Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Ветер бури Роман Пастырь
        Ветер [Пастырь] #3
        Продолжение "Искателя ветра" и "Ветра перемен". Третья часть.
        Ветер бури

        Роман Пастырь
        ВЕТЕР БУРИ
        (Ветер #3)

        Глава 1. Сижу за решеткой в темнице сырой

        Тук-тут-тут. Вжжж….
        Темнота… И тошнота… Что происходит… Где я? Как мутит то… Почему так темно… Надо сосредоточиться… Сложно то как…
        Сознание возвращалось урывками. Сначала я осознал себя посередине темноты. Потом вернулись ощущения. Мышцы болели, голова гудела и сильно мутило. Словно глядишь сквозь пелену. Попробовал разлепить глаза, но получилось только наполовину. Веко приподнялось с одной стороны, да и то, на треть от силы.
        Сначала испугался, что лишился глаза, но потом осознал, что тот просто залеплен. Но чем? Ага, понятно. Моей же кровью. Набежала и засохла. Как же тошно то… Кожу тянет, внутри бьется тихая паника, хочется дернуться, но тело затекло и мышцы не слушаются.
        Вспомнил, что всё произошло. Вышли из-за грани и нас атаковали. Воспоминания помогли успокоиться. Между захватом и смертью, пучиной темной бездны есть большая разница. Раз я мыслю, значит ещё живой. Понять бы, где нахожусь… Попробовал шевелить телом, но руки скованы. Да и общая слабость такая, что будь я сейчас полностью свободным, едва бы мизинцем сил нашлось двинуть. Может, меня чем-то накачали? Казалось, что это логично. Если уж решился охотиться на искателей, то будь добр придумать, как их безопасно перевозить. Проще всего вырубленными. Это сложная мысль была следствием того, что я постепенно приходил в себя. Плюс десять процентов к регенерация и, возможно, ещё десять процентов к защите от отравлений делали своё дело. Я восстанавливался быстрее, чем могли ожидать те, кто накачал меня. Или не накачал, но тогда это следствие ранений, что ещё хуже.
        Тряхнуло. Прислушался к звукам. Я в машине. Или скорее в грузовике. Вот его и тряхнуло. Понятно, откуда эти шумы, постукивания и гул работающего мотора.
        Постепенно чувства вернулись в полной мере. Это был действительно грузовик. Левый глаз полностью разлепился и я огляделся. Здесь сидели трое мужчин. Искатели, если судить по тому, что я вижу уровни. Ещё рядом лежали другие пленники. Я увидел, что один из них Герман. Хотя трудно было узнать воина в этом окровавленном мужчине.
        - Эй, он очнулся! - внезапно раздался голос рядом. Меня заметили.
        - Выруби его.
        Что? Выруби? Стойте… Не успел я додумать эту мысль, как получил удар и снова отправился во тьму.

***

        В следующий раз я очнулся резко. Так утопающий выныривает из водной глубины, когда уже и не надеялся увидеть свет.
        Первое ощущение - чем-то воняет. Рядом стоял крупный мужчина в белом халате и в руках у него была… Ватка.
        - Как себя чувствуете, молодой человек? - участливо спросил он, внимательно разглядывая меня.
        - Дерьмово.
        - Что же вы, в таком возрасте и ругаться. - покачал он осуждающе головой.
        Я промолчал, оглядываясь по сторонам. Это обычный человек, не искатель, плевать на него, сейчас другое интересует. Где я нахожусь и чем мне это грозит. Врач ещё пару секунд посмотрел, а потом ушел.
        Ему на смену пришел другой человек. Чувствовалось, что он гораздо опаснее, хотя вел себя вроде спокойно. В руках папка, с нею он прошел к столу, за которым я себя обнаружил, положил бумаги аккуратно и уставился на меня.
        - Имя, фамилия, отчество, возраст.
        - Что?
        - Как звать тебя, парень? Вот что.
        Голос спокойный, чуть скучающий. Можно было бы расслабиться, только вот сижу я в наручниках, прикованный к металлическому стулу, что холодит руки.
        - Где я?
        - Там, где не ты задаешь вопросы, а тебе, - спокойно поправил меня мужчина. - Имя, фамилия, отчество, возраст.
        - Где я? - упрямо продолжил гнуть я свою линию.
        В воздухе повисло напряжение. Оно стало ощутимо плотнее и словно сдавливало.
        - Парень, ты ведь не хочешь меня заставить выбивать из тебя информацию? Поверь, не хочешь.
        - И что вы сделаете? Будете бить? Пытать? Вот так вот невиновного человека?
        - Почему же невиновного? Напомнить, где тебя взяли? Рядом с гранью. Что приравнивается к преступлению против государства.
        - Чего?
        - Того. Плохи твои дела. Так что не усугубляй. Как звать? - голос его изменился, стал тверже. А я ощутил страх.
        - Эрнест.
        - Вот, хорошо. Как ты себя чувствуешь, Эрнест? Может тебе воды? - голос потеплел.
        - Было бы неплохо, - согласился я настороженно.
        - Хорошо. Одну минуту и принесут.
        Мужчина остался на месте, ничего не делал, но вскоре, меньше, чем через минуту, действительно принесли стакан воды. К которому я жадно присосался и выпил до дна. Стакан был маленький и утолил лишь меньшую часть жажды.
        - Можно ещё?
        - Можно, - добродушно улыбнулся мужчина. - Только сначала на вопросы ответь, - а вот и правила игры обозначил, - Фамилия, отчество, возраст?
        Я позвонил себе поиграть в гляделки. Но потом сдался. Назвал и фамилию, и отчество, и возраст. Мне выдали воды. Теперь большой стакан и дали напиться в волю. Тело ответило благодарностью.
        - Что ты знаешь о целителе, в чьей команде был? - последовал следующий вопрос.
        - Ничего.
        - Плохой ответ.
        - Я правда ничего не знаю. Даже имени. Загадочная личность.
        - Как часто вы ходили за грань?
        - Это был второй поход, - нагло вру.
        - Как познакомился с целителем? - вопросы сыпались один за другим.
        - Случайно. Видел, как он исцеляет людей у метро. - не вижу смысла скрывать именно эту информацию.
        - А сам что там делал?
        - Прогуливался мимо.
        Мужчина хмыкнул, а дальше встал и вышел из помещения. Чтобы вернуться через пятнадцать минут подготовленным. В том плане, что теперь он знал обо мне многое. Где живу, где учусь, что близкие погибли и я совсем один. Оперативность меня удивила и показала, как я попал.
        Посыпались новые вопросы. Как получил способности, что умею, что знаю. Добрались и до прошлой попытки сотрудничать.
        - Куда ты делся, когда зачищали грань воздуха?
        - Меня засосало за грань, а потом выбросило обратно. Я был потрепанным, плохо помню, как спускался. Никто не встретил, ну я и покинул здание, а потом вернулся домой.
        - Странно, очень странно. Случайно прошел незамеченным через камеры и пост охраны. Врешь ты парень, много врешь. Плохо это. А ещё не захотел сотрудничать в прошлый раз, это говорит не в твою пользу.
        Сказано это было так, что у меня по спине холодные мурашки пробежали.
        Допрос длился часа три. А может и больше. Часов у меня нет. Беседа вышла странной. Мужчина перепрыгивал с одной темы на другую, уводил в сторону, потом резко возвращался и так много раз. Учитывая, что я и так паршиво себя чувствовал, этот разговор, когда я пытался утаить важную информацию, выматывал похлеще любого сражения.
        А ещё это напоминало фарс. В какой-то момент я и сам осознал, что мои попытки скрыть подробности выглядят убого. Сам же путаюсь в своих же показаниях, да и по мимике, уверен, всё видно и очевидно.
        Не удивлюсь, если сейчас через камеры меня внимательно изучают, составляют психологический портрет и просчитывают линию поведения. А ещё отслеживают, где я вру, а где говорю правду. Ведь ложь - это тоже ответ, который многое даст понять. И почему я достаточно умный, чтобы это понимать, но не достаточно, чтобы врать убедительнее?
        - А можно мне еды? И в туалет? - прервал я очередную порцию вопросов.
        - Хм… - поджал губы мужчина.
        Думал, что откажут, но нет, согласились. Мужчина вышел из помещения, следом вошли двое солдат в форме и отконвоировали меня до туалета. Единственное, что я увидел - это голые стены.
        Через минут пятнадцать тишины, после того, как меня вернули обратно в комнату для допроса, принесли еду. Ничего выдающегося, обычный бутерброд, с куском сыра и колбасы. Еда выглядела странно и рвала шаблон. Как поел, то заковали обратно в наручники, которые любезно сняли на время справления нужды в туалете и обеда.
        Часа два просидел в одиночестве, а потом вернулся мужчина, что устраивал допрос. Да не один, а с… Мартой!
        Не знаю, что в тот момент мне помогло удержать челюсть на месте и не уронить её на пол. Я сделал вид, что всё нормально, насколько это можно. Лишь отметил, что её глаза блеснули, это именно она, но не подает вида, что знает меня.
        Мужчина кивнул на меня, и девушка прошла вперед. Встала за спиной и положила руки на плечи.
        А следом в голове родилась мысль.
        Нужно ей подыграть.
        Мысль логичная, но я знал, что она чужая. Наверное, девушку взяли в оборот. Она хотела сбежать, но не успела, её вычисли, поймали, а дальше договорились на сотрудничество. Теперь она помогает обрабатывать искателей, которых сейчас массово ловят и отвозят на специальную базу, где держат, как в тюрьме, пока не решат, что делать с ними. Что мы знакомы никто не знает, поэтому, если хочу жить долго и счастливо, надо взять себя в руки и подыграть.
        Это были не мои мысли. Марта стояла за спиной, делала вид, что сканирует меня, а на самом деле проясняла, что тут происходит. Над ней строгий контроль. Куратор искатель с прокачанной волей и защитой от ментальных воздействий, который её постоянно контролирует. Ещё есть проверки на детекторе, но их она научилась обходить, так что сможет скрыть подробности.
        Дальше возникла мысль, что нужно Марте открыться и показать, что со мной происходило. Скрывать смысла нет, она всё равно вытащит, а если не получится, ей никто не поверит. До этого таких прецедентов не было.
        Я сидел пришибленный, немного хрипел, ощущая, как в голове у меня копошатся. Это тоже мысль возникла, что нужно вести себя именно так. Давать привычный образ, как реагирует те, кто сталкивается с глубоким сканированием. К которому редко, но прибегали. Обычно хватало того, что Марта стоит за дверью и читает людей оттуда.
        Но в этот раз военных сильно интересовала личность целителя. Вот о нем Марта и просила рассказать, заверяя, что подаст мою историю в лучшем свете, но нужно ей довериться.
        Я доверился. А какой был выбор? Перспективы девушка тоже показала. Не буду сотрудничать - начнут пытать. А потом пустят на опыты и это не фантастика, а вполне реальное будущее, если не получится договориться.
        Через пятнадцать минут Марта закончила и вышла из комнаты. Мужчина отправился за ней следом.
        Пришли конвоиры и отвели меня… В камеру. Вот так вот, в столь молодые годы, я оказался заключенным.

***

        Никогда не думал, что жизнь полна настолько разными испытаниями. И точно уж никогда не думал, что окажусь за решеткой. Я теперь преступник? Или нет?
        Впрочем, вопрос моего статуса вторичен, сейчас лучше озаботиться вопросом выживания. Сидя в одиночестве, мне было, чем заняться. Для начала успокоиться и привести мысли с чувствами в порядок. По всей видимости, правительство инициировало активные меры по отлову искателей, а я попал под раздачу.
        Или не я, а лидер? Быть может главный интерес не поймать очередную группу искателей, а заполучить контроль над ресурсом жизни? Да и сам целитель, возможно, представляет особую ценность, учитывая, с какой охотой к его услугам обращались. Логично предположить, что если были бы альтернативы, то прибегали бы к ним. А раз шли к нему, значит он наилучший вариант.
        Считаю ли я теперь лидера виноватым в своих бедах? Нет. Это ведь был мой выбор связаться с этой компанией. Да и подружились мы. Не скажу, что кто-то из ребят стал моим лучшим другом, но напарником, товарищем и соратником - да.
        Так что сейчас я беспокоился об их судьбе. Кто жив, кто умер? Что с самим лидером? Вопросы есть, ответы не завезли. Остается ждать, что будет дальше.
        Час тянулся за часом. Я успел обдумать всё случившееся. Встреча с Мартой это, конечно, удивительное событие. Вот уж действительно, не знаешь, с кем дорога сведет. Но она вроде как на моей стороне, что внушает надежду. Или мне это показалось, кто знает. Между внушает и внушила надежду - тонкая грань…
        Можно вынести дверь. Я проверил, обычный металл. Но куда дальше? Единственное, что я здесь видел - это серые коридоры. Прислушивался к ветру, но он был досадно молчалив. Нужна динамика, простор, а вот так, в закрытом помещении, где даже сквозняк отсутствует - способность ослабевала.
        Дверь вынести легко, но потом есть шансы заблудиться и настроить против себя как отдельных военных, что встанут у меня на пути, а с ними и искателей. Так и настроить против государственную машину, что объявит меня врагом народа. Как жить после этого? Путь домой будет заказан.
        Не заметил, как уснул. Проснулся от того, что в камеру кто-то зашел. Это был караульный, что принес еды, за что я ему благодарен.
        Как поел, ко мне заявился ещё один военный, новое лицо. Разговор вышел не то, чтобы долгим, зато предельно конкретным. Мне без лишних слов обрисовали перспективы. Что деятельность искателей приравнивается к терроризму со всеми вытекающими. Так что да, по закону я теперь преступник. Более того, с выдающимися способностями, что могут угрожать безопасности государства. Это не мои слова, это дядечка напротив вещает, а я внимательно слушаю, осмысляя глубины задницы, в которую угодил.
        Сначала пугали, донесли, что прав у меня больше нет и на честный суд я могу не рассчитывать. После мрачных перспектив выдали пряник. Мол, если буду сотрудничать, то имею шансы на почти нормальную жизнь.
        - Что именно вы от меня хотите? - спросил я тогда в лоб.
        - Открытости, - улыбнулся мужчина по доброму, но в следующий миг его улыбка исчезла и он зачитал наизусть список требований, - Ты полностью рассказываешь, какие у тебя характеристики, уровень и навыки. Что умеешь, что знаешь о способностях. В каких локациях бывал и где они находятся. Дальше проходишь ряд тестов, сдаешь анализы и демонстрируешь все свои умения. После этого определим твою судьбу.
        - Вы хотите, чтобы я как шлюха перед вами обнажился? - вырвалось у меня.
        - Если надо будет, то и как шлюха, - ничуть не смутился мужчина.
        - Что будет, если откажусь?
        - Скажу тебе прямо, парень. Церемониться никто не будет. Искатели опасны, контролировать вас сложно. Так что…
        Что "так что" он не сказал. Но почему-то мне показалось, что тупо убьют. Или сначала попробуют принудить, а потом убьют. Зачем жалеть того, кто не хочет сотрудничать.
        Какой у меня есть выбор? Никакого. Поэтому я согласился. Сказал, что готов сотрудничать и сделал вид, что смирился. В конце концов, я молодой парень, который обязан быть напуган.
        Я и был напуган. Но ещё я в тот момент понял, что сотрудничество будет ровно до момента, пока не придумаю, как сбежать. Только покажите мне чистое небо - сразу улечу.
        Мужчина ушел, а дальше начались пару веселых дней, когда меня выпотрошили. Каким бы смелым я не был внутри, но так и не увидел шанса, чтобы сделать хоть что-то. Вывели из камеры, а дальше снова одни лишь серые коридоры из бетона. Складывалось ощущение, что мы под землей.
        Первым делом отвели в комнату, где нашлась пара человек в белых халатах, да один военный с оружием наизготовку. Ко мне прицепили датчики, а дальше начался допрос. Что умею, уровень, характеристики, обо мне хотели знать всё. Думал, что так бывает только в фильмах, но меня слушали на настоящем детекторе лжи. Одного раза хватило попытаться соврать, чтобы спалиться и получить предупреждение.
        - Юноша, если не хотите сотрудничать, мы вас не держим, - сказал мужчина в халате.
        - Очень хочу, - вымученно улыбнулся я.
        И рассказал всё. Почти всё. Удалось умолчать про Зевса, потому что эти умники были не в курсе, что есть такая возможности. Про Марту тоже почему-то обошлось. Я заподозрил вмешательство девушки, потому что как-то уж слишком подозрительно. Может она стоит за стеной и контролирует ситуацию?
        На второй день меня отвели на местный полигон и сказали продемонстрировать всё, что могу. Что я и сделал.
        Чувствую себя девственником, который обнаружил себя голым в общественном месте. Хотелось зарядить навыками по этим проклятым исследователям, но сдержался. Рано…
        Дальше были анализы. Ещё один вид изощренных издевательств, потому что чего у меня только не брали. Даже вспоминать не хочу.
        Три дня просидел в камере. Дергали меня ещё раз шесть, то с вопросами приходили уточняющими, то снова анализы гнали сдавать. Если честно, то это было тяжело. Сидеть вот так вот в заточение, без интернета или хотя бы книги. Пытался медитировать, размышлять…
        Пугало, что вся моя социальная жизнь пошла под откос. Что скажут в институте? Что скажет Полина? Я внезапно пропал, как это объяснить, если выберусь? Да и то, когда это будет? Что-то мне подсказывает, что добровольно меня в ближайший месяц не выпустят. А каждый день взаперти - это усугубление и без того печальной ситуации.
        Арр…
        Заключение - странная штука. Когда единственное из развлечений - уходить в мысли, то невольно приходишь к разным идеям. Преступник я или нет? Сломана моя жизнь или ещё можно побарахтаться? Одно простое заключение перечеркивало всю мою жизнь. Или она была перечеркнута раньше, когда погибли мать и сестра? Или быть может, когда активировались способности? Что послужило точкой отсчета будущего падения на дно? Мой выбор идти путем искателей, объединение с группой или что-то другое.
        Можно ли назвать случившееся государственным беспределом или закономерным итогом противоправной деятельности? Тот ещё вопрос. По факту, я убивал. Таких людей принято сажать. Но на войне тоже люди убивают друг друга. Так к чему я ближе, к солдату, преступнику или герою? На героя не тяну, но и преступником назвать себя не хочу. Хотя стены камеры намекают, что преступник я и есть. Но если так мыслить… Это сильный удар по самооценке. Вся картина мысли рушится.
        Интересно, а я плохой человек? Это простая мысль выбила из колеи похлеще, чем заключение. Могу сказать, что в моих намерениях не было никогда зла. Но сами действия назвать добрыми нельзя. Ох… в жопу эти философские размышления. А то от одиночества и мыслей с ума сойду.
        Отпустили меня на седьмой день. Да вот только не домой. Допустили к общей зоне. Начиналось всё буднично. Пришел конвоир и сказал, что я переезжаю. На вопрос куда последовал ответ в виде загадочного молчания. На самом деле молчание было не загадочным, меня тупо игнорировали, но так я хоть как-то развлекался, думая, что мужик в форме меня интригует.
        Снова коридоры, прошли тройку блокпостов, потом ещё коридоры, лестницы, причем вниз, а не наверх и вуаля. Я впервые увидел хоть какое-то открытое пространство и выглядело оно… Да как тюрьма и выглядела. Иду мимо решетки, а за ней общее пространство, где виднеются кучки людей, у каждого висят надписи с уровнями.
        Меня проводили в одну из камер, где стояла двухъярусная кровать. Нижняя койка занята. На верхней лежал комплект одежды и спальное белье.
        - Надевай, - протянул мне конвоир браслет.
        - Что это?
        - Надевай и расскажу. - гнул он своё.
        - А если не хочу?
        - Могу сообщить по рации, что ты напал на меня. После этого свет белый не увидишь.
        - Тебя как зовут? - присмотрелся я к мужику. Обычный человек, не искатель, уровень нулевой.
        - Надевай. - ткнул он мне браслет в грудь.
        Взял предмет в руки и оглядел. Так и не скажешь, что это такое, но возникают подозрения, что штука мало полезная. Защелкнул на руке, после чего конвоир как следует затянул.
        - Слушай правила. Устроишь драку - получишь удар током. Будешь подозрительно себя вести - получишь удар током. Применишь навыки - получишь удар током. Всё ясно?
        - Как понимаю, эта штука током и ударит?
        - Ты догадливый.
        После этого мужчина ушел, а я остался один. Оглядел браслет ещё раз. Странная форма, обтягивает плотно, но не давит. Попробовал сдвинуть, но куда там. Эта хрень буквально присосалась к руке.
        Что будет, если я активирую броню? Насколько помню, та обволакивала одежду. Так что не факт, что защитит. Интересно, контроль поможет запустить броню под браслет? Или аккуратно срезать его лезвием? И откуда в нем столько заряда, чтобы током бился?
        Не успел я додумывать мысль, как в камеру заглянул незнакомец. Это был мужчина, средних лет, в серой одежде, как и все здесь. Я тоже был в такой, успели меня переодеть, когда опыты ставили.
        - Привет, новенький. Вместе жить будем? - протянул он и как-то я не заметил в его словах радости.

        Глава 2. Интеллигентный террариум
        - Опа, - вырвалось у меня, не иначе нервы, - Только не говори, что сейчас будешь докапываться. А то это как-то слишком шаблонно.
        - Чего? - нахмурился мужик.
        - Ничего. Драться будем или дружить? - вышел я вперед и остановился в метре от мужика. Сам фигея от своей дерзости.
        - Ты псих что ли?
        - Меня за последнюю неделю через столько опытов прогнали, что может и псих.
        - Ага, все там были, через чистилище проходили. - хмыкнул… сосед.
        - Чистилище?
        - Да. Или ты думаешь один такой, кому допрос устроили? Хах. Тут под сотню искателей. По тебе сработала обкатанная схема. Пропустили через конвейер, так сказать.
        - Угу. Как шлюху.
        - Странный ты, парень. Как звать?
        - Эрнест.
        - Максим, - протянул руку мужик.
        Уровень у него был тринадцатый. Не бог весть что. Познакомились, я получил рассказ, что здесь и к чему. Кормят три раза в день. Все занимаются своими делами. Хочешь - на тренажерах качайся. Хочешь - в шахматы играй. Хочешь - книги читай. В сравнение с сидением в одиночкой камере - это прям курорт.
        Получив вводную, я вышел в общий зал и огляделся. Какого же было моё удивление, когда увидел знакомые лица.
        - Виталик!
        - Эрнест, - ответил мужчина, с необычайно бледной кожей, который при мне успел умереть и воскреснуть.
        - Вижу, живой, - выделял я это слово.
        - Правильно видишь, - его лицо исказила ухмылка.
        Должен признать, что с последней нашей встречи он сильно изменился. Был типичным интеллигентом, ухоженным и педантичным, а сейчас больше напоминал вампира. Под глазами синяки, кожа бледная, словно сердце давно уже не бьется или забывает качать кровь по венам. При этом взгляд холодный и острый. Вишенка на торте - двадцать пятый уровень, что внушает уважение.
        - Как ты здесь оказался? - спросил я у него.
        - Как и все здесь. Поймали.
        - Да, но ты ведь сотрудничал…
        - Как и ты. Но смылся, как только возможность появилась. Куда ты пропал, кстати? Наш белый друг очень волновался за тебя.
        - Улетел, - хмыкнул я, вспоминая этот безумный поступок. - Дмитрий тоже здесь?
        - Нет, отсутствует. Где он - без понятия. Вскоре после знакомых тебе событий нас задвинули, перестали звать участвовать в операциях и я свалил на вольные хлеба.
        - Понятно. Расскажешь, что тут к чему?
        - Ну пойдем, поговорим, - хмыкнул маг смерти и льда.
        Отошли в сторону, сели там, где нет чужих ушей. На удивление здесь хватало народу. И правда под сотню человек.
        - Спрашивай. Что узнать хочешь?
        - Всё хочу. Как выбраться отсюда? Какие перспективы?
        - Шустрый какой. Пока я не видел тех, кто смог бы выбраться.
        - А долго тут сидишь?
        - Две недели. Как и все остальные. Каждый день человек по пять запускают. Но это они зря…
        - Зря?
        - Конечно. Но обо всем по порядку. Попал ты в задницу, парень, как и все мы тут.
        - Это понятно. Хотелось бы оценить глубину этой кроличьей норы.
        - Такая глубокая, что гланды пощекотать можно. Тебе ещё не поступали предложения?
        - Какие?
        - О, наверху, - Виталик бросил взгляд на потолок, - Мозговитые черти сидят. Знают толк в извращениях. Самое мирное, что тут предлагают - это спарринг. Приходят военные-новички, вставшие на путь искателя, а ты работаешь для них боксерской грушей. Навыки на тебе отрабатывают, если не догадался.
        - В формате дуэли?
        - Нет, конечно. Ты оглядись, ведь умеешь же видеть уровни? Умеешь. Это сразу заметно по тому, где твой взгляд при встрече задерживается. Вот и присмотрись вокруг, что видишь?
        - От пятого до двадцать пятого уровня. У тебя самый большой.
        - Не самый. Есть тут и выше ребята. Но да, ты верно оценил. Сам понимаешь, что те, кто уровнем повыше - это как рождественский подарок. Может так прилететь, что от счастья тебя по частям выносить будут. Поэтому дуэли бывают редко и только в том случае, если заключенный слабее. Но не это самое паршивое. С залетными, теми, кто бузит - жестко поступают. Отбирают навыки и характеристики.
        - Это как?
        - Через ту же дуэль. Приходит кто-то серьезный, тебя выставляют против него и вуаля. Проигрываешь и теряешь показатели.
        - А если выигрываешь?
        - Не было такого. Военные не дураки, зачем им лишний риск?
        - То есть, тут людей тупо грабят?
        - Можно и так сказать. Это, кстати, один из путей, как ходят слухи, выйти на волю. Мол, отдай все навыки и гуляй смело, ты станешь неопасным.
        - И что? Есть прецеденты?
        - Нет, - улыбается маг холодной улыбкой, - Но есть те, кто нормально навыков слил. Уровень остается, а умения теряются.
        - Жесть.
        - Да. Так что ты попал в интеллигентный террариум. С виду всё мило, но ты, по факту, дойная корова. Которую не так легко подоить, но подход к любому можно найти.
        - А сами заключенные что? И почему ты сказал, что зря собирают?
        - Не догадался? - скалится маг, - Тут сотня искателей. Расскажу историю, уж не знаю, насколько она правдива, но подходит для примера. Раньше, когда люди плавали на обычных кораблях, была проблема крыс. Знаешь, как решали? Отлавливали их и садили в бочку. Закрывали. Крысы голодали и начинали драться. В итоге оставалась одна. Крыса-убийца. Её выпускали и она по всему кораблю, отлавливала обычных крыс.
        - Ты хочешь сказать…
        - Что мы сейчас в бочке. Хищники с супер способностями. А что бывает, когда один искатель убивает другого? Он получает бонусы. Мы в готовой среде, где может родиться супер хищник. Или суперанимал.
        - Это твой план? - возникло у меня подозрение.
        - Это мой анализ ситуации, парень. Оглянись ещё раз внимательнее. За нами следят. Камеры смотрят, но и дула автоматов тоже. В случае драки сюда быстро набегают бравые ребята. К тому же, мы под землей, так что легко отсюда не выбраться. Даже с супер способностями… Но вот если навыки резко вырастут, это шанс возвыситься над любыми условностями. Да ты сам подумай, кем ты станешь, если получишь сотню навыков?
        Я подумал. На самом деле сотня это мало. После того, как набирал первую десятку в навыке, то вторая шла по два очка за шаг. То есть, чтобы развить вакуум или броню до двадцатого уровня уже надо двадцать очков навыков, а не десять, как было раньше. Но всё равно. Это ведь ещё и характеристики. В любом случае скачок существенный. Вкидываю сотню в дух и становлюсь почти не убиваемым.
        - Как понимаю, не одному тебе здесь эта светлая идея в голову пришла? - смотрю в глаза Виталика, которые цвета льда.
        - Догадливый. Ты присмотрись, что здесь к чему. Увидишь, что люди собираются в группы. Это инстинкт. Образуются стаи со своими вожаками и интересами. Когда вспыхнет - моё мнение, это вопрос времени. Либо заключенные бунт устроят, либо те, кто нас здесь собрал, решатся на устранение.
        - Устроят небольшой геноцид искателям?
        - Да, почему нет. Логичное решение.
        Я поежился. Огляделся, посмотрел на десятки камер, торчащих на каждом углу. Как же мир, дружба, жвачка? Найдется ли среди людей, с этой стороны стен или с другой, больной ублюдок, что пустит под нож сотню человек?
        - Виталик… А может быть, что мы не первая партия? - дрогнувшим голосом озвучил я свои мысли.
        - Кого зачистили? Не думаю. Если я хоть что-то понимаю в мире, то об этом бы узнали. Слишком многие привлечены к делу. Поэтому, думаю, ставка будет на одноразовую акцию.
        - Это точно или вероятность?
        - Вероятность, конечно, - улыбнулся маг холодной улыбкой.
        От таких вероятностей хочется ударить аннигиляцией в потолок и пробить путь на свободу.
        - У тебя тоже есть команда? - усилием воли я решил переключиться с гнетущих мыслей и сменил тему.
        - Найдется пару человек, которым я, так сказать, могу немного доверять.
        - На меня можешь тоже положиться. - заявляю я. Маг смотрит несколько секунд, потом кивает. Может мы и не друзья, но врагами точно лишнее становиться, что и обозначено.
        - Что с браслетом? Реально током бьет? - через пару минут задаю следующий вопрос, который беспокоит.
        - Забей. Это хрень полная. Слабого искателя вырубит, да. Но те, что выше двадцатого уровня и с прокачанной выносливостью уже хуже берет.
        - То есть, если захочу снять…?
        - Правильно понимаешь. Действуй быстро и все получится.
        - Уверен? - в моем голосе звучит немного сомнений.
        - Нет, - ухмыляется маг.
        Я кривлюсь, но что поделать. В следующий момент, оглядывая в очередной раз общий зал и скользя взглядом по лицам, замечаю ещё кое-кого знакомого.
        - Да ладно, и он тут, - вырывается из меня удивление.
        - Ты про кого? - прослеживает мой взгляд Виталик. - Про Ленту? Ярослава?
        - Ага.
        - Знаком? Тоже заглядывал к тебе на поединок? Знаменитая в наших кругах личность. Он много кого достал.
        - Достал - в смысле победил или в смысле заколебал?
        - Когда как. - ещё одна холодная улыбка искажает лицо… лича.
        - Смотрю, у него уровень поднялся, - двадцатый, если быть точным.
        - Говорю же, когда как. Его тут не любят. По большей части. Но есть и те, кто с ним. Вон, посмотри, в дальнем углу женщину видишь?
        - Вижу, ещё одна знакомая. Я её встречал, она на меня накинулась с претензией, что из-за меня Ярослава упустила.
        - Да-да, она за ним охотилась долго. По иронии судьбы встретились здесь.
        - А чего охотилась то?
        - Да она помешанная тетка. Охотница на плохих искателей. - хмыкает мужчина.
        - Серьезно?
        - Ага. Если узнавала, что кто-то творит плохие дела, то отправлялась с ними разбираться. Супер-геройша, блин.
        - Ярослав, как понимаю, плохиш и поэтому ей интересен? - сделал я вывод.
        - Именно. Хочет его отмудохать.
        - У неё девятнадцатый уровень, - замечаю я.
        - И что? Десяток искателей она точно победила. Целеустремленная дамочка. Так что реальные навыки могут сильно отличаться от ожидаемых.
        - Это да, - соглашаюсь я, на своей шкуре зная, о чем речь, - Так что с Ярославом? Мы с ним не то, чтобы друзья. Я ему руку отрубил.
        - Так это ты был? - смеется Виталик. В первые на моей памяти в его глазах появляется веселье.
        - Было дело. Пришел ко мне выяснять, чье кунфу сильнее.
        - Красавчик, что. - уважительно кивает маг, - Он ко мне тоже заходил, но ушел целым, - и ехидненький смешок в след за словами раздается. Словно передо мной не взрослый мужчина, а шкодник.
        - Боюсь представить, что ты с ним сделал, - улыбаюсь в ответ. - Так что с ним? Он не отказался от своих планов стать главным засранцем?
        - Сам как думаешь? - снова лицо мага становится холодным, - Он тут как кот на сметанном заводе. Не удивлюсь, что он ждет, когда народу больше набьется, чтобы приступить к сбору жатвы.
        - Поэтому за ним так та женщина смотрит?
        - Возможно. Но в его сторону поглядывает так же часто, как пылкая возлюбленная.
        - Слушай, а почему здесь не только мужчины, но и женщины?
        - А что тебя удивляет? Люди получали навыки не по гендерному признаку.
        - Как-то иначе я себе тюрьму представлял.
        - Ну вот задай ребятам в форме вопрос, почему так. В кучу всех собрали, вот и всё.
        - Понятно.
        Разговор прервался в силу того, что наступило время обеда. Виталик согласился мне показать, что тут и как, так что трапезничали вместе. Из общего зала идешь через ворота, которые открывают, дальше по коридору и вскоре оказываешься в столовой, где в порядке очереди получаешь… Еду сомнительного качества. Как из низкосортной забегаловки.
        Я перебирал вяло ложкой, пытаясь решить дилемму, голодать или всё же съесть эту абстрактную субстанцию, что отдаленно напоминало кашу. В этот момент рядом и прошел Ярослав, заметил меня, замер и резко развернулся.
        - Какие люди, - зло бросил он, - Что пацан, и тебя загребли? Первый день сегодня? Как тебе еда?
        В зале повисла тишина. Рядом сидящие люди как один повернулись и уставились на представление. Я чувствовал на себе чужие взгляды. Виталик рядом с интересом поглядывал на Черную Ленту.
        Я скосил взгляд на руку искателя. На ней был отчетливо виден переход в месте сруба. Там прошлось моё лезвие. Лента взгляд оценил и пошел пятнами. Взгляд злой, так и гляди, сейчас пена изо рта пойдет и набросится. А я смотрел философски. Пусть попробует атаковать, аннигилирую к чертям.
        - Ещё увидимся, - бросил мужик и свалил в закат.
        - А ты его бесишь, - заметил довольно Виталик. - Причем даже без слов, зато какой эффект.
        - Да пошел он лесом. - ответил я и всё же рискнул попробовать местный обед. По вкусу он был такой же, как общение с Ярославом. Гадость та ещё.
        Думал, что поем спокойно, но куда там. Не прошло и минуты, как к нам подсели. Да кто! Очень эффектная женщина. В том плане, что она была в косметике. В тюрьме.
        - Виталий, - голос её звучал мелодично, - А что это за мальчик? Познакомишь? - перевела она взгляд на меня.
        - Мальчик? - вырвалось у меня, - Тетя, а вы кто будете?
        Рядом прыснул маг смерти, а у женщины зло блеснули глаза. Это не косметика, понял я. А нечто другое. Тени, что клубились на её лице и укладывались так, как ей было надо. Двадцать пятый уровень заставлял напрягаться и осторожничать. Но где я, и где осторожность? Ярослав испортил настроение, так что быть вежливым я в себе сил не нашел.
        - Эрнест, познакомятся, это Аглая, - представил её Виталик, - Аглая, это Эрнест.
        - А этот молодой мужчина дерзкий, да? - снова промурлыкала она.
        - Эрнест, не обращай внимания. Аглая наша достопримечательность. Настоящая ведьма. Так что если сможешь, то держись от неё подальше.
        - Что за вздор? - возмутилась дамочка, - Ты же знаешь, я безобидная, как цветок!
        - Знаю. Поэтому и говорю держаться подальше, - спокойно ответил маг смерти.
        - Не слушай его Эрнест, эта льдина просто боится красивых женщин, вот и всё.
        Я оглядел эту женщину. Она мгновенно отреагировала на мой оценивающий взгляд. Осанку ровнее, грудь натянула серую робу, в глазах мелькнул огонек, многообещающий… Наверное, когда то бы меня это смутило. А сейчас я едва удержался, чтобы не прыснуть со смеху. Нервное, наверное. Неопределенность, резко изменившаяся жизнь, вот и реагирую нестандартно на обычные стимулы. Ведьма заметила, как исказилось у меня лицо, и выводы сделала. Маска слетела, и она стала… Проще.
        - Я смотрю, ты с нашей ленточкой дружишь? - сменила она тему.
        - Если мы друзья, то это роскошный ужин, - кивнул я на остатки еды, которые так и не осилил съесть полностью.
        - Ярославчик так мило покраснел, что я сразу поняла, между вами большая дружба.
        - Ага, все тут с Ярославчиком дружат, - хмыкнул Виталик рядом.
        - А что ты умеешь, Эрнест? Обменяемся секретами? - улыбка стала дружественной-дружественной.
        - Целоваться, - внезапно сам для себя выпалил я. Ну а что, женщина действительно была красивой… Виталик рядом снова прыснул, а дамочка отстранилась и окинула меня новым взглядом.
        - И что, прям умеешь? А с виду и не скажешь, вроде молодой… А если проверю, за слова ответишь? - и смотрит так серьезно, что непонятно, тролит или что?
        - У меня девушка есть, так что не судьба, - изобразил я тягостный вздох.
        - Эх, скучный ты. Или всё же интересный? Ладно, мальчики, продолжим общение позже.
        Дамочка забрала свой поднос и упорхнула.
        - И часто у вас здесь такие шоу? - спросил я тихо у Виталика. - Посидеть спокойно не дают.
        - А ты снова оглядись, парень. Делай это чаще. Какие уровни видишь? Сколько выше двадцатого насчитывается?
        - Человек пятнадцать.
        - Если считать нас с тобой, то четырнадцать. Из них уровни видят те, кто интеллект развил. Это как отдельный клуб. Пропуск - знание.
        - Рыбак рыбака видит издалека?
        - Именно. Поэтому нет ничего удивительного в том, что на тебя внимание обратили. Эта дамочка просто решила первой пообщаться. - на самом деле нет, мысленно подумал я, первым был сам Виталик, что удачно попался мне на глаза. Случайно ли…
        - А какой интерес? - решил я уточнить свои догадки.
        - Сам подумай. Прощупать тебя. Что ты за зверь. Дружить с тобой, драться или сторониться. Я же говорил, что люди сбиваются в стаи? Те, кто послабее автоматически тянутся к тем, кто сильнее. Не обязательно это в уровнях отражается, играет роль и личность человека, но так уж сложилось, что те, кто добился больше, по странному стечению обстоятельств обладают более выдающими личностными качествами.
        - Дай угадаю, потому что путь искателя - это сражения, риски, планирование и тяга к развитию?
        - Можно и так сказать. А ещё это способность выжить там, где умерли другие. Ты не думал, почему так первая тысяча долго набиралась? Да и следующая десятка несколько месяцев копилась.
        - Почему же?
        - Потому что дохли люди. Сколько раз ты мог умереть? Я так вообще, - холодно хмыкнул человек, прошедший через воскрешение, - А о скольких людях мы не знаем?
        С этой точки зрения на происходящее я не смотрел. За те пару часов, что общаемся с Виталиком, он сподвигнул задуматься о многом. Так странно смотреть на этого человека. Я помню его другим. Молчаливым, холодным, слегка высокомерным. Но тот Виталик умер. А этот был, как ни странно, более открытым. Смерть пошла ему на пользу? Дикая мысль.
        - Как думаешь, какие перспективы у здесь собравшихся? - захотел я узнать мнение умного человека.
        - Сомнительные. Либо мы здесь все сгнием, либо бочка с порохом рванет. Тут ведь какой момент, парень. Я тут уже две недели. А представь, что пройдет два месяца. Тут ведь не так плохо. Кормят пусть и дерьмово, но без треша. Живешь себе, анализы сдаешь, книги читаешь. Ну или мышцу качаешь, кто на что горазд. Но за стенами, там, в большом мире, что?
        - Что? - эхом откликнулся я.
        - Жизнь идет.
        - Пока ты спишь, враги качаются, - вспомнил я знаменитую геймерскую фразочку.
        - Именно. Нас ведь, вольных стрелков, не так много. Учитывая, как мало во всем мире искателей. Сотня? Две? Ну пять. А ты здесь сколько видишь? Уже сотня есть. Со всей страны собирают, не только в столице нашли.
        - Это ты про обычных людей, но ведь есть ещё военные, что способности получили.
        - Так о чем и речь. Представь, что они два месяца поднимают уровни, захватывают грани, добывают ресурсы. Даже если нас выпустят в мир, то двадцатый уровень станет мелочью. Встретишь ты мага пятидесятого левла, и что? Да ничего. Окажешься слабаком. Нас даже убивать не надо. Надо просто задвинуть подальше, чтобы под ногами не мешались новой власти устанавливаться. А точнее старой власти в новом формате.
        - А почему так? Неужто государство такое плохое?
        - С чего ты взял? - удивился Виталик, - Обычное государство. Просто у него свои интересы, у нас свои. Сейчас они не совпадают. Нас ведь пытались привлечь по началу. Но зачем это делать, если можно своих людей выдвинуть?
        - Ходят слухи, что есть услуга по передаче способностей. Мол, заплатил, тебя приведут к грани и будут рядом держать, пока не инициируешься.
        - Да, я тоже что-то такое слышал, - нахмурился маг, - В книжках всяких одаренных любят, но эта любовь как к уникальному оружию. А мы с тобой, да и все здесь присутствующие - не уникальны. Любой может получить способности, если у грани достаточно пробудет. Поэтому и отловили всех тех, кто сотрудничать не захотел. На поток это поставили.
        Пока говорили, я осматривал зал и изучал собравшихся людей в столовой. Внезапно глаз зацепился за одного крупного мужчину, что напоминал викинга. Борода, татухи и суровый взгляд намекали, что от него легко можно ждать проблем. Этот товарищ, двадцать шестого уровня, между прочим, подошел к одному… кхм… на его фоне заморышу. Мужчине с шестым уровнем, что носил очки и сутулился.
        Что они говорят, я не расслышал, но внезапно викинг махнул рукой наотмашь. В следующую секунду, когда я осознал, что произошло, то ужаснулся. Голова заморыша дернулась назад, да так и осталась, зафиксировавшись под неправильным углом. Тело упало без звука, а викинг пошел дальше, как ни в чем не бывало.
        - Сейчас начнется, - тихо сказал Виталик.
        А в следующую секунду завыла сирена. Я отметил, как на руке у здоровяка вспыхнула искра, это, наверное, браслет сработал. Викинг напрягся, но остался стоять на ногах. Через пару секунд поднял руки и замер.
        Дальше шумиха набирала обороты. Часть людей бросилась прочь из столовой. Попутно сюда набегали охранники с оружием, окружая здоровяка. Тот сопротивляться не стал, позволил себя увести. Остальных же разогнали по камерам, где и закрыли.
        Через решетку я видел общий зал, да и часть камер видно, где галдели люди. Оглядывая их, я обдумывал, куда же завела меня судьба и как отсюда выбираться.

        Глава 3. Тюремные будни

        Остаток дня провел взаперти. С соседом разговор не заладился, он сначала тоже вглядывался за решетку, будет ли что-то происходить, потом читать ушел, а под вечер уснул. Ужин был отменен. Ничего не объявляли, но выводы сами напрашивались. Произошло убийство и за такое решили наказать всех заключенных. Или это не наказание, а опаска развития конфликта? После разговора с Виталиков невольно лезли дурные мысли. Когда сидишь взаперти, без книг, интернета и общения, то одолевает… Скука. А она благодатная почва для того, чтобы загнаться и уйти в себя. Нервничать хотелось меньше всего, слишком мало информации для адекватного анализа, поэтому я отправился спать. Если маг смерти прав, то неприятности лучше встречать полным сил и выспавшимся.
        Утром случилась приятная новость. Привели группу новеньких, три человека, среди которых нашелся Герман. Бросаться к нему я не стал, дождался, пока его проводят к камере, он разместится, а потом выйдет в общий зал.
        Воин выглядел… Плохо. В синяках, прихрамывает, весь помятый, да и вид какой-то болезненный. В близи ещё и синяки под глазами рассмотрел.
        - Эрнест, - прошептал он, когда я вышел к нему. Пожали друг другу руки и даже обнялись. Я заметил улыбку на лице мужчины, чему обрадовался. Мне были рады.
        - Герман, - вторил я ему, - Выглядишь паршиво.
        - Чувствую себя ещё хуже, - вяло бросил он.
        - Учитывая, что у тебя должна быть повышенная регенерация, боюсь представить, что с тобой делали.
        - Как ни странно - почти ничего, - поморщился он, - Это следствие пойманной автоматной очереди. Из меня десяток пуль вытащили.
        - Тогда ты выглядишь прекрасно, - попробовал я пошутить, чтобы разгладить мрачное выражение лица… друга. Мужчина вяло улыбнулся на мою попытку пошутить, но серьезность быстро вернулась.
        Десяток пуль - это сложная операция. Значит, за его жизнь боролись. Настолько ценен? Или ценен не он, а информация о целителе?
        - Ты в курсе, что с остальными? - спросил мужчина.
        - Нет. Здесь никого из наших не видел. Алису тоже.
        - Уверен, что её здесь нет?
        - Ну… Я тут второй день, вчера нас большую часть дня продержали взаперти. Но на обеде она отсутствовала.
        - Ясно. В общем, жопа.
        - Что с остальными? - задал я вопрос, что беспокоил меня.
        - Иван… Его запрягли. Он же аналитик. Занимается сейчас просчетом. Как-то его контролируют, - в этот момент мне вспомнилась Марта сразу, как идеальное средство контроля, - Нурлан… Он погиб.
        - Вот же… - я подозревал, что повелителю духов досталось, но что бы умереть… Смерть ходит слишком рядом.
        - Да, полное дерьмо. Глупая и случайная смерть. Он ведь домой хотел… Немного не дошел.
        Жесть. Внутри что-то дрогнуло. Как глупо. Но разве смерть бывает умной? Всегда не вовремя, всегда рушит планы.
        - А что с лидером?
        - Это единственная светлая новость. Скрылся. Как я понял из тех вопросов, что мне задавали - ещё и грань закрыл. Вот же эти суки локти себе кусали, - зло бросил воин.
        - Ты уже думал, как нам дальше быть?
        - Не знаю, Эрнест. Для начала мне нужно прийти в себя, а потом уже и обдумать можно ситуацию. Сейчас я ощущаю себя древней старухой, которую отымели семеро гномов.
        - Жестко. - поморщился я, пытаясь укротить разыгравшееся воображение.
        Я рассказал Герману, что успел узнать об этом месте. Поделился, что у меня тут нашлись знакомые. Виталик даже помахал нам рукой, когда я говорил про него. Словно услышал, или скорее догадался, о ком речь идет. Если так подумать, то нас уже трое сильных искателей в команде. Правда, в Виталике я сомневаюсь. Слишком давно не виделись. Он изменился и что у него на уме - кто знает. Но запас доверия имеется. Плохого я от него не видел. Но посмотрим, как сложится.
        Германа хватило на час, потом он ушел в камеру отлеживаться. Я прошелся ещё раз по всему залу, но Алису так и не увидел. Пообщался с Виталиком, рассказал немного о себе и Германе, что мы вдвоем охотились. В подробности вдаваться не стал, да маг и не спрашивал. Уточнил у него про Алису, постарался её описать, как она выглядит. Сказал, что не видел такую.
        Во второй половине дня за мной пришли. Отконвоировали к уже знакомым врачам энтузиастам-исследователям. Нацепили кучу датчиков и поставили задачу раз в минуту стрелять самым дешевым навыком. Так прошел час стрельбы пулей. Было любопытно, что хотят обнаружить эти пытливые умы, но кто же мне расскажет? Для себя я уже сделал вывод, что здесь не только тюрьма, но ещё и исследовательский центр. Беспокоит вопрос, как скоро опыты перестанут быть мирными? Я немного волновался, фантазируя на тему того, что будет дальше, но этот день кончился мирно. Отпустили целым и невредимым.
        На следующий день раскрылась тайна, куда же пропала Алиса. А если быть точным, то с утра женщину выпустили в общий зал. Взъерошенная, помятая и с безумными глазами, при взгляде на неё ойкнуло сердце. В тот момент, когда она появилась, я находился рядом с Германом. Убивали время, разговаривая ни о чем. Воин заметил искательницу первым, встал из-за стола и направился к ней, я потянулся за ним следом. Алиса увидела нас, её глаза чуть расширились и она сразу же направилась в нашу сторону. Не прошло и трех секунд, как женщина повисла на груди Германа и… Разрыдалась. Я понятия не имею, что делать в таких ситуациях, поэтому замер рядом и зыркал по сторонам, чтобы не подошел кто посторонний.
        - Ну-ну, всё будет хорошо, - тем временем воин попробовал успокоить Алису.
        - Какой хорошо?! - внезапно раздался злой голос, - Мы в тюрьме, мать твою! Мой сын! Что с ним сейчас?! А?! Уже больше недели, как меня забрали! Кто им занимается? Органы опеки? Какой хорошо, чтоб тебя, Герман!
        Злость лилась из неё и лилась. Она стучала кулаками в грудь воину, а тот спокойно принимал удары. Вскоре поток брани закончился, и она снова разрыдалась. Теперь уже протяжно. А я бросил злой взгляд на камеры наблюдения. Уверен, хозяева этого места сейчас видят нас и внимательно смотрят. Что же они с ней делали, что довели до такого состояния Алису? Внезапно для себя самого я ощутил злость. Неправильно это. Могли бы и сказать матери, что с её ребенком.
        - Так, Алиска, ты же боевая тетка, любого мужика в рог скрутить можешь. Давай, соберись. Горем делу не поможешь. Расскажи, что с тобой было, а там придумаем, как быть. И сына тебе вернем. Или тебя к сыну, - наконец Герман смог пробиться через поток эмоций, и разговор перешел в конструктивное русло.
        - Да что было… Взяли меня. Жестко. Представляешь, на улице случайно увидели. Я одного мужика приметила. Он пялился на меня, я виду не подала, а потом узнала его в группе захвата. Тупо не повезло, - зло бросила она, - Пришли за мной внезапно. Выхожу из дома, славу богу одна, без сына, тот уже в школу убежал, а на улице отряд спецназа. Я щиты и вам звонить. Они как давай палить. У них ещё есть тип, который защиту снимать умеет. Но обломался об меня гад. Он снимал, я новый щит ставила, так смогла вас предупредить. Как вы то попались?
        Что-то меня в словах Алисы зацепило. Снимал щиты? А не благодаря ли этому типу меня вырубили? Я ведь помню, что броня слетела в один миг. Не от урона входящего, а как будто её разом сдернули. Вот же гад, этот искатель. Надо узнать, кто это такой, чтобы… Как минимум, чтобы держаться подальше и помнить про возможность резко остаться без брони. А как максимум вернуть должок. Знатно меня тогда прикладом в голову приложили.
        - Почти так же. Нас взяли у грани. Они как-то выследили её. Когда возвращались, то накрыли дружно.
        - Вот же… Герман, - глаза Алисы наполнились новыми слезами, - Это наверняка из-за меня. Но я не предавала! Клянусь! - тут её голос сделался тихим и она зашептала мужчине на ухо, но я расслышал, так как стоял рядом, - У них есть психик, что в головах копаться умеет. Я это хорошо прочувствовала, как он в мыслях копошится. Наверное, так и выудили информацию.
        В этот момент по спине пробежал холод, а сердце предательски сжалось. Марта? Если это была она, то получается… Это её вина, что я оказался здесь? Девушка сделала это умышленно или не знала, что я там буду? Вопрос не так прост, как кажется. Допускаю, что я не знаю и десятой части мотивов девушки. Но если она меня сдала, то… Могла ведь и при допросе сдать. Сделала вид, что на моей стороне, а сама вынула всю информацию, которую передала властям. Вот же… Но это поспешные выводы. Могут быть другие психики, может быть ещё что. Не исключаю, что Алиса сама могла всё рассказать, а сейчас сочиняет на ходу. Пригрозили ей ребенком и выдала. Вполне возможный сценарий.
        Кому верить? Я не знал ответа на этот вопрос.
        Разговор затянулся на час. Пока обсудили все детали, пока Алиса успокоилась, в общем, затянулось. Рассказали ей про остальных. Что Нурлан погиб, что Иван жив и его припахали сейчас, что лидеру удалось скрыться. Новость о смерти соратника ей настроения не прибавила. Грязно выругавшись, женщина помрачнела ещё сильнее, хотя казалось, куда дальше. На то, что Иван устроился на работу она хмыкнула.
        - Этот черт с любым договорится. А лидер… Я знала, что он справится, - только и кивнула женщина на информацию о целителе. - Но что нам делать сейчас? Нас когда-нибудь выпустят?
        - Пока не знаю, Алиса, - честно ответил Герман. - Пока ждем. Собираем информацию. А дальше решим. Мы сейчас вместе, это усиливает любые шансы, так что будем держаться друг друга. Эрнест, ты же с нами? - перевел мужчина на меня взгляд.
        - Само собой, - кивнул я. Другого ответа и не могло быть.
        Прошел ещё один день. Самое тяжелое - ожидание. Но я смотрел на Алису и понимал, что мне в десяток раз легче, чем ей. На женщину больно смотреть. С каждым лишним часом здесь она всё больше металась. Когда меня в очередной раз вызвали на исследования, я даже спросил, что с ребенком женщины, но мне не ответили. Проигнорировали вопрос, сделали вид, что не было его.
        Что-то новое случилось только к концу второй недели заточения. Видимо исследования были не напрасными, потому что умники создали прибор. Его установили в отдельной комнате. Эта штука выглядела, как серебристый диск диаметром в метр, от которого отходили десятки проводов. В комнату приглашали по одному и… заставляли сливать ману.
        - Проходите, молодой человек, - махнул мне рукой дядечка, когда я первый раз заглянул, - Положите руки на диск и усилием воли направьте ману внутрь. Давайте-давайте, милок, это проще, чем вы думаете.
        У дядечки торчало внушительно пузо, выглядел он добродушно и скрывался за бронированным стеклом. Я сделал, что просили и ощутил, как мана покидает меня. Что с ней дальше стало - дядечка точно знает, но информацию оставил при себе.
        Новое устройство и обязанность сдавать ману раз в день каждому вызвала фурор. Обсуждали новость все и не скажу, что настроения были радостными.
        - Это плохое для всех событий, парень, - делился мыслями Виталик, - Теперь мы перешли из разряда заключенных в разряд батареек. Ещё один вид ресурса, который лучше держать в специальных условиях, а не домой отпустить.
        - Как думаешь, что они с маной делают?
        - Спроси у них, может, ответят, - криво улыбнулся маг, - Думаю, ты и сам накидаешь варианты, которые первым делом напрашиваются. Озвучишь? А то всё вопросы задаешь, как будто глупый. Но я то вижу, что ум у тебя есть, парень. - маг уставился на меня и я поделился соображениями.
        - Вариант первый - это делать зелья маны. Изготавливается концентрат и передается другим магам. Даже если теряется девяносто процентов эффективности, это всё равно стоит того. Что даст магу возможность быстро восстановить ману говорить не вижу смысла, ты это и сам знаешь. Вариант второй - если воспринимать ману, как источник энергии, то… Тут лучше физик какой-нибудь ответит, как это можно применить в науке.
        - Первым делом будут пытаться изобрести оружие и защиту. Это стандартный ход мысли. Сомневаюсь, что они создают какой-нибудь магический светильник с уникальным дизайном, - хмыкнул Виталик. - Ещё варианты будут?
        - Нет, это основное, что в голову пришло.
        - Ещё, как мне думается, можно исследовать воздействие на живой организм. Что будет, если обычного человека накачать маной? А если ребенка в утробе и беременную женщину? Можно ли создать независимый источник маны вне способностей искателей?
        - Попытка создать сверхчеловека или мага?
        - Именно. И это самые банальные варианты, приходящие в голову двум людям, - ткнул он пальцем сначала в себя, потом в меня, - Что далеки от этого. А что придет в голову тем умникам - одному богу известно.
        Со своими тоже вопрос обсуждал.
        - Какого хрена? - возмущалась Алиса. - Это ведь нарушение прав. Какого хрена, а?!
        - Алиса, ты по десятому кругу начинаешь, - говорил спокойный Герман, что принял реальность как данность.
        - Да в жопу. Это беспредел какой-то. Почему правительство с нами так обращается? Не имеют права.
        - Пожалуйся на них, - у воина вырвалась усмешка, - Я понимаю, что ты напряжена, но глупости говоришь. Тебе ведь объяснили, к какому статусу приравняли искателей - террористы.
        - Я что, похожа на террористку?
        - Да, если честно, - кивнул воин.
        - Что?! - женщина наконец остановилась и уставилась на Германа.
        - С каких пор мы террористы? - округлил я глаза от таких заявлений.
        - Дайте подумать, - воин сделал вид, что что-то обдумывает, - Момент первый - наша команда захватила ценнейший ресурс. Это как если бы обычный горожанин нашел нефть. Что с ним стало бы? Быстро бы отжали ресурс. С чем мы и сталкивались неоднократно. Сколько было попыток влияния на лидера?
        - Много, - тихо ответила Алиса, - Ресурс это одно. Это не делает нас террористами. Да и остальные люди. У них тоже по грани жизни нашлась?
        - У них и хуже могли быть, - вставил я, вспоминая метро, - Я видел грань смерти, как встают мертвые и как быстро они распространяются.
        - Об этом и речь. Каждая грань - это потенциальный источник опасности. - согласно кивнул Герман, - Опасность первая - вырвется какая-то гадость. Вирусы, орды мертвых или напичканных жизнью. Смогут ли это проконтролировать обычные искатели? Уверен, большинство об этом даже не задумываются. Вот мы с вами разве сдавали анализы? А есть уверенность, что не протащили какую-то гадость?
        - Тебя послушать, так мы плохие и ужасные, - возмутилась Алиса.
        - Ни хорошие, ни плохие. Хуже. Действующие в своих интересах, - хмыкнул воин, а женщина скривилась. - Как и правительство, между прочим. Каждый действует в своих интересах. Будь то один человек, группа или система.
        - То есть, меня разлучили с ребенком потому что у нас конфликт интересов? - вспыхнула магиня.
        - Именно. И не заводись по новой. - примирительно выставил вперед руки Герман. - Я описал только одну опасность. Вторая - представь группу магов сотого уровня, действующих в своих, - выделил он это слово голосом, - Интересах, что заявятся в кремль. Или в любую другую структуру. Оружие их не берет, сделать им ничего не смогут. Либо им подчиняться, либо погибнуть. Есть такой вариант?
        - Допустим. - нехотя кивнула Алиса.
        - Вот и весь расклад, почему мы здесь. Открылся новый уровень грани, наверху у власть держащих пригорело, попытки договариваться сочли непродуктивными или бессмысленными. Поэтому хватают всех несогласных, пока могут схватить. А дальше… Ты видишь. Сдача тестов, проверка в том числе здоровья. Изучают способности, что-то создают. Выкачка маны тому пример.
        - Если такой умный, то скажи, что дальше будет?
        - Не знаю. Предположу, что нас исследуют вдоль и поперек, вырастят свою партию искателей. После чего у нас отберут навыки и… Отпустят. Кому мы нужны будем?
        - Дерьмовая перспектива. Если так, то долго нам тут сидеть, - сказала обреченно Алиса.
        Пока слушал Германа и Алису, поглядывал и на остальных заключенных. Кто-то запустил среди искателей паническую мысль, что всех нас теперь превратят в батарейки. Я и сам думал об этом, но держал себя в руках. Но среди людей началось волнение. Минут двадцать назад один тип, гоповатого вида, накричал на охрану, но его быстро увели в застенки. Остальные вроде притихли, но ненадолго. Алиса ушла в себя, я привычно окинул взглядом толпу и заметил, как один искатель толкнул другого. Как зарождался конфликт пропустил, но падение вышло смачным. Явно толкнувший развивал силу. С виду жилистый, но запал в мышцах имеется. Но и тот, что упал, в долгу не остался. Вскочил, бросился на толкнувшего и пробил ему в нос. Я из другого конца зала рассмотрел, как брызнула кровь. Не знаю, кто вышел бы победителем из этих двоих, но тут на резвого набросился подельник толкнувшего. Я и глазом моргнуть не успел, как завязалась драка. Насилие вспыхнуло и разнеслось, как лесной пожар.
        - Идем по камерам, - сказал Герман, проследив мой взгляд.
        Предложение верное. Знаем, проходили. Сейчас начнется шоу "А ну все мордой в пол, сукины дети!". И не скажу, что это плохой сценарий. Если не остановить распаляющихся искателей, скоро полетят навыки, а я, как никто другой, хорошо знаю, насколько легко убить. Слишком легко, к сожалению. Как наказывают тех, кто излишне агрессивен - я уже видел. Их уводят. А потом они возвращаются и рассказывают, что проиграли парочку боев против других искателей и лишились навыков. Отличный способ остудить горячие головы.
        К моменту, когда добрался до своей камеры, драка кончилась. Как и ожидалось, охрана дело знала, шоу отработало профессионально. Я же на это смотрел чисто с прокладной точки зрения. Каждый охранник одет в броню, у него есть щит и электродубинка. Причем защита хорошо держит слабый навык, что показатель. Чувствуется здесь рука научников, что разрабатывали меры противодействия. Первый круг охраны - это браслеты. Люди полезли в драку, сработали заряды, кто-то сразу рухнул, как подкошенный. Следом набежал десяток охранников, прошелся по валяющимся и стонущим телам… Дубинками прошлись, чтоб наверняка вырубить. Жестоко, но… Вот так не доработаешь, а какой-нибудь козел тебя навыком приголубит. Справедливости ради скажу, что те, кто вел себя мирно, никаких притеснений не испытывали. Если так можно сказать по отношению к людям, сидящим в тюрьме… Две минуты работы охраны и тела оттаскивают в коридоры, а дальше… Не знаю, меня пока такая участь миновала. Но другое важнее. Есть ли другие слои защиты?
        Следующий день прошел относительно тихо, что логично, ведь большую часть дня заключенных продержали в камерах, выпуская малыми группами, чтобы поесть, а потом зайти слить ману. Обстановка нормализовалась на второй день, нас всех выпустили, как ни в чем не бывало. Но я буквально кожей ощущал витающее в воздухе напряжение. Проблемы не заставили себя ждать. Катализатором стала Алиса.
        Женщина была на нервах. Большую часть дня она сидела тихо, часто уставившись в одну точку. Герман иногда пытался её расшевелить, но всегда получал один и тот же вопрос:
        - Ты придумал, как вытащить нас отсюда?
        После чего воин затыкался, а Алиса снова замыкалась в себе. Но иногда на неё накатывало. Она начинала ходить взад вперед, бормотать себе что-то под нос, а потом, словно спичка, поднесенная к бочке с бензином, вспыхивала как стихийное бедствие. В этот раз она наорала на охранника. Тот её ожидаемо проигнорировал. В драку не лезет, значит пусть сидит. Кажется, Алису это бесило ещё сильнее. Она развернулась, пошла обратно к нам, тут то и прозвучал чужой голос рядом.
        - Эй, пацаны, может вы угомоните свою бабу, а то задолбала истерить?
        Голос был наполнен ядом и пренебрежением. От таких слов не стоит ждать чего-то хорошего. Я развернулся, чтобы увидеть того викинга, что на мои глазах убил человека одним ударом. Хм… И как только он подкрасься успел? Сидит вальяжно за стулом, оглядывает нас пренебрежительно. Мельком глянул на Германа, а тот в замершую скалу превратился. Но я чувствую то напряжение, что от него исходит. Воздух между двумя искателями сгустился, вот-вот пространство трещинами пойдет от напряжения.
        - Бабу я здесь только одну вижу. И она посмела что-то тявкать. - был ответ воина викингу.
        Тот встал и улыбнулся. Лицо его исказило удовлетворение и радость. Он хотел конфликта, я это отчетливо понимал.
        Оглядел быстро зал, что здесь происходит. За спиной викинга пара его человек стоит. Уровни в районе семнадцатого, но выглядят тоже крепко, как и их главарь. С другой стороны к нам направляется Виталик, что тоже хорошо. Я сделал пометку, что он не остался в стороне.
        Но вот с третьей стороны идет Ярослав, который черная лента. Тоже вид предвкушающий, как будто надеется, что у меня проблемы возникнут.
        - А ты дерзкий, да? - подошел викинг к Герману.
        Они стояли друг напротив друга. Воин успел почти восстановиться и выглядел гораздо лучше, чем раньше. Но викингу чуть уступал во внешней мощи. В том килограмм на двадцать больше мышцы и, я уверен, он также развит в физическую сторону, как и сам Герман.
        - Чего тебе надо, мудила? - Алиса не собиралась церемониться и когда поняла, что на нас наезжают, психанула и подлила масла в огонь.
        - Рот закрой, - вяло бросил викинг.
        - Свалил…
        Не успел Герман договорить, как у всех, кто стоял рядом, сработал браслет. Ощутил, как разряд пробивает кожу, ноги подогнулись и я упал на четвереньки, едва смог удержаться, чтобы не забиться в судорогах. А вот Герман и викинг выдержали атаку легче. Поморщились, их тела напряглись, а мышцы вздулись, но устояли. Алисе же досталось больше всех. Девушку согнуло, а потом выгнуло дугой и она забилась в конвульсиях, валяясь на полу.
        Пытка длилась пару секунд, а потом отхлынула, как прилив от берега. Уроды…
        Я ждал, что сейчас к нам набегут солдаты и они оправдали надежды. Но вот дальше ситуация приняла иные, нестандартные обороты.
        Нас всех взяли в кольцо, викинга положили мордой в пол, а вот Германа оставили. Более того, Алисе помогли подняться и сделал это представительный мужчин, что явно играл здесь одну из важных ролей.
        - Вы трое, - бросил он нам, - На выход.
        - Куда нас? - вышел к нему Герман и подхватил Алису под локоть, помогая удерживаться. А ещё я видел, что так проще девушку переместить себе за спину и броситься в бой.
        - На выход. Ваш так называемый лидер был очень убедительным. Настолько, что взял заложников. Так что вас отпускают.
        - Чего? - недоверчиво скривился Герман. Да и я тоже удивился. Заложники? Отпускают?
        - Того, идемте.
        Герман бросил взгляд на меня, я увидел в его глазах растерянность. Да и сам чувствовал себя схоже. Но это не помешало нам шагнуть вперед и отправиться следом. Тем более, мужчина нас поторапливал.
        - Погодите, нас не трое, а четверо здесь. Он со мной, - подошел я к начальнику и показал на Виталика. Если уж смогу ему помочь, то почему бы нет?
        - Про него уговора не было. - возразил мужчина.
        - Теперь есть. Спорить - только время терять.
        Мужчина поморщился, как будто я ему внутрь запихал десяток лимонов. Но кивнул. Я махнул Виталику и тот, сохраняя ледяное спокойствие, промедлив долгую секунду, шагнул к нам.
        Пока шли до ближайших ворот, окружающие смотрели на нас, то ли как на предателей, то ли как на святых. Слух, что кого-то выпускают распространился быстрее молнии. А это вселяло надежду… И зависть.
        До выхода из общего зала оставалось метров десять, когда взвыла сирена. Тревожно так, пронзительно. Если судить по тому, как напряглись охранники, то это было не запланировано. А в следующую секунд тюрьму сотряс удар.

        Глава 4. Вакханалия

        Раздался грохот, с потолка осыпалась пыль, а военные принялись суетиться пуще прежнего и попытались загнать искателей по камерам.
        - Что происходит? - спросила Алиса у того мужика, что собирался нас вывести отсюда.
        Тот её проигнорировал и достал рацию. Так как мы стояли рядом, то я отчетливо расслышал каждое слово, которое было сказано.
        - Что у вас происходит?
        - На нас напали! Повторяю, на нас напали!
        А в следующий миг связь оборвалась. Напали?
        - Искателей всех по камерам, шевелитесь! - отдал начальник приказ охранникам.
        В этот момент всё и началось. Моя кровь успела разогнаться, чувства обострились, последующие события я увидел отчетливо, во всех деталях.
        Охранники шагают к искателям, направляют их к камерам. Кто-то и сам уже туда отправился, местных успели надрессировать, что в любой непонятной ситуации нужно прятаться. Но так поступили не все.
        Викинг, с которым был отложен конфликт, оказался рядом и когда к нему подошел охранник, ускорился и оторвал тому голову. Я едва успел различить, что он сделал. Размазанный силуэт, вспышка силы, выброшенная вперед рука. Голова охранника отлетает, кровь бьет фонтаном и обагряет стоящих рядом, но больше всех досталось этому свирепому мужику. Теперь он напоминал не просто викинга, а бога войны, что жаждет искупаться в крови. На фоне алого лица хищная улыбка была как трещина. Белые зубы смотрелись особо зловеще на фоне текущей крови.
        Рядом с викингом метрах в трех стоял посторонний искатель, что неудачно хотел пройти к камерам и замер от шока, увидев, что случилось. Он так и умер, с ужасом смотря на кровавую расправу. Викинг мгновенно сместился, оказался рядом и отправил в Вальхаллу замершую жертву. Поймал за шею незадачливого искателя, поднял в воздух и одной рукой сломал шею. Ноги несчастного несколько секунд дергались, но быстро затихли. А у меня в голове сработал счетчик - этот враг только что получил дополнительные бонусы.
        На секунду установилось затишье, викинг смотрел на нас, продолжая удерживать на весу тело, а мы на него. Остальные собравшиеся тоже замерли. Но вот охранники отмерли, достали оружие и открыли огонь на поражение. Но куда там. Этот мужик окутался алым свечением, сдернул браслет и бросился вперед, прикрываясь трупом в руках.
        Я с Германом сработал одновременно. Таран врезался в эту машину смерти, сбил с ног и припечатал к земле. А в следующий миг воин окутался броней и напрыгнул на викинга с обнаженным мечом. Но клинок вошел в пол, мужик умудрился увернуться, после чего пнул Германа и тот отлетел на пару шагов.
        Мою последующую атаку прервали черные полосы, что ударили в грудь. К этому моменту я успел набросить на себя броню и пулей сбить браслет, собратья которого пытались ударить всех искателей разом.
        Ленты протащили по полу, но я удержался, выставил руки вперед и принял основную мощь атаки на локти. Чужая магия схлынула, и я увидел зло ухмыляющегося Ярослава. Но следом в него врезалась та женщина, которая охотилась на него. Они сцепились, как дворовые псы, дамочку окутывало зеленое марево, подозрительно напоминающее яд.
        Окружающий мир двигался медленно, я умудрялся замечать все детали разом, что происходили вокруг.
        Алиса тоже освободилась от оков и поддерживала щитами Германа, который не на шутку сцепился с викингом или скорее берсерком. Тот набрасывался, как буря на скалы, брал свирепостью, а наш воин отвечал ему мастерством и не скажу, что выигрывал. Если бы не Алиса, то мог быть уже мертвым.
        Раздался очередной грохот, часть потолка обрушилась, пространство заволокло облаком пыли. Когда марево осело, я увидел, что кто-то умудрился пробить туннель прямо с поверхности и сейчас оттуда бил свет. Что происходит, черт его дери?!
        Тем временем во всех углах вспыхнула кровавая схватка, будто заключенные разом потеряли разум. Те, кто встал после бодрящего разряда тока, решили свести давние счеты. То в одном, то в другом углу мелькали вспышки навыков, раздавились крики ярости. Да и охранники не отставали от безумия, набрасываясь, словно звери. Я слышал стрельбу, взрывы, крики отчаянья и злости, слабо понимая, что происходит и почему все обезумели.
        Словно это было чье-то вмешательство.
        Шарю взглядом по толпе, пытаюсь засечь того, кто может воздействовать на эмоции, попутно думая, что возможно это заслуга самих людей. Быть может в них всегда жила кровожадность, которая сейчас выплеснулась.
        Я увидел ту ведьму, что подходила общаться. Сейчас от её красоты не осталось и следа. Она была настоящей… ведьмой. Демоницей, что утратила человеческий облик. Её окутывал черный туман, лицо затянуто тьмой, глаза светились бездной. С рук срывались сгустки, которые врезались в тех, кто атаковал дамочку. От этого её противники падали на пол, как срубленные ветки. Кого-то выворачивало на изнанку, судороги выкручивали тела.
        Рядом трое искателей набросились на Виталика, уж не знаю, чем он им не угодил. Маг выбросил три копья льда, что прошили наглецов, те взорвались кровавым фаршем вперемешку с ледяным крошевом, а следом… Три тела объединились, и в общий хаос ворвалась нежить. Да у нас тут некромант, чтоб его!
        Словно этого было мало, в пробитый туннель спрыгнул незнакомец. Был он покрыт кусками… камня, и от его приземления пол разошелся трещинами, раздался грохот и стоящие рядом попадали. Маг земли пожаловал?
        Следом за ним явились ещё трое. Один сразу выпустил ядовитое фиолетовое облако.
        В этот момент я понял, что если ещё секунду промедлю, то меня точно убьют. Словно подтверждая это, в спину прилетела автоматная очередь.
        Мозг ускорился и заработал, как компьютер, методично помечая цели, деля друзей и врагов.
        К заявившейся тройке отошел викинг. Их драка с Германом закончилась почти ничьей. У нашего воина рука весела плетью, а у мужика на груди шел кровавый разрез. По всей видимости, это его пришли выручать искатели, что не побоялись атаковать военную базу.
        Это были враги, раз они с ним.
        Я шагнул в сторону, вышел из под щитов Алисы, которые перекрывали обзор, и закинул прямо в эту компанию два вихря лезвий.
        Ядовитого искателя порвало в клочья. С ним ещё одного. Тот, что в каменной броне выдержал заряд. Викинг отделался тройкой царапин, а последний неизвестный покрылся радугой и отразил урон. Да так, что часть лезвий полетела обратно в меня, и я едва успел увернуться.
        Ах так, ну держи. Аннигиляция.
        Навык снес первым радужного, прошил его насквозь и уничтожил каменного. Викинг же успевал выйти из-под удара, удивив скоростью.

        ВЫ УБИЛИ ЧЕТЫРЕХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 8 ОЧКОВ НАВЫКОВ И 8 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Викинг оглянулся, увидел, что все его друзья мертвы и взревел. Он превратился в алый шар и бросился на меня.
        Алиса успела среагировать, выставила щит. Две силы столкнулись, защита остановила врага, но на секунду. Щит падает, я кидаю таран, он прорывает его, как лист бумаги. Лезвие в ногу, этого хватает, чтобы викинг споткнулся и полетел вперед. Прямо на меня.
        В чем особенность летящего объекта? Он не может увернуться.
        Аннигиляция вошла в макушку, прошила тело насквозь и испарила его.

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Да чтоб вас… Проклятые надписи, вестники смерти.
        Рядом раздался чей-то крик, - А ну прекратить! - но он захлебнулся в крике. Я обернулся и увидел, что тот начальник, что нас вывести собирался, упал с отрубленной головой. А за ним стоит Ярослав и скалится.
        Маг весь в крови, за его спиной виднеется женщина, с которой он сцепился. Судя по тому, что она лежит сломанной куклой, кто победил очевидно.
        Черная лента не стал бросаться на меня. Вместо этого он… Выпустил ленты во все стороны и атаковал собравшихся вокруг искателей, которых, не смотря на хаос, ещё хватало. Первый, второй, пятый… Да он же навыки собирает, урод…
        Но проблема была в том, что маны на новую аннигиляцию нет. Здесь же обычный мир, нет ускоренного восстановления.
        В критичной ситуации мозг сработал, как надо. Меня осенило и я атаковал волей. Сначала самого мага, а потом и его ленты. Мужик сбился, как сломавшийся прибор. Замер, зыркает на меня, но пошевелиться не может, вена вздулась на лбу, того и гляди, глаза выскочат. Но и мне схватка тяжело дается, это вам не духов гонять.
        Выручил Герман. Он возник за спиной у мужчины и отрубил ему клинком руку, после чего пнул тело. Какая ирония, история повторяется.
        Я на секунду замер, нужно ли добить явного врага, но за меня вопрос решила судьба. Откуда не возьмись нарисовалась ведьма, она прыгнула вперед и приземлилась аккурат на голову незадачливой черной ленте. Башка взорвалась, как перезревший арбуз.
        Дамочка помахала мне рукой, от чего откровенно жутко. Она сейчас напоминала демона во плоти.
        Её улыбку оборвала череда выстрелов ей в спину. Впрочем, пули застряли в черном мареве. Внимание ведьмы переключилась на того наглеца, что посмел в неё выстрелить и в следующую секунду я увидел, как эта дама разрывает охранника на части.
        - Эрнест, нужно выбираться отсюда, - оказался рядом Герман. Алиса следовала за ним.
        Я глянул в сторону и увидел Виталика. Тот стоял за спиной мертвого голема, что сейчас яростно наседал на двух искателей и охрану. Сам маг кидался ледяными копьями и, если мне не послышалось, хохотал. Взмах рукой и к первому голему прибавляется ещё два. Трупы то множились вокруг, материала для строительства прибавилось. Трое мертвых усилили натиск и проломили ряды сопротивляющихся. Я и выдохнуть не успел, как брызнула кровь и стену тюрьму обагрило алым. Маг смерти что, сам решил навыки столь беспринципно собрать?!
        - Виталик! - крикнул я ему, - Виталик твою мать!
        Второй крик подействовал лучше, чем первый. Маг обернулся, и я увидел, как мало в нем осталось человеческого. Лицо - воплощение безумия смерти. Но вот наваждение сходит, и я снова вижу разум в его глазах.
        - Ты с нами или как? - бросаю ему вопрос. Тот медлит, оглядывает зал, но в итоге кивает.
        Отмечаю, как хмурится Герман. Не особо рад такому союзнику, да и я тоже, если честно. Но что сделано, то сделано. К этому моменту основные драки схлынули. Вокруг полно трупов, охраны не осталось и черт его знает, что происходит наверху. Несколько раз отмечал, как искатели карабкались по пробитому туннелю, так что уже есть первые сбежавшие.
        - Как выбираться будем? - спрашиваю у воина.
        - Ты сможешь подняться?
        - Я то да, а вы? - в воине я не сомневаюсь, но вот Алиса…
        - Сможем, - уверенно кивает Герман.
        - Тогда лезьте наверх, а я сейчас. Нужно ману восстановить.
        С этими словами бросаюсь к комнате, где сдавали ману. Выбиваю дверь тараном, вбегаю внутрь. Замечаю, что здесь прячется испуганный персонал, что с ужасом смотрит на меня из-за бронированного стекла. Ещё один таран и то оседает градом осколков.
        - Мне нужно восстановить силы! Быстро! - гаркнул я на испуганных ученых.
        Один из них бросил взгляд на стеллаж, где нашлись бруски металла. Я подошел к ним, взял первый попавшийся в руки и прислушался. Так-так… Что тут…
        Внутри ощущалась мана. Не иначе, как окрыленный вдохновением, я потянул её на себя и, о чудо, силы восполнились. Бинго. Быстро огляделся, нашел подходящую коробку и накидал брусков внутрь. Их было пять, каждый размером с телефон, но надо же их в чем-то тащить.
        Теперь как можно быстрее обратно. Вырываюсь в общий зал и вижу, что моих уже нет. Они как-то умудрились выбраться. Настала моя очередь, пора воспользоваться полетом.
        Но куда там. Виталик был прав. В банке с хищниками рано или поздно образуется суперанимал.
        Я увидел, как в центре зала стоит мужчина. От его тела исходят серебристые нити, что впиваются в головы шестерым искателям. Те, как послушные марионетки, окружили своего предводителя и зачищают зал.
        Вполне успешно. За несколько секунд, пока я бежал, увидел парочку смертей. Если так дальше пойдет, то этот гад наберет силу и кто знает, к чему это приведет.
        Я бы предоставил военным разбираться с этой проблемой, но паразит, как мысленно его назвал про себя, заметил меня и направил марионеток в атаку.
        Первый кинул металлические спицы, что вонзилась мне в броню, едва не проткнув тело. Отскочили, упали на пол и звякнули. У второго искателя над ладонями закрутились клубы пыли, смерч сорвался с рук и устремился ко мне, набирая обороты.
        Когда он касался лежащих между нами трупов, то пыль прошивала насквозь тела и быстро обрела алый оттенок. Ну уж нет, дружок, не тебе со мной играть в эти игры.
        Воля вырвалась из меня, обрела форму, взвыл ветер и смел пылевую кару. Вихрь лезвий в отряд марионеток, но один из них ловко ставит щит. Опускаю на него таран сверху и отмечаю, как ломается голова. Повторить с вихрем, но одна из марионеток бросается вперед и принимает всю атаку на себя, закрывает главаря.
        А тот не медлит, успевает набрать себе новых слуг. В меня летят снова металлические спицы, за ним болотного цветам пузыри.
        Помогаю себе полетом, ухожу с линии атаки, но куда там…
        Пространство искажается, я лечу, но остаюсь на месте. Выпущенные удары достигают цели, броня принимает их на себя. Спицы всё же пускают мне кровь, а пузыри действуют, как кислота, разъедают защиту.
        Прыжок назад, скинуть броню, активировать новую, отправить серию вихрей и накрыть толпу врагов. Кинул бы аннигиляцию, но понимаю, что это кончится тем, что противник снова прикроется чужим телом.
        План срабатывает частично. Лезвия перемалывают половину искателей, ранят самого паразита и обрывают часть его щупалец. Искатели выходят из под контроля, пару секунд находятся в прострации, а потом, видимо, соображают, что с ними произошло, и бросаются мстить.
        Я же активно поглощаю ману из второго накопителя и восполняю запасы. Один из освободившихся набросился на паразита, повалил его, но секунда и тот возвращает контроль. Вот же упорный урод…
        Аннигиляция и пока тот не успел оклематься, ставлю точку в нашем конфликте. Врага не стало, но под раздачу попал ещё один мужик, которого только что захватили. Зато ещё трое освобождаются и бросаются наутек от меня.

        ВЫ УБИЛИ СЕМЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 14 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 14 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Если убиваешь дракона, то сам становишься драконом.
        Хлебнуть ещё маны и, наконец-то, вылететь через этот проклятый туннель. Я проскакиваю метров сорок земли и бетона, вырываюсь наружу и вижу, что мои отошли недалеко.
        Их активно обстреливают из чего-то крупнокалиберного, но Алиса уверенно держит щиты. Секунда и я оказываюсь рядом с ними.
        - Ты чего так долго? - возмущенно бросает Герман.
        - Меня задержали. Алиса, держи, тяни из него ману, восстанови силы. - передаю ей металлический брусок.
        - Вовремя, - отвечает девушка. - Прорываемся, я держу. Бежим легкой трусцой. Некромант, не отставай.
        Последние слова достаются Виталику, который тоже как-то умудрился подняться. Правда, без своих големов. Но куда они делись? Я их в зале не заметил. Бежим плотным строем и я оглядываюсь, стараюсь понять, а где мы вообще находимся. Место напоминает военную базу. Вижу вышки, стену, какие-то здания. Часть из них дымится, а кусок стены проломлен. Хорошо здесь порезвились. Быстро нахожу трупы. Кто это лежит, искатели или обычные военные - уже не узнать, останется секретом.
        Идем вперед, прямо через развалины и трупы, но за ближайшим поворотом поджидают очередные неприятности. Тут собралось штук двадцать искателей и так сходу было сложно понять, кто за кого.
        В центре свары находится человек, который пылает… Кровью и возвышается над всеми на добрую голову. Его руки превращены в плети, резко удлиняются и атакуют тех, кто на него наседает.
        А сражаются против этого чудовища в основном военные искатели, что окружили кровавого монстра и слаженно наносят удары, но вот толку… Почти нет.
        Вижу, как слаженная атака выбивает из фигуры десяток литров крови, но неизвестный ускоряется, сближается с одним военным и выпивает его досуха. Три секунду и на землю падает иссохшая мумия, что только что была живым человеком. Ещё один суперанимал нарисовался?
        Алиса остановилась, не знает, что делать. Единственный видимый путь перекрывает эта потасовка. Мы вышли из-за угла и буквально вляпались в очередной замес.
        Хаоса добавляет ведьма, что спрыгивает с крыши и атакует военных. Дамочка орет благим матом, её окутывает ещё более сильная чернота, намекая, что за сегодня она выросла в навыках.
        Слышится стрельба, раздаются взрывы, я оглядываюсь и вижу, что сюда уже бегут и другие военные. Но обычные люди держатся в стороне, вперед вышли искатели.
        Нас пока игнорируют, потому что и без этого воякам проблем хватает. Их уровни в районе двадцать пятого, но двое искателей, ведьма и кровавый, задают им жару. Может они бы и справились толпой на одного, но теперь им приходится разделять силы, чтобы сдержать натиск.
        Нам не дают время обдумать ситуацию. Мимо проносится свист, в кровавого демона врезается снаряд и раздается взрыв. Демона крови сносит прямо на нас, он падает в паре десяток метров от Алисы, что стояла впереди и прикрывала нас щитам.
        Тут-то собравшиеся и замечают нас. Ведьма помахала ручкой, после чего накинула ещё проклятий на ближайших искателей, от чего тех замутило, а дамочка довольно захохотала. Да она психопатка, упивается бойней.
        Кровавый маг, а теперь вблизи я убедился, что это именно кровь, выглядел обгорелым, но вполне живым. Уж не знаю, что за личность скрывается под бурлящей броней, но волны силы и опасности, что исходят от него, заставляют относиться к новому врагу со всем доступным пиететом и опаской.
        А то, что это враг - сомнений нет. Так сложилось, что после того, как его отбросило взрывом, мы оказались к магу ближе всех. Нас-то он и выбрал, как средство восполнить запасы.
        Кровавые нити вырвались прямо из его рук и врезались в щит Алисы. К её чести девушка удержала защиту, но я уже умел отличать нюансы, поэтому точно видел, что продержится она ещё пару секунд от силы.
        Выхожу вперед, кидаю таран и… Маг на секунду распыляется в пыль, таран проходит сквозь него с нулевым эффектом, летит дальше и врезается в военных. Те живы, удержали удар, но теперь мы для них враги. Вот же…
        Подтверждая мои слова, выстрелы перенаправляют на нас. Алиса ставит новые щиты, но если так дело дальше пойдет…
        А тем временем маг крови собрался обратно и продолжил атаковать нас. Видимо ему было плевать, кого, потому что военные были мгновенно забыты. Ещё один жгут врезался в щит, Алиса застонала от давления, а я перешел на тяжелую артиллерию.
        Кидаю аннигиляцию в ноги противника, так, чтобы она обязательно там взорвалась, а не в военных улетела, если маг увернется.
        Тот снова в марево превратился, но… Навык сработал, захватил пространство и превратил то, что попало в зону поражения в ничто. Половины марева, как и не бывало.
        Из кровавого облака вывалился человек, с отрубленными на половину ногами. Он орал, как… Резанный. Секунда и чей-то выстрел пробил ему голову. Та дернулась, маг затих. А мне упало сообщение о получение одного навыка и очка характеристик вместо двух.
        Но разве проблемы на этом кончились? Куда там.
        Часть военных насели на ведьму, и та запрыгнула на крышу трехэтажного здания, где и скрылась быстрее ветра. А вояки обратили полным составом взор на нас.
        Секунду я надеялся, что нас трогать не будут, ведь хотели же выпустить, но… Полетел один навык, за ним другой. Ударила молния, следом врезалось копье в щит и Алиса сказала, что надолго её не хватит.
        От Германа толку ноль, ему, чтобы атаковать, нужно выйти из под щитов, а без них долго он не продержится. Сейчас против нас десяток военных, с уровнями выше.
        Да и сам я медлил, понимая, что если убью кого-то из них, то пути назад точно не будет. Одну случайную атаку можно простить (наверное), но вот массовые убийства…
        Дилемму решил… Виталик.
        У него нашелся свой щит и он вышел из под защиты, возвел руки вверх и грянул гром. Ледяные искры вылетали с его ладоней десятками и мчались к трупам, которых здесь хватало. Вдох, ещё один, и армия мертвых поднимается.
        Выглядело это как в типичном фильме ужасов, но в живую оказалось в десятки раз страшнее. Какого хрена, ты что творишь, - подумал я, а потом события закрутились ещё быстрее.
        Виталик рванул на вояк, мертвые вместе с ним, пошли первые жертвы. Искатели убивали нежить, но не она была главным противником. Вокруг мага смерти закрутился вой чужих душ, с его рук срывались проклятья и черные грозы, он ворвался в толпу и смерть явилась в мир. Кровавая жатва началась.
        Про нас забыли. Чем и воспользовался Герман. Толкнул Алису и мы побежали отсюда сломя голову. Есть время для драки, а есть время сваливать. В этот момент я не хотел видеть ещё чую-то кровь и смерть, желал лишь убраться отсюда.
        А Виталик… Надеюсь, он сможет удержать себя и не шагнуть в бездну. Иначе в мир всё же явится суперанимал, а вторжение мертвых в мир живых, которое мы уже один раз отложили, всё же начнется.
        В нас ещё пару раз стрельнули, но бегом мы быстро добрались до забора, там пролезли через обломки и столкнулись нос к носу с… Лидером.
        Целитель был в крови, а вокруг него лежало пять трупов. Пару лиц я даже узнал, это были заключенные. Уж не знаю, что здесь случилось, кто начал, но победитель был очевиден.
        - За мной, - бросил он, развернулся и побежал.
        Вокруг с одной стороны поляна, с другой стороны возвышение, а вдалеке дорога видна. Дыру в заборе, как понимаю, проделали не там, где центральный вход.
        Пробежали через лесок, там дорога и машина. В ней уже сидел кто-то и вскоре я узнал Ивана. Значит, он тоже выбрался. Запрыгнули в тачку, благо это был вместительный джип, и аналитик сразу дал по газам.
        Я ещё пару раз оглянулся, нет ли погони, но вроде всё. От нас отстали. Неизвестная база постепенно удалялась и вскоре скрылась из поля зрения.
        А я задумался, что только что, черт его дери, пережил, и как жить дальше?!

        Глава 5. Беглецы
        - Что с моим сыном? - первым делом спросила Алиса, как только отъехали на пару километров. - Что с ним?!
        Голос требовательный, взгляд безумный. Не позавидую я тому, кто решит встать у этой женщины на пути.
        - Алиса, успокойся, с ним всё в порядке, - спокойно ответил лидер. А потом, оценив состояние девушки, коснулся её и… успокоил. Тело обмякло, женщина оставалась в сознание, но весь запал утих, - Сейчас нет времени выяснять отношения. Нужно уходить отсюда.
        Присмотрелся к мужчине, уровень тридцатый. Времени даром не терял.
        - А я бы прояснил пару моментов, - возразил ему Герман, - Что происходит? Каких заложников ты взял в плен, чтобы нас выпустили? Спасибо, конечно, но хочется прояснить этот момент. И что с моей семьей? Не у одной Алисы есть близкие.
        - С твоей семьей всё в порядке, - устало ответил целитель. Только сейчас я заметил, что выглядит он так себе. Синяки под глазами даже магия не смогла убрать, а это говорило о многом. - Их не стали трогать. С сыном Алисы сложнее, у неё нет больше родственников, так что пристроил ребенка в хорошее место.
        - Что за место? - последовал вопрос от воина. Алиса в этот момент вяло попыталась что-то пробормотать, но вышло… никак. - И что ты с ней сделал, скоро отпустит?
        - Через пару минут. А место - пристроил к добрым людям. Не переживайте, с ребенком всё в порядке.
        - Что с заложниками?
        Сижу, молчу, наблюдаю за лицами собравшихся. Лидер впереди сидит, мы втроем сзади. Алиса между мной и Германом, растеклась, как лужа. Иван за рулем, сосредоточенно ведет машину и угрюмо молчит. Выражение лица целителя ловлю в отражение зеркала, а вот к Герману приходится разворачиваться, чтобы увидеть его чувства. Воин серьезен и хмур. Что у него на душе - загадка.
        - Прижал тех, кто всё это затеял. Нашел аргументы, чтобы повлиять на них. Не переживай, я никого не похищал. Тебе этого хватит или рассказать подробности?
        Лидер сначала отвечал спокойно, но в конце в его словах просочилась злая ирония. Чувствуется, что он не в духе.
        - Хватит, - соглашается Герман, - Но ещё хотелось бы узнать, что происходит в мире. И что с Иваном, молчит, как воды в рот набрал.
        - Со мной всё в порядке. Везу ваши задницы подальше отсюда, - высказался аналитик.
        - Все разговоры потом. Сначала нужно до базы добраться, - закончил болтовню лидер.
        Дальше ехали молча. Меня ещё минут двадцать трясло, внутри всё стучало и я ждал, что вот-вот снова атакуют, бойня продолжится. Почему нас так легко выпустили? Где погоня? Или разбежавшиеся искатели подняли такую бучу, что всем не до нас?
        Перед глазами стояли сцены жестокой расправы. Кровь, отрубленные конечности и смерть. Что я сегодня увидел? Слишком многое.
        Нужно успокоиться, выдохнуть напряжение. Позволить мышцам расслабиться. Вдох-выдох-вдох, повторить столько раз, сколько будет нужно.
        Постепенно удалось переключиться, принять случившееся. Смысл горевать или сокрушаться? Нет. Нужно адаптироваться, если хочу выжить. Сегодня я увидел в миниатюре, что ждет мир. Одни хищники будут жрать других хищников и стремиться забраться на вершину пищевой цепочки.
        Тот викинг, паразит, кровавый маг, ведьма, да и Виталик… Они ведь отбросили человечность, и пошли убивать. Ради чего? Ради вшивых очков навыков и характеристик. Отличаюсь ли я от них? Учитывая, сколько сам набрал - не особо. Или моё намерение, защищаться, а не нападать - что-то меняет? Делает меня не таким плохим?
        Я сам себе судья и палач, но не могу найти однозначного ответа.
        Что сейчас с ведьмой? Набрала силы и скрылась? А Виталик? Возможно, на той базе сейчас образовался филиал смерти, и армия нежити пополняет свои ряды, чтобы свергнуть мир живых. То безумие, что я заметил в глазах мага - кто знает, как быстро оно разовьется?
        Но это часть проблемы. Сколько ещё искателей вырвались из тюрьмы? Там ведь не только условно хорошие были, ловили и тех, кто нарушал закон, применяя способности. Тот же викинг, который слава богам (ну и мне), упокоился, убивал с наслаждением. Не тянет он на жертву произвола. Да и я сам не тяну, учитывая, сколько уже людей отправил на тот свет. Если так подумать, то правильно делают, что искателей ловят. Но что хорошо для общества, то не факт, что хорошо лично для меня.
        Как теперь жить то? Что с учебой? Квартирой? Сохранились ли мои накопления, что я в ячейку поместил? Вопросы, а ответов на них нет.
        Ещё раз перечитал сообщения. Не заметил, как получил уровень. Двадцать четвертый. Вместе с ним у меня теперь тридцать очков характеристик и двадцать восемь навыков. То есть мой уровень сейчас где-то шестьдесят плюс, если считать по очкам.
        Как оказалось, держали нас не в Москве, а в трех сотнях километров от неё. Как добрались до шоссе, то свернули в сторону от столицы. Лидер сказал, что там сейчас лучше не появляться, нужно выждать. Ещё через час пути сменили машину и в итоге забрались в глухомань. Я же это время невольно обдумывал, как вложить кровавое богатство, что на меня свалилось. Должен признать, что развитие одного навыка - ущербный путь. Да, аннигиляция аргумент убийственный, но сегодняшний день наглядно показал, что один промах - и ты в заднице. Навык могут отразить, увернуться от него. Может ещё что могут. Поэтому гораздо эффективнее себя показали связки ударов.
        Где-то уместны площадные удары, где-то точечные, где-то надо жахнуть как следует, а где-то беречь ману или вынести себя из под удара с помощью полета. Смотрю на ветки навыков и глаза разбегаются. Понимаю, что в любой момент затишье может смениться очередной дракой, поэтому характеристики и навыки нужно распределить заранее. Но как только появился обширный выбор, так сразу напал ступор. Как поступить?
        Ушел в себя, убрал эмоции и прокрутил увиденное в голове. Занимался этим, пока в итоге не добрались до какого-то дома, который находится на окраине мира. Если оглядеться, то село - селом. Полная глушь, вокруг лес, в паре сотен метров есть речка, о чем я узнал благодаря Зевсу, которого выпустил при первой же возможности. Вот и всё. Наш новый дом на многие километры вокруг был единственным островком цивилизации.
        - Располагайтесь. В доме есть еда и всё необходимое, разберетесь, - сказал лидер, когда мы вышли из машины, - Мне нужно отъехать, завтра вернусь.
        - Где мой ребенок? - завела шарманку Алиса.
        - Завтра приеду и свожу тебя к нему. Дождешься?
        Женщина на это ничего не ответила. Целитель кивнул и отчалил по своим делами. Если и были те, кто хотел спросить, куда он собрался, то они решили промолчать.
        - Что, идем располагаться? - устало сказал Герман, проводив взглядом уезжающую машину, - Иван, хотелось бы услышать твою историю. Может, хоть ты прояснишь, что здесь происходит?
        - Проясню. Только сначала вам не помешает помыться, пожрать и хоть немного отдохнуть. А то выглядите, как утопленники, и от вас несет… Смертью.
        - Она сегодня ходила слишком рядом, - слова слетели с моих губ.
        - Сплюнь, парень. Мы живы, - бросил воин и зашагал в сторону дома.
        На коттедж это не тянуло. Скорее чья-то старая дача. Справа от входной двери дрова сложены. Здесь что, топить придется? Как зашел внутрь, сразу за дверью тамбур. Вешалки под верхнюю одежду, груда тапок внизу валяется. Одни в виде собак с большими ушами. Захотелось взять их, но Алиса опередила. Эх, придется обычные надевать. Коридор, просторный зал, совмещенный с кухней. На стенах репродукции картин висят, горные пейзажи. Щелкнул выключатель, загорелся свет. Слава богам, здесь есть электричество. В зале обнаружил камин и совсем отпустило. Дрова чисто для антуража, а не суровая необходимость. У окон висели современные батареи. На кухне холодильник, рядом ещё морозильная камера, что забита под завязку. Герман первым белого друга открыл. Там нашлись продукты, за что честь и хвала лидеру. Мелочь, но найти в этой глуши магазин, та ещё задача была бы.
        - Как насчет обеда? - спросил воин.
        - Сами готовьте, - отмахнулась Алиса и тупо завалилась на диван.
        Трое оставшихся мужиков, включая меня, переглянулись. Никто не воспылал энтузиазмом и неожиданно для самого себя я вызвался приготовить. Герман и Иван воздержались. Воин ограничился тем, что на скорую руку соорудил бутерброды и свалил на диван. Я тоже один схватил, при виде еды в животе заурчало. Дальше принялся за дело. Достать мясо из морозилки и под горячую воду его. Да, не лучший вариант разморозки, но не до изысков. Вызвался готовить я с одной простой целью - успокоиться. Готовка как релакс. Бурю чувств внутри приводит в состояние покоя.
        - Мы баню пошли растапливать. - минут через пять сказал Иван, когда бутерброды были прикончены.
        - Хорошо.
        Оглядел, что ещё есть из запасов. Овощи, слегка не свежие, но есть можно. Ещё крупы. Нашел томатную пасту и определился, что приготовлю. Пока нарезал овощи, мясо чуть подтаяло. Достал из раковины упаковку, разрезал её и вынул шмат мяса. Приложил силу, надавил ножом и разделал на кусочки. Теперь раскалить сковородку, обжарить, кинуть специи, овощи. Тем временем сварились макароны, я их отправил к мясу и овощам, после чего залил томатной пастой. Вуаля. Сытный обед на скорую руку готов.
        - Пахнет вроде бы вкусно, - раздался вялый Алискин голос с дивана.
        - На вкус вроде тоже ничего.
        - Зови парней и давай есть. А то я сейчас саму себя переварю.
        Моя стряпня зашла на ура. Не думаю, что это заслуга супер вкуса, скорее все устали, а как известно, голод - лучшая приправа к любому блюду. Хотя и я уже не тот нахлебник, что питался за счет маминой готовки. Холостяцкая жизнь, самообслуживание и сотня просмотренных роликов на ютюбе открыли мне пару секретов, как готовить быстро, но при этом вкусно.
        - Теперь баня? - предложил Герман, - А потом обсудим, что и как.
        - После еды лень, - заметила Алиса, - Но чур, я первая.
        - Это надолго, - хотел возразить воин, но женщина убежала, проигнорировав его слова, - Блин.
        Сидим, молчим. Говорить смысла нет, нужно всем собраться, чтобы не повторять. Я в кресле развалился, ноги вытянул. Герман диван оккупировал, глаза прикрыл и непонятно, спит или нет. А вот Иван чаю сделал и нашел в одном из шкафов запас сладкого. Так что ужин плавно перетек в чаепитие.
        Алиса вернулась где-то через час. Посвежевшая и довольная. Новость, что с её сыном всё в порядке сняла изрядную часть тревог. Может она и не верила до конца, хотела убедиться, но сейчас выглядела значительно лучше.
        Настала наша очередь. Горячий воздух, веники и обливание холодной водой. Как оказалось, это идеально средство, чтобы перезагрузить нервную систему и скинуть напряжение. Ещё через час сидели все вместе в гостиной. За окном уже ночь. Настало время поговорить.
        - Так что с тобой было и что вообще происходит? - озвучил Герман тот вопрос, что беспокоил всех.
        - Это долгая история, - ответил аналитик.
        - А нам некуда спешить. - пожал мощными плечами воин.
        - Как знаете. Начало моей истории, как и у вас. Вырубили, очнулся связанным и в казематах. Дальше допрос с пристрастием. Выяснили, какие у меня способности, узнали, что аналитик. Дальше куча тестов, проверка умений и прочее. У вас ведь так же было? Девяносто восемь процентов, что да, - я даже кивать не стал, отметил, насколько этот мужчина точен в прогнозах и насколько иначе он видит мир, - А дальше мне случайно предложили посчитать вероятность одного дела.
        - Случайно? - вставил вопрос Герман.
        - Относительно. Случайный вброс был. С виду. А так, конечно же, запланированный.
        - Тобой или ими? - уточнил воин.
        - Хах, обоими сторонами, - хмыкнул качок.
        - Что значит обоими? - решился я уточнить непонятность. Герман и Алиса явно знали, о чем речь, а я вот как-то этот момент пропустил.
        - Парень… - замялся немного аналитик, - Понимаешь, я анализирую… хм… всё. Вообще всё. Даже результативность каждой фразы, взгляда и действия с точки зрения поставленной цели.
        - А какая у тебя цель была?
        - Выжить в первую очередь. Задача максимум - помочь вам и собрать информацию. Как видишь, я справился.
        Я снова задумался, как воспринимает мир Иван. Как-то раньше на это не обращал внимание, а тут проникся. Интересно, сейчас он тоже подбирает слова? В реальном времени? Жуть. Это же… Аналитик! Причем, уверен, это заслуга не только навыков, но и мощного аналитического ума.
        - Ситуацию я им просчитал. Они покивали и ушли. А на следующий день ещё раз предложили просчитать. Так и началось сотрудничество.
        - А как же контроль? Почему тебе доверяли? - задала вопрос Алиса.
        - Никто не доверял. Меня проверяли. На детекторе и семьдесят шесть процентов, что кто-то читал мои мысли.
        - Скорее всего так и было. Я тоже ощутил вмешательство, - заметил Герман.
        Я же постарался сохранить нейтральное выражение лица, потому что отлично знал, кто это в головах копался.
        - Тогда ответ очевиден, как они мне доверяли. Никак. Проверяли и использовали в той зоне контроля, что им доступна.
        - По каким вопросам тебя привлекали?
        - По разным, - хмыкнул Иван, - Хотите выжимку из моего анализа? 83%, что цивилизация в известном нам виде рухнет. 64%, что скоро война заполыхает во всем мире. 75%, что уровень граней повысится, и в мир явятся супер монстры. Что будет в этом случае - все же смотрели Годзиллу или Тихоокеанский рубеж? Здоровенные кайдзю наведут шороху.
        - Надвигается большая задница, - резюмировал Герман, - Это мы и так знали. Какой толк был с таких прогнозов?
        - Да это так, баловство. От меня хотели сроков и просчета методов противостояния.
        - И ты им помог?
        - Немного, - кивнул аналитик, - Пытался действовать не в ущерб нашей компании. Но знаешь… Если так подумать, то сильное государство, которое будет готово к любым трудностям - выгодно всем.
        - Видели мы эту выгоду, - фыркнула Алиса, - Заперли в клетке и изучали, как лабораторных мышей.
        - А ты думаешь, это просто так? Магия искателей ведь нарушает физические законы. Я знаю, что уже пару десятков научных открытий сделано, которые и без всех нас значительно могут сдвинуть человечество вперед.
        - Например? - заинтересовался я.
        - Обработка материалов, здоровье, человеческий геном, источники энергии. Подробностей не знаю, это секретная информация. Но по тому, какие анализы брались, обрывкам слов научного люда, по тому, что удалось увидеть - с уверенностью могу сказать, что у наших есть прогресс. А это ведь только одна страна. Думаете, другие не включились в новую гонку вооружений? Включились, конечно же. Пожалуй, я не буду озвучивать, какой процент вероятности появления новой волны терроризма с применением способностей. Представьте, что кто-то очень не хороший решит уничтожить вагон метро. Достаточно мага двадцатого уровня, чтобы это сделать. Детекторы его не обнаружат. И это, замечу, всего лишь один вид угрозы. Есть ещё вероятность привлечения искателей для решения политических конфликтов. Это как аналог ядерного оружия. Каждый хочет найти себе дубину побольше, чтобы первым ударить. Ну или как минимум отбить желание нападать на него.
        - Ладно, про политику сегодня не будем. Ты знаешь, почему нас выпустили? - перевел Герман разговор в изначальное русло.
        - Наш славный лидер прижал засранцев.
        - Как именно?
        - Он ведь целитель. Умеет лечить. А там, где лечат, там и калечат. В общем, нашел способ как-то воздействовать на власть держащих. Лично я ставлю на вирус с отложенным сроком действия. Заразил и человек живет ровно до момента, пока ты ему позволяешь.
        Герман переглянулся с Алисой и мой взгляд тоже поймал. Но свои мысли оставил при себе. А что я сам думаю по этому поводу? Тут Иван говорил про терроризм, но попадают ли действия лидера под эту категорию? Взять заложников, чтобы освободить пленников.
        - Сегодня за мной пришли. Сказали, что отпускают. Подробности не рассказывали, но по обрывкам я сделал выводы. Дальше сопроводили к лидеру. Он стоял у ворот базы и ждал. Я был первым, кого отпустили.
        - Как так случилось, что завязалась эпичная драка? Тоже дело рук лидера? - уточнила Алиса.
        - Нет. Сомневаюсь, что он при делах. В какой-то момент базу атаковали. Мы услышали взрывы, а следом и крики. Подошли к месту прорыва, но нападавшие уже скрылись. Только спины увидели. Их было человек восемь сильных искателей. Что было дальше - вы, думаю, знаете лучше меня. - восемь, а прорвалось вниз всего четверо, подумал я.
        - Что за тела были рядом с лидером?
        - Какие тела? - удивился Иван. - Я долго стоять у стены не стал. Вернулся в машину и там ждал.
        - Понятно. Что ничего непонятно, - пробормотал Герман. - Ладно. На сегодня хватит разговоров, предлагаю лечь спать.
        Возражений не последовало. Вроде сильные физические нагрузки сегодня отсутствовали, но вот психологически - хотелось лечь и уснуть, чтобы этот проклятый день кончился.
        Не скажу, что в доме нашлось много места. Герман так вообще на полу лег, сказал, что ему не привыкать. Для меня нашлась кушетка в маленькой комнатушке. Алиса ушла в отдельную спальню, а Иван кое-как пристроился на диване, который был ему слегка мал. Так и провели ночь.

***

        Когда проснулся, Герман уже бодрствовал, и я нашел его на улице, где он делал разминку, обнаженный по пояс. Я заметил, что на его теле значительно прибавилось шрамов. Сильно же ему досталось тогда…
        - Присоединишься? - предложил он.
        - Давай.
        Разминка перетекла в привычную тренировку. Которая не мешала мне обдумывать ситуацию и строить планы. Утром упали бонусы:

        +1 ДУХ
        +1 ИНТЕЛЛЕКТУ

        Скромно, но хоть что-то. Дилемма, как распределять характеристики, осталась до сих пор и бонусы никак её не уменьшили. Хочется закинуть всё в интеллект, но и дух важен. Впрочем, как и сила с ловкостью. Зачем они мне? Как показала практика, скорость реакции крайне важна. Достаточно вспомнить, насколько быстро двигался тот викинг, чтобы понять. В случае внезапного нападения я банально не успею среагировать и какой тогда толк от прокачанных навыков, если мне голову оторвут раньше, чем соображу, что происходит? А ведь есть ещё такие искатели, как ведьма. В чем её сила? Больше всего это напоминало проклятия. По крайней мере, после попадания под её способности людей выворачивало и мутило. Как этому противостоять? Справится броня? Воля поможет? Или выносливость? Был ещё паразит, который захватывал разум искателей и полностью их себе подчинял. Как этому противостоять? Убивать издалека?
        Так что каждая характеристика была крайне важна. Но есть у меня идейка, как можно поправить ситуацию. Испытания. Для чего нужно вернуться к грани воздуха, которую я раскрыл рядом со свои домом, и проверить, не открылись ли там новые возможности. Есть вероятность, близкая к ста процентам, что грань уже оккупировали и меня ждет горячий прием, но есть задумки, как решить вопрос.
        К моменту, когда закончили тренировку с Германом, завтрак был готов. В этот раз кулинарил Иван, с задачей он справился сносно, приготовил пусть и банальную яичницу, но всё равно вкусную.
        Часам к одиннадцати утра приехал лидер, привез с собой гору продуктов, одежду и оружие захватил. Последнему особенно обрадовался Иван. Разгрузившись, без долгих разговоров, целитель забрал Алису и повез её к ребенку.
        Мы же остались предоставлены сами себе. Иван сначала перебрал всё оружие, потом уселся за единственный ноут, который работал от спутниковой тарелки, что торчала на одной из стен. Я послушал, как он чертыхается на убийственно медленную скорость загрузки и как-то пропало желание выходить в сеть. Герман же просто отдыхал, по его словам на него ещё иногда накатывала слабость. Я же занялся изучением трофеев. Конкретно - тех пластин с маной, что удалось забрать с базы.
        Достал пять плиток. Одну давал Алисе, но та уехала и оставила её здесь же. Двум мужикам они были не особо интересны, потому что ману они не использовали. Вместо неё у них некая внутренняя энергия. Та же самая мана, только название другое - сделал я для себя вывод и не стал вдаваться в подробности.
        Две из трех пластинок оказались разряжены. Я это выяснил в следующие пару часов, когда провел ряд экспериментов. Что сказать… Достать эти штуки было очень большой удачей. Пожалуй, ради этого стоило отсидеть, хах.
        Объем каждой пластинки - пятьсот единиц маны. Мало? Да, пожалуй. Было бы пять тысяч и тогда ух. Я бы стал бессмертным пони. Но пять сотен - это почти полное восстановление запаса. У меня сейчас 627 единиц. А ещё это две с половиной аннигиляции на одной пластинке. Так чего жаловаться?
        Но это было бы бессмысленным, если бы нельзя было восстанавливать запас. И здесь поджидал относительный облом. Наполнение шло с расходом один к трем. Чтобы запитать полностью пластинку, мне требовалось вложить полторы тысячи единиц маны. Вне граней это где-то три часа восстановления на одну пластинку. Следовательно, чтобы наполнить все пять нужно уже пятнадцать часов. Учитывая, что их можно израсходовать за пятнадцать минут, то убер плюшки не вышло. Но грех жаловаться. Это значительно повысит мои возможности.
        Иван обрадовался новости, что у нас теперь есть аналог зелья маны. Сказал, что это значительно повысит шансы в грядущем замесе.
        - Что за замес? Предвидятся неприятности? - уточнил я. Герман, сидящий рядом, тоже голову поднял.
        - О, да, - кивнул Иван, - Я тут полазил по новостным сайтам, собрал кое-какую информацию. Её сейчас фильтруют, но если знать, куда смотреть, то… За то время, что прошло с момента нашей поимки, многое изменилось. Хотите, расскажу?
        - Спрашиваешь, - хмыкнул я.
        - Тогда слушайте. Во-первых, как теперь понимаю, с чего вся буча началась по отлову. Может это и не связано, но как один из кирпичиков в крышку гроба точно сработало. Какие-то умники искатели сожгли мэрию в одном из городов России. То, о чем я говорил. Терроризм новой волны.
        - Жесть, - поморщился я, представив, насколько мир стал небезопасным.
        - Это только малая часть того, что происходит. Мэрия - всего лишь одно событие. По всему миру то и дело мелькают последствия применения способностей. Ограбления, убийства, появление самозваных героев - борцов с преступностью. Хочешь, покажу сайт с подборкой придурков, что напялили костюмы и маски, после чего отправились сеять добро?
        - А что, много таких? - удивился я.
        - Ещё как. Под сотню. В разных уголках мира. Учитывая, насколько сейчас популярна супергероика в кино, то это не удивительно. Смотрел, кстати, новый сериал? Пацаны, называется. Там суперы не такие хорошие, как принято показывать.
        - Нет, не до сериалов было. Но слышал про него.
        - Он давно вышел, ещё летом. Там забавный момент был. Суперы, как их называли - были что-то типа бренда. Как звезды, только с суперспособностями.
        - Так, и? - не понял я, к чему клонит Иван.
        - На, смотри, - повернул он ко мне ноут.
        А потом показал подборку статей, выступлений на телевидение и громкие заявления разных политиков. Я быстро это прочитал, и крепко задумался… Момент первый - было официальное признание того, что в мире что-то происходит. Появились люди с суперспособностями, твари тоже появились. Как понимаю, если не можешь предотвратить катастрофу, то нужно её возглавить. Момент второй - шло четкое разделение на хороших и плохих. Я посмотрел ролик, где красочно описывались действия военных и отрядов специального назначения, как ловко они справляются с угрозой. Показали настоящие (!) кадры боев против духов. Грамотно смонтированные, они создавали впечатление, что у власти всё под контролем. Параллельно этому шли статьи, которые очерняли вольных стрелков. Тех искателей, которые преследовали свои интересы. И знаете, это было легко сделать. Получившие способности изрядно постарались, чтобы наворотить дел. На закуску - были приняты новые законы, быстро утвержденные, по поводу регуляции новых сил, пришедших в мир. Применение навыков без разрешения приравнивалось к терроризму. Это ввели сразу после уничтожения мэрии.
        - Видишь это? - спросил Иван, наблюдая за моим меняющимся выражением лица. - На обычных искателей спустили всех собак и знатную шумиху раздули.
        - Ну, должен признать, что отчасти заслужено.
        - Отчасти да. Но это разделение на черное и белое, без деления на оттенки. На службе и под контролем? Ты хороший. Сам по себе? Изверг, демон, террорист. Народ активно агитируют доносить и сообщать о всех странных происшествиях. Уверен, многие так и поступают. Пока сложно сказать. Слишком мало данных. Нужно идти в люди, изучать тему, а мы тут в глуши сидим.
        - Лидер обещал вечером быть. Тогда и обсудим планы, - вставил Герман, который весь разговор молчал.
        - План может заключаться в том, чтобы сидеть в глуши и дальше, - недовольно буркнул аналитик.
        - Сомневаюсь. Если в мире происходит такая задница, то не думаю, что план лидера изменится. Придется развиваться дальше. Так что готовься, впереди нас ждет много сражений.
        После этого разговор как-то затух. Иван засел обратно за ноут, Герман затих на диване.
        - Народ, раз дел нет, то я отлучусь. - решился я сказать о своих планах.
        - Ты куда? - сразу встрепенулся воин.
        - У меня есть своя грань воздуха. Нужно наведаться к ней и проверить, что и как.
        - Тебя там ждать будут наверняка.
        - Знаю.
        - А зачем тогда идешь?
        - Думаю, смогу справиться.
        - С чем?
        - Чтобы забрать грань.
        - О как, - нахмурился воин, - Любопытно. Это могло бы нам помочь.
        - Именно. - кивнул я.
        - Но всё равно, как собираешься добираться?
        - Полечу.
        - Серьезно?
        - Да.
        - Ясно. Ну ладно. Лети, голубчик. Только аккуратнее, не лезь на рожон.
        Герман махнул на меня рукой и сделал вид, что уснул. Какой-то странный он сегодня, в апатии прибывает. Или сильно задумался над чем-то.
        - А я хочу посмотреть, как ты полетишь, - сказал Иван.
        На улицу вышли вместе. Я переоделся, оставалось сделать кое-что ещё. Примотать пластинки к телу. С этим помог скотч, который нашелся в доме.
        - Мда уж. Высокие технологии зашкаливают.
        - А куда деваться, - хмыкнул я и взлетел.

        Глава 6. Супермен

        Захотелось покрасоваться и я полетел, как супермен, быстро удаляясь от Ивана, который остался на земле. Но счастье полета кончилось быстро. Расход двадцать единиц маны в секунду обламывал. Меня хватило на тридцать одну секунду, а дальше пришлось спускаться на землю. Оглянулся и оценил, сколько пролетел. Может полкилометра от силы. Моя скорость где-то в среднем пятьдесят-шестьдесят километров в час. Получается, лететь так до города я буду до старости.
        Поэтому пришло время тратить очки навыков. Закинул для начала пять, чтобы оценить изменения. Затраты снизились до пятнадцати маны в секунду. А скорость выросла на пятьдесят процентов, то есть мой удел - это где-то семьдесят пять километров в час. На сорок секунд, если учесть, что требуется время на разгон и посадку. Вынужден признать, что я сильно обломался в планах. За весь свой резерв я преодолеваю меньше километра. До города их пару сотен, а там ещё до самого дома. Вывод - потребуется часов пятьсот, чтобы смотаться туда обратно.
        Какой же я дурак, переоценил себя. Но от планов отказываться не стал. Просто изменю немного. В следующий час я добрался до ближайшего шоссе, а там поймал попутку. Ещё пара часов и я у города. Деньги кое-какие были, нашлись в доме, так что расплатился с водителем. Взял такси, ещё час по пробкам и вуаля, родные районы.
        Откладывать не стал. В квартире мне делать почти нечего. Разве что вещи взять, но ради них рисковать? Плевать. А вот грань очень интересует.
        Накинул на себя искажение, с помощью полета забрался на одно из зданий, а дальше отправил Зевса исследовать окрестности. Как и ожидалось, возле грани нашлась группа людей. Искателей не заметил, а вот обычные охранники, что оцепили территорию и косили под строительную компанию - были.
        Сама грань тоже нашлась. Стоит себе тихонько, вокруг неё мало духов. Значит, их регулярно зачищают. Как собрал ману, то поступил банально. Сразу рванул на крышу стройки, приземлился прямо рядом с проходом, отметил, что грань теперь второго уровня и проверил самое главное. Бинго!

        ДОСТУПНЫ ИСПЫТАНИЯ:
         • ИСПЫТАНИЕ ЛОВКОСТИ
         • ИСПЫТАНИЕ СИЛЫ
         • ИСПЫТАНИЕ ИНТЕЛЛЕКТА
         • ИСПЫТАНИЕ СТИХИЙ

        Прямо сейчас активировать я их не стал. Вместо этого скрыл грань, забрал себе, зарядился от пластинки и улетел. Ветер донес, что сюда уже бежит охрана. На этом дела были закончены. Что ещё можно сделать в городе? Забрать вещи и деньги из камеры хранения?
        Тут я вспомнил, что у меня была до этого социальная жизнь и было бы неплохо узнать, что в ней происходит. А точнее, что от неё осталось. Для чего мне нужно зайти в свои социальные сети. Уверен, там найдутся кое-какие ответы. Но стоит ли риск того? Я залетел на крышу своего дома и запустил Зевса на балкон, чтобы проверить - в квартире чисто или нет?
        Насколько можно рассмотреть в окна - внутри пусто. Но значит ли это что-то? Вдруг там сидит искатель невидимка и поджидает меня. Но какой толк, если нас всё равно хотели отпустить? Логично предположить, что ко мне доля внимания снизилась. Единственное, могли всполошиться после закрытия грани. Оглядел дворы в направление стройки - тишина. Если кто и решит заглянуть, то минут десять у меня точно есть.
        Прыжок с крыши, краткий миг свободного падения и я останавливаюсь рядом с окном балкона. То слега приоткрыто, не составляет труда расширить проход и протиснуться внутрь. Замираю, вглядываюсь, но ничего не вижу. Запустил Зевса вперед, тот пробежался по каждой из комнат, тщательно проверил.
        Броню я давно активировал, ещё перед тем, как лететь. Иначе бы ветер в глаза бил, а это то ещё удовольствие. Зашел аккуратно к себе комнату. Воздух затхлый, пыль скопилась. Видны следы обыска, вещи разбросаны. Прошелся по другим комнатам, оценил масштабы разгрома. С ноутом вышел облом - он отсутствовал. Сволочи. Забрали технику. Все переписки я удалял, маловероятно, что они найдут что-то ценное, но всё равно - обидно. Перед тем, как уйти, закрыл краны, убрал из холодильника стухшие продукты. По пути выкину мусор.
        Нашел рюкзак и собрал кое-какие свои вещи. А чего нет, если всё равно дома оказался. Квартиру покидал снова через балкон, залетел на крышу, оглядел дворы и аккуратно поскакал отсюда. Прыжок, перелететь на соседнюю крышу, немного восстановиться и снова перелететь.
        Вернулся на базу я поздно ночью. Сначала выбирался из города, причем с другой стороны, не там, где мне нужно было. Потом с помощью перелетов "пересел" на другое шоссе. Задача была скрыться от гипотетических камер. Что, я надеюсь, успешно сделано. Но и времени заняло, будь здоров. Пришлось разрядить две из трех пластинок, чтобы добраться до полуночи.
        В доме ждал полный сбор. В том числе лидер, который вернулся. Обстоятельный разговор я пропустил и пришел, когда всё уже обсудили.
        - Так-так, кто явился, - встретил меня хмуро целитель. - А чего так рано? Мог бы и погулять ещё.
        Я привык видеть этого мужчину спокойным, поэтому от раздраженного тона поежился, ощутив себя котенком, которого отчитывают. Ощущение не понравилось, поэтому я распрямился и постарался встретить чужой взгляд уверенно. Я сделал то, что мне было нужно. Хотя сейчас понимаю, что рисковал и мог подвести команду.
        - Задержался, чтобы избежать слежки и не попасться на камеры. Простите, что долго.
        - Хоть об этом подумал, и то хлеб. - бросил целитель, - Ложимся спать. Завтра у нас ранний подъем.
        - Что делать будем? - спросил я.
        - Завтра и узнаешь, - оскалился мужчина, - Пришел бы раньше, тоже бы в обсуждение участвовал.
        Я оглядел присутствующих. Алиса довольная и расслабленная, значит с ребенком всё хорошо. Учитывая, что я не вижу здесь детей, значит, её сын остался где-то в другом месте. Герман на короткую пикировку хмыкнул, Иван улыбнулся. Напряжение отсутствовало, а значит всё в порядке, можно расслабиться.
        Ночевали скопом в доме. А утро началось, как обычно, когда мы собирались в поход. Лидер привез обмундирование, точно такое же, каким раньше пользовались, только новое. Предыдущее забрали военные, когда нас повязали.
        Проход через грань обнаружился рядом, где-то в полукилометре от дома. Прогулялись по утренней прохладе до грани, немного размялись на мелких духах. Уверен, ещё вчера грань здесь отсутствовала, я осматривал окрестности с помощью Зевса и тот бы заметил, будь здесь духи. Значит, лидер открыл проход только сегодня или вчера, как приехал.
        Пока шли, Иван пояснил мне задачу. Нужно срочно поднимать уровни и добывать ресурсы. Между нашим отрядом и правительством образовался договор. Мы им поставки, они, так и быть, закроют на нас глаза. Это не значит, что можно расслабиться и выдохнуть, но сколько-то времени тишины у нас есть. Вернуться к прежней жизни пока не получится. Придется выложиться на полную, потому что можно сохранять независимость только пока силен. Я с этим был согласен, поэтому не возражал.
        В этот раз грань вела в какую-то другую часть мира жизни. Осваивали новую территорию с нуля. Монстры там начинались от тридцатого уровня, плотность их на квадратный метр выше, так что нашлось, чем заняться. Так прошло три дня, которые полностью посвятили сражениям. Набили под тысячу эссенций, в основном, конечно, малых, но и средних с высшими хватало. Итог этих двух дней: плюс два уровня и бонусы:

        +3 ДУХА
        +1 ИНТЕЛЛЕКТ
        +2 ВЫНОСЛИВОСТЬ

        Характеристики и навыки я пока берег. Их накопилось изрядно, но моих сил и без того хватало, чтобы эффективно косить тварей в промышленных масштабах. Вкладывать буду, как испытания пройду. Или прямо на них. Но нужно сначала время выиграть, чтобы отправиться к своей грани. А эти три дня были забиты под завязку.
        Своим я рассказал, что тоже могу открыть грань. Лидер заинтересовался и предложил это сделать. Открыли с другой стороны дома, тоже метрах в пятистах, чтобы с территорией жизни не пересекались.
        За три дня грань настоялась, духи заполнили территорию вокруг и она с первого ранга эволюционировала до второго. Как я успел отметить, именно это открывало доступ к новым испытаниям. Получается, на третьем ранге новые будут? Очень интересно.
        Повторить успех лидера и открыть доступ в мир воздуха не получилось. Я обратился к нему с вопросом, как это сделать и целитель поведал, что это было доступно на третьем ранге грани. Так что нужно всего лишь подождать и у нас появится ещё одна площадка для тренировок. Наверное. Кто даст гарантии, что грани работают по одному и тому же принципу? Если вспомнить грань леса и природы, с которой я столкнулся в начале пути, то там на первом уровне проход открылся. И оттуда, между прочим, иномирец заявился. Бестолковый, но как факт. Получается, что разные грани работают по-разному. Поэтому моя может открыться как на третьем ранге, так и на двадцать третьем, а то и вовсе, для открытия прохода в другой мир потребуется нечто иное. Сама же грань выглядела, как завихрения воздуха. Я исходил эти завихрения вдоль и поперек, но в ответ - упорное игнорирование.
        Эссенции воздуха, которые набил рядом с гранью, оказались… Почти бесполезными. Зелья из них отказывались вариться. Точнее получалась воздушная жидкость, которая испарялась. Иван предложил смешать с эссенциями жизни и проверить, что будет. Вот здесь толк вышел, но сомнительный. Зелье стало воздушным. Можно кинуть, оно взорвется и все, кто вдохнет - получают заряд бодрости и исцеления. Как это применять? В бою точно бесполезно. Разве что толпу лечить. Или найти другие эссенции, завязанные на разрушения и смешать их. Яд, огонь - что-нибудь такое.
        На четвертый день лидер свалил реализовывать партию товара. С ним отправился Герман и Алиса. Иван остался на базе вместе со мной. Вернулись они только вечером, привезли мешок денег. Куда их девать и тратить то сейчас? Лично я не придумал. Были мысли купить машину или квартиру, но какой толк, если я под присмотром у правительства и, если что, это легко отберут? Поэтому деньги сложили пачками в одной из комнат, да забыли.
        Думал, что и дальше продолжим охоту, но внезапно лидер объявил, что на два дня уйдет. Алису завезет к ребенку, Герман тоже может вернуться к своим, а я и Иван можем заняться чем угодно, главное - не светиться.
        Мелькнула мыслишка попробовать вернуться к своей личной жизни, но я её отложил. Меня манили испытания. А тут как раз такой случай удачный подвернулся. Я помнил, что испытания легко занимают до нескольких дней, но надеялся уложиться за два.
        Только вот с чего начать? Испытание стихий сразу отметается. Знаю я, что там будет. Очередная драка на выживание с другими искателями. Смертей хотелось бы избежать. Может позже я и воспользуюсь этой возможностью, но сейчас важно другое.
        Больше всего интересен интеллект. Очень уж хочется заполучить сотню. Но первыми шли ловкость и сила - вдруг они проще, а интеллект в разы сложнее? Впрочем, в прошлый раз не скажу, что заметил сильную разницу в сложности. Каждое из испытаний имело свою специфику. Так что, немного подумав и собрав вещи, я активировал испытание на интеллект.
        Мигнула темнота и я оказался в новом месте. Мозг заработал на полную, оценивая обстановку и фиксируя потенциальную опасность. Но находился я в обычной пещере, где тихо и никто не спешит нападать. Отлично, можно выдохнуть.
        Выпустил Зевса, следом элементаля, восстановил ману. Пластины со мной, заряжены на полную, я готов к любой опасности.
        Но когда вышел из пещеры в единственный проход, то засомневался. Потому что мне открылся… Гигантский куб, что висел в воздухе.
        Куб - это если брать общую форму. Он крутился, вращался, что-то в нем постоянно передвигалось. Я заметил, что куб состоит из множества частей, которые постоянно менялись. Сотен частей. Больше всего это напоминало кубик-рубик. Только колоссальных размеров и площадей. Более того, этот куб висел буквально в воздухе. К нему шел мост, и что делать дальше - как обычно неизвестно.
        Оценил масштаб. Издалека видно плохо, но километр другой в ширину точно есть. И что нужно сделать? Забраться внутрь? Пройти на другую сторону? Попасть на вершину?
        Не зная ответов, я решил подойти ближе. Мост от пещеры тянется сотню метров, которые я медленно прошагал, ожидания нападения и изучая детали. Но нет, духи здесь отсутствовали.
        Вблизи открылись подробности. Я заметил, что куб пронизывают коридоры. Он выглядел, как сыр с дырками. Только эти дырки постоянно перемещались. В этом и заключается основная сложность? Проскочить, чтобы не быть размазанным? Учитывая расстояния, пусть и не супер быстро, но всё же меняющуюся обстановку, потребуется как следует выложиться. А если там нет мест для отдыха, то и вовсе напрячься. Пройти по краю.
        Решил кое-что проверить и взлетел вверх. Но ничего не изменилось. Тот же вращающийся куб, только другой участок.
        Спустился обратно и дождался восстановления маны, благо здесь это делается быстрее. Отправил Зевса облететь это сооружение и для начала подняться наверх. Но с какой бы стороны птица не смотрела, везде была плюс минус одна и та же картинка, а следовательно, выход находится не на внешней стороне, а внутри.
        Заслал элементаля внутрь, но того, как только он исчез из поля зрения где-то внутри, раздавило. Пришло сообщение о гибели, намекая, что ждет меня впереди.
        Какие есть варианты? Никаких. Сидеть и ждать смысла нет, никто меня отсюда выпускать не собирается. Допускаю, что есть только два варианта - либо пройти, либо умереть. Призвал снова элементаля, восстановился, а дальше разбежался и прыгнул вперед.
        Короткий полет, и цепляюсь руками за шершавый камень. Он движется вверх, меня поднимает, и за счет этого умудряюсь встать. Но дальше камень скрывается среди других, и я оказываюсь без опоры. Приходится прыгать, помогать себе полетом и снова цепляться.
        История повторяется раз за разом, в итоге у меня кончается мана и на последних остатках спрыгиваю обратно на мост, где сажусь и недоуменно смотрю на куб. Что с ним делать? Лезть внутрь откровенно страшно.
        Повторил заход. Продержался чуть дольше, заглянул в коридор, но вернулся, как кончились силы. В этот момент пожалел, что не прошел испытания силы и ловкости. Они бы здесь пригодились. На ощупь поверхность куда как шершавый бетон. Цвет разве что темный. Вроде не скользит, зацепиться легко, но… Платформы двигались хаотично. Тысячи плит, на любую из которых ты можешь запрыгнуть, но через минуту она исчезнет в недрах и вылезет с другой стороны куба. Или верх окажется низом. На ум приходил образ гигантского кубика-рубика, в котором насверлили тысячу дырок, а потом отдали мастеру по сборке. В этой истории мастер не я. Я тот, кто бегает по этому кубику и пытается избежать участи быть размазанным тонким слоем. Есть риск лишиться пальцев, когда плиты касаются друг друга. Есть риск внезапно провалиться в открывшую дыру или наоборот, вывалиться, если пластина перевернется. Мозг буксовал, когда пытался осмыслить эту головоломку.
        Удача случилась на шестом заходе. Я сунулся внутрь, внезапно движение каменного блока изменилось и меня бы придавило, если бы не ударил рефлекторно тараном. В тот момент это показалось единственным решением. Таран сработал как надо, задержал плиту, а я сам успел выскочить. Значит, с помощью магии можно подстраховать себя…
        Следующие попытки стали смелее. Но столкнулся с другой проблемой - гравитацией. Из-за того, что куб постоянно вращался, в любой момент, в течение короткого времени, пол мог стать потолком. В этом мало приятного. Требовалось контролировать сотню параметров, что менялись пусть и не супер быстро, но неумолимо. Постепенно я начинал понимать, в чем суть испытания. Чтобы проникнуть внутрь - потребуется действительно сильный интеллект, который поможет быстро адаптироваться к ситуации, просчитывать опасности и принимать верные решения.
        Но вот же хитрая штука мозг. Когда увидел эту махину, то сразу не осознал, что это за чудо. Первые минуты мозг пытался подобрать ассоциации, чтобы впихнуть громадину в привычные представления о мире. Как рассмотрел, ощущал и попробовал зацепиться, получил тактильный образ, то к этому моменту мозг немного осмыслил происходящее. Куб перестал быть ловушкой мифического уровня, превратился во что-то более понятное, где ощущалась логика. Да, эта логика сложна, но она есть. Думаю, если просижу, наблюдая, ещё пару часов, то выделю какие-то элементы.
        На десятой попытке я решил углубиться и зайти в туннель. Рассчитал время, запрыгнул, пробежал между сдвигающихся стен и попал… В открытое пространство, нишу, которая постепенно закрывалась. В ней нашлись ещё три прохода, и я нырнул в тот, что показался наиболее подходящим.
        Пути назад не было. Я бежал, цеплялся, помогал себе полетом. Приходилось отдавать всего себя, потому что обстановка непрерывно менялась. Секунда задержки - и меня раздавит.
        Три раза это почти произошло. Я банально не успевал заскочить в проход, потолок уже наседал на меня и я выставил таран над головой. Придавило, будь здоров, не физически, но магически. Воля напряглась, но это выиграло мне драгоценные две секунды, которых хватило, чтобы заскочить в проход. Взял этот трюк на вооружение и в следующие два раза он меня спас. Но какое же разочарование меня поджидало, когда после очередного туннеля я неожиданно вывалился из куба и оказался с внешней стороны. Мост, где был старт, располагался в пределах видимости и, недолго думая, я прыгнул на него. Где устало развалился на неподвижном камне. За те прошедшие три минуты, что провел в кубе, умудрился пропотеть, а голова раскалывалась от напряжения. Отдохнул, перекусил, напился воды и принялся за анализ.
        Максимальная ширина туннеля - два моих роста. Они самые простые. Главное, бежать как можно быстрее, чтобы проскочить. Но стены постоянно двигаются. Все четыре стены. Я ведь уже говорил, что понятия пола и потолка здесь относительны? В этом забеге обстановка менялась верх дном. Один раз проход был достаточно широк, чтобы я пробежал легко. Другие разы вероятность быть раздавленным проходила опасно близко. И этот скрежет. Камень трется о камень и раздается противное шуршание, от которого зубы сводит.
        Я лежал с закрытыми глазами и вспоминал каждый туннель, каждую развилку, как они двигалась, и каким таким образом, я умудрился выйти совсем не с той стороны, куда хотел попасть. Вывод очевиден. Из-за того, что направления постоянно меняются во все стороны, меня тупо развернуло, чего я не заметил. Прискорбно, но это испытание на грани для меня. Возможно за гранью. Здесь требуется повышенная ловкость, чтобы бегать по кубу. Требуется сила, чтобы подтягиваться и затягивать себя наверх или оттолкнуться и подпрыгнуть. Требуется дух, чтобы маны хватало с запасом. Как бежать, если туннель сжался настолько, что и вдохнуть сложно? Остается полет, который выносит тебя из щели, что через секунду захлопывается.
        Ещё попытка. Потом ещё одна. И ещё. Оказалось, что не так просто ощущать направление, если нет четких ориентиров и ситуация столь изменчива. Поэтому я пытался заметить как можно больше деталей, чтобы ориентироваться, но куда там. Коридоры до боли напоминали друг друга.
        Через десяток попыток удалось добраться до второго контура, как я его назвал. Обстановка резко изменилась, появились ловушки. Первая же, стоило мне наступить на плиту, выстрелила в меня копьями, которые вбили в стену. Броня выдержала, снялось треть защиты, но опасность в другом. Это задержало меня, пришлось разрубать копья лезвием воздуха, чтобы высвободить себя, а после с помощью полета выносить своё неуклюжее тело из западни.
        Копье - меньшее из зол. Чем дальше вглубь, тем сложнее становились. Меня обдавало пламенем, откуда не возьмись, мог появиться поток воды и смыть, выстреливали ядовитые облака, что гнались за наглецом, что пытается одолеть куб. В какой-то момент забега я ощутил, что сдаю, силы на исходе. Изменил направление и умудрился выбраться из куба. Суммарно прошло часов десять, как я попал в это место. Только один накопитель остался заряжен после забега, требовался отдых и восполнение запасов. Поэтому я снова лег, раз за разом прокручивал в воображение то, с чем столкнулся и просчитывал варианты, как этому противостоять. Не заметил, как уснул. После пробуждения упали бонусы:

        ИНТЕЛЛЕКТ +1
        ЛОВКОСТЬ +1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1

        Ловкость достигла десятки, что открыло возможность использовать десяти секундное ускорение. Как нельзя кстати. Это мне точно поможет, ибо задействует не ману, а физические силы. Я чувствовал, что время поджимает, что скоро нужно вернуться, но быстро осознал, что это лишь добавляет суеты. В ситуации повышенного риска это смерти подобно, поэтому принял для себя решение, что если опоздаю, так тому и быть. Лучше прийти позже, чем вообще не прийти.
        Часа четыре ушло на то, чтобы исследовать зону с ловушками. Я более менее к ним приноровился, научился реагировать и подмечать опасные места. Даже возникло что-то на подобии интуиции, что шептала мне, какое место следует обходить. Но после второй зоны последовала третья. Скорость движения блоков выше, плотность ловушек серьезнее, как и урон от них. Один раз, неудачно попав, я лишился всей брони и получил ряд болезненных ушибов. Хорошо, что защита приняла на себя основной урон, а телу досталось лишь эхо.
        На новом участке я прочувствовал, что такое настоящая работа мозга. Каждое движение приходилось тщательно выверять. Каждый миг разум обрабатывал мощный объем информации, мгновенно реагировал на меняющуюся обстановку. Но третий участок всё равно стал засадой. Это от силы треть куба, бог знает, сколько зон скрывается глубже, но и здесь я уже пасовал. Выложился по полной и, в конце едва унеся ноги, я устроил второй отдых.
        А когда проснулся, мне явилась неожиданная награда.

        ИНТЕЛЛЕКТ +2
        ДУХ +1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        ЛОВКОСТЬ +1

        ОТКРЫТА СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА "ИНТУИЦИЯ".

        УВЕЛИЧИВАЕТ ОБЪЕМ И СКОРОСТЬ ОБРАБОТКИ ИНФОРМАЦИИ НА БЕССОЗНАТЕЛЬНОМ УРОВНЕ - гласило описание.
        Что же, это то, что нужно. Значение "единица" не внушало уважение, но давало намек, что мои шансы значительно выросли. Допускаю, что интуиция была следствием развития интеллекта. Ведь что такое ум? Это как раз обработка информации, принятие решений. Но если проанализировать, как я действую, то выводы и параллели сами собой напрашиваются. Решения принимают мгновенно, в последние разы я больше доверяю ощущениям, думать времени нет. Да и слишком медленно осознаются мысли, чтобы тратить на них время. Интуиция, получается, апогей интеллектуального анализа. Мозг просчитывает бездну информации и выдает готовый вариант, пропуская сознательные размышления.
        Удобство новой возможности я оценил быстро. Дела мои сдвинулись, и эффективность движения возросла в разы.
        Так я думал, пока не добрался до четвертой зоны. Это было свободное пространство, шириной метров в сто. Между стенами парили узкие плитки. Если прыгнуть натакую, то только одна нога поместится. Проблема в том, что плитки двигались хаотично, на разном расстоянии. Ещё большая проблема - коридор, из которого я вылез - быстро закрывался. На раздумья ушла секунда, и я прыгнул.
        Плитка медленно стала опускаться, я закачался, понимая, что вот-вот упаду. Сработало умение ловкача, воздух поддержал меня, и я прыгнул на следующую плитку. Но уже не задерживался, а активно двигался.
        Добраться до второго края так и не смог. Куб вращался, и плитки как-то так передвигались, что всё время сносили меня в сторону. Более того, я не видел, куда именно надо идти, потому что впереди ждала голая стена.
        Попрыгав так минут десять и окончательно выдохнувшись, я умудрился заскочить обратно в третью зону, после чего выбрался из куба.
        Анализ, отдых, восполнение сил, очередная попытка.
        Теперь задача была не просто добраться до четвертой зоны, но и сохранить как можно больше сил. У меня получилось. С помощью полета добрался до противоположной стены, но так и не увидел проход. Что за фигня… Разозлившись, я ударил аннигиляцией, и это сработало. В стене образовалась щель, куда я хотел заскочить, но…
        Оттуда вырвался черный сгусток и атаковал меня. Сбил с плитки, я полетел вниз, кувыркаясь, в то время, когда нападение продолжилось. Жесткий удар о другую плитку, меня переворачивает, я тяну ману из пластинок и полетом ухожу на третью зону.
        Отмечаю, как из пробитой щели лезут и лезут черные сгустки. На них не было индикатора, но по скорости движения, силе атаки, я предположил, что они на уровне высших духов. Быстрые и злы.
        Началась новая гонка. Теперь я бежал из куба, а твари мчались за мной. Какие-то из них попадали в ловушки, но большинство справлялись с погоней.
        Выскочив из куба, я спрыгнул на мост и рванул в сторону пещеры. Нужно место, чтобы отбиваться. В итоге меня догнали штук пятнадцать монстров, которым я дал бой. Вихрь, ещё один, пропускаю удар и отлетаю назад, отбиться тараном, ещё один вихрь.
        Из боя вышел без брони, с одни кровоподтеком и пустым резервом. Забился в пещеру и полтора часа сидел там, приходя в себя. Попутно наблюдал, как черные духи летают вокруг куба. Млять… Называется, не было печали.
        Вернулся к кубу и следующие два часа отстреливал прущих духов. Если они не закончатся, то у меня большие проблемы. Но нет, количество постепенно сокращалась и вскоре я рискнул зайти внутрь. Чтобы столкнуться с новой порцией духов, которых хоть и стало меньше, но они всё равно скрывались внутри.
        Так и двигался вперед, постепенно зачищал тварей и иногда возвращаясь назад, чтобы восстановиться. Следующий короткий сон принес новый бонусы.

        ИНТЕЛЛЕКТ +1
        ДУХ +1
        ИНТУИЦИЯ +1

        Оставалось три чертовых очка интеллекта, чтобы я добрался до сотки. Накопленные очки пока не вкладывал, зная, что мне это облегчит задачу, но опасался, что это может снизить и без того скупые бонусы. Следующие шесть часов я занимался тем, что расчищал себе путь вплоть до четвертой зоны-пропасти. Перебил пару сотен тварей точно, и они до смерти успели надоесть. Короткий сон в пещере, бонусы повторились. Прибавилось ловкости и силы. Тело к этому моменту изрядно утомилось, я чувствовал, что подхожу к пределу. Насколько меня хватит? Запасов еды ещё на полтора дня, но хочется управиться раньше. И так третьи сутки прибывания здесь начали отсчет.
        Следующим шагом я зачистил четвертую зону, где пришлось попрыгать от вылетающих духов. Но всему приходит конец. Враги закончились раньше, чем мои силы. За это время я научился идеально двигаться, доверять интуиции и очень быстро соображать. Мало выбрать оптимальный шаг, нужно ещё просчитать и последующие шаги, общую стратегию. Это как игра в шахматы, где вместо фигур - собственное тело. Его можно двинуть в разные стороны и не дай бог тебе подставиться под удар.
        Наконец, настал момент, когда я заскочил в пробитую щель. Пятая зона была похожа на предыдущие. Те же коридоры, двигающиеся стены, убийственные ловушки и… Новые порции врагов.
        То, насколько это опасное место я быстро убедился. Ранее всегда было куда идти. А в этот раз я впервые уперся в тупик, за что чуть не поплатился. Осознал, что вижу, рванул обратно, но проход уже закрылся. Я заметался, как крыса в западне и когда времени совсем не осталось, ударил аннигиляцией. Слава богам, этого хватило, чтобы силой продолжить себе путь.
        Вскоре нашел ещё один тупик, а потом они стали постоянно встречаться. Я выпускал вперед элементаля и теперь анализировал ситуацию наперед. Одна часть меня контролировала движения в моменте, а другая обрабатывала картину, получаемую от элементаля. Если видел, что впереди ждет тупик, то резко сворачивал.
        При таком раскладе силы кончались быстро, так что я пару раз возвращался. Анализ, выводы, восстановление, новый план. Сложность в том, что лабиринт, а это был именно он, постоянно менялся и восстанавливал те проходы, что я пробил. Исключение - переход с четвертой зоны пропасти. Там проход сохранялся.
        К концу третьих суток я дал себе большой отдых и как следует выспался. Получил бонусы после дня полной выкладки на повышенном уровне сложности:

        ИНТЕЛЛЕКТ +2
        ДУХ +1
        ИНТУИЦИЯ +3
        ЛОВКОСТЬ +1
        СИЛА +1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1

        Бинго! Заветная сотка ждала меня. Уверенной рукой я вложил тридцать два очка в интеллект и… Обломался.

        НЕЛЬЗЯ ЗА СУТКИ ВЛОЖИТЬ ОЧКОВ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАШ УРОВЕНЬ.

        Высветилась надпись. Что?! Жопошники. Сейчас у меня двадцать шестой и значит, я могу поднять уровень интеллекта до девяносто четырех. Знать бы раньше, эх…
        Откладывать больше не стал. Вложил, сколько было можно.
        Внезапно голову прострелила ясность. Я словно увидел мир в новом свете. Взглянул на куб и в разум проникло осознание, логика его действия.
        А ещё я почувствовал, что это состояние хрупкое, продлится не долго. Подхватываю рюкзак и прыгаю вперед.
        Приходит знание, в какую щель нужно залететь. По инерции проскакиваю по камню, он с уклоном вниз, так что я быстро скатываюсь.
        Оттолкнуться руками и заскочить в следующий коридор, который через секунду закрывается у меня за спиной. Идеальный расчет.
        До четвертой зоны я добрался кратчайшим путем, затратил минут пять. Летающие ступени преодолел легко, задержался на пару секунд, рассчитал время и заскочил рыбкой в проход.
        Элементаля вперед, самому бегом. Куб вращается, пол становится стенкой, но я к этому привык, поэтому перестраиваюсь. Проскочить один туннель, за ним второй.
        Пятая зона кончается, я выбираюсь из туннеля и оказываюсь в просторном зале. Здесь тоже летают ступени, но они выглядит гораздо более хрупкими. А ещё со всех сторон по стенам торчат шипы. Упадешь - и тебе конец.
        Словно этого мало, вокруг летает полчище духов.
        Ускоренный разум на последних отведенных крупицах времени просчитывает ситуацию. Расстояние до финальной площадки, количество и траекторию движения духов.
        Я срываюсь, бросаюсь вперед, перестаю экономить. От духов отмахиваюсь руками, которые защищает броня. Двигаюсь слишком быстро, чтобы меня успели задержать. Где надо откидываю противников тараном.
        Знаю точный маршрут, куда мне ступать. Проношусь по ступеням, те держатся две секунды, после чего падают и разбиваются.
        Я бы допрыгнул полетом, но расстояние слишком большое, а духов много. Счел этот вариант маловероятным, поэтому бегу, расходую силу максимально эффективно.
        Преодолел две трети, вспышка от закинутых очков характеристик уходит, разум возвращается в привычный формат работы. Но я запомнил, что мне нужно делать.
        Пробегаю ещё немного и… Лечу. Черпаю силу из пластин, разбиваю ряды врагов тараном и забрасываю себя на последних остатках сил на площадку.
        Фух… Духи теряют ко мне интерес. Секунда и меня переносит обратно на Землю, выкидывает рядом с гранью. Да! Я сделал это.

        ИСПЫТАНИЕ ИНТЕЛЛЕКТА ПРОЙДЕНО.
        ИНТЕЛЛЕКТ +6
        ИНТУИЦИЯ +5
        ОТКРЫТ НАВЫК "МОДЕЛИРОВАНИЕ"

        Глава 7. Обучение

        Сказать, что меня встретили хмуро, это ничего не сказать.
        - Парень, ты где был?! - возмутился Иван, который увидел меня первым
        - Где был, там уже нет, - вяло огрызнулся я, потому что был в край уставшим и силы на объяснение отсутствовали.
        Прошел в дом, там нашелся Герман и Алиса. Лидер отсутствовал.
        - О, блудный сын вернулся, - бросил хмурый взгляд Герман.
        - Все вопросы потом, - отмахнулся я, - Сил нет. Случилось чего или всё нормально?
        - Твоя пропажа случилась. Лидер заезжал, ругался, что ты опять пропал. Ходили охотиться без тебя, но скорость в разы ниже. Он уехал и сказал набрать, как ты вернешься.
        - А ещё добавил, что если будет нужно, то запереть тебя и связать, чтобы опять не пропал.
        - Сорри. Так вышло. Завтра объяснюсь, а сейчас мне надо отдохнуть.
        - Судя по твоему виду, тебя хорошо потрепали. - заметил Герман.
        - Просто устал. Очень устал. Всё, я спать.
        Сказал и сделал. Добрался до кровати и отрубился. Сил и правда, не было. Как и желания объясняться прямо сейчас. Проснулся часов через десять, часы показали отметку в пять утра. Поерзал в крови, проверил, смогу ли снова уснуть, но нет, организму хватило, он восстановился. Тихо оделся, выскочил из комнаты и застал сонное царство. Герман с Иваном оккупировали общий зал, аналитик спал на диване, его рука свисала, да и в целом эта мебель не подходила под его габариты, так сказать. Мужчина посапывал и, когда я мимо проходил, издал особо громкий свист в подтверждение. Ещё и ногой дергает. Сны ему, что ли снятся? Я тихо вышел на улицу, постарался не потревожить их. Отряду спать ещё час минимум, пусть валяются. А мне нужно обдумать случившееся и изучить полученные способности. Лучше это делать на свежем воздухе, а не в маленькой комнатушке.

        МОДЕЛИРОВАНИЕ - ПОЗВОЛЯЕТ МОДЕЛИРОВАТЬ РЕАЛИСТИЧНЫЕ СИТУАЦИИ. ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНУТРЕННЕГО ВРЕМЕНИ - 1 ЧАС. ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ РЕАЛЬНОГО ВРЕМЕНИ - 1 МИНУТА. ЖЕЛАЕТЕ ЗАДАТЬ УСЛОВИЯ?

        Какие условия от меня хотят - пояснений нет. Подумал, какую ситуацию хочу смоделировать. Вспомнил, что за стеной спит Герман, как мы с ним тренировались. Выбрал в качестве ситуации один из спаррингов с ним.
        Миг, в глазах темнеет, а дальше я оказываюсь в зале.

        ВЫБЕРИТЕ УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ. ОТ СЛОЖНОСТИ ЗАВИСИТ УРОВЕНЬ УСВОЕНИЯ НАВЫКОВ.

        Высветилась надпись. Огляделся вокруг. Тренажерный зал, напротив замер Герман и не шевелится. Либо я мгновенно перенесся вместе с воином в город, либо это происходит у меня в голове. Подвигался, помахал руками и ногами - ощущения очень реалистичные. Выбрал минимальный уровень сложности, а дальше… Пошла жара.
        Это была обычная тренировка. Герман бил, но я почти не чувствовал боли от попаданий и падений. Получается, это всего лишь тренировочный режим? Хотя почему всего лишь - целый тренировочный режим!
        Выбрал увеличить сложность. Сразу выросла чувствительность ударов, пришлось начать выкладываться, чтобы… банально выжить. Пока я находился в растерянности, то согласился на навязанный формат боя. Конкретно - рукопашный спарринг. За что и поплатился, потому что Герман меня хорошо отмутузил.
        Секунда и сцена после моего проигрыша перезагружается. Я целый и невредимый снова стою напротив. Повторили. Снова перезагрузка. Осознал, что здесь мне почти ничего не угрожает, так что стал отрываться на полную.
        Когда оставалось минут двадцать до конца, выбрал максимальный уровень сложности. И через секунду умер.
        Прочувствовал, как мне ломают руку, а следом сворачивают шею. Жесть! Герман бился в полную силу и стремился убить. Сокрушить врага! Было больно. Я пытался продержаться, но куда там. Активировал броню, но сразу же воин призвал свои доспехи и началась магическая схватка, которую я тоже проиграл. Закончилось всё отрубленной головой. Она летела, и я удивленно наблюдал за своим обезглавленным телом.
        Осознал я себя сидящим прямо на земле. Огляделся вокруг, всё та же ночь. Тело слегка побаливает, особенно шея и те места, куда приходились ранения. Ощупал себя и убедился, что всё в порядке. А через полчаса боль и вовсе прошла.
        Любопытно… Стоимость у навыка двести маны. Продолжительность внутри всего час, а в реале минута. Получается, я так могу ускоренно обучаться? Да это же… От перспектив сбило дыхание. Одно дело тренировочные спарринги, где хочешь ты или нет, но бьешься не в полную силу. Да, это полезно, но… Только что я приобрел уникальный опыт… кхм… смерти. Это полезный опыт. Можно себя хорошо изучить. А ещё противника. Его реальные возможности. Да это же бесценное знание и сам навык тоже бесценен. А для чего ещё его можно использовать?
        Не удержался, решил испробовать умение ещё раз. В этот раз выбрал социальный навык. Ну как… Представил, что я с женщиной, а для примера выбрал известную актрису…
        Следующий час прошел ну очень прекрасно. Когда я вывалился из моделирования, то ощутил во всем теле прекрасную негу. Меня буквально переполняли десятки ощущений. Как будто я действительно занимался сексом, но не получил разрядку. Прикинул, что если этим злоупотреблять, то легко скатиться. Вспомнилось, что где-то читал про эксперимент с мышами, которым выдавали доступ к кнопке удовольствия. Жмешь на такую и кайфуешь. В итоге мыши истязали себя и умирали от истощения, постоянно нажимая на кнопку. А ведь представить секс - это малость, если подумать. Любые извращения и удовольствия мира мне открылись. Но тьфу на них, свят-свят, с этим лучше аккуратнее. А то и правда, кончу как подопытная мышь.
        Что бы ещё потренировать? К способности стоило отнестись максимально серьезно. Её возможности - почти безграничны. Я же теперь смогу обучаться в разы быстрее. Но насколько это усваивается? Насколько это достоверно? Точнее, насколько это совпадает с оригиналом?
        Дошел до грани воздуха, чтобы мана быстрее восстанавливалась и принялся за исследование возможностей. Я мог задать почти любые условия. Например, битву с реальной Годзиллой, которую я видел только в кино. Итог - десятки смертей и разрушенный город. Навык перевел монстра в условия системы и выдал ему сто пятидесятый уровень. Так я понял, что мои пожелания достраиваются в определенных рамках.
        Задал ситуацию, когда оказываюсь в библиотеке и вот здесь обломался. Я мог читать только те книги, что уже изучал. По сути, это был чит. Смотришь учебник, пролистываешь его, приходишь на экзамен и вуаля. У тебя час в личном пространстве, чтобы перечитать материал. Нужно будет проверить достоверность и насколько работает способ.
        На седьмой попытке активировать навык, после того, как вышел из моделирования, почувствовал тяжесть в голове, пошатнулся и завалился на землю. Из носа текла кровь. Так я понял, что есть физические ограничения и нужно себя поберечь. Надеюсь, смогу к этому адаптироваться. Вернулся в дом, завалился спать и в итоге меня разбудили часа через полтора, когда завтрак был уже готов.
        - Ты как, Эрнест? - спросил меня лидер, вернувшийся на базу, пока я спал.
        - Живой. Вроде бодрый. К делу готов.
        - Это хорошо. Прошел испытание? - спросил он как бы невзначай.
        - Прошел. Поэтому и задержался.
        - Я так и думал. Но в следующий раз предупреждай.
        - Я сказал Ивану, что буду отсутствовать какое-то время.
        - Да, но не три дня! - возмутился аналитик, который уплетал яичницу.
        - Так кто же знал, что настолько затянется. - пожал я плечами.
        - А что за испытания? - спросила Алиса.
        - Да, мне тоже интересно, - добавил Герман.
        - Если найти грань своей стихии, то открывается доступ к испытаниям. Там можно поднять характеристики и получить различные бонусы.
        - Ого, - раздался синхронный вздох троих искателей и я понял, что лидер не делился с ними информацией.
        - А если нет стихии? - настороженно спросила Алиса.
        - Не знаю, - ответил ей целитель.
        - Гадство, - буркнула женщина, - Что хоть получил, Эрнест?
        - Интеллект поднимал.
        - Мозги, значит. Это хорошо. Всегда пригодятся. Может не будешь теперь так пропадать, думать начнешь, - вставила шпильку Алиса, которая явно расстроилась, что у неё нет стихии.
        Может я и правда поумнел, потому что хватило ума проигнорировать подначку. Следующая неделя вылилась в марафон сражений. Мы делали каждый день шестичасовые вылазки, истребляли мобов пачками, копили ресурсы и поднимали уровни. Наша компания легко убивала моба сорокового левла, да и с пятидесятыми справлялась нормально. Постепенно навыки росли, каждый день Иван выдавал улучшенную стратегию, так что наша команда превратилась в комбайн по переработке мира жизни.
        Но это малая часть прогресса. Я использовал каждую возможность, чтобы применить моделирование и вышел благодаря этому на новый уровень. За день удавалось применить раз двадцать, а это дополнительные сутки тренировок.
        Я тренировал все виды навыков, что мне доступны. Начиная от магических, продолжая тренировкой ловкости, ножевого боя, сражений на мечах и рукопашных драк. С каждым из встреченных за всё время искателей я сразился по пять раз минимум. А на некоторых, особенно сильных, задерживался и тренировался до упора, отрабатывал новые тактики. Психологическая нагрузка выросла в разы, но и мозги вышли на новый уровень, постепенно адаптировались и я справлялся. Спал каждый раз, как убитый, но зелья жизни помогали восстанавливаться.
        Новый уровень заключался в раскрепощение. Раньше я этого не замечал, но в симуляции приметил. В обычной жизни, каждый раз, когда доходило до драки, какие-то мгновения тратились на страх и напряжение тела, опасения испытать боль. Взять того же Германа. После первых наших с ним тренировок я приблизительно знал, чего от него ждать. Легко получить болезненный удар, оказаться в захвате или ещё как-то пострадать. Пусть и не критично, зато неприятно. Умом я понимал, что это ерунда, да и привык по большей части. Почти привык. Предпочитал скрываться за броней, в ней, если пропускаешь удар, не ощущаешь боли. Пока броня цела, конечно. Если пробили, то хлебнешь сполна.
        Со стороны задержки не заметны. Но активируя режим повышенной сложности, где меня легко могли убить впервые же минуты, с полным набором ощущений, я заметил, как этот страх травм и ран усилился. Тело сжималось, как пружина. Напряжение копилось в мышцах, скорость реакции падала, я пропускал удачные возможности, потому что боялся. Этой проблеме я уделил отдельное время. Решение оказалось специфическим. Всего лишь надо было научиться любить получать по морде. Хах. Возвыситься над рефлексами тела, отпустить страх. А что этому способствует, как не сотни тренировок, где ты гарантировано выживешь, даже если тебя убьют? Отличная площадка для психологического закаливания. Опытные бойцы наверняка посмеются над этим. Они ведь десятки раз получали по той самой морде в ходе тренировок. У меня такого опыта не было. Как и не было многих лет подготовки. Приходилось навёрстывать.
        Имелась и другая опасность. Перестать воспринимать боль, что привело бы к ошибке. Но так было бы, отключайся ощущения полностью. Сотни поражений без ощущений и вуаля, я бы в какой-то момент утратил связь с реальностью. Но я то выбирал полный спектр ощущений… Поэтому хорошо помнил про боль, признавал её и уважал. При этом учась двигаться свободно и максимально эффективно, без лишнего страха и напряжения.
        Боль - это хорошо. Она показывает, где ты не прав. Если тебе больно, значит двигаешься ты неэффективно, значит, ты слаб и полез на того, кто тебя сильнее. Я хорошо усвоил этот урок. Боль - это сопутствующий друг развития. Если её нет, значит ты действуешь на привычном уровне, который перерос. Это был второй урок, который я усвоил.
        Итогом недели марафона стал тридцатый уровень. Плюс немного бонусов прилетело:

        ДУХ +1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +2
        ЛОВКОСТЬ +1
        ИНТУИЦИЯ +3
        ВОЛЯ +2

        После испытания у меня собралось десять очков характеристик, если считать те, что дали за уровни. Я их вложил в дух. Сейчас мои характеристики выглядели так:

        УРОВЕНЬ 30
        ДУХ 75 (825 МАНЫ)
        ИНТЕЛЛЕКТ 100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 47
        СИЛА 13
        ЛОВКОСТЬ 14
        КОНТРОЛЬ 43
        ВОЛЯ 46
        ИНТУИЦИЯ 14

        Сложнее было с навыками. Я их всё же распределил. Первым делом поднял новое умение моделирования. Щедро вложил пять очков, довел время до полутора часов, а стоимость снизил до ста пятидесяти. Но это не всё, что улучшилось. Детализация, уровень погружения, усвоение материала - это тоже выросло. Я был доволен, как слон.
        Четыре очка ушло в вихрь лезвий. Довел до десятки. Навык преобразовался в пляску клинков. Вырос урон, дальность и площадь применения. Теперь я мог устроить пляску площадью в три десятка квадратных метров, а это, как показала практика, очень впечатляюще. В месте применения навыка возникали десятки лезвий, что десять секунд шинковали всё попадающееся им на пути. Сам же навык за это время вырос до одиннадцатого уровня, потому что применял я его особенно часто.
        В ходе тренировок открыли с командой недокументированную возможность. Оказывается, ранг влиял на пробивающую способность. Точнее не сам ранг, а его планка. Проще говоря, способность, достигшая десятого ранга и прошедшая преобразование, становилась более доминирующей над теми, что рангом были меньше. Это как сравнивать пистолет и молоток. Последний тоже опасен, особенно, если по голове стукнуть, но всем очевидно, что пистолет в разы страшнее.
        Узнали это благодаря Алисе. Она засекла, что пляска изменила степень поражения её щитов, причем значительно. У женщины тоже нашлась способность, которую она довела до десятого ранга и та сохранила защитные свойства. Любопытно…
        Получается, что если я встречу, например, врага с броней третьей планки (это какой ранг будет, интересно?), то пробить её будет сложнее. Решил это проверить с помощью моделирования. Задал условия, когда против меня будут выходить знакомые противники, но с более высоким рангом способностей. Что сказать? За следующий час внутреннего времени я много раз умер, на себе прочувствовав, что магия становится крепче, быстрее и злее.
        Это сильно меняет расклад и дальнейшие планы на развитие. Качать все способности - точно не вариант. Нужна узкая специализация, чтобы быть в тонусе. Но попробуй это ещё сделать, учитывая, что до второй ступени нужно двадцать очков навыков вложить. И это в одно умение! То есть один ранг после десятого шал по цене двух очков навыков. Итого, чтобы довести с десятого до двадцатого, нужно двадцать очков, а не десять, как раньше. Неприятно.
        В итоге восемнадцать очков потратил на аннигиляцию и довел её до двадцать девятого уровня. Ещё пара и будет новая планка. Пока вырос только урон. Расход маны зафиксировался на двух сотнях, каким был, таким и остался. Учитывая мощь навыка, логично, что он ниже не опускается. Так хоть какое-то ограничение. Иначе бы это стало имбой. Я бы пулял аннигиляцией, как из пулемета и легко бы нагибал всех подряд. Или меня бы кто-то нагнул, имея аналогичное умение и развитие. Дистанция тоже зафиксировалась на отметке в семь сотен метров. Больше и не нужно, пожалуй. Учитывая, что площадь навыка - максимум пару квадратов, то бить на такое расстояние - это как снайперский выстрел. Хрен попадешь.

        ВОЗДУШНАЯ ПУЛЯ
        УРОВЕНЬ: 10
        РАНГ 5. БОНУС +50%
        УРОН: 35
        ДАЛЬНОСТЬ: 50 МЕТРОВ
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 5

        ВОЗДУШНОЕ ЛЕЗВИЕ
        УРОВЕНЬ: 9
        РАНГ 1. БОНУС +10%
        УРОН: 73,8
        ДАЛЬНОСТЬ: 58,8 МЕТРОВ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 13,2

        ВОЗДУШНЫЙ ТАРАН
        РАНГ 1. БОНУС +10%
        УРОВЕНЬ: 10
        УРОН: 123
        ДАЛЬНОСТЬ: 63 МЕТРОВ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 17 МАНЫ

        ПЛЯСКА КЛИНКОВ
        РАНГ 10. БОНУС +100%
        УРОВЕНЬ 11
        УРОН: 235
        ДАЛЬНОСТЬ: 125 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 25

        БУРЯ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ 2
        УРОН: 440
        ДАЛЬНОСТЬ: 132
        СТОИМОСТЬ: 200

        АННИГИЛЯЦИЯ
        РАНГ 28. БОНУС +280%
        УРОВЕНЬ 8
        УРОН: 2622
        ДАЛЬНОСТЬ: 700 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 200

        СЛУХАЧ
        РАНГ 0

        ОЧИСТКА ВОЗДУХА
        РАНГ 0

        СТУПЕНЬ ВОЗДУХА
        РАНГ 0

        ЛОВКАЧ
        РАНГ 0

        МОРОК
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ 5
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 30 СЕКУНД
        ДАЛЬНОСТЬ: 45 МЕТРА
        СТОИМОСТЬ: 30

        ПУТЫ ВЕТРА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ 6
        УРОН: 21,5
        ДАЛЬНОСТЬ: 48 МЕТРА
        СТОИМОСТЬ: 30

        ПОЛЕТ
        РАНГ 5. БОНУС +50%
        УРОВЕНЬ 6
        РАСХОД МАНЫ: 15 ЕД/СЕК

        ЩИТ ВЕТРА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ 6
        ЗАЩИТА: 50% ШАНС ОТРАЗИТЬ АТАКУ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 50 СЕКУНД
        СТОИМОСТЬ: 10

        ЩИТ ВОЗДУХА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ 7
        ЗАЩИТА: 108
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 78 СЕКУНД

        СТОИМОСТЬ: 20

        ИСКАЖЕНИЕ ВИДИМОСТИ
        РАНГ: 0
        УРОВЕНЬ: 5
        ИСКАЖЕНИЕ: 45%
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 48 СЕКУНД
        СТОИМОСТЬ: 50

        ЭЛИТНЫЙ ДОСПЕХ ВОЗДУХА:
        РАНГ: 10
        УРОВЕНЬ: 9
        ЗАЩИТА: 406
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 6 ЧАСОВ
        СТОИМОСТЬ: 100

        ПТИЦА ВОЗДУХА
        РАНГ: 0
        УРОВЕНЬ: 5
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 15 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100

        ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА
        РАНГ: 0
        УРОВЕНЬ: 6
        УРОН: 135
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 180 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 300

        КЛИНОК
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ 7
        СТОИМОСТЬ 50

        БУРЕВЕСТНИК
        УРОВЕНЬ 8

        МОДЕЛИРОВАНИЕ
        РАНГ 5
        ВНУТРЕННЕЕ ВРЕМЯ: ДЕВЯНОСТО МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 150

        Многие навыки успели подрасти, но с каждым разом каждый уровень взять сложнее и сложнее. Так что это малоперспективное направление развития. Ждать и ждать, пока само разовьется. Я старался задействовать по максимуму весь спектр умений, но всё равно, время обогнать не получится.
        Более перспективным направлением развития было получение следующего ранга. Я узнал, какие условия. Ранг мастер, который шел после иерарха, требовал заоблачные условия.
        Нужно собрать сто пятьдесят рангов, если суммарно по уровням. Сейчас у меня вложено семьдесят одно очко навыков. Следовательно, оставалось больше половины. Сумасшедшая цель. Это сколько ещё народу нужно перебить, чтобы добраться до неё? Если же брать только развитие уровней, то может и год занять, минимум. Но это не всё. Ещё требовалось победить тысячу противников, сильнее высших духов. Либо искателей, либо монстров, либо тех и тех. С этим как раз меньше всего проблем. Мы почти каждый день таких десятками косили. Нормально, справлюсь, если продолжу в таком темпе.
        На закуску, третье условие - укротить аватара ветра. Не убить или победить, а именно укротить, чтобы это не значило. Предполагаю, что это связано с волей. Надо захватить контроль. Аватар жизни имел пятидесятый уровень и был сильнее рядовых монстров. Да и ходили мы на него группой. Задачка та ещё. В любом случае пока её можно отложить, сейчас есть, чем заниматься. А позже, когда вырасту в уровнях, освою навыки, как раз грань до третьего уровня доберется и, глядишь, выслежу аватара.
        Четвертое условие победить другого мастера. Это ставило в ступор, потому что, если и у других аналогичные условия, получается… На Земле не может быть мастеров. Как так? Или условия могут различаться? Загадка. Если только… Я вспомнил, как в начале своего пути встретил с Саней странное существо, что вылезло с другой стороны грани леса. Значит, есть другие миры, которые населяют свои расы. Мне нужно найти такого представителя и победить его? Вот это жесть, так жесть. Точно останется на закуску.

***

        После недели сражений у нас накопилось знатное количество добычи. Настолько много, что лень переводить в деньги, потому что я и так давно стал миллионером. Учитывая, что тратить некуда, то какая разница, миллионом больше или меньше? Совсем зажрался…
        В предыдущие разы лидер сам отдавал куда-то товар, но в этот раз сказал, что схема сбыта меняется.
        - В городе появился новый посредник. Юркая группа искателей, что проворачивает дела. Решил к ним обратиться, - пояснил он команде, после того как поставил задачу рассовать эссенции по кучам и сложить в отдельные пакеты.
        - Юркие? - зацепилась Алиса за слово.
        - Именно. Узнаешь, когда они появятся.
        - Что, прямо сюда заявятся? - удивилась женщина.
        - Да. Должны прибыть через час.
        - А как же конспирация? - подошел Герман. Я заметил, как он поморщился, видимо вспоминая последствия, когда нас выследили и встретили при выходе из грани.
        - Им можно доверять.
        - Ты уверен?
        - Нет. Вот заодно и проверим. Мне мотаться каждый раз и щекотать нервы нашим недругам надоело. Есть более важные дела.
        - Ну… Если ты так решил, - протянул с сомнением Герман.
        К назначенному времени выгрузили пакеты прямо на улицу. Я ждал, что подъедет машина, но реальность превзошла ожидания.
        В пространстве возникло мерцание, оно плавно разгорелось и вскоре обратилось в арку. Я так удивился, что аж рот открыл и не заметил этого. Но это было не самым шокирующим. Из арки вышла… Марта.
        Девушка осмотрелась, кивнула лидеру, заметила меня и помахала рукой.
        - Вы знакомы? - прошептал рядом удивленный не меньше меня Герман.
        - Ага.
        Тем временем в след за девушкой из прохода вышел мужчина, на вид вроде лет тридцать, но при этом у него седые волосы. Почему-то я подумал, что это именно он портал открывает. Двадцатый уровень. Не особо круто, но с такой способностью простительно. Следом из арки вышли ещё двое. И вот они больше всего походили на бойцов. Крепкие, накачанные, в плечах шире меня раза в два. Двадцатый пятый и двадцать второй уровень.
        - Вы знакомы с Эрнестом? - спросил лидер у подошедшей девушки.
        - Да, друзья. Не ожидала его здесь увидеть. Но сюрприз приятный.
        Врет, нагло врет! - понял я отчетливо. Она знала, кто такой лидер и что я был в его команде.
        - Товар готов? По количеству, как и договаривались? - спросила Марта целителя.
        - Да. В каждом пакете по пятьдесят штук. Считать будете?
        - Конечно. Первая наша с вами сделка, как иначе, - улыбнулась психичка. Лидер ей на это кивнул. - Мои мальчики пересчитают. Не против, если я пока с другом парой слов перекинусь?
        - Нет. Позовете тогда, как будете готовы.
        - Хорошо. Вот ваши деньги, можете пока тоже пересчитать.
        Марта махнула рукой и двое бугаев поставили по кейсу. Учитывая, что эссенций пару тысяч, то и оплата там соответствующая. Моя знакомая кивнула мне, и мы отошли в сторону.
        - Прогуляемся? Покажешь мне округу?
        - Давай, - понял я, что она хочет поболтать без лишних слов.
        - Как ты тут?
        - Да нормально. Ты лучше расскажи, как сама здесь оказалась и что происходит. Ты теперь посредник?
        - Ага. Надоело работать на официальные структуры. Как буча началась на базе, я прихватила ребят и мы свалили. Теперь выступаем посредниками.
        - А что на базе то произошло? Ты знаешь, кто начал и чем всё кончилось?
        - Частично. На самом деле там совпало несколько событий разом. Один из искателей умел воздействовать на эмоции. Он создал общий фон, устроил шум и под это дело скрылся.
        - Так люди не просто так кинулись друг на друга? - у меня были мысли, что и сама девушка могла приложить руку к воздействию, но я отбросил их. На наши отношения это никак не повлияет, доказательств нет, так чего лишний раз беспокоиться о пустом.
        - Не только, - хмыкнула Марта, - Хотя были и те, кто хотел подраться.
        - Ясно. А чем всё кончилось? Я ушел, когда там ещё где-то половина искателей оставалась.
        - Да, я видела записи камер. Ты убил манипулятора, молодец, кстати. Но после этого там другой псих нарисовался. А точнее парочка. Один твой знакомый, кстати.
        - Виталик?
        - Угу, некромант который. Ну или маг смерти. Знаешь, что он устроил? Массовое восстание нежити. Перебил треть базы точно.
        - Жесть. А второй кто?
        - Маг металла. Ты бы видел, что он устроил. Сначала перебил штук двадцать искателей, когда ты ушел. Действовал, кстати, методично и хладнокровно. После выбрался на поверхность и сцепился там с некромантом. В итоге убил кучу людей. Закончилось тем, что два мага наваляли друг другу, прикончили заявившуюся команду военных, после чего, оба потрепанные, свалили. Их пытались найти, но им удалось скрыться.
        - Вот это страсти.
        - И не говори, - вздохнула девушка.
        - Так что, получается, ты теперь в бегах?
        - Наполовину. Приходится скрываться и шифроваться, но это не мешает мне выступать посредником.
        - Зачем тебе это?
        - Я всем нужна. Искатели после облавы ушли в подполье. Но и военные поняли, что подавлять их так себе затея. Твой командир тому пример. Знаешь, что он сделал?
        - В общих чертах. Но от подробностей не откажусь.
        - Он несколько сотен человек, не последних в этом городе, замечу, заразил чем-то смертельным. Те слегли, и жизни в них капля осталась. Как вас отпустили, то выздоровели. Так что сильный у тебя командир, и решительный.
        - Мда уж, но методы у него жестокие, - оценил я размах проделанной работы.
        - Времена такие.
        - Чем ты сейчас именно занимаешься? Кроме сбыта товаров.
        - А это уже само по себе много, Эрнест, - усмехнулась девушка, - Или ты думаешь, так просто реализовать пару тысяч эссенций по выгодной цене? Но ладно, есть и другие дела. Информация в первую очередь. Кто, что, где и какие грани открылись, информация по навыкам и так далее. Плюс связь между различными группами. Работы только ведутся. Ты обращайся, если что. Сделаю тебе скидку.
        Марта улыбнулась, я ответил ей тем же. Разговор сам собой закончился, вернулись к остальным. Как раз помощники девушки закончили с пересчетом, всё было нормально. Она оставила мне свои контакты и предложила писать. Напоследок перекинулась парой слов с лидером, и вместе с командой скрылась через портал.
        - Эрнест, а ты расскажешь нам, что это за девушка такая интересная? - послышался вкрадчивый голос Алисы, когда компания искателей удалилась.
        Я тяжело вздохнул. Врать не хотелось, делиться подробностями тоже.
        - Да так, одна знакомая. Можно сказать, что мы соседи. Вместе охотиться начинали.
        - А чего прекратили? - насела Алиска. В её глазах я видел нешуточное любопытство.
        - Наши дороги разошлись. Как видишь, она больше организатор, нежели боевик.
        - Не скажи, - вставил лидер, - Я слышал, что эта дама ох какая боевая. У неё жесткая репутация на самом деле.
        - Да? И что говорят?
        - Что она с боем выбралась с той базы.
        - Что-то я её не видел среди заключенных, - заметил Герман.
        - А её там и не было, - вставил Иван, - Она работала на военных. Восемьдесят семь процентов, что она и есть тот психик, что проверял всех.
        - О как, - нахмурился Герман, переоценивая опасность Марты.
        На этом допрос закончился. Лидер предупредил, что ему нужно уехать на два дня. Добавил персонально мне, что если хочу проходить ещё испытания, то просьба предупреждать и не задерживаться. Ответил ему, что точно пройду ещё одно, а там как пойдет. Не то, чтобы мужчина обрадовался, но информацию к сведению принял. Интересно, сколько он сам испытаний прошел?
        В итоге за эти два дня я умудрился пройти оба испытания. На ловкость и на силу. Они оказались относительно просты. Но ключевое слово - относительно.
        Испытание ловкости состояло из тысяч столбов. Немного знакомая схема. Они были на разном удаление друг от друга и разной площади. Чем дальше забираешься, тем уже они становились, а расстояния между ними увеличивалось.
        Чтобы пройти, требовалось пропрыгать через пропасть. Задача усложнялась тем, что полет здесь почти не работал. Жрал ману, как проклятый, так что вариант перелететь отменялся. Первую сотню метров столбы были твердыми и широкими. Вторую сотню - стали уже. Если раньше на них можно было свободно встать, то теперь помещалась только одна нога. Но я уже это проходил, когда пробирался через куб. На третьей сотне метров столбы начали шататься, что приходилось учитывать. Но это просто. Я вернулся обратно и несколько раз прошел моделирование, где отработал схему действий. На четвертой сотне метров добавились летающие воздушные лезвия и вот здесь пришлось попотеть. Не просто прыгать, как кузнечик, а ещё и уворачиваться. Я познал, что такое настоящая ловкость и гибкость. Понял, что такое новый уровень владения телом. Моделирование помогло и здесь.
        На пятой сотне метров добавились духи, которые внезапно напрыгивали и пытались сбить. Шестая сотня - всё то же самое, только столбы теперь через три секунды падали навсегда. Суммарно я прошел испытание за двенадцать часов реального времени и где-то за сорок внутреннего. Бонусом дали плюс десять к ловкости.
        Обрадованный успехом, как выспался, пошел на следующее испытание. Вот оно было тяжелее. Как в буквальном, так и в переносном смысла. Я пытался заранее представить, каким таким образом у мага можно силу напрячь, а в итоге решение оказалось… банальным.
        Зона испытания была с повышенной гравитацией. Меня тянуло вниз, мышцы напрягались и каждое движение требовало прикладывания серьезных усилий. Первое время я дышал кое-как, но потом адаптировался.
        Суть испытания сводилась к тому, чтобы подняться на гигантскую гору, размером с небоскреб. Лестница присутствовала, но каждая ступень высотой с меня. Так что хочешь или нет, пришлось изрядно напрягаться физически. Потому что повышенная гравитация действовала, в том числе и на магию с полетом. По пути на меня нападали, но это дело привычное.
        Двадцать шесть часов ушло на прохождение. Когда вывалился из испытания, то чувствовал себя абсолютно разбитым. Как будто отзанимался на сотне тренировок разом. Вернулся ночью, кое-как дополз до дома, где завалился спать. А на утро ощутил то, что ощущает каждый новичок после хорошей тренировки. Тело болело и гудело. Нахлебался зелья жизни и вроде как полегчало. По крайней мере, я смог отправиться со всеми в поход и даже справился со своей задачей. Хотя всё время мечтал о кровати и об отдыхе. Стоили ли оно того? Определенно да. Дополнительная десятка в силе лишний никогда не будет.

        Глава 8. Отдых

        Через два дня активной охоты устроили перерыв. Алиса с лидером уехали, Иван тоже куда-то в город направился, а вот Герман решил задержаться, и мы устроили ряд спаррингов.
        Удивление воина тем, что мои возможности значительно выросли, было наградой. Я двигался быстрее, стал сильнее и выносливее, но главное - стал техничнее. Благодаря моделированию, разумеется. В то время, когда для Германа проходило пару часов тренировок, для меня пролетали сутки жестких спаррингов без ограничений. О своем читерстве я ему, разумеется, не говорил. Успехи он списал на то, что у меня прорыв от накопленного опыта. До уровня, когда смогу уверенно его побеждать ещё далеко, но и дилетантом я быть перестал.
        С момента получения способностей, с той роковой ночи, прошло три месяца, шел четвертый. Сейчас на улице середина осени, льют дожди, листья опали и холодит. Я смотрел на себя в зеркало и не узнавал. Постоянные физические нагрузки на пределе возможностей сделали дело. Да и характеристики, как вижу, внесли свой клад.
        После прохождения испытаний на силу и ловкость, когда получил плюс десятку к каждому параметру, я сразу не заметил сильных изменений. Но вот в следующую неделю - да. Они проявились. Жрал я в эти дни, как проклятый. Организм требовал питание и я даже мотался в город, чтобы купить пищевые добавки, витамины и спортивное питание. В этом хорошо помог Иван, который разбирался в вопросе.
        В той, прошлой жизни - я был типичным дрыщом. Сутулый, с пузиком, мышцы отсутствовали, а о бицепсе приходилось только мечтать. Сейчас же, благодаря тренировкам, развитию и ускоренной регенерации, мышцы появились. Я вырос в одежде на целый размер. Качком не стал, но напрягаю руку и вижу мышцу. Нормальную такую. Аж гордость берет. Плечи раздались вширь, на животе пресс, как с обложки журнала. Ну почти. Осанка идеально ровная, взгляд жесткий, прямой и уверенный. Я больше не выглядел подростком-задротом. Из зеркала на меня смотрел молодой мужчина. Сильный, уверенный в себе. Иногда я напоминал себе скалу. Настолько затвердел взгляд.
        Добавим к этому постоянное обучение, открывшееся моделирование и становится понятным, почему Герман удивился, когда я начал не то, чтобы побеждать его в спаррингах, но держаться почти на равных. Иллюзий я не питал. Профессиональный спортсмен, который тоже прошел развитие на пути искателя, в своей стезе меня уделывал, уделывает и ещё долго уделывать будет.
        Да и в полноценном спарринге, когда без ограничений, мы сходились в бою на смерть у меня в голове - он показывал достойный результат. Идя путем воина, Герман обладал умениями, которые сводили на нет мою магию. Кинул тараном? Герман мог его пробить насквозь и даже не поморщиться. Аннигиляция? Легко уворачивался, действуя на той скорости, что недоступна обычному человеку. Его рывки, резкие выпады, броски меча - грозная сила. Броня в этом не помогала. Если воин добирался до моей тушки, то я быстро проигрывал.
        Но это в пространстве моделирования. Понятное дело, тренировки наши были гораздо проще и вот здесь я себя показывал на достойном уровне. Что, по наблюдениям, вызывало спортивный ажиотаж у воина и мотивировало к развитию.
        Отдельный вклад в это внесла открывшаяся интуиция. Которой пришлось ещё учиться пользоваться. Чувствуешь ты, как сейчас ударит противник, и какой толк? Надо это ещё быстро осознать и выработать правильную тактику противодействия. Сложность в том, что здесь как в шахматах. Герман хотел нанести удар исходя из того, где я стою, в какой стойке нахожусь, как держу свой клинок. Я видел, что он собирается делать, менял положение, но это влекло уже его изменения. Он перестраивался, его намерение менялось, что вынуждало меня тоже перестраиваться. Мозг от этого взрывался, настолько сложно это было в первое время.
        Но мозг… Развитый интеллект - это ещё одна большая удача, которой я не мог нарадоваться. Скорость мышления, анализа… Я видел новые взаимосвязи во всем. Гораздо быстрее усваивал новый материал. Выросла скорость чтения и каждый вечер, не смотря на усталость, я проглатывал по две книги. Уходило на это минут пять реального времени, три из которых я быстро пролистывал книжки, потом активировал моделирование и за полтора часа внутренней тренировки вдумчиво изучал то, что запомнил мозг.
        Пробовал ещё учить язык. Достаточно раз пять повторить слово, чтобы намертво его запомнить. Нужна практика? Пожалуйста. Создаешь с помощью моделирования ситуацию, где будешь полтора часа общаться с носителем языка. С помощью этого умения я счел, что развивать только физические навыки слишком расточительно, поэтому качал ещё и мозги. Не характеристику интеллекта, а именно свою образованность.
        Образование… В социальные сети я всё же зашел. Чтобы обнаружить десятки сообщений, в первую очередь от Полины, которая панически меня атаковала, куда это я пропал. Читать сообщения было больно. Я уже отсутствую месяц, ни с кем не общаюсь и не посещаю институт. Причем, как я понял, читая сообщения от девушки, в институте обо мне спрашивали люди в форме, так что ходили слухи один другого бредовей.
        Я долго думал, как поступить. Что ответить? Как объясниться? А потом принял тяжелое решение, что в прошлую жизнь я возвращаться не хочу. Какой смысл? Что мне делать в институте? Ждать, пока опять кто-нибудь за мной придет? Чтобы полноценно жить обычной жизнью, надо забросить жизнь искателя. Перестать ходить в походы и так неистово тренироваться. Готов ли я к этому? Нет. После того, что увидел на базе - ни за что. Рано или поздно в мире появятся супер сильные искатели и начнут кроить мир по своему разумению. Или, как говорит Иван, привычная нам цивилизация рухнет. Какой смысл учиться на архитектора в мире, который вот-вот упадет в пропасть? Надо заботиться о своем выживание.
        Поэтому я ничего не ответил. Прочитал сообщения и вышел из своего аккаунта. Полина увидит, что сообщения прочитаны, что я был в сети, и сделает вывод, что жив. Поймет, что наши с ней отношения кончены. Может это малодушие, и я просто трус, но решил, что лучше ничего не сказать, нежели говорить правду. Привет, я искатель, меня поймали, но я сбежал из тюрьмы и теперь скрываюсь. Чем меньше знаешь, тем крепче спишь. Не хотелось бы разбивать привычный мир девушки.
        Приняв это решение, я скинул тяжкий груз. Сразу полегчало, душевные метания прекратились, и я полностью посвятил себя тренировкам и развитию. За что быстро поплатился. Но сам этого не заметил, зато Иван прямо сказал, когда вернулся.
        - Эй, парень, да ты совсем себя загонял, - осмотрел он меня скептически, - Надо бы тебе отдохнуть и я знаю способ. А то девяносто шесть процентов, что скоро ты перегоришь и начнешь бросаться на людей.
        - Да? - только и сказал я, не найдя других слов.
        - Да. Точно тебе говорю. Ты же молодой парень, а истязаешь себя неистово. С утра разминка, потом охота, ещё книги читаешь. Ходишь духов воздуха убивать, когда другие отдыхают. Я понимаю, что каждый из нас тут вкалывает и знаю, ради чего это, но на тебя уже больно смотреть. Нужно перезагрузиться. Как насчет сделать вылазку в город?
        - Что делать будем? - скептически я приподнял бровь.
        - Развлечемся. Сходим в клуб, может напьемся и пообщаемся с прекрасной половиной человечества.
        - Никогда не бывал в клубах. Да и не пью я, - идея аналитика не вызвала энтузиазма.
        - Всё когда то бывает в первый раз. Или твой молодой организм не требует женщину? Лично мой требует. Это вон у Германа есть жена, к которой он регулярно наведывается, а я одинокий волк, которого давно не выгуливали. - усмехнулся Ваня.
        Я честно попытался отнекиваться, но куда там. Мужчина насел плотно и уж не знаю как, но подобрал правильные слова. Хотя вру. Знаю как. Он же аналитик. Просчитал ситуацию и подвел к нужному ему итогу.
        - А как же слежка за нами? Не боишься, что поймают снова?
        - Не боюсь. Остальные ведь как-то в город выбираются и всё хорошо. Пара дней отдыха у нас есть, только что большую вылазку закончили. С лидером согласовал. Он не против, чтобы мы с тобой развеялись, только просил быть аккуратнее. Но это само собой.
        - Хорошо.
        Главная проблема - добраться в город так, чтобы никто не понял, откуда именно мы прибыли. Ведь расположение грани - это секретная информация. Нас атаковать - себе дороже. Но захватить грань - совсем другое. Как я понял, в прошлый раз цель операции была именно в этом. Но лидер закрыл грань, чем обломал планы военных. Сейчас в какой-то степени мы неприкосновенны, потому что не лезем ни в чьи дела, поставляем сверх нужные всем зелья и потому что лидер является монополистом в этом деле. К тому же, он доказал свою опасность. Так просто его не убить, а дел он может наворотить. Может и ещё какие причины есть, ведь куда-то постоянно целитель отлучается?
        Вот и получается, что светиться и наглеть нам не стоит, но и в город можем отправиться свободно. Будь иначе, хрен бы Герман ездил к своей семье так легко. Да и Алиса к себе тоже вернулась, частично, конечно, но в своем бизнесе руку держит на пульсе. Делегирует по максимуму, чтобы искательские навыки развивать, но если бы кто-то власть держащий захотел, то давно бы её прижал.
        Поэтому я ехал со спокойной душой. Спокойной за то, что обойдется без сражений с правительством. Но причины для волнения были. Клуб? Съем девушек? Я правда на это согласился?
        Добрались до Москвы, Иван снял два номера в хорошей гостинице, после чего отправились в ЦУМ.
        - Не думаешь же ты, парень, что можно идти в таком прикиде в клуб? - осмотрел меня Иван. На мне одеты спортивные штаны, кроссовки и толстовка, так что его замечание, должен признать, было верным.
        Следующие два часа потратили на шопинг. Никогда не думал, что буду так быстро тратить кучу денег. Джинсы, обувь, футболка, пиджак, часы и пара аксессуаров обошлись мне тысяч в четыреста.
        - Ваня, а ты точно уверен, что нужны такие траты? - неуверенно спросил я, стоя перед кассой.
        - А чего нет? Всё равно деньги тратить некуда. Так хоть тусанем. Можем и скромнее одеться, но тогда и места будут проще. А я тебе хочу показать красивую жизнь.
        Со скрипом, но я согласился. И правда, у меня собралось уже больше десяти миллионов, которые непонятно, куда девать. Будем считать это инвестицией в расширение представлений о мире.
        После магазинов Иван затащил меня в барбершоп, мужскую парикмахерскую, со словами, что я зарос и похож на бомжа. Спустя ещё час он добавил, что вот теперь я похож на человека.
        Вернулись в номера, сходили в душ, привели себя в порядок, переоделись, а дальше отправились ужинать. Время то было вечернее. Рано для клуба, но самое то, чтобы поесть и набраться сил.
        Часам к двенадцати началось. Иван привел меня куда-то в элитное заведение, где охранник нас строго осмотрел, но аналитик как-то договорился. И вот, это место. Я впервые оказался в клубе, поэтому чувствовал себя неловко. Но решение на этот случай уже было. Зашел, осмотрелся, быстро разглядел всех людей. Уселись за столик, Иван сразу заказал пару коктейлей и кальян, после чего отправился в туалет. Я же, пользуясь тем, что остался один, активировал моделирование…
        Следующие полтора часа развлекался тем, что творил всё, что приходило в голову. Подкатить к девушке? Легко. Отправиться танцевать? Легко. Подраться? Тоже можно.
        Легко быть смелым у себя в воображение. Когда вышел из ситуации, то оказалось, что Иван уже вернулся и щелкает пальцами у меня перед лицом.
        - Эй, Эрнест, ты что, уснул там? Очнись, бро. Давай, выпей.
        Удивительная штука - психика. Минуту назад я сидел напряженный, было некомфортно, музыка казалось слишком громкой. Но стоили провести здесь полтора часа, попробовать себя в разных ситуациях, увидеть, как на те или иные действия реагируют собравшиеся, как сразу отпустило. Теперь мне легко, комфортно и спокойно. Так что я выдохнул и позволил потоку событий захватить меня.
        - Слушай, парень, и запоминай. Собравшиеся делятся на несколько категорий, - Иван придвинулся ко мне и кричал на ухо, так как музыка громкая и иначе не услышать, - Здесь собрались разные девушки. Есть те, которые ищут спонсора. Видишь вон тех куриц? - кивнул он на девушек у барной стойки, - Про которых можно сказать, что они в полной боевой раскраске и стреляют глазками по сторонам, как матерые снайперы
        - Вижу, - кивнул я, поняв, про кого он. Моделирование показало, что к таким девушкам нет смысла подходить. Они смотрели недоуменно и на контакт плохо шли.
        - Это не наш вариант, - подтвердил мои выводы аналитик, - Они ищут богатых и солидных мужиков. Мы тоже не пальцем деланные, но выглядим для этого слишком молодо. Скорее попадаем под категорию тусовщиков. При деньгах, готовы развлечься, но вот содержать - нет. Так что забей на них. Есть тут и другие варианты. Вон те день рождение празднуют. Рабочий вариант. Эти просто тусоваться пришли, - Иван кивал то на одних, то на других девушек и рассказывал об их целях и наших шансах, - Нас больше всего интересуют те, кто пришли сюда развлечься и снять парня.
        - И что, девушки так делают?
        - А ты как думал. Всем хочется немного любви и тепла. Так что да. Сейчас здесь только собирается тусовка. Где-то ближе к часу ночи все разогреются, будут танцевать, пока сидим. Хотя, если хочешь, можешь пройтись по залу и зацепить кого-то.
        - Эм… Боюсь, это не ко мне.
        - Да ладно тебе. Ты вон как изменился. Убей в себе задрота. Прими, что ты теперь симпатичный парень, спортивный и при деньгах. Молодой, разве что. Но это мелочь. Главное, держись уверенно, будь позитивным и щедрым. Угости девушку коктейлем, поболтай и смотри на её реакцию. Лучше выбирать тех, кому ты изначально приглянулся.
        - А как это понять?
        - Лови взгляды. Если девушка смотрит на тебя, улыбается, то это как зеленый свет. Повод действовать. Понял?
        - Угу.
        - Правда, не всё так просто. Кто-то будет с тобой милым, с удовольствием выпьет коктейль, но не даст. Если ты понимаешь, о чем я, - засмеялся Иван. - Таких дамочек фильтруй. Они пришли нажраться за чужой счет.
        Минут через пятнадцать Иван ускакал делать круг обхода, чтобы, как он сказал, себя показать и других посмотреть.
        - Проходишь, улыбаешься всем, отмечаешь тех, кому ты нравишься. Показываешь им свою симпатию. Потом из них выберешь.
        - А если никому не понравишься?
        - Что за пораженческий настрой? Вот пройдись и узнаешь.
        Пока аналитик бродил по клубу и общался с разными девчонками, что у него получалось очень легко, аж зависть брала, я вышел в туалет, где закрылся в кабине и врубил моделирование пять раз подряд.
        Это тяжело психологически, внутри прошло семь с половиной часов, зато… За это время я пообщался десятками разных способов со всеми женщинами в клубе. Из туалета я вышел другим человеком. Я знал, кому понравлюсь, что нужно для этого делать и какие действия повышают мои шансы. Так что сделал то, что предлагал Иван. Повторил его путь, улыбался девушкам, ловил взгляды. Мне это понравилось. Результаты совпали с ожиданиями.
        В следующие пару часов вместе с Иваном мы переобщались с кучей разных девиц. Для себя я с удивлением обнаружил, что и правда, довольно красивые девушки, реагировали на меня позитивно. Нужно было переходить к следующему этапу, звать к нам за стол, но перед этим я вышел ещё раз в туалет и прогнал сотни ситуаций.
        Этот навык, плюс то, что со мной был аналитик, который просчитывал те или иные варианты, привел к тому, что вечер закончился ну очень хорошо. А конкретно я провел ночь с двумя девицами, реализовав многие свои фантазии. Но эту историю я оставлю, пожалуй, при себе.
        Определенно, расслабиться получилось.

***

        Проснулся в смятой кровати, под каждым боком по теплому женскому телу. Прокрутил в голове всё, что было и довольно зажмурился. Это успех, да. Раньше я о таком мог только мечтать, сейчас, о чудо, фантазия многих мужчин воплотилась. Всего лишь потребовалось десять часов тренировок и сотни ошибок, чтобы реализовать эту вероятность. Хех…
        Повалялся ещё полчаса, после чего аккуратно встал. Девушки тоже проснулись, я заказал завтрак в постель и постарался разрядить обстановку, потому что чувствовали они себя неловко. Но немного тепла, юмора, комплиментов, восхищения во взгляде и благодарности - и девушку расслабились, стали сами шутить, и мы мило поболтали.
        Попрощались на дружеской ноте и даже номерами обменялись. Судя по тому, что дамы уходили дружелюбными и довольными - ночь им понравилась.
        Встретился с Иваном спустя час. Тот не спешил вставать, ночь у него тоже удалась. Пообедали в городе, потом собирались ехать на базу, но мне пришло сообщение от Марты.
        - Эрнест, нужна твоя помощь. Как насчет вспомнить былое и поохотиться?

        Глава 9. Планы меняются

        Я несколько минут смотрел на сообщение от Марты, просчитывая варианты. Мы с ней обменялись контактами, даже списывались пару раз, так что нет ничего удивительного, что она написала.
        - Что именно ты хочешь? - наконец задал я вопрос.
        - Нужна твоя помощь в одном деле. Сама не справлюсь, нужно привлечь кого-то, ты самый надежный, - дала она расклад и ответила сразу же. Значит, ждет моего ответа и это для неё важно.
        - Что за дело? Когда я нужен? Насколько оно затянется?
        - Думаю, за день управимся. Чем раньше, тем лучше. Дело - как обычно. Охота. Подробности озвучу при встрече, если согласишься.
        У нас был план ехать на базу и устроить новую охоту, так что я не мог согласиться. Но именно в этот момент раздался звонок. Это был Герман, который предупредил Ивана, что поход откладывается на день, потому что лидер задерживается
        - Вот дела, может тогда останемся? - предложил аналитик.
        Мысли в голове замелькали со скоростью света, и я принял решение.
        - Меня подруга просит помочь. Если поход откладывается, я откликнусь на предложение.
        - Оу, окей, бро. Где тебя высадить? А я тогда продолжу с той девушкой, с кем вчера познакомился, - довольно сказал Иван, явно уже состроив планы на день.
        Попросил высадить у ближайшего метро. А сам написал Марте:
        - Я готов прямо сейчас. У меня есть сегодня и завтра. Или через неделю появится возможность.
        Вместо лишних слов девушка скинула адрес. Нужно было доехать до определенной станции метро, где она меня заберет. Спустя час встретились, обнялись, я на секунду почувствовал, что это и правда, как в старые добрые времена.
        - Спасибо, что откликнулся.
        - Да не вопрос. Но я думал, что у тебя хватает сейчас знакомств, да и команда вроде есть.
        - Команда есть, и знакомства есть. Но там, куда пойдем - нужен сильный маг. А мои ребята больше физики, там не очень справляются. Можно было бы обратиться к кому-то постороннему, но зачем? - улыбнулась девушка.
        - Что за дело-то? Теперь расскажешь?
        - Расскажу. Как ты наверняка уже знаешь, можно открывать через грань проход на ту сторону. Нужно победить привратника и вуаля, у тебя открывается уникальная способность.
        - Привратник? Я думал, грань должна вырасти до третьего уровня.
        - У кого как, - пожала она плечами, - Как ты можешь догадаться, я грань своей стихии нашла, привратника победила и внутрь проникла. Помощь нужна, чтобы пройти дальше и убить парочку монстров.
        - И всё?
        - Да. Но поверь, это не так просто.
        - Верю. Мы вдвоем пойдем?
        - Нет. С нами ещё портальщик будет. Ты его видел.
        - Помню. Интересные у него способности.
        - Ещё бы. - хмыкнула девушка, - Он основа моего бизнеса. Очень упрощает поставки. Но знал бы ты, какая за ним охота идет.
        - Представляю. Отбиваетесь?
        - Да. Приходится шифроваться и скрываться, но кое-как справляемся.
        Я себе представил, как может выглядеть это кое-как. Наивных иллюзий о скромности Марты у меня не было. Догадываюсь, что эта девушка может легко манипулировать сотнями людей. Кто знает, каких высот за последнее время она достигла? Вон и грань свою фармит. А значит испытания тоже прошла.
        - А ты как сам? Изменился. Тебя прям не узнать. Во-первых, на тебе брендовые шмотки на круглую сумму. Во-вторых, пахнет табаком и женскими духами. Веселая ночь была? - бросила лукавый взгляд Марта. Разговор ей совсем не мешал вести машину.
        - Ну… - замялся я.
        - Ты так мило покраснел. - ещё одна улыбка и смешок, - Значит, в тебе всё же осталось что-то человеческое. А то сел весь такой серьезный и брутальный.
        - Что, правда такой? - теперь уже я хмыкнул, решив, что нужно разговор сводить к шутке, от греха подальше.
        - Не то слово. А если серьезно, то и правда изменился. Мощнее стал. И куда делся тот хрупкий юноша, который спас меня от гопника?
        - Потерялся где-то в бесчисленных передрягах.
        - Надеюсь, не так сильно потерялся. А то знаешь ли, сила кружит людям голову. Я уже видела несколько примеров. Да и ты сам видел среди искателей, что есть готовые убивать ради навыков.
        - Надеюсь, я пока не такой. - нахмурился я.
        - Судя по твоей реакции, ты об этом уже думал. Как считаешь, идя по нашему пути, можно сохранить человечность? Ладно сейчас, если так подумать, то вся эта суета недавно началась. Но что будет через год или пять лет с нами? Как думаешь?
        - Думаю, что это зависит от отдельного человека. - прислушался я к себе и постарался сформировать то, как видел ситуацию, - Кого-то сила развратит, кого-то наоборот, закалит.
        - А с твоей группой как? Развращает их сила?
        - Нет, не заметил такого. Иначе бы, зачем мне быть с ними?
        - Они стали тебе друзьями? Вон, ваш лидер вытаскивал ведь в том числе и тебя, значит, ценит.
        - Насчет ценит это к нему вопрос. А вот насчет дружбы - да, можно и так сказать.
        - Здорово. Я рада, что ты нашел себе компанию.
        - Да ты и сама время не теряла. Я боюсь даже представить, сколько ты всего сделала и какой дорогой прошла. Это восхищает. - высказал я легкое опасение вперемешку с уважением и пиететом. Если задуматься, то у девушки сложилась очень интересная жизнь. На её фоне у меня даже как-то скучновато. Всего лишь обычные сражения.
        - Да нечем тут восхищаться, Эрнест. Мне досталась козырная карта, я пытаюсь её разыграть и не погибнуть. Впрочем, ты делаешь то же самое, просто другими методами. - голос Марты наполнился усталостью.
        - Тяжело приходится? - проявил я чуткость.
        - Да. Знаешь, в чем суть моей текущей деятельности? В том, чтобы быть полезной представителям сотен различных сил. Как политических, так и искательских.
        - Многих знаешь?
        - Контакт налажен с двадцатью шестью группами независимых искателей.
        - Ого. Так много? А разве не всех переловили?
        - Нет, конечно. Я когда на правительство работала, то готовилась. Собирала досье на всех подряд. Не только искателей, вообще на всех.
        - Эм… Зная тебя, могу предположить, что у тебя сверх горячий компромат на всех хоть сколько то что-то из себя представляющих игроков? - моментально оценил я масштаб, на котором могла развернуться девушка.
        - Если быть откровенной, то да. Ты угадал. За один этот архив меня могут убить. Если кто-то узнает, то начнут охоту и будут истреблять, не смотря ни на какие потери.
        - Жесть… Что же ты такого знаешь? Хотя не рассказывай.
        - Правильно. Лишние тайны ни к чему. Да и не сказала бы я. Даже по дружбе. Это ещё часть моей деятельности. Если пойдет слух, что я болтаю - то кто со мной будет сотрудничать? Никто.
        - Логично, - покивал я. - А в чем твоя выгода? Ради чего тебе всё это?
        - Причин много. Банально интересно, как ни странно. Я долго думала, какое место могу занять в мире, и вот нашла его. Идеальное, с точки зрения применения моих способностей. Ещё я за это получаю хорошие деньги. Ваш лидер мне десять процентов товаром заплатил, между прочим.
        - Щедро.
        - Вот именно. Причем ладно деньги, это ведь уникальный товар. Зелья жизни никому не помешают.
        - Дай угадаю. Есть ведь и другие товары?
        - Именно. У многих групп есть свои грани, которые не достались правительству.
        - Слушай, а есть что полезное? Может, есть смысл что-то закупить себе?
        - Приедем на базу, дам список, посмотришь.
        - Договорились, - заинтересовался я. На это Марта хмыкнул и посмотрела на меня как на ребенка, что хочет дорваться до игрушек.
        - Хватит о делах. Лучше расскажи, что с твоей учебой? Забросил?
        - Да, - признался я в своем решение.
        - Эх… Я свою тоже. Жаль, конечно, но куда деваться. Тем более, разве нам светит с тобой обычная жизнь? Сомневаюсь.
        - Вот и я сомневаюсь. Поэтому решил сосредоточиться на пути искателя. Тем более, это дает фантастические возможности.
        Ехать нам ещё оставалось минут пятнадцать. Потом пересадка на другую машину, ещё полчаса езды по городу, а дальше заехали на пустырь, где нас встретил маг порталов.
        - Эрнест, знакомься, это Михаил. Мой партнер по бизнесу. Михаил, это Эрнест.
        Мужчина кивнул мне и руку протянул. Рукопожатие крепкое, сам мужик жилистый и плотный. Так и не скажешь, что он порталы открывать может. Скорее похож на рабочего с завода. Эдакий прораб с седыми волосами.
        - Миша, закинешь нас на базу.
        Вместо слов Миша открыл проход. Я с любопытством шагнул через искрящуюся арку и оказался совсем в другом месте. Это была просторная квартира. Оказались мы в коридоре и сразу за ним виднелся большой зал, заполненный стеллажами.
        - Это хоть Москва? - спросил я у Марты.
        - Нет.
        - А что за место?
        - Секретное, - улыбка была мне ответом. - Ты проходи, располагайся, скоро выдвигаемся. Есть будешь? Что-нибудь нужно?
        - Да вроде сытый. Разве что водички попить, да посмотреть, что у тебя здесь интересного скрывается.
        - Пойдем, устрою экскурсию. Миша, ты тогда готовься, выходим через полчаса.
        - Окей, - кивнул маг и скрылся в одной из комнат.
        Марта провела меня в другое помещение и показала, что к чему. Окна здесь тоже были, мы находились где-то высоко и единственное, что видно - лес. Какой-либо город вдалеке отсутствовал. Что это за глубинка такая, что здесь такие пейзажи? И получается, Михаил может на любые расстояния переносить?
        - Вот список, можешь зачитать, если хочешь. Есть зелья, повышающие скорость реакции. Но после них откат. Есть те, что дымовую завесу создают. Яд, создание воды, насыщение…
        - Насыщение? - зацепился я за интересное слово.
        - Да. Зелье насыщения, уж не спрашивай, как его изготавливают. Там не только эссенции задействованы, а много чего. Один знакомый маг природы выращивает и поставляет. Отлично помогает в дальних походах. Пару глотков - и ты сытый на ближайшие десять часов.
        - И что, организму потом плохо не будет?
        - Проводили испытания. На одном флаконе можно трое суток продержаться. После чего желательно поесть нормально.
        - Снижение сил?
        - Нет. Полностью заменяет обычное питание. Я бы даже сказала, что хорошо заменяет. Да и места гораздо меньше занимает.
        - Очень круто, - вспомнил я, как застревал на испытаниях.
        - Цена семнадцать тысяч за флакон, - усмехнулась девушка. Будешь брать?
        - Парочку возьму. - кивнул я, - Что ещё есть интересного?
        Марта устроила экскурсию на скорую руку и прочитала лекцию. Оказывается, за гранями добывали не только эссенции, но и много чего ещё. Металлы, растения, живые организмы.
        - Пластинки, в которые ману закачивали из этой серии?
        - О, так ты в курсе? Да. Этот металл добывается в одном из миров. Насколько мне известно, добывается крайне сложно. Так его ещё и переплавить нужно особым образом. Зато копит ману, что, как ты понимаешь, сверх ценно.
        - Да, успел оценить.
        - Погоди, у тебя что, есть пластинки?! - глаза девушки вспыхнули.
        - Прихватил с базы пять штук. - признался я.
        - Охренеть! Продашь?!
        - Эм…
        - Блин, не продашь ведь, они тебе и самому нужны. Ладно. Но блин… - Девушка быстро наполнилась противоречивыми мыслями и было забавно наблюдать за ней, как она мечется.
        - Что, такие совсем не достать?
        - Я пыталась. Точнее работаю над этим. Но сложно, как говорила. Ладно, эмоции в сторону. Выбрось из головы. Как-нибудь сама достану.
        Я кивнул и расслабился, потому что пластинки не хотелось отдавать ни под каким предлогом. Единственное, я оставил их на базе, с собой в клуб, разумеется, не брал, так что на дело пойдем налегке. О чем и предупредил Марту. Она повздыхала, но сказала, что ничего страшного.
        Ещё девушка поделилась своими соображениями на тему развития рынка искателей.
        - Сейчас много исследований ведется. Зелья изучают, ученые пытаются воссоздать их свойства без эссенций. Кое-что получается, но до оригиналов не дотягивает. Лично мне кажется, что обломаются они все, но посмотрим, как сложится. Другое направление - это изучение металлов. Думаю, что пару месяцев, плюс минус, и на рынке объявится какое-нибудь оружие или броня.
        - Как в играх? А бонусы к статам будут?
        - Как появятся, так и узнаем. Пока это только предположения.
        Обсудили, что ещё есть интересного, но кроме зелья восстановления ничего не взял. Зачем мне, например, зелье огня? Работает как коктейль Молотова. Можно, конечно, как дополнительное оружие таскать, но оно быстро кончится, а лишнее место при этом занимает. Так что бог с ним. Единственное, что меня заинтересовало, так это зелье увеличивающее физические способности. Но не для себя, а по другому поводу.
        - Марта, а у меня вопрос. Если ты знаешь многих искателей, а у некоторых из них есть доступ к граням, то… Меня интересуют грани с определенными стихиями. Например, стихия боя, знаешь такую?
        Вопрос был связан с тем, что в моей команде только двое имели доступ к своим граням и проходили испытания. Я и лидер. А вот Герман, Алиса и Иван нет.
        Но из троих только у Германа есть стихия. Как раз стихия боя, о которой я спросил. У аналитика и Алисы стихия отсутствовала. В чем разница между ними и обычными навыками? Посвящая себя стихии, ты мог получить бонусы. Существенные. Стихийные искатели значительно превосходили тех, кто без стихий. Взять меня, например. Сейчас у меня все навыки усилены в три раза благодаря статусу иерарха.
        - Сразу не скажу. Нужно поспрашивать. Это стихия Германа, так ведь? Не удивляйся, я читала досье на каждого из вас.
        - И в головы заглядывала? - припомнил я рассказы друзей.
        - Было такое, - прищурилась она, я поднял руки, мол, никаких проблем, всё понимаю, просто ляпнул, не подумав. - В общем, поспрашиваю.
        - А может у тебя есть кристаллы стихий?
        - Это очень редкий товар. Но я узнаю. Может, и договоримся. Тем более, ты уже знаешь, что меня интересует.
        - Пластины?
        - Именно, - улыбнулась девушка.
        Почему-то мне в этот момент показалось, что и насчет грани и насчет кристаллов она знает, где их достать. А может где-то здесь на складе они уже лежат.
        Проблема осложнялась тем, что кристалл выдавали, когда закрываешь грань. Или очень редко за убийство сильных монстров. Если честно, то не знаю, от чего именно это зависит. Но за весь мой путь не попался хотя бы ещё один кристалл, что говорило о том, что шанс на его выпадение крайне мал. Чудо - что мне в своё время выпал. Ещё выпадал за убийство искателей, но и тут непонятно. Один раз у меня такое было, в самом начале пути. Но тот кристалл я отдал Сане, который погиб. Эх…
        Если получится достать кристаллы, то можно отдать Ивану и Алисе. Они получат стихии, а следовательно станут сильнее. Правда встает вопрос, как изменятся их навыки? Но сначала кристаллы надо добыть. Посмотрим, что Марта ответит. Если найдет возможность, то обсужу с ребятами, а там решим.
        Экскурсия закончилась, настало время выдвигаться. Когда пришел Михаил, я спросил у них.
        - А вы, кстати, не боитесь, что вас выследят?
        - Ты смотрел крестного отца? - последовал вопрос от мужчины.
        - Что-то такое припоминаю. Старый фильм.
        - Ну смотря для кого старый. Там момент был, когда голову лошади в постель подбросили. Понимаешь?
        - Понял.
        А что тут непонятного. Мужчина дал жесткий ответ и намекнул, что он не добряк. Выследят его, создадут неудобства, а он потом явится домой и покажет всю степень неправоты. Именно в этот момент я задумался, насколько мужчина опасен. Он ведь и в мой дом прийти может. Как этому противостоять?
        Мозг произвел переоценку опасности искателя. Я окинул его новым взглядом, что он заметил. Внутри глаз мелькнула усмешка. Фигура мощная, явно любит тягать железо или занимается серьезно каким-то спортом. Но без фанатизма. Это не типичный красавчик с обложки журнала, скорее суровые русский мужик. На руках мозоли, вижу кобуру с пистолем. Уж не знаю зачем она ему при охоте на монстров, но кто знает, какие у него возможности? К тому же, встречаются не только монстры, но и люди. Или он просто любит оружие.
        Подбородок волевой, брови густые, волосы короткие и седые. Выглядит от странно, глаз не цепляется при первом осмотре, но вот потом всё больше деталей запоминаешь. Интуиция шепнула, что этот маг опасен. Я невольно напрягся, ощущая угрозу с его стороны. Михаил в ответ тоже напрягся, центр тяжести чуть сместил, я такие вещи теперь на раз подмечаю, после сотен спаррингов с Германом.
        - Мальчики, вы долго письками мериться будете? - внезапно раздался насмешливый голос Марты.
        Он прозвучал, как удар молотком по стеклу. Напряжение треснуло и разлетелось осколками. А Миша даже слегка сжался, как нашкодивший пес. Да и я себя неуютно почувствовал, словно провинился в чем-то.
        Глянул на Марту и как будто её заново увидел. Это уже не так девчонка, с которой я знакомился. Передо мной стояла волевая женщина. Взгляд насмешливый, но почему-то кажется, что она с нами двумя разделаться сможет. Если увижу её сегодня в бою, то обязательно спарринг смоделирую. Да и с Михаилом надо попробовать. Будет познавательно.
        - Миша, открывай портал, хватит тянуть, - сказала Марта и её напарник сразу же сделал, что просили.
        Или приказали?

        Глава 10. Новая грань и новые возможности

        Шагнул сквозь арку и оказался черт знает где. Марта попросила отключить телефон и любые устройства ещё при первом переносе и оставить их в машине. Я согласился, потому что понимал, что с помощью современных устройств легко отследить местоположение. Точнее я понимал желание Марты и её компании сохранить конфиденциальность. Интересно, конечно, где они обустроились, но это их тайна, поэтому любопытство я спрятал подальше.
        Вышли мы на каком-то заброшенном заводе или стройке. Единственное, что я увидел - это обвалившуюся штукатурку на старых стенах, да выбитые окна. Может это место рядом со столицей, а может на другом конце материка. Но здесь холодно, типичная осень, так что места с жарким климатом исключаются. Да и сомневаюсь я, что Марта решилась бы открывать грань в труднодоступном для неё месте. А если маг порталов подведет? Как быть потом?
        Как перенеслись, сразу ощутил, что здесь повышенное насыщение маны. Значит, грань где-то рядом. Подтверждение не заставило себя ждать. Откуда не возьмись, появился дух ментала и кинулся на нас. Марта вышла вперед и… Я не увидел, чтобы она что-то делала, но результат красноречив. Дух, который походил на серебристое облачко, подбежал к ней и стал ластиться, как щенок.
        - Идем, - махнула девушка рукой, - Духи не проблема.
        Как же давно, если по ощущениям, и как же совсем недавно, если по календарю, были времена, когда мы жизнью рисковали, пробиваясь к граням. А теперь ходим, как к себе домой, духи боятся и уважают, слушаются, как любимых хозяев.
        - Что нас ждет и какая задача? Прояснишь? - спросил я, завороженно наблюдая за чужим мастерством. Я и сам духов ветра могу контролировать, то тут нечто большее.
        - Задача простая. Проходим через грань. Там вначале будут слабые духи, их нет смысла бояться, пройдем без промедления. Миша нам в этом поможет, перенесет сразу ближе к цели.
        - Что за цель?
        - Нужно убить парочку сильных тварей.
        - А в чем проблема убить? - допытывался я, желая узнать подробности.
        - У них уровень шестьдесят плюс и выше. Я могу таких замедлять и немного удерживать, но вот нанести серьезный урон - уже нет. Мои парни, которых ты видел, заточены исключительно на физику, а те чудовища, которые нам встретятся - её тупо игнорируют. Поэтому мне и нужен сильный маг, который будет наносить урон. Я знаю твои показатели, Эрнест. Которые, к тому же, успели вырасти после побега с базы, так что справишься.
        - А Михаил, он будет нам помогать? Перевел я взгляд на мужика, который шагал с другой стороны от Марты.
        - Я буду прикрывать, - донесся его ответ.
        - Прикрывать, но сам в драку лезть не будет. Миша хорош против обычных и мелких монстров, но вот против больших чудовищ - гораздо хуже. Впрочем, сам увидишь.
        Ага, значит, у этого мужика есть слабости. Отлично. Почему-то от этой новости стало легче дышать.
        - Эрнест, ты главное ничему не удивляйся. План ментала - это странное место, - предупредила Марта, когда до грани оставалась пару сотня шагов и она показалась вдали большого помещения, по которому мы шли.
        - Насколько странное?
        - Первый раз - очень. Ментал - это психика, воображение, эмоции. Эта стихия очень пластична. Многие твари умеют принимать различную форму. Например того, что ты боишься или что вызовет в тебе бурную эмоциональную реакцию. Так что прогулка по этому плану это ещё хороший способ узнать себя.
        И чтобы другие узнали тебя, подумалось мне.
        - Как от этого защищаться?
        - Нужно стать бесстрашным, убрать все эмоции, полный контроль над собой и сосредоточенность. Абсолютная безмятежность внутри, остановленный мысленный диалог. Умеешь?
        - Эм… Нет.
        - Значит, будет повод научиться, - хмыкнула Марта.
        Добрались до грани. Вокруг нас бродили с десяток высших духов, привратник тоже нашелся. Грань оказалась третьего уровня и здесь успело наплодиться монстров, которых по какой-то причине Марта не убивала. Учитывая, что те держались от неё в стороне, то решение оправданное. Как дополнительная защита от посторонних. Надеюсь, здесь рядом нет обычных людей, которые могут сюда случайно забрести.
        Женщина, которую я теперь при всем желание не мог называть девушкой, открыла проход и мы прошли на ту сторону. Что сказать…
        Это была равнина. Небо затянуто тучами, что клубились и перетекали. Сюрреалистическое зрелище, потому что тучи действовали хаотично, игнорируя любые потоки ветра. Он здесь тоже был. Задул, встретил нас, и я с ним поздоровался. Прислушался, что он скажет. Сразу вызвал элементаля и Зевса, решил, что не буду скрывать. В новом месте мне нужна дополнительная защита и разведка. Марта это отметила, но ничего не сказала. А вот Михаил смотрел заинтересованно и оценивающе.
        Броня уже давно на мне, щит ветра тоже актирован, так что я в полной боевой готовности. Посмотрим, чем удивит этот мир.
        - Предлагаю немного пройтись вперед. Как говорила, монстры здесь слабые, но зато ты сможешь с ними познакомиться. Заодно проверим, как твоя магия будет действовать на духов. Согласен? - спросила Марта.
        - Давай.
        Под ногами серый камень, идти легко, он шершавый и подошва не скользит. Вроде мелочь, но в бою может сыграть решающую роль. Здесь прохладно, гуляет сквозняк, немного щиплет кожу лица, но я одет достаточно тепло, чтобы не мерзнуть. Сколько не смотри по сторонам, любая живность в виде деревьев отсутствует. Каменистые холмы, низкие шпили скальных выступов. Здесь везде так? Этот вопрос я задал Марте, на что получил утвердительный ответ.
        Показался первый дух. Семнадцатого уровня, мелочь по текущим меркам. Напоминал всё то же облако, только фиолетового цвета.

        Расстояние пятьдесят метров. Дух нас заметил и бросился радостно на встречу. Расстояние сорок метров и он начинает течь, меняет форму и… Превращается в крысу. Страшную зомби крысу, от которой я от неожиданности сделал шаг назад. Но быстро взял себя в форму. И это мой страх? Как-то слабовато.
        Лезвие прошило духа насквозь и разрубило на две половинки. Чего маловато оказалось, чтобы успокоить. Обрубки твари потекли и принялись собираться в целое. Кинул сверху пляску клинков и это поставило точку в нашем противостояние. Во все стороны брызнули ошметки, и дух разлетелся на части.
        - Неплохо, - заметила Марта.
        - Крысы мой самый большой страх? - высказал я своё удивление, - Как-то сомнительно.
        - У меня есть теория, что качество изменений зависит от силы духа и разницы между вами. Чем сильнее существо, тем тоньше оно тебя считывает. Не переживай, дальше ты можешь встретить настоящие ужасы, так что будь готов. Поверь, тут бывает такое, что потом хочется забиться в угол и рыдать часами.
        - Ты меня пугаешь.
        - Это всего лишь предупреждение.
        Следующие полчаса потратили на прогулку по преддверию ментального мира. Я перебил штук тридцать схожих духов и насмотрелся на всякие мерзости, к которым быстро привык. Пауки, змеи, злые собаки, снова крысы. Один раз была акула, но это выглядело смешно, нежели страшно. Она нелепо летела над землей, виляла хвостом… Будь это в море, ещё ладно, но здесь?
        - Марта, думаю, можно двигаться дальше. Ты ведь проверяешь не только, смогу ли я монстров побежать, но ещё и мою устойчивость? Чтобы я привык к тому, что они меняют форму и тут бегает всякая хрень?
        - Да, ты прав. Если чувствуешь, что готов, то идем дальше. Михаил?
        Маг создал ещё один портал и мы снова перенеслись. Тут я понял, что не знаю, где нахожусь. Ведь переход был вне зоны видимости. Иначе говоря, если потеряюсь или меня решат здесь бросить, то… Это будет полная задница. Паранойя проснулась и я выкрутил бдительность наполную.
        - Эрнест… - протяжно сказала Марта, - Чего напрягся? Не брошу я тебя здесь.
        - Мысли читаешь? - подозрительно спросил я.
        - Парень, у тебя всё на лице написано, - влез Михаил. - Даже такому увальню как я было очевидно, о чем ты подумал. Марта тебя не бросит, а вот за себя не ручаюсь.
        И маг заржал после этих слов. До этого серьезный такой был, а тут шуткануть решил. Или это была не шутка?
        Следующая остановка была там, где паслись твари сорокового уровня. Они отличались большей скоростью и нестабильностью формы, при этом никак не менялись. Больше всего она напоминали кляксы.
        Марта их контролировала, я закидывал клинками. Михаил тоже себя проявил и я наконец-то увидел, как он сражается. Открывал портал, монстр туда частично проваливался и проход закрывался, разрубая чудовище на куски. Эффективно. Но это что, всё?
        Арсенал девушки за время нашей последней совместной охоты немного изменился. Появились цепи и путы, что блестели серебром и сковывали тварей. Держали вполне хорошо, лишали подвижности и выигрывали то время, которого вполне хватало, чтобы убить. Прелесть в том, что пляска клинков никак не вредила путам, так что я мог свободно атаковать.
        - Вот теперь точно готовься, Эрнест, - сказал Марта, когда мы закончили вторую тренировку и сработались, - Сейчас переместимся в долину, где будут монстры от шестидесятого уровня. Их отличие в том, что они ещё быстрее, злее, крепче и будут мастерски вытаскивать твои страхи. Ах да, ещё будет постоянное ментальное давление на психику и эмоции. Так что держи себя в узде. Помнишь, как на стройке нас внезапно ужас одолевал? Здесь аналогично, только эмоции могут быть совершенно разные, что сбивает с толку.
        - Хм… Ну давай попробуем, - мысленно я постарался представить то, что нас ждет.
        Перенос. Давление я почувствовал сразу. Как будто кто-то на плечи надавил.
        - Это и есть ментальное давление? - уточнил у девушку.
        - Да. Воля помогает с этим справиться. У тебя она вроде прокачана.
        - Пока терпимо. Веди.
        - Да, пойдем. Миша, ты можешь уходить, - сказала она Магу, а потом пояснила мне, - У него воля не развита, поэтому он здесь долго продержаться не может. А маг порталов, которые вышел из себя - это не то, что нам нужно.
        - Я могу задержаться и попробовать прокачаться, - вставил этот самый маг.
        - Уверен? - нахмурилась Марта.
        - Да.
        - Тогда давай, ты вперед, а потом, как поймешь, что силы на исходе - отходи.
        - Окей, босс, - шутливо козырнул мужчина и вышел вперед.
        Я проводил его взглядом, а сам уточнил у девушки.
        - Он первым драться будет?
        - Да. Тут хорошо можно характеристики прокачать.
        - Хм… А это от чего зависит?
        - Прокачка? Так чем сильнее противник, тем лучше. Чтобы хоть какое-то развитие было, разница должна быть выше, чем в два раза.
        - Вот как… Поэтому мы в начале так легко бонусы получали?
        - Да, одна из причин, как я узнала. Когда ты пятого уровня, а противник десятого - это одна ситуация. А когда ты тридцатого уровня, то и противник тебе нужен шестьдесят плюс. Это не единственный фактор. Есть уровень внешний, у тебя он тридцатый сейчас. А есть уровень внутренний - это все навыки и характеристики суммарно, которые можно поднимать вне уровней обычных за счет побед над искателями.
        - То есть, если у тебя внутренний уровень раза в два больше, то нужны монстры сотня плюс, чтобы расти?
        - Типа того. Причем тебе надо выложиться, пахать как проклятому, проходить по грани возможностей и тогда да. Чем дальше по пути искателя, тем сложнее.
        - Всё как в играх, - хмыкнул я.
        - Именно.
        Тем временем маг порталов вышел вперед и показал, что не пальцем деланный. Начал он с блинка. Резко переместился вперед и вверх, завис над ближайшим монстром, а в следующую секунду снова перенесся и оказался совсем в другом месте.
        Я не сразу понял, в чем была суть удара, но тварь довольно высокого уровня запнулась, её перекорежило и одна из её ног провалилась в портал, где и была отрублена. Два удара, получается. Искажение пространства, чтобы замедлить противника и портал, чтобы он туда провалился. А прыжок для того, чтобы оказаться рядом. Видимо это условие для навыка.
        На пару секунд показалось, что магу легко дастся бой, но вот он приземлился вдали и зашатался. Воспользовавшись заминкой, монстр радостно бросился к нему. Я напрягся, подумал, что сейчас Михаила разорвут на части, но Марта сохраняла спокойствие, так что и я на месте остался.
        В последний миг мужчина всё же смог увернуться, упал в портал, монстр сунулся за ним, за что и поплатился головой. Туша проскочила вперед, но уже без верхней части, и рухнула. А маг оказался рядом с нами. Причем вместе с ним вывалилась и голова убитого монстра. Выглядел мужчина плохо, словно его засунули в стиральную машинку и прокрутили. По лбу пот течет, взгляд мутный, а дыхание тяжелое, будто у него в легких кузнечный мех работает.
        - Я пошел, буду рядом, если что. - бросил он и исчез.
        - И что это сейчас было? Где меняющиеся монстры? - спросил я у Марты.
        - Миша уже здесь был и смог побороть свои страхи. Так что ему всего лишь не хватает характеристик, вот и всё. Это место его подавляет. Не думай, что тебе будет так же просто. Впрочем, сейчас увидишь. Ты готов? Я замедляю, ты атакуешь.
        Вместо слов выхожу вперед. Твари не показались чем-то опасным. Издалека они выглядели как очередные облака, только красного цвета и внутри них клубились разряды, похожие на молнии. Облака - понятие растяжимое. Если описать точнее, то это больше походило на клубы тумана, что имели выраженную форму, отдельно напоминающую хищного зверя.
        Я шел вперед и на дистанции в сотню метров меня заметили. Дух бросился вперед, двигался он скоростью шустрого автомобиля, пройдет пара секунд и окажется рядом. То, что происходило дальше, повергло меня в шок. Изначально тварь имела размеры с грузовик, но чем ближе она приближалась, тем больше сжималась и в итоге превратилась в…
        Саню.
        Я увидел своего мертвого друга, что выставил руку вперед, выпустил когти и рвался ко мне со скоростью гепарда, чтобы разорвать на части. В этот же момент внезапно нахлынуло чувство вины, мелькнула мысль, что смерть будет хорошей расплатой за то, что я жив, а он мертв.
        Спасла Марта. Она замедлила монстра, связала его цепями, а после заорала мне прямо в ухо:
        - Очнись, хватит спать!
        Я и очнулся. На место чувства вины пришла злость. Яростный гнев за то, что эта тварь посмела использовать память о друге против меня. Аннигиляция сама сорвалась с моих рук, ворвалась в монстра и развоплотила его. Вслед за ней вырвался дикий рык зверя, я хотел драки, броситься вперед, но больше никто не нападал.
        - Успокойся, Эрнест! Дыши! Эмоции это влияние на тебя!
        Взгляд сосредоточился на Марте, но злость не унималась. Как она смеет мешать? Мне?! Уйди, девчонка, и не лезь, пока цела.
        Но вместо того, чтобы свалить в тень, эта самка влепила мне пощечину. Да такую, что меня повело назад, я споткнулся и рухнул на спину. Мелькнула арка перехода, я упал на камень и… в следующий миг наваждение схлынуло.
        - Успокоился? - насмешливо спросила женщина.
        - Ага.
        Михаил стоял рядом вместе с девушкой. Видимо он не ушел далеко, и когда увидел, что дело запахло жаренным, то открыл портал, куда Марта меня и толкнула. А хорошо они сработали. Заранее такой сценарий просчитывали или это была импровизация?
        - Теперь понял, насколько это место опасно? Проанализируй свои чувства. Что видел, как реагировал, что было навязанным. Как легко разгорались твои мельчайшие эмоции.
        - Я увидел Саню. Сначала было чувство вины, мысли о смерти, потом гнев, я был готов наброситься на тебя. Прости.
        - Ничего страшного, Эрнест. Это просто такое место. Ты сможешь там дальше пройти или отступим?
        Я посмотрел в серьезные глаза женщины. Она и правда готова отступить. Но от плана своего не откажется. Просто позовет кого-то другого, вот и всё.
        - Мне нужно пять минут на медитацию, чтобы прийти в себя и разобраться в чувствах. Потом буду готов. Подождете?
        - Конечно.
        - Хорошо. Просьба не отвлекать.
        Я уселся по-турецки, скрестил ноги и сделал вид, что медитирую. А сам активировал моделирование. Пять минут - это семь с половиной часов тренировок. Я задал условия, когда меня постоянно атаковали эмоционально и психологически. Тренировка вышла жесткой. Прелесть моделирования в том, что при желании оно выдает максимальное количество возможных ситуаций и не церемонится с тобой. Учитывая, что в этом участвовало моё бессознательное, то доступ ко всем страхам и внутренним конфликтам у навыка был.
        Самым тяжелым было, когда твари превращались в сестру. Живую, мертвую, плачущую, умирающую… Наносить удары по ней было особенно тяжело. Я собирался с духом где-то полчаса, переступил через себя. Понимание, что это симуляция, попытка меня обмануть не облегчали задачу.
        Сестра, мать, знакомые мне люди, лидер, Герман, сама Марта, Иван, Алиса. Я убивал всех, кого знаю. Кажется, в тот момент во мне что-то надломилось.
        Что-то умерло во мне.
        Но в то же время родилось.
        Ушла внутренняя слабость. Родилась внутренняя жесткость. Я отчетливо прочувствовал, что есть жесткое разделение между своими и чужими. Иногда чужие притворяются своими, и нет им за это прощения. Поэтому после шестого часа я превратился в машину смерти для вражеских духов, что пытались вытащить из меня эмоции.
        Я учился себя контролировать. Обратиться в близкого человека - это один уровень влияния, цель которого, как я заметил, пробудить эмоции. Дальше шла атака по этим чувства. Это как подлить бензина в огонь. Я мог разрыдаться, мог разозлиться или до ужаса испугаться, а в следующий миг бороться с апатией и нежеланием жить. Это чем-то напоминало те тренировки, которые мы ранее устраивали с Мартой. Она внедряли мысли, я пытался отделить, где чужое вмешательство, а где я сам. Только монстры действовали гораздо грубее. Поэтому отчасти было проще научиться справляться с ними.
        - Я всё, - сказал, как вышел из пятого моделирования.
        - Эрнест, с тобой точно всё в порядке? - настороженно спросила Марта.
        Тут я осознал, что у меня мокрые глаза и щеки. Я плакал? Вот черт. Эмоциональные реакции проявились вне моделирования.
        - Да. Просто эмоции шалят. Я разобрался с ними. Пойдем, надерем задницу этим тварям.
        Миша открыл портал и мы вдвоем с Мартой вернулись на черное плато, где обитали проклятые духи.
        Ближайшую десятку тварей я уничтожил за две минуты, женщина едва успела вмешиваться. Ещё бы, я ведь больше семи часов тренировался это делать.
        - Эрнест, что это сейчас было? - слегка ошарашенно спросила она.
        - Максимально эффективное использование способностей, - довольно улыбнулся я, прогоняя в мыслях то, что сейчас произошло.
        Рывок вперед, вспороть клинком брюхо монстру, закинуть туда пляску, пока он в кого-то близкого не превратился. Полет уносит меня из под атаки следующего монстра, я перемещаюсь аккурат в центр между ещё девятью тварями.
        Те дружно бросаются в мою сторону, я жду. Скорость их быстра, хватает трех секунд, чтобы они оказались рядом и приняли людскую форму. Три сестры, две матери, Саня и ещё пара человек. Отчасти смешно, если бы не было грустно.
        Полетом выбрасываю себя вверх, активирую ступень и замираю на ней, а сам закидываю плясками всех, кто сбился в кучу подо мной.
        Прыжок вниз, клинок наносит выверенные удары и добивает тех, кто выжил. У измененых монстров были и свои минусы. Они становились более удобными целями, поэтому клинок оказался как никогда кстати.
        - А ты крут, - сказала девушка, не скрывая удивления.
        Тут я задумался, что у неё может и не быть моделирования. Или есть, но она разыгрывает сцену, чтобы я об этом не догадался?
        - Мне нужно восстановиться и можно продолжить. Пар я выпустил, так что дальше вместе пойдем.
        - Если ты так пар выпускаешь, то боюсь знать, как ты сражаешься на полную, - усмехнулась Марта.
        - Я бы тоже на тебя посмотрел. В бою, - была моя ухмылка ей ответом.
        - Только в бою? - глаза женщины прищурились.
        - После дела обсудим.
        Эти переглядывания… Если Марта не против встретиться, то и я не откажусь. Девушкой симпатичной она и раньше была, а сейчас так и вовсе, в разы похорошела, что я отметил про себя. Фигура окрепла, прибавилось округлостей, видно, что ухаживает за собой. Кожа идеально гладкая, как и волосы блестят. Я чувствую, что они вкусно пахнут, даже здесь, в этом странном мире.
        Ещё один момент, как я сильно изменился. Совсем иначе смотрю на женщину. Робость отсутствует, есть уверенность. При этом уважение, как к себе, так и ней. Девушка хочет продолжение банкета? Можно посмотреть, что из этого получится. Блеск к глазах Марты и её улыбка была мне ответом на эти переглядывания.
        - Что дальше? - спросил у неё, возвращаясь к делу.
        - Пробиваемся через долину. Нам нужно вон к той горе, видишь?
        - До неё пару километров. Тут около сотни духов. Это займет от трех до пяти часов.
        - Да, где-то так. Но нужно набить руку и расчистить место.
        - Для чего?
        - Там аватар.
        - Опа. Как интересно. А зачем он тебе?
        - А ты что, не знаешь? - удивилась она, - Ну… Даже не знаю… Ладно, расскажу. Будешь должен, - и улыбается так, ехидно.
        - Договоримся.
        - Аватары дают навыки.
        - Что?! - вырвалось у меня, настолько эта новость была… Переворачивающей всё.
        - Навыки, Эрнест, ты не ослышался.

        Глава 11. Аватар и навыки

        Новость о навыках свалилась как снег на голову. А вслед за снегом упал ещё кусок крыши и соседская кошка. Получается, лидер ходил на аватара именно за навыком? Я вспомнил, что происходило дальше и понял, да, это так. Даже знаю, какой он навык получил. Высасывать жизни из других с помощью алых нитей. Он тогда группу солдат положил благодаря этому, а ещё остался жив после прямого попадания из гранатомета. Мог бы и сам догадаться, дурак.
        - Какие способности у аватара, к которому мы идем? - задал я вопрос Марте.
        - Ага, вижу, ты уже аваторов встречал. Этот умеет мастерски воздействовать на эмоции и принимать любые формы. Что достанется мне - не знаю.
        - Погоди, но почему навык получишь именно ты, а не мы оба или я? Я не хочу забирать твою добычу, просто интересно.
        - Всё просто, Эрнест. Навык получает тот, кто наносит последний удар.
        Перед глазами встали воспоминания, что лидер именно так и сделал. А ведь он рисковал, не вводя нас в курс дела. И почему умолчал? Не хочет усиления команды? Или хочет контролировать это усиление?
        - Понятно. Тогда идем вперед, посмотрим, что здесь за аватар.
        Справились часа за четыре. Это время ушло на то, чтобы пробиться к аватару. Причем я умудрился получить уровень, как и Марта. Всё же это была славная охота, нас всего двое, а противники сильны. Я ещё пару раз моделировал ситуации в связи с полученным опытом, и с учетом взаимодействия с девушкой. Так что это была относительно легкая прогулка. С постоянным риском, но ничего супер сложного. Миша держался на дистанции, ещё один раз сразился и я подсмотрел пару его трюков. Надо будет прогнать пару симуляций с ним.
        Наконец, обычные противники, пусть и сильные, закончились и мы вышли к конечной цели. Аватар выглядел, как грозовая туча и имел шестьдесят пятый уровень. Внушает. Насколько сильных противников я ещё не видел.
        - Ты уже сражалась с ним?
        - Видела только издалека. Ожидай тоже самое, что мы видели до этого, только в усиленном варианте.
        - Хм… Звучит не очень обнадеживающе.
        - Как есть.
        Я окинул взглядом аватара. Облако с двухэтажных дом, что развалилось в ущелье. По нему гуляли серебристые разряды. Не совсем молнии, скорее концентрат ментальной энергии.
        С максимальной дистанции я кинул пляску клинков. Навык врезался в монстра, но не пробил, как ожидалось, а натолкнулся на силовое поле. Аватара немного задело площадным уроном, но это была мелочь.
        Враг среагировал моментально. Облако обрело форму и рвануло к нам, на ходу превращаясь в дикого зверя. А потом он исчез. Вместо него возникли сотни других духов, монстров и чудовищ. Отчасти знакомых, потому что я это всё уже видел сегодня.
        - Вот засранец! - бросила Марта и с её рук что-то сорвалось.
        Навык разошелся широкой дугой и высветил невидимого аватара, который был уже совсем близко. Я ударил тараном, тот споткнулся, а Марта накинула путы. Но куда там. Это всё равно, что пытаться удержать тигра ниткой.
        - Михаил! - раздался ещё один крик.
        Над головой аватара открылся портал и через него пролетели десятки пузырьков. Они врезались в шкуру монстра, раздался объемный взрыв и я увидел, как тварь окутывают десятки эффектов. Полыхнуло пламя с одной стороны, с другой подморозило, с третьей в стороны разошлось зеленое облако яда. Ещё один эффект выглядел как жгучее желтое пятно, что пометило всё ещё невидимого монстра.
        Атака мага порталов выиграла драгоценные секунды на то, чтобы просчитать ситуации и нанести удар. Аннигиляция вошла в голову главному монстру и разорвала его устойчивую форму. Пришлось ему превращаться обратно в облако, а заодно убирать всех других монстров, которые оказались иллюзиями.
        Следом пришел ответный удар. Внезапно я оказался совсем в другом месте. Вокруг появились цветы, это была солнечная лужайка и стало так хорошо… Спокойно.
        Но привычным усилием воли я скинул наваждение, закрыл глаза и поймал картину от Зевса, который в это время летел над аватаром. Птица сработала наводчиком и ещё одна аннигиляция прошила монстра, отгоняя его от нас.
        Но можно ли серьезно навредить туману? Нет. Навык отщипывал куски, серьезно трепал существо, но я видел, что тот быстро восстанавливается.
        Морок спал, но навалились десятки чувств и эмоции. Руки хотели опуститься, хотелось убежать отсюда, делать что угодно, кроме того, что надо.
        Не дождешься, уродец. Моя воля крепка. Я тверже стали.
        Пляска, ещё одна, ударить тараном сверху. Аватар подобрался слишком близко, клинки его хоть и потрепали, но он был жив и свиреп.
        Дальше в дело снова вступила Марта. В её руках сформировалось копье, звенящее от влитой силы и мерцающее серебряным светом. Девушка метнула его точно в цель и пришпилила аватара к скале.
        Копье было явном магическим. Зверюга попробовала его вытащить - не получилось. Как так можно приковать облако? Женщина рядом нашла способ.
        Чтобы жизнь медом не казалась, она кинула ещё одна копье и теперь тварь была распята, как дамочка в руках вивисектора.
        - Эрнест, ударь ещё два раза своим навыком, его надо ослабить.
        Я молча сделал то, что просили, тревожно наблюдая за тем, что мана кончается. Две аннигиляции подряд сократили количество тумана, аватар перестал трепыхаться, но ещё был жив. Марта бросилась вперед, быстро оказалась рядом и прыгнула прямо в туман. Секунда, вторая, я напряженно вглядывался, кто выйдет победителем из схватки. Но женщина успела доказать, что сильна, так что, когда туман рассеялся и показал победительницу, я не удивился.
        - Получила, что хотела? - крикнул я, когда поймал взгляд девушки.
        А сам в это время прислушивался к интуиции. Если кто-то захочет напасть, то это подходящий момент. Не то, чтобы я не доверял, но кто знает, насколько Марта изменилась за прошедшие дни и недели?
        - Да, - довольно крикнул она.
        После чего наклонилась, и подобрался что-то выпавшее из аватара. Почти сразу же появился Михаил.
        - Уходим? - спросил он.
        На это девушка молча кивнула, и вскоре мы оказались рядом с гранью. На что я облегчённо выдохнул. Короткий переход, возвращение в наш мир, ещё один портал и оказываемся в начале пути, где оставляли машину.
        - Спасибо тебе, Эрнест. Куда тебя подбросить?
        - Да закинь в город где-нибудь, разберусь.
        - Могу попросить Михаила перенаправить тебя к вам на базу. Координаты он знает.
        - Буду благодарен, - подумав, согласился я. Это упростит задачу, а то петлять часами не хочется.
        - Тогда прощаемся на сегодня. Спасибо тебе. По поводу твоего запроса я поищу. Если найду, сообщу.
        - Договорились.
        Через минуту я оказался напротив дома, где жил, а портал за мной закрылся. Вот и закончилось небольшое приключение, которое, тем не менее, сильно меня изменило внутри. Требовалось обдумать случившиеся.
        Когда зашел в дом, то там оказалось пусто. Внезапно. Прикинул, сколько прошло времени и вышло, что с Мартой суммарно я часов семь-восемь провел. Сейчас вечер, сбор планируется через день, так что у меня полно свободного времени. Нужно использовать его по максимуму. Я перекусил, немного отдохнул, а после отправился к своей грани ветра, чтобы подстегнуть восстановление маны. Погнали.
        Я успел выработать схему работы с моделирование. Много применений подряд изрядно давало по мозгам, поэтому я делал пятнадцати минутные перерывы после каждого использования. Как раз хватает, чтобы восстановить ману, пройтись и размяться, дать мозгам остыть.
        К текущему моменту я научился выдерживать подряд десять применений. Это пятнадцать часов внутреннего времени. Жуть, как много за этот промежуток можно сделать. После десятки требовался более серьезный отдых хотя бы на пару часов. Следом ещё десять раз погрузиться можно. На этом за день всё. Лучше отдохнуть, а то становлюсь пришибленным, что логично. Я ведь проживаю дополнительную жизнь в сжатые сроки.
        Первым делом я воспроизвел события за сегодня и прожил их заново. Это хорошо тем, что можно вспомнить все разговоры и просмотреть их со стороны. А ещё можно задавать вопросы. Мой мозг и навык вместе моделировали вероятные реакции и ответы на основе того, что я знал. Точность не сто процентов, проверял уже на своих друзьях, но достаточно высокая, чтобы был смысл заморачиваться.
        Главное разделять жизнь виртуальную и реальную. А то получу ответ, поверю в него и ошибусь. Причем сам не замечу, что постепенно отдалился от реальности. Моделирование в этом плане скорее походило на размышления. Я так и эдак крутил ситуации и предполагал, что и кто сказать может.
        После были спарринги. Десятки сражений против Михаила и Марты, для развития навыков и повышения готовности к столкновению с любым противником. Что сказать… Чтобы победить, требовалось убивать их как можно быстрее.
        Главная проблема с Мартой была в том, что она могла создать иллюзии и тогда мои навыки проходили мимо. Вычислить её было довольно сложно, потому что она постоянно давила на мозги и путала ощущения.
        А вот с Михаилом другая загвоздка. Кинешь в него аннигиляцию, а он откроет два окошка. Одно перед навыком, а другое у тебя над головой и получается, что убиваешь сам себя. Причем этого сложно избежать, потому что скорость открытия порталов у мага высокая. Если же закидывать пляской, то он просто уходил в другое место и навык сливался в пустую. Сложный противник. Хитрый и опасный. Его можно было только подловить. Но он делал то же самое. Запутает, зайдет за спину и вот, ты не заметил, как проваливаешься в пустоту. Поэтому требовалось постоянно быть готовым применить полет, чтобы не попасть впросак.
        Под конец схваток я наработал ряд стратегий против обоих, но на высоких уровнях сложности это были опасные противники. Признаю.
        Сражения с искателями это не всё, что меня интересовало. Я запустил генерацию потенциальных созданий всех мастей, что могут встретиться в мире ментала и развлекался ещё три часа. Хотя развлечением это сложно назвать, потому что умирал я часто. Хорошо, что можно снизить болезненность ощущений на двадцать процентов, а то даже не знаю. Ниже нельзя. Иначе понижался уровень сложности, а это совсем не то, что мне требовалось.
        Как закончились десять моделирований, я перешел к той вкуснятине, которую отложил. Получен уровень, а с ним очко навыка, а значит можно развить аннигиляцию.

        НАВЫК "АННИГИЛЯЦИЯ" ИЗМЕНЕН.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "ГНЕВ".

        ГНЕВ
        РАНГ 30. БОНУС +300%
        УРОВЕНЬ 8
        УРОН: 3360
        ДАЛЬНОСТЬ: 700
        СТОИМОСТЬ: 250

        Так-так… Вырос урон, ожидаемо, но и стоимость повысилась. Что же я получил за такое количество навыков? Применять рядом с собой не решился. Страшно.
        Поэтому отошел и нашел высшего духа ветра. Тот меня не трогал, летал в стороне, но лучше бы ему бежать. Активирую гнев и…
        Тяжесть наваливается на плечи. Между ладоней формируется адская чернота, буря в миниатюре, сжатый ураган. Меня прошибает холодный пот. Простреливает боль вдоль всего позвоночника. Ноги вот-вот подкосятся.
        На формирование навыка уходит пара секунду, но кажется, что вечность. Наконец, гнев срывается с моих рук, эта свирепая энергия чудом взрывается не рядом, а пролетает сотню метров. Падает рядом с высшим духом, тот попытался скрыться, но его размазало ударной волной.
        Меня тоже ею откинуло, падаю и бьюсь затылком о камень. Мля… Где броня?! Какого хрена я её не активировал!
        Прихожу в себя, морщусь, но поднимаюсь. Ползу обратно домой, где отыскиваю зелье жизни и жадно его хлебаю. Хорошо… Кровь перестает течь. Рана за затылке закрывается, в голове проясняется. Что это было, мать его?!
        Возвращаюсь обратно и смотрю, что навык натворил. Зрелище прелюбопытнейшее. В месте, куда ударил - до сих пор воздух трещит. Площадь покрытия не большая, дай бог метров пять квадратных, но всё равно. Мощь впечатлила.
        Столько силы, что я с ней не могу справиться. Повторять - страшно. Ухожу обратно в дом и отдыхаю, обдумываю случившееся. Если я не научусь пользоваться такой силой, то это значительно осложнит развитие. Ведь раньше вся наша стратегия строилась на том, что я могу крайне зло бить и выносить сильных монстров. А сейчас что? Ударю, потом зелья пить, чтобы в себя прийти? Я ведь едва удержал магию. Да и то, скорее не удержал, она сорвалась, просто удачно и не убила меня. Дурак.
        После отдыха применил два моделирования, чтобы разобраться. Действительно, навык крайне силен. Удержать его - подвиг. Проблема в том, что в моделировании я мог лишь немного его освоить. Познакомился, так сказать, с последствиями того, что будет, если навык сорвется. Одному юному искателю придет болезненный конец. Стремительный и мучительный.
        Требовалась реальная тренировка, чтобы адаптироваться к нагрузке и, если честно, я трусил. Как школьник перед бурей. Смотришь на которую и понимаешь, что она выше твоего представления. Но я заставил себя. Отправился обратно к грани и открыл охоту на мелких духов. Фраза палить из пушки по воробьям обрела новый смысл. Уже зная, к чему готовиться, в какой-то степени было легче. Зелья были рядом, броню надел, морально тоже собрался. Это не облегчило ношу, но сделало её посильной. Первое применение, второе…
        Я раз за разом преодолевал свою слабость и применял добытую силу. Поле, на котором находился, вскоре превратилось в перепаханную пустыню. Гнев молол в труху всё. Это был настоящий Гнев. С большой буквы. Ярость стихии.
        До ночи применил навык семь раз, после чего всё. Силы кончились. Как моральные, так и физические. Ощущение, будто пришлось вывернуть себя наружу.
        Поэтому я отправился спать. Никто из ребят так и не приехал, так что мои тяготы остались только со мной.
        Утро встретило адской болью во всем теле. А следом, как ласки любимой женщины, что снимают усталость, упали бонусы.

        ИНТЕЛЛЕКТ +1
        ДУХ +1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +3
        КОНТРОЛЬ +4

        Получается, за применение способности отвечает контроль. Логично… Но думается мне, тут всё роль играет. И уровень, и сила, и выносливость, и интеллект. Моя пропускная способность пока не доросла, чтобы я играючи такой мощью бросался, вот и страдаю. Надо бы отследить, что у других с применением навыков аналогичного ранга. Они тоже страдают или это мне повезло?
        Выносливость достигла планки в полтинник. Дали бонус плюс десять процентов сопротивления к любым физическим воздействиям. Теперь буду легче переносить холод и жару, да и другие лишения и трудности.
        Провалялся в постели минут двадцать, после чего дополз до целебного зелья. Немного полегчало. Первая часть дня прошла в ощущение себя разбитым и подавленным. Поэтому я тупо валялся. Устроил себе день лени и читал книжки с телефона. Какую-то фантастику, чтобы мозги расслабились и отдохнули.
        В таком виде меня и заставил Иван с Германом, которые первые вернулись на базу во второй половине дня.
        - Ты уже здесь? - спросил аналитик, - Живой, но помятый. Заболел что ли?
        - Перенапрягся. - буркнул я, недовольный тем, что надо шевелиться и говорить. Настроения не было от слова совсем.
        - Странно. Мы же с тобой вроде отдохнули. Ты чем перенапрячься то успел?
        - Да вот… Вышло так. Навык вчера тренировал, а он, зараза, тяжелый.
        - Тренировал? Навык? Тяжелый? - повторил Иван. Герман в это время сел на стул и с любопытством слушал, что говорю, - Здесь попахивает чем-то интересным.
        Скрывать не стал, поделился инфой. Что уровень получил, навык поднял на новую плану и она оказалась слишком тяжелой.
        - Продемонстрировать сможешь? - по деловому спросил аналитик, чьи глаза загорелись. Он хотел просчитать новую способность и как это повлияет на отряд.
        - Если очень надо, то да. Но я бы хотел поваляться.
        - Хм…. Ты вынуждаешь меня либо прибегнуть к пытками, либо отвалить от тебя. Даже не знаю, что выбрать, - Иван сделал вид, что задумался.
        - Отстань от парня. Пусть отдыхает. - вмешался Герман, - У нас завтра поход, ему нужно восстановиться.
        - А как он пойдет, если я его силы не знаю?
        - Вот придет в себя, тогда и узнаешь. У него не один навык, если что. Сможет драться, не переживай. Ведь так, Эрнест?
        - Так.
        До вечера меня никто не трогал. А потом явился лидер с Алисой, пришлось рассказывать о своих приключениях и изменениях. Дошло и до демонстрации навыка. В этот раз было проще. То ли я привык, то ли возросший контроль сработал.
        Утром стартовал новый забег в мире жизни. Три дня сражений. Результат: сотни набитых эссенций, плюс два уровня и новые бонусы, так как я старался применять гнев как можно чаще. Суммарно я получил +3 КОНТРОЛЯ и +2 ВЫНОСЛИВОСТИ.
        Контроль добрался до пятидесяти и награда не заставила себя ждать. Как будто специально для меня подобрали.

        УСИЛЕННА ВНУТРЕННЯЯ СПОСОБНОСТЬ ПРИМЕНЯТЬ ВЫСОКОРАНГОВЫЕ НАВЫКИ

        С этого дня начался новый этап развития. Гнев перестал меня истязать, превратился в почти обычный навык. Я всё ещё напрягался, было тяжело, но мог сражаться. Даже при желании могу кинуть гнев два раза подряд. Вот третий да, косил меня. А два выдерживаю.
        Но открылось ещё кое-что. Большой минус аннигиляции был в том, что она накрывала малую площадь, поэтому от неё легко было увернуться. Да и против некоторых монстров это бесполезно или малоэффективно. Гнев же другой. Им можно управлять. Это концентрат буйства стихии. Когда я поднял контроль, то открылась возможность менять форму. Пока в небольших диапазонах, но чувствую, дальше будет лучше. Сейчас я мог кинуть гнев в виде серпа, пройтись косой по врагам. Это позволяло разрубать массивных монстров, буквально разрывать их на части. Так что навык вышел очень мощным. Я пока не встретил противника, который мог выдержать его играючи.
        На четвертый день, когда устроили отдых, написала Марта.
        - Эрнест, привет. Есть инфа по твоим вопросам. Ещё интересует?
        - Привет. Что именно?
        - Я нашла грань стихии боя. Могу свести с людьми, которые её контролируют. О цене придется с ними отдельно договариваться, но возможность и транспортировку могу обеспечить.
        - Ого, любопытно. Что я тебе за это должен?
        - Ничего. Будем считать, что это твоя плата за помощь с аватаром. Но ты сам реши, оно тебе точно надо? Мне связываться с искателями?
        - Погоди. Ждет ведь полчаса? Мне надо со своими обсудить.
        - Ждет. Мне то что. Но я ещё кое-что нашла. Кристалл стихии металла.
        - Металл? Ты же упоминала, что был такой искатель, и он устроил финальный бой на базе.
        - Да, было такое. А что тебя удивляет? Или ты думаешь, что стихии уникальны? Вовсе нет. Насколько знаю, в той группе искателей пять человек ходят со стихией боя.
        - Внезапно. Логично, но как-то я не думал, что могу встретить коллег.
        - Пока о магах ветра ничего не слышно. Допускаю, что какие-то стихии более редки, но это не точно. Инфу по другим странам только собираю. Дальше будет понятнее. Может, сообщу тебе, что нарою.
        Смайлик в конце сообщения дразнил и заставил улыбнуться. Но отвечать ничего не стал. Пошел к своим. Сейчас как раз утро, все в сборе, но должны скоро разъехаться, поэтому надо ловить момент.
        - Герман! - позвал я воина.
        - Чего? - раздалось с улицы.
        Вышел из дома, мужчина нашелся рядом с крыльцом. Здесь же и остальные, смотрят на меня. Почему-то стушевался под взглядом лидера. Вдруг это против его планов? Вот заодно и узнаю, нужно внимательно за его лицом следить.
        - Ты же знаешь про стихии, грани и испытания?
        - Ага.
        - Есть доступ к грани стихии боя. Могу попробовать организовать проход к ней. Интересует?
        Надо было видеть лицо мужчины. До этого он стоял расслабленно, а сейчас подобрался, как хищник, что встал по следу. А вот лидер нахмурился. Как и Иван. Алиса тоже заинтересовалась, причем сильно. Вон как глаза заблестели.
        - Спрашиваешь. Конечно, интересно.
        - Но это не будет бесплатно. - сразу предупредил я.
        - Цена вопроса?
        - За встречу я рассчитаюсь, нам её устроят. С искателями, что контролируют грань, придется отдельно разговаривать.
        - Хм… Тогда надо узнать. А то может и не потянем.
        - Так что, я тогда договариваюсь?
        Герман задумался и бросил взгляд на лидера. Тот кивнул и сам вышел вперед.
        - Как понимаю, Марта встречу организует? Хорошо. Пусть свяжет меня и их группу, пообщаюсь с ними о цене.
        - Ок.
        Я вернулся в дом и написал девушке, что хотим встречу.
        - Хорошо. Мне нужен час и отпишу, что и как. Там адекватные ребята, живут в глуши и уровни качают. Сам потом увидишь. Что по кристаллу? Товар горячий, я его дорого продать могу.
        - А мне за сколько отдашь?
        - Тебе тоже дорого, - пришел ещё один смайлик, - Ну может сделаю небольшую скидку, так и быть. Хочу сотню эссенций жизни и ты мне три раза поможешь с аватарами.
        - Ок, я предложу своим, если заинтересуются, то договоримся.
        - Жду ответа до вечера. Потом предложение теряет свою силу. Без обид.
        - Никаких обид. Ты и так чудо, сильно помогаешь.
        Я и правда так думал. Марта написала мне первому, готова подождать - это уже более чем наглядно демонстрирует её особое отношение ко мне. Может кто-то скажет, что этого мало, но он дурак. Использовать друзей - последнее дело. Почему-то я уверен, что это самый быстры способ их потерять.

        Глава 12. Грань боя
        - Ответ насчет встречи будет через час. - предупредил я своих.
        - Подождем тогда, дело важное, - кивнул лидер.
        - Эрнест, а для нас интересное что-то есть? - последовал вопрос от Алисы.
        - Есть, - постарался я изобразить самую загадочную улыбку.
        - Иии? - протянула женщина, подходя ближе. Да и Ваня подобрался, как кот. Был бы хвост, то завилял бы им.
        - Что и?
        - Не тяни! А то ударю!
        - Ладно… Скучная ты, - закатил я глаза, - Есть кристалл стихии металла. Один. Цена - сто эссенций жизни. Интересно?
        - Как-то слишком дешево, - заметил целитель.
        - Ну… Мне ещё будет нужно три раза помочь Марте в её делах.
        - Всё равно дешево. Я искал кристаллы. - уточнил лидер, - Они очень редкие. Эссенции же легко добыть.
        Значит Марта сделала мне скидку больше, чем сказала, - подумал я про себя, но промолчал.
        - Брать будем? - приподнял я бровь вместо ответа.
        - Ребята? Что скажете? - повернулся целитель к Алисе и Ивану.
        - Металл говоришь? - задумчиво сказала женщина.
        Я был готов к чему угодно. Ждал, что они сейчас начнут спорить и чуть ли не драться друг с другом. Но реальность разбила эти фантазии в дребезги.
        - Алиска, бери ты.
        - Хм… Нет, бери лучше ты.
        - Но почему я? Тебе нужнее, точно тебе говорю.
        - С чего ты взял, что нужнее? Ты хоть атаковать нормально начнешь, помощь нам будет. Чего ломаешься, как девица на заднем сиденье?
        - Да никто не ломается. Говорю же, тебе брать надо.
        - И что? Какой прогноз? Мне полезнее будет? Ты ведь можешь просчитать эффективность.
        - Ну…
        - Гну. Нечего сказать?
        - Есть! Твоя защита адаптируется под металл, ты станешь сильнее, а следовательно наша выживаемость повысится.
        - Так и ты щиты сможешь поставить. Чугунные. Как твоя голова! Два защитника лучше, чем один.
        - Хм…
        - Вот тебе и хм!
        - Так! Хватит давить на меня! Бери ты! Чего пристала?!
        - А ну хватит! - вмешался лидер, - Чего как дети? Эрнест, если ты готов, то соглашайся. Эти двое как-нибудь разберутся, что и как. Или придется их в угол поставить и оставить без сладкого. И не фыркайте, а то и правда, как будто из детского сада сбежали.
        Взрослые дети притихли. Лидер вроде не кричал, но голос чуть повысил. Нашлась в нем сила, что утихомирила спорщиков. Правда, не надолго.
        Спор снизил обороты, но продолжился шепотом. Это было так комично, что впору было запасаться попкормом и смотреть этот ситком. Сладкая парочка учла свои ошибки и отошла подальше, но с помощью ветра я слышал, как они шипят и спорят. Как я понял, Ивану нравится Алиса, поэтому он хочет сделать ей приятно, но всё же по расчету будет выгоднее ему взять эту стихию.
        Я отписался Марте, она сказала, что закинет кристалл, когда будет нас забирать для переброски к грани боя.
        Переговоры перешли в активную стадию через час, как женщина и обещала. Написала, что всё ок. Потом Михаил открыл портал, куда зашел лидер вместе с Германом. Сейчас они отправятся договариваться, и что-как расскажут после возвращения. Марта же осталась здесь и передала кристалл. Мы ей отсчитали сотню эссенцией, а лично я договорился списаться, чтобы встретиться.
        - Ты не спеши. Аватара ещё нужно найти. А может и в уровнях придется подрасти, потому что они бывают разной силы.
        - Тогда ты пиши, как будешь готова, я на связи.
        - Добро.
        Спор Ивана и Алисы закончился, когда аналитик увидел кристалл и просчитал вероятность, у кого больше шансов быть принятым стихией. Счастливчиком оказался мужчина. Алиска победно улыбнулась, заявив, что была права, но я видел, что она тоже бы хотела себе стихию и стать сильнее. Аналитик смирился и откладывать не стал. Вздохнув, он активировал кристалл.
        - Ну что? Что?! Не томи! - наседала рядом Алиса.
        - Да погоди… - задумчиво бормотал мужчина.
        А потом вокруг него закружилось нечто. Сначала я подумал, что это пыль, но потом заметил, что это металлическая крошка.
        - Ура! - крикнула женщина, тоже заметив, что стихия приняла Ваню. - Что за навыки дали?
        - Сейчас… Идет перестройка древа навыков, погоди.
        Ждать пришлось минут пятнадцать. Как я понимаю, у Ивана были свои навыки. Не знаю, как он их получил без стихии, но что-то имелось. Два, может три, разнообразие отсутствовало. Что не мешало ему быть полезным в команде. А теперь, с добавлением стихии, она должна была не просто появиться, а интегрироваться в то, что искатель уже умел.
        Анализ и металл. Что за дивный зверь должен родиться на стыке этого?
        - Так, я готов поделиться, что открылось, - наконец сказал Ваня, когда взгляд его стал осмысленным.
        - Так давай. Хватит тянуть, а то я от любопытства умру и ты будешь виноват! - ткнула его пальцем в грудь Алиса.
        - Женщины… - пробормотал аналитик, за что получил тычок уже кулаком, - Слушать будешь? Или как? - надавил он на неё.
        - Буду. - мгновенно успокоилась она, а я не сдержал смешок, так забавно было наблюдать эту сцену.
        - Тогда не мешай. Открылось несколько веток навыков. Первая - атакующая. Вторая - защитная. Тут всё понятно.
        - Что понятно? Какие у тебя щиты? Чем бить будешь? - захотела подробностей наша защитница.
        - Ох… Я пока навыки не брал, нужно просчитать всё. Атакующие - базовое заклинание - спица. Создает полоску металла, разгоняет её, за счет чего и наносит урон. Это как нож метнуть. Защитные - ну вот есть металлический щит. Собирает металл с округи и формирует диск, которым можно отбиваться.
        - Собирает? Получается, тебе постоянно металл с собой придется таскать?
        - По всей видимости, - кивнул Ваня.
        - Не очень удобно. Но давай дальше, что ещё есть.
        - А вот дальше интересности начинаются. Третья ветка, что открылась - артефакторика.
        - Эм, чего?
        - Смогу делать разные штуки прикольные. Например, повысить защитные свойства брони.
        - Крафтер? - Алиса показала, что тоже играла в игры.
        - Типа того.
        - Так, и какие возможности?
        - Да никаких пока. Разбираться надо. Всё, не трогайте меня ближайший час, я пошел анализировать.
        - Давай скорее и пошли тренироваться. Тебе уровень умений нужно поднимать.
        - Вот же неугомонная…
        Ваня поспешно ретировался в дом, а Алиса осталась, с прищуром зыркнула на меня, когда я рассмеялся на последние слова аналитика. Или теперь мага металла?
        Лидер с Германом вернулись через пару часов. Я это время бездельничал, наслаждаясь ничего не деланием. Могу себе позволить, а то и правда, ещё словлю перенапряжение. Целитель, как обычно, сохранял нейтральное выражение лица и было сложно понять, что он чувствует. А вот Герман был задумчивым. Не расстроенным или радостным, а именно задумчивым. Вскоре все собрались в доме, чтобы услышать новости.
        - Удалось договориться, расклад такой. - взял слово лидер, - Есть пять испытаний и ещё два, связанные со сражениями с другими искателями. Наши новые друзья любезно поделились информацией, что ждет Германа. Это может занять от пяти до девяти суток. За доступ и информацию мы им поставляем партию эссенций в размере трехсот штук. Плюс на это время обязуемся помогать им охотиться.
        - На обычных монстров или придется идти за грань? - уточнил Иван.
        - За грань. По эту сторону нет чего-то интересного. У них средний уровень в районе двадцать пятого. Хотят с нашей помощью забраться в новые места, разведать их и прокачаться.
        - Это всё? - спросила Алиса.
        - Ещё я их всех исцелил. Это была плата за информацию. Так что, вы готовы охоту устроить? Мы потеряем время и наши планы придется сдвинуть, зато Герман сможет вырасти, а это позволит в свою очередь нам всем ускориться.
        - Я готова, не вопрос, - ответила Алиса.
        - Да все мы готовы. Так ведь? - сказал Иван и посмотрел на меня.
        - Конечно, - ответил я, потому что по-другому и быть не может. - Когда выдвигаемся?
        - Завтра утром. На сегодня свободны. Что с кристаллом? - перевел лидер взгляд на Ивана.
        - Всё ок, изучаю способности.
        - Твоя задача до завтра их освоить. Сможешь?
        - Постараюсь.
        - Я верю в тебя.
        На этом общий сбор закончился.
        Иван ушел в дом, я отправился за ним, потому что было интересно. Хотелось узнать, что за силы ему открылись. Аналитик открыл ноут и стал быстро что-то печатать. Десять секунд печатает, прикрывает глаза, снова печатает, прикрывает и так по кругу. Смотреть за этим мне быстро надоело, хотелось видеть действие, поэтому смотался за книгой и дальше засел в кресле, чтобы не выпускать новоявленного мага из поля зрения.
        - Караулишь? - спросил он меня, одновременно закрывая ноут.
        - Да. Хочу увидеть, какие навыки ты возьмешь. - честно признался я.
        - Ну пойдем смотреть. Только металлическое надо что-то найти.
        К этому времени на базе остался только я, Иван, да Герман. Но воин ушел медитировать со словами, что ему надо продумать план действий на завтра. Лидер же увез Алису к её ребенку, так что вернуться они только утром.
        Для экспериментов Ваня избрал обрезок металлической трубы, который нашел где-то в кладовке. В ней пылилась куча хлама, так что я не удивлен, что и такое там обнаружилось. А дальше началось шоу. Кусок в руках мага превратился в пыль, а потом собрался в шар.
        - Это свободная способность? - спросил я его.
        - Нет. Это отдельный навык, который пришлось взять. Расщепление называется. Тебе в этом вопрос проще, не надо добывать материал, ветер всегда с тобой. Пятьдесят маны на эту трубу ушло, зараза. Четверть моего резерва.
        - Как-то не густо у тебя с маной.
        - А ты что хотел? Я её редко использую, анализ развит хорошо и крохи забирает.
        - Теперь придется дух качать.
        - Да, кэп.
        - Ой, всё, - хмыкнул я, - Давай показывай, что ещё умеешь.
        - Пойдем тогда духов пугать, а то силы быстро кончатся.
        Добрались до грани, Иван выбрал ближайшую цель и с его рук сорвалась металлическая спица. Летела она достаточно быстро, прошила духа насквозь, от чего тот завопил и бросился к нам.
        - Я сам! - азартно крикнул маг и спица вернулась обратно, пробила духа ещё раз и тот наконец-то сдох. Сам же кусок металла прыгнул в ладонь мужчине. - Как тебе?
        - Ты могуч. - сказал я с максимальной серьезностью, на которую был способен.
        - Гоняю стаи туч, ёпт. Знаю, что пока слабо. Два удара и треть резерва, чтобы какую-то мелочь завалить. Нужно уровни навыка поднимать, да очки вкладывать.
        - А у тебя большой запас сохранился?
        - Не очень. Но штук двадцать найдется.
        - А навыки сразу все доступны или будут постепенно открываться?
        - Не все, - на лицо мужчины набежала хмурость, - Нужно кое-какие характеристики подтянуть, тогда настоящая мощь откроется. Ты со мной тут будешь, смотреть на мои жалкие потуги, или пойдешь?
        - Могу посидеть, если хочешь. А то ещё сожрут тебя, когда увлечешься.
        - Не переживай, если что, я буду громко кричать и звать тебя на помощь.
        - Как-то это совсем не мужественно.
        - Зато весело, - рассмеялся Иван и пошел косить духов.
        Я пробыл с ним полчаса, а потом свалил в дом тренироваться с помощью моделирования. Ведь можно выставить ситуацию, где противником будет уже сформировавшийся маг, а не новичок. Для этого я увидел достаточно, задел есть, так что часа три можно этому посвятить. Вернулся к Ивану под самый вечер, когда на улице было темно и холодно. Дул пронизывающий ветер, но я перехватывал особо неприятные потоки, которые так и норовили залезть за шиворот.
        - А ты на месте не стоишь, - прокомментировал я увиденное.
        За это время Иван освоил ещё пару навыков. Он показал щит и металлическое копье, наносящее повышенный урон. Причем он его мог как метать, так и драться в рукопашную. Устроили дружеский спарринг. Мой воздушный клинок против его копья. Которое он мог наращивать, менять или наоборот, разбивать на две части. Очень интересная способность.
        К тому же, эта способность умножалась на мощный аналитический ум. Поэтому Иван, даже не смотря на низкие навыки, смог удивить и достойно себя проявил. А у меня появился ещё один задел, чтобы прогнать десяток другой боев через моделирование. Приходил Герман. Тоже сразился на мечах с Иванов, в итоге сохранил первенство за собой. Ну да кто бы сомневался. Страшно представить, в какую машину смерти превратится воин, когда все испытания пройдет.

***

        Утром впятером стояли в полной боевой готовности. Герман так особенно. Некоторые испытания могли затянуться на несколько суток, так что загрузили его по полной. Рюкзак доверху набит. Ещё и у Марты несколько десятков различных готовых зелий закупили, чтоб наверняка. Я вспомнил, как сам действовал наобум и выживал благодаря везению, и чуть слезу ностальгии не пустил.
        Михаил явился вовремя, строго по расписанию, передал упаковку с покупками и открыл переход до грани боя, где нас должны встретить чужие искатели.
        Лидер шагнул на ту сторону первым, за ним Герман, ну и мы подтянулись. Первым делом я огляделся вокруг и оценил, что здесь совсем иная погода. Теплее, солнце греет и не скажешь, что осень на дворе. Хотя видны деревья, которые сбрасывают листву, так что мы попали в царство оранжевого и красного. Что это за место такое то?
        Впереди раздались приветствия, я вышел чуть вперед, чтобы рассмотреть новых знакомых.
        Взгляд зацепился за мужчину, что стоял ближе остальных и жал руку лидеру. Они перекидывались дежурными фразами, а я пытался понять, что же меня так зацепило. Обычный мужчина, фигура крепкая, но у последователя боя другую ждать глупо. На лице давняя щетина. Можно сказать, что дядька походит на лесоруба. Руку крепкие, мозолистые, одежда простая. Что меня в нем так зацепило то?
        Задумавшись, я пропустил, о чем был разговор и, наверное, смотрел слишком пристально, потому что воин почувствовал взгляд и наши глаза встретились. Секунда, улыбка сходит с его лица, смотрит пристально и… С недоверием?
        - Эрнест? - раздается удивленный вопрос.
        Вспышка. Словно молотом по голове, меня простреливает осознание.
        - Отец?!
        Мир пошатнулся. Сделал кульбит и обрушился мне на голову. Ну судьба, такого поворота я от тебя не ожидал.

        Глава 13. Воссоединение

        В детстве я как-то видел, как мать, да и сестра тоже, смотрели любовные фильмы и сериалы. Никогда не понимал вот этих вот странных поворотов, когда откуда не возьмись, появляются родственники, братья близнецы и большие любови с большой буквы б. Мне всегда это казалось показухой. А сейчас я чувствовал себя полностью разбитым, растерянным и незнающим, что делать. Исчез маг ветра, исчез молодой мужчина, что прошел через десятки сражений и видел реки крови. Явился маленький мальчик, что встретил внезапно отца, который бросил его в детстве.
        Вокруг повисла звенящая тишина. Та тишина, которая полна напряжения, неловкости и черт знает какого ещё эмоционального буйства. Если бы кто-то меня спросил, что я в тот момент чувствую, я бы никогда не смог ответить.
        Тишину разбил… Отец.
        - Сын, это правда ты?! Но что ты здесь делаешь?! Ты что, искатель?!
        Мужик, который до этого выглядел спокойным и даже немного суровым, совсем забыл, ради чего мы здесь собрались, подошел ко мне и стал ощупывать. Словно не верил, что это я.
        - Да, искатель, - не нашелся, что сказать кроме этого.
        - Глазам своим не верю. Какого хрена?! Это же риск! Как твоя мать это допустила? - удивление сменило возмущение, а следом и негодование.
        - Она мертва.
        - Что?!
        Эмоции схлынули, стекли с лица мужчины. Его взгляд закаменел.
        - А… Дочь?
        - Тоже мертва. Они обе погибли.
        Я никогда не думал, что увижу слезы отца. Вообще не думал, что увижу его. Думал, что он нас давно бросил и забыл, но почему… Почему по лицу этого сурового человека текут слезы?
        - Как? - выдавил он из себя единственное слово.
        Раздалось покашливание. Не знаю, кто из присутствующих это сделал, но отец мгновенно подобрался, выпрямился и сказал.
        - Прошу прощения. Нам надо поговорить. Отойдем?
        - Да, конечно, - не стал я отнекиваться.
        - Марк, - повернулся отец к одному из своих людей, - Проведи их к грани и дай полный доступ. Я позже подойду.
        Отец пошел в сторону, я за ним. Прошли через поле, по тропинке, там спустились с холма, через маленький лесок, за ним был виноградник, а дальше виднелся дом. Но до него не добрались. Отец остановился, повернулся резко и попросил рассказать. Я рассказал. Вспоминать больно, но нашел в себе силы, чтобы сделать это.
        Неожиданного для самого себя из меня полилось. Я рассказал про мать и сестру, что с ними случилось, как оказался один, сломленный. Как уцепился за искательские возможности, как охотился вместе с другом, как он погиб. Отец слушал внимательно, кивал и не перебивал. Я говорил и говорил, но какая-то часть моего сознания отслеживала его реакцию. Видел в глазах боль, как он морщится, как текут скупые слезы. Разве ему не всё равно?
        Наконец, поток слов иссяк. Я выдохся, ощутил, что во рту пересохло, а в горле першит. Что со мной? Почему так эмоционально реагирую на эту встречу? Запоздало мелькнула мысль, что я сейчас вывалил значимую часть своей жизни на, по сути, незнакомого человека. Да, отец, я узнал его, но… Кто знает, что он за человек? Слишком давно мы не общаемся, чтобы вот так душу распахивать.
        - Как тебя жизнь потрепала. Дочка… Какой же я дурак.
        Отец стоял передо мной, и я видел уставшего человека. Как будто на него разом навалился тяжкий груз. Плечи поникли, смотрит куда-то вдаль, мысленно находится явно не здесь.
        - А тебе разве не всё равно? - вырвалось из меня. От этих слов он дернулся, как от пощечины.
        - Жесткие слова. Но справедливые. Признаю. Как видишь, не всё равно.
        - Тогда почему ты нас бросил?
        - Бросил? - его брови взметнулись вверх. - Хотя да, можно и так сказать. Сложно объяснить, Эрнест. Молодым был, глупым. Мы с твоей матерью… А, не важно сейчас, - махнул он рукой. - Пойдем. Хочу тебе кое-что показать. Не знаю, насколько это уместно, но почему-то кажется, что так будет правильно.
        Он развернулся и пошел в сторону дома. Живет здесь? Сад, по которому шагаем, заметно ухожен. Чья-то хозяйская рука следит за каждым деревом и растением. Прибывая в душевном раздрае и всё ещё не зная, как себя вести, я шел молча. Напади на меня сейчас кто, даже и бровью не поведу. Настолько опустошенным давно себя не ощущал. Мозг фиксировал какие-то детали, но так, скорее по привычке, чем по сознательному умыслу. Прошли к дому. Два этажа, собран из дерева. Не скажу, что выглядит богато, но добротно. На пороге женщина стоит. Взгляд настороженный и недобрый. Мне предназначается. Но отец лишь кивнул раз и мимо прошел. Я тоже задерживаться не стал.
        Обошли дом, а там качели. На них девочка. Лет четырех. Волосы светлые, как у той женщины, что я сейчас видел. Новая вспышка осознания совпала со словами отца.
        - Знакомься, сын. Это твоя сестра сводная. Моя дочь. Настей зовут.
        Иногда ты думаешь, что тебя уже ничего не может пошатнуть. Но жизнь доказывает, как сильно ты ошибаешься.
        Внутри что-то оборвалось, взорвалось, надломилось и вывернулось наружу. Не знаю почему, но теперь уже не только по щекам отца текли слезы. Во мне что-то умерло и родилось.

***

        За окном вечер. Я сижу на стуле, передо мной пустая стопка. Рядом закуски, на которые не забываю налегать. Напротив отец сидит, в соседней комнате сестра и её мать, новая жена отца, которую зовут Надеждой.
        Общаемся третий час. Отец о себе рассказывает, ну а я о себе. Так странно… Смотрю на него и узнаю свои черты лица. Как так? Судьба играется людьми, как ей захочется.
        У отца типичная история для большинства искателей. Никого не трогал, рядом грань открылась, а с ней способности и проблемы появились.
        - Я долго бизнесом занимался. Успеха добился. Матери твоей деньги посылал, хоть и не общались мы. А потом прогорел сильно, ну и решил, что к черту этот большой город и постоянную нервотрепку. Лет шесть назад сюда переехал. Землю себе купил, накопления были. Дом построил, женился. Вот дочка родилась. А потом эта хрень случилась. Сначала думал, что с ума сошел, представляешь? Нечисть лезет, угроза нешуточная. Мы тогда с парой мужиков собрались, и земли с семьями защищали. Так и получили уровни, навыки, силу набрали небольшую. Втянулись. Кому-то в голову пришла идея грань сохранить. Сохранили. Стали дальше подниматься в уровнях. А в мире чудеса происходят. Вперемешку с бедами. Тут и тупой догадается, что вскоре жди ещё больших проблем. Как-то так всё и завертелось.
        Я оценил уровень отца. Двадцать пятый. Как успел заметить, самый большой из его компании. И судя по тому, что он не удивляется моему уровню, то видеть их не умеет. Что взять с воина.
        - У тебя, как понимаю, стихия боя?
        - Правильно понимаешь. Ну а ты кто?
        - Маг ветра.
        - Чудны дела твои, господи. Кто бы знал, что пришедшая в мир напасть сведет отца и сына вместе спустя столько лет? - горько усмехнулся он.
        - Я всё понять не могу. Почему ты ушел? Почему не появлялся?
        - Тебе правду или как? Не хочу прошлое ворошить, но ты уже второй раз это спрашиваешь. Сложно объяснить. Ведь в отношениях как? Каждый одеяло на себя тянет. Чем больше глупости в башке, тем больше тянут. Уж поверь, у нас с твоей матерью по молодости не то, что глупости, а дури хватало. Ругались много. Дома ад был. Не хотелось туда возвращаться. То сё, пятое десятое, в общем, ушел я. Съехал, решил жить начать заново. Не хотел вас с сестрой бросать. Думал, помогать буду, заходить иногда. Честно пытался это. Но мать твоя обиду сильную затаила. Каждый раз мозг выносила так, что хоть вешайся. Я её не виню. Сейчас понимаю. А тогда психанул и решил, что проще вовсе исчезнуть, нежели в постоянных разборках участвовать. А потом… Как-то неловко было приходить.
        Вот значит как. Версия, которую я слышал от матери, если кратко - отец козел, бросил нас. Других объяснений не было. Тогда я это принимал, как данность, но сейчас, анализируя ситуацию и обе позиции, понимаю, что оба хороши. Не могу сказать, что кто-то из них был прав, а кто-то нет. Не мне их судить. Больше другое волнует. Как быть-то теперь? Я до сих пор в себя прийти не могу. Отец познакомил со сводной сестрой. Та общительная оказалась. Первые минуты недоверчиво смотрела, а потом подбежала и на руки забралась. Ползать по мне начала. Вот тут-то меня и накрыло.
        Я думал, что теперь полностью один. А оказалось, что вроде как нет. Да, с отцом мы близки за один вечер не стали, но кто знает, как будет дальше? Само это чувство, что у тебя есть кто-то… Пусть вы даже с ним не общаетесь… Это дорого стоит. Ели удержался, чтобы при сестренке не разрыдаться. Боялся напугать её бурной реакцией. В тот момент жена отца вышла, Надежда. Он нас тоже познакомил и не то, чтобы женщина обрадовалась появлению блудного сына. Одним своим присутствуем, я рушил их устоявшийся мирок. Это было понятно, так что не обижаюсь, что эта женщина встретила меня холодно.
        До вечера успели обсудить многое. Информации и эмоций было столько, что я спросил, где туалет, вышел и ушел там в моделирование. Три часа обдумывал ситуацию и приводил чувства в порядок. Какая-то часть меня отвалилась. Мысли о ненужности, брошенности, вся эта детская инфантильность вывалилась из меня, как лишний хлам, которому больше не было места в моей душе. Я увидел родителей, как двоих отдельных людей, со своей судьбой. Их отношения - это их отношения. Да, они не смогли их сохранить, семья была разрушена, ну и что? Копить обиды? Зачем мне это?
        Разбираясь в своих чувствах, я понял, что раньше избегал обдумывать эту тему. Как будто внутри отсутствовал кусок меня, чего я старательно не замечал. Сейчас этот кусок встал на место. Не побоюсь этих слов, но за сегодняшний день я повзрослел. За что был благодарен жизни, что привела меня сюда. Вышел из туалета совсем другим человеком, как бы иронично это не звучало. Определенно, мне повезло, что есть такая возможность, когда можно привести чувства в порядок и разложить хаотичные мысли по полочкам.
        Пообщались ещё пару часов с отцом, а потом в дверь постучали. Это была вернувшаяся команда отца. Да и мои здесь тоже были.
        - Мы закончили, - зашел и сообщил тот мужчина, которого звали Марком.
        - Уже? - удивился отец. Глянул в окно и как будто первый раз заметил, что поздний вечер.
        - Да. День прошел.
        - Я пойду, - встал я из-за стола.
        - Может останешься? Место найдем, - вскинулся отец.
        - Лучше пойду. Надо осмыслить сегодняшний день. Да и со своими пообщаться.
        - А завтра что? Придете?
        - Не знаю. Как-то я пропустил, на что был уговор.
        - Договоримся, теперь точно договоримся.
        - Хорошо. Тогда до встречи.
        Я вышел на улицу. Там ждала моя команда. Михаил тоже явился, чтобы перебросить нас на базу. С ним отдельно договаривались через Марту и за услуги извозчика пришлось заплатить. Но это мелочь в сравнение с возможностью мгновенно оказаться в другом месте, бог знает за сколько километров. Прошли через портал, арка закрылась. Я почувствовал, что этот странный день позади.
        - Ну ты и горазд, парень, - протянула стоявшая рядом Алиса, - То у тебя девушка знакомая появляется, то отец.
        - Ощущение, будто попал в звездные войны, - неловко пошутил Иван, - Люк… Я твой отец…
        - Сам в шоке. - ответил я, - Как прошло? Нормально всё было? Простите, что не с вами пошел. Герман, ты как?
        - Я нормально. Первое испытание пройдено. Ну и веселье там было, конечно, полная жесть. - поделился воин.
        - Да и сама грань веселая, - нервно хохотнула Алиса.
        - Сегодня был тяжелый день. Идем отдыхать, хватит здесь стоять, - вставил своё веское слово целитель, - Эрнест, с тобой всё в порядке?
        - Вроде да. Сумбур внутри.
        - Неудивительно. Захочешь обсудить - не стесняйся.
        Я благодарно кивнул. Но пока воздержусь от такой возможности. Самому нужно обдумать случившееся.
        - Так что было то? - повторно спросил я.
        - А вот завтра узнаешь, - показала язык Алиса. Остальные промолчали, серьезные лица сохраняют, но ветер доносит чей-то тихий смешок.
        - Мм… Понятно.
        Шагаем домой, я стоически молчу. Хочу любопытство утолить, что и как прошло, но запрятал его подальше. Остальные тоже молчат. Первой не выдерживает Алиса.
        - И что? Не будешь расспрашивать? Плакать, как тебе любопытно?
        - Нет, - твердо отвечаю ей.
        - Черт. Какой ты скучный. На самом деле Герман ещё подробности не рассказывал, только в общих чертах. Да и мы ему не говорили. Так что сейчас сообразим покушать и обсудим всё. Чужие грани такие интересные.
        - Да уж, интересные, - нервно усмехнулся Иван, - От грани жизни кардинально отличаются. Духи боя - это нечто.
        - Гребанные рыцари, ага. - фыркнула Алиса.
        - Рыцари? - не удержался я от вопроса.
        - Сначала еда, вкусный чай и вкусняшка для вашей главной защитницы, а потом детали и подробный рассказ!
        Алиса поднимает палец вверх и заходит в дом, будто корабль на абордаж берет. Удивляюсь этой женщине. Она то серьезная, то готова вынести мозг любому, а то вот так шутит. Зная её, это она так скидывает нервное напряжение. А значит ребятам сегодня тяжело пришлось. Через час скопом сидим за общим столом. За это время успели помыться, да еды наготовить. Я вроде не голодный, но чаю с печеньем с удовольствием выпью.
        - Кто начнет? - спрашивает Алиса, - Эрнест, может быть ты? Хотелось бы прояснить ситуацию. Это правда твой отец?
        - Правда. Сам не ожидал его увидеть.
        - А это случаем не твоя подружка встречу подстроила?
        - Эм… - задумался я. Такой вариант в голову не приходил, - Всё возможно, но не вижу причин, зачем ей это. Если бы она была в курсе, то прямо бы сказала, зачем сущности городить там, где они не нужны?
        - Принимается. А то мало ли, - нахмурилась Алиса. - Без обид, просто странно. То девушка, то отец. Прям бразильский сериал.
        - Да-да, звездные войны, мелодрама, говорю же, сам в шоке, - раздраженно огрызаюсь. Что она заладила, как заезженную пластинку одно и то же?
        - Эрнест прав. Алиса, закрывай тему, - вставил лидер, - Уверен, это просто случайность. Судя по вашей с отцом реакции, вы давно не общались?
        - Да. Он ушел из семьи, когда я с сестрой маленькими были. С тех пор не виделись. Едва узнал его сегодня.
        - Понятно. - кивает лидер, - Предлагаю закрыть тему. Это личная история Эрнеста, и если захочет, он сам расскажет.
        Остальные на это молча кивают. Я принимаю с благодарностью их тактичность.
        - Герман, начнешь ты? - предлагает лидер.
        - Хорошо. Испытание было на выносливость. Если кратко - то это бесконечный бои. Есть такая практика - круги называются. Ты выходишь в круг, вокруг человек тридцать. Бьешься с каждым. Вот у меня было схоже. Единственное отличие - вместо круга, противники набегали с разных сторон. Ах да, там ещё было палящее солнце, которое сменялось ледяным ветром и дождем.
        - Звучит ужасно, - поморщилась Алиса.
        - Это было сурово, да. Почти двенадцать часов непрерывных боев.
        - А дали что? Это стоило таких рисков? - приподнял бровь Иван.
        - Плюс десятка к выносливости и бесценный опыт.
        - Не густо, если честно. - прокомментировала Алиса.
        - Не скажи, - ответил ей Ваня, - Десятка - это одно испытание. Эквивалент десяти уровней. Сколько мы их набивать будем? Неделю-две. А Герман получил за половину дня. Причем без уровней. Так что вырвался среди искателей вперед. Обошел тех, у кого такой возможности нет.
        - Да это всё понятно… Просто риски. Он ведь там один, без помощи.
        - Я готов к риску. И готов идти путем боя. - уверенно заявил Герман, пресекая любые возражения.
        - Мужчины… - закатила глаза Алиса.
        Но остальные не поддержали её. Хотели бы присутствующие избегать риска, то не охотились бы.
        - Иван, расскажешь, что у нас сегодня было? - предложил лидер.
        - Легко. Если кратко, то отличие духов боя в том, что они… Вызывают на бой. Честный поединок. Причем духи отдаленно напоминают по форме людей. Больше, чем духи иных стихий. Они любят вызывать на поединок тет-а-тет. А если кто-то вмешивается, то сразу набегает толпа других духов. На низких уровнях это даже удобно, но чем дальше в лес, тем сложнее.
        - Вы далеко прошли? - спросил я.
        - Чуть дальше, чем местные искатели. Их потолок двадцать пятый уровень. Местные особенности одна из причин, почему они так медленно в уровнях растут. Либо дерешься с каждым духом отдельно по очереди, либо не можешь пройти дальше, потому что набегает толпа сильных тварей.
        - Когда запланировали следующий поход?
        - Думаю, через день. Нам и своими делами надо заняться. Герман, ты как? Отдых нужен? - посмотрел целитель на воина.
        - Да, денек мне точно не помешает. Это испытание было на грани моих сил. Хотя вру. За гранью. Так что надо прийти в себя хоть немного.
        - Добро. Тогда завтра половина дня отдыха. Но и за эссенциями сходить придется. А то траты сокращают наши запасы очень быстро.
        На сегодня это были последние слова. Планы составлены, день обсудили, можно идти спать. Но в эту ночь я засыпал долго. Ворочался и обдумывал встречу с отцом. Пришлось заставить себя переключить мысли на что-то другое. В итоге сон всё же победил меня.

***
        - Ты не пойдешь. Я не пущу своего сына! Не позволю рисковать!
        Отец был зол. Уперся, как баран и вел себя… Неожиданным образом. Я внезапно понял, что есть в этом мире человек, который может попытаться контролировать меня столь наглым образом. От чего я успел отвыкнуть и сейчас прибывал в ступоре, просчитывая реакцию. Следующий день после того вечера прошел буднично и ничего интересного в нем не случилось. А потом мы отправились за вторым испытанием, я встретился с отцом, сказал, что тоже буду участвовать и что наговориться можно после дела. Вот тут конфликт и вышел.
        За его спиной стояла четверка воинов. Рядом со мной стояли мои напарники. А отец кричал, что меня не пустит. Стыдно и неловко. Какого хрена?!
        Первое чувство было - оторопь. Потом захотелось вжать голову в плечи. Этот мужчина напротив был крупнее меня раза в два, суров и сейчас демонстрировал тяжелый характер. Я попытался что-то сказать, но разве меня слушали? Почему-то отец разошелся не на шутку и предполагаю, что останавливаться не собирался.
        Что же… Посмотрим.
        Делаю шаг назад, расставляю ноги и встаю в стойку. Выпускаю клинок ветра и активирую броню. Вот это отца проняло. Замолчал, вены вздулась на лбу, весь красный стоит.
        - И что это значит? - почти спокойно спросил он.
        - Отец. Я бы мог тебя убить одни ударом. Как и всю твою команду. Чего ты не понимаешь и думаешь, что у тебя есть право орать на меня и что-то запрещать. Но из уважения, вместо того, чтобы применить все свои силы, я предлагаю тебе поединок на твоей территории. Ты ведь последователь боя? Значит должен уметь драться.
        - Хах… А ты дерзок, щенок. Но хорош, очень хорош. Аж гордость берет. Дайте нам место!
        Ещё одна метаморфоза. Вчера я видел обычному мужчину, который живет обычную жизнь. А сейчас увидел воина, жаждущего драки. Такие же воины за его спиной сделали синхронные шаги назад и освободили место. Чувствую, что мои тоже отходят.
        Мне не надо поворачиваться, чтобы видеть всех. Ветер со мной, он шепчет, кто и где стоит.
        Отца окутывает пылающая броня. В руках появляется призванный топор. Что-то новенькое, но тем интереснее…
        Чем я думаю, выходя против физика, в то время, когда сам я маг? Ведь условия поединка обозначены. Будет чистая драка, что моё слабое место.
        Но слабым оно было когда-то давно. Я провел десятки живых спаррингов с Германом. Он учил меня, а я был благодарным учеников. А ещё я провел сотни боев на смерть с помощью моделирования. Это изменило меня. Закалило. Мне не страшна смерть и боль.
        Расстояние в четыре метра. Отец тоже принял стойку, топор держит легко, тот рассекает воздух, обещает проблемы.
        Рывок, воин ускоряется, но… Слишком знакомый прием. Ухожу без всякой магии, на одной лишь ловкости. Пропускаю эту махину мимо себя. Такой рывок легко может смять и переломать кости, если зазеваться.
        Разворот, сближение удар. Есть первое касание, высекаю искры из брони отца. Это её не пробьет, но и у меня нет цели калечить.
        Резко выгибаюсь назад, топор проносится параллельно земле, едва разминается со мной. Отец бьет в полную силу, что хорошо. Зачем мне поддавки?
        Активируется ловкач, ветер толкает меня в спину, я возвращаю равновесие и смещаюсь в сторону, пропускаю мимо летящую прямо мне в живот ногу.
        Отец силен. Но я быстрее и ловчее. Танцую с ним, играюсь, пропускаю размашистые удары. Бой длится секунду двадцать, за это время ни одного касания. Даю прочувствовать, что в меня так просто не попасть.
        А вот вспышка. Знаю этот прием. Ускорение, предположительно от десяти секунд и выше. Мужчина сменил формат боя, удары резкие, быстрые. Отскок назад, отец прыгает вперед, и наше оружие сталкивается.
        Активирую усиление, с возросшей силой это гораздо эффективнее. Сдерживаю натиск, а потом резво выхожу из под давления, от чего отца заносит и он пробегает вперед, потеряв точку опоры. Отметил, что его ускорение закончилось и сам бросаюсь в атаку. Рывок, удар, отскочить, удар, пригнуться и пропустить ответную атаку, удар. Всё это я делал десятки раз на тренировках.
        Ветер помогает мне, ускоряет удары, подталкивает, когда нужно.
        Броня отца пошла сначала трещинами, но он её обновляет. Продолжаем схватку, но уже очевидно, кто победит. Возможно, бой повернулся бы иначе, будь мы рядом с гранью, но здесь восстановление медленное, так что батя скуп на приемы.
        Усиливаю натиск, активирую бонусное ускорение, мир замедляется и я обрушиваю град стремительных атак. Первая трещина, вторая… Броня тухнет и слетает с мужика.
        Отскакиваю назад и опускаю клинок. Дальше бить - гарантированно покалечить отца.
        - Признаю, удивил. - говорит он сквозь тяжелое дыхание, - Видели, какой у меня сын?! - оборачивается он к своим, - Хорош!
        Похвалу воспринимаю спокойно. Знаю, что отец не на полную выложился. Ну так и я использовал дай бог треть своих возможностей. После этой драки, как ни странно, больше вопросов не возникло, могу я идти на охоту или нет.
        Герман отправился испытание проходить, а мы всей толпой проскочили в другой мир.

        Глава 14. Вглубь земель боя

        Приключения за гранью стихии боя продлились одиннадцать дней, если считать три дня перерыва, когда наша команда решала свои дела.
        В первый же день, когда я вошел вместе с остальными, удалось добраться до противников сорокового уровня. Что было значительно дальше, чем привыкли заходить местные искатели. Местность напоминала вулканическую. Много обгоревшего камня, острых выступов и запах серы. Но это было вначале. Через километр местность менялась. Можно было встретить как обычные горы, так и леса, напоминающие бирюзовые. А ещё поля. Много золотистой травы, да цветущих розовым деревьев. Да-да, именно розовым. Словно ты оказался в окружение сакуры.
        Особенность стихии прочувствовал сразу. На нас сагрился ближайший дух, я приголубил его тараном, чем переломал и развеял. Но после этого духи повалили густой толпой. Штук двадцать разом набежало, но справились. Духи то слабые. Алиса прикрыла основную группу щитами, но этого не потребовалось, поэтому я кинул две пляски, проредил основную толпу, а подранков добили воины из команды отца.
        Сам же отец в ответ на моё выступление только хмыкнул, но ничего не сказал.
        Как я понял, за вчерашний день две команды успели сработаться. В том числе оценить прелесть, когда в отряде есть аналитик, что может размечать цели. Мне ведь не единственному в голову пришла мысль пачками валить тварей. Но без меня это было делать сложно, поэтому отряд искателей далеко и не продвинулся. Ведь что изменилось? Алиса прикрывает щитам, массовый урон не наносит. У Ивана может, и откроются такие навыки, но позже. В течение дня я отмечал, чем он атакует - это были уже знакомые мне спицы, ничего грандиозного. Лидер тоже здесь присутствовал, исцелял мелкие ранения, да иногда ослаблял духов.
        Его поведение - загадка. Почему-то у меня есть стойкое ощущение, что он и десятой части своих возможностей не показывает. Отлучается куда-то постоянно, дела свои проворачивает неизвестные, аватара убивал и способность захватил. Зуб даю, если он захочет, то сам пройдет по землям боя и хрен его кто остановит. Но сейчас он шел, держался за спинами и лишь иногда вносил видимый вклад в сражения. Но воины были ему рады, потому что ранения у них случались часто.
        Без лишней скромности могу сказать, что с моим появлением ситуация перевернулась. О чем речь, если я могу покрошить толпу духов одним ударом? До тридцатых уровней прошли, как раскаленный нож сквозь масло. Единственная причина замедления - это восстановление маны, но сейчас у меня её было побольше. К тому же, взял с собой накопители, о чем чужим искателям не говорил. Три у меня, один у Алисы, один у Ивана.
        Я шел впереди. Отец рядом. Его воины были рассредоточены вокруг. У нас за спинами Алиса, что мастерски ставила защиту и перенаправляла духов в нужное русло. Иван, что раздавал цели и делал бой максимально эффективным. И лидер, который подлечивал, да ослаблял. Воины отца же отвечали за физический урон.
        Ледокол, об который обломались многие духи.
        Эссенции здесь выпадали любопытные. Не внешнего воздействия, а внутреннего, получались из них усиливающие зелья. Команда отца хорошо в этом вопросе продвинулась. Он мне показал три варианта их разработок. Малое зелье повышало скорость реакции, силы и восприятие на десять секунд. Среднее - на минуту и бонус был выше. Высшее - на пять минут ты превращался в машину смерти. Единственный минус, после каждого зелья накатывала слабость. Небольшая в случае малого зелья и серьезная в случае высшего. Требовался отдых, хотя бы минут десять, чтобы потом продолжать. Зачем такие зелья, если ослабнешь? Лично я их воспринял как последний шанс. Если надо прорваться или враг слишком силен.
        У пятерки воинов была своя стратегия. Сразу вся группа зелья никогда не употребляла, а вот по одиночке… Один пьет, усиливается, крошит врагов, потом его прикрывают остальные, а он приходит в себя. Слабость была временной, эффект не накапливался.
        Сороковые уровни стали той отметкой, на которой скорость отряда замедлилась. До этого как духи выглядели? Они принимала форму, отдаленно напоминающую людскую, в руках у них было стабильно какое-то холодное оружие. Дух бросал вызов ближайшему искателю и если атаковать магией или наброситься всем скопом, то прибегала толпа. Набегала быстро, но урона и навыков хватало, чтобы в большинстве случаев накрыть всех разом. Я старался бить так, чтобы ранить, но не убить. По крайней мере всю толпу сразу. Так другие могли тоже получить свою часть опыта.
        А вот после сорокового качество противников выросло. Они стали быстрее, тактичнее, у них появилась защита и кое-какие способности. Такие как мгновенный перенос.
        Первый раз я по привычке снес духа, через секунду появились пару десятков его собратьев, ударил по ним гневом, но те… Просто отпрыгнули в разные стороны и задело лишь троих. После чего духи резко изменили направление и окружили отряд. Завязалась драка и не знаю, что нас спасло. Мастерство Ивана и Алисы, да то, что вмешался лидер и значительно ослабил уродцев.
        Пришлось действовать аккуратнее и менять стратегию. Снова появились одиночные бои. Кто-то сцеплялся с духом и узнавал, чьё кунфу сильнее.
        Если дух оказывался слишком силен, то остальные искатели приходили на помощь. Да, это привлекало толпу других духов, но мы отработали схему противодействия, так что справлялись. В любом случае, уговор был выполнен. Команда отца забралась туда, где раньше не бывала.
        В следующие дни удалось добраться до пятидесятого уровня противников, и это был уникальный опыт. У меня появилась теория, а точнее аналогия, что духи это как души убитых воинов. У каждого была какая-то своя особенность и чем сильнее был дух, тем больше она проявлялась. У кого-то находились искусные доспехи, кто-то владел редким оружием. Были и те, кто применял магические приемы или их аналоги. Пылевые бури, кинетические толчки, мгновенные перемещения за спину. От таких неожиданностей спасала исключительно броня, да и то, не всегда.
        За эти дни я поднял шесть уровней. Навыки тоже прогрессировали. Особенно клинок, добравшийся до девятого уровня. Броне тоже доставалось, так что она смогла вырасти до десятого.
        Пять очков навыков я вложил в моделирование и довел его до десятки. Навык ожидаемо эволюционировал и теперь назывался несколько не поэтично.

        ГЛУБОКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ
        РАНГ 10
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНУТРЕННЕГО ВРЕМЕНИ: 3 ЧАСА
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНЕШНЕГО ВРЕМЕНИ: 50 СЕКУНД
        СКОРОСТЬ УСВОЕНИЯ ЛЮБЫХ ЗНАНИЙ И НАВЫКОВ: +10%
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ

        О, да. Навык был настолько крутым, что я боялся сойти с ума. Каждую возможную минуту я использовал для того, чтобы применить его. Сели на перекур двадцати минутный? Окей, для всех я ушел в медитацию, лучше меня не трогать. С этим были связанны комичные случаи, когда сидя в моделирование, до меня пытались докричаться. Но безуспешно. Сначала доставали, чего это я такой непробиваемый, а потом отстали. Это можно было бы назвать безрассудством, но я осознавал, что происходит снаружи и в случае опасности мог прекратить моделирование. Так что никакого риска. Единственное, первое время отвлекало, когда дерешься с кем-то, а над ухом орут.
        Страх двинуться крышей был связан с тем, что пока для людей рядом проходили минуты, для меня пробегали часы. У них было двадцать четыре часа в сутках, у меня пятьдесят. По большей части заполненные боями на смерть. Стоило ли говорить, что это не самый лучший опыт для того, чтобы психика прибывала в благости и умиротворение? Я отчетливо понимал, что при таком темпе или сойду с ума или нервная система адаптируется, и я перейду на новый уровень. Зачем я это делал? Ради чего? Сам не знаю. Втянулся, привык и не мог остановиться. Потому что прогресс двигался семимильными шагами, что радовало.
        В дополнение к уровням выдали бонус:

        ДУХ +3
        ИНТЕЛЛЕКТ +3
        КОНТРОЛЬ +5
        СИЛА +5
        ЛОВКОСТЬ +5
        ИНТУИЦИЯ +5

        Последние три характеристики это заслуга частых боев против духов. Интеллект и контроль - заслуга гнева. Тот всё ещё тяжело мне давался, но теперь я мог его выдержать.
        Сила и ловкость набрали по двадцать пять очков, за что выдали награды. Оба бонуса были связаны с апгрейдом тела. Кости, мышцы, сухожилия и всё прочее, что отвечало за саму силу и ловкость с гибкостью, получили плюс десять процентов усиления. Я стал сильнее, быстрее и гибче. Правда, всю ночь провалялся с ощущением, будто внутри тела ползают сотни тараканов, да три раза поднимался, чтобы напиться воды и что-нибудь сожрать. А то накатывал такой голод, что ух. Едва сдерживался, чтобы не сжевать подушку и волевым усилием отправлял себя красться к холодильнику.
        После апгрейда я понял, за счет чего Герман такой крутой. Тот давно прошел аналогичные усиления и всегда меня этим удивлял. Он не использовал в спаррингах полностью свои возможности, но всегда оставался на шаг впереди. Сейчас же мы немного сравнялись. Что добавило мне мотивации проводить ещё больше времени в моделировании. Учитывая, что эффект усваивания навыков поднялся, я в ускоренном темпе осваивал мастерство сражений. Когда-то слышал, что мастерство достигается через десять тысяч часов тренировок. Тридцать дополнительных часов в день, десять дней подряд - это триста часов на выходе. Плюс бонус к усвоению и повышенные характеристики, которые значительно превосходили возможности обычного человека. Кем я стану через год такого марафона? Надеюсь, что стану мастером и останусь живым.
        Я понимал, что главное в обучение - это учителя. Поэтому выпытывал у Германа новые и новые приемы, задавал ему сотни вопросов и после отрабатывал это в очередном моделировании. На живой тренировке каждый раз старался чем-то удивить и тем самым провоцировать показать воина что-то новенькое. В прогрессе ещё помогали духи боя. Каждый из них, те, что повыше уровнем - готовый учитель. Разные стили боя, разные способности - чем не учителя? Постепенно я научился выделять отдельные элементы и потихоньку пробовал их адаптировать под себя.
        У меня оставалось три очка навыка, одно я вложил в клинок, а два других - в полет. Хотелось поднять его на новый уровень, для чего оставалось ещё три очка. Характеристики же пока копил, надеясь на то, что они продолжат расти с помощью бонусов. А вот как развитие замедлится, то и вложу.
        После дня сражений рядом с отцом, когда я на духах продемонстрировал настоящую свою силу, он стал смотреть на меня совсем другими глазами. В то утро, когда случился наш короткий поединок, он воспринимал меня как ребенка. Потом как пацана, с гонором, который решил взбрыкнуть, но всё же пацана. Но прошел день и его взгляд изменился ещё раз. Он увидел во мне мужчину. Чужого, опасного, со своей волей, которую ему не под силу согнуть.
        Может и иначе он думал, но я эту ситуацию воспринимал именно так. Может переоцениваю себя, но, надеюсь, всё же трезво оцениваю свои возможности и что уже давно не тот мальчик, который бы забился в угол и вздыхал о том, какой у него плохой папочка.
        Попутно перезнакомился с остальной командой отца. Хотя не совсем верно говорить, что команда именно его. Скорее это было сборище напарников, без четкой иерархии. Первый среди равных - на ум приходило такое сравнение. Я видел, что отец руководит, направляет своих воинов и что те его слушаются. Но и они могли свободно что-то предложить, а отец это принять.
        Четверо воинов, каждый по-своему чем-то интересен. Андрей - мужик лет тридцати, волосы черные и кучерявые. Дрался он копьем и много духов полегло от его точных движений. Матвей - самый старый из пятерки. Ему лет пятьдесят. Седина в волосах наметилась, да и в бороде тоже найдется. Плечи широкие, как у медведя, а оружие - молот, что красноречивее всего говорило о его силе. Но была у него и слабость - скорость. Медленный, зато если попал, то всё, дух отправлялся сразу на тот свет. Игорь - наиболее неприметный из четверки. Короткий ежик, круги под глазами, небольшой живот. Воображение рисует, что он раньше любил хорошенько выпить, но что-то изменилось, взялся за ум и сейчас, благодаря постоянным физическим нагрузкам, сильно изменился. Четвертого звали Степан. Он был что-то вроде казначея. Собирал эссенции, варил из них зелья, раздавал их и вел учет добытых сокровищ. Переговорами об обмене и продаже эссенций тоже он занимался.
        В первый вечер после совместного похода отец не пригласил зайти к нему, чтобы пообщаться. Неловко попрощался и ушел с остальными воинами, оставив у меня странное чувство. Не то, чтобы я хотел напроситься к нему, но всё же где-то глубоко внутри ожидал приглашения.
        - Не обращай внимания, - подошел ко мне лидер и сказал едва слышно. Так, чтобы слова коснулись только меня.
        - На что именно?
        - Он просто не знает, как быть. Ты изменился, вырос, стал сильным.
        - Это повод не общаться? - мой голос был полон скепсиса.
        - Это повод взять паузу, чтобы собраться с мыслями. У него ведь своя жизнь. Молодая жена, маленький ребенок, его небольшое воинство. А тут ты. Разрушил привычный мир.
        - Хм… - задумался я над словами лидера. Звучало логично и заставляло взглянуть на ситуацию с другой стороны.
        - Ты сегодня выступил против него. Знаешь, это даже символично, - лидер позволил себе улыбку.
        - В чем символизм?
        - В сепарации. Когда ребенок только рождается, он зависим от родителей. По мере роста он отдаляется, в какой-то момент бунтует. Взросление - это самому стать себе родителем. Уважать и быть благодарным своим родителям, какими бы они не были, но не ждать любви и поддержи от них. Самому быть себе опорой. Символизм в том, что ты пошел против отца. Разом обрезал пуповину. Теперь тебе нужно самому осознать себя взрослым и отдельным мужчиной. Это классический конфликт отца и сына. Ему нужно принять тебя взрослым, тебе нужно осознать себя отдельным и повзрослеть. Понимаешь?
        - Тут есть над чем подумать.
        - Ты умный, так что справишься.
        Лидер ещё какое-то время стоял рядом, я видел его серьезное и внимательное лицо. А потом рядом раскрылся портал, и мы отправились на базу.
        В ту ночь я осознал, что, не смотря на все свои изменения, ждал отцовской любви. Сам от себя это скрывал, тщательно прятал в глубинах души, но ждал. Что вот случилось чудо, мы встретились, я обрел новую семью. Что теперь всё будет хорошо. Этого хотел маленький ребенок внутри меня.
        Для ребенка было обломом, когда отец попытался контролировать меня. Внезапным, шокирующим и непривычным. Поэтому вместо ребенка наружу вылез боевой маг и показал оскал, что у него есть зубы и клыки.
        Но к вечеру мальчик вернулся. И снова почувствовал себя отвергнутым. Наверное, если бы не перепросмотр, что устроила мне Марта, и не все те изменения и испытания, через которые я прошел, то сейчас бы чувствовал сильнейшую обиду, психовал, злился на отца и рыдал бы, как девчонка, кидаясь, от одной крайности в другую. Но я всё же успел измениться. Да и слова лидера, сказанные в нужный момент, направили ход мыслей в правильную сторону.
        Так что в ту ночь я решил для себя, что не буду искать любви отца. Так же как не буду искать уважения, признания, тепла или понимания. Я есть я, он есть он. У него свой путь, у меня свой. Если он захочет общаться, я буду рад. Если нет, то так тому и быть. Как-то же я жил без него? Вот и дальше проживу.
        На следующий день, после ещё одного дня сражений, настрой отца внезапно снова изменился. Он пригласил зайти, пообщаться и посидеть в семейном кругу. Я пообещал, что зайду, но не сейчас, после сражений, а когда устроим день отдыха.
        Так и поступил. Отдельно договорился с Михаилом, чтобы он меня перебросил. Пришел не с пустыми руками. Для новообретенной сестры набрал игрушек, купил сладкого к столу, жене отца взял букет цветов. Не то, чтобы я хотел всех задобрить, но не приходить же с пустыми руками? Вот нашел место, куда можно потратить деньги, а то уже гора скопилась и лежит, пылится.
        Ход вышел правильным. Сестренка подаркам обрадовалась. Как я понял, дом находился далеко от крупных городов, что накладывало ограничения на то, какие игрушки покупались девочке. Так что я с набором самых популярных кукол, Лего и прочими милыми сердцу ребенка игрушками пришелся, как говорится, ко двору. Удивленно распахнутые глаза, улыбка до ушей и обнимашки были мне наградой.
        Цветы Надежда восприняла… Неоднозначно. Посмотрела скептически и настороженно, потом хмыкнула, улыбнулась и приняла букет. Бросила взгляд на отца, который стоял рядом. Взгляд был ироничным. Мол, смотри, твой сын цветы дарит, а ты что? Давно букеты дарил то? Может в этом переглядывание и что-то другое было, но ей богу, я отчетливо увидел, как батя засмущался и покраснел.
        С момента первой нашей встречи, взгляд жены отца потеплел в мою сторону. Сначала подумал, что это благодаря цветам, но потом засек сочувствие и догадался, что отец рассказал, что случилось с матерью и сестрой. Эта догадка подтвердилась, когда из молодой, лет эдак тридцати, женщины, спустя час застолья вылилось беспокойство:
        - Эрнест, а вот скажи мне, ваши дела опасны? - вопрос был круче, чем гром среди ясного неба. Тот хотя бы необязательно беду означает, а в этом вопросе я ощутил надвигающиеся проблемы. В конце концов, я хоть и молод, но вроде не дурак. Могу догадаться, что молодая мать боится за отца семейства и кормильца.
        - Опять ты начинаешь! Риск оправдан! - вскинулся батя, тем самым показывая, что споры у них и раньше были по этому вопросу. Пришлось собираться с мыслями и тщательно подбирать слова.
        - Конечно, опасны, - так, начало плохое, если судить по тому, как сузились глаза обоих, - Но, как по мне, гораздо опаснее отказаться от этих дел.
        - Почему? - казалось, вопрос простой, но попробуй объяснить женщине все тонкости.
        - Ну… А что вы уже знаете?
        - Я ей всё рассказываю. Попробуй утаить, всю душу вынет, - тихо сказал отец, за что получил тычок в бок.
        - Да, я представляю, что у вас там творится. Чертовщина. Характеристики, навыки - жуть.
        - Согласен, сам в шоке был, когда столкнулся. Отец, скажи, ты многих других искателей встречал?
        - Если не считать вас? Хватит одной руки, чтобы пересчитать. Зато в новостях много слышал.
        - Понятно. А я встречал сотни искателей. И знаю, что сейчас много кто вкладывает все силы в то, чтобы получить способности. Правительство, военные, отдельные люди. Не знаю точно, к чему всё это приведет, но уверен в одном - мир прежним не будет. Не исключено, что привычная цивилизация рухнет. А в новом мире будет проще выжить тем, кто обладает силой. Поэтому и говорю, что бездействие опаснее действия сейчас. Риск оправдан.
        - Страшные вещи ты говоришь.
        - Знаете… Я честно попытался отказаться от такой жизни. В институт поступил, на первый день пошел. Потом домой шел, в метро спускался, а оттуда нежить повалила. Сотни оживших трупов. Город чудом удалось спасти.
        - Ладно, не нагнетай жути, а то потом Надя уснуть не сможет. - проворчал отец, - Лучше про учебу расскажи, что там у тебя с ней?
        На эти слова Надя насупилась, но промолчала. А мне пришлось признаваться, что институт бросил. Временно или нет - пока не знаю. Теперь напрягся отец. Явно хотел что-то сказать, но в итоге выдал короткое:
        - Твоё право. Ты уже взрослый. Но образование важная штука.
        - Так я и учусь. Постоянно. Просто другим вещам.
        - Может оно и верно. Раз уж мир рушиться собрался…
        Разговор повис, но оказалось, что у отца хорошее чувство юмора, жену он свою прекрасно знает, так что быстро исправил ситуацию. Дальше болтали, и создалось ощущение приятного семейного вечера. Сестренка бегала и шумела рядом игрушками, позвала меня играть и я согласился. Потом ели торт, пили чай и говорили обо всем на свете.
        Хороший был день. Давно таких не было. Когда всё просто.

        Глава 15. День рождения Марты

        Осень набирала обороты. Ветер становился холоднее, лили дожди и ещё немного, как будет пройдена неуловимая грань, когда начинается зима и заканчиваются теплые деньки. На следующий день после того, как закончили охоту за гранью боя, и было принято решение сделать трехдневный перерыв, написала Марта.
        - Эрнест, привет, а у меня завтра день рождения. Будешь?
        - Ого, конечно буду. А что планируется?
        - Если честно, то ничего. Я бы хотела сбежать куда-то и устроить себе пару дней отдыха. Как ты смотришь на то, чтобы присоединиться?
        - Смотрю хорошо, предложение очень заманчивое и выше моих сил отказаться. Поэтому, конечно же, соглашусь.
        Всем был нужен отдых. Как оказалось, Марта - не исключение. Слово за слово, начали обсуждать с девушкой, что именно она хотела. В итоге пришли к тому, что Михаил отправит нас на море. А потом Марта предложила, что и друзей моих тоже может на море закинуть.
        - У некоторых из них семьи, так что, если только с ними.
        - Не вопрос. Если придумаете, как порталы объяснить, то я договорюсь с Мишей.
        - Погоди, а как же легализация? Окажемся мы где-нибудь на теплом море, а дальше что? Паспорта, визы, билеты?
        - Значит, выбираем ту страну, где с этим проще. Что-нибудь в Азии. Дальше кто-то переносится, снимает коттедж на всех, куда и закидываем народ.
        - Тогда надо не один коттедж, а несколько, чтобы не мешаться друг другу.
        - Хорошая мысль. Займешься?
        - Чем именно?
        - Миша тебя закинет, а ты всё снимешь и организуешь. Считай, это будет подарком ^_^
        - Никогда так не делал, но попробую, - не смог я отказать девушке, хотя её просьба вызвала волнение, - Сейчас тогда у своих уточню, сколько нас будет.
        Вышел из комнаты. На кухне сидели все, кроме лидера, тот успел куда-то смотаться.
        - Народ, есть предложение на три дня на море отправиться.
        - Сомневаюсь, что перелет это хорошая идея, - скептически посмотрел на меня Иван.
        - Так никто и не говорит про перелет. У Марты день рождения завтра. Она предложила отправиться через Михаила, напрямую.
        - То есть без самолетов, ожиданий, посадок, сдачи багажа и прочей херни? - уточнила Алиса.
        - Именно.
        - Твоя девушка чудо. Лично я за.
        - Семьи тоже можно взять. Только надо будет им как-то объяснить, что происходит.
        - Да это не сложно. Лично мои в курсе о многом, - вставил Герман. - Идея хорошая. Я тоже за. Надо у лидера спросить ещё.
        - Мне нужно количество человек, которые будут. И кто-нибудь бывал в Азии? Куда лучше отправиться? Я первым пойду, чтобы нам жилье снять.
        - А сам ты не был? - уточнил Иван.
        - Нет, первый раз буду.
        - Тогда я с тобой. А то облапошат тебя ещё.
        Через час за нами двумя явился Михаил и перенес в теплые края. Узнать бы, как он так делает, как наводит порталы? По координатам? Или мог только в те места, где бывал? Но ведь как-то же он вышел на отца? Сомневаюсь, что маг успел побывать и там. Хотя кто знает, какая у него жизнь была?
        На пару с Иваном купили себе шорты у местных, так как сами пришли в джинсах и кофтах. Переоделись, потом арендовали байк и погнали искать жилье. Не так-то просто это было сделать. Учитывая, что нам нужно несколько домов, желательно стоящих рядом и чтобы это было качественно. Деньгами скинулись, благо никто не испытывал в них недостаток.
        Как решили вопрос, то связались через интернет с Михаилом и он забрал нас. Вот как? Не зная, где мы, он умудрился перенестись. Этот вопрос я ему и задал, что за чудо.
        - Ставлю на то, что он нас как-то пометил, - хмыкнул Иван, что был в этот момент рядом.
        - Возможно, - улыбнулся маг порталов, но карты раскрывать не стал.
        - А можешь меня в город закинуть? Надо Марте подарок купить, - пояснил я, что хочу.
        - И меня тоже! Тоже подарок куплю. А то как-то не комильфо.
        Магазины, магазины, бриллианты, магазины. Я не поскупился и потратил солидную сумму на подарки. В конце концов, Марта многое для меня сделала, так что мне хотелось её как-то отблагодарить, пусть и такой мелочью, как дорогие украшения.
        Ещё звонок Михаилу и он меня, вместе с Иваном, Алисой и её сыном закидывает обратно. Ночевать будем здесь, а Марта прибудет завтра утром. К этому времени я планировал как следует подготовиться, так что вместе с аналитиком отправлся закупать еду, напитки, цветы и всё то, что пригодится на празднике. Остальные прибывали утром. Именинница последней, так что успели приготовиться. Должен отметить, что в этом хорошо помог Михаил, который хоть и бурчал, что его используют, как извозчика, но исправно помогал.
        Подготовились все. Зная, кого благодарить за незапланированную поездку на море, каждый обзавелся подарком. Сюрприз удался, я видел, что Марта по настоящему радуется. На совместном завтраке, вначале всем было немного неловко, но потом ничего, разговорились. День прошел в поездках по острову, покатушках на яхте и всех прочих радостях, что предоставляют для туристов местные дельцы. Вечером устроили совместную вечеринку, с костром, танцами и алкоголем, само собой. Отожгли, что называется.
        Ну а ночью, когда все разошлись спать, я, ведомый не иначе, чем интуицией, с помощью полета закинул себя на балкон к Марте, где она меня и встретила. Прогонять не стала и наш персональный праздник на двоих продолжился.
        - А ты изменился.
        Пальцы Марты прошлись по моей груди. Мы успели насладиться друг другом, удовлетворить первую страсть, откинуться на подушки и отдышаться. Внезапно в плотских утехах помогла интуиция. Я чувствовал, что хочет девушка, угадывал её желания и хорошо, что её домик находится отдельно от остальных. А то вышел бы конфуз, потому что пошумели мы знатно.
        - Чем именно? - повернулся я к ней. Ночь, светит луна, слышно звук моря вдалеке и глаза красивой девушки, что блестят в темноте. Разве это не чудесно?
        - Стал тверже, - палец уперся мне в грудь. - Мышцы окрепли, плечи раздались вширь, а пресс то какой накачал, - рука спустилась ниже и пробежалась по изгибам мышц.
        - Стараюсь. - улыбнулся я, - Ты тоже времени даром не теряешь. И раньше была красивой, а сейчас у тебя фигурка - просто идеал. Восхищению моему нет предела.
        - Это ты за этим в окно ко мне проник? Чтобы восхищение высказать? - рассмеялась девушка.
        - Не в окно, а на балкон, - поддержал я её смех.
        - Ну вот, вроде смеешься, а внутри всё равно серьезным остаешься, - заметила Марта. - Не только мышцы затвердели, но и дух.
        - Это хорошо или плохо?
        - В нынешние времена, думаю, что хорошо. Но ты совсем не расслабляешься. Какая-то часть тебя постоянно контролирует обстановку, ведь так?
        - Возможно.
        - Попробуй отдохнуть эти дни. А то ведь так можно себя и сжечь.
        Про сжечь не первый человек, который мне это говорит, так что к совету я решил прислушаться. Никаких моделирований, боев, сражений и планов на развитие. Ещё два дня мы, по большей части, бездельничали. Объехали весь остров, посмотрели красоты, ходили на массажи, ели фрукты. Делали то, что нужно делать на отдыхе - отдыхали. Уж не знаю, насколько мне удалось отпустить внутренний контроль, но вернувшись обратно, я ощущал, что удалось перезагрузиться.
        Жаль, что всё хорошее кончается. Дела можно было отложить ненадолго, но требовалось к ним вернуться. Что мы и сделали.
        По возвращению меня ждал отдельный сюрприз.

***

        Так сложилось, что у своей грани ветра я не появлялся уже две недели. То с отцом общался, то за гранью боя охотился, то вот отдыхал. На следующее утро после возвращения я решил проверить, что там с ней, да сократить поголовье духов, чтобы не разбегались и дел не наворотили. Заодно Зевса нужно было подкормить, который охотно уплетал эссенции своей стихии.
        Но как дошел до грани, меня ждал сюрприз. Два, если быть точным. Первый - грань достигла третьего уровня. Второй - явился новый дух. Привратник ветра.
        Наконец-то, подумал я, и мгновенно его убил. Из духа выпал ключ. Я поднял его, он растворился и высветилось сообщение:

        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ ОТКРЫВАТЬ И ЗАКРЫВАТЬ ГРАНЬ

        О да, наконец-то, как долго я этого ждал. Проверил саму грань, открылось новое испытание. На интуицию. Это всё. Ещё сохранялось испытание стихий, но я пока не решился его пройти. Это ведь гарантированные убийства других людей. Герман, кстати, тоже отказался от этого. Может моё решение позже и изменится, но пока я не нашел оправдания, почему надо убивать ради навыков. Ради собственного выживания? Так вроде я и так силен.
        Как бы не хотелось заглянуть за грань, но я удержался. Сегодня был запланирован поход за эссенциями, так что нельзя подводить команду. Повздыхав, вернулся и поделился радостной новостью.
        Два дня прошли в нетерпение и вот, наконец, я вернулся к проходу. Подготовленный, за спиной рюкзак и запасы на все случаи жизни. Сегодня у команды выходной, они порывались отправиться со мной, но я настоял, что сначала хочу разведать сам.
        Открытие грани напоминало открытие двери. Точка расширяется и образуется провал в пространстве. Сделай шаг и окажешься в другом мире.
        Как только открыл, оттуда сразу же задуло ветром, да таким сильным, что я невольно отступил на пару шагов назад. Ветер словно спрашивал меня. Ты уверен, что хочешь войти?
        Я был уверен.
        Сделал пару шагов аккуратно, заглянул вперед и огляделся по сторонам. Но далеко пройти мне было не суждено. Проход вывел на каменную площадку, что оказалась выступом горы. С одной стороны - провал в бездну, с другой - отвесная скала.
        И как тут быть?
        Ветер холодный, задувает и хочет скинуть наглеца, что явился в его мир. Порывистый резкий, ветер мне не рад. Поэтому я высказал ему дать уважения. Прикрыл глаза, расставил руки и прислушался к потокам ветра.
        Проходит минута, другая. Ветер спрашивает меня, кто я такой. Его прикосновения - это слова, особый язык стихии. Я отвечаю ему, позволяю себя касаться и не сопротивляюсь.
        Происходит чудо. Ветер принимает меня, и буря стихает. Холодные порывы сменились теплыми касаниями, что больше ласкают, нежели изгоняют из этого мира. Так я понял, что ветер здесь и правда царит.
        Прошелся по площадке. Увидел, что вдали есть и другие выступы. Выпустил Зевса, он облетел округу и показал мне, куда же я попал. Если описать кратко - то это мир гор, больших и малых воздушных пространств, да облаков с туманом. Видимость здесь была не то, чтобы очень. Максимум, что я смог разглядеть - это пару выступов, куда при удаче долечу.
        Что и сделал. Сначала решил подняться повыше. Подкинул себя полетом метров на пятьдесят, зацепился за выступ и огляделся. Отсюда открывался переход на ещё одну площадку, но сначала я дождался, пока мана восстановиться.
        Ещё один прыжок, запрыгиваю на выступ и сразу же ухожу в кувырок. Интуиция вопит об опасности, заставляет броситься в сторону, нагоняет в кровь адреналина.
        Сверху пикирует здоровенная птица, напоминающая коршуна. Её когти прошивают камень, отламывают куски породы. В следующую секунду клюв бьет туда, где стоял я, но успеваю сместиться и увернуться от брызнувших осколков.
        Рефлексы сработали, как надо. Выпустить клинок, резкое сближение, перерубить лапу, отскочить в сторону, ударить тараном. Тушу снесло с выступа, и она улетела вниз. Я лишь успел заметить, что это существо тридцатого уровня.
        Гостеприимная встреча, ничего не скажешь.
        С этой стороны обзор был получше. За горой открылись десятки других площадок. Те места, куда можно спланировать и закрепиться. Так-то на настоящие площадки они не тянули. Скорее скальные выступы, прихоть природы.
        Пока восстанавливал ману, задумался, что как-то здесь слишком однообразно. Допустим, уйду я вперед на десяток перелетов. Как возвращаться? Вдруг заблужусь. Не придумал идеи лучше, нежели фотографировать. Засниму все ракурсы, а потом, если что, по ним буду восстанавливать маршрут.
        Я слишком расслабился. Откладывание посещение своей грани, нетерпение, жажда изучить скорее этот мир сыграли со мной злую штуку. Полетел к очередной площадке и в этот момент, когда я парил над пропастью, сверху меня атаковали.
        Только и успел заметить мелькнувшую тень, как в меня вонзились когти, прогнули броню и пустили кровь. Половины защиты, как и не было. К тому же я теперь лечу в чьих-то объятиях, быстро удаляясь в неизвестную сторону.
        Пробую дернуться, но куда там. От этого когти лишь ещё глубже прогибают броню, и чувствую, как ещё немного и начнет разрывать мышцы.
        Приказываю Зевсу атаковать монстра, что схватил меня. Тот за последнее время успел вырасти и сейчас при желании мог расширяться до тройки метров в охвате крыльев. Да и просто силы набрал. На секунду я увидел его глазами, как он врезался в морду твари и выбил той глаза.
        Чудовище издало яростный рев полный боли и выпустило меня, а само кубарем полетело вниз.
        Остановил своё вращение полетом, быстро огляделся и бросился к ближайшему островку. Успел в последние секунду долететь, посадка вышла жесткой, я покатился по спасительному камню и удержался на краю, вцепившись в осколки выступа. Маны почти не осталось. Были ещё пластины, но они как неприкосновенный запас. Да и забыл я про них, настолько стремительно развивались события.
        Едва поднялся, как новая тень спикировала сверху. Гребанные хищники. Клинок вперед, сместиться в сторону и нашинковать тварь в капусту. Монстр оказался легким, хватило одного пинка, чтобы скинуть уже мертвую тушу.
        Отошел назад, здесь нашлась щель в скале, там и сел, чтобы не дразнить собой летающих здесь птичек. Убедился, что вроде всё тихо, достал зелье жизни и жадно отхлебнул. Боль сняло, удалось выдохнуть с облегчением. Теперь обновить броню, вызвать элементаля и заново восстановить ману.
        Огляделся и понял, что не всё так плохо. Я нашел ту гору, откуда пришел, даже к фото прибегать не пришлось. Да и птица сыграла доброе дело, если подумать. Можно сказать, что подкинула меня до нужного места. Теперь нужно вылезли из укрытия, забраться с помощью полета наверх и закрепиться.
        Как поднялся выше, в новом месте натиск оказался особо высок. Прилетели две твари сорокового уровня и одна из них умудрилась скинуть меня со скалы. Вернулся с помощью полета, но ману потратил. Ударил гневом, чтобы наверняка и снес сразу обоих птиц. Что-то они начинают меня раздражать.
        Из-за них я пару сотен метров вниз пролетел. Здесь с этим легко. Зазевался, упал и будешь лететь, пока полетом себя не вытащишь, либо пока скалы не примут в свои объятья. Внезапно налетел туман. Возник стремительно, да такой плотности, что было не разглядеть, куда теперь лететь. В этот момент я испугался, потому что шансы заблудиться выросли многократно. Но мне повезло. Туман рассеялся через полчаса, опустился вниз, открывая обзор. Всё это время я просидел на одном месте, забившись в скальную щель, успокаивая себя тем, что лучше подождать, чем рисковать потеряться.
        Отправляться дальше пока не рискнул. Вернулся к своей горе, и полетел в другую сторону, чтобы изучить ближайшие окрестности. Нашел пещеру, но там что-либо интересное отсутствовало.
        Когда говоришь слово "горы", то представляешь нечто величественное и громадное. Но на той высоте, где я находился, это скорее походило на одинокие шпили, что торчали то тут, то там. Они как пики, пронзали небо. Странное, очень странное место. Что внизу было не разглядеть из-за тумана и казалось, что этот мир состоит из макушек гор.
        Туман внизу определил дальнейший маршрут. Держась рядом со своим шпилем, я принялся спускаться вниз, перепрыгивая с одного выступа на другой.
        Пара сотен метров вниз и скалы расширились, обрели форму. Теперь это были не шпили, а намеки на горные массивы. Туман иногда разгонял ветер, поэтому я мог увидеть, что происходит вокруг. Я заинтересовался, что будет дальше, прыгнул вниз и пролетел ещё метров четыреста, от чего заложило в ушах. Наградой мне стала большая скала, которая соединяла те три шпиля, по которым я прыгал ранее.
        А между ними нашлось нечто, напоминающее долину. Там росла редкая трава, я увидел пару карликовых деревьев, но остальное пространство занимал один лишь камень.
        Спустился вниз в эту скальную долину и встретил пару десятков духов, уровня от двадцатого и до тридцатого. Какой-то новый вид монстров, отдаленно напоминающих пауков. Они шустро бегали, а самые сильные особи на секунды теряли стабильную форму, обращались в вихри и могли сильно закрутить. Один раз я попался на такой трюк и пару секунду испытывал концентрированный эффект от американских горок. Расплатившись за это просевшей на треть броней. Со стаей справился быстро, стоило закрепиться на ногах и закидать их плясками, как дело было закончено.
        Следующие пару часов развлекался тем, что исследовал плато. Оно оказалось достаточно большим. С одной стороны заканчиваясь горным массивом, что уходил дальше вверх. А с другой стороны обрывом, за которым скрывалась неизвестность. Духов здесь тоже было немерено. Перебил почти сотню, чему был рад. Личной прокачки ноль, зато можно накормить Зевса. Тот давно перерос питание рядом с гранью. Духи там были откровенно слабые, а вот здесь посильнее, так что моя верная птичка оживилась.
        Чем обширнее выбор, тем он сложнее. В какую сторону двигаться, если все они выглядят одинаково? Спускаться вниз или лезть наверх? Подумал, что если держаться одной скалы, то проще будет вернуться, так что можно попробовать спуститься. Я уже приблизительно представлял, что меня там ждет. Посылал Зевса в разведку и тот показал, что гора разрастается, выступов хватает, так что будет, где разгуляться.
        Разбегаюсь, прыгаю с уступа, сердце уходит в пятки от утраченной опоры и чувства невесомости. Корректирую себя полетом, десять секунд свободного падения и в последний момент останавливаюсь, чтобы спокойно встать на твердую землю. Непередаваемое ощущение. Кажется, что привык к этому, но каждый раз, как первый.
        Внизу ещё одно плато, на котором паслись пару десятков обычных духов. Уровни в районе двадцатого. Терзает смутное сомнение, что чем ниже, тем скромнее уровни. Надо будет подняться наверх и проверить. Если так, то внизу мне делать особо нечего. Я быстро расправился с противниками и подошел к уступу, чтобы оглядеть открывший вид.
        А посмотреть было на что. Туман и облака остались позади, было видно землю. Холма и леса, редкие проблески зелени, а вдали синей полосой горизонт разрезало море. С левой стороны, над кромкой воды светило яркое солнце и эту картину можно назвать идиллией. Море далеко, подробностей не рассмотреть, но это и не нужно, чтобы насладиться пейзажем. Но вот если повернуть голову чуть вправо, то можно увидеть, как ползет серая туча. Она далеко, но даже здесь ощущается, что это буря с большой буквы Б. Мощь стихии. Ураган. Апогей ветра.
        Почему-то кажется, что от такого лучше держаться как можно дальше и, если замечу, то улепетывать со всех ног. Сейчас как раз такой момент, потому что щупальца бури расползались по берегу. Кажется, что медленно, но вот именно, что кажется. Они движутся в мою сторону неотвратимо, как смертельный приговор.
        Пора валить.
        Я развернулся, чтобы вернуться к скале и улететь наверх, но заметил тень. Которая врезалась в меня, откинула назад и отправила в пропасть.

        Глава 16. Буря

        Падаю, не успеваю активировать полет, бьюсь о скалу, кувыркаюсь через голову и ещё раз прикладываюсь. Наконец, останавливаю себя и цепляюсь за ближайший выступ. Голова звенит, приложили меня знатно. Но что это было?!
        Броня просела на треть, что плохо. Мана тоже потратилась. Переключаюсь на картинку от Зевса и вижу, как трое людей (!), бегут к краю платформы, с которой скинули меня. У того, что впереди всех между рук назревает что-то опасное, формируется атакующий навык.
        В тот момент, когда он добежал и кинул в меня заряд, я отпрыгнул и в том месте, где была скала, раздался взрыв. Меня накрыло взрывной волной, от чего ещё раз кувыркнулся вокруг себя и рухнул вниз. Это меня и спасло, потому что последовали слаженные удары вдогонку, но прошли мимо.
        Зевс спикировал сверху, сбросил одного из нападающих и быстро улетел. Он пока не настолько окреп, чтобы против искателей драться. Те это подтвердили, среагировав моментально. В Зевса полетело нечто, напоминающую черную тучу, но тот успел скрыться.
        Сам я в этот момент зацепился за другой выступ и наблюдал, как один из искателей упал с выступа, но не пролетел и трех метров, замер в воздухе, после чего вернулся обратно. Так он ещё и летает? А не коллеги ли по стихии пожаловали?
        Уровни я оценил. От тридцать второго и до тридцать седьмого, что ни о чем не говорит. Может они убили сотню искателей и невообразимо круты?
        Раздумывать мне не дали. Двое из них прыгнули вниз, чтобы стремительно спикировать на меня. Но я обломал их планы. Кинул пляску навстречу, да так удачно, что они врезались прямо в неё. Вспыхнули защиты, незнакомцы удар выдержали, но вернулись обратно на выступ и скрылись за ним.
        А вот от третьего, который внимательно наблюдал, прилетел ответ. То самое грозовое пятно, что бросилось в мою сторону и обещало неприятности. Я уперся ногами в камень, резко выпрямился и вывел себя из под удара. После чего активировал полет и стрелой улетел из зоны поражения. Если я правильно понимаю, то у них лимит на дистанцию атак максимум метров семьсот, но лучше брать с запасом.
        Я истратил значимую часть резерва, но удалился достаточно далеко, чтобы потерять искателей из вида. Надеюсь, меня они тоже потеряли. Залетел обратно на плато, пригнулся и рванул в сторону. Нужно срочно найти укрытие, ведь они видели, куда я отправился.
        Пока бежал, направил Зевса, чтобы он показывал мне картину. За что и поплатился. Я отвлекся, а когда взгляд снова сфокусировался на том, что впереди, в меня врезался элементаль. Воздушный. Да гораздо крупнее, чем у меня.
        Его лезвие вошло бы мне точно в грудь и разрубило бы на две части, но выручила броня. После моей ошибки в ней осталось процентов десять, но задачу она выполнила.
        А дальше я сделал то, что привык делать с духами. Обрушил волю на это существо и, о чудо, удалось перехватить контроль. Недолго думая, отправил элементаля обратно с приказом убить искателей. Может его и перехватят обратно, но пару секунд мне это выиграет.
        Обновил броню, остался почти без маны, пробежал сотню метров и там нашел подходящую расщелину. Прыгнул в неё и побежал дальше по устью. Надеюсь, я теперь не виден для врагов. Макушка над землей не мелькает, бегу я пригнувшись, в надежде, что это даст ещё немного времени.
        Отправить бы вдогонку ещё и своего элементаля, но тот успел погибнуть при зачистке плато, а тратить сейчас ману на призыв - слишком расточительно. Её и так до обидного мало осталось.
        Судя по тому, что передает Зевс, искатели плохо меня отслеживали. Они побежали аккурат туда, где я забрался на плато. Проигнорировав то, что я успел оттуда уйти и сейчас в паре сотен метров от обрыва. Значит, пока они бегут туда, можно уходить дальше. Вот только силы подкоплю и свалю.
        Щель в скале, по которой было так удобно бежать, кончилась, дальше начиналась ровная поверхность. Выбегу - сразу заметят. Тут и слепой заметит, пространство хорошо просматривается. Поэтому я залег и принялся выжидать. Свой шанс они упустили, фактор неожиданности не разыграли, как надо. А дальше посмотрим, на чьей стороне удача.
        Искатели добежали до места, где я повстречался с элементалем. Оглядываются, выискивают, решают, куда дальше бежать. Один из них заметил парящего Зевса, попробовал достать его, но птица увернулась. Хрен вам.
        Не найдя меня, искатели призвали ещё двух элементалей. Один крупный, такой, какого я уже повстречал. А другой раза в два меньше, начальная форма. Разные стили развития у незнакомцев, не иначе. Крупный метнулся в мою сторону, а вот мелкий вдоль кромки. Элементали петляли, заглядывали в каждую щель, пытались выследить беглеца. У меня есть максимум полминуты до обнаружения.
        Внезапно до ушей донесся выкрик.
        - Трус! Выходи на честный бой!
        И было в этих словах что-то странное. Ладно содержание, тоже мне, гении, предлагать честный бой втроем на одного, после того, как в спину атаковали. Цепляло другое. Голос был звонким. Не человеческим.
        Я приподнялся и вгляделся в искателей. Одежда кожаная, украшена перьями. Волос нет, вся тройка лысая и вдоль черепа идут татуировки. А ещё они были высокими, с худыми руками и телами, как жерди. Что за…
        Да это же пришельцы! Чужие искатели-пришельцы!
        До элементаля оставалось метров десять, я не успел обдумать открытие, пришлось действовать.
        Выпрыгнул из укрытия, встал во весь рост, чем привлек внимание. Элементаль радостно бросился ко мне, а я повторил свой трюк с перехватыванием контроля. Тот послушно замер рядом со мной, развернувшись к бывшим хозяевам той частью, что отвечала за лицо.
        - Давайте честный бой! - крикнул я им. - Слабо один на один или только в спину бить умеете, жалкие ничтожества?
        Возможно, последняя фраза была лишней. Но мозги по привычке, выработанной в сотнях боев, выискивала слабости противников. А эти товарищи мне показались не самого большого ума. Чего стояло только то, что они два раза элементаля просрали? А то, что не предположили сразу, что я убегу и скроюсь, не побежали с упреждением? Так что мой расчет был на глупость и сильные эмоции, что расшатают противников. Трюк стар, как мир и скоро я узнаю, просчитал их или нет. Но был бы я умен, если бы делал ставку только на это? Нет, конечно. Я привлек внимание и троица отвернулась от той бури, что надвигалась сзади и стремительно приближалась. К тому же, разговорами можно потянуть время, чтобы восстановить ману. Они тоже восстанавливают, так что тут патовая ситуация, но всё же запас пригодится.
        Троица незнакомцев остановилась в сотне метров от меня, да чуть в стороны друг от друга разошлись. Будет сложно всех разом накрыть. А значит не такие тупые, как показалось. Стоят, ждут. Понимаю, что им тоже выгодно время потянуть.
        - Ты кто будешь, искатель?
        Речь цепляет слух. Я когда первый раз иномирца встретил, ещё тогда, в лесу с Саней, долго обдумывал, как же речь чужую понимаю. Что за магия? Пожалуй, магия и есть. Если прислушаться и сконцентрироваться, то можно услышать, что искатель говорит совсем другие слова, непонятные мне. Но на это словно наслаивается перевод.
        - А вы кто будете, хлопцы?
        - Мы не хлопцы! - возмутился тот, что был в центре и который решил поболтать со мной. - Мы из славного племени Азур. А ты какого рода будешь?
        - А я из племени людей.
        - Не слышали про таких. А давай уговор, искатель из племени людей. Ты нам показываешь грань, через которую пришел, а мы тебя отпускаем живым и здоровым? Согласен?
        - У меня есть предложение получше. Твой друг, тот, что справа стоит и который стройнее будет. Пусть он повернется, нагнется и ты его как следует обслужишь. А потом третий, тот, что слева стоит, обслужит тебя. Ну и на закуску, познав всю прелесть суровой мужской любви, вы можете сброситься со скалы и убиться.
        Лицо азура надо было видеть. Они и так бледные сильно, как будто солнца не видели. Но от моих слов по их коже пятна пошли. На таком расстоянии сложно разглядеть детали, но это было настолько выразительно, что я заметил.
        А ещё заметил, как сжались их кулаки, как дернулся тот, которого я предложил обслужить первым.
        Если это был контакт с инопланетной расой, то только что я его запорол. Нет во мне жилки дипломата…. Но и пускать их к себе домой - это последнее, что я собираюсь делать. Ведь где одна тройка искателей, там и тысяча. Кто знает, может у них амбиции диктаторов-захватчиков.
        Время болтовни вышло. Напряжение сгустилось и было готово в любой момент вылиться в драку.
        Искатели удивили и показали, что учатся на ошибках. Я думал, что элементаль под полным моим контролем, так и было, ощущал управление в полной мере. Но наказание за наивность пришло с другой стороны. Элементаль взорвался.
        По нему прошла искра, а следом меня приложило о камни и протащило на десяток метров, снеся половину щита. Чтоб вас…
        В полете изворачиваюсь, активирую ускорение ловкости, ухожу в перекат, отталкиваюсь руками от земли и отпрыгиваю от последующего двойного удара искателей.
        А теперь ловите обратку. Пляска, пляска и ещё одна пляска. От части урона тройка уворачивается, но бью так, чтобы перекрывать пути отступления. Подлавливаю двоих из них. Того, что в центре, которому не осталось места для отступления и того, что с левого боку. Он просто замешкался и не успел среагировать.
        На остатках ускорения уворачиваюсь от воздушного копья. Удивил тот, что остался невредим. Назову его третьим. Копье прошло в сантиметре от моего лица и на всю свою длину вошло в булыжник у меня за спиной, расколов его на две части. Хорош урон…
        Прыгаю в сторону и выхожу из под удара тарана. Ощущение, будто дерусь против себя же.
        За спинами искателей раздается мощный грохот. Это буря дала о себе знать, что она совсем близка.
        Тройка дернулась, синхронно повернулась, тут-то я и нанес ответный удар. Гнев сорвался с моих ладоней и врезался в того, что был в центре. Азур успел среагировать, поставил щит, но…
        Его тело разорвало на части. Кровавая аура разлетелась облаком, дунул ветер и это марево влетело в того, что был слева. Искатель судорожно стал тереть лицо, но у меня не было времени добить его.
        Тот, что справа, самый везучий, выбросил темный сгусток. Он чем-то напоминал ту бурю, что надвигалась на всех нас. Вот и молния в этом сгустке перекатывалась.
        Выставляю перед заклинанием щит, а сам полетом отлетаю на пару десятков шагов назад. Вынужден опустошить одну из пластин, потому что резерв оказался на нуле. Осталось ещё две пластины. Не подумал, надо было забрать у Алисы и Ивана, но все мы умны задним числом.
        Касаюсь земли и следом отпрыгиваю вбок, ухожу в кувырок и десятки воздушных стрел пролетают мимо. Только одна попала, но броня выдержала.
        Следом прилетает копье, но на таком расстоянии можно десять раз успеть рассмотреть угрозу и увернуться. Видимо двое искателей понимали это, потому что бросились вперед, чтобы догнать меня.
        Обоим доступен полет, они подбрасывают себя в воздух и быстро преодолевают половину разделяющего нас расстояния. Я же кидаю им на встречу пляску и теперь им приходится уворачиваться, да прятаться за ближайшими укрытиями.
        Это дало пару мгновений, чтобы развернуться и рвануть отсюда. Бегу на своих двоих, экономлю ману. Может это и не по геройски, спасаться бегством, но я хочу убежать вовсе не от искателей.
        А от бури, что коснулась скалы, на которой мы стояли. Налетел ветер, громыхает так, что в ушах закладывает. По броне стекают первые капли дождя, но чувствую, что ещё немного и здесь начнется потоп. Причем библейский.
        В тот момент, когда искатели поднимаются и бросаются следом за мой, натравливаю на одного из них, который запачкался в крови товарища, Зевса. Птица подлавливает его во время полета, врезается когтями в лицо и сбивает. После этого я приказываю ей отступить и улетать.
        Секунда и тело незадачливого искателя, который свалился и закатился в расщелину, накрывает плотный строй дождя и скрывает с глаз. А вот последний, третий искатель, что любит бросаться грозовыми облаками, бежит за мной.
        Расстояние метров семьдесят. Зевс показывает, как этот тип включает полет и стремительно меня догоняет. В его руках отражение той бури, что надвигается на нас. В ней сверкают молнии, и чувствую, лучше с ними не сталкиваться.
        Резко поворачиваю, врубаю свой полет, и лечу навстречу. Заметил мелькнувшее удивление на лице мага, и припечатываю его тараном. Моя скорость плюс скорость навыка, столкнулись со скоростью противника. Его сносит вместе с почти выпущенным заклинанием, навык срывается и разряды молний расходятся в сторону.
        Кидаю пляску вдогонку, разворачиваюсь и теперь использую полет наполную, взмываю в небеса, стремлюсь убраться отсюда как можно дальше.
        Залетаю за ближайшую скалу, взмываю наверх и цепляюсь за выступ. Зевс транслирует картинку, как искателя накрывает бурей, но он жив. Будь иначе, мне бы упали бонусные очки навыков и характеристик.
        Не откладывая, улетаю ещё дальше, так, чтобы враг не увидел, в какую сторону. Буря следует по пятам, нет времени на долгие маневры, поэтому спешу, как только могу.
        Мана кончилась, опустошаю вторую пластину. Вскоре приходит черед и третьей, последней. Запала хватает, чтобы почти добраться до выхода. Но почти не считается, так что я оказываюсь в сомнительной ситуации.
        Сил бы хватило, если бы не чертовы птицы, что набрасывались на меня, пока летел. Приходилось отбиваться тараном, жестко ломать крылья, чтобы отстали.
        Теперь вот сижу, смотрю на бурю, что вдалеке. Минут пять у меня точно есть, в лучшем случае десять. Хватит ли этого, чтобы восстановить ману и смыться?
        Пока жду накопления драгоценной энергии, напряженно вглядываюсь в небо. Есть погоня? Если да, то они узнают, где грань. Добром это не кончится.
        Минута идет за минутой, время уходит также неумолимо, как приближается буря. Наконец, маны накапливается достаточно. Буря тоже рядом, но остается минутка в запасе, хотя уже чувствуются порывы яростного ветра.
        Активация, полет и спустя десяток секунд я заскакиваю обратно в свой мир.
        ЗАКРЫТЬ ГРАНЬ, - отдаю команду.
        Нечего двери оставлять открытыми.

***
        ИНТЕРЛЮДИЯ. АР-АЗ

        Сын Ведущего за собой сегодня решил проявить характер и забраться повыше, чтобы устроить охоту на славную дичь. Ведущий приказал следить, чтобы единственный сын не попал в беду, Ар-аз не мог отказаться от этой… Почести. Хотел бы в глубине души заниматься другим делом, охотиться, оттачивать мастерство, а не выступать наседкой, но… Куда деваться.
        Если Ведущий за собой приказывает, то есть лишь один путь - выполнить приказ.
        День мог пройти легко, не первый раз Ар-аз сопровождает сына вождя. Но ветры сегодня привели их к особой дичи. Чужак. Неизвестно как забрался в исконно их земли. Как сумел?
        Истина быстро открылась. Чужак обладал силой ветра, благодаря ей перемещался среди гор.
        - Нужно убить его, - сказал тогда сын вождя, когда они сидели в засаде, - Это сделает меня сильнее. Я принесу голову чужака отцу, и он наградит… Нас.
        Последнее слово было сказано с запинкой и Ар-аз понял, что сын, Ур-аз, не хочет делиться славой, как и силой, что дадут за убийство чужака.
        - Посмотри. Он силен. Видишь, как легко справляется с духами ветра? К тому же, Ведущий за собой захочет его допросить. Как он это сделает, если ты его убьешь?
        - Скажем, что вышла страшная битва, в пылу которой он погиб, - отмахнулся Ур-Аз, - Или ты трусишь? А как же слава признанного воина? Неужто это слухи?
        Ар-аз проигнорировал слова молодого сына. Того готовили лучшие воины племени и быть может он когда-то станет великим воином, но пока ему было далеко до этого звания. Гораздо дальше, чем Ар-азу. Поэтому его провокации смешны и недостойны внимания.
        Видимо Ур-аз понял ход мыслей своего сопровождающего, потому что глаза его вспыхнули, и он вскочил, поспешно направляясь к чужаку.
        Ар-аз переглянулся с верным другом, а скорее мастером сладких речей для юного наследника вождя. Тот явно трусил, но тоже встал и пошел вслед за Ур-азом.
        Внутри поселилась тревога, потому что кто знает, чего ждать от чужака? Но Ар-аз не привык бояться. Он знает, что такое смотреть в лицо смерти и буре, так чего ему опасаться?
        Ур-аз нанес удар, и чужак улетел в пропасть. Потом сын бросился вперед и Ар-аз понял, что с первого удара убить не получилось. Иначе бы сын вождя так не спешил, на ходу формируя магию.
        Чужак и правда оказался жив, завязалась драка. Тот не спешил атаковать, предпочел скрыться. Это становилось интересным. Ар-аз почувствовал азарт погони. Добыча не так легка, тем интереснее будет её поймать. Затаит ли обиду сын вождя, если убить раньше него и получить награду? Стоит ли это того? - думал воин, пока бежал туда, где чужак победил элементаля.
        Тот успел скрыться и пришлось спешно выискать, куда же он делся. Много времени это не заняло. Чужак понял, что ему никуда не скрыться, вышел к азурам.
        Но зачем Ур-аз решил с ним говорить? Если уж напал, так дерись. Ах вот что, надеется узнать про выход в чужой мир? Всё же услышал про то, что будет интересно вождю?
        Следующие слова чужака Ар-аз не сразу понял. А когда осознал сказанное… И представил это… Что именно чужак предложил сделать сыну вождя, тем самым оскорбив Ур-аза, его отца и всё племя…
        Что за ужасное чудовище явилось в их мир, если из его поганого рта вырываются столь мерзкие слова?
        А дальше произошло сразу нескольких событий. Познавшие ветер обменялись ударами. Нечестивиц не пал сразу, а смел огрызаться.
        Сзади прогромыхал гром, Ар-аз на мгновенье отвлекся, а в следующий вдох увидел, как сына вождя разрывает на части.
        Для мага это означал конец. Вождь не простит. Это его единственный сын, а Ведущий за собой не так молод, чтобы успеть обзавестись ещё одним. Значит его род прервется. Будет борьба за то, чтобы вести за собой. Племя ослабнет и другие этим воспользуются.
        Только что чужак обрек племя Ар-аза на страдания.
        И маг не мог этого оставить просто так. Он бросился в бой, попытался сокрушить врага, запустил гнев бури, но тот упрямо сопротивлялся и отказывался принять смерть.
        Когда враг бросился бежать, Ар-аз возликовал, он хотел смыть хотя бы каплю позора за то, что не уберег сына, но слишком увлекся.
        Чужак оказался неожиданно быстрым и отбросил Ар-аза прямо в надвигающуюся бурю.
        Та не была ему страшна. В конце концов, он именно так добывал свою силу, пройдя эту бурю насквозь и победив того, кто живет в её центре. Так что выдержит.
        Но буря заволокла небо, скрыла чужака и когда Ар-аз вырвался, тот уже скрылся.
        Поспешно найдя укрытие, Ар-аз долго сидел там, сжавшись, весь мокрый и думающий, что же сказать вождю.

***

        Под конец дня Ар-аз вернулся домой. С собой он принес два тела. Сына вождя и его верного прихвостня. Второго пришлось убить самолично, чтобы он не рассказал лишнего.
        Да и если быть честным, для этого не пришлось прикладывать много усилий. Неудачливый азур был переломан бурей, не выдержал ярости стихии. Так что Ар-аз проявил милосердие, подарив ему легкую смерть.
        Теперь осталось направить мысли Ведущего за собой в нужное русло. Отвести гнев от себя и сделать виноватым чужака.

        Глава 17. Новые проблемы

        После того, как вернулся в свой мир, я добрался до края локации ветра и присел прямо на землю. Плевать, что холодная, чистая, и то ладно. Требовалось обдумать произошедшее. Призвав элементаля, поставил его охранять, а сам запустил моделирование, восстанавливая ход событий в деталях.
        Следующие три часа, или чуть меньше двух минут в реальном времени, я занимался тем, что изучал азуров. Не так много отличий от человека нашел. Отсутствуют волосы где-либо, нет бровей. Что у них там под одеждой, заглянуть не мог - потому что доступно лишь то, что видел. Или гипотетическая ситуация, а мне сейчас была нужна достоверность.
        Прокрутил ещё раз диалоги. Они и правда говорили на своём языке. Можно было запустить ситуацию, где перевод убирался. Певучие, звонкие голоса. Точнее голос. Со мной говорил один азур, остальные молчали.
        Отследил реакции искателей. У того, что кусками бури кидался - был в основном гнев. А ещё страх, когда я первого мага убил. Второй же местами был растерян, а в какие-то моменты я видел отчетливый ужас, да трусливо бегающие глаза. Интересно, кто они? И какими проблемами грозит мне встреча? Одно я знаю точно. В ближайшее время за грань лучше не соваться и нужно будет провести сотню другую боев против магов своей же стихии. А то, если признаться, сегодня я выступил не самым лучшим образом. Привык в последние дни сражаться против воинов, а вот в магическом поединке почти облажался.
        Моделирование помогло привести мысли и чувства в порядок. Надеюсь, я не стану от этого навыка зависимым, а то постепенно привыкаю, как что, сразу же бежать во внутренний мир. Но это так удобно… Можно неспешно разобрать любую ситуацию или натренировать почти любой навык. Но в этом и минус. Я привыкаю, что любую ситуацию можно изменить, что в них можно умирать. Поэтому сегодня действовал не на максимуме своих способностей, а аккуратно. Да и расслабился. Как так меня со спины ударили? Чем я думал? Увидел красивый пейзажик и всё, голову потерял?
        Выводы сделаны, план тренировок составлен, ими займусь чуть позже. А сейчас надо идти в дом, приводить себя в порядок, поесть, да и обсудить новость с остальными. Скрывать информацию не вижу смысла. Встреча чужих рас кардинально меняет походы за грань. Потому что если я встретил иномирцев у себя, то почему тоже самое не случится и за другими гранями?
        Ожидал, что как только зайду в дом, на меня насядут с расспросами, но вышло иначе. Искатели собрались вокруг Ивана, который сидел за ноутом и что-то показывал. Судя по хмурым лицам, это были не видео с котиками.
        - О, Эрнест пришел. Иди сюда, зацени, что происходит.
        В одном окне был включен видеоролик. Заголовок: разрушение Калининграда. В соседнем окне Иван открывал одну статью за другой. Глянул дату - сегодняшнее число. Жителей эвакуируют, мир сходит с ума, ужасные события - вот какие заголовки мелькали на экране.
        Присмотрелся, что показывали на видео. А там полным ходом шли разборки между искателями. Причем с одной стороны шла армия нежити, уж кого-кого, а немертвых я всегда узнаю. С другой стороны город активно прорастал зеленью и готов спорить, что это не естественная природа, а кто-то её подстегивающий виноват. На остальных кадрах, помимо этих двух сторон, мелькали то одни, то другие искатели. Ну как мелькали, гораздо более заметны были те разрушения, что они наносили. Я увидел столб пламени, что обрушился на здание и то вспыхнуло, как стог сена от напалма. Рядом что-то взорвалось, оператор пытался уследить. Судя по всему, съемка шла откуда-то из здания, с верхних этажей, поэтому видно было много. Но продлилось это недолго. Секунд через тридцать обзор заволокло дымом и оператор прекратил съемку.
        - Что происходит? - задал я вопрос.
        - Полный набор искателей устроил разборки и разнес значимую часть города. - поделился Иван. Остальные стояли рядом, каждый думал о своём.
        - Насколько всё серьезно? Это ведь устаревшая запись? Что там сейчас происходит?
        - А ты не видишь? - горько хмыкнул аналитик, - Серьезно. Очень. Игры искателей выходят из под контроля. Ты только подумай. Город эвакуируют! Целый город! Люди бегут, спасают свои жизни. Причем это не первый случай уже.
        - Не первый?
        - Эрнест, ты какой-то невнимательный парень, - нахмурился Иван, - У меня тут вообще-то на компе подборка всех происшествий, статей и новостей, касающихся жизни искателей. Как ты умудрился её пропустить?
        - Ты не говорил, вот и пропустил, - в ответ нахмурился я, и правда задумавшись, как такое прошло мимо меня.
        - Ну… Ноут один, им все пользовались, я думал, ты знаешь.
        - Бог с ним, что делать то будем?
        - Тоже, что и до этого, - выступил со своим словом лидер, - Надо развиваться.
        - Это не единственная проблема, - решил я поделиться новостями об азурах.
        - Что ещё? - закатила глаза Алиса, которую ситуация нервировала.
        - Я исследовал грань ветра и там встретил иномирцев.
        Вначале никто не перебивал. Я пересказал свои приключения, поделился выводами и… Вот тогда началось. Вопросы посыпались один за другим.
        - Они сильно от людей отличаются? - спросил Иван.
        - Нет. Волос нет, а в остальном вроде схожи. На первый взгляд.
        - Да плевать на отличия, если они атаковали, то явно враги, - припечатала Алиса.
        - Не скажи, - возразил ей Иван, - Это была всего лишь тройка искателей. Может они залетные чудаки на букву м, поэтому атаковали и повели себя агрессивно. Вдруг их народ дружелюбный?
        - Ты сам-то в это веришь? - скептически хмыкнула Алиса, приподнимая одну бровь, от чего аналитик смутился.
        - Не особо. Слишком мало данных. Надо нам всем наведаться в твою грань, Эрнест.
        - Не получится. Я бы рад шляться там не один, но пройдут только те, кто умеет летать. Я же говорил. Там горы. Большие перепады высот.
        - А если как скалолазам? Возьмем пару веревок и вперед.
        - Иван, нет, - устало сказал я. - Пока ты будешь спускаться на десять метров, тебя сотню раз атакуют. К тому же, разве здесь собравшиеся профессиональные скалолазы? - обвел я людей взглядом, - Тогда проще забыть. Я спустился где-то на километр вниз, когда встретил иномирцев. А потом улепетывал, когда явилась буря. Выжил только благодаря скорости. Если же вы будете карабкаться за счет рук и мышц, то так не получится.
        - У нас есть Алиса. Она поставит щиты. - по инерции возразил аналитик.
        - Алиса, сколько попаданий молний может выдержать твой самый сильный щит и сколько ты его продержишь?
        - Не знаю. Надо тестировать. Но идея мне не нравится. Я не представляю, как буду карабкаться.
        - В общем, могу вас сводить, показать, чтобы вы сами убедились, какая там задница.
        - Если ты убил одного из искателей, - сказал лидер, - То выжившие могут привести и других. Более сильных. Тогда они будут ждать у входа.
        - Если найдут его, - возразил я, хотя понимал, что целитель прав.
        - Даже если не найдут точное место, то будут крутиться где-то рядом. Всё равно это большой риск.
        - В других гранях мы тоже можем встретить иномирцев.
        Повисла тишина. Иван закрыл глаза и я заметил, как бегают у него зрачки под веками. Это говорило о скорости мысли, о том, что аналитик перебирает тонны информации и выстраивает новые цепочки развития событий.
        Пока разговоры затихли, я пошел мыться, потом сделал себе пару бутербродов и завалился на кровать в спальне. Проверил мобильник и там нашел сообщение от Марты. Одно единственное, но как же оно сейчас не вовремя.
        - Поможешь с аватаром?
        На секунду возник соблазн проигнорировать, спрятаться, но я подавил в себе это малодушие и ответил, что да, только надо понять, что с графиком.
        - Видела, что в Калининграде происходит? - написал я следом.
        - Ты про новости или само участие? - последовал вопрос-ответ.
        - А ты там была?
        - Да. С Михаилом заглянули, чтобы своими глазами увидеть.
        - И как там?
        - Плохо. Город и правда на половину разрушен. Десятки пожаров, тушить некому. Люди бегут.
        - А кто там сражался?
        - Может и твой знакомый. Виталик, который. Видел армию нежити? Кто-то сильный её перебил, так что некромант скрылся.
        - Интересно, что у них там за дела? Как будто всем там медом намазано.
        - Сама хочу узнать. Но пока информации нет.
        - Охота на аватара как-то связана с этими событиями?
        - Отчасти. Так-то случайно его нашла ещё вчера. А сегодня эти события, которые щекочут нервы и заставляют суетиться.
        - Вот у нас также.
        Дошел до своих. Сегодня разводить суету не стали. Был запланирован отдых, значит отдых. А вот завтра лидер планировал снова вести нас в бой. Прикинул варианты и сказал, что пойду отрабатывать долг за кристалл стихии. Надеюсь, к вечеру вернусь. Не то, чтобы команде понравилась идея, что я сваливаю, но приняли.
        - А ты не перегоришь? - спросил Иван.
        - А у меня есть выбор? Долг платежом красен. Если слишком задолбаюсь и начну совершать ошибки, то возьму паузу. Пока нормально себя чувствую. Только же с отпуска вернулись.
        Аналитик смутился. Ведь ради него я сейчас пойду пахать.
        Вернулся в комнату, написал Марте, что могу прямо сейчас или через несколько дней. Согласилась отправиться сейчас. Отлично. Чем раньше разделаюсь с долгами, тем лучше. Через полчаса мы втроем переходили через грань. И вот он, снова мир ментала, как называла его девушка. Три переноса, немного размялись на духах, и оказались в пределах видимости цели.
        - Эм… Ты уверена, что хочешь пойти против… Этого? - неуверенно спросил я.
        Было от чего смутиться. Аватар напоминал гигантского паука. Черное облако, размером с пятиэтажный дом, которое стояло на восьми лапах и куда-то неспешно шагало. Уровень семидесятый, что сулило проблемы.
        - Да. У него уникальная способность, которую я хочу заполучить.
        - Ради чего рисковать будем?
        - Атакующая способность.
        - Исчерпывающее объяснение…
        - Погоди, сейчас увидишь.
        Паук долго ждать себя не заставил. Тут стоит отметить, что эта тварь отлично сливалась с окружающим фоном. Тонкие лапы, они имели черноватый оттенок, но легко его меняли, сливаясь с пейзажем. Основная же туша висела на высоте пятого этажа, была плотнее и гуще, черноты в ней больше.
        Навстречу пауку вышла другая местная тварь и видимо заметила его в последний момент, потому что не смотрела наверх. Иначе как-то я объяснить не могу. Вот из-за скалы показалась зверушка, что спокойно брела по своим делам, вот она насторожилась, подняла морду вверх и попыталась рвануть обратно, но не успела.
        Из паука вырвался черно-серебристый серп, что располовинил незадачливого монстра. А потом от лап отошли черные жгуты, едва заметные с большого расстояния, подтащили две половинки к себе, паук присел и сожрал добычу.
        - Хищный мир во всем его многообразии, - нервно хмыкнул я, понимая, что скоро могу повторить судьбу твари и оказаться в желудке паука. - Как ты его предлагаешь убивать?
        - Я думала, ты что-нибудь придумаешь.
        - Могу придумать свалить отсюда и вернуться уровней эдак через двадцать-тридцать.
        - Отстойный план. Уверен, что не справимся?
        - Не знаю. Нужно подготовиться. Сколько у тебя маны?
        - Чуть больше семи сотен.
        - Уже неплохо. Так, я в последнем своем приключение поистратился, так что у меня три разряженных пластины, - две других я забрал у Ивана и Алисы, перед тем, как отправиться с Мартой, - У нас вдвоем уйдет часа три, чтобы их зарядить.
        - Есть ещё Михаил, он поможет.
        - Славно. Тогда погнали. Я вливаю первым, вы ждете три минуты, охраняете. Потом вливаешь ты, следом через три минуты Михаил, потом снова через три минуты я.
        Конвейер по загрузке маны заработал. Как влил свою, то решил пока распределить наработанные очки навыков и характеристик. Противник опасный, времена нынче суровые, так чего откладывать?
        Одиннадцать очков вложил в дух. Довел до девяноста. Теперь у меня почти тысяча маны. Два очка навыка вложил в броню, а три оставшихся в полет. Тот достиг десятки и эволюционировал.

        НАВЫК "ПОЛЕТ" ИЗМЕНЕН НА "СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ ПОЛЕТ"
        СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ ПОЛЕТ
        РАНГ 10. БОНУС +100%
        СТОИМОСТЬ: 10 ЕД. МАНЫ/СЕК
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ "СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ РЫВОК". НА ДВЕ СЕКУНДЫ УВЕЛИЧИВАЮТ ВАШУ СКОРОСТЬ В ДВА РАЗА.

        Отлично. Уверен, это поможет в бою со столь высоким противником.
        - Готово, - сказал я, когда пластины были заряжены, - Теперь восстанавливаем ману и можно пробовать.
        Через пятнадцать минут Михаил начал атаку. В этот раз открыл два портала. Один сверху, другой снизу. Из первого посыпались заготовки зелий, снова раздался взрыв и паука накрыло. А во второй портал он наступил, и его конечность ушла по самое основание, от чего паук чуть не споткнулся. Но ведь было же у него ещё семь конечностей, так что устоял.
        Портал схлопнулся, отрезая ногу, а я рванул вперед. Расстояние метров пятьсот. Активирую рывок и проношусь за две секунды.
        Этого хватило, чтобы создать гнев и, используя ускорение, всадить заклинание в основание паука. Тот и понять ничего не успел, как ему в бочину прилетел гнев моей стихии.
        Но ему и не требовалась засекать меня. Вокруг его тела замерцал щит. Его наполовину ослабила зельевая атака, гнев окончательно смел, но этого хватило лишь для того, чтобы паук пошатнулся.
        А в следующий миг он накрыл десятком малых серпов то место, где я на секунду задержался, чтобы оценить последствия. Промедли, и быть мне располовиненым.
        Под ногами у паука внезапно возникли десятки монстров, что бросились на него. Откуда они взялись? Огляделся и увидел, что это Марта подбежала и активировала новое умение, создавая… иллюзии?
        А то, что это именно иллюзии стало понятно, когда паук переключился на новые цели, обрушил на них десятки серпов, но лишь взорвал скалы. Иллюзии же как бежали, так и продолжали бежать.
        Пользуясь заминкой противника, создал ещё один гнев. Ударил под основание, задел корпус и оторвал ногу. Есть попадание!
        Тело скручивает болью. Пока терпимой, но ещё один гнев и будет крутить в разы сильнее. А на четвертом подряд могу потерять сознание. Так далеко я ещё не заходил. Нужно хотя бы пару минут передохнуть.
        Кидаю пляску прямо в открывшуюся пасть, а дальше поспешно удираю. Паук разобрался, кто тут главный засранец и перенес огонь на меня.
        Это была его ошибка. Потому что за ним пришла тройка искателей, а не один. Блеснула вспышка портала и ещё одна конечность улетела в неизвестность.
        Кидаю таран в морду твари, а потом ещё два. Это совпало с отрубанием ноги, монстр пошатнулся, а потом завалился. Колосс упал.
        Набираюсь решимости, формирую ещё один гнев, мышцы гудят, знают, что сейчас придет боль… Заклинание врезается в любезно подставленное брюхо, ошметки плоти летят во все стороны.
        А меня скручивает спазм. Знаю, к чему готовиться, но не удерживаюсь, падаю на одно колено. Тут-то мне серпом и прилетает. Жив ещё паук. Способен огрызаться.
        Две трети брони как не бывало. Да и то, я успел выставить дополнительный щит перед собой. Меня отбрасывает назад, качусь кубарем по камням, теряю последние остатки защиты.
        Обновить броню. Прыжок, короткий полет, рывок и вот, я ухожу из под очередного арт обстрела.
        Пока аватар отвлекся на меня, мелькает ещё одна вспышка портала. Но в этот раз из неё падает Марта, прямо на спину твари, которая пытается перевернуться и встать.
        Таран, таран и ещё один таран в морду. Сминаю её. Делаю всё, чтобы отвлечь внимание от женщины, дать ей время добить монстра. А та хороша, светится серебром, формирует что-то мощное и опускает прямо на голову аватару.
        Тот вздрогнул, ноги его подкосились и он упал. А вместе с ним и Марта отправилась в полет.
        Ускорение, мир замедляется на короткие секунды, полет, стремительный рывок и я подхватываю девушку в последний момент. В фильмах это выглядит круто, когда герой спасает девушку, но…
        Проходит урон, я отсушил себе руки, а дама болезненно вскрикнула, а потом обругала меня матом.
        - Так и спасай прекрасных дев, - буркнул я, опуская женщину.
        - Да я чуть не обделалась! - выходят из неё эмоции. - Приготовилась ноги себе отбить, контролировала падение, а тут ты, как пуля пронесся. Больно, между прочим.
        - Потом обсудим. Иди, добивай монстра.
        Аватар едва живой. Его трясет, но это агония, а не попытка сопротивления. Марта подходит и завершает начатое. Вытаскивает что-то из монстра, победно улыбается.
        - Получила, что хотела?
        - Да! Уходим отсюда.
        Появляется Михаил и забрасывает нас к выходу из грани.
        - А что, сразу напрямую нельзя вернуться? - спрашиваю у него.
        - Нет. Между мирами нельзя, - поясняет портальщик.
        Походу, у меня появилась идея, как перемещать своих по гране воздуха. Зачем летать, если можно создать портал? В этом случае и разведку можно будет наладить. Выяснить, где обитают азуры, какой у них уклад жизни, что они из себя представляют. Но это позже. В любом случае, охота в мире жизни перспективнее. Там и ходить проще, и добыча ценнее.
        Вернулись, я попрощался с Мартой, а Михаил закинул меня обратно домой.
        Сейчас уже вечер, так что остается немного времени, чтобы отдохнуть. Но вместо этого я иду к себе в комнату и запускаю одно моделирование за другим. Пять раз подряд, потом час отдыха и ещё ряд тренировок. Если я хочу вернуться в мир ветра, то нужно быть готовым к встрече с азурами.

***

        Ночью будит телефонный звонок. Мобильник надрывается, вибрирует из-за всех сил, хочет привлечь внимание.
        Продираю глаза, за окном темнота. Слабо понимаю, что происходит. Вначале показалось, что это будильник, но нет. Беру телефон, а там надпись "Отец". Мы с ним обменялись контактами, но почему он звонит в столь поздний час? Беру трубку и слышу встревоженный голос:
        - Эрнест, на нас напали! Марк умер. Нужна помощь, долго мы не продержимся!

        Глава 18. Битва за семью

        Я вскочил с кровати, как ужаленный. Слова отца о нападение ворвались в сознание, мгновенно испарили сонливость.
        - Где вы?
        - Заперлись в доме! Ребята все со мной, мы отбиваемся, но плохо дело!
        - Скоро буду.
        Последние слова раздались в пустоту. Оператор сообщил мне, что связь оборвалась. Слабо осознавая, что происходит, я, тем не менее, действовал механически точно.
        Открыть список контактов, быстрее… Марта, вот она. Гудок, ещё один гудок… Давай, ради бога возьми трубку.
        - Эрнест, ты знаешь какой час? - раздается спустя долгую минуту.
        - На отца напали. Нужна помощь. Можешь направить Михаила ко мне, чтобы перебросил?
        - Эм… Напали? Так, сейчас. Жди.
        Она сбросила трубку и я остался в тишине одинокой комнаты. Нужно предупредить своих. Быстро напяливаю штаны, кофту и носки, выбегаю в общий зал. Так, кто тут… Герман спит на диване. Толкаю воина, тот вздрагивает и хватает меня за руку.
        - Это я. На отца напали. Нужна помощь. - ввожу его в курс дела.
        Мужчина поднимается, несколько секунд смотрит сонным взглядом, но потом включается в ситуацию.
        - Кто напал?
        - Не знаю. Он только что позвонил. Подробности неизвестны. Один из его людей умер, так что дело серьезное.
        - Вы чего там шумите? - доносится возмущенный голос Алисы.
        - Вставай, подруга. У нас неприятности. - отвечает ей воин.
        - У отца, если быть точным. Просить о помощи наглость с моей стороны…
        - Парень, не начинай. Мы одна команда и у всех нас есть близкие. Ну разве что кроме Ивана. Но не думаю, что он откажется. Давай, буди этого медведя, а то его только война разбудит, если пушки начнут бомбить прямо над ухом.
        - Спасибо. - только и кивнул я.
        - Что происходит? - вышел лидер из своей комнаты. Он уже одет, как ни странно. Кажется, что и не спал.
        Ввожу его в курс дела. Попутно собираю вещи. Зелья жизни, пластины нацепить, обуться, куртку натянуть. Я почти готов. Где же Михаил?
        - Собираемся. Как понимаю, твоя подруга нас перебросит? - спрашивает лидер.
        - Да, надеюсь. Если достучится до Михаила.
        - Нам нужно пять минут, чтобы быть готовыми. Раз ты собрался первый, то готовь запас зелий на всех.
        Каждый, понимая, что мы тут не в игры играем, всегда держал вещи при себе. Так что пяти минут и правда хватило, чтобы народ облачился в защитные костюмы, набрал запасов и был готов к отражению любой угрозы. Только вот где Михаил?
        Тот явился через десять минут. Открыл портал прямо перед домом. Оттуда вышла сначала Марта, потом двое её людей, которых я видел, когда они товар забирали, а следом и сам маг.
        - Готовы? - спросила женщина.
        - Да, - ответил я ей.
        - Миша, открывай проход, - бросила она магу.
        - Вы с нами идете? - уточнил я у неё.
        - Да. Тебя это удивляет?
        - Не ожидал. Но приятно. Спасибо тебе.
        - В этом мире, который захватывает хаос, надо помогать друг другу, - пожала плечами девушка и подмигнула мне.
        Миша открыл портал, но не спешил заходить.
        - Я первая, - бросила Алиса и заскочила внутрь.
        За ней рванул Герман, уже облаченный в броню, потом проскочил я.
        Миша забросил нас не прямо к дому отца, а метрах в ста от него. Это было правильным решением.
        Противника я увидел сразу. И от увиденного внутри сжались плохие предчувствия. Восприятие ускорилось, я пожертвовал способностью к ускорению, чтобы мгновенно оценить ситуацию.
        Мозг охватил сразу всю картину и разложил её на составляющие.
        Дом отца горит. Вокруг собралось штук сто существ и насколько я могу понять, это духи стихии боя. Уровни в районе сорокового, что, учитывая, их количество, внушительное чисто.
        Но сами духи ведут себя не так, как обычно. Они выступают воинством для трех искателей. Я их замечаю в центре толпы, рядом с домом. Они захватили отца и его команду. Он сам стоит на коленях, лицо в крови, за его спиной жена, что обнимает дочь. Искатели же обращены вниманием к отцу, возможно что-то спрашивают, но с такого расстояния не разобрать.
        Рядом с отцом вижу и других членов его команды. Двое также на коленях, двое лежат. Один из них Марк, который по словам отца умер, так что второго возможно тоже убили.
        А ещё эти три пришлых искателя - не люди. Не бывает у людей рогов на голове. Небольшие рожки торчат по бокам головы, между ними идет полоска волос, что сплетена сзади в тугие косы. Понимаю, что к нам пожаловали иномирцы.
        К моменту, когда я оценил ситуацию, остальные уже вышли из портала. Иван встал рядом, уверен, он просчитывает ситуацию ещё быстрее, чем я. Проходит три секунды и аналитик выдает план.
        - Миша, ты должен спасти заложников. Эрнест, твоя задача через пять секунд ударить гневом и обратить на нас внимание. Миша, ты действуешь именно в этот момент. Марта, если у тебя есть чем ошеломить их или отвлечь внимание, сделай это. Алиса, ты делаешь щиты, работаем по стандартной схеме. Я подсвечиваю.
        - Почему ты командуешь? - спрашивает Михаил.
        - Он наш аналитик. Просчитал ситуацию. Верь ему.
        - Нет времени объяснять, нас заметили. Эрнест, бей! - внезапно кричит Иван.
        Я шагаю вперед, на ходу формируя гнев. Ну, сейчас вы, суки, у меня получите! Стихия срывается с ладоней, пролетает сотню метров до ближайших врагов и десяток духов отправляется в небытие.
        Удар сопровождается грохотом, все враги, как один, поворачивают головы в нашу сторону. В этот момент Марта кидает серебристую каплю, она падает четко в центр построения и вижу, как каждый из противников на секунду пошатнулся.
        Всего секунда, но именно в это время Михаил открывает прямо под заложниками портал и те скопом проваливаются вниз, чтобы выпасть за нашими спинами. Да, жесткий удар им был гарантирован, сестра кричит и плачет, но куда деваться? Вижу, что лидер уже рядом с ними, накладывает исцеление.
        Поворачиваю голову обратно, ловлю взгляд чужих искателей. Ну всё, уроды, пришел ваш конец. То, что у них шестидесятые уровни меня в тот момент совершенно не смущает.
        Пляска, ещё одна… Кидаю навык десять раз, накрываю всю толпу духов. Те пытаются сопротивляться, кто-то ставит щиты, но… Марта бьет тем самым серпом, что получила от паука. Он корежит щиты врага, пляска собирает кровавую жатву.
        Но свой ход делают иномирцы. Эти демоны боя мгновенно пересекают разделяющее нас пространство и врезаются в щиты Алисы. Чтобы сходу проломить их первый слой. Подлавливаю ближайшего врага тараном, которого хватает, чтобы откинуть воина всего лишь на пару шагов. Сильный, гад.
        Внезапно в бой вступают двое мужчин из команды Марты. Я не знал, что у них за способности. Они прямо из задних рядом, где стояли, кидают свои навыки и те разворачиваются в щиты. Не такие сильные, как у Алисы, но это выигрывает пару секунд нашей защитнице, чтобы она перенастроила барьеры.
        В эти две секунды сплетаются сразу несколько вещей.
        Первый воин, которого я тараном откинул, у него под ногами открывается портал. Он его игнорирует, просто нога отказывается провалиться внутрь. Мгновение и иномирец преодолел опасный участок, чтобы ударить наотмашь, выпустить силовую волну и снести скопом все защиты.
        Иван кидает металлическую пыль на второго воина, та его оплетает, закрывает лицо, что дезориентирует воина.
        Марта бьет своей магией по третьему бойцу, серебристая стрела вонзается в голову, от чего воина мутит.
        Герман врезается именно в этого товарища. Пока тот дезориентирован, наш воин разразился градом атак, от которых летят ошметки чужой брони. Но если бы этого хватило… Пришельцы были сильны, что и доказывали, сдерживая наш общий натиск.
        Секунда, две, Герман выкладывается на полную, но вражеский воин отскакивает назад, обновляет броню и скидывает влияние Марты.
        В тот же миг я кидаю ещё один гнев в центрального врага, который снес щиты. Единственное, чем я могу оправдать, почему он принял атаку на меч - это то, что он недооценил меня.
        Гнев попал в оружие, убить не убил, но теперь воин отправился в полет уже метров на пять. Он врезался в землю, где и застыл на пару секунд. Тут-то под ним портал и открылся.
        Но эта тварь успела вцепиться в края и не позволила себя разрубить на две части. А что, так можно было?! - мелькнула у меня мысль.
        Я приложил уродца двумя таранами, вбивая его в портал. Тот понял, что выбраться не получится и вместо того, чтобы лезть наверх, юркнул вниз. Противник исчез и бог его знает, куда Михаил его закинул.
        Против нас осталась двое иномирцев.
        Тот, что был опутан железом, вспыхнул алым и сжег металл Ивана. После чего рванул к нам. Тройку совместных щитов он прорвал, как бумагу. Кидаю ему таран навстречу и приходится вытягивать ману из пластины, так как мои запасы кончились.
        Атака сбивает воина, его припечатывает Марта, контузит, но тот ещё готов биться.
        На третьего же воина всё ещё наседает Герман. К нему на помощь бежит отец и его напарники. Видимо лидер их подлечил, так что четверо мужиков, окутавшись броней, рвутся отомстить.
        Я бы рад помочь, но Иван подсвечивает добежавших до нас духов боя. Я тех умудрился покромсать, ещё и Марта их задела, но вот за те десять секунд, что прошли с начала схватки, недобитки успели очухаться и им оставалось метров двадцать до нас.
        Но не успел я кинуть пляску, как прямо в эту толпу, существ эдак в пятьдесят, с неба рухнул снаряд. Он как шар для боулинга, выпущенный с эффективностью боевой ракеты, вызвал силовую волну вокруг себя и повалил толпу.
        Не веря своим глазам, я увидел, как поднимается тот самый первый воин, которого Михаил отправил в неизвестность. Получается, он его закинул наверх? С какой же высоты он упал, что такой шум наделал и как умудрился выжить?
        Воина явно контузило, он стоял на одном колене, держась рукой за край оплавленной земли. Минимум на полметра кратер пробил. Вокруг иномирца поднимались твари и это не сулило нам ничего хорошего.
        Прыгаю вперед, активирую рывок и меньше, чем за секунду, я оказываюсь рядом и бью ногами в голову. Во время моделирования я и не такое вытворял, так что справился.
        Удар, отпрыгнуть, и кинуть гневом так, чтобы зарядить прямо по башке врага, и чтобы остатки удара скосили тех духов, что собирались у него за спиной. Ещё один таран в голову, потому что эта сволочь была до сих пор жива.
        Противника откидывает назад, но он удерживается на ногах. Разгон и вонзаю клинок в щель его брони. Но тот чуть сдвигает голову, меч оставляет борозду, не добирается до тела. Я чуть провалился вперед, и воин меня ловит за руку. Да так цепко, что дергаюсь, а вырваться не могу.
        - И кто тут у нас такой наглый? - бормочет он, медленно поднимаясь.
        Пытаюсь дернуться, упираюсь ногой ему в грудь, но толку нет, воин оказывается раза в два крупнее меня, а силы и того больше. Попал словно в капкан. Броня пока держится, но с каждым рывком защита снижается.
        Тот встал, тряхнул меня, как куклу и поднял за руку над собой. А в следующий миг его кулак прилетел мне в лицо. Не смотря на броню, тряхнуло так, что в глазах поплыло. Если бы мечом ударил, то совсем конец пришел бы. Но меч его рядом лежит, в землю вотканный, его ещё достать надо.
        Удар повторяется. Остается капля брони, и я её обновляю. Маны на донышке, вытягиваю ещё одну пластину. Но делаю это чисто на рефлексах, в голове гудит, мысли туго идут.
        - Сопротивляешься? - зло бросает воин и тянется за мечом.
        Я понимаю, что ещё секунда и умру. Толпа духов боя проскочила мимо нас, атакует остальную часть команды и маловероятно, что меня кто-то спасет.
        Поэтому я делаю то единственное, что приходит в голову. Понимаю, что могу умереть, но лучше тогда забрать эту тварь с собой.
        Голова воина поворачивается ко мне, а я формирую гнев в кулаке. Четвертый за сегодня. От чего мышцы сводит, но терплю.
        Резкий взмах и кулак с гневом врезается в подбородок рогатому уроду. Взрыв, мою броню сносит, отлетаю от противника и вижу, что у него вместо головы теперь кровавый фонтан. Но и моя рука превратилась в кровавое месиво. Как и грудь с лицом.
        Следом приходит адская боль. Понимаю, что превратился в едва живую отбивную. На боку прикреплена бутылка с зельем, кое-как снимаю её, пытаюсь открутить крышку, но та не дается.
        Чувствую, что сознание вот-вот угаснет, прижимаю бутылку ногой и всё же снимаю эту проклятую крышку. Глоток… Ещё… По телу разносится благодать. Остатки зелья выливаю прямо на себя, омываю лицо, жидкость попадает на грудь. Раны закрываются, и я снова могу трезво мыслить.
        Опустошаю последнюю пластинку, обновляю щит и отправляюсь к своим. Каждый шаг даётся с трудом, но слабость тела не мешает оценить обстановку.
        Духи ещё наседают, но большую их часть перебили. Вперед вышел лидер, выпустил свои алые нити, ослабил всю толпу. Двум искателям тоже досталось, в этот раз целитель не сдерживался.
        Кидаю пляску, выкашиваю основные очаги опасности. Духи и так потрепаны, так что им хватает. Мой удар совпадает с падением второго искателя. Третий ещё жив, на него наседают трое. Отец, Герман и Марта.
        Подгадываю момент, опускаю искателю на голову таран, это сбивает его, тело подкашивается и он падает. Нападающие не растерялись. Клинок Германа опускается врагу на грудь. Отец топором ногу отсекает. Пара секунд - и рогатого на части разрывают.
        Оглядываю поле боя, но вроде на этом всё. Видимых противником не осталось. А значит можно присесть на травку, а лучше прилечь… Ноги подкашиваются и вместо медленного приземлениям я падаю. Кажется, перетрудился.
        Ко мне подходит целитель. Устало садится рядом.
        - Ты как?
        - Жив. - вяло отвечаю ему. - Что с остальными?
        - Два убитых, куча ранений.
        - Двое? Кто? - напрягаюсь я, поворачиваю голову и пересчитываю знакомые лица.
        - Два бойца твоего отца. Один вначале умер, и один в этой битве.
        Не знаю, радоваться или печалиться. Знакомые мне живы, а малознакомое - умерли. Я знал этих мужиков недолго, но мы сражались вместе, так что это всё же грустно.
        Тут подходит отец. Замечаю, что он весь в крови, а в руках держит пустую бутылку с зельем жизни. Видимых ран нет.
        - Ты как? - повторяет он слова лидера. Тот задерживаться не стал и отправился к остальным.
        - Жив. Что с сестрой?
        - Перепугалась. Сейчас пойду её и жену утешать. Спасибо, что пришел.
        - Кто эти уроды? Откуда они явились?
        - Из-за грани, как понимаю. - морщится он.
        - Нужно её закрыть.
        - Это поставит крест на нашем развитие.
        - О каком развитие может идти речь, если вас убьют? - возражаю отцу и злюсь, что он не понимает очевидного.
        - Может ты и прав. Надо думать. Я пойду, нужно навести порядок. И сообщить семьям погибших…
        Сообщай, отец. Может это заставит тебя задуматься и принять правильное решение. Но стоп… А точно ли оно правильное? Нужно обдумать эту мысль.
        - Ты как? - подходит ко мне Марта.
        - Я что, настолько плохо выгляжу, что ты уже третий человек, который задает мне этот вопрос?
        - Как тебе сказать… Большая часть одежды растерзана в труху. Кожа на половину старая, наполовину новая. В целом, выглядишь жутко.
        - Мда уж, - оглядываю я сам себя и замечаю наконец-то, что и правда лежу почти голым. - Сама как?
        - Цела и невредима. Ваш воин получил ранения. Хорошо дрался. Моим парням тоже досталось, пропустили по удару, но целитель сказал, что срастит кости.
        - Ну и ночка. Ещё раз спасибо, что пришла на помощь.
        - Да брось ты. Если бы я позвала, то уверена, ты бы тоже пришел. Друзья на то и нужны, чтобы помогать друг другу.
        - Всё равно спасибо. Без твоей помощи мои близкие были бы мертвы.
        От осознания, что я мог потерять и их - бросает в дрожь. Только сейчас понимаю, насколько плачевна была ситуация. Если бы отец не позвонил… Если бы я не проснулся или телефон был выключен… Если бы Марта не ответила… Если бы не дозвонилась до Михаила… Если бы мы пришли чуть позже…
        Слишком много если. Которые никак нельзя предотвратить. Если только объединять всех в одном месте… Можно выдвинуть эту идею, но… Что-то подсказывает, что остальные откажутся. У каждого найдутся секреты, которые он хотел бы сохранить.
        Следующие два часа ушли на то, чтобы навести порядок. Я поднялся и первым делом доковылял до сестры. Та сидела зареванная на руках у матери и не скажу, что женщина выглядела лучше ребенка. Растрепанная, в глазах шок и ужас. Может попросить Марту наслать им спокойствие? Но счел, что это лишнее. А то мало ли как они воспримут чужую магию.
        Перекинулся парой слов с Германом. Тот выглядел плохо, ещё более помятый, чем я, но живой. А это главное.
        - Как же тебе так зад надрали? - подколол я его, а то воин сидел слишком мрачный и задумчивый.
        - Да так же, как и тебе, походу, - выдавил он из себя черную усмешку.
        - Не… Это не мне зад надрали. Сам себя ранил.
        - Ещё хуже, - усмешка стала чуть светлее.
        - Зато победил.
        После того, как убедился, что все живы, если не считать двоих мужчин из команды отца, то отправился к грани боя. Она находилась не здесь, а чуть дальше, так что тут скорость восстановления маны была низкой. Я же хотел в срочном порядке восполнить запасы. А то чувствую себя неуютно.
        Вопросы напрашивались неутешительные. Какой толк со всей моей силы, разрушительных навыков, если какой-то хрен с рогами из чужого мира может поднять меня, как щенка и отмудохать? Чудо, что гнев сработал. А это ведь было второе попадание по нему. Ещё тараны, другие навыки… Силен, очень силен. Я бой с этим товарищем разберу с помощью моделирования во всех ситуациях от и до. Пожалуй, он самый сильный из всех тех существ, которых я видел.
        Да и остальная двойка хороша. Против всей нашей толпы она достойна сражалась. Да, с ними были ещё духи, но я их знатно потрепал. Откуда они взялись? Думал, что это именно воины зашли в гости к бате, но получается, среди них был призыватель? Или причина в другом? Прокрутил в голове всё, что увидел и не нашел ответа.
        Что было бы, если бы сюда явилась сотня таких искателей? И с уровнем раза в два больше. Какими бы силами они обладали? А это ведь вторая по счету встреча с иномирцами за сутки. Что это? Предзнаменование грядущих проблем?
        - Думаешь? - подошел ко мне незаметно целитель.
        - Думаю.
        - О своей слабости и том, что нас всех ждет?
        - Угадали.
        - Это не сложно. Угадать. Я тоже об этом думаю. Почти сразу, как стал искателем - эти мысли не покидают меня.
        - Поэтому вы нас так гоняете, чтобы мы сильнее становились?
        - Разве гоняю? - притворно удивился маг, - Я всего лишь направляю. Вы и без меня молодцы. Каждый стремится обрести силу.
        - Чтобы выжить?
        - В том числе. Я когда целителем стал, хотел помогать людям. Что и делал.
        - Что изменилось?
        - Ничего. Я до сих пор выхожу в народ, чтобы исцелять. Знаешь, сколько раз меня пытались поймать?
        - Как то раз я видел вас возле метро. И как полиция захотела поймать. Но вы исчезли. Словно фокусник, ускользнули у них из под носа.
        - О, да. Я люблю этот трюк. - улыбнулся он, - Как думаешь, твой отец закроет грань?
        - Не знаю. Я говорил ему об этом, но не вижу, что он этого хочет.
        - Сложный выбор, не злись на него, - понял лидер, что именно я чувствую.
        - Это ведь опасно.
        Самое дерьмовое, что я понимал - мое желание, чтобы отец закрыл грань - напрочь эгоистично. Я боялся, что он и сестра умрут. Но в первую очередь боялся не за них, а за себя. Что не смогу пережить ещё одну потерю. От этого честного осознания было тошно.
        - И что? Предлагаешь закрыть все грани? - спросил лидер.
        - А может именно в этом суть? Если каждый, кто овладеет гранью, закроет её, то этот хаос кончится.
        - Сам веришь в это?
        Я посмотрел целителю в глаза. У него, как и раньше, были белые волосы. До этого мне казалось, что он моложе. А сейчас я увидел взрослого мужчину, лет под сорок, у кого залегли вокруг глаз усталые морщины. Значит, бой ему тоже тяжело дался.
        - Не верю. Кто-нибудь обязательно решит использовать возможности грани. А это создает две опасности. Появится суперанимал или к нам заявятся на огонек иномирцы.
        - Суперанимал?
        - Да, теория одного моего знакомого. Хищники жрут других хищников и тогда среди них рождается суперхищник.
        - Приблизительно это уже и происходит.
        - Я понимаю, - тяжело вздыхаю, - И если отбросить эмоции в сторону, то пойму решение отца, если он захочет рисковать. Но я боюсь. Боюсь, что он и сестра тоже погибнуть. Я не хочу ещё раз терять семью. Пусть и такую. С которой меня едва что-то связывает и мы знаем друг друга всего ничего.
        - Тяжелый выбор. Но никто не обещал, что враги не смогут открыть грань с другой стороны. Закрывать - не решение.
        - А в чем же решение? - спросил я.
        - Становиться сильнее.
        Это то собравшиеся здесь только и делают, - с горечью подумалось мне. Правда, по всей видимости мы опаздываем.

        Глава 19. Плен

        Отец решил оставить грань. Я с ним согласился. Ночи хватило, чтобы обдумать всё. Можно долго убегать от проблем, но рано или поздно они тебя найдут. Нет гарантий, что закрытие граней - это панацея. Придут либо свои, либо чужие - итог неизбежен. В тот вечер я в очередной раз осознал, что существует только один выход - двигаться вперед. Отступать некуда.
        Безумная гонка, кто окажется сильнее.
        Решение далось отцу нелегко. Я застал сцену разборок с женой, которая орала на него. Сестра пряталась наверху, сидела у лестницы и слушала, как отец с матерью ругаются.
        - Я не могу жить в опасности!
        - Я понимаю, - отвечал отец пока что тихо.
        - Так закрой эту проклятую грань! Живи обычной жизнью!
        - Не получится.
        - А ты попробуй!
        - Не могу.
        - Тогда я уезжаю с ребенком!
        - Нет.
        - И что, силой удержишь меня?!
        Настоящая фурия. Ещё чуть-чуть и женщина с кулаками на мужчину бросится. Но отец кремень, всё ещё удерживает спокойствие.
        - Если ты уедешь, я не смогу тебя защитить.
        - Ты и здесь не можешь!
        - Мы живы, это главное.
        - Надолго ли? - голос её затих, потекли слезы.
        Я не стал слушать дальше и вышел. С отцом до этого обговорили решение. После финала битвы наводили порядок, разгребали тела, хоронили… К утру закончили. Тогда и обсудили с отцом, что дальше будет.
        - Так оставлять ситуацию нельзя. Нас меньше стало. Нужно проверить, что за гранью, есть ли там кто-то. Если да, то придется закрывать. Если нет… Есть шанс, что это был случайный отряд.
        - Где один отряд, там и другой найдется.
        - Да, ты прав, но… Сам всё понимаешь. Поставим баррикады, может камеры установим. Или закрывать будем после рейдов.
        - Вас мало, как теперь собираетесь охотиться?
        - Придумаем что-нибудь.
        - Если что, то звони.
        - Хорошо… Сын. Спасибо тебе. Ты вырос, возмужал, - уставшее лицо мужчины разрезала улыбка, - Я горжусь тобой.
        Приятно, черт его дери. Глаза предательски заблестели. Не у меня одного. Стояли мы в этот момент на крыльце. Отец обнял, после чего пошел в дом, где и разразился скандал с женой. Я услышал начало, потом ушел. Пусть сами разбираются, это их дело.
        Он минут через двадцать вышел, присоединился к остальным и мы толпой отправились к грани. Те, кто пришли со мной, задержались, за что я им был всем бесконечно признателен. Зашли в чужой мир, я взлетел в небо, но пусто. Никого нет. Зевса тоже отправил на разведку, информация подтвердилась. Если кто и жил в этом мире, то скрывались они далеко.
        Устраивать долгий рейд не стали. Народ устал, сейчас утро, ночь выдалась тяжелой и бессонной. Вышли обратно, отец прикрыл грань, и мы с ним попрощались. Михаил любезно вернул меня с командой домой. Поблагодарил его и Марту отдельно.
        Умылись, привели себя в порядок и отправились досыпать. Но сон не шел. Мозг лихорадочно работал, прокручивая события ночи.
        Три искателя сильнее на пару десятков уровней успешно противостояли нашей сборной солянке. Единственное, чем удавалось их ранить - гневом. Самой моей убойной способностью. Которую я едва-едва, проходя через боль, могу четыре раза подряд активировать. Это требовало проверки.
        Я скользнул в глубокое моделирование и провел ряд тестов. Как будет вести себя гнев, если у меня повысится уровень. Планкой оказался пятидесятый. После него применение гнева на тридцатом ранге стало свободным.
        А вот на четвертом… Та же проблема. Покрутил характеристики. Каждая из них в той или иной степени влияла на выдержку. Разве что ловкость не сказывалась. Сила в меньшей степени, выносливость, интеллект, воля и контроль - в большей. Вывод очевиден - нужно срочно поднимать уровни.
        Но было ещё кое-что, нуждающееся в проверке. Форма применения навыка. Я ведь не просто кинул гнев… Мой кулак окутался им, и я ударил, словно это была драка в кабаке. Как так получилось? Ещё одно моделирование, воспроизвожу ситуацию, и опыт повторяется. Да, кулак окутывается гневом, так удается ранить, но… Я и сам раны получаю. Тело не выдерживает мощи.
        А что если… Ещё ряд тестов. Если поднять характеристики и уровни, то я начинаю свободно удерживать гнев на кулаке. Это же… Это же… Мать моя женщина. Какие перспективы вырисовываются. Я не просто смог удерживать гнев на кулаке, я научился его использовать, как кастет. Урон проходил в полной мере, но сам навык сохранялся. То есть я мог бить несколько раз одним приёмом. Да, дальность атаки уходит, но всё равно. Это же читерская возможность. А если два кулака? А если всё тело окутать?
        Моделирование показывало, что такая возможность есть. Надо всего лишь поднимать характеристики, уровни и сам навык развивать. Иначе… На текущем этапе я тупо не мог окутаться гневом. Даже если накинуть пару десятков уровней, то вырубался от болевого шока. Нужно развитие с сильно дальним прицелом получается.
        Но ведь есть и другие способности, не так ли. Я вернулся из моделирования в обычный мир и задумался. Это требовало тщательной проверки. Моделирование отказывалось показывать варианты, что будет с другими навыками. Возможно, причина в том, что это надо в живую увидеть, тогда информация откроется.
        Прикинул, что сейчас важнее. Идти на улицу эксперименты ставить или выспаться. Скрипя сердцем, выбрал сон. Надо быть всегда в полной готовности. А то ведь мирные дни в любой момент закончиться могут.
        Утро началось обыденно. По меркам искателей, конечно. По меркам обычной жизни - обыденность это то слово, про которое лучше забыть. Завтрак, отправиться за грань, получить по уровню, вернуться. Вечер ушел на тренировки.
        Я решил, что больше не имею права щадить себя. Поэтому снял ограничения на глубинное моделирование и ушел тренироваться до победного. Одно применение - это три часа жизни за пятьдесят секунд. При том, что в зоне повышенного восстановления маны я набираю запас за две минуты. То есть восстанавливаюсь быстрее, чем трачу.
        На двадцатом применение закружилась голова. Сделал десяти минутный перерыв. На сороковом - повело в сторону и зашатало. На пятидесятом я свалился и минут тридцать лежал, приходил в себя. Не только от боли, но и от мини жизни, что прожил внутри своего разума. Сто пятьдесят часов… Шесть дней. События нападения на отца теперь казались далекими.
        Я прошелся по всем известным мне противникам, в первую очередь по тем искателям, что заявились к отцу. Шанс победить их один на один был… Близок к нулю. Требовалось как-то удивить, шокировать, резко наскочить, чтобы появился шанс. А дальше вопрос удачи. Сначала меня убивали каждый раз, но в какой-то момент я настроился и начал выигрывать две схватки из десяти. Неплохой результат, учитывая разницу в уровнях.
        Что будет с человеком, если он непрерывно сражается, испытывая боль пусть в урезанном, но не особо сильно, виде? И так день за днем, без пощады к себе. Когда вернулся под вечер в дом, то смотреть на команду было… Непривычно. Они меня час не видели, а так многое изменилось. Я устало прошел к креслу и развалился в нем.
        - Эрнест, не знаю, что у тебя за тренировки такие, но выглядишь ты паршиво.
        На это я вяло махнул рукой. Сил и правда не было. Тело вроде нормально себя чувствует, но разум буквально гудит. Переоценил я себя. Или если быть точным, то узнал свой предел. Пятьдесят моделирований подряд много, надо остановиться на сорока. Или на двадцати за раз, потом делать перерыв. Можно тренироваться утром и вечером, так продуктивнее будет.

***

        Ещё два дня сражений в мире жизни. Взял сорокой уровень. Очки характеристик и навыков пока копил. Чтобы поднять гнев на следующий уровень потребуется тридцать навыков. По три за каждый уровень. Знать бы ещё, если я броню до следующей планки возвышу, мне её так же больно призывать будет? Дилемма. Хорошо, что она решается поднятием уровня.
        Команда решила устроить день перерыва. Каждый чувствовал, как надвигается буря, но и передышку себе тоже давать надо. Я считал иначе. Если хочу защищать близких мне людей, то надо стать сильнее.
        Это решение далось нелегко, но всё же я отправился за грань воздуха. Понимая, что риск высокий, входил туда с опаской. Тут и буйство стихий встретить может, и иномирцы. Зашел, огляделся, вроде тишина. Своих предупреждать не стал. Зря, конечно, не по-товарищески это, но знаю, что они скажут. Раз уж выбрали отдыхать, то надо отдыхать.
        Вот стану сильнее, тогда и буду думать об отдыхе.
        Вытянув руку вперед, позвал ветер, тот коснулся ласково кончиков пальцев. Здравствуй, друг. Как дела?
        Ветер отозвался беспокойством. Закружился вокруг, шепчет, что искали меня. Кто же, Азуры? Или кто-то другой? Спасибо за предупреждение, друг. Я буду аккуратнее.
        Оглядел эти горы и понял, что всё же надо бы позвать команду сюда. Пусть увидят другой мир. Пусть останутся на страже, пока я отправлюсь по своим делам. Но как-то это… Не очень. Или нет? Что хуже, напрячь команду или пропустить гостей, когда буду отсутствовать?
        Не успел я определиться, как упал и ударился о камень. Что-то дернуло меня за ногу, поволокло к обрыву и скинуло. Почти. Я завис в воздухе, прямо над пропастью, воспротивился тяге.
        Но следом на меня набросили сеть, а вместе с ней тяжелые камни. Те потянули меня вниз, я просел на десяток метров, но удержался. Откуда не возьмись нарисовались Азуры и единственное, что я успел, перед тем, как упасть вниз - закрыть грань.
        Одна мысленная команда и проход затянулся. По мне прилетел таран, откидывая назад. Ещё одна сеть с камнями, за ней следующая.
        Последнее, что успел, спикировать на скалу и зацепиться. Мана кончалась быстро, я не мог долго удерживать себя. Нагрузка перешла на мышцы, я едва удержался, чтобы не соскочить в обрыв.
        Азуры молодцы. Держались в стороне, перемещались и кружили вокруг. Хрен прицелишься по ним. Ещё удар, меня сбивает со скалы и я лечу вниз.
        Если падение нельзя предотвратить, его нужно возглавить. Коплю силы и спокойно наблюдаю, как пикирую вниз. Вдали показалась земля, что стремительно приближалась ко мне.
        Выпустил клинок, рубанул путы и активировал полет с ускорением. Из ловушки я вылетел, как пушечное ядро, прорезая собой путь наружу. Мана кончилась, едва хватило, чтобы замедлить падение и приземлиться, а не убиться об скалы. Броня просела, но спасла.
        Только вот… Какой толк, если вокруг опускается десяток Азуров. Уровни выше пятидесятого у всех. А главный так вообще, восьмидесятый имел. Силен…
        Десяток Азуров вокруг, стоят лысые и смотрят на меня. Дистанция метров сорок до них. Но не навыками они ударили, голым контролем. Воздух вокруг меня откачали и я схватил пустоту, спазм внутри моментально легкие сдавил.
        Знаем, проходили… Тянусь к воздуху, восполняю дыхание, но искатели сильнее. Они тоже хорошо знают этот прием. Секунда, другая… Вокруг меня пустота, вдохнуть нечем. Любая попытка вернуть воздух пресекается.
        Прыгаю вперед, с клинком наголо, но меня сбивают тараном. Ещё прыжок, но это повторяется.
        Вперед выходит главный Азур. Махнул рукой и вокруг меня разряды молний забегали. По кругу идут и сжимаются. Первая молния ужалила, броню сбивая, вторая добила защиту.
        Опустошаю пластину, ставлю ещё доспех, но молнии быстро разряжают его. Остальные разряды входят в меня, пробивают от пяток до макушки. Выгибаюсь дугой, падаю и крючусь на земле.
        Вожак подошел ко мне. Схватил за грудь и поднял наверх. Одной рукой играючи удерживает.
        - Ты убил моего сына, - молвит он.
        - Сына? Это того слабака, что напал втроем со спины? - выцеживаю из себя слова.
        Глаза Азура сузились. Пальцы сдавили моё горло.
        - Я заберу твою жизнь. Открою грань и войду в твой мир. Посею там семена бури. Но ты это уже не увидишь…
        Не увижу… В своих тренировках с помощью моделирования я разные ситуации отрабатывал. В том числе против более сильных противников. Ох сколько раз я оказывался вот в таких ситуациях, когда меня прижимали к стенке. Это бесило. Каждый раз бесило. Первую сотню раз уж точно. Я психовал, но снова пытался думать, что можно сделать.
        И придумал.
        До этого мои руки цеплялись за него, пытались сбросить железную хватку. А теперь я их опустил. Хрипел, как животное, которое вот-вот задушат.
        Азур улыбался, смотря на мои выпученные глаза.
        В двух руках возникло по гневу. Рывок и ладони накрывают голову врага с двух сторон. За секунду до этого я впитал ещё одну пластину и активировал броню.
        Грянул взрыв. Азуру оторвало руку, разворотило плечо меня отбросило в сторону. Голова его была опалена, но… Цела. У него ведь тоже имелась защита. Которую я сейчас снес.
        Меня откинуло метра на три. Поднять руку, направить, удар… Гнев входит в голову магу. Взрыв. Меня протаскивает ещё на метр, но умудряюсь выпустить четвертый гнев. Взрыв.

        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК
        ВЫПОЛНЕНО ОДНО ИЗ УСЛОВИЙ РАНГА МАСТЕР. ВЫ УБИЛИ МАСТЕРА

        В следующую секунду меня накрыло десятком атак, смело броню и отправило во тьму.
        ИНТЕРЛЮДИЯ

        Когда Ар-аз увидел, как вносят тело Ведущего за собой, он не поверил своим глазам. Повелевающий ветром… Невероятно, немыслимо… Боги прогневались на них, если отобрали вождя и его сына. Плохо дело, очень плохо.
        О новости быстро узнают другие племена. Скоро они придут, чтобы захватить и поработить племя. Женщин заберут, мужчин убьют или, если те согласятся служить, поставят на самую унизительную работу. Или того хуже, пошлют на смертельное задание. Ар-аз хорошо знал, что будет дальше. Его племя не раз захватывало чужие племена, что ослабели.
        И вот, теперь их ждет такая же участь. Если…
        Главные Азуры племени собрались, чтобы решать. Есть только один шанс исправить ситуацию. Надо убить духа бури, победить аватара. Тогда… Если на них нападут и кто-то сможет победить чужого мастера, то у них появится новый Ведущий за собой. Это шанс для племени. Мизерный, но шанс.
        Чужака же… Он выступит приманкой для духа. Тот отвлечется на него, а воины рода атакуют. Так тому и быть.

***

        Первая мысль, когда очнулся - какой смысл во всех этих тренировках, если остаешься… Дебилом? А как мне ещё себя назвать. Знал, что есть опасность, полез, никого не предупредил. Захотел осмотреться, чтоб его. Осмотрелся, молодец.
        Хорошо, что живой. Прислушался к ощущениям в теле, болит, но вроде целый. Руки ноги на месте, разве что затекли.
        Прислушался, что ветер шепчет. Он ведь меня предупреждал, но я не до конца его понял. За что и поплатился. Запахи. Десятки запахов Азуров и… суеты. Чувствовалось вокруг напряжение, разлитое в воздухе.
        Напряжение в буквальном смысле. Воздух давил. Так бывает перед… Бурей. В подтверждение где-то совсем рядом пророкотали громовые раскаты.
        Я открыл глаза и осмотрелся, насколько мог. Первое, что увидел - в паре километров от нас знакомая буря надвигается. Дерьмо. Попробовал шевельнуться, но руки и ноги цепями скованы. Что-то мне это не нравится.
        Все вещи отобрали, пластины, эликсиры и рюкзак. Ещё и раздели, в одних трусах оставили. Извращенцы гребанные.
        Закрутил головой, но вокруг ничего нет. Вижу Азуров, прячутся за камнями, смотрят в сторону бури. Да что тут происходит?! У кого бы спросить. Но ближайший ко мне уродец в сотне метров сидит.
        Вокруг ущелье. Колодец из камня.
        И пара десятков Азуров, не меньше. Я их чувствую, ощущаю, как ветер касается тел. Да и надписи с уровнями висят. Никого с восьмидесятым уровнем, но пара с семидесятыми есть.
        Подергал руку ещё раз. Наруч врезался в кожу, но открыться и не подумал. Что же делать…
        - Жди.
        Кто это сказал? Едва слышимый шепот, но раздался он у меня прямо в ушах. Да что за хрень вокруг творится?
        Буря подобралась совсем близко. Ещё минута, две и она обрушится на нас.
        В следующий момент я увидел, как со скал падают тела. Не падают. Пикируют. Десятки тел, отдаленно напоминающие Азуров, но у этих волосы хотя бы были.
        Они как бравые десантники спикировали с неба и обрушились на моих пленителей. Момент выбрали удачно. Пока те отвлекались, наблюдая за приближающейся бурей, эти прыгнули сверху.
        Первый удар, полетели камни от взрывов. Но Азуры не растерялись. Быстро сориентировались и дали отпор. Обмен навыками, с обеих сторон пролилась кровь.
        Буря прогрохотала особо сильно, она уже совсем рядом. Тридцать секунд.
        Надо мной пролетело чужое тело. Живое. Но к моменту падения стало мертвым. Его догнало что-то напоминающее пляску клинков, только били они не по площади, а вошли все разом в цель, прошивая насквозь. Брызнула, пара капель попала мне на лицо. Жесть.
        Двадцать секунд до бури. Пролились первые капли дождя. Грохот заглушал крики дерущихся существ.
        Внезапно один из браслетов на руке открылся. Что за… Обдумывать эту мысль времени не было. Скинув наруч, я приподнялся и ударил лезвием по остальным цепям. Повторил пару раз и освободился.
        Накинув броню, поднялся и рванул в сторону ближайшего укрытия. Не успел я добежать до камней, как сверху свалились двое. Один на другом, незнакомый клан собирался добить азуровца, занося копье из ветра.
        Я врубил полет и ускорение, на ходу выпуская клинок ветра. Лежащий снизу выпустил последний навык, пробил защиту того, что с копьем, в этот момент я и снес нападающему голову. Азур глянул неверяще на меня, с удивлением, что я жив. Зря он это. Я опустил клинок ему на грудь и провернул. Здесь нет друзей и тех, кого надо жалеть. Они поймали меня и собирались… Хороший вопрос, что же собирались, но явно не дружеские беседы устраивать.

        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Буря добралась до нас. Первый же порыв ветра швырнул меня на скалы. Минус десять единиц прочности в броне. Жесть… Куда бежать то…
        Бежать некуда. Буря принесла не только мощь стихии, но и проблемы. Я увидел громадную тень, которая явилась сквозь грозовые тучи. Сотканная из молний, она нависла над горным колодцем.
        Когти гигантской птицы, что легко потягается размерами с домом, схватили пробегающего искателя, подкинули и… Тварь заглотила обугленное тело.
        Да это же аватар… Мелькнула ошарашенная мысль. Как этот клубок молний убивать то?
        Мне показали как. С одной стороны ударило гигантское копье и пробило крыло монстра. Тварь зашипела и бросила в атаковавшего сгусток цепных молний. Он смог защититься, но птица кинулась следом. Ещё бы мгновение и она бы сожрала наглеца, но кто-то успел кинуть таран. Да не простой, явно усиленный. Крыло смяло, аватара перевернуло.
        Я успел оценить его уровень. Восьмидесятый. Силен… Что доказал мгновение спустя. Грянула буря, птица призвала молнии и восстановилась, ударив волной электричества во все стороны. Я прыгнул за ближайшую скалу, но даже так, меня задело по касательной и снесло полсотни в броне.
        Засверкали навыки, на аватара навалились со всех сторон. Я слышал грохот и крики, что перекрывали рев бури. Думай голова, что делать, думай, - неврно шептал я себе.
        Если иномирцы победят, то откроют охоту на меня. Поэтому их победа не в моих интересах. А значит…
        Выглядываю из-за скалы, нахожу ближайшую цель. Азур закидывает таранами аватара и сдерживает его. Рывок вперед, клинок отскакивает от брони, но я атакую ещё и ещё, используя десятисекундное ускорение.
        Наконец, броня исчезает, кровь летит косой в сторону, Азур ещё пытается отмахнуться, но я быстрее.

        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК

        Прыгаю в сторону, ухожу из под атаки собрата туземца. Землю вспарывают десятки лезвий, но меня там уже нет. На ходу вбрасываю десять очков в дух, достигая заветной сотни.

        ДУХ ДОСТИГ 100 ЕДИНИЦ
        ДОСТУПНО ДВЕ СПОСОБНОСТИ НА ВЫБОР:
        1. МГНОВЕННОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ РАЗ В ЧАС
        2. ВЫХОД ИЗ ТЕЛА

        Выход из тела, надо же. Я бы удивился, если бы ветер со всех сторон не хлестал меня, ледяной дождь не терзал голую кожу, а рядом десяток искателей не схлестнулись с аватаром. Оценив, сколько у меня сил осталось и прикинул, что в этой заварушке выход из тела мне не поможет. Выбрал восстановление маны.
        На характеристики ушло полминуты. За это время искатели умудрились потрепать аватара и что-то мне это не нравится. Нападающие разошлись на две группы. С одной стороны Азуры, с другой неизвестные. Каждый стремится нанести максимальный урон. Птица огрызается, но…
        Хаос первых минут прошел. Искатели собрались, организовали защиту и методично избивали существо. Судя по тому, насколько технично это делают, то не первый раз.
        Прыгаю к Азурам, помогаю себе полетом и кидаю в их построение гнев. Удар в спину вышел хорош. Щиты то были громоотводящими, хорошо справлялись с молниями…
        Первого мага прошило насквозь, второго разорвало на части, а ещё троих раскидало взрывом в разные стороны. Чем и воспользовался аватар, шарахнув с небес ветвистой молнией.
        Единственное, что меня спасло - это то, что я в этот момент был в пятидесяти шагах. Даже на такой дистанции разряд тока коснулся меня и снес пару десятков единиц прочности.

        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Кинуть пляску клинков на двух дрыгающихся Азуров и точка в нашем противостояние закончена. Я успел вырвать две жизни из лап аватара.

        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Но птичка вмешательства не простила. Наслала на меня поток молний и я прыгнул в сторону, используя ускорение от полета. Какая спасательная возможность, однако.
        Оценка ситуации. Аватара отвлекли от меня оставшиеся выжившие. Их пятеро, держатся они лучше и заметили меня. В спину больше не ударишь, да и далеко они, с другой стороны от птицы. Сам же аватар потрепанный. Одно крыло ему оторвали, лапу подбили, и восстанавливаться он не спешит. А раз так, то… Ждем.
        Я спрятался среди камней и наблюдал. Грянула ещё одна молния, щит туземцев пробило, один свалился. Но следом прилетело светящееся копье и пришпилило аватара к земле. Птица вырвалась, но атаки её ослабели.
        Пора.
        Прыгаю в бок, ускорение, пробегаю среди камней и посылаю гнев в сторону искателей. Те выставили щит, но урона хватало, чтобы пробить ослабленную защиту. Следом пляска клинков, что застряла в индивидуальных защитах.
        Но тут помог аватар, что ударил ветвистыми молниями. Двое закрылись новым щитом, а остальных разметало по округе.
        Полет, подлетаю к первому и вонзаю в него клинок. Другого съедает аватар и остается ещё двое. Я же снова прячусь среди камней и отбегаю в сторону.

        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Как же отвлекают эти кровавые надписи.
        Теперь самая важная часть. Я либо выиграю и сорву куш, либо…
        Аватар набросился на последнюю двойку, те бросили в бой остатки магии, что у них оставались и бесславно погибли. Я же остался с птицей один на один.
        Голый, замерший, но готовый драться.
        Кидаю гнев твари в бок и использую восстановление маны. В груди что-то сдавило и я почувствовал, что запасы сил вернулись. Отлично.
        Гнев разорвал бок твари. Таран, ещё таран… Подбросить себя вверх и спикировать на завалившегося аватара. Ещё один гнев, чувствую, как он рвет что-то внутри, как горит тело от чрезмерной силы.
        Сдохни, тварь.
        Я приземлился прямо в тело монстра и… Это было опрометчиво. Тот состоял из молний и те разом вдарили по броне, обнуляя её. Я успел в последнюю секунду вызвать новую. А теперь…
        Действуя больше по наитию, я поймал рукой сгусток молний. Не смотря на защиту, что таяла на глазах, урон достигал тела и конечность моментально свело судорогой.
        Но я удержался, атакуя волей и… Поглощая аватара.
        Молнии терзали меня, но я их волей загонял в кулак. Броня снова просела и я вызвал новую. Ещё секунда… Буря вокруг бушевала, что-то взорвалось последний раз, рядом обрушились камни, а потом… Стихия начала успокаиваться.
        К моменту, когда я поглотил аватара, мана кончилась полностью. Вместе с ней и дождь с бурей.
        Молнии клубились вокруг кулака, но ущерба не причиняли.

        ВЫ ПОГЛОТИЛИ СИЛУ БУРИ
        ДОСТУПНО ТРИ УСИЛЕНИЯ ДЛЯ НАВЫКА
        УСИЛЕНИЕ НАДЕЛАЕТ СВОЙСТВОМ БУРИ. +10% К УРОНУ
        ОТКРЫТА НОВАЯ ВЕТКА РАЗВИТИЯ: МОЛНИЯ

        Я устало присел на ближайший камень. Огляделся вокруг. Тучи разбегались, вернулась ясность. Если сейчас на меня нападут, то стану легкой добычей…
        Но видимо у судьбы были другие планы. Раздался треск воздуха, пространство разошлось в стороны и из возникшей прорези вышел… Мужчина. С простой такой надписью над головой.

        БОГ ВЕТРА И БУРИ

        Глава 20. Бог ветра

        Как себя вести, если встретил бога? Я не знал - уставился на явившегося мужика, замер и напряженно думал, бить или бежать. Логика подсказывала, что оба варианты глупы. Внешне он - человек. Но разве это что-то значит? Встреченные мною искатели не сильно от людей отличались. Высокий, метра под два роста, одет он… В земную одежду. Толстовка с капюшоном, джинсы и кроссовки. Это о многом говорило. Где одежду то взял? Бывал на нашей земле? Если да, то… Боюсь об этом думать. Ещё отличие - вместо уровня статус. И сомневаюсь, что у бога может быть низкий уровень.
        - Держи, - бог бросил мне под ноги пакет. Звякнул металл.
        - Что это?
        - Твои вещи. Одевайся. Или так и будешь голым сидеть?
        Аккуратно поднял пакет. Заглянул внутрь. И правда, мои вещи. Одежда, пластины… Полностью разряженные. Пока одевался, пытался осмыслить ситуацию. Это ведь его голос я слышал, когда мне сказали - жди. Значит… Сам бог ветра вмешался в мою судьбу. Зачем?
        - Думаешь, чего мне надо?
        - Думаю, - не стал я отрицать очевидное.
        - Я тебе помог, теперь хочу, чтобы и ты мне помог.
        - Богу?
        - А почему нет? - улыбнулся он как… закадычный друг.
        - И что же нужно богу?
        - Всё очень просто, смотри.
        Миг и обстановка меняется. На секунду оказываемся в пустоте, а дальше вокруг прорисовывается… Пустота, но другая. Космическая. А внизу - очертания земли. Ещё миг, картина приближается и мы оказываемся над моим городом. Выход из метро, люди топают по своим делам, но городская идиллия быстро нарушается. Из метро выбегают мертвые. Знаем, проходили. Знакомая мне картина.
        Происходит то, что я один раз предотвратил. Минута - и сотня мертвых разбегается по округе. Ещё две минуты и мертвых становится несколько сотен. Наблюдаем в ускоренном режиме, я вижу, как нежить множится. Куда там чуме, этих не остановить.
        В след за обычными мертвыми приходят те, кто покруче. Вижу десятки жнецов, а там и другие подтягиваются. Костяные големы размером в три этажа. Некро чудовища всех мастей. За сутки половина города оказывается в руинах. За неделю - город переходит в руки мертвых. Приходят летающие драконы, что несутся к другим городам. Чума мертвых пожирает мир. День сменяется за днем, я наблюдаю апокалипсис.
        - Как тебе? - участливо спрашивает бог. - Смотри дальше.
        Снова зависли над планетой. Приближаемся, в этот раз другое место. Лесная чаща. А в середине - гигантское дерево, что пускает десятки корней. На его ветках созревают цветы. Проходит пара дней, пыльца разносится по округе. Растут новые деревья, раз в неделю обновляясь. Через месяц это непроходимая чаща, размером со средний город. Ещё через месяц деревья добираются до жилых городов. Рушат дома, крушат дороги. Природа берет своё. Вижу энтов, леших, весь бестиарий сил природы.
        Казалось бы, как силы леса могут уничтожить цивилизацию? Могут. Медленнее, чем силы смерти, но могут. Что успешно и проделывают. Уходят под землю корнями и их невозможно уничтожить. Рушат заводы, фабрики, энергостанции. Взрывается ядерные реакторы, радиация накрывает землю. Но деревьям плевать на урон. Они адаптируются и у человечества ещё меньше шансов. Теперь деревья сами радиацию излучают, мутируют. За тройку лет цивилизация гибнет окончательно.
        - Медленно, но хрен вытравишь, - по-простому комментирует бог.
        - Что это?
        - Вероятное будущее. Дальше?
        Картинка меняется. Приходит зима. Реки замерзают, инфраструктура не справляется. Следом моря встают. Гигантские ледяные облака разрастаются и бредут по земле, разом накрывая целые города. Особенно достается тем, что находились в теплой полосе. Они вымирают быстрее остальных. Ледяные големы бродят по улицам, собирают кровавую жатву.
        - Эти тоже долго будут. - комментирует бог. - А этих зацени.
        Казалось бы, всё в порядке. Мир не меняется резко, но… Правительство захвачено. Я вижу, как уничтожают военных и вооруженные силы. По улицам ходят искатели, подчиняют людей. Воины, как ни странно. Обычные воины выше сотого уровня, которых земное оружие не берет. Захват идет неспеша по всей планете. Одно правительство умирает за другим. Хаос, анархия, непрерывные бои всех против всех. Это посланники стихии боя пришли в мир.
        Следующая сцена - гигантские волны обрушиваются на города, мир падает в хаос. Я и без визуализации, показывающей только разрушения, представлял, какие будут последствия прихода в мир сил искателей. Инфраструктура обрушится, экономические и политические кризисы, миллионы и миллиарды жертв. Но волны - это начало. Какие-то существа вышли из морей и океанов, после чего добили всех людей, что жили на берегах. Тех, кто остался жив.
        Новый эпизод. Гигантские катакомбы жертв. Пирамиды из черепов. Реки крови, что бежали по улицах городов. Буквально. Это явились любители кровавых ритуалов, что призывали чудовищ титанов и насылали болезни, от которых не было спасения.
        Бог зачем-то показывал мне один сценарий апокалипсиса за другим. Нигде не было варианта, что человечество побеждает. Приходит чужая магия, искатели и сила, сносят цивилизацию и… Устанавливают свой порядок.
        - Зачем показываешь мне это? - спросил я прямо.
        - Чтобы ты увидел перспективы. Хочешь спасти свой мир?
        - Как?
        - Вот этот город, - показал он мне сверху… Калининград. - Тебе туда нужно прибыть ровно через две недели. Там всё решится.
        - И что дальше?
        - Активируешь навык.
        Образы концов света ушли. Я ощутил себя стоящим на земле, в том месте, где только что отгремела буря.
        Бог положил мне руку на грудь. Мелькнула надпись.

        ДАРОВАН ОДНОРАЗОВЫЙ НАВЫК "ПРИТЯЖЕНИЕ"
        - Что он делает? - описание навыка отсутствовало.
        - Он спасет твой мир. В этой точке, - создал он карту города, - Сойдутся несколько сил. В зависимости от того, кто победит - определится судьба твоего мира. Ты же сможешь этому помешать.
        - В чем подвох? - последнее, что я собирался делать, это верить на слово… Богу.
        - Нет подвоха. Я даю тебе шанс, вот и всё. Или хочешь сказать, что я ошибся в тебе, Эрнест?
        Он знает меня. Знает имя. Насколько случайно то, что я здесь оказался? Мог ли он подвести Азуров к выходу из грани? Наверное, мог.
        - Примени навык в нужный момент, вот и всё, что от тебя требуется.
        - А если не сделаю этого?
        - И почему всегда надо демонстрировать силу? - печально вздохнул… Бог.
        Тяжесть надавила со всех сторон. Я не мог вздохнуть или пошевелиться. Любая попытка притянуть воздух проваливалась. Тот… если раньше воздух ощущался дружественным, то теперь я чувствовал его недовольство. И это пугало больше всего. Одно дело сильные навыки, а другое дело, когда стихия меняет настроение. Как-то сразу поверилось, что передо мною именно бог.
        - Если ты не сделаешь этого, твой мир падет. Тем или иным способом. Это первая причина. Вторая - ты расстроишь меня. И знаешь что, не рекомендую тебе расстраивать бога.

        БОГ ВЕТРА НАЛОЖИЛ НА ВАС АНАФЕМУ. ДОСТУП К СТИХИИ ЗАБЛОКИРОВАН НА ОДИН ЧАС

        В этот же момент я перестал ощущать ветер. Полностью. Сказать, что это ошарашило меня, это ничего не сказать. Новость, что могут лишить способностей раздавила похлеще, чем любое давление. Как это возможно?
        - Понял всю серьезность? Или ты думал, что чужой стихией можно пользоваться безвозмездно? Послужи своему богу. Награду ты уже получил. Первую её часть. Вторая же… Я помогу тебе поднять уровни и стать сильнее.
        Бог щелкнул пальцами и нас перенесло. Раскат грома пробежал по округе, оглушая. Когда я проморгался, то обнаружил, что стою один. Хрен знает где. На земле, среди скал, где царил холод и сырость.
        Единственное послание, которое оставил бог, это стрелка и надпись, выженная на скале:

        Выход в твой мир там. Дней за десять доберешься.

        И подпись:

        ТВОЙ БОГ

        Мать…

***

        Хватит на сегодня спешки. Сходил, прогулялся за грань, дери её в хвост черти. Тьфу. Вокруг царила сырость и холод, но плевать. Подождал, пока накопится мана и активировал броню. Точнее хотел активировать, но анафема продолжала работать, медленно отсчитывая минуты. Супер, замечательно. На ближайший час я беспомощный котенок.
        Собраться, успокоиться и проанализировать ситуацию вышло не так просто, как хотелось бы. Эмоции, как говориться, бомбили. Но заставил себя выдохнуть и начать думать. Больше мне сейчас ничего не доступно. Первым делом открыл требования к званию мастера в стихии ветра.

        УКРОТИТЬ АВАТАРА - ВЫПОЛНЕНО.
        ПОБЕДИТЬ ТЫСЯЧУ ПРОТИВНИКОВ СИЛЬНЕЕ ВЫСШЕГО ДУХА - ВЫПОЛНЕНО.
        ПОБЕДИТЬ МАСТЕРА - ВЫПОЛНЕНО.

        Единственное недостающее: из ста пятидесяти рангов в навыках был всего лишь семьдесят один.
        Двадцать один у меня есть в нераспределенных. Ещё тридцать ушла в то, чтобы взять новую третью планку вакуума. Первая планка: один ранг - один навык. Вторая планка: один ранг - два навыка. Третий ранг: один ранг - три навыка.
        Вот так посчитаешь и понимаешь, сколько людей убил, чтобы к этому прийти. И нелюдей тоже, вспомнил я азуров. Куда катится моя жизнь, посмотрел я на небеса. Те проигнорировали меня. И хвала бо… кхм… Воле случая хвала.
        Что делать с навыками - та ещё дилемма. Если поднимать уже развитые умения, то до мастера я буду пару лет ползти. Потому что ранги дороже стоят. Если же неразвитые качать, то это значит распыляться. Что важнее, один конкретный навык или общее усиление? Сложный выбор. Поднимать выше второй планки точно слишком затратно. А вот качнуть броню и полет до второй планки можно. Да и клинок. Он отличный способ экономить ману. Хм…
        Но эти размышления лучше пока отодвинуть в сторону, потому что три навыка я могу наделить силой грозы. И открылась новая ветвь. Вот с неё разбор и начну. Что тут у нас…

        МОЛНИЯ
        АТАКУЮЩИЙ НАВЫК. ДИСТАНЦИЯ - ОДИН МЕТР. СТОИМОСТЬ 50 МАНЫ.

        Тут понятно, базовый, почти простой навык. Но перспектива интересная. Я прочувствовал на себе, что такое, когда тебя жалит молния. Судороги, дезориентация, а если по глазам ударить, то можно ещё ослепить.

        ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ
        ПОРАЖАЕТ ТРЕХ БЛИЖАЙШИХ ПРОТИВНИКОВ. ЕСЛИ РЯДОМ НЕТ ТРОИХ, УДАР ВЕРНЕТСЯ.
        СТОИМОСТЬ 100 МАНЫ. ДИСТАНЦИЯ ПЯТЬ МЕТРОВ.

        Какой… Неоднозначный прием… Вернется - это в смысле зарядит по мне же? Дерьмо. Но если развить это умение… Я представил себе темного ситха, что разит молниями неверных темному пути. Ухахах…
        Набежал особо холодный порыв ветра и обломал мой зловещий смех. Сидеть в холодных горах без брони - то ещё удовольствие.
        Что там следующее…

        ГРОЗОВОЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ
        СТОИМОСТЬ ПРИЗЫВА - ТРИСТА МАНЫ.

        Тут понятно всё.

        ГРОЗОВОЕ ПРОКЛЯТИЕ.
        ВО ВРЕМЯ ГРОЗЫ ПРИТЯГИВАЕТ МОЛНИЮ В ЦЕЛЬ. СРОК ГОДНОСТИ - СЕМЬ СУТОК.

        А вот это что-то новенькое, проклятий я ещё не видел.

        ШАРОВАЯ МОЛНИЯ
        СТОИМОСТЬ ДВЕСТИ ОЧКОВ МАНЫ. БАЗОВЫЙ УРОН: СТО. САМОНАВОДЯЩИЙСЯ НАВЫК. ДИСТАНЦИЯ ДЕСЯТЬ МЕТРОВ.

        Тоже интересное умение.
        На этом всё. Мелькнула идея, а заблокированы ли навыки молнии? Воздух полностью закрыт, а вот молния… Не удержался, вложил очко навыка. Пока открыта только молния, после неё другие откроются.

        МОЛНИЯ
        РАНГ: 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УРОН: 30
        ДИСТАНЦИЯ: 1 МЕТР
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ

        Порадовало, что бонусы от интеллекта и звания в стихии действуют. С ними урон сразу вырос до 121, а дальность до трех метров. Неплохо. Но самое главное, что навык был открыт. Я выставил руку вперед и активировал. Сверкнула вспышка, глаза обожгло и камень, в который я целился, взорвался. Мм… Крутая штука, - зажмурился я от удовольствия.
        Выделил двадцать минут на тренировку. Выстрел молнией, две минуты на восстановление маны, повторить. Я бы мог и быстрее, мана то восстановилась полностью, но часть я сливал в накопители, да и без сил в неизвестном месте оставаться не хотелось.
        Привычные и монотонные действия помогли собрать мысли в порядок. Произошедшее… Меняло всё. Я встретил бога. Какой у него уровень силы? Запредельный, как я понимаю. Эти видения… Они до боли напоминали моделирование. Только вот не персональное, а с возможностью затянуть туда другого. Это же колоссальный простор для манипуляций. Что происходило с моим телом в этот момент? Делай с ним, что захочешь, я бы не смог помешать.
        А награждение навыком? Как это возможно? А лишение ВСЕХ способностей в стихии? Скажу честно, ощущения от этого жуткие. Когда ты привык полагаться на свою силу, а тут приходит некто, кто легко её может отнять. Час анафемы - это максимум или нет? Что, если силы можно лишить навсегда? Новость из разряда шокирующих.
        Те искатели, что зайдут далеко вперед, будут слушаться своих богов беспрекословно. А кто знает, какие у богов мотивы. Вот и я не знал, что этому богу надо. Да, он показал до пугающей дрожи реалистичные сценарии. Допускаю, что это вполне возможно. Как и возможны сотни других вариантов. Но то, что Земле достанется - в этом я почему-то больше не сомневаюсь.
        Что же делать?
        Попробуем включить логику. Есть бог, у которого запредельно высокие возможности. У него есть какой-то план. В этот план входит активация мною навыка в определенном месте и в определенное время. Зачем, в чем интерес бога? Без понятия. Почему-то не верится, что у такого типчика могут быть чистые и искренние мотивы. Все вокруг хотят личной силы, а он, хороший такой, заботится о матушке Земле? Может он сам с Земли? Сомнительно, но нельзя исключать. Или к чему была эта одежда, явно земная?
        Следующий момент - бог явно подготовил… меня. Или случайно нашел? Ага, проходил мимо, дай, думаю, помогу парню, а то чего лежит мерзнет. Скорее я поверю, что он навел на меня азуров, те затащили на алтарь, потом навел уже на Азуров другое племя, началась драка и… Он помог мне открыть цепи, а дальше я выбрался. Слишком много в этом уравнение случайностей. А что, если бы меня убили? Либо не допустил бы этого, если я ему так нужен, либо… У его есть другие запасные планы. А может и другие кандидаты.
        Но заплатили мне и правда щедро. Жизнь мастера и аватара. Новая ветка развития. Да и характеристик с бонусами в этой потасовке я вынес знатно. Какой ценой только…
        Так что же мне делать? Думать, как поступить с навыками буду позже. Сейчас нужно расставить приоритеты правильно. Шаг первый - выбраться отсюда и вернуться домой. Шаг второй - узнать, что в мире происходит. А дальше решу.
        К моменту, когда навыки вернулись и я восстановил запасы маны, в том числе в пластинах, успел наметить будущий маршрут. Активирую полет, взлетаю на первый каменный выступ, на второй и выбираюсь из скального колодца.
        Оказался я… Среди гор. Куда не кинь взгляд, везде они, скалы и горы. Редкие земляные участки, ещё более редкая растительность. Зато воздух кристально чистый, приятно дышать. Бросил взгляд вниз, нашел стрелку и сверился с маршрутом. Компас отсутствует, если собьюсь с пути… Не хочу знать, что будет.
        Десять дней, чтобы выбраться отсюда. Именно столько мне отмерил бог. А значит, выход из этого мира не близко. Размышления прервала стайка духов, что показалась в стороне и шустро двинулась ко мне. Воплощенные духи, похожие на птиц, в районе двадцатого уровня. Идите сюда, голубки… Кинул прямо в гущу пляску клинков и сбил разом стаю. Одна птичка осталась, она почти успела наброситься на меня, но встретил её ударом молнии.
        Туша упала прямо к моим ногам. На это живот отозвался утробным урчанием. Сколько я уже не ел? Судя по ощущения, долго. Надо бы перекусить… Через час я сидел у костра, наблюдал за языками пламени и вкушал свежую… кхм… пусть будет курятину. Вкус не сильно отличался. Как я добывал огонь с помощью молнии, зажигалки, упрямства и мата отдельная история, о которой предпочту умолчать. Бывает в жизни позор, который лучше скрывать.
        Пока отдыхал, вкинул очки характеристик в интеллект. Их у меня одиннадцать накопилось.
        Навыки, в количестве шестнадцати штук, отправил в броню. Полно вариантов, как их ещё раскидать, но… Хочу быть защищенным. А то задолбало, что защита так легко сбивается.

        "ЭЛИТНЫЙ ДОСПЕХ ВОЗДУХА" ЭВОЛЮЦИОНИРОВАЛ В "ДОСПЕХИ ИЕРАРХА ВОЗДУХА"

        ДОСПЕХИ ИЕРАРХА ВОЗДУХА
        РАНГ 20. БОНУС +200%
        УРОВЕНЬ 10
        ЗАЩИТА: 838
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 360 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ
        ОТКРЫТА ВОЗМОЖНОСТЬ МЕНЯТЬ ВНЕШНИЙ ВИД БРОНИ.

        Доспехи иерарха, значит… Броня может быть визитной карточкой? Интересно, а если бы у меня не было звания иерарха, навык бы появился такой же? Обновил броню и попытался оценить изменения. Но делать это без зеркала так себе идея. Сами по себе внешне доспехи никак не изменились. Попробовал поменять внешний вид руки и… Получилось. Форма поплыла и стала кривой. Вернул обратно и убрал своё художество. Минут десять развлекался, пока не создал приемлемый вариант. Обнаружил, что можно изменить плотность и цвет. Вот это простор для творчества… Теперь можно полностью закрыться в броню и… Слиться с местностью? Если и так, то умение ещё придется освоить. Каждое изменение тратило немного маны, требовало развитой фантазии, контроля и опыта. Займусь этим позже, когда свободное время выпадет.
        Теперь нужно наделить три навыка силой грозы. Однозначно на усиление идет гнев, а вот дальше… Воздушный меч, броня и пляска клинков - и что выбрать? Потратил минуту на моделирование и проверил каждый из вариантов. В итоге отказался от идеи усиления брони. Выглядело это, конечно, внушительно. По мне начинали пробегать разряды молнии, но этот треск… Он достал минут за пять, а всегда так ходить… Нафиг, нафиг. В итоге бонусы ушли в атакующие умения. Плюс десять процентов к урону молниями. Красота. Я ощущал себя богом грома, Тором. Но свежее воспоминание, что встретил реального бога омрачало этот факт.
        Осталось раскидать ещё четыре свободных очка навыка. Качаем старые или берем новые? Грозовой элементаль и проклятие - сразу нет. Развивать ещё и эти сомнительные умения у меня сил не хватит. Не говоря уж про очки навыков. Оставалось два умения. Цепная молния и шаровая. У первой побочный эффект в виде обратки, если противников мало, что снижало её полезность. Смогу ли я найти подходящие условия для развития? Смогу. Регулярно встречаются группы монстров. Шаровая же молния… Уверен, если её поднять до десятого ранга, то она эволюционирует во что-то убойное. Но это ещё поднять надо.
        Старые навыки… Родной воздух, как оказалось, может быть отменен богом, у которого неизвестно какие мотивы. Неприятное ощущение нахождения в чужой власти. Пугающее. Так стоит ли складывать яйца в одну корзину? Но никто ведь не гарантирует, что бог не может закрыть доступ и к молниям. Узнать бы, можно ли поглощать навыки в чужих стихиях. Если да, то это открывает захватывающие перспективы. Жизненно важные.
        Вкинул одно очко в цепную молнию. Посмотрим, что это за зверь, а там решим, есть ли смысл развивать.

        ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ
        РАНГ: 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УРОН: 124,5
        ДИСТАНЦИЯ: 15
        СТОИМОСТЬ: 100
        КОЛИЧЕСТВО ЦЕЛЕЙ: 3

        Неплохо, неплохо, но это требовало проверки. Я ещё раз оглядел горы. Пока ел, составил дальнейший маршрут. По нему и отправился, в сторону предполагаемой цели.
        И вот зачем бог ветра закинул меня неизвестно куда? Какие цели он преследует? - в сотый раз спрашивал я себя.
        Внутри поселилось беспокойство. За команду, что подвел их. За отца, на которого снова могли напасть. Разве что за Марту не волновался. Кто-кто, а она то уж точно о себе позаботится.
        Не прошел и сотни метров, как напала стайка духов. Подпускаю ближе, активирую цепную молнию и наблюдаю, как монстров тряхнуло. Слабовато, но этого следовало ожидать. Благодаря моделированию я давно проверил, как влияют ранги и уровни навыка на итоговый урон. Схема была сложной и неоднозначной.
        Навык двадцатого ранга, то есть второй планки с показателем в сотню урона нанесет гораздо больше ущерба, чем другой навык, с таким же уроном, но нулевого ранга. Той же пулей и думать не стоит, чтобы пробить броню тридцатого ранга. Двадцатого ещё можно запинать. Долго и муторно, если соперник не сопротивляется. Это одна из причин, почему я в броню вложился. Позволит почти игнорировать примитивные атаки. Опасаться стоит продвинутых атак. Но и самому их развить, как понимаю, та ещё задача. Дорого и…. Больно. Как показал тот же гнев, раскидывать его налево и направо не получится.
        Те же Азуры и их конкуренты кидались знакомыми мне навыками. Но исполнение было разным. На навык влияет куча параметров. Начиная от характеристик, продолжая позицией в иерархии стихии и добытыми бонусами. А может и ещё что есть, я не знал. Вот и получается, что заранее просчитать, сколько выйдет урона нельзя. Задача всегда одна - максимально быстро израсходовать доступное количество маны. Или спровоцировать врага истратить силы непродуктивно. Эти два пункта - залог победы. Звучит просто, но вот реализация… Как всегда сложна.

***

        Я стоял на краю пропасти и гадал, что внизу скрывал туман. Он клубился и не спеша двигался, словно ленивое море. Высокие шпили скал разрезали серую гладь. До ближайшей с пару сотен метров, до следующей где-то столько же. Сколько не смотри вдаль, пейзаж один и тот же. Торчащие скалы, туман, бесконечность… Тяжкий вдох вырвался сам собой. Подошел к концу первый день моего прибывания здесь. Чего я добился за это время? Да ничего особенного. Уровень всё тот же.
        Время потратил на поиск воды. У меня был с собой запас, но он подошел к концу. Требовалось решить вопрос, если хочу выбраться из этого мира. Грань находится наверху горы, а там с водой проблемы. Ничего подходящего в округе я не видел. Но ведь должны же что-то пить местные? Значит, вода есть. Оставалось её найти.
        Надежда была на то, что спасительная жидкость найдется внизу. Но этот туман… В нем так легко потеряться.
        Перед тем, как спуститься, я озаботился тем, что выжиг на скале стрелку, куда мне нужно направиться и сложил камни, чтобы их увидеть издалека. Если заблужусь, то вернусь на эту скалу и пойму, куда двигаться.
        Лезть вниз я собирался не просто так. Зевс уже слетал на разведку и подтвердил, что внизу что-то, напоминающее реку. Не факт, что вода там питьевая. Надо проверить, чтобы убедиться. Задача усложнялась тем, что Зевс показал сотни птиц, что груздями сидели вдоль шпилей скал. Это место легко назвать тысячей пик. Острые скалы напоминали башни. Сотни и тысячи башен.
        Проверил броню, запас маны, разбежался и прыгнул. Ветер подхватывает меня, я ныряю в туман и планирую в нужную мне точку. Как пролетел кромку тумана, так птицы сразу же заметили меня и бросились в атаку. Тридцатые уровни, не хило.
        Рывок вперед, удар цепной молнией, ещё раз и отряд крылатых отправляется в крутое пике. А как лететь дальше, если их судорогой свело. Сейчас навык уже третьего уровня. За каждый дается плюс одна цель в цепочке. Итого шесть на текущий момент. Идеальный навык против крылатых тварей, особенно, когда их много. Я даже подумывал, чтобы вложить в него оставшиеся три очка навыка.
        Спикировать на берег, бросить ещё пару молний, отбить тараном особо жирную группу тварей. Дело завершила пляска клинков. С усилением грозой, она подкашивала врагов только так. Любо дорого смотреть. И расчленение, и удар молнией. Но была у молнии и отрицательная часть. Против духов, у которых нет физического тела, она действовала не так эффективно. Или мне пока такие встречались, с резистом от молнии.
        Оглядываюсь и убеждаюсь, что враги закончелись. Шум бегущей речки дарит надежду, вызывает невольную улыбку. Хоть бы повезло… Прохожу вперед, там небольшой обрыв и в устье гор бежит река. Прошел вперед, нашел спуск, зачерпнул и попробовал на вкус. Холодная… Полчаса я потратил на то, чтобы убедиться - вода не отравлена, пить можно. Но всё равно опасался напиваться от души. Набрал бутылку, сделал пяток глотков и вернулся на скалу. Река шла в нужном мне направление, возможно ещё вернусь к ней.
        Теперь нужно было решить, что делать с прокачкой и дальнейшим маршрутом.

        Глава 21. Дорога домой

        Проблема с прокачкой решилась сама собой. Чем дальше я уходил, тем сильнее становились противники. За пару часов нашел сороковой уровень, а там и пятидесятый пожаловал. Вот с ними уже сложно было. Здоровенные коршуны, что бросались вихрями ветрами. Самонаводящимися. Да и других навыков у них хватало.
        Сейчас я наблюдал как раз такую зверюгу. Уровня пятьдесят пятого. И если у птиц есть обычные мобы, а есть боссы, то передо мной именно босс. Король монстров. Не всех, а того вида, который я прореживал последние часы. Перед тем, как лезть к нему, я провел тридцать часов, моделируя бои с его сородичами.
        Мой путь банален. Каждый час я выделял пять минут на пять моделирований. А это пятнадцать часов тренировок. Перебирал всё. Встречу с азурами, их конкурентами, с монстрами, аватарами… Встречу с богом, само собой. С ним особо весело вышло. Я не мог нанести урон богу. Он лишал меня способностей, чтобы я не делал. Заблокировать это пытался, но… В случае с богом моя власть в собственном же пространстве обламывалась. Что наводило на определенные мысли… Нехорошие мысли.
        Но пока отбросим думы о нем. Нужно со злобной птичкой разобраться.
        Кидаю путы ветра, а следом гнев. Проблема этого навыка, что его пару секунд минимум кастовать надо. Дооолго. Особенно для тех, у кого ускоренное восприятие. Легко уйти с линии атаки. Поэтому я бросал сначала путы, про которые давно забыл. Пришлось достать их с полки, отряхнуть и пустить в дело.
        Вот, опять. Бой пошел по дерьмовому сценарию. Босс легко сбросил путы и увернулся от гнева. Почти… Навык прошил крыло, тварь попробовала взлететь, но не смогла и зацепилась обратно за скалу. А теперь…
        Я ударил вторым, меня опередили. Кинул таран и сбил монстра, но тот швырнул в меня усиленным вихрем. Потоки воздуха бросились ко мне, набирая обороты. Урон у этого навыка слабый, но он закручивал, устраивал болтанку, а когда тебя переворачивает с ног на голову, сложно прицелиться. Рывок с помощью полета и я ушел в сторону, зацепился за соседнюю скалу и увидел, как король птиц скрылся внизу в тумане.
        Через секунду серую пелену прошил яростный рев. Мля… Бой пошел по самому дерьмовому сценарию. Король призвал свиту. Я залез в щель между скал и принялся ждать. Сейчас как налетят… Ещё и вихрь меня догнал. Я зацепился покрепче, чтобы меня из скалы не выдуло и принялся ждать. Позиция для меня проигрышная, но надо переждать пик, иначе так закрутит, что мама не горюй.
        Вокруг закружила первая тварь, вторая… Ровно десять. Кружат вокруг, грозно стрекочут. Засранцы. Почему вы не можете просто сдохнуть и выдать мне долгожданный уровень? Пока они меня не увидели, вихрь их босса не пускает ближе к скале, защищая меня. Иронично вышло, но долго это не продлится.
        А вот это что-то новенькое. Король вынырнул из тумана и забрался на скалу. Птицы вокруг него закружили и… Мать… Да они общий вихрь образуют. И судя по черноте в нем, жди беды.
        Откладывать я не стал. Укрытие укрытием, но некоторые навыки могут всю скалу снести. Не то, что одного меня в ней. Её и так уже трясет, того и гляди, полечу вниз вместе с обломками. Кидаю пляску клинков на короля, сбиваю ему каст и рывком выкидываю себя из западни, прямо к боссу. Две цепных молнии уходят в летающую по кругу свиту. Отлично, летите вниз засранцы. Пара секунд запаса у меня есть, пока оклемаются.
        Путы на короля, гнев следом. Тварь убегать не стала и это было её ошибкой. Король выпустил шквал воздушных лезвий, совмещая его со звуковой атакой. Уши заложило, я выставил щит, но он быстро обнулился. Зато броня хорошо себя показала, сдержав удар. А теперь…
        Рывок, ускорение и бью гневом с двух рук, прямо в морду твари. Взрыв и короля разносит на куски.

        ПОЛУЧЕН 41 УРОВЕНЬ
        ПЛЮС 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК
        ПЛЮС 1 ОЧКО НАВЫКОВ

        Наконец-то. Тут из тумана вынырнула первая оклемавшееся птица, но я снес её тараном. Следующую встретил обычной молнией. Ещё таран, молния… Повторить столько раз, сколько нужно. Минут за десять управился. Пока зверюги приходили в себя от удара и падения, я успевал накопить ещё сил. При этом готовый в любой момент активировать восстановление маны или вытянуть из пластин. Но обошлось.

***

        Постепенно я приноровился к ритму. Чем-то это напоминало испытания. Есть задача, её нужно выполнить. Прыжок между скал, минута на восстановление и осмотр местности. Ещё прыжок и ещё прыжок. Собрать группу монстров и разобраться с ними. Если слишком много, то отступить и выбивать по одиночке. Восемнадцать часов движения, шесть часов сна. Моделирование по максимуму. Каждый час пять применений. В итоге за день у меня выходило девяносто дополнительных часов. Мозги гудели, но куда им деваться.
        Казалось бы, куда столько времени потратить можно? Но находилось. Более того, мне хотелось увеличить дозу, но в этом случае голова начинала болеть слишком сильно. Она и так регулярно болела, но слабо. Ещё немного и перейду черту.
        Время же… Когда-то я слышал фразу, что мастерство начинается с десяти тысяч часов практики. И, как говорил Брюс Ли:
        - Я не боюсь того, кто изучает 10 000 различных ударов. Я боюсь того, кто изучает один удар 10 000 раз.
        Раньше я не понимал этого выражения. Слышал когда-то, считал попсовой цитаткой из социальных сетей. Уделом пабликов про успешный успех. Но жизнь расставила всё по своим местам. Сколько нужно времени, чтобы профессионально научиться падать и кувыркаться? Сотни часов. Я это теперь могу сказать с уверенностью, проверив на собственной шкуре. Девяносто часов в день - это ни о чем. Интересно, этот навык есть у всех или мне так повезло? У бога точно есть. Причем продвинутого ранга.
        Падения - это один из сотни и тысячи навыков, которые нужно освоить. Да и само падение. Чему можно научиться в спортзале? Как падать на удобные и мягкие маты? А как насчет ситуации, когда тебя ударили молнией и скинули со скалы? Тело трясет, мышцы свело судорогой, гравитация жестко прикладывает об острые камни и в этой ситуации надо что-то сделать. Казалось бы, что всё, тут и помирать можно, но я то не хотел столь бесславно сдохнуть в чужом мире. Умение правильно среагировать в этой ситуации - очень специфическое умение. Кто-то скажет, что в повседневной жизни оно и вовсе не нужно. На это я скажу, что мне до повседневной жизни ровно столько, сколько до выхода в свой мир. Дохрена. А тут, среди гор и магических тварей - очень даже полезное умение грамотно действовать в условиях свободного падения и болтанки. У меня многие часы ушли на то, чтобы выработать правильные рефлексы и перестать бояться падений. А ведь есть куча других нюансов, что тоже требуют отработки… Приземление после рывка и полета, удары в воздухе, сочетание разных навыков, рефлексы, увороты. Мне было, чем заняться.
        Самое сложное - это полет. Ходящий по земле не сможет меня понять. Прыгавшие с парашютом - тоже. Каким-то образом полет двигал как всё тело в нужную сторону, так и отдельные части. Без опоры на землю, с легко смещающимся центром тяжести - в общем, большая часть моих тренировок была связана именно с этим навыком, слишком уж он обширным в применение оказался и сложным в освоение.
        Жаль, что всё это ограничено моими представлениями и опытом. Можно сколько угодно тренировать навык, но когда ты делаешь это сам… Я понимал, что с учителем это было бы в разы быстрее. А с талантливым учителем - в сотни раз. Я же по факту самоучка, который ещё недавно был глупым школьником. Да и то, что "был", а не остался - под вопросом.
        На истязания себя меня толкало чувство злости. Оно внезапно нахлынуло. Я вспоминал, как нас в тюрьму посадили, как на отца напали, как родные погибли, как меня на алтарь положили Азуры. Из этого следовал один простой вывод, что не давал покоя. Есть те, кто сильнее. Намного сильнее. Не смотря на тренировки, я так и не добрался вершины. Хотя, если честно себе признаться, думал, что нахожусь если не на самом Олимпе, то где-то около. А получается, что я чуть ли не внизу. Окей, пусть будет в середине, но до верха ещё далеко.
        Дрался я в эти дни ожесточенно. Если раньше как-то сдерживал себя, жалел и берег, то в этот раз нет. Нашел монстров уровнем повыше и устроил им массовый геноцид, пробиваясь к цели.
        Туман и шпили скал сменились горами, что поднимались наверх. Я начал восхождение. С каждой сотней метров уровни врагов прибавлялись, скорость продвижения замедлялась и становилось холоднее. Я смотрел наверх, на белые вершины и думал, где же конец, когда он будет. Но конец меня игнорировал.

***

        Я добрался до горного хребта, перелетел через него и рухнул прямо в сугроб. Вжух, под ногами проседает пласт заледеневшей кромки, и я в последнюю секунду успеваю зависнуть в воздухе. Рывок до ближайшей скалы, зацепиться и осмотреться. Чертов снег. Я так раз провалился метров на пять вниз, задолбался потом выбираться.
        Восьмой день подходил к концу. Надежда, что выход где-то поблизости давно угасла. По всей видимости, я свернул куда-то не туда и заблудился. Пугающая ситуация. Я неизвестно где, вокруг снег, горы и сотни километров чужого мира. Ощущаю себя робинзоном, брошенным на необитаемом острове. Единственная отдушина, утешающая в этой непростой обстановке - еды хватает. Полно тварей с физическим телом. Не все из них вкусные, но куда деваться. Да и снег легко в воду превратить. Что касается тепла - броня спасала от холода. Я мог спать в снегу и мне за это ничего не было. Разве что надо следить, чтобы броня не спадала. Заметил, что при сильном холоде время действия сокращается. Хватает на два-три часа вместо заявленных шести.
        Полчаса назад я видел, как этот хребет перелетел… Дракон. Здоровенная тварина девяностого уровня. Ледяной дракон ветра. Как увидел, то прыгнул в сугроб и спрятался, молясь, чтобы зверь пролетел мимо. Пронесло. Я до этого встречал схожих тварей, пока лез сюда. Здесь были их угодья. Но попадались мне с уровнем скромнее и не скажу, что это легкие противники.
        Когда говоришь дракон, то представляешь крылатую ящерицу. Этот же зверь… Нужно представить пару тонн раздробленного льда, полного синевы, между которым бегают голубые искры и темные разряды бури. Никакого мяса, голая стихия. Зверь завораживал своей красотой, а на солнце блестел и переливался, как драгоценный бриллиант.
        Сейчас у меня сорок девятый уровень. Прошедшие дни не прошли даром. Я отдал всего себя сражениям, без пощады и жалости, используя каждую минуту и возможность на то, чтобы стать сильнее. Этот дракон должен стать финальным аккордом. До перехода на новый уровень осталось совсем немного.
        Единственная причина, почему я готов рискнуть напасть на него - освоенный гнев. Наконец-то я добрался до этапа, когда этот навык применялся свободно. Почти… Это как поднять тяжелую штангу. Сложно, но можно.
        Дракон нашелся через километр. Он развалился между скал, прямо в снегу, сливаясь с местностью. Из наблюдений я знал, что так эти звери отдыхают. Охотятся они иначе. Спускаются с гор, промораживают дичь и съедают её. Иногда утаскивая к себе в гнезда. Так я с ними и познакомился, когда на меня с небес обрушился град ледяных осколков. А следом и тварюга свалилась, чуть когтями в фарш не перемолола.
        Лезть напрямую я не стал. Послал вперед Зевса на разведку. Тот отожрался на непрерывной охоте, добрался до десятого уровня. Сейчас питомец напоминал могучего орла с размахом крыльев в пару метров. У него открылась дополнительная способность - Зевс научился бить молнией. Прям как я. Весь в папочку.
        Главное при охоте на драконов - подрубить ему крылья. Иначе поднимется в воздух и всё. Как представлю это, то мурашки по коже. Так-то идеально его сбить прямо в воздухе, тогда выйдет дополнительный урон от падения, но… Дракон в воздухе, как рыба в воде. Хрен ты его собьешь. Сколько я не пробовал моделировать поединки, в лучшем случае попадал один раз из ста. Да и то случайно. Верткие твари… Ещё и защиту в полете всегда держат.
        Дальность гнева - семь сотен метров. Каждый метр - это дополнительный риск, что дракон заметит атаку, улетит или прикроется щитом от неё. Но если подойти слишком близко, тоже есть риск, что меня заметят. Тогда весь план пойдет к черту.
        Ладно, хватит мандражировать, пора начинать.
        Отхожу на максимальную дистанцию. Это снижает шансы на попадание, зато увеличивает пространство для маневра отступления. Если промахнусь - дам деру и свалю нафиг от этой зверушки.
        Проверил ману, Зевса в небо отправил, элементаля в сторону поставил. Прицелиться… Гнев срывается с моих рук и летит в дракона. Следом ещё один гнев и ещё.
        Секунда, другая… Заклинание достигает цели. Дракон всё же заметил черный сгусток, что с неприятным свистом летел к нему. Поднял морду, но среагировать не успел. Спал, что ли?
        Первый гнев врезался в крыло. Есть попадание! Туда же прилетел второй. А вот в третий тварь выпустила поток ледяного воздуха. Гнев взорвался рядом с мордой, не долетел считанные метры, но и так выполнил свою задачу. Дракон словно пощечину получил, его башка откинулась назад.
        В следующую секунду на меня сверху обрушился град ледяных копий, что накрыл добрую сотню метров в площади. Я то в снежном окопе скрывался, дракон точно не видел, где нахожусь, поэтому ударил, чтобы наверняка задеть.
        Полет, рывок и меня выносит из под арт обстрела. Не дракон, а тяжелая артиллерия, чтоб тебе в пустыне оказаться, сволочь.
        Бросил взгляд на противника. Отлично. Он попробовал взлететь, но крыло повреждено. Тварь рухнула обратно в сугроб и зарылась в снег по шею. А это ты зря… До этого то на камнях сидел, а как полетел, то сместился и упал в сугроб.
        Зевс спикировал и ударил тварь молнией прямо по глазам. Урон слабый выйдет, но задача ослепить, выиграть время.
        Выждать момент, гнев, ещё гнев… Всё, я пуст. Опустошаю первую из пластин. Всего пятьсот маны, но и то хлеб.
        Два гнева врезались в тушу, когда та попыталась выбраться, от чего монстра откинуло назад, и он пропахал борозду.
        Полет, рывок, я оказываюсь на ближайшей скале и закидываю дракона таранами. Один, второй… я успел выпустить два десятка навыков, закопав зверя ещё глубже. А теперь резкий уход в сторону.
        Монстр оклемался, и от него разошлась голубая волна. Жестокая хрень. Выглядит как мыльный пузырь, но попади в неё и проморозит. До смерти. Никакая броня не спасет.
        Опустошить ещё пластину и когда дракон выпрыгивает из снежной ямы, встретить его двумя гнева. Один прошивает целое крыло, а второй подбивает лапу. Я бы предпочел удар в голову, но куда деваться с этой верткой тварью. Хорошо, что вообще попал.
        Третья пластина восполняет запас. Всего я брал четыре. Да когда же ты уже сдохнешь!
        Дракоша не придумал ничего лучше, как… спрятаться. Вокруг него задрожал снег, а в следующие три секунды стянулся и образовал снежную черепаху.
        Поправочка. Образовал бы, если бы я не знал этот прием. Активирую ускорение ловкости, прыгаю вперед и успеваю закинуть гнев в быстро зарастающую щель. Грохнуло знатно. В замкнутом пространстве… Ух. Даже представлять не хочу, что ощутил дракон.
        Но он ещё оставался жив. Толстая тварь.
        Защитный купол распался, трещин прибавилось и я закинул туда пляску клинков. Блеснули разряды молний. Я опустошил себя полностью, после чего активировал восстановление маны.
        Гнев, гнев, ещё два, снова по нулям и вытягиваю последнюю пластину.
        Дракон превратился в фарш. Ледяное крошево размером с дом. Горы огласил рев раненного зверя. Да сколько можно…
        Всё это время в руках я держал вызванный заранее клинок. Вот как раз для таких моментов, когда маны остались капли и пополнять нечем.
        Прыгаю на шею монстру. Клинок искрит молниями и входит в загривок зверю. Надавить… До чего крепкий гад!
        Он пытался сбросить меня, но бью голой волей. Будь дракон целым и здоровым, плевать бы он хотел на мои потуги. Но в ослабленный организм воля входит, как нож в масло. Зверя дезориентирует, а я давлю клинком, крошу лед…
        Чувство опасности взвыло сиреной. Единственное, что я успел - выставить перед собой три щита воздуха.
        Дракон вспух и… Взорвался ледяной волной. Меня же выбросило на сотню метро назад и вверх, пробило щиты и проморозило броню. Полет, рывок и за секунду до гибели я вылетел из ужасающей волны.
        Мать твою за ногу! Да эта сволочь решила себя подорвать!

        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ПОЛУЧЕН 50 УРОВЕНЬ!
        ДОСТУПНА ВТОРАЯ ЭВОЛЮЦИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК

        Сообщения замелькали в тот момент, когда я рухнул в сугроб. Победил…

***

        Как расправился с драконом, восстановил запасы и отдохнул, то задумался о дальнейших шагах. Я забрался так высоко, что терзают смутные сомнения, а не заблудился ли я часом. Лезть дальше? А что, если бог прикольнулся? Я готов поверить и в это, если бы не одно но. С его возможностями какой смысл в этом? Проще меня убить. Ему даже напрягаться не пришлось бы. Достаточно было не открыть колодку. Я моделировал ту ситуацию и как бы не старался, самому выбраться не получалось. Разве что путем отсечения себе конечности, но после этого, будучи травмированным, мой путь закончился бы быстро и бесславно.
        Мысль о моделирование натолкнула на другую идею. Почему я не восстановил весь свой маршрут и не составил карту? Блин… Единственное, что радует в этой ситуации, это то, что я вообще до этого додумался. Осталось проверить идею.
        Двенадцать часов внутреннего времени, много ругательств, маршрут, выдолбленный на скале - и вуаля. Я походу вычислил, в какую сторону отклонился. Нужно завернуть налево.
        Пролетел тройку километров и наткнулся на обрыв, уходящий в гигантское ущелье. Если вспомнить, то проход через грань находился ниже снегов. Значит, нужно спускаться. Восстановил ману и сделал то, что полюбил больше всего в своем путешествие.
        Прыжок, рывок и я разгоняюсь до сотни километров в час. Воздух свистит, а супермен умер бы от завести. Ощущение абсолютной свободы наполняет меня.
        Которое так быстро заканчивается, эх. Минута полета, я пересек ущелье и зацепился за камень. Дальше возвышались очередные шпили гор. Похожи на то, что я ищу или нет? Походу, очередной облом.

***

        Нужное место я нашел через два дня. И не скажу, что это было легко. После того, как получил пятидесятый уровень, перестал отвлекаться на сражения и игнорировал всех встречных тварей, уклонялся от боя и летел строго к цели. Иногда приходилось дать отпор, но всё равно, выходила значительная экономия времени.
        Только вот одна небольшая загвоздка встретила меня у конечной цели. Вокруг нужных мне гор кружили Азуры или кто-то на них похожие. И то, что я видел, внушало серьезные опасения. Больше всего это напоминало, что они взяли в кольцо выход из грани. С моей позиции не рассмотреть, что там происходит, слишком далеко, но почему-то интуиция напряглась внутри. Если иномирцы пробили дорогу на землю… За те дни, что я отсутствую, могло случиться что угодно. Зараза!
        Усилием воли отбросил эмоции в сторону. Я пересчитал видимых противников, спрятался в укромное место и включил моделирование на полную, прогоняя один сценарий боя за другим. Вывод неутешительный. Против трех десятков искателей я стою крайне мало. Попытка наглого прорыва вела к жесткому отпору. Меня встречали щитами, сбивали, а дальше слаженно добивали.
        Прямое столкновение отменялось. Будь у меня возможность, я бы отступил и не ввязывался в чрезмерно опасную драку. Но деваться некуда. Либо прорвусь, либо застряну в этом мире. Не то, чтобы пугают скитания… Скорее пугает то, что близкие люди остались там, на земле, и неизвестно, что с ними происходит. Время, отведенное на блуждание, подошло к концу ещё вчера.
        Решение, что делать с отрядом, который сильнее тебя, придумали давно. Разделяй и властвуй. Насчет властвуй не знаю, а то, что нужно разделять - факт. Следующие пару часов я наблюдал за иномирцами и пытался найти решение.
        Они обложили проход вокруг грани и там постоянно сидело десять… существ. Неуверен, что их можно назвать людьми. Остальные же находились на соседних шпилях. Площадка рядом с гранью была ограничена природой, в смысле узкая и там сторожащая десятка теснилась, едва-едва умещаясь.
        По итогу десятка сторожит, две пятерки в стороне. Но расстояние там условное. Пара сотен метров для искателя, что умеет летать - это ни о чем. Большинство навыков легко добьют. Ещё десяток искателей кружил вокруг в радиусе километра. Они то удалялись в сторону, то приближались. Вот с них я и собирался начать.
        Либо убить, либо отвлечь внимание и распылить силы. Мысль, что придется убивать мелькнула и исчезла. Если раньше я об этом переживал, то сейчас обнаружил, что… привык. Как привыкают к неприятным, но необходимым делам.
        Я прикинул маршруты, выбрал максимально удаленную от основной группы точку и подходящее место для засады. Оставалось дождаться, пока искатели доберутся до меня.
        Час ожиданий и наконец звезды совпали. Тройка искателей залетела за скалу, скрылась от чужих глаз. У меня было окно в минуту, пока они снова не покажутся остальным.
        Искатели перемещались на крылатых духах, похожих на орлов. Отдаленно, но похожих. Зевс спикировал на группу сверху и ударил молнией ближайшего зверя вместе с всадником. Элементаль атаковал снизу, его задача была сбить полет.
        Сверкнули защиты, искатели слаженно кинули ответные удары и в этот момент я атаковал со спины. Два гнева врезались в спину и снесли двойку. Сороковые уровни, им нечего было мне противопоставить. А третьему я бросился на спину, перенес себя рывком и полетом, сходу вонзил клинок ему под лопатку. Защита сопротивлялась пару секунд, но выпущенная молния в упор сделала свое дело. Всадник умер, а вслед за ним и его зверь.

        ВЫ ПОБЕДИЛИ ТРОИХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ НАВЫКОВ

        Быстро возвращаюсь к скале, выглядываю и оцениваю обстановку. Вроде тишина… Но сколько пройдет времени, пока хватятся пропажу?
        Я сиганул вниз, пролетел пару сотен метров и сделал крюк, скрываясь в облаках. Нужно срочно менять местоположение и готовиться к прорыву.
        Когда добрался до следующей точки и взглянул, что происходит рядом с гранью, именно в этот момент с той стороны вывалилась группа из пяти искателей. Вру. Их было шесть. Но шестого несли на руках и, если не ошибаюсь, тот был ранен. Не знаю, радоваться этому или напрягаться. Получается, с той стороны кто-то дал Азурам отпор, но… Жертвы ведь могут быть и среди моих? Грань то именно к ним выходит.
        Зараза!
        Прислушался к ветру, но он молчал. Далеко, чтобы разговоры подслушать. Появление шестерки искателей вызвало ажиотаж. Те, кто кружил вокруг, направились к ним. Искатели собрались в одном месте, а то, что часть из них пропала, судя по всему, осталось без внимания. Тоже мне, дилетанты.
        Азуры спорили. Я видел, как они эмоционально махали руками. Ветер доносил обрывки повышенных голосов. Так продолжалось минут пять, а потом один из них замахал в другую сторону от грани, привлекая внимание остальных. Я проследил направление и закаменел от напряжения. На горизонте виднелись десятки точек в небе. Сюда шла армия искателей.
        Я перевел взгляд на Азуров, что удерживали проход в грань и в этот момент с другой стороны вырвался… Герман. Узнал его сразу. Укутанный в броню, он сходу снес голову ближайшему неудачнику. Следом за ним появилась Алиса, а после вышел лидер.
        Всполыхнули щиты, отражая атаки, целитель выпустил десятки алых нитей, что впились в чужих искателей. Но не прошло и секунды, как те опомнились. Трое против тридцати это не тот расклад. Какого хрена они сюда сунулись?
        Нити обрубили, щиты трещат по швам. Пару азуров они убили, но на что расчет?
        Этот вопрос я задал, когда уже находился в полете. Оттолкнулся от скалы, рывок и через две секунды я оказываюсь над Азурами, что стояли кругом. Гнев врезается в их плотные ряды, следом ещё один и добавляю пяток таранов. А следом цепную молнию, очень уж удачно встали иномирцы.
        Шум, взрывы, крики боли… Я отвлек внимание, Герман выскочил из под щитов и пошел сеять смерть. Целитель тоже собирал кровавую жатву, расправляясь с врагами. Да и Алиса на месте не осталась. Толкнула щиты и снесла тройку зазевавшихся со скалы. Не просто снесла, а разрубила их на пополам.
        Но врагов ещё хватало. Ускорение, удар клинком, разрубить щит и выпустить молнию. Следом гнев в двух искателей, что встали спина к спине. Так и умерли. Тараном сбиваю двоих, что зависли в небе на птицах и поливали лезвиями Германа. Тот отбивал чужие навыки мечом прямо на ходу, но напор был достаточно силен, чтобы блокировать его.
        Мне в спину прилетело копье, отбросило вперед и я стукнулся головой о камни. Развернулся, принял на клинок воздуха атаку таким же оружием. Азур навис надо мной, лезвие опасно приближалось, но врагу снес голову Герман.
        Я поймал его взгляд и увидел в глазах… Сомнение. Словно он мне не друг. Броня, точно… Я поспешно отдал приказ убрать цвет и сделать защиту прозрачной. Глаза воина расширились от узнавания.
        - Эрнест! - крикнул он мне, подавая руку.
        Мужик дернул на себя, и я оказался на ногах. Момент воссоединения прервала тройка искателей, что набросилась на нас. У каждого в руке живая молния, которой они махали, как мечами. Но это зря… Не против Германа им выходить. Воин взял на себя двоих, а я кинул гнев. Противник выдержал, но все его щиты сгорели, а мой клинок разрубил череп на две части. Фу, ну и мерзость, - подумал я, когда меня обдало кровью и мозгами.
        - Уходим! - донесся голос лидера.
        Я окинул взглядом поле боя, фиксируя обстановку. Группа искателей мертва почти в полном составе. Штук пять азуров успели свалить, а остальные останутся здесь лежать навсегда. Точки на горизонте превратились в отчетливые фигуры, не пройдет и минуты, как доберутся до нас. Нужно уходить, это точно.
        Бросился к грани, лидер хлопнул меня по плечу и чуть ли не затолкал на ту сторону. Развернулся, убедился, что все зашли и активировал закрытие грани. Я сомневаюсь, что это поможет, раз её открыли, но хотя бы пару секунд выиграю.

        ВЫ ПОБЕДИЛИ СЕМЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ.
        ПОЛУЧЕНО 14 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 14 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Отмахнулся от сообщений, наконец-то выдохнул. Взгляд упал на окружающую обстановку. Больше интересовали друзья, что сейчас смотрели внимательно на меня, но… Окружающий пейзаж… Я находился где угодно, кроме того места, где раньше была открыта грань.

        Глава 22. Сложный выбор
        - Эрнест, дери тебя за ногу, это и правда ты?!
        С этих слов Герман начал разговор. Глаза горят, вижу, что меня рады видеть. Воин на эмоциях даже в объятиях стиснул, броня затрещала. Да и Алиса в стороне не осталась, тоже обняла. А вот лидер сдержанно кивнул, оглядывая меня с ног до головы.
        Заметил, что у него тоже пятидесятый уровень. У Германа сорок восьмой, а у Алиски сорок шестой. На месте не стояли.
        - Я это, я. Объясните, что тут происходит? Где Иван? Что с отцом? И где мы?
        - Парень, не спеши - хлопнул меня по плечу воин, - С Иваном и отцом всё в порядке, выдохни. И объясни там, где тебя носило?!
        - Это долгая история. Мы так и будем здесь стоять?
        - А куда нам идти? Если грань откроется, то нужно удержать прорыв. Видел, какая там толпа летела?
        - Видел, ещё бы я это пропустил.
        - И всё же, где ты был? - задал вопрос лидер.
        - Я заглянул к себе за грань. Меня там подловили и вырубили. Очнулся непонятно где, меня то ли в жертву хотели принести, то ли ещё что. Удалось выбраться. Дальше плутал по миру в поисках выхода.
        - Долго ты плутал, - заметила Алиса.
        - Поверь, если бы мог, то вернулся раньше.
        - Верю. Выглядишь ты… Паршиво. И воняешь, - поморщилась она, делая шаг назад и скрывая улыбку.
        - Почти две недели без душа. Посмотрел бы я на тебя.
        Броня хорошо защищала от попадания крови и грязи, но вот собственный пот не убирала.
        - Так что тут происходит? Где мы?
        - В Калининграде. - ответил Герман.
        - И что вы тут делаете? Да ещё грань воздуха защищаете?
        - Это долгая история, - усмехнулась Алиса, - Ты пропустил основное веселье.
        - Да уж, веселье, - нахмурился Герман.
        - Нас попросили охранять этот участок, - прояснил лидер, - Иван сейчас в общем штабе. Скоро подойдет.
        - Охранять, штаб… Вопросов только больше.
        - Вот что… Видишь то здание? - указал целитель на высотку, - Иди туда. Там у дежурного спросишь, где Иван. Попроси аналитика тебя разместить и ввести в курс дела. Как приведешь себя в порядок, то подходи сюда.
        Я оглядел смотрящих на меня искателей, кивнул и отправился в нужную сторону, ощущая поток внимания, что бил в спину. Не прошел и ста метров, как увидел разрушенное здание. А рядом десятки разбитых машин. Пригляделся внимательнее, что вокруг происходит и чем больше смотрел, тем больше следов замечал. Следов побоища.
        Побитые стекла, схлопнувшиеся и разрушенные до основания здания, следы крови на асфальте. При этом ни одного случайного прохожего на улицах. Сразу вспомнились картины, что показал бог. Апокалипсис уже начался? От этой мысли поплохело и я поспешил вперед.
        Запоздало подумал, что как-то странно меня встретили. Сразу отправили в непонятный штаб. Почему сами не объяснили? Вопросы множились, как кролики весной.
        Первых людей увидел как раз там, куда направил целитель. На входе стоял юный искатель десятого уровня. Ну как юный, мужику лет тридцать, военная форма, в руках автомат. Глянул на меня хмуро, я спросил, где искать Ивана. Удивительно, но меня сразу направили в нужное место, даже не спросили, зачем мне аналитик и кто я такой.
        В самом здании царила суета. Мимо пронесся ещё один военный, не удостоив меня и взглядом. Слышались десятки разговоров, и общее настроение было пропитано суетой и напряжением. Я поднялся на второй этаж, там и обнаружил Ивана.
        - Эрнест! - крикнул он мне.
        Вроде мужчина улыбается, но вижу, что улыбка усталая, тяжелая, под глазами синяки.
        - Судя по твоему виду, у вас тут какая-то задница творится. - сказал я, проходя в комнату.
        Иван сидел за столом. На нем разложена карта, лежит пара раций и тройка стационарных телефонов. А ещё запах кофе. Яркий такой, словно попал на кофейную фабрику.
        - Ты не представляешь, насколько эта задница огромна. Герман уже связался со мной, предупредил о твоем появление. Ты проходи, садись. Мне как раз надо сделать перерыв. Есть будешь? Я буду. Времени в последние дни ни на что не хватает, - аналитик говорил, говорил, а потом завис и уставился на карту, после чего передвинул расставленные на ней фигурки. Потом снова отвис и обратил внимание на меня, - Я вернулся. И ты вернулся. Где пропадал то?
        - За гранью ветра. Меня в плен взяли.
        - Веселая, наверное, история вышла, - хмыкнул аналитик.
        Он отвлекся на то, чтобы по телефону попросить занести еды на двоих.
        - У тебя есть секретарша?
        - Я тут на хорошем счету, - без смеха ответил Иван, - Так вышло, что навыки аналитика обнаружились только у меня. Обычные спецы есть и у военных, но искательские умения исключительно у меня. Но есть слухи, что ещё и у европейцев. Шестьдесят два процента, что есть.
        - У меня два вопроса. Как так оказалось, что вы работаете с военными и при чем тут европейцы?
        - Это связанные вопросы. С военными… Ох… Если кратко, то когда ты пропал, мы начали искать. Но не нашли, как понимаешь. Ещё и твоя грань закрылась.
        - Это я её закрыл, когда меня схватили.
        - Понятно. Тебя не нашли, прошло дней пять и в мире полная дичь началась. Здесь, в Калининграде, состоялась первая массовая битва искательских сил. Как иномирцев, так и наших. Имею ввиду землян. Сейчас в городе около пятнадцати проходов, они то открываются, то закрываются и в любой момент легко встретить противника. Европейцы нам тоже не друзья, если что. У них тут свои интересы и их искателей хватает, будь они не ладны.
        - А вы тут как оказались?
        - Нас пригласили.
        - Пригласили?
        - Да, вот так просто. Позвали на помощь.
        - И вы откликнулись? После всего, что было?
        - Да, парень. Не суди строго. Ты не видел, что тут происходило ещё пару дней назад. Тысячи раненных и убитых. Точнее десятки тысяч. Тут случился массовый прорыв нежити, потом огненных духов, от чего часть города сгорела, следом пожаловали духи льда, лес тоже себя проявил. Население чуть меньше полумиллиона, можешь представить, что тут происходило. Лидер… Он не смог отказать, когда попросили о помощи. По моим подсчетам он тысяч пять человек исцелил.
        - Сколько? - не поверил я этим цифрам.
        - Пять тысяч. Это не шутки. Были организованы временные лагеря и всех пострадавших пропускали через него. Сам бы он не справился, но правительство расщедрилось на применение целебных зелий. Что также наша заслуга.
        - Сейчас он тоже исцеляет?
        - Да, но меньше. За три дня основной поток иссяк. Людей массово эвакуируют.
        - Жесть, что у вас тут творится.
        - Ага. А потом мы грань воздуха нашли. Оттуда пару раз вылезали духи, да и чужие искатели. Мы надеялись, что ты вернешься.
        - Я вернулся.
        - Да, и это чертовски крутая новость, парень. Смотрю, ты на месте не стоял?
        - Мой путь выдался… Долгим.
        - Да уж… Пятидесятый уровень. Круто. Проходил уже эволюцию?
        - Нет пока.
        - Тогда пройди. Тебе понравится.
        - Лидер рассказывал?
        - Ага, поделился. Организм не справляется с теми изменениями, что происходят с нами, поэтому ему нужно шагнуть на новый уровень. Там трансформация двенадцать часов. Рекомендую плотно поесть до этого. Я позабочусь, чтобы тебе комнату выделили.
        В этот момент нам принесли поднос с едой. Я накинулся на неё, как голодный зверь. Ещё бы, столько питаться, чем попало и криво приготовленным. Пока ели, Иван порешал вопрос с размещением и сразу после меня отвели. Находились мы в обычном жилом доме, что оборудовали под свои нужды и мне досталась квартирка, где раньше кто-то жил, но спешно покинул дом. Это было заметно по разбросанным вещам и тому, что много чего оставили. Печальная судьба для кого-то, вот так сорваться с места. Но лучше, чем смерть. Для меня же хорошая новость в том, что тут нашелся шампунь.
        Я тщательно вымылся, привел себя в порядок и ко мне заглянул Иван. Притащил еды и… Пачку витаминов.
        - Это поможет трансформации тела.
        - Предлагаешь прямо сейчас проходить?
        - Да. Не хочу давить, все твои опасения понятны, но… Есть все шансы, что в ближайшие дни станет только хуже. Нам нужны сильные воины, так что, пока есть свободная минутка, действуй.
        Отключаться на двенадцать часов в неизвестном месте, когда может произойти что угодно - все мои инстинкты вопили против этого шага. Но я их собрал в кулак и заткнул, согласно кивнув. Иван передал мне витамины, я закинулся ими, расправился со второй порцией обеда и лег в кровать.
        Но активировать эволюцию сразу не стал. Первый час просто лежал, но в комнате сохранялась тишина. Если кто и планировал причинить мне вред, то он явно не спешил. Что же, раз так, то можно и пройти трансформацию. С этой мыслью я наконец-то активировал вторую эволюцию. Секунда и я провалился во тьму.

***

        Первый раз, когда проходил эволюцию, то после пробуждения ощутил себя необыкновенно свежо. В этот раз было схоже, только… В десять раз интенсивнее. В каждой клетке тела я ощущал мощь и силу.
        Открыл глаза, обнаружил себя во всё той же постели, обновил броню и огляделся. Пустая комната, ничего не изменилось. Фух, можно выдохнуть. Но для начала проверю изменения.
        Встал и сделал пару выпадов в воздух. Тело слушалось идеально. Упал и отжался с ходу двести раз. Да, есть умельцы, что и без возможностей искателей так сделают, но я то не умелец, поэтому результат внушал. Подросла сила, прибавилось гибкости, да и сам мир, словно четкости прибавил. У меня зрение улучшилось? Казалось, что изменения не столь радикальны, как хотелось бы, но в совокупности я перешел на новый уровень. Там мелочь, там ещё одна и вот, я на пике возможностей человеческого тела. Интересно, что будет на следующей эволюции?
        За время марафона сквозь мир ветра, мне отсыпали бонусных характеристик. Если посчитать, то суммарно за все дни получится:

        ВЫНОСЛИВОСТЬ +6
        СИЛА +5
        ЛОВКОСТЬ +5
        КОНТРОЛЬ +7
        ВОЛЯ +4
        ИНТУИЦИЯ +5

        Дух и интеллект отказывались подниматься. Воля достигла пятидесяти и открылась возможность "Игнорировать внешние воздействия в течение трех секунд, магического и ментального характера". Звучит слабо, но… Это, по сути, три секунды полного игнора против большинства навыков. Дьявол скрывался в мелочах. Я провел серию тестов в моделирование и обнаружил, что эффективность навыка зависела от показателя воли противника. Если у него она нулевая, то я мог добрую половину атак проигнорировать. Магических или психологических. Неплохо, да? Учитывая, что это отдельная характеристика, которую ещё надо открыть, а потом развить - аргумент весьма существенный. Если же воля противника равна моей, то тут и выходят эти три секунды игнора. Да и то, степень игнорирования зависела от навыка и его уровня. Слабый навык я полностью мог отбить. Сильный - лишь частично. Если же воля врага сильнее моей, то в лучшем случае я частично игнорировал атаки, да и то, в течение секунды. В этом случае способность как мини щит. Так я думал, пока в голову не пришла идея отклонять сильные атаки. Это как пытаться отбить летящий в тебя
снаряд. Если это мяч, можно и рукой поймать. Если что потяжелее, то можно встретить прямо и погасить урон. А если что-то очень тяжелое, то проще отклонить.
        За двадцать пять интуиции выдали ощущение чужих выраженных намерений. Это дословная цитата. Намерение, это как поток заряженного эмоциями внимания. Если эмоции сильны, я это почувствую. Ряд проверок на монстрах и людях в моделировании раскрыли тонкости этой способности. Если меня кто-то хотел убить, то я его почувствую заранее. При условии, что он, например, испытывает сильное чувство ненависти. Если же он спокоен и вниманием не цепляется за меня, то не почувствую. Ну да глупо было бы ожидать супер умения на низком значении характеристики.
        Ощущение намерений одна из причин, почему я согласился пройти эволюции прямо здесь, в окружение неизвестных. Никто из них не испытывал выраженного желания причинить мне вред. Не бог весть какая гарантия, но хоть что-то в этой пучине неизвестности.
        Глянул, сколько у меня характеристик собралось: двадцать свободных очков. Набранные за уровни и победы над искателями. Выбор, куда вкладывать, лично для меня очевиден - в интеллект. В интуицию тоже хочется, перспективная характеристика, но… Есть подозрение, что после сотни характеристика отказывается развиваться за счет бонусов. Поэтому остается вкладывать. Все двадцать очков отправились в интеллект. Надеюсь, когда-нибудь я и правда, стану умнее.
        С навыками ещё интереснее. Собралось тридцать три свободных очка. Ещё семь и я смогу поднять гнев до следующего уровня. Но… Не уверен, что нужно поступить именно так. Этот шаг отдалит меня от звания мастера. Да и есть шанс, что применить следующую планку будет ещё сложнее. Если вообще смогу. И то, что меня больше всего напрягало - я снова поставлю на стихию ветра, которой меня легко могут лишить. Сложный выбор. И хочется, и колется. С другой стороны, если я когда-то хочу сравняться с богами, то мне требуется увесистая дубина. Эх…
        Девять очков отправил в клинок и довел его до десятого ранга. Мечом я орудую в шестидесяти процентах сражений, выбор закономерен. Ещё десять очков ушло в цепную молнию. Двенадцать очков отправил в гнев и поднял его ранг до тридцати трех. Ещё нужно двадцать восемь, чтобы перейти на новый уровень.

        КЛИНОК ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА
        КЛИНОК ТРАНСФОРМИРОВАН В "КЛИНОК ВОИНА"

        КЛИНОК ВОИНА
        РАНГ 10: БОНУС +100%
        УРОВЕНЬ: 9
        УРОН: 150 -250
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ

        ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ ДОСТИГЛА ДЕСЯТОГО РАНГА
        ЦЕПНАЯ МОЛНИЯ ТРАНСФОРМИРОВАЛАСЬ В "ПОТОК МОЛНИЙ"

        ПОТОК МОЛНИЙ
        РАНГ 10: БОНУС +100%
        УРОВЕНЬ: 7
        УРОН: 246,75
        ДИСТАНЦИЯ: 50 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ
        КОЛИЧЕСТВО ЦЕЛЕЙ: 20

        С уроном в цепной молнии была отдельная история. Ближайший противник получал 100%, следующий уже меньше. Самый последний ловил меньше всех. Но даже при таком раскладе за раз я мог нанести под тысячу урона. Что радует, в этой версии, если верить описанию, исчезла возможность ударить самого себя молнией.
        У меня осталось два очка навыков, но их оставлю на потом. Добытое буду вкладывать отныне в гнев. Как раз к моменту трансформации подрасту в уровнях и возможно смогу принять новую силу.
        Выпустил клинок и заценил изменения. Длина почти метр, в зависимости от силы замаха может, как увеличиться, так и уменьшиться. По лезвию бегают разряды молний и горе тому, кто коснется их. Добавилась гарда, что прикрывает руку, теперь можно выдохнуть и меньше беспокоиться, что мне отрубят кисть. Игрушкой я доволен.
        Открыл все свои характеристики и оценил, чего достиг:

        УРОВЕНЬ: 50
        Дух: 100 (1100 маны)
        Интеллект: 125
        Выносливость: 58
        Сила: 33
        Ловкость: 34
        Контроль: 62
        Воля: 50
        Интуиция: 26
        Очки характеристик: 0
        Очки навыков: 2

        ВОЗДУШНАЯ ПУЛЯ
        Уровень: 10
        Ранг 5.
        Бонус +50%
        Урон: 37,5
        Дальность: 50 метров
        Стоимость: 5

        ВОЗДУШНОЕ ЛЕЗВИЕ
        Уровень: 9
        Ранг 1. Бонус +10%
        Урон: 78,3
        Дальность: 58,8 метров.
        Стоимость: 13,2

        ВОЗДУШНЫЙ ТАРАН
        Уровень: 9
        Ранг 1. Бонус +10%
        Урон: 143,5
        Дальность: 66,3 метра
        Стоимость: 16,7 маны

        ПЛЯСКА КЛИНКОВ
        Ранг 10: Бонус +100%
        Уровень 12
        Урон: 282,9
        Дальность: 130
        Стоимость: 25 маны

        БУРЯ
        Ранг 0
        Уровень 2
        Урон: 467,5
        Дальность: 132
        Стоимость: 200 маны

        ГНЕВ
        Ранг 33. Бонус +330%
        Уровень 9
        Урон: 4069,45
        Дальность: 700
        Стоимость: 250 маны

        МОЛНИЯ
        Ранг: 0
        Уровень: 7
        Урон: 216,75
        Дистанция: 45
        Стоимость: 50 маны

        ПОТОК МОЛНИЙ
        Ранг 10. Бонус +100%
        Уровень: 7
        Урон: 246,75
        Дистанция: 50
        Стоимость: 50
        Количество целей: 20

        СЛУХАЧ
        Ранг 0

        ОЧИСТКА ВОЗДУХА
        Ранг 0

        СТУПЕНЬ ВОЗДУХА
        Ранг 0

        ЛОВКАЧ
        Ранг 0

        МОРОК
        Ранг 0
        Уровень 5
        Длительность: 30 секунд
        Дальность: 45 метра
        Стоимость: 30 маны

        ПУТЫ ВЕТРА
        Ранг 0
        Уровень 8
        Урон: 34
        Дальность: 54 метра
        Стоимость: 30 маны

        ПОЛЕТ
        Ранг 10. Бонус +100%
        Уровень 9
        Расход маны: 10 ед/сек

        ЩИТ ВЕТРА
        Ранг 0
        Уровень 8
        Защита: 50% шанс отразить атаку
        Длительность: 54 секунды
        Стоимость: 10 маны

        ЩИТ ВОЗДУХА
        Ранг 0
        Уровень 9
        Защита: 123,25
        Длительность: 87 секунд
        Стоимость: 20 маны

        ИСКАЖЕНИЕ ВИДИМОСТИ
        Ранг: 0
        Уровень: 8
        Искажение: 45%
        Длительность: 54 секунды
        Стоимость: 50 маны

        ДОСПЕХИ ИЕРАРХА ВОЗДУХА
        Ранг 20. Бонус +200%
        Уровень 12
        Защита: 875
        Длительность: 364 минут
        Стоимость: 150

        ПТИЦА ВОЗДУХА
        Ранг: 0
        Уровень: 5
        Длительность: 10 минут
        Стоимость: 100

        ЭЛЕМЕНТаль воздуха
        Ранг: 0
        Уровень: 9
        Урон: 180
        Длительность: 180 минут
        Стоимость: 300

        КЛИНОК ВОИНА
        Ранг 10: Бонус +100%
        Уровень: 9
        Урон: 150 -250
        Стоимость: 50 маны

        БУРЕВЕСТНИК
        Уровень 10

        ГЛУБОКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ
        Ранг 10. Бонус +100%
        Продолжительность внутреннего времени: 3 часа
        Продолжительность внешнего времени: 50 секунд
        Скорость усвоения любых знаний и навыков: +10%
        Стоимость: 150 маны

        СУММАРНОЕ КОЛИЧЕСТВО РАНГОВ: 101

        Неплохо навыки поднялись во время вынужденно марафона. Не удержался, запустил пять моделирований с разными противниками, чтобы проверить свои новые возможности. Как и ожидалось, тело и правда перестроилось, вышло на новый уровень. Двигаться - сплошное удовольствие. Я летал от одного противника к другому, каждое движение выверенное и гармоничное. Словно разом лишился всей неуклюжести.
        Тренировка навела на другие мысли. Я встречал разных иномирцев, в том числе выше пятидесятого уровня. Но не заметил за ними чего-то выдающегося. Взять ту же толпу азуров, с которой схлестнулись мы вчетвером. Как так получилось, что легко их победили? Ладно, не очень то и легко, да и не все там были пятидесятого уровня. Половина где-то ниже, в районе сороковых. В чем разница? Бонусы от стихий? От рангов? От дополнительных навыков за победы? Непонятно и неизвестно. Может ли быть такое, что в новом мире первопроходцы получают дополнительные бонусы, а в других мирах, где искатели появились давно, рядовые маги и воины обделаются и им гораздо сложнее достигнуть личной мощи? Пока это догадка, проверить смогу, если налажу с каким-нибудь иномирцем общение.
        Выглянул в окно - там ночь. Открыл створки и выпустил Зевса наружу. Пусть осмотрится, надо же знать, что вокруг происходит.
        Город необычайно тих. Света почти нет, фонари потушены, очаги жизни встречаются, но редко. Страшное и непривычное зрелище, будто оказался на руинах постапокалипсиса. Особо пугало это в контексте показанных богом видений. Что, если один из сценариев уже начал воплощаться?

        Глава 23. Охота

        Когда проснулся ночью, был выбор лечь обратно, но не смог. Тяжкие мысли так и лезли в голову, хотелось куда-то идти и что-то делать. Тем более, дел у меня и правда, много было. Нужно разобраться, что происходит вокруг, связаться с отцом и Мартой. Как они? Проблема в том, что телефон свой я разбил. Настолько, что восстановлению он если и подлежит, то только в случае нахождения искателя с волшебными навыками ремонта. Поломался он, когда меня особо злобная тварь скинула со скалы, и я рухнул на камни. Броня уберегла, но часть урона прошла, превратив мобильник в лепешку.
        Уснуть не смог и вышел из комнаты, отправившись бродить по зданию. На часах четыре утра, но, что удивило, я нашел бодрствующих. Удивление прошло быстро, это ведь грани и духи, а они, как успел заметить, в любое время суток могут нагрянуть, логично, что караулят круглосуточно. Первым встретился дежурный, что проводил меня хмурым взглядом. Я его проигнорировал и отправился вниз, хотелось выбраться на улицу. Заглянул попутно в комнату, где общался с Иваном, но он там отсутствовал. Внизу же встретил… Своих.
        - О, Эрнест, очнулся? - поприветствовал меня Герман.
        - Да. Вы откуда и куда?
        - От грани ветра, откуда же ещё. Отбили ещё один прорыв, теперь идем на заслуженный отдых.
        - Я всё пропустил?
        - Есть такое, - улыбнулся мужчина устало. Алиса тоже попыталась улыбнуться, но как-то вяло. Уголки губ дернулись и это переросло в мощный зевок. Единственный, кто выглядел свежо - целитель.
        - Пока не ушли, один вопрос. Где я могу достать телефон? Хочу связаться с отцом и… Девушкой.
        - Мартой? - уточнил Герман, - Не переживай, про неё тут все в курсе. Она вместе с Михаилом работает на правительство сейчас, насколько знаю. Телефон же… С этим сложно. Могу либо свой предложить, либо прошвырнись по округе и… кхм… ограбь магазин.
        - Ограбить? - не поверил я в его слова.
        - Ну да, город то в спешке покидали. Купить трубку ты не сможешь здесь. А забрать - сможешь.
        - Окей…
        - Только не злоупотребляй, - поморщился лидер, - Найди нас утром, как проснемся.
        - Хорошо.
        Троица ушла, а я задумался. Что, правда идти магазин грабить? Впрочем, не такая уж и плохая идея. Посмотрел, что мне там Зевс с неба показывает, нашел ближайший торговый центр. Отошел подальше от здания военных, активировал полет и вскоре оказался на крыше. А дальше прыжками с одной на другую, давая мане восстановиться, я добрался до нужного места.
        Телефон оказалось найти просто. И правда, город покинули в большой спешке. Сложнее было найти симку, но справился. Двадцать минут на подключение, поймать сеть… А ловила она тут не везде, поэтому вернулся на крышу и ещё попрыгал, в поисках сигнала. Наконец, дело было сделано. Первым написал отцу, что вернулся и спросил, как он там. Следом написал Марте. Девушка ответила минут через пять, а вот отец пока молчал. Ну да может он спит, рано делать выводы.
        - Привет, я вернулся, ты как?
        - Я - это кто? - последовал ответ от Марты. Тьфу, надо было представиться.
        - Эрнест.
        - Чем докажешь? - тролит или параноит?
        - Могу перечислить интимные подробности. Например, как мы с тобой мне кухню разнесли.
        - Эрнест! Ты жив! Где ты сейчас?
        - Калининград.
        - И ты в этой жопе? Где именно находишься? Сейчас Михаила попрошу тебя забрать.
        - Зачем?
        - Чтобы в живую пообщаться!
        Переписка закончилась и Марта набрала напрямую. Объяснил ей, где нахожусь, пришлось вниз спускаться, чтобы адрес узнать. Пара минут, открылся портал, куда я и зашел, чтобы увидеть Марту. Девушка церемониться не стала, подбежала и обняла крепко. Приятно, черт возьми. Поцелуй в губы мне был наградой.
        - Ты где пропадал? Всех на уши подняли.
        - Меня в плен взяли иномирцы за гранью воздуха. - покаялся я.
        Оказался я в какой-то квартире, где раньше не был. Михаил тактично свалил сразу через портал, а мы с Мартой остались вдвоем. Она провела меня на кухню, где поставила чай. Слово за слово, так и рассказал краткую историю своих то ли приключений, то ли злоключений. Как закончил, перевел разговор на интересные мне темы.
        - Ты то тут как? Что в мире происходит? Я пока ничего хорошего не слышал.
        - А ничего хорошего и не происходит, - ответила девушка с сорок пятым уровнем, - Прорывы иномирцев участились. Как и тварей. Теперь возле граней не только духи обитают, но и кто покрепче просачивается с той стороны.
        - Я слышал, что ты с правительством сотрудничаешь, как так?
        - Жизнь заставит и не так раскорячишься, - усмехнулась девушка. За окном сейчас утро, я оказался в другом часовом поясе. Может в этом дело, может, в чем другом, но Марта выглядело хорошо и свежо. - Как ты помнишь, искателей пытались ловить. Так было до момента, пока вал проблем не затопил города. За крайние пару недель, военные значительные потери понесли. Как среди обычных людей, так и среди искателей.
        - И что, это повод привлечь фрилансеров?
        - Ты не понимаешь степень проблемы. Людей тупо не хватает. Представь, что происходит в городе, если там внезапно открывается грань и оттуда лезет сотня монстров в районе пятидесятых уровней. Нужна реально армия, чтобы уничтожить их. Обычный автомат тут не справится, нужно что-то серьезнее. Это, не говоря о том, что монстры ждать не будут, откроют охоту и разбегутся. А если отряд чужих искателей приходит, то ещё хуже. Они разумнее, а значит опаснее. Хочешь, покажу, как это происходит?
        - Покажешь?
        - Да, одно из новых умений. Могу скинуть тебе образ событий.
        - Хм… Давай.
        Марта прикрыла глаза, выставила ладонь перед собой и на ней сформировался серебряный сгусток.
        - Бери и к виску приложи.
        - Как в Гарри Поттере?
        - Типа того. Будь готов, тут почти полное погружение.
        Я вздохнул и сделал, что сказано. Мир померк, а потом вокруг меня развернулось… Событие. Отчасти это напоминало моделирование, но с меньшей детализацией. Четко выглядели те объекты, на которые Марта обращала внимание. Повествование шло именно от её лица и начиналось на крыше, где она вышла из портала. Дальше вид сместился к краю дома и я увидел, что разворачивается на улицах города.
        Твари напоминали огненных псов. Сгустки магмы с лапами и размером с легковой автомобиль. Орда монстров, пара сотен минимум. Вокруг горели десятки домов, я слышал крики людей. Стоявший рядом Михаил открыл портал и куда-то исчез. Через десяток секунд он вернулся с группой обычных людей, что выглядели так, будто их прямиком из ада достали. Я ощущал запах горелой плоти и пожаров, словно находился прямо там.
        Марта отвлеклась на прибывших и, кажется, кастанула на них спокойствие. Истерика сразу прекратилась, а женщина вернулась к наблюдению за городом.
        Псы разбегались по улицам, прыгали по машинам, врывались в здания. Те полицейские, что пытались по ним стрелять, быстро превращались в горящие факелы.
        Внезапно картинка размылилась и сформировалась в следующий эпизод. Те же псы, но на них вышли военные. Я услышал стрельбу, видел, как пули царапают тела, но на этом всё. Подъехали танки и вот от них толк был. Где-то вдалеке пролетел горящий вертолет и врезался в здание. Последнее, что я увидел - это как пролетела двойка истребителей и взорвала пару десятков монстров. Марта наблюдала это издалека, как твари выбираются из взрывов и бегут дальше. Охренеть.
        Я вынырнул из образа и вернулся на кухню.
        - Жесть полная. - выдохнул я.
        - О чем и речь. Представь, что в день пару таких эпизодов случается по всей стране. А в мире и того больше. Где-то случается прорыв, пока силы туда стянут, уже поздно. Сотни жертв, разрушения.
        - А как же военные искатели?
        - Что они? Участвуют. Но их сколько? Несколько сотен? Тысяча? Не у всех высокий уровень. Много инициированных именно в последние недели.
        - Есть ещё портальщики кроме Михаила?
        - Нет. Насколько я знаю, он единственный.
        - И ему позволили оставаться самому по себе?
        - Позволили. Он честно предупредил, что за любую попытку давления свалит, и они сами будут разбираться. Пока никто не рискнул ссориться. Мы с ним на совесть работаем. Сейчас свободная минутка вышла, но чаще перебрасываем военных и грузы нон-стопом. Точнее Михаил этим занимается, я несколько другим.
        - Чем?
        - А чем может психик заниматься? Проверяет людей, влияет на умы, успокаивает толпы, оказывает психологическую помощь пострадавшим, снимает напряжение у возмущенных.
        - Много возмущенных?
        - Ты видел образ. Хочешь ещё десяток схожих покажу? Страна в шоке, как и весь мир. Ты многое пропустил, Эрнест, - тяжело вздохнула Марта.
        - И какие настроения в народе?
        - Мрачные. Как при войне. По сути, война сейчас и идет. Ты бы знал, какие силы задействованы, чтобы всё окончательно в хаос не свалилось. Поставки продуктов, медикаменты, оказание помощи пострадавшим, организация жилья.
        - Звучит… масштабно.
        - Именно. Был вариант остаться в стороне, но… Это кем надо быть?
        - Тебя потянуло на героизм? - удивился я, не ожидая такого ответа от Марты, которую привык воспринимать циничной особой.
        - Может и так. Хорошего же ты обо мне мнения, - горько усмехнулась она.
        - Прости, не хотел задеть.
        - Всё нормально, Эрнест. Тяжелые нынче времена, требующие отдачи.
        В этот момент пиликнул мой телефон и пришло сообщение от отца. Я ещё раз извинился перед Мартой и набрал его. Слава всем богам, у него сохранялась тишина. Грань держат закрытой, устраивают вылазки, но вроде как больше никому нет дела до них. С сестрой тоже всё в порядке. Минут через двадцать закончил разговор и вернулся к девушке, что тоже с кем-то общалась, решая свои вопросы. Поболтали с ней ещё полчаса, а там вернулся Михаил и закинул меня обратно.

***

        Вернулся, никого из своих не застал и отправился обратно в квартиру, где последующие пару часов провел в моделировании, обкатывая новые возможности и разбирая полученную информацию. Затем ко мне зашел Герман.
        - Эрнест, у нас тут дело намечается, хочешь поучаствовать?
        - Что за дело?
        - Пойдем ловить повелителя плоти.
        - Раз повелителя, то конечно пойду.
        - Это искатель такой, - пояснил воин, - Из тех, кого легко назвать суперзлодеем. Он в городе как кость в горле. Пойдем, сам увидишь.
        То, что я на войне, прочувствовал минут через десять, когда вышли из здания и добрались до соседнего, что переделали в полевой госпиталь. Раньше это и было больницей. Но сомневаюсь, что она видела столько раненных. Внизу встретили Алису, втроем отправились сюда. Я не знал, куда именно, Герман лишь сказал, что это надо увидеть. В какой-то мере он был прав.
        Когда зашел, первым делом я ощутил устойчивый запах крови, гноя и разложений. Едва удержался, чтобы не опустошить желудок прямо здесь. Герман уверенно прошел через коридоры и привел нас к целителю, который сейчас работал.
        - Как дела? - спросил воин.
        - Как обычно плохо. Его ранения поддаются лечению наполовину.
        - Без вариантов?
        - Сильнейшие навыки дают такой эффект. Те, что попроще и вовсе пасуют.
        В этот момент целитель стоял рядом с мужиком, у которого была вспорота рука от пальцев и до плеча. Рана открытая и от одного только вида меня чуть повторно не вывернуло. Гноится и словно в ней что-то копошится. Донельзя мерзкое зрелище. При этом раненный лежал в отключке, но всё равно стонал.
        - Есть мысли, что делать? - спросил Герман.
        - Да. Как и обсуждали. Нужно поймать повелителя, тогда есть шанс, что я создам лекарство. Иначе… Ты и сам знаешь, что будет.
        - Что будет? - уточнить я.
        - Раненные за три дня мутируют и превращаются в големов плоти. И, поверь, тебе не захочется с ними встречаться.
        - Но если нет лекарства, как вы людей спасаете?
        - Никак, - ответил лидер, - Первый раз, когда столкнулись, голем перебил десятки людей и военных. После этого, как тела переходят в последнюю стадию мутации, их изолируют, убивают и сжигают.
        Я поежился. Что за жесть тут творится.
        - И сейчас собираетесь охотиться на этого искателя?
        - Да. Полчаса назад поступила информация, где он находится. Пойдут все. Если его не остановить…
        - Все… Это насколько все?
        - Все это все, Эрнест. Военные искатели, мы, армия, поддержка техникой и с воздуха, другие свободные искатели.
        - Такая мощь, чтобы убить одного повелителя?
        - Он силен. Очень.
        Я представил, что это за сила должна быть и засомневался, что стоит к нему идти. Но сомнения длились секунду. Если остальные идут, то и я с ними.
        Но вопрос хороший. Что я собираюсь делать дальше? До этого у меня был план. Расти в уровнях, развиваться. Но вот прошло две недели, я напутешествовался в одиночку, одичал… И жизнь так изменилась резко. Куда-то едем, с кем-то драться надо, в госпитале лежат десятки раненных людей, для которых нет лекарства и даже целитель им не поможет. Что в этом новом мире делать мне?
        Ответ качать уровни больше не устраивает. Если вспомнить то, что показал бог и то, что открыла Марта, да и то, что я сам видел за последние сутки - одних уровней будет недостаточно.

***

        Машина промчалась по пустынным улицам. Разрушенные дома не внушали оптимизма, нагнетали мрачности. Доехали быстро. Герман припарковался, выбрались на улицу и я увидел, что тут десятки военных. Если до этого ощущалась пустота в штабе, то сейчас я увидел размах. Танки, грузовики, люди с оружием перемещаются. Послушал, что говорят и узнал, что размах ещё больше, чем кажется. В подтверждение в наушнике раздался голос Ивана.
        - Прием, как слышно. Вы на месте?
        - На месте, - ответил ему лидер, приложив палец к уху. Чувствую себя героем фильма, блин.
        - Район оцепили. Ваша задача стоять во второй линии и прикрывать. Раненных будут доставлять к вам. Исцеляйте.
        - Мы что, не пойдем в бой? - спросил я.
        - Тут и без нас есть кому воевать. - ответил Герман. - Да и кто гражданских пустит в первых рядах? Если прижмет, то и до нас очередь дойдет, но пока здесь стоим. Наша задача охрана целителя, - кивнул он на лидера.
        - Понятно.
        А что тут не понять. Логично звучит. Отошли к нужному месту и заняли позицию в одном из домов. Видимо, схему успели отработать. Заранее планируют, куда раненных вести. При наличии целителя, многие жизни можно спасти. Да и оперативно вернуть бойцов в строй. То, что я пропущу основное действие не печалит. У меня есть Зевс, что показывает сейчас картинку сверху. За время путешествия наша связь выросла, я отчетливо видел, что происходит.
        Это как в играх. Наблюдаешь сверху, как фигурки юнитов бегают внизу. Только здесь не юниты, а живые люди. Кто-то невидимый дал отмашку и войска двинулись вперед. Танки рванули с места, причем с разных стороны, окружая цель. Артиллерия выпустила ракеты. Вся эта мощь угодила в одно здание. Взрыв, облако пыли взметается вверх, Зевса сносит в сторону ударной волной. Вокруг разом выбивает окна, те, что ещё оставались целы.
        Но военные на этом не останавливаются. Обстрел продолжается, и дом буквально смалывают в труху. Обычные военные рассредоточились по улицам, дом держат на прицеле. Вперед отправились искатели, уровни в районе сорокового. Если и есть, кто выше, то я их пока не заметил.
        - У военных какой максимальный уровень? - спросил своих.
        - Выше сорок пятого не видел. - отвечает Герман.
        - Почему такой низкий?
        - Ответ банален. У нас была возможность качаться в своё удовольствие, а им приходилось закрывать прорывы. Большинство тварей, что лезут, ниже пятидесятого уровня, особо на них не покачаешься.
        - Получается, что фрилансеры обогнали вояк в силу своего эгоизма?
        - Дело не в эгоизме, Эрнест. Просто разные пути, - ответил лидер. Герман кивнул.
        Я вернулся к Зевсу. Он показал прежнюю картину, как искатели медленно подбираются к дому. Но краткий миг и обстановка резко изменилась. Резко подскакивает восстановление маны. Я это кожей ощущаю.
        - Грань открыл, - нервно заметила Алиса.
        Вояки напряглись. Замерли в ожидание. А дальше, прямо из клубов пыли, рванули… существа. Больше всего они походили на кляксы телесно-алого цвета. Словно бегут голые мышцы. Без ног и рук, они передвигались шустро, за счет десятков отростков. Сороковые уровни, отметил я.
        Замелькали вспышки навыков. Военные искатели дали отпор тварям, но поток монстров набирал обороты. Из пыли вырвался особо свирепый монстр и за один прыжок добрался до ближайшего воина, что отмахивался мечом. Он успел разрубить существо, но того это не остановило. Просто две его части набросились на мечника с разных сторону и разорвали за две секунды.
        Брызнула кровь, ошметки тела полетели в стороны, но… Существо отростками их поймало, притянуло и… Увеличилось.
        В него прилетала ракета, раздался взрыв, тварь разметало, но не убило. Она начала собираться в кучу.
        Одна смерть, вторая, десятая… Военные отдавали жизни один за другим, а кошмаров из плоти меньше не становилось. Возникла патовая ситуация. Вояки подавляли огнем, сжигали монстров, а искатели их добивали. Но твари перли и перли. Наиболее кровавую жатву собрали в первые минуты, а потом наши подстроились и дали отпор.
        Я было поверил, что сейчас победят, но… Из клубней пыли вышел человек. В рваных джинсах, он шел босиком и по пояс голый. Весь лысый, с безумным выражением лица, пусть я и видел через глаза Зевса, он внушал серьезные опасения. Ещё бы… Шестидесятый уровень это серьезно. А ещё серьезнее пережить такой обстрел. Сомневаюсь, что я бы справился.
        Как он появился, военные переключили огонь на него, но куда там. Повелитель плоти, как его называли, игнорировал пули, а от ракет тупо убегал. Перемещался с запредельной скоростью от одного военного к другому и оставлял за собой… Ничего. Трупы он пускал в дело.
        - Иван, - проговорил я в наушник, - Пусти меня в бой. Их же сейчас перебью. Атакую с крыши.
        - Момент, - три секунды сохранялась тишина, а потом аналитик ответил, - Крыша справа от тебя. Займи позицию и бей всем, чем сможешь.
        - Ок.
        Полет, рывок и я оказываюсь на крыше. Прицеливаюсь и закидываю кошмары из плоти пляской клинков. Ветер и молнии сеют хаос. Да, сволочи, получайте. В особо сильного монстра кинул гневом. Тварь пыталась разломать танк, в этот момент я и взорвал её, распылил в пыль. После гнева она уже не собралась.
        Я расстрелял большую часть своего запасы маны, знатно проредив ряды врагов и дав военным передышку. Зато маг плоти меня заметил. Остановился и уставился. Я поймал его взгляд и вздрогнул.
        Мы так смотрели друг на друга пару секунд, после чего он вытянул руки в стороны и возвел их к небу. Земля дрогнула. Асфальт пошел трещинами, выжившие монстры бросились к магу и начали… объединяться. Нарастать, как броня вокруг мужчины.
        Из трещин в асфальте вылезли аналогичные жгуты плоти и всё это объединялось в одно большое нечто.
        Рефлексы сработали раньше, чем мозг. Я кинул путы ветра, а следом два гнева в нарастающую фигуру. Ту знатно тряхнуло, раскидало на части, но маг выжил. Мля…
        - Это полная жопа, - выдал я в наушник, - Он растет. Иван, мочите его всем, что есть!
        Голос дрогнул, в нем проскочила паника. У меня достаточно статистики по применению гнева. Учитывая его ранг, мало кто мог выдержать прямое попадание. Нужна способность соответствующего ранга. По косвенным признакам, то, что делал маг, тянет минимум на сороковой ранг… А это полная жесть. Здесь и сейчас я вижу суперанимала во плоти.
        Не знаю, что там происходило в штабе, но обстрел усилился, хотя казалось, куда ещё больше. Отработала авиация, меня снесло с крыши. Благодаря полету я не убился, но это то ещё ощущение, когда рядом взрывает нечто столь мощное. Хуже того, дом начал рушиться. Я прыгнул с крыши и приземлился рядом со своими.
        - Отступаем, - махнул Герман и двинул в сторону отсюда.
        Разумное решение. Обычные вояки делали тоже самое. Кто-то остался, возможно отрабатывали наводчики, но большая часть пехоты двинулась назад. Раздался свист в воздухе, это авиация зашла на второй круг, а следом пришла новая череда взрывов.
        Но шум разрывов перебил жуткий рев. Маг плоти оставался жив. Я оглянулся назад и увидел, как его тело возвышается над развалинами. Да там же метров пятнадцать высоты и он продолжает расти!
        Я остановился, развернулся и прицельно выпустил гнев. Пусть немного, но он работает явно лучше, чем авиаудары. Как вообще это чудовище мочить?
        - Иван, какой прогноз? - спросил лидер. Но ответом ему была тишина, - Иван?
        Когда вокруг всё гремит, стрельба со всех сторон, дома оседают, то молчание аналитика звучит ещё зловещее, чем могло бы быть.
        - Госпиталь! - наконец раздался его голос, - Там та же хрень, ещё один голем плоти. Мчите сюда, а то нас тут всех перебьют.
        - Задница, - выругался Герман и сорвался с места.
        Остальные побежали за ним. Минута и запрыгиваем в машину. Рявкнул мотов, взвизгнули покрышки и мы сорвались с места. Герман резко завернул, машину занесло. В этот момент мой взгляд сфокусировался на улице, которую мы проезжали. Мозг не сразу врубился, что видит. Там стояли сотни… Мертвых. Потрепанные тела, ровные ряды… Зрелище настолько выбивающее из колеи, что осознание увиденного пришло через долгих две секунды, не раньше, когда уже проскочили это место.
        - Там мертвые, - сказал своим.
        - Где? - повернулась Алиса.
        Группа крупных мертвяков выбежала резко, прямо на дорогу и Герман не успел увернуться. Машина протаранила тела, один из мертвых зацепился за капот, Алиса получила ответ на свой вопрос, от чего взвизгнула.
        Машину занесло, мы снесли новых мертвяков и в итоге перевернулись. Мир качнулся, я ударился головой об стекло. Броня спасла, но мало приятного, когда тебя переворачивает и падаешь на крышу машины. Пристегнуться никто из нас не успел…

        Глава 24. Сложный выбор
        - Алиса, щит! - рявкнул Герман, пытаясь выбраться из машины. Он окутался в броню прямо на водительском месте и пронзил мечом ближайшего мертвяка, как только выскочил.
        - Знаю! - крикнула в ответ женщина и вокруг нас замерцала круговая защита, - Десять секунд у нас.
        Я в этот момент не придумал чего-то умнее, чем тараном вышибить дверь и вывалиться наружу. То, что это зря понял, когда пробил щит Алисы. Та ругнулась матом и бросила на меня злой взгляд. Я съежился и принялся исправляться. Вокруг пару десятков мертвых, ещё и с округи бегут. Натравил Зевса на них, а сам выпустил клинок и рванул вперед. Ускорение и за десять секунд отгоняю от машины самых ретивых. Уровни в районе двадцатых, это не так страшно.
        Тут и остальные члены команды вылезли, не прошло и минуты, как покосили мертвяков.
        - Иван, как слышишь, прием, тут мертвые пожаловали.
        В ответ тишина.
        - Прорываемся к базе, - задал направление лидер и сам зашагал первым.
        Часть пути проехали, но нам ещё пару районов пройти надо. Минут двадцать быстрым шагом. Самое отвратительное, что и здесь сохранялась зона насыщенной маны. Значит рядом открытая грань. Или грани.
        Дорога осложнилась набегающими мертвыми. Свежими и воняющими. Я видел на них привычную одежду, это явно городские, а не мертвые из другого мира. Откуда столько? Скалятся, кидаются на нас. Я пляски клинков в толпы кидаю и этого хватает, чтобы основную массу прореживать. Но амбре после таких мясорубок то ещё. Я ветер призвал, свежий воздух себе организую, но каково другим?
        Вой мертвых оборвал рев двигателя. С одной из улиц выскочил БТР и по толпе мертвяков прошлась пулеметная очередь. Но толку то… Что слону дробина. А вот когда вылез искатель и долбанул потоком огня, это результативнее оказалось.
        - Подкиньте до базы! - крикнул лидер.
        Видимо, его хорошо знали. Военные махнули рукой и мы зацепились за кузов. Машина рванула, тряхнуло, но удержались. Ехать так неудобно, но быстрее, чем на своих двоих.
        То, что дело дрянь я заранее увидел. Метров за пятьсот Зевс показал, что рядом с базой, где Иван сидел, здоровенный голем из плоти сформировался. Не такой большой, какого маг создал, но и размер в пару этажей внушал. Сейчас он доламывал здание, где лежали раненные. По нему стреляли, кидали навыками, но твари было наплевать. Голем отлавливал новых жертв и пускал их плоть на восстановление себя.
        Увидел мигающий портал. Оттуда спешно выбегала команда искателей, десяток навскидку. Они построились и слаженно нанести удар белыми лучами. Голем закрылся лапой, но напор оказался мощным, тварь опрокинуло назад.
        Впереди группы искателей шел крупный мужик… Которого я узнал, стоило Зевсу пролететь ближе и показать его лицо. Да это же Дмитрий, белый маг, бывший поп, с которым в метро нежить останавливали. И одет он сейчас соответствующе. В настоящих железных доспехах, да белом плаще. Остальная его команда ему под стать. Картина маслом - орден Тамплиеров сбежал из психушки и мочит тварей.
        БТР резко затормозил, я спрыгнул и ушел в перекат. Позерство, но не рассчитал, инерция вперед занесла. Застрекотал пулемет, но на что они рассчитывают, если пули тупо застревают в верхнем слое кожи голема? Огненный шар, что кинул военные искатель, сработал лучше. Тело монстра объяло пламя, дохнуло жжённой плотью, но монстр продолжал подниматься, не смотря на все потуги его атаковавших людей.
        Белые искатели снова объединились и дружно обрушили свою магию на тварь. Я в стороне не остался и кинул с рук два гнева, распыляя в пыль голему ноги. Морда была с другой от меня стороны, до неё не добил бы - спину и шею прикрывали мощные наросты, которые и приняли бы на себя основной удар. А вот ноги - зарядив прямо под колени, где нашлось слабое место, я добился результата.
        Следом Герман показал, чего достиг за время моего отсутствия. Воин шагнул вперед, взмахнул мечом и с кончика лезвия сорвался гигантский серп, что располовинил тварь. Вот это уровень!
        Голем упорно сопротивлялся. Пытался срастись, из него вырывались отростки и забирали тех, кто оказывался рядом. С этим помогла Алиса, что щитам зажала монстра, и мы его закидали всем, чем было. Наконец, эта хрень сдохла. Обидно, но за неё дали совсем немного опыта.
        Как напряжение снизилось, я подошел к белым искателям и поймал взгляд Дмитрия. Мужик… Изменился. Лицо волевое, суровое. Меня он заметил и узнал, губы едва дрогнули.
        - Живой, - сказал он мне, подходя и протягивая руку.
        Рукопожатие сняло десять очков прочности у брони. Силен, мужик.
        - Как и ты. - ответил я ему. - Мир тесен.
        - И не говори, - всё же улыбнулся он.
        Разговор прервал голос Ивана в наушнике.
        - К вам направляется орда нежити. Готовьтесь.
        - Покажем мертвым, как в былые времена? - сказал белый маг.
        - Покажем, согласно кивнул я.
        Дмитрий довольно кивнул и отошел к своим, а я к своим. Если на нас прут толпы мертвых, то нужно подготовиться. Но раньше них открылись порталы. Разом на площадь хлынули танки, БТР, десятки искателей вбегали на улицы. Подкрепление прибыло.
        - Главного голема ничего не взяло. - раздался в ухе голос Ивана, - В городе ещё три. Все направляются в вашу сторону.
        Мертвые и големы, что им всем надо?
        Этот вопрос я и задал лидеру. На что он бросил взгляд и ответил:
        - Это секретная информация.
        - Что? - вырвалось у меня, - Так вы знаете, что здесь происходит?
        - Есть теории, - кивнул маг и отвернулся. Вдали улицы показался первый голем-великан.
        Секретная информация, грань их дери. Почему мне об этом никто не говорит? Внезапно я почувствовал себя отдельно от команды. Вроде вместе, а вроде нет. Что это? Моё отсутствие повлияло? Или причины в другом? Герман спокойным остался, никак не прореагировал на наш короткий диалог. Да и Алиса тоже. Смотрят в сторону надвигающихся проблем.
        Гадство какое-то. Я активировал полет и запрыгнул на крышу. Не от обиды, нет. Чтобы Марту набрать. Гудки, гудки…
        - Эрнест, я сейчас занята, что-то срочное?
        - Что за секретная информация, почему искатели собрались в этом городе? - выпалил я.
        - Тебе не сказали? Значит, не доверяют, - хмыкнула девушка в трубку, - Сердце мира. Пытай их на эту тему. Всё, отбой, у меня тут прорыв моей стихии нарисовался. Я, кстати, в этом же городе. Если сможешь, заглядывай на огонек, тряхнем стариной.
        Больше Марта ничего не сказал. Запикали гудки, я оглядел округу с высоты, убрал телефон и прыгнул вниз. Приземлился прямо напротив лидера и задал вопрос.
        - Что за сердце мира?
        Маг напрягся. Внимательно осмотрел меня, понимающе кивнул.
        - Девушка. У вас с ней хорошие отношения. И она тебе доверяет.
        - А вы мне нет.
        - На то есть причины.
        - Какие же?
        - Ты слишком долго отсутствовал. Неизвестно, что с тобой произошло.
        - Я же рассказал.
        - Всё и без утайки? - горько усмехнулся целитель, - Пойми, Эрнест, мы тебе не враги. Ты всё так же часть нашей команды. Но прямо сейчас не проси ответов.
        - Герман? - повернулся я к воину. Тот пожал плечами и кивнул на лидера. Понятно. Алису даже спрашивать не стал. - То есть, вы молчите, потому что считаете, что я мог переметнуться на другую сторону? Так? А не думали, что если это было бы так, то я был бы в курсе, что тут происходит?
        - Тебя могут использовать, как пешку. Если хочешь помочь, то просто убивай монстров.
        - Значит, я тупое оружие, без права знать, что происходит, - зло бросил я.
        Эмоции бурлили внутри. Но обдумать диалог не успел. Нежить где-то задержалась, но как только первый голем показался рядом, хлынула с соседних улиц, обгоняя его. Застрекотало оружие, раздался грохот взрывов. Я не спешил атаковать. С мелочью и военные справятся. Если хотим победить, то мне лучше копить силы на главного босса, что сейчас шагает сюда.
        Сердце мира… Сердце мира… Отстойно, что мне не доверяют. Вдвойне неприятно, что доля правды в их словах есть. Я ведь действительно встретил бога, что выдал мне задание и навык.
        Есть у меня минута? Вроде есть. Я прямо стоя ушел в моделирование и три часа гонял ситуацию. Обдумал, что мне сказали, подрался с големами. Узнал, что нужно мочить их сердца, скрывающиеся в самом центре мощных тел. Что касается главного голема, то следует убить искателя, прячущегося внутри. По сути, то же сердце, разве что он покрепче будет. Плохо то, что моих сил не хватит. Нужна поддержка остальных. При массированной атаке шансы на победу возрастали.
        Ровно через минуту началась главная битва. К этому моменту собравшиеся перекосили орду нежити. Растратив большую часть маны и патронов.
        Первым удар по главному голему нанесли белые маги. И где столько их Дмитрий собрал? Обращает их в свою веру, что ли? Белые работали слаженно. Снова объединили лучи и те врезались в грудь монстра. Целитель вышел вперед и сотни алых нитей следом настигли тварь. Герман пустил гигантский серп и подрубил одну из ног.
        Я же прыгнул на крышу и с высоты прицельно ударил в голову твари серией гнева. Успел четыре раза выпустить, и вытянул из пластинки ману, пополняя запас.
        Монстру знатно досталось. Его повело в сторону, большую часть тела разметало на куски, туша шатнулась и врезалась в здание, пробивая его и разрушая. Жив, зараза. Точно жив.
        А дальше тварь удивила. Вместо того, чтобы собираться обратно в неповоротливую тушу, она превратилась в юркую гидру. Сонм щупалец плоти вырвался из разрушенного здания. За секунду они снесли пару танков и размазали десяток человек по асфальту.
        Но дерьмо не приходит одно. Зевс послал картину, как ещё один голем спешит сюда. Минута и будет здесь.
        Я кинул поток молний и это на пару секунд ошеломило монстра. Щупальца затряслись, несколько из них успели отрубить. Но маг плоти и не думал погибать. Где же он скрывается? Где эта сволочь? Явно где-то за камнями прячется.
        Кинул туда два тарана, уминая обломки. Верная тактика, сразу тройка щупалец обвалилась.
        Белые маги подхватили и Дмитрий зарядил усиленной кувалдой. Сила удара такая, что здание под землю просело.
        Искатели щедро вливали навыки в мага плоти, что окопался, и проворонили опасность в другом месте. Я должен был об этом подумать. Если есть обычная нежить, то есть и кукловод. Чья-то злая воля приказала валяющимся трупам собраться вместе. Это чем-то напоминало то, что делал повелитель плоти, разве что с уклоном в смерть.
        На улице собирался костяной голем. Плоть слетала, кости тянуло друг к другу и постепенно тварь молчаливо поднимались за спинами искателей. Идеальный расчет по времени. Пока остальные увлеклись, к нам в тыл доставили убер-посылку.
        Где же кукловод? Я оставил наблюдение за магом плоти, ему и так внимания слишком много, и перескочил на другую крышу, выслеживая того, кто управляет костяным големом. Ещё по рации предупредил, что у нас пополнение.
        Ох как заволновались собравшиеся. Полетели снаряды и навыки в костяного… Клянусь, он походил на дракона. Самого настоящего, прямо как из игр, костяного дракона.
        Когда он поднялся, я, наконец, увидел того, кто им управлять. Да сегодня день встреч. К нам на огонек пожаловал знакомый маг смерти. Прыжок и я опускаюсь прямо перед ним.
        - Виталий?!
        - Эрнест? - спокойно встретил он меня, ничуть не показав удивления.
        - Какого хрена ты делаешь?
        - Всего лишь хочу выиграть в этой гонке.
        Сзади синхронно раздались десятки криков. Я оглянулся и увидел, как дракон… Выдохнул зеленое пламя. Не прошло и десяти секунд, как все те, кто не обладал мощной защитой, превратились в мумий и осыпались трухой. Люди, техника - остались только продвинутые искатели.
        - Ты что творишь?! - вырвалось у меня.
        - Пришел активировать сердце.
        - Да зачем оно вам всем сдалось?
        Если честно, нервы у меня сейчас были на пределе.
        - А ты не знаешь? Тот, кто активирует его, закроет доступ всем остальным мирам, кроме своей стихии. Я всего лишь хочу это оставить. Не мешай мне, - в его голосе прорезалась холодная сталь.
        - Мешать? - я слышал, как сзади меня закипела яростная битва.
        - Именно.
        Атаковали мы одновременно. Виталик выпустил в меня поток смерти, а я в него шандарахнул потоком молний и гнев ещё добавил. На секунду разряд его сковал, а гнев откинул назад. Он полетел, как пушечное ядро и пробил одно из зданий. Сообщение о смерти отсутствовало, значит, маг живой.
        Ветер донес нарастающий гул. Авиаудар. Да нас тут сейчас всех похоронят. Чувство опасности взвыло сиреной. Я рванул в сторону, но это не понадобилось.
        Вспышка силы в небе и самолеты взрываются. Мимо по небу проносятся два горящих шара, обломки летят и врезаются в дома. Катапультировавшихся не видно. Не успели. Это кто сейчас так?
        Вдали улицы показалось две фигуры. Женские. И надо же, одну из них я узнал. Та самая ведьма, что сидела в тюрьме. Её окутывала сплошная чернота, лицо искаженно. Рядом шла её противоположность. Пылающая золотом, она походила на ангела. Я бы поверил в это, если бы не понял, кто именно сбил самолеты.
        Пятидесятые уровни у обоих. Серьезные дамочки.
        Я обернулся оглядеться, что происходит. Понял, что сейчас окажусь между двух сил и… Свалил. Запрыгнул на крышу чудом уцелевшего дома. Когда не понимаешь, что происходит, лучше отойти в сторону.
        Увидел наших. Они вчетвером стояли. Иван как-то здесь оказался и сейчас в руках держал металлическое копье. Надеюсь, он не только аналитику развивал.
        На мгновенье воцарилась тишина. Лидер с командой отступили в один угол, белый маг в другой, маг плоти оккупировал здание и сейчас щупальца под себя подгребал. Костяной дракон в сторону отошел и пропустил дамочек. Ещё военные группой теснились в стороне, тройка искателей.
        Словно этого было мало, открылся портал и оттуда вышла… Марта. Не знаю, специально она это сделала или нет, но собравшиеся оказались каждый на своей стороне.
        Мир замер.
        Первой открылась грань рядом с магом плоти. Следом дамочки отметились. Каждая по грани отворила. Дмитрий в долгу не остался и открыл проход в мир, откуда белизной сверкало. Тут и Виталик подоспел, отворил пятую грань, из неё смертью дохнуло. Марта руками повела и мелькнула шестая грань, с серебристым отливом.
        Но вот чего я не ожидал, так что это то, что здесь откроется грань воздуха.
        - Эрнест, это ты открыл? - раздался в наушнике голос Ивана.
        Я промолчал. Непонятно, кто здесь друг, а кто враг. Дальше лидер махнул рукой, и отворилась знакомая грань жизнь. Восьмая. Финальным аккордом стали военные, что открыли две грани.
        Мир дрогнул. Концентрация маны выросла в разы, я ощутил, что поток раз в пять сильнее, чем обычно. За десяток минут все силы восстановятся, а потом боюсь представить, что произойдет.
        Внезапно ветер прошептал.
        - Примени навык в центре.
        Голос вполне узнаваемый. Но выполнять то ли приказ, то ли просьбу я не спешил. Нужно понять, что происходит.
        А тем временем в центре построения сформировалась каменная плита, что светилась от энергии. Возникла буквально из воздуха.
        Искатели замерли друг на против друга и готов спорить, ситуация как на складе пороха, где балуется маг огня. Сейчас начнется…
        Но началось другое. Если кому-то показалось, что все в сборе, то нет. Из-за угла выбежала группа чужих искателей. Кто они такие не знаю, но судя по форме - кто-то иностранный. Секунда и ещё три грани открываются. Мля… Всего тринадцать, плохое число.
        Я сглазил. Кто нанес первый удар так и не заметил. Просто мир сошел с ума и все набросились друг на друга.
        Лидер разом выпустил нити во всех собравшихся, разве что меня на крыше не достал. Да и своих пощадил. Но искатели в долгу не остались. Разорвали путы и ударили в ответ.
        Дмитрий белизной взорвался и на секунду затопил всё белым. Золотая дамочка в ответ ударила. Золотой против белого и первое явно было сильнее. Но тут команда поддержки белого мага активизировать и отбила напор женщины. Чтобы через секунды получить удар от ведьмы.
        Костяной дракон бросился вперед, Виталик сидел у него на загривки и был окутан зеленым пламенем. Пришлые искатели ударили своей магией и опрокинули дракона. Маг плоти нанес по ним удар и им пришлось уйти в оборону.
        Марта ударили знакомым серпом силы по голему и того на части разрезало. Толку то… Тот восстановился и ударил в ответ.
        А у меня перед глазами, как в живую, встали сцены конца мира. Вот она, развилка. Кто победит, тот и будет править. Каждый сам за себя и даже мои друзья отгородились от меня.
        Что я могу сделать в этой ситуации? Я увидел, как Марту впечатало в асфальт, тройка искателей насела на неё. Ещё немного и её убьют.
        Воздух дрожал от разлитой силы. Ударь я в кого угодно, это никак не изменит ситуацию. А значит…
        Я прыгнул в центр. Прямо на плиту. И активировал навык.
        ВЫ УВЕРЕНЫ? - спросила система.
        ДА, - ответил я ей.

        АКТИВИРОВАН НАВЫК "ПРИТЯЖЕНИЕ". АКТ САМОПОЖЕРТВОВАНИЯ НАЧАЛСЯ. АКТИВИРОВАНА НЕУЯЗВИМОСТЬ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 30 СЕКУНД… НАЧАТ ОБРАТНЫЙ ОТСЧЕТ… 29… 28… 27… ГРАНИ МИРА СОБИРАЮТСЯ В ОДНУ ТОЧКУ… 26… 25… ОТКРЫТ ДОСТУП ВСЕМ ПОТОКАМ…. 19…18…

        Я замер, ошарашенный. Тело парализовало. Навалилась тяжесть.

        13…12…

        Гребанный бог ветра! Будь ты проклят!

        8…7…

        Какое нахрен самопожертвование!

        5…4…

        Меня заметили. Почти все нанесли слаженный удар. Но не помогло.

        3… 2… 1…

        Из меня вышла волна силы и пронеслась по городу. В следующий момент я умер.

        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к