Сохранить .
Охотник на читеров 2: Фамильяр Маришка Новак
        Дмитрий Нелин
        Звёзды Ардении #2
        Какую цену готов заплатить обычный человек за мистические силу и могущество? Пойдет ли он на предательство и поможет ли своему врагу достичь его цели, получив взамен то, о чем так долго мечтал? Кем он станет после этого? Героем или сволочью? Я не знаю ответы на эти вопросы, но мне предстоит найти их. Сила не дается слабым и не верящим в нее - так говорит мой враг, а значит настоящая игра только начинается и в этот раз она коснется не только Ардении и Лимба, но плотно войдет в мою настоящую жизнь!


        Предисловие

        Здравствуйте, дорогие читатели. Мы хотим выразить большую признательность всем вам за теплые отзывы о нашей первой книге. Первый «Охотник на читеров» доказал свое право на существование. Тысячи скачиваний, сотни лайков и рекомендации сделали свое дело — перед вами вторая часть. Дождались.
        Мы получили много комментариев от вас в личку и честно постарались ответить на все ваши вопросы. Кто-то даже осознался, пока читал, а это уже хороший результат.
        В продолжении вы найдете еще больше ответов на вопросы по осознанным сновидениям, новые техники и самое главное - весьма подробные описания локаций Лимба. Да, игра Сергея Викторовича переходит уже и за границы Ардении, более того, ему предстоит столкнуться с обраткой реального мира - загадочным московским ковеном ведьм, которые умеют с помощью снов влиять на нашу реальность. Где вымысел, а где правда, решать как обычно, только вам. В чем-то книга стала мрачнее, жестче и, возможно, труднее для восприятия, но кто говорил, что будет легко?
        Часть старых героев отошла на второй план, чтобы дать выйти на свет новым. Слитые герои первой части возвращаются, чтобы раскрыться во всей красе, но обойдемся без спойлеров.

        Ночь 1

        Я мерно покачивался в седле пегой лошади, которую угнал у фермера на южном взгорье. Рядом со мной на точно такой же невзрачной кобыле ехала Лана. Да, повзрослела девушка, конечно. За полтора месяца усиленной прокачки из глупо хлопающей глазками "семечки" она стала настоящей охотницей двадцать пятого уровня. Она не один раз сменила прическу, но цвет волос всегда оставляла неизменным — ярко-красный, почти алый. Всего каких-то полтора месяца, а какие изменения.
        Добавим к этому моё тлетворное влияние, и будет понятно, что Лана стала весьма саркастичной и циничной персоной. С кем поведешься, на того и дети похожи. Ладно, путь до Южного порта неблизкий, а значит у меня ещё есть время сделать небольшой экскурс и рассказать о том, как изменилась Ардения за это время, и что произошло со всеми нами.
        Начну, пожалуй, сразу с Кости - верховного божества этого мира. Он же Азраель. Если вспомнить, то он обещал многочисленные изменения в плане качества проекта, однако, претворять все это в жизнь совсем не торопился. Итого за полтора месяца мы получили:
        Новую локацию "Пиратская бухта" с одним рейд-боссом, одним данжем и обычным боссом, два десятка новых предметов, включая оружие и доспехи, парочку новых ездовых петов, новые вещи для обустройства домов, гору мусора для крафта разных приблуд.
        Новую расу, ура! Гномы были протестированы и теперь за них мог играть любой желающий. Понятное дело, что под это вышел и новый пак доспехов, оружия и прочих вещей для коротышек. Мы также получили их заброшенную подземную столицу, в которой только ветры свищут, так как новоиспеченные гномы сразу убегают оттуда поближе к другим игрокам. Также только эта раса получила доступ к крафту редких видов оружия и доспехов, поэтому их услуги теперь высоко ценятся. Да что говорить, у меня у самого за пазухой был десяток их новых гранат, обладающих отменными характеристиками.
        Закон! С этим всё сложно и не так однозначно, как хотелось бы. Да, Азраель создал эдакую брошюрку с заповедями игрока, выдающуюся всем на старте, а также появились спрайты на площадях, предлагающие их всем желающим, но это ни к чему не привело. Старые игроки плевать хотели на рекомендации, а новые, быстро получив от стариков люлей, тоже не спешили следовать законам.
        За три месяца количество охотников первого отдела было увеличено аж на десять человек. Беда, беда, огорчение. В основном набрали эльфов и гномов. Первых - потому что владеют магией, а вторых - потому что прикольно. Полицейскими же в итоге стали модераторы, которым выдали особенные банхаммеры, не такие как у нас. Банить они не могли, зато отправляли игрока в особенную локацию, тюрьму мрака - Чертоги Боли. Ох, это была очередная крутая задумка, как обычно провалившаяся в Костиной реализации. Настоящий "косТяк". Тема вот в чем: в море Бурь появился жуткий скалистый остров, на котором стоит огромная каменная тюрьма. Игрок за преступления и нарушения порядка попадает туда на определенный модератором и законом срок. Оттуда нельзя телепортироваться никаким способом и даже после гибели ты снова оказываешься в своей камере. Место мрачное, многоуровневое, наполненное жуткими чудовищами, настолько сильными, что почти любого игрока убивают с пары махов. В общем, это по идее Кости должно было стать настоящим наказанием. Игрок оказывается в эдаком кошмаре, где его постоянно убивают.
        Идея, повторюсь, неплохая, но вот реализация… подкачала. Костя категорически отмел все мои советы, а также порвал в клочья стопку листов с предложением от Олеси, нашей новой сценаристки с большими сиськами, по совместительству геймдизайнерши, нанятой месяц назад. Крутые монстры были не сбалансированы, имели хороший дроп и давали немало опыта. Понятно же, к чему я веду? Добавим то, что Костя поднял планку уровней до 70 и сразу станет ясно, что грозная тюрьма стала местом обитания хайлевельных кланов. Они с радостью влетали в деревни, сжигали чужое имущество, убивали спрайтов и других игроков, пытались изнасиловать любого, кто попадётся под руку и всё это на глазах у удивленных модераторов. После совершённого преступления хаи тут же улыбались и с радостью на лицах, абсолютно не сопротивляясь, получали полицейским молотком по роже. Оказавшись в тюрьме, они собирались в кучу и выносили весь остров с нижнего уровня по самый верхний, собирая дроп и нехило качаясь. После чего радостно прыгали со скалы — убиваясь об камни или жрали капсулу, и веселый рейд начинался заново. Тюрьма стала обычным данжем для
крутых игроков, чему те были несказанно рады. Когда Костя увидел статистику, то был в ужасе.
        Совещание по этому поводу не привело ни к чему — все осталось как есть, только полицаи получили прямой приказ - перестать отправлять в тюрьму игроков выше 50 уровня, однако и это не помогло. Хаи стали активно юзать всякие колечки, маскирующие их доспехи и скрывающие уровень, чем доводили модеров до белого каления. С этим нам предстоит разобраться отдельно, благо план я уже придумал, но как на него отреагирует Костя, мне неведомо.
        А теперь вернусь-ка я к своим баранам, то есть правилам.
        Во-первых, официально запретили убивать одного и того же игрока несколько раз подряд. Такое часто бывало, особенно в локациях, где портал работал только в одном направлении. Жалобы на таких разбойников поступали постоянно. Обычно это выглядело так. Игрок выбегал из города и там его убивали "друзья". Игрок опять бежит и снова встреча, пока гопникам не надоест торчать на выходе. Конечно, можно бросить клич и собрать команду тех, кто хочет помахаться, но теперь в каждом городе и поселке был поставлен свой участковый, в чьи обязанности входило быть на посту и помогать таким вот неудачникам. Справлялись они с этим делом неплохо, тут не поспоришь. Количество жалоб сильно сократилось.
        Во-вторых, полицейские имели теперь полное право наказывать за прилюдное обнажение и занятие сексом в публичных местах. Просто за полтора месяца количество игроков увеличилось до пяти тысяч, и то ли реально много женщин откуда-то пришло, то ли это мужики дурачились, но Ардению прямо наводнила сексуальная революция. Не выдерживал порой даже я, тупо выставляя банхаммер на сутки и врываясь в толпу стонущих свингеров на площади Мирграда. Бороться с этим было непросто, но весело и необходимо.
        В-третьих, появилось наказание за долгосрочную блокировку игрока. Раньше игрока могли прижать к земле, связать и оставить в таком виде навсегда или тупо закопать живьем в могилу. Понятное дело, что капсулу смерти никто не отменял, но если игрок мог доказать, что находился без движения несколько часов, то теперь нападавших могли поймать и оштрафовать.
        Это самые основные изменения. За обычное убийство или подставу по-прежнему ничего не было, да это и понятно. Игрок в первую очередь должен был полагаться только сам на себя, а потом уже на модераторов.
        Вот собственно и всё, что сделал Костя. Теперь же он находился в творческом кризисе. Часто пропускал совещания, опять начал путешествовать по странам Азии. Вчера он как раз вернулся из Вьетнама и теперь отдыхал после джетлага.
        Вернусь к Лане. Девушка сильно изменилась. Я активно помогал ей качаться даже сейчас и не побоюсь сказать, что мы стали настоящими напарниками. Костя изменил вид её пистолета на более фэнтезийный и теперь девушка носила его в широкой кобуре прямо на виду у всех. Через неделю после схватки с Энги пошла на занятия по фехтованию и сменила свой меч на узкий клинок, похожий на шпагу. Уже сейчас она демонстрировала неплохие навыки и знала несколько необычных приёмов, которыми в Ардении мало кто владел, но до настоящего мастера ей как до Луны, конечно. Все свои колечки и амулеты она вкачала на ловкость и в итоге махала шашкой с какой-то сатанинской скоростью, хотя победить Ираэль ей было всё равно не под силу. Танкуша брала верх за счёт своего уровня, количества хитов, крепости брони и колоссального урона. Да, они продолжали грызться и нередко тому причиной был я.
        В глубине души я надеялся, что моя ученица перестанет приставать ко мне, найдёт себе кого-нибудь другого и отвяжется от меня, но фигушки. Видимо, Ицхак был прав — я ничего не понимаю в женской логике. Лане был нужен только я, причем только в игре. В реале она не обращала на меня никакого внимания - мы были друзьями и коллегами по работе. Проблема тут, думаю, кроется в том, что у девушки началось смещение. Что это такое? Ну, как бы это полегче объяснить…
        Заигрываясь, ты начинаешь настолько сильно верить в мир Ардении, что обычный мир кажется слишком пресным и скучным. Начинаются мороки. То есть ты можешь проснуться утром и увидеть у окна прекрасного эльфа или обнаружить висящий на одёжном крючке в коридоре доспех или меч. Со временем это проходит само собой.
        А за Ланой я заметил одну нездоровую херню. Буквально месяц назад у неё появился парень, в реале, само собой. Симпатичный такой - насколько я могу разбираться в мужской красоте, и уж точно красивее меня. С крутой машиной, какой-то там стритсракер. Они познакомились на гонках по дрифту и всё у них прямо-таки завертелось. Я ещё на их фото совместные в "ВК" смотрел да радовался — молодец девка, неплохого парня отхватила. Не ревновал ни капельки, наоборот радовался, но буквально две недели назад, статус Ланы изменился на "всё сложно", а все фоточки были удалены, сама же она делала вид, что никакого Никиты не существовало вовсе. Пришлось поговорить со своей подопечной, как-никак она мне уже не чужая, вдруг ей поддержка какая нужна?
        — Так вот о чём вы переживаете, — мы с Ланой сидели в уютном кафе и обедали, — а знаете, Сергей Викторович, у меня от вас секретов нет, особенно учитывая тот факт, насколько мы с вами стали близки.
        — Так куда делся Никита? -- спросил я, - у вас же вроде всё так хорошо начиналось. Парень не урод, тачка у него прикольная, интересы у вас опять-таки были общие - гонки, дрифт. Или я ошибаюсь?
        - Нет, вы правы. Он хороший мальчик. Просто я осознала, что он мне не нужен, - с какой-то грустью в голосе произнесла она, отпивая какао из красивой кружки.
        - Ты что такое говоришь? А? - я выпучил глаза, - тебе скоро тридцать, родители небось о внуках мечтают, подруги все замужем, а ты всё в девках торчишь! Ай, ай! Путин вот за первого ребенка бабки платить будет! А она от мужика отказывается. Что творится то такое, а?
        - Ахаха, - Лана рассмеялась, - троллите меня? Обещаю, как только Ирина вас бросит, я окажусь тут как тут и подберу. Не пучьте глаза, это была шутка. Значит, вам интересно, что пошло не так в моем романе? Хорошо. Никита… он такой мачо весь из себя, знаете, да? Есть такой тип альфачей, по которым сохнут тупые девочки. Да, он начал мне дарить цветочки, гуляли с ним по вечерам, он мне даже какие-то стишки убогие читал, представляете? Как тут устоять? Тем более, что романтики все равно хочется. Я же девочка, как вы сами часто говорите. И вот всё завертелось. Мужчины сейчас тоже не готовы месяцами вокруг девушки увиваться - у них тоже понимание, что раз эта не даёт, то ну её нафиг, найду другую, благо их и так вокруг не мало.
        - Есть и те, кому вы вообще не нужны. Они считают, что от вас только одни проблемы.
        - Да, есть и такие, это их право. Две недели назад мы с Никитой выпили, и он потащил меня в отель.
        - Ух, какой негодяй! - весело возмутился я, - стой, я знаю, что было дальше. Не говори.
        - Да? - Лана откровенно удивилась, - и что было? Вы же великий маг, расскажите, как все прошло.
        - Никак не прошло, у тебя тупо не встало на него, извини за такую мужскую аллюзию.
        Девушка молча смотрела на меня. Несмотря на то, что она сильно изменилась за эти месяцы - сейчас передо мной снова сидела та самая наивная девушка, которая только пришла к нам на работу.
        - И легла я на кровать, а Никита пошел в душ, чтобы освежиться перед сексом, и думаю, как же уныло все будет дальше, - продолжила она, перестав удивляться, - опять на меня залезет малознакомый мужик, опять будут эти бессмысленные телодвижения, от которых я не получу никакого удовольствия. Подергается он минут пять или десять и отвалится, хорошо если в щёчку поцелует после, а не сразу захрапит. И всё это в трехзвездочном отеле в серой обрыдлой Москве. И ничего не изменится, Сергей Викторович, ровным счетом ничего. Все эти потрахушки будут повторяться, пока мы не решим пожениться, а потом…
        - Не продолжай, понимаю, - я махнул рукой, - дети, потом он найдет себе любовницу, развод и поиски нового мужика, только ты уже с прицепом. Вот и всё твое женское чудо.
        - Ну почти. Только вы описали совсем плохой вариант. В общем, я встала с кровати, собрала вещи и тихонько ушла из номера, пока он там намывался. Заблокировала его везде, где могла. Наверное, он думает, что я полная идиотка. Я даже не плакала, просто ехала в машине, курила и думала, что на самом деле у меня всё есть. Квартира, машина, отличная работа и потрясающий виртуальный волшебник-любовник. К семейной жизни я не готова, не хочу вот от слова совсем. Мужчина мне нужен только для секса, причем идеального и интересного, завораживающего, сказочного, а в этом убогом мирке я такого не найду никогда. Так ведь, да? Вспомните, как мы с вами трахались на спине грифона, или в кристальной шахте, в радужном водопаде, на пике ужаса, в стеклянном лесу, на дне голубого озера, внутри пылающего вулкана, да даже секс в телеге торгового каравана был гораздо круче, чем то, что ждало меня с этим Никитой в номере отеля. Я очень хочу попробовать в седле чёрного дракона. Честно. И чтобы он дышал огнем в этот момент!
        - Лана, очнись, - я пощелкал пальцами, - у тебя начинается смещение. Ты не должна забывать, что Ардения - это просто игра, что однажды ее может и не стать и ты вернешься в суровую реальность, где у тебя нет ни мужика, ни семьи, ни детей, ни работы. Нельзя заигрываться.
        - Я понимаю это, Сергей Викторович, понимаю, но ничего не могу с собой поделать.
        - Я бы на твоём месте вернул Никиту этого и перестал ко мне приставать в Ардении.
        - Ещё чего, - внезапно возмутилась Лана, - не решайте за меня ничего в моей личной жизни. Да, мы с вами друзья и я вам подчиняюсь на работе, но позвольте мне самой решать, что мне делать с мужиками, а что нет.
        - Тогда я считаю, что нам нужно прекратить любые сексуальные контакты в Ардении, - жестко отрубил я и девушка изменилась в лице.
        - Да? Вот как? - ох, как мне знакома эта нервная дрожь. Я видел её у своей бывшей и у Ирины. Все заигравшиеся девки одинаковы.
        - Не вы были инициатором этих отношений, Сергей Викторович, - напомнила она сквозь зубы, - не вам их и заканчивать.
        - Вот как ты заговорила, - я усмехнулся, - Лана, следи за собой и тем, что говоришь, иначе тебя ждет судьба Ирины, которая здесь меня любит и на руках носит, а там разве что не ноги об меня пытается вытирать. У тебя всё, как видишь, наоборот, а должно быть, как у меня. Мне равносильно пофигу, что там, что здесь. Только так можно победить смещение, понимаешь? Никакой силы воли не хватит, чтобы побороть слияние этих миров. Только холодные сердце и разум помогают мне.
        - И фазовый волк внутри.
        - Не без этого, - согласился я.
        После того откровенного разговора я старался как можно реже пересекаться со своей подопечной и давал ей задания, которые она могла бы выполнить самостоятельно.
        Кстати, пора рассказать и о нас с Ириной. Мы же теперь как-никак вместе. Я перетащил свои скромные пожитки к ней в квартиру, а она купила новую кровать в свою спальню. В реале мы жили вполне мирно и сносно, она стала гораздо спокойнее. Обилие денег и общий бюджет позволили нам не думать о быте. Мы наняли уборщицу, которая приходила два раза в неделю. Всю еду заказывали через интернет, а белье и посуду стирали и мыли машинки. Я сбросил почти 8 килограмм за эти три месяца и теперь казался себе не таким уж и толстым. Нет, ни в какие качалки я не ходил и даже по утрам не бегал. Тупо вычеркнул из рациона любые мучные продукты и сахар, да пил по литру, а то и два обычной воды в день. С алкоголем и сигаретами завязать не получилось. Пить я стал меньше и сильно понизил градус напитков, перейдя с текилы на пиво, но тем не менее накидывался довольно часто. К счастью, Ирина не обращала на это внимание и нередко присоединялась ко мне. В общем, Лана оказалась права, у меня словно появился младший брат и хороший друг, с которым было очень комфортно и удобно жить. Только он был женского пола, а значит - это
вообще охренительный друг.
        Ираэль же совсем не изменилась. Она набила 58 уровень и продолжала изничтожать игроков на арене без сожаления. Ко мне она относилась чуть-чуть получше, то есть не пыталась убить сразу, но всё равно между нами были определенные терки и Лана часто становилась их причиной. Она специально выбешивала мою возлюбленную своим поведением - то на руке у меня повиснет, то в щечку поцелует. Она всем своим видом показывала, что в Ардении я принадлежу ей. Ираэль это дико бесило, однако сама она в Ардении жила по целибату, что явно не улучшало ни её характер, ни наши с ней отношения. Я не раз пытался склонить её к плотским утехам в сновидении, но она всегда отказывалась. Ну и зря, сама потом жалеть будет.
        Я получил 40 уровень и теперь мог с гордостью именоваться полубогом. У меня отличная прибавка к характеристикам, и теперь все обычные действия у меня получались гораздо быстрее, будь то обычный удар мечом или перезарядка арбалета. Ещё я полностью сменил инвентарь. Теперь у меня был целый набор гномьих гранат, очень похожих на обычные, только с большим радиусом взрыва и поражающей силой. Здоровенный самострел гномов пусть и не обладал вместительным магазином, зато наносил потрясающий урон. Это для меня гораздо важнее. А ещё на нём стоял отличный оптический прицел.
        Метательные ножи теперь были из алмазной стали, а вот доспех остался всё тем же - кожаный доспех новичка и невидимый неуязвимый для физических и магических атак - эфирный. В итоге я выглядел гораздо слабее, чем моя напарница.
        Лана, ехавшая впереди меня, резко вскинула руку. Стой, лошадка, я натянул поводья.
        - Вы слышите? - спросила девушка, повернувшись ко мне, - там впереди какие-то крики.
        - Деревня. Мы почти на месте, - подтвердил я, - это точно Гарика, ну, или Медянка. Извини, я страдаю топографическим кретинизмом, а лезть в журнал сильно ломает.
        - Я понимаю, - девушка мне улыбнулась, - давайте ускоримся, а то вдруг пропустим самое интересное.
        - Но! Пошла, - я взмахнул поводьями, ударил маунта пятками, и мы поскакали галопом по старой разъезженной дороге. Сейчас в этой местности была весна и грязь весело разлеталась из-под копыт лошадей.
        Наши скакуны неслись очень быстро, видимо, сказывался старый баг, который я раньше не замечал, но слышал о нём не раз. Заключался он в том, что скорость маунтов зависела от уровня игрока - теперь я чётко это ощущал. Ведь у нас были обычные фермерские клячи, сколько они выдают? Сорок километров в час в лучшем случае, а я чувствовал все шестьдесят. С этим случился когда-то целый скандал, так как игроки пытались самостоятельно организовать ипподром и скачки. Однако, когда стало ясно, что постоянно побеждают хайлевелы, ох и влетело нам в жалобах! Но Костя, как всегда, ничего не починил.
        "Нелегальные скачки не предусмотрены этой игрой, так что ко мне не может быть никаких претензий," - заявил он. Ну, да, отлично. Замечательное решение - убил ещё одно развлечение в нашей прекрасной песочнице.
        Мы вихрем пронеслись через густой подлесок и выскочили на небольшую деревенскую площадь, где местное население соорудило виселицу из говна и веток. Сами дружелюбные жители неизвестного нам поселка уже стояли рядом с ней и накидывали веревку на шею связанному мужичку в золотой одежке. Вот это поворот! Неужто админа вешают? Ха. Весело будет поглядеть. Хотя нет. Это всего лишь модератор-полицай. Вот виден его черный банхаммер на поясе, но руки связаны за спиной, так что он ему никак не поможет.
        - Стоять! - проревел здоровенный мужик с двуручной секирой, внезапно перегородивший нам дорогу, - кто вы такие?
        - Я Лана, охотница на читеров, второй отдел, а это мой нерадивый ученик, - гордо ответила девушка, бросая на меня снисходительный взгляд. Этот приём отлично работал на тупых игроках.
        - Эм, - мужик задумался, но топор не отпустил, - Григо! Подь сюды! Тут какие-то охотники пожаловали.
        Толпа замерла и теперь всё её внимание было отвлечено на нас. Честно, мы не собиралась спасать модератора. Это не наше дело.
        - Охотники на читеров, - из толпы вышел мужчина в сером балахоне, - никогда не слыхал про таких.
        - Опричники, - пояснил ему высокий котяра, выпуская когти, - они под Азраелем ходят, косят всех, на кого падёт его перст.
        - А что им тут надо? - мужчина повернулся к нему, - неужто по наши души пришли?
        - Это ты и у нас можешь спросить, - крикнул я, слезая с лошади, - вряд ли этот шерстяной клубок расскажет тебе о нас больше, чем мы сами.
        - Сергей! - властно прикрикнула Лана, - я не давала тебе слова.
        Хорошо играет, сейчас нужно скорчить недовольную мину и извиниться, немного поклонившись. Главное не переиграть, чтобы эти дебилы поверили. Я хитро прищурился и сразу осмотрел всю эту толпу на проверку уровней. Спасибо, Костя, что таки выделил мне эту особенность определения и колечко мне больше не нужно.
        Да, перед нами деревня обыкновенная. Все уровня двадцатого, лишь этот дурила с топором тридцатый. Проблем они не доставят, даже если мы сейчас же кинемся в атаку. Пусть их тут рыл сорок, мы перестреляем всех, едва они достанут оружие.
        - Что здесь происходит? - спросила моя спутница, спрыгивая с коня.
        - Не ваше собачье дело, - тут же ответил чудик с топором, но Лана даже не посмотрела в его сторону. Мужик в сером балахоне замялся.
        - Опричники не вмешиваются в дела полиции, не так ли? - как-то быстро вспомнил он, - мы тут участкового решили проучить.
        - И что он натворил? - я подошел к нему вплотную и почувствовал, что этот мужик немного боится.
        - Он Шейлу в тюрьму отправил! - мужик с топором подошел ко мне чуть ли не в упор.
        - В рот не имею, кто это такая, - признался я.
        - Ахаха, - неожиданно рассмеялась эта горилла, - Шейла - наша местная шлюха. Честная и опытная. Её не выбивает. Работала она тут уже как месяц, никому не мешала. Все мужики к ней ходили, а потом этот сюда приехал, ну и давай права качать. Устав мол.
        - Так, так, - Лана тоже приблизилась к нам и положила руку на кобуру, - нам с моим учеником нужно посоветоваться.
        - Да совещайтесь хоть до утра, - осклабился здоровяк.
        - Продолжайте! - крикнул Григо и модератора подняли на веревке. Задохнуться он не мог, только болтался и дергал ногами. Толпа уже начала доставать камни и арбалеты. Теперь ясно, что будет дальше.
        - В который раз его уже вешают? Он же здесь в поселке возрождается? - уточнил я.
        - В пятый, - ответил мужик в балахоне, - первые три раза жрал капсулу, потом уже нет.
        - Это не наше дело, - сразу сказал я Лане, как только мы отошли от этой веселой компании, - мы не вмешиваемся в дела полиции.
        - Он слуга закона, мы должны помочь ему, - возразила девушка, закусив губу.
        - Да? И что ты предлагаешь? Перебить всех игроков в этой локации? Они настрочат на нас коллективную заявку. Этот болван полицай проявил самодеятельность. Мы можем пресекать оргии и публичное обнажение, но добровольные шлюхи нас не касаются. Эти люди правы. Пусть повесят его ещё раза три-четыре, да успокоятся, а потом сюда назначат модератора поумнее.
        - Нет, Сергей Викторович, мы должны попробовать решить вопрос мирно, - вот же упертая девка-то, а. Не первый раз за ней замечаю такие вот выкрутасы. Видимо, сказывается опыт работы в прокуратуре и какая-то инфернальная вера в закон.
        - Хорошо, пусть будет по-твоему, я попробую разрешить это дело.
        Я пошел к толпе, яростно размахивая руками. Кто-то успел кинуть в модератора пару камней, но тому было уже все равно.
        - Друзья! - крикнул я и скривился, - сколько Шейла брала за свои услуги?
        - Золотой! - крикнул котяра.
        - Это с тебя, сука усатая, золотой, потому что у тебя язык шершавый и яйца пушистые! С меня два! - заорал здоровяк с топором.
        Ептыть, тяжело с ними будет. Нужно чётко все посчитать.
        - Как часто вы к ней обращались и сколько клиентов она пропускала за день? - блин, я словно сутенер на стрелке с недовольным клиентами, только меховой шубы не хватает, да пару кило золотых цепей.
        - Пятеро в день точно!
        - На сколько ты отправил её в тюрьму? - я подошел к виселице.
        - На три дня, - проворчал полицай.
        - Итого тридцать монет по максимальной таксе, я правильно понимаю? - обратился вновь к толпе.
        - Пятьдесят! - возмутился здоровяк. Сразу видно, что в школе он учился плохо. Увы, таких дебилов у нас среди игроков все больше и больше. Даже не знаю, откуда они бабло на игру берут.
        - Готов ли ты заплатить 50 золотых монет этим страждущим мужчинам, пока их любимая женщина томится в заточении и подвергается опасности? - спросил я у полицая.
        - Иди в жопу, охотник, - ответил он, переставая дергаться, - я действовал по закону.
        - Ошибочка, - ответил я ему уже тихо, - я знаю ваш устав и знаю правила игрока, не было никакой необходимости наказывать шлюху. Подумай хорошенько, иначе эти ребята будут мучать тебя тут три дня кряду, пока их баба не вернется. Ну, так что?
        - Я уже сказал, иди на хер, опричник поганый, - полицай попытался вывернуться и плюнуть мне в лицо. Да уж, упертый баран попался. Вот почему я не люблю этих идиотов - набрали по объявлению, выдали шмотки, молоточек и всё, теперь эти суки - цари мира. Навоображали себе чёрт знает чего и нас презирают, потому что мы сидим на жердочку повыше, а это в нашем курятнике, ой, как актуально.
        - Ну как знаешь, кретин, - я спрыгнул с виселицы, - господа, можете продолжать развлекаться. Никаких денег вы от него не получите. От себя добавлю, попробуйте наехать на него завтра и послезавтра, вдруг одумается.
        В модератора полетели камни и болты. Я со скучающей рожей посмотрел, как тот начинает терять хитпойнты и подошел к старосте Григо.
        - Это Медянка же? - спросил я.
        - Да, а вам куда надо?
        - Порт Южный. Задание у нас там. Ловим одного читера, - ответил я.
        - Это ещё несколько часов езды, если будете скакать во весь опор. Дальше будет Гарига. В ней, кстати, отличный кабак, можете там остановиться. Это ЖИВОЕ место.
        - Да ладно? - удивился я, - игроки создали сами трактир?
        - Да, скажете, что вы от Григо, вам там скидку сделают, только банхаммерами шибко не светите. Это южные земли, сюда уходят люди, которым не нравятся законы, админы, модеры и опричники.
        - Понял, спасибо, - я махнул рукой Лане, и мы сели на лошадей.
        - Я слышала ваш разговор, этот полицай конченный, - сказала девушка, когда мы миновали деревню, - ведь можно было просто откупиться.
        - Хорошо, что ты не спрашиваешь, почему я за него не заплатил, - заметил я.
        - Ещё чего. Если человек идиот - это надолго. Спасибо советским фильмам за наше счастливое детство.
        Пока мы продолжали свой путь я думал о том, что начал обучать Ирину и Лану осознанным сновидениям.
        - Так, а теперь попробуй создать деревянный шарик, - попросил я Лану.
        - Прямо вот в руке? Глаза надо закрывать?
        - Нет. Если ты будешь закрывать глаза, то будешь частично терять осознанность. У тебя в этом мире вообще нет глаз и тела нет. Есть только ощущения. Давай же.
        Шарик получился не очень. Он не был деревянным, скорее пластиковым, который кто-то покрасил морилкой.
        - Не очень, да? - спросила девушка.
        - Ну, создание вещей и спрайтов в своем сновидении не такой простой процесс, как может показаться, - ответил я, - основная проблема любого сновидца - хаотичность мышления. Возьмем вот твой шарик.
        Я подошел к Лане и взял её произведение искусства.
        - Спорим, что ты слишком старалась представить его и твой поток мыслей унес тебя от простой задачи. Шарик, дерево - все, больше ничего не нужно. Твой мозг же начинает воображать, а что, если не из дерева, а что, если он покрашен морилкой. Все это моментально трансформирует желаемый объект и на выходе получается фигня. Мысли должны быть чёткими, резкими, прямыми. Все, что ты представляешь - здесь тут же может материализоваться.
        - Ну, вот не получается, - в руках Ланы появился деревянный комок.
        - Уже лучше, - честно сказал я, - он хотя бы из дерева. Еще у тебя может быть проблема с визуализацией объекта. Как бы смешно это ни звучало, но все люди в ОСах воображают по-разному. Вполне возможно, что твои тактильные ощущения в данный момент сильнее. Убери руки за спину. Да, так вот и представь, что ты держишь в руках деревянный шарик. Быстро! Почувствуй его пальцами, раз глазами не получается. Ну, показывай. Вот. Я так и думал. Отличный результат.
        И правда, теперь нормальный шар. Ровный, круглый, деревянный.
        - Но я не смогла создать его визуально! - не согласилась Лана.
        - Да, но со временем научишься. Только тренировки помогут тебе созидать и разрушать. Всё это тебе пригодится в будущих сражениях с другими сновидцами или иномирцами.
        - Я тоже смогу кидаться фаерболами?
        - Пробуй.
        - А можно кидаться ими в вас? - с улыбкой спросила Лана.
        - Валяй, - всё равно она мне ничего не сделает.
        Маленький огненный шарик полетел в мою сторону по какой-то странной спирали, и я легко от него уклонился.
        - Представляй сразу размером побольше, - поучающе сказал я, - ты же ведь на самом деле можешь управлять как его формой, так и скоростью, и направлением. А можно и вот так ещё.
        Я щёлкнул пальцами и из моей ладони вырвался маленький сгусток огня, который на подлете к Лане увеличился до огромного пылающего шара. Девушка инстинктивно зажмурилась, ожидая получить удар, но я приказал фаерболу исчезнуть.
        - Вот это и есть контроль, - сказал я, - поверь, в этом нет ничего сложного, особенно для нас - людей, которые могут осознаваться хоть каждую ночь с помощью "дримлорда". Думаю, что месяц-два таких тренировок сделают тебя гораздо сильнее, а там уже можно будет и прогуляться по другим уровням.
        - А сколько на это тратят обычные сновидцы?
        - Хороший вопрос, - ответил я, создавая себе большое мягкое кресло и падая в него, - процесс осознания во сне зачастую непредсказуем, поэтому я считаю, что крутые сновидцы умеют осознаваться примерно два-три раза в неделю, а так обычно не чаще раза в две-три недели. Многие могут вообще только раз в месяц, но это, я думаю, от большой лени. Ведь самый эффективный способ - это проснуться раньше, взбодриться, а потом снова уснуть. Люди не готовы к этому. Им на работу нужно вставать, детей в школу собирать, уйма бытовых дел, которые отдаляют человека от самосовершенствования.
        - И как часто мы будем посещать это место для тренировок? - спросила Лана, создавая себе какой-то кривой табурет вместо кресла.
        - Для начала раз в неделю, потому что тебе ещё в самой игре качаться надо, потом чаще, а потом ты будешь уже самостоятельно учиться в собственном ОСе, а не в этой пещере, которую для нас создал Костя и разрешил нам тут творить что угодно, никак не ограничивая нашу фантазию и возможности.
        - А собачку покажете?
        - Нет, Лана. Я очень плохо его контролирую. И это не собачка, а фазовый волк - древняя проклятая тварь из нижнего мира. Боюсь, если я перекинусь, тебе не поздоровится.
        - Вы уже начали его подкармливать, да? - Лана задает много неудобных вопросов.
        - Да, - нехотя ответил я, - охочусь на сновидцев в Лимбе, примерно два раза в месяц. Выбираю пустые локации и никогда не иссушаю людей полностью. Нападаю только на самых слабых, как ссыкло и падальщик.
        - Жутковато, - призналась девушка, - и каково это?
        - Херовато, если честно. Я сам стал страшилкой для тех, кому хотел бы помогать, но, увы, пока другого пути нет.
        Григо был прав, уже через час я почувствовал сильный запах жареного мяса и свежего хлеба. Кто бы мог подумать, что найдутся игроки, которые реально захотят заниматься таким бизнесом в виртуальном мире. Зачем, спрашивается, тусить в таверне и есть пищу, приготовленную другими игроками, если в инвентаре лежит туша кабана? Наверное, было в этом все-таки нечто аутентичное, но мне пока совершенно непонятное.
        Мы подъехали к трактиру, который гордо назывался "Ветер свободы". Отвели своих коней на специальную парковку, которую охранял высокий котяра с копьем. Он сразу предупредил, что охрана платная и стоит пять серебряков за одну лошадь. Ну, не такие уж и огромные деньги. Можно раскошелиться. Животных на парковке было немного, но один экземпляр однозначно привлек наше внимание. Это был самый настоящий Кирин, то бишь чешуйчатая лошадь с большим красивым рогом и длинными усами, прискакавшая к нам напрямую из китайских мифов и легенд.
        - Офигеть, - прошептала Лана, - жутко красивый.
        - Да, верное замечание, - согласился я. Как зачарованные мы смотрели на редчайшего маунта. Никогда не встречали это создание ранее. Я даже не знал о его существовании. Нужно спросить утром Ирину, может она в курсе. Скорее всего, был какой-то ивент и там выдавали такое вот чудо. Радужная чешуя - круто, конечно. В этом мире кирин - как "Ламборгини" последней модели в России, где-нибудь в провинции. На этом маунте ещё и броня крутая и седло тоже все радужное.
        - Нравится? - раздался мягкий мужской голос позади нас, и мы тут же обернулись, - я сам его раскрашивал. Правда, няшка получился?
        Пришлось тут же прищуриться, наш новый собеседник поступил так же. Понятно, Дарио, 60 уровень.
        - Эфирные доспехи на сороковом уровне, а ты явно темный жеребчик, парень, - игрок встал напротив меня.
        Лана непонимающе взглянула на владельца. Да, хозяин кирина был ему под стать. Уверен, что в Мирграде его бы уже давно убили, но на Юге свои правила и ужасы. Дарио был рослым мужиком, а чертами лица смазлив как девочка. По таким вот обычно девки и сохнут. Явно следит за собой и даже пользуется макияжем - глаза вон накрасил. Длинные каштановые волосы, в которые вплетены разноцветные ленточки. Доспех крутой, "Броня синего дракона", а на поясе виден клинок "Хвост дракона", черт, да у него же полный сет эпической брони, который надо месяца три крафтить. Но больше всего меня смущало то, как он смотрел на меня. В последний раз так меня смотрели, когда я пьяный в Питере забурился в неизвестный мне бар, а потом оказалось, что там геи собираются по выходным. Только хитрость помогла мне свалить оттуда подальше в целости и сохранности.
        - У вас очень нетипичное лицо, с характером, удивительно даже, - пробормотал он и широко улыбнулся.
        - Это вы кому сейчас? - не поняла Лана.
        - Уж точно не вам. Девушки меня не интересуют. Не хотите прокатиться на моем кирине, Сергей? - участливо спросил он и моя спутница закашлялась. Как оказалось, позже ей послышалось "херине".
        - Спасибо, как-то не очень. Кто знает, что вы под этим подразумеваете, вдруг что-то неприличное, - я усмехнулся, - и да, чувак, я не заднеприводный, так что извини, у меня есть девушка, и даже не одна.
        - В этом мире одна! - Лана недовольно толкнула меня в бок.
        - Ну, как знаете. Я собираюсь в Южный порт, если хотите, могу составить вам компанию. Вместе всяко веселее.
        Ну, ладно, хоть не активно пристает, а то знавал я парочку подобных персонажей тут, от которых фиг отмашешься.
        - Спасибо, Дарио, но мы приехали посмотреть на этот живой трактир, попробовать местную кухню, - ответил я.
        - А, ну тогда рекомендую вам их салаты и мясо под вишневым соусом. Сам всегда обедаю только здесь.
        - А зачем вообще здесь едят? - спросил я, - на рынке куча блюд, в инвентаре не портятся опять-таки.
        - Сергей, вы же давно, наверное, играете и должны понимать, что обычная пища сильно приедается, хочется чего-то новенького, в сексе кстати также, - он многозначительно мне подмигнул и запрыгнул в седло своего маунта. Уникальное животное встрепенулось, подошло к нам и учтиво поклонилось.
        - Надеюсь, что мы с вами еще увидимся, - попрощался с нами этот странный тип и стремительно унесся с парковки, только пыль столбом поднялась.
        - Это был гей, Сергей Викторович? - спросила Лана.
        - Хуже, - честно признался я, - это был настоящий боевой пидорас 60 уровня.
        - У них есть свой клан, наверное?
        - Определенно должен быть, но я никогда не слышал про них. Воистину южные земли полны сюрпризов. Мне раньше не доводилось здесь бывать. Григо верно говорит - все необычные игроки стекаются именно сюда, где их не достают темные кланы, которые, как нам известно, захватили почти весь запад.
        - А почему мы сразу не напали на этого Дарио? Вы были с ним весьма милы. Вы что, из сочувствующих, да? - Лана схватила меня за руку.
        - Эээ, - протянул я, - он не был настроен враждебно, да и атаковать такого хая как он, просто за то, что он говорит мужикам комплименты - немного глуповато, не находишь? Или ты гомофобка?
        - Я нет, но думала, что вы - да.
        - Мне плевать на них и чем они там занимаются, лишь бы ко мне в трусы не лезли. Ничего, погоди, когда игроков станет больше, то они по Мирграду будут парады устраивать, как в Европе.
        - А темные - их ловить и бить?
        - Не факт, они тоже те ещё гомики, вспомни Каина хотя бы, - рассмеялся я и мы вошли в трактир.
        Внутри почти не было посетителей, а навстречу нам сразу выпрыгнула эльфийка приятной наружности в зеленом платье и с венком из одуванчиков на голове. Симпатичная мамзелька. Улыбчивая и добродушная. Вжилась в роль на отлично!
        - Меня зовут Адриэль, я лесная эльфийка и по совместительству хозяйка данного заведения. Вы у нас впервые, да? Какой у вас тяжелый взгляд, мужчина, и имя странное. Вы с Земли? Ой, какие у вас яркие волосы, вы, верно воительница? Пистолет? Ничего себе, вы точно с севера прибыли. Садитесь, вот отличный столик. Я сейчас меню принесу и да, у нас есть строгие правила, господа. Пользоваться оружием, магией, вести себя грубо и неэтично, устраивать разборки, напиваться, раздеваться и заниматься любовью категорически запрещается. Мы имеем право в любой момент выставить вас из нашего заведения. Мои соотечественники помогут мне в этом, - она кивнула головой в сторону, и мы увидели еще троих эльфов.
        Я прищурился. Отлично, два волшебника и лучник, все сороковники. Сама Адриэль тридцатого уровня. Тоже магичка. Не то, чтобы они представляли для нас опасность, но и мы не гопники какие-то. Мы поблагодарили хозяйку и стали изучать меню. Оно не было громоздким, занимало всего одну страницу, что в принципе и понятно. Игроки пытались готовить еду из того, что придумал и сделал Костя. Сильно тут не разбежишься. В приложении как-то проскальзывала тема, что игроки хотят компоненты для готовки, но у нашего бога, как всегда, не было на это времени, да и особого смысла он в этом не видел.
        - Цены немалые, - присвистнула Лана, - вот этот компот стоит почти одну золотую монету!
        - Это потому что ручная работа, - ответила Адриэль, которая внимательно смотрела на нас.
        - Дарио посоветовал мясо в вишнёвом соусе, и дайте мне ещё салат с тунцом, а запивать будем компотом, надеюсь, он на вкус не как в советской столовой? - я быстро прикинул стоимость всех блюд. В десятку выйдет точно. Нехило.
        - Я буду курицу в маринаде по-эльфийски, салат с черемухой и тоже компот, - быстро выбрала напарница.
        - Элитное заведение, - заметил я, когда эльфийка упорхнула на кухню, - а вообще это здорово. Если так пойдет и дальше, то помимо гей-парадов у нас тут появится все больше живых мест. Кто знает, может через несколько лет игра превратится в настоящий мир. Люди уже больше взаимодействуют с существующими предметами, стараются их как-то объединять. Я видел одного чудика, который веревкой привязал катану к шесту и в итоге у него получилась нагината, которой, насколько я помню, в игре нет.
        - Здорово было бы, - поддержала меня Лана, - а вы сражались с магами? Ну, вот, чтобы прямо один на один.
        - Да, конечно. Весьма неприятное занятие, - ответил я, - эльфы используют волшебные щиты и купола, их посохи очень больно бьют на расстоянии. Перестреливаться с ними дело зачастую бесполезное, но если подбежать к ним в упор, то все - кирдык, приехали. Щиты отлично защищают от стрел и другой магии, но длинный меч прошивает их на ура. В итоге, маги хороши друг против друга или стрелков, но от воинов огребают. Если те, конечно, успели до них добежать. Если такого волшебника не вынести первым в бою, он доставит немало неприятностей. А что ты спрашиваешь? Хочешь сменить расу? Или просто пойти в магическую академию?
        - И такая есть? Местный "Хогвартс"? - удивилась она, - и как я могу стать волшебницей?
        - Есть, но это скорее магазин заклинаний и здоровенная арена для магов. Стать магом может даже орк, было бы желание. Для этого нужно отправиться в академию магии, написать заявление, заплатить за "обучение" крупную сумму, выполнить парочку квестов и получить кольца маны. Все, дальше ты будешь качать уже магический уровень.
        - Что? - Лана захлопала глазами, - это еще что такое?
        - Ну, у тебя есть обычный уровень, а есть магический уровень, который растет только когда ты пользуешься заклинаниями. Подстава, да? Поэтому мало кто из игроков решается на это, представляя, сколько нужно потратить времени ещё и на это дело. В итоге у нас маги только эльфы, которые со старта получают и кольца маны, и магический уровень, и заклинания.
        - Но они же не могут стать воинами?
        - Могут, но весьма слабыми. Они не умеют пользоваться двуручным оружием и носить средние и тяжелые доспехи. Верно, госпожа Адриэль? - спросил я эльфийку, которая как раз принесла нам салаты и компот.
        - Да, - хозяйка присела к нам за стол, - в этом плане мы сильно ограничены.
        - А вы точно не спрайт? - спросила Лана.
        - Ахаха, - Адриэль рассмеялась, - конечно, я спрайт! Слышали, да?
        Охранники просто похлопали в ладоши.
        - Значит, у меня здорово получается вживаться в роль лесной эльфийки. Я настоящий игрок, но стараюсь об этом не думать и не вспоминать тем более. Мне здесь очень нравится. Правда. Ардения - прекрасный мир, если ты можешь абстрагироваться от игры и просто жить.
        Лана недоуменно заломила бровь и посмотрела на меня. Мне пришлось пожать плечами.
        - Давно вы тут? - спросил я, ковыряясь вилкой в салате.
        - Почти год. Сначала, как и все бегала, выполняла квесты, качала магию, а потом надоело. Захотелось пожить. Так я познакомилась с лесным народом.
        - Спрайтами? - уточнила моя спутница.
        - Вот сразу видно, что вы из центральной Ардении и слыхом не слыхали про дивный народ юга.
        - Я слышал, - салат и правда был неплох, интересно, как они его замешивают? Наверное, достают тунца из бутербродов, не ловят же они его, ей богу. Это же дикий уровень задротства.
        - Игроки, которым не нравятся бессмысленные разборки и погоня за уровнем, уходят на север или юг, - продолжил я, - создаются эдакие коммуны. Те же "Северные волки" - целый клан викингов-реконов, который живет рядом с Нордхеймом. Правда, в отличие от дивных, они очень кровожадные ребята и ходят в набеги на центральную Ардению.
        - Дивные - это в основном эльфы, которые хотят достичь гармонии с этим миром и уединиться от суматохи игры. При этом они практикуют магию и становятся сильными волшебниками, потому что, как бы нам не хотелось, - Адриэль печально вздохнула, - но всегда найдутся козлы, которые считают, что раз мы такие мирные, то нужно нас унизить и самоутвердиться за наш счет. Поэтому мы очень тщательно оберегаем наш быт.
        - Сколько вас? - спросил я.
        - Около пятидесяти. Это эльфы, котяры, люди, есть парочка орков. Думаю, скоро и гномы подтянутся. Одно время нас доставали тёмные кланы, но мы поднаторели в обороне, так что, если будет время или желание, заезжайте в Серебряный лес, он недалеко отсюда. Назовете мое имя и вас пропустят. А вы чем занимаетесь? Наёмные стрелки? На убийц вы не похожи.
        - Мы охотники на читеров, - ответил я и в трактире повисла тишина.
        - Это ещё кто такие? - не понял один из магов.
        - Опричники, - пояснила Лана, - мы верные слуги Азраеля и охотимся на тех, кто ломает игру или пытается это сделать.
        - Ого, - выдохнула Адриэль, - значит это вы сражались в Зелиате и победили "Чёрных ангелов" в финальной битве?
        - Да, - коротко ответил я, - было дело.
        - И куда вы держите путь? - спросил лысый эльф-волшебник, которому стало неожиданно интересно, и он присел рядом с нами.
        - Мы направляемся в порт Южный, у нас там задание, но подробнее рассказать не могу - государственная тайна, как никак.
        - Надеюсь, оно касается генерала Юджина и своры его болванов, которые буквально затерроризировали весь городишко, - предположил эльф.
        - Это ещё кто такие? - спросила Лана.
        - Юджин - полицейский-модератор, который первым побежал в Мирград, когда узнал, что Азраель собирается увеличить количество своих слуг. Ему и его соклановцам выдали молотки и обмундирование. Месяц назад они вернулись и закошмарили весь Южный порт.
        - Что, прямо такой большой клан? - удивился я.
        - Нет, всего десять человек и уровни невысокие у них, зато они всегда ходят вместе, патрулируют улицы, захватили мэрию, сам порт и повсюду навязывают порядки, которые разнятся с уставом игрока. Так, например, на территории города категорически запрещается использовать "кольца обманщика" и прочие артефакты, которые меняют ваш внешний облик, - ответила Адриэль.
        - С хера ли? - я с удивлением уставился на эльфийку.
        - Генерал считает, что, если ты используешь такие вещи - ты уже нехороший человек и тебе есть что скрывать, но скорее всего, у него нет особенности "определения" и он просто боится нарваться на хаёв.
        - Место выбрали тоже удачное, - подтвердил волшебник, - городок маленький, конечная станция, что называется, поэтому крутых игроков там почти нет. Никто не может надавать этим типам по щам - вот я и подумал, что слухи до Азраеля добрались и он послал вас навести порядок. Вам же ведь можно банить модераторов?
        - Нам вообще всё можно, - нехотя ответил я, - но только после прямого приказа нашего бога.
        - Надеюсь, вы разберетесь с ними. Они свои законы уже распространяют по всем ближайшим деревням и устраивают карательные выезды.
        Мы с Ланой перекинулись взглядами. Да уж, отличная история получается. Нам точно не дадут выполнить свою работу, особенно когда узнают, кто мы такие. Тёрки между модераторами и охотниками носили перманентный негативный характер. Мы банили их или не помогали им, а они строчили на нас кляузы или строили козни. Сам я ни разу не нарывался на этих ребят, но вот Ираэль могла бы многое рассказать. Может быть, вообще не стоит тогда соваться в этот городок? Однако, есть приказ, и если мы его не выполним, то завтра я буду сидеть с красной рожей перед Костей - если он придет в офис.
        Адриэль принесла мясо, которое так хвалил голубой Дарио, и оно в самом деле оказалось восхитительным. Очень нежное и мягкое, сочное, с румяной корочкой, вкраплениями чеснока и совершенно чумовым вишнёвым соусом. Да уж, наш новый знакомый хорошо разбирался в еде. Кажется, я стал понимать всю прелесть таких заведений.
        - Нет, денег не надо, - улыбнулась Адриэль, провожая нас, - мы с друзьями надеемся, что вы наведёте порядок и ждём вас в гости на обратном пути. Надеюсь, ваша миссия завершится благополучно.
        Мы поблагодарили хозяйку, оседлали лошадей и ринулись к порту.
        - Что же нам делать? - спросила Лана, - вы уже банили модераторов?
        - Ничего не будем делать, - спокойно ответил я, - нас эти дела не касаются. Нам нужен читер. Если этот генерал Юджин адекватный мужик, но просто поехавший на фоне своей новой должности, то не будет нам мешать, а расскажет всё что знает. Если же окажется, что всё совсем наоборот, то у нас появятся проблемы. Пока я за второй вариант, ибо всегда готов к любой заднице, поэтому будь внимательнее. Если что - стреляй по золотым одежкам не думая. Костя нас не осудит, скорее будет очень удивлен тому, как его подчиненные трактуют новые правила.
        - Хорошо.
        До южного порта мы добирались ещё около часа и за это время не встретили ни души - глухие тут места, конечно. Провинция как она есть, именно сюда сбегают те, кто накосячил в столице и прячется от служителей закона. Однако теперь им и тут будет непросто, так как модераторов назначили во все более-менее крупные городки.
        Мы неторопливо въехали в город и уже на центральной улице, которая была почти пустой, сразу наткнулись на парочку полицейских в золотой форме. Длинные плащи и такого же цвета штаны. Увидев нас, они удивились и двинулись в нашу сторону. Я сразу прищурился. Дэрек и Самсон - один орк, другой человек. Оба двадцатого уровня, мда. Действительно, Костя набрал всех подряд. Зачем таких нубов то в полицаи тащить?
        - Кто такие? - грозно спросил орк и как бы невзначай сразу положил руку на свой черный молоток. Совсем охерел, что ли, к путникам приставать - подумал я - сразу на конфликт нарываются.
        - Мы по делу к генералу Юджину, - слукавила Лана, - из Мирграда. Нам нужно с ним поговорить. Проводите нас к нему.
        - А кто вы такие, чтобы с ним разговаривать? - орк напрягся и его спутник тоже. Я покачал головой. Сразу так открываться нам нельзя.
        - Вот ему и скажем, есть важное донесение, - продолжила Лана.
        - Да черт с ними, вдруг они и правда, что-то важное хотят шефу сказать, давай проводим их, - одумался Самсон, - айда, участок тут рядом.
        Неспроста этот наплыв игроков, понял я. Вряд ли чувак, купивший "дримлорд" за кучу бабла, попрётся в здешнюю ментовку работать. Нет, раньше там идейные служили и им это нравилось, но эти ребята мало того, что нубы, так и по разговору понятно, что в реале они черт знает кто. Нужно будет поговорить с Костей на эту тему, причем срочно.
        Участок находился в самом центре города и на входе перед ним стояло ещё двое модераторов. Прямо нашествие золотых болванчиков какое-то. Сколько их там всего - десять? Однозначно, будут проблемы. Еще меня пугал один простой факт - эти нубы деревенские вообще могут не знать о нашем существовании и наши молотки не произведут на них нужного эффекта. Решат, что мы читеры позорные. Формы на нас никакой нет, мы же из второго отдела, она нам по уставу не положена.
        Нас проводили внутрь, я незаметно попытался достать нож, но не вышло - он как влитой сидел в ножнах - мирная зона, оружие тут не вынешь. Я шепнул об этом Лане, и та разочарованно вздохнула.
        Генерал Юджин сидел в большом кабинете и пил вино. Это оказался взрослый мужик с седыми усами. Удивительно, но нечасто встретишь игрока, который решил не омолаживаться. Скорее всего, он и внешность-то не сильно менял. Сразу видно, человек в реальности серьезный. Директор какой-нибудь компании, или военный, поэтому так активно кинулся руководить и дело организовывать.
        - Вот, задержали двоих путников, - доложил Самсон.
        - Мы сами пришли, - возразила Лана. Модератор встал со стула и внимательно на нас посмотрел. Затем направил на каждого из нас кольцо определения.
        - Понятно, - сказал он, - представляться не буду, вы меня наверняка знаете, а я ваши имена уже поглядел. Вы, молодой человек, уже два закона нарушили.
        Его испытывающий взгляд остановился на мне, и я почуял, что обстановка накаляется.
        - Это какие же? - удивленно спросил я.
        - Во-первых, у вас неправильный никнейм. Сергей - что это такое? Дичь неигровая, у нас в Ардении такие имена запрещены, все-таки тут сказка, а такие имена сильно мешают игрокам погружаться в игру.
        - А Самсон нормальное? - спросил я и услышал, как заворчал модератор позади меня.
        - Нормальное.
        - А Юджин тоже нормальное? У моего друга так пса пуделя звали. Хорошая кличка была, - улыбнулся я.
        - Вот значит, как, шутить надумали? - генерал нахмурился, но продолжил свою речь, - во-вторых, ваша одежда не соответствует уровню. Кольцо показывает, что вы 40 уровня. Это, конечно, похвально, но вы носите доспехи новичка, которые выдаются на восьмом. У нас это категорически запрещено. Взять их!
        Я тут же потянулся к своему главному орудию правосудия, развернулся и получил черным молотком по хлебалу. Вот же ж, меня тут же обездвижило. Ловко подсекли и мой молоток исчез, в ход пошли становые кандалы. Молодец, Костя, хорошие игрушки придумал своим ухарям, даже нам такие не выдали. С Ланой ребятам пришлось повозиться чуть подольше, она успела испепелить одного модератора и бросить через плечо другого. Видимо, те совсем не ожидали, что обычная девушка сможет проявить такую прыть, однако и ей досталось, и уже через пару минут она стояла рядом со мной на коленях.
        - Она его забанила! - чуть ли не заорал орк Дэрек, - кто они такие? Админы?
        - Нет, не похоже... на сколько дней ты дала ему бан, сука такая? - грозно спросил Юджин, хватая девушку за подбородок.
        - На три! - довольно ответила она и плюнула генералу в морду. Тот ударил ее по щеке.
        - Опричники пожаловали, - сказал он, - я вас ждал. Модератор из Медянки успел мне передать сообщение по кристаллу связи. Вы ему не помогли, а это здесь считается грубым нарушением закона.
        - Какого закона, старый ты мудак? - воскликнул я, - в правилах для админов нет ни слова про то, что мы, охотники, должны оказывать поддержку полицаям. Мы здесь по прямому наказу Азраеля. Мы ищем читера, который тут прячется.
        - Ага, так я и поверил тебе, - генерал ударил меня ногой, и я упал на пол, - запомните, ублюдки, здесь царят новые законы, и таким как вы тут не место. Если вы от Азраеля, то почему со мной никто предварительно не связался, а? А, может быть, у вас есть документы? Прямой приказ? Где бумаги?
        - Мы здесь инкогнито, - ответил я, - хочешь увидеть мои бумаги, давай открой мой инвентарь. Что замолчал? Правильно, нет у вас такой власти, в отличие от нас. Говно ваши молоточки. Поверь, я с Азраелем на прямой ноге, если вы нас сейчас же не отпустите и не принесете извинения, уже завтра мои коллеги разнесут тут все.
        - Великая леди Ираэль - его жена, - подтвердила Лана. Вот и чушь она несёт. Я аж поморщился.
        - Что за дичь? - генерал Юджин рассмеялся и пнул девушку тоже, - чтобы этот сморчок и великая леди - муж и жена? Я ничего нелепее представить не могу. Давайте жрите капсулы, если сможете.
        Я даже не стал пытаться. Становые кандалы модераторов запрещают их использование. Сделано это специально, чтобы преступники не успели избежать правосудия. Хороший ход, ну да и ладно. Мне всё равно интересно, что будет дальше.
        - Три дня, говоришь, да? - генерал наступил Лане на грудь и достал свой молоток. Защёлкало колечко - шеф полиции выставлял срок наказания, - властью данной мне Азраелем я отправляю вас в Чертоги боли на неделю!
        Ого, круто загнул, полный беспредел. Где же ты великий рояль, помоги нам! Лана даже не зажмурилась.
        - Давай быстрее, старый пердун, - успела выкрикнуть она, прежде чем на её голову упал молоток, а сама она покрылась темной рябью и исчезла.
        - Был рад познакомиться, завтра жди гостей, - я улыбнулся как можно шире, готовясь принять наказание.
        - Не завтра, а через неделю в лучшем случае, - ответил мне Юджин, замахиваясь, - в Чертогах боли не работает никакая связь, порталы и капсулы вам там тоже не помогут. Добро пожаловать в тюрьму.
        Молоток смачно тюкнул меня в переносицу. Даже совсем не больно. Я провалился в темноту. Эффект был похож на переход через портал. Следом пришло чувство невесомости и я плюхнулся на подстилку из свежего сена. Лана уже тут и осматривает прутья решетки. Вокруг нас замшелые каменные стены, а единственным источником света было небольшое зарешеченное окно, сквозь которое пробивается полоски зеленоватых солнечных лучей. Очень романтично.
        - Старый козёл. Давно меня так никто не унижал и не выводил из себя. Что он себе позволяет? - сразу же спросила она, поворачиваясь ко мне. Я посмотрел на свои руки - становые кандалы исчезли. Тут они нам больше не нужны.
        - Ты молодец, - похвалил я её и полез в инвентарь за набором отмычек. Тут то они мне и пригодятся.
        - Мы в Чертогах боли? - спросила девушка.
        - Видимо, да. Никогда тут не был, если честно, - признался я, - эту локацию строил лично Костя, я только план постройки на картинках видел, когда они с Олесей обсуждали. Поганое должно быть местечко. Одна надежда, что я проснусь утром и расскажу об этом инциденте Косте и Ираэль вытащит нас отсюда уже следующей ночью.
        Я стал внимательно осматривать замок на двери. Какой-то сложный механизм. Я замки никогда в своей жизни не вскрывал и понятия не имел, куда эти отмычки суются. Сложно было, что ли, автоматическую сделать? Без реального навыка мне тут делать нечего, я поковырялся в замке для приличия и опустил руки. Вот будет чем в реале потом позаниматься.
        - А тут не так уж и плохо, - Лана прошлась по небольшой камере, - две охапки сена и собственно все, даже кроватей нет. Света совсем мало и зловещая мрачная атмосфера. Ух, меня это даже возбуждает. Как повезло, что мы попали в одну камеру, не находите?
        - Не начинай, пожалуйста, - я снова полез в замок, но краем глаза заметил, что Лана уже снимает с себя одежду. А что если сделать иначе? Я достал банхаммер и ударил им по двери, но та не поддалась. Отлично! Спасибо, Костя, за очередную недоделку! Уверен, что молотки полицаев открывают любые двери, даже магические. Последний шанс вылезти из этой камеры улетучился.
        - Сергей Викторович, предлагаю провести время с удовольствием и пользой, а заодно сбросить весь накопившийся негатив, - послышался её чарующий голосок, - обычно в сказочных тюрьмах должны доноситься стоны и крики несчастных жертв, но мы наполним эту камеру совсем другими звуками.
        Я пнул ногой по решетке, как будто это могло помочь, и убрал свой банхаммер. До конца сна оставалось примерно два часа и лучше уж сразу ублажить свою спутницу и проснуться, чем отмахиваться от её настойчивых ласк в ограниченном пространстве. С легкой неохотой я полез в инвентарь и стал снимать одежду.

        День 1

        — Значит, вы оказались в темнице Чертогов боли? - Ирина нахмурилась и налила себе еще кофе. Мы завтракали на кухне и как обычно обменивались рассказами о ночной смене. Девушка всю ночь занималась обучением охотников и только один раз слетала на запад, чтобы разобраться с каким-то торговцем, который продавал оружие в полцены. Вдруг он взломал ресурсы и нашел лазейку? Всё оказалось куда прозаичнее. Мужик оказался обычным посредником и пытался слить пушки как можно быстрее.
        - И чем же вы там занимались, посмею спросить? В ладушки играли до самого пробуждения?
        - Ну, почти, - ответил я. Ирина покраснела и насупилась. Она терпеть не могла Лану там, хотя здесь они вполне нормально общались и даже помогали друг другу.
        — Шлюха, обыкновенная шлюха, — едко сказала девушка, - да, да, твоя Ланочка шлюха!
        — Ну, тут ты ошибаешься, - возразил я, - шлюхи спят со всеми мужиками подряд и чаще всего за деньги.
        — Даже не думай её защищать, Серёжа! — Ирочка звонко стукнула ладонью по столу, и я икнул, — она пристает к чужому мужику и трахает его! И мне было бы плевать, но этот мужик внезапно мой. Думаешь, я слепая, что ли? Я что, не вижу, как она вокруг тебя вьется? А ещё ее последние изменения.
        — Какие изменения? — не понял я. Честно, ничего не заметил вот.
        -- Сережа, ты либо дурак, либо внезапно потерял зрение. Лана подкачала губки, задницу и увеличила грудь на размер. Не заметил, да?
        - Нет, - признался я, хотя, может быть грудь и правда больше стала. Вчера она мне показалась немного массивнее.
        - Типичный мужик, что с тебя взять. Все вы такие невнимательные. А ещё Лана пользуется в Ардении яркой косметикой, и вся такая роковая соблазнительница стала. Причем последние две недели, раньше она была вполне обычной. А доспехи? Ты видел, что она носит? Кардимовский сэт. В нём только эльфийские шлюхи отжигают. Вся задница почти голая, очень удобно трусы снимать прямо в бою и сиськи наружу торчат. Не знаешь причину её изменений?
        - Догадываюсь, я хотел прекратить наши отношения.
        - Да ладно? - Ирина удивленно посмотрела на меня, - и кому ты собрался палки кидать, если не ей? Той сивой суке из "Северных волков" с сосисками из дерьма вместо волос, или нашел кого-то в офисе? Может быть тебя на гномих потянуло, а, Сережа? Учитывая твои странные вкусы, это может быть, кто угодно.
        - Например, ты, - огрызнулся я. Достала уже своими ревнивыми закидонами.
        - Исключено. В Ардении никакого секса до свадьбы, Серёжа. У меня жёсткие принципы. Хотя это, знаешь, идея.
        - Что? - не понял я, - ты хочешь устроить свадьбу в Ардении? Исключено. Я против.
        - Ну, ну, насколько помню, там выдаются специальные колечки, по которым ты можешь определить, где сейчас находится твой супруг и даже телепортироваться к нему. Это сильно упростило бы наши отношения с Ланой. Мне достаточно только один раз застукать вас обоих, чтобы вы у меня так огребли, что на всю жизнь запомните. Но, - Ирина задумалась, - есть и обратная сторона медали. Лане я доверяю в этом мире и мне даже немного спокойнее, что там у тебя только с ней шуры-муры, а не с неизвестными мне бабами. А насчет свадьбы ты еще подумай. Я бы могла к тебе телепортироваться сегодня ночью и помочь сбежать из Чертогов боли. Оттуда вообще кто-нибудь сбегал?
        - Насколько знаю нет. Самый простой и очевидный способ - это выбраться из тюрьмы на крышу и вызвать летающих петов, однако там стоят зенитки, причем до них не добраться. Они сбивают на ура преступников ещё на взлете.
        - Сегодня поднимем этот вопрос на собрании. Костя обещал быть. Давай собираться, нам уже пора на работу.
        По дороге меня ждал один неприятный сюрприз. Ирина неожиданно вспомнила, что её с Костей срочно пригласили в Америку на закрытую конференцию по играм нового поколения. Оказалось, что на западе кто-то уже потихоньку начал создавать подобную вещь и теперь думает то ли о слиянии, то ли о сотрудничестве с нами. Ирина поедет с боссом, опять будет его телохранительницей. Визы у них есть, так что вылетают они уже через пару дней. У меня неприятно защемило в груди. Чувство опасности, причем не за ребят, а за себя самого. Очень странное ощущение. Словно вот, что-то сместилось в мире, какая-то грань, словно специально подстроено всё это кем-то. Да, такая вот паранойя. Ладно, бессмысленно уговаривать друзей остаться. Толку то? Я не боюсь битв с другими дримерами. Надо будет - освобожу волка целиком и тогда поглядим, что останется от сновидца вторгнувшегося в мой сон, заодно и пожру, а то давно не было.
        В комнате для совещаний Костя пожал мне руку, кивнул головой Лане и Ирине, Валентина сегодня не было. Зато теперь у нас появились новые коллеги - Олеся Владимировна Кольчакова, наш новый ведущий гейм-дизайнер с большим опытом разработки браузерных игр и мастер сценаристики, как она сама заявляла, и Алексей Павлович Козлов - главный администратор, отвечающий за поведение админов и модераторов в игре.
        Олеся была невысокой девушкой, немного полноватой, с тёмными волосами и внушительных размеров грудью. На неё я мог медитировать всё время, пока ребята обсуждали общие проблемы, прямо меня не касающиеся. Иногда мою медитацию нарушала Ирина, больно пинавшая меня под столом.
        Алексей оказался младше меня и до нашей компании работал в техподдержке крупной игровой компании, которая делала локализации корейских мморпг. Его густые кучерявые рыжие волосы вызывали у меня лично отторжение на подсознательном уровне, а уж тон, с которым он обсуждал насущные дела, пробуждал резкое желание вскочить из-за стола и разрядить в него весь магазин "Глока". К тому же он очень неумело пытался заигрывать то с Ланой, то с Олесей, но к Ире не лез. Той было достаточно один раз схватить его за горло и поднять над землей после неудачной шуточки в свой адрес. Вот такой вот у нас дружный коллектив.
        - Так, что у нас на повесточке, друзья? - как обычно быстро протараторил Костя и достал из кармана несколько кубиков, - начнем с ГД отдела. Олеся, вам слово.
        - Я подготовила целый пакет новых квестов, прописала сюжет для гномов, сделала ряд исправлений по вашим замечаниям. Особенно это касается Чертогов боли, которые в данные момент являются неоднозначной локацией.
        - Кстати о них, - попытался вклиниться я, но Костя осадил меня властным взмахом руки. Не время. Подожди.
        - Распечатка есть? - уж такой он ретроград. Не любит читать с монитора. Все ему на бумаге подавай.
        - Да, конечно, - девушка достала из папки тонкую стопку бумаги и протянула ее боссу. Тот внимательно полистал несколько страниц.
        - Спасибо, уже вижу, что писать вы стали более понятно. А то все эти ваши геймдизайнерские словечки меня просто достали. Особенно ваше ревью по статистике, которую я вам предоставил. МАУ, ДАУ, ретеншены, виралочка, господи, стики фактор, что там еще было?
        - ЛТВ? - напомнила Олеся.
        - БТР и САУ, - поправил я и улыбнулся. Костя довольно хохотнул, а Олеся с лёгким укором посмотрела на меня. Конечно, она знала, что я тоже геймдизайнер, просто ещё не успела толком понять, как у нас тут всё устроено, и тащила свой прошлый опыт напрямую, стараясь впихнуть в него весь наш беспредел.
        - Спасибо, я ознакомлюсь со всем этим и вызову вас отдельно вместе с Серёжей. Алексей Павлович, тут у наших коллег из отдела охотников есть претензии к вашей работе. Вы уже что-нибудь знаете о ночном инциденте? - Костя посуровел, и паренек как-то съежился под его тяжелым взглядом. Отлично - наверное, Лана сразу позвонила боссу, как только проснулась и наябедничала.
        - Никак нет, - ответил он.
        - Ланочка, озвучьте, пожалуйста.
        Лана, молодец такая, составила чуть ли не официальную претензию, которую зачитала прокурорским сухим голосом и тоном, не признающим никаких апелляций.
        - Это весьма серьезное обвинение, - заметил Алексей, - я разберусь с этой историей, но если окажется, что ваши опричники начали потасовку первыми, то боюсь, я ничем не могу помочь.
        - Отправить двух охотников второго отдела на семь дней в Чертоги боли - это не просто косяк, - заметил Костя, - это косячище, да такой, какой я даже у негров в гетто не видел. А самое страшное, что вы это никак не исправите. Тюрьма ещё подлежит моим правкам, но сегодня я до неё не доберусь точно и спасать своих ребят лично тоже не буду - нельзя так открыто палиться перед другими игроками. Если много игроков узнает об этом событии я сильно подставлюсь. Моё имя не должно обрастать такими слухами. Достаточно нам того дерьма, что навалилось после битвы с черной королевой Зелиата. Там я, как известно, проиграл и только благодаря Сергею выжил, а ваш генерал Юджин его мало того, что не узнал, не связался с Ираэль, так еще и забанил на неделю. Как вы думаете с этим разбираться, а?
        - Почему вы сразу принимаете на веру их слова? Может быть, все было совсем иначе? - Алексей - очень упертый парень, этим он меня и бесит.
        - Вы что, предлагаете устроить суд? Собрать в гильдии всех виновных, вызвать меня туда и всех выслушать? - Костя напрягся, а он очень не любил это делать, - мне достаточно того, что я читаю в приложении про южный округ. На вашего идиота Юджина уже с десяток жалоб пришло, и это за последние три дня. Только в реальном мире люди сидят на жопе и терпят закидоны властей и беспредел полиции и чиновников, а в Ардении они быстро кляузы строчат, и чёрта с два вы это из них выбьете. У нас почти коммунизм, так что ли получается? Ирочка, соберите ударный отряд и забаньте все это самоуправное говно на три дня. Тех, кто будет сопротивляться - на четыре. А когда они вернутся, вы, Алексей, проведёте профилактическую работу среди южных модераторов. Если я узнаю, что вы предупредили своих людей о карательной операции - вам несдобровать. Я понятно выражаюсь?
        - Как-то жёстко, - возразил я, - зачем опричников сюда приплетать. Пусть сам забанит своих.
        Костя посмотрел на меня осуждающе.
        - А теперь ты не понимаешь, Серёжа, - устало сказал он, - ладно, господа. Слушайте меня. Да, я виноват перед вами в том, что не могу донести свои мысли и как-то навести порядок даже в этой комнате, но то, что я сейчас скажу, будет иметь силу на все время игры, пока я не скажу обратного. Внимание.
        Мы застыли в немом ожидании. Давай жги, друже.
        - Я долго думал, как решить вопрос об управлении в Ардении и пришел к определённым выводам. Пусть они даже будут для некоторых из вас весьма неприятными. Администратор - это человек, помогающий игрокам и поддерживающий мир в самой игре. Кто-то обманул кого-то, разделся и стал призывать к оргиям - это всё решает админ и его помощники модераторы, которым я раздал особенные молотки, как многие тут и просили. Они соблюдают закон и устав, которые я постоянно улучшаю и ввожу в них новые пункты. Ночная ситуация с охотниками чётко показала мне, что не все это понимают. Модераторы придумывают свои собственные законы и в итоге мешают игрокам наслаждаться моим миром! Отправлять шлюх в тюрьму - это перебор, ребята. У меня нигде об этом не было сказано. Сами придумали, сами за это наказали. Так быть не должно, друзья. Поехали дальше. Пока админов и модераторов было мало, охотники всячески им помогали и продолжают это делать по старой памяти, но это совершенно необязательно. Все охотники подчиняются напрямую только мне лично. Алексей Павлович, запомните это, пожалуйста. Главная охотница - это Ираэль. С ней вы
должны советоваться, если между вашими людьми возник какой-то конфликт. Это понятно? Охотников недаром называют опричниками. Это моя личная гвардия. Лучшие из лучших, никакие законы и правила на них не распространяются. А теперь насчет жестокости, Серёжа. Вы уже давно не только охотитесь на читеров, но и выполняете мои тайные поручения. Вы были моим ударным отрядом при атаке на Зелиат, вы же и будете моей плетью, чтобы стегать ею нерадивых подчиненных. В данный момент я хочу подтвердить свои слова и, чтобы Алексей Павлович их хорошо запомнил - Ирочка, прошу вас проявить максимум жестокости, ну, как вы умеете. С блокировкой, унижением. Пусть эти болваны узнают, что никто не имеет права переходить дорогу охотникам.
        - С огромным удовольствием, - девушка расплылась в довольной улыбке. Уверен, она уже разрабатывает план атаки, пламя ярости в её глазах разгорается всё сильнее.
        - А что делать нам? - спросила Лана, - сидеть в темнице?
        - Не переживайте вы так. Вам что, там заняться нечем? - Костя гоготнул, - такая красивая девушка, такой видный парень. Я позже загляну к вам и расскажу, почему не переживаю за вашу жизнь в заключении, хорошо? А теперь, как вы заметили, сегодня я активно прессую нашего дорогого верховного админа Алексея, а знаете почему? Нет? Вот вам крутая история, почему я так взъелся на золотую братию...
        Несколько дней назад, пока Костя жарился в Азии и обильно кушал изысканные психоделики, то бишь набирался референсов, ему на почту пришло письмо от старого знакомого, состоящего в одном из кланов Чёрного круга. Он занимал там отнюдь не низкую должность. Он подробно и развернуто расписал, что модератор с ником Гилвей оказывает "черным ангелам" необычные услуги, а именно помогает им качаться в Чертогах боли, хотя Костя строго настрого запретил отправлять туда хаёв. Проблема же заключалась в том, что модератор принимал оплату в реальном мире. За каждую отправку ударного отряда во главе с Бугром или Каином он получал по пятьсот долларов себе на пластиковую карточку. Жалоба пришла по той причине, что Гилвей отказался помогать таким же образом другому клану. Они его и сдали, так как посчитали это несправедливым. В итоге Косте пришлось стать невидимым, бросить все свои дела и полночи следить за своим модератором, ну, а когда он убедился, что это правда, то его гневу не было предела. Гилвей узнал о себе много нового, был забанен навсегда и вычеркнут из списков сотрудников компании, то есть уволен.
        - Стоило бы, конечно, ему и в реале рожу начистить, - добавил босс.
        - Давайте адрес, будет исполнено в лучшем виде, - тут же отозвалась довольная Ирина.
        - Не стоит, но мы должны знать, что скоро таких случаев будет всё больше. Игроки тоже собираются, как и мы, в реале, и поэтому я хочу, чтобы вы следили за своими сотрудниками. Любой подобный случай будет выноситься на собрание и порицаться. И да, если же кто-то из здесь присутствующих решит поступить подобным образом - Ирочка выедет по вашему адресу незамедлительно, - Костя выдохнул и улыбнулся.
        На этом интересная часть собрания была закончена. Мы обсудили в целом дальнейшие улучшения проекта. Костя вернулся из отпуска весёлым и в бодром настрое, чего не скажешь о нас. Мы-то в итоге никуда не поехали, хоть нам и обещали. Да, нам дали неделю выходных и то постоянно приходилось контролировать, что происходит в Ардении. Мы уже жили тем миром, как бы нам это не хотелось. Духи не знают усталости, не так ли?
        Уже позже Костя зашел ко мне в "хламовник" и попросил Лану оставить нас наедине.
        - Дело есть, Серега, - сразу начал он и достал из кармана платиновый портсигар с туго забитыми косяками, - будешь?
        - Нет, спасибо, я сегодня за рулем. Неохота упарываться, да у меня еще и пиво есть, - я достал из минихолодильника под столом банку темного "козла".
        - Опять дешевку хлещешь, а ведь я тебе зарплату вдвое поднял после той разборки. Ты куда бабло деваешь? Солишь, что ли? Или биткойны покупаешь? Не бери, упадут скоро, у Мавроди вон его криптовалюта рухнула, слышал?
        - Просто я отказался от потребительской системы, бро, - улыбнулся я.
        - Ага, а сам ездишь на крутой тачке, да потрахиваешь лучшую девку нашей компании, - Костя улыбнулся, - и чую, что не одну. Я Ирочку очень ценю, обидишь её - обижусь и я. Честно. Она замечательная девчонка, только одинокая была и злая, это все от недотраха, точно тебе говорю. А сейчас смотри, подобрела, улыбается. Видишь, как ты положительно на нее влияешь.
        - Брось, - отмахнулся я, открывая банку, - лучше скажи, как мне выбраться из Чертогов боли.
        - Без чужой помощи не обойдется. Ты про Гарика по кличке Бурбон слышал?
        - Нет, конечно, но звучит уже дерьмово.
        - Только при нем так не говори, - хохотнул мой друг, - Гарик - старый вор в законе здесь, а в Ардении он Маркиз, глава гильдии "Веселые ребята", про них то ты точно должен знать.
        - Воры. Мошенники, - я покачал головой, - но мы ни разу не переходили им дорогу.
        - Вот именно. И это твой шанс. Этот баклан Леша устроил рейд и отправил два дня назад в Чертоги боли весь его клан. Прикинь, какой зашквар? Решил показать, кто в Мирграде главный.
        - Так ты этого Гарика по жизни знаешь? Что вообще делает этот авторитет в нашей игре?
        - Да, он свёл меня с нужными людьми из правительства, ну а я подарил ему "Дримлорд", а дальше понеслась. Мужик он специфический, конечно, вся эта тюремная романтика, жаргон, но честный и справедливый, иначе его бы быстро в реале раскороновали. Я думаю, что вы встретитесь там. Ему две недели впаяли, прикинь? Он там со всей своей бандой. Им не помешает пара файтеров типа вас.
        - А кто у него там? - поинтересовался я.
        - В основном котяры, чутка эльфов и людей. Орков нет. Всего двадцать рыл. Так что ты погугли как там по фене ботают, чтобы понимать, что он тебе говорить будет, а то опростоволосишься, как пить дать.
        - Большое спасибо за наводку, - поблагодарил я Костю.
        - И это еще не всё, - мой друг стряхнул пепел прямо на пол, - когда вырвешься из этой локации, завези Лану в Мирград, а сам отправляйся на север - в Нордхейм.
        - Это еще зачем? - не понял я, делая глоток из банки.
        - Станешь моим посланником. Я хочу, чтобы ты нашёл "Северных волков". Да, да, я знаю, что они жуткие маньяки и разгильдяи, но тем не менее. Ты такой же, если подумать. Я хочу, чтобы их клан вступил в ряды охотников, а Ингвар возглавил северное подразделение.
        - Ты рехнулся что ли? - я не верил своим ушам.
        - Серёга, нам нужны новые люди. Модераторов всё больше, и я должен наращивать и ваше количество. Вводить региональные отделы. Тут как нельзя лучше подойдет вербовка кланов целиком, а не отбор отдельных кандидатов. Да, я знаю, что у "Северных волков" хреновая репутация, тем лучше для нас. Их боятся, а вы и должны стать такой силой. Я хочу, чтобы люди и модераторы, когда видели опричников, жались по углам и ссались под себя. Мне нужна личная гвардия из горячих голов. По жизни оторванные башни, понимаешь?
        - Они не сильно тебя котируют вообще-то, Костя, - напомнил я, - они же асатру, или как их там.
        - Это уже твоя задача, Сережа. Побухай с Ингваром, начисти ему рожу, трахни эту валькирию белобрысую, не помню, как ее там зовут. Короче, приведи их под мои знамена. Ты должен стать своим в доску, понимаешь? Даже разрешаю к ним в клан вступить. Мне нужен север. Пока только он, потому что запад я просрал. Он принадлежит черному кругу, а теперь они раскрывают свою пасть на север и юг.
        - На юге их не любят, - и я коротко рассказал ему про дивных и тот самый трактир.
        - Отличные новости, я разузнаю, кто такой этот Дарио и насколько их клан силён в тех краях.
        - Костя, я не пойду договариваться с геями, ей богу, - сразу же воспротивился я, - они, может быть, клёвые ребята, но нет, спасибо.
        - Придется, друг, это твоя работа, тем более раз ты приглянулся их хаю, у тебя есть все шансы обрести новых друзей.
        - Я тебя убью, ей богу, - чуть ли прокричал я, а Костя только довольно рассмеялся.
        - Ираэль посылать нельзя, ты сам знаешь, насколько она упертая в плане расовых и гендерных особенностей, да и вообще девушка им вряд ли понравится. Ладно, пока опустим эту задачу.
        - А что делать с читером в южных землях? - напомнил я, - мы-то провалили задание.
        - Сегодня ночью Ираэль и её отряд зачистят порт Южный. Не переживай. Ты знаешь её методы - забанены будут все. Свое новое задание ты уже получил, так что вперед, мой юный падаван, а с читером еще разберемся. Не думаю, что там прямо критическая ситуация.
        - Кто ещё кому падаван, - огрызнулся я и Костя весело рассмеялся. Да, впереди у меня определенно веселая ночка. Босс вышел, а я остался наедине со своими воспоминаниями.
        Последняя моя охота в Лимбе закончилась весьма странной встречей и теперь я пытался выцепить все детали из своей памяти.
        Легкий ветер поднимал пыль на перроне старого вокзала. Да, я оказывался здесь часто, гораздо чаще, чем в других локациях Лимба. Именно отсюда уходили поезда, на которых я мог добраться до любой части этого мира. Само здание вокзала очень походило на то, что я часто видел в обычных снах, такова уж специфика этого места. Каждый сновидец видит этот вокзал по-своему, однако есть маленькая хитрость, о которой знают немногие. Большинство сновидцев никогда не встречают здесь поезд, потому что ждут его совершенно не в том месте, не на том перроне. Здесь почти десять путей, но работает только один, причем для каждого сновидца он свой. В итоге ваш шанс с первого раза дождаться поезда равен 1 к 10, но если вы часто бываете на вокзале Лимба, то безошибочно определите свой нужный перрон. На моём вот стоят красивые мусорные баки, с коваными листьями. Если приглядеться к другим перронам, то там уже обычные мусорки. Всегда нужно внимательно следить за местностью и подмечать такие вот нестыковки, именно они в итоге могут помочь вам достичь желаемых результатов на нелегком пути сновидца.
        На этот раз поезд оказался не современным, как в прошлый раз. Это был огромный паровоз, однако он не издавал никаких звуков или паровых облаков. Передо мной открылись ворота вагона, и я четко представил место, в котором захотел оказаться - поле с пилонами. Именно там я охочусь на своих жертв. Оно далеко от города, и шанс встретить там действительно опасных противников минимален.
        Я вошёл внутрь салона, сел в красивое кресло и только тут обратил внимание, что напротив меня сидит очень колоритный персонаж. Да уж. Вообще любые встречи в Лимбе, как мне кажется, не бывают случайными. У каждой из них свой особенный смысл. И эта встреча не случайна, тем более, этот здоровенный старик в ковбойской шляпе с патронами явно материализовался в тот самый момент, как я только водрузил свою задницу в кресло, иначе я бы его заметил раньше.
        Старик был одет в бежевый кожаный, сильно потрепанный длинный плащ, на руках перчатки-краги без пальцев, кожаные штаны с бахромой, как у индейцев, грязные высокие сапоги с ботфортами. Старое лицо с короткой седой бородой, да и вообще он сильно на Шона Коннери похож. Черная засаленная рубашка расстёгнута чуть ли не до пупа, и я мог лицезреть целую кучу амулетов в индейском стиле на его груди. Рядом, на соседнем кресле расположилось здоровенное ружье - "Винчестер" с рычажной перезарядкой. Приклад был обильно украшен странными знаками похожими на руны.
        «Воин не ведает страха», - сказал я сам себе и успокоился. Старик буквально пожирал меня своими янтарными глазами и смачно жевал кусок табака. Двери закрылись, поезд тронулся и мой спутник сплюнул на пол коричневую жижу вперемешку с кусочками листьев. Зверь внутри меня напрягся и у старика зашевелились ноздри. Я не дурак, дяденька, я догадываюсь, кем вы можете быть, коллега.
        Ковбой наклонился и поманил меня пальцем, продолжая жевать свою дрянь.
        - Я знаю, кто ты такой, сынок, - отчетливо произнес он словно по слогам, - я знаю, зачем ты здесь. Я таких тварей как ты чую за милю. У вас особый едкий запах.
        Старик снова потянул воздух ноздрями и улыбнулся. Он очень рад нашей встрече.
        - И что? - я состроил наглую рожу, - застрелишь меня прямо здесь?
        - Нет, сынок, это не спортивно, я пока пришел тебя просто предупредить. Таким как ты, не место в Старом городе. Если посмеешь делать ЭТО там, то познакомишься с мистером "Винчестером", а он очень немногословный парень, но громкий. Поэтому не рекомендую появляться больше в городе. От себя добавлю, что подобные тебе долго не живут. Проклятье пожрет тебя окончательно, рано или поздно. Ты не сможешь контролировать его без специальных предметов. Запомни мои слова. Я повидал при жизни немало похожих на тебя.
        Старик приподнял шляпу в знак прощания, поднявшись, взял свою берданку и пошел на выход, ну а мне оставалось только офигевать от произошедшего диалога. Самое же страшное заключается в том, что этот сраный ковбой прав. Я очень плохо себя контролировал, когда оборачивался фазовым волком, с каждым разом все хуже. Охота проходила уже два раза, и у меня только чудом получалось взять контроль над телом древнего чудовища в самый последний момент, чтобы не иссушить до конца несчастного сновидца. Это было ужасно. Я связался с существом, которое не мог ни понять, ни прочувствовать, ни договориться с ним, и это меня пугало до чертиков.

        Ночь 2

        Я встал с подстилки и осмотрелся. Лана уже была рядом.
        — Утро доброе, Сергей Викторович, - сразу же поприветствовала меня она, - у вас есть план побега?
        - Пока нет, - нужно говорить правду. Я встал, оделся и подошел к двери, постучал в нее, а потом начал кричать как можно громче.
        — Вы с ума, что ли сошли? — Лана обняла меня сзади за плечи, - думаете, нас кто-то услышит и поможет выйти из камеры?
        — Да, это единственная возможность, так что присоединяйся.
        Теперь мы заорали вдвоем что есть мочи, а когда нам это надоело, успокоились и расселись по своим кучам сена. К счастью долго ждать не пришлось. За дверью раздались тихие шаги, и массивная створка окошка открылась.
        - Хм, старые знакомые, - раздался женский голос, который я уже когда-то слышал, но напрочь успел позабыть, — какого хрена вы тут делаете?
        — Кто это? — спросили у девушки ее спутники. Она явно была не одна.
        — Опричники. Сергей и Лана. Я с ними сталкивалась один раз и чуть не кинула болванов на босса, но не успела.
        — Ирис, ты что ли? -- спросил я.
        - А что они тут делают? - в окошке блеснули кошачьи глаза.
        - Нам нужно встретиться с Маркизом, - сразу же зашел с козырей я, - я думаю, ему пригодится наша помощь.
        - Вот как, - котяра исчез и в замочной скважине послышалось шуршание. Отмычкой работал настоящий профи, а не такой болван как я. Через полминуты, в замке что-то щелкнуло, и тяжелая дверь открылась. На нас тут же уставились два самострела.
        - Без глупостей, ребята, - сказала Ирис - эльфийка в темных доспехах. Да, она тоже прокачалась, уже тридцатый уровень. Кошак рядом с ней сороковник.
        - Откуда вы знаете, что Маркиз здесь? - недоверчиво спросил Край, именно так звали черно белого усатого спутника Ирис.
        - Азраель сказал, - ответил я, - нас послали помочь вам выбраться, но, увы, мой недоделанный банхаммер не умеет открывать эти двери.
        - На выход и не валяйте дурака, - приказал кот.
        - Ничего мы им не сделаем, Край. У Сергея эфирные доспехи, ему до одного места все наши тыкалки и пукалки.
        - Значит завалим его подружку. Возьмем ее в заложницы.
        Лана вскинула пистолет.
        - Только рискни, пушистик. Вы нас освободили, и мы найдем Маркиза с вашей помощью или без нее.
        - Ладно, идемте, - эльфийка опустила арбалет, - не имеет смысла драться с охотниками, Край. Они нам не враги.
        - Так они же под Азраелем ходят!
        - И что? Они хоть раз Маркизу дорогу переходили? Банили его? Им плевать на нас в отличие от золотых петушков. Они устроят резню только по прямому приказу своего бога. Опричники же: завтра он им скажет вешать модераторов, и они будут это делать, а ты только ржать довольно будешь.
        - А ты уверена, что они те, за кого себя выдают? - не унимался Край.
        - Уверена, - я достал сияющий банхаммер и кот криво усмехнулся. Больше у него вопросов не было.
        "Весёлые ребята" заняли всей своей ватагой одну из нижних камер и устраивали обход, проверяя наличие новых соседей. Те, кто им казался полезным, оказывались на свободе. Маркиз готовил план побега, уже было предпринято три попытки, и все закончились неудачно. Причин тому было несколько - незнание локации, сильные монстры, а воры не отличались особыми боевыми навыками, и "Чёрные ангелы", которые опять кому-то проплатили и теперь верховодили на верхних уровнях, зачищая и монстров, и незадачливых воров, которые просто хотели свалить побыстрее из этой тюрьмы. Мы прошли по коридору, и я увидел почти два десятка игроков достаточно низкого уровня с десятого по двадцатый.
        - А это кто? - спросил я Ирис шепотом.
        - Придет время - узнаешь. Мы уже пришли.
        Из камеры слышалось нестройное бренчание гитары и чей-то прокуренный голос напевал незнакомую мне песню.
        Позади уж барак, вертухаи и шмоны,
        И штрафной изолятор далеко позади,
        А пока я сквозь лес ухожу от погони,
        Пот струится со лба, сердце бьётся в груди
        Да уж, тут своя атмосфера. Мне как старому неформалу не понять. Ну, а что они петь будут? "Металлику"? "Арию"? На входе стояла еще парочка шерстяных сороковников с масками на рожах. Ирис махнула им рукой и нас пустили внутрь.
        Ох ты ж. Да, я все так примерно и представлял, но сам легендарный Маркиз произвел на меня неизгладимое впечатление. Да, это был котяра, но какой, черт побери!
        На корточках перед импровизированным костром сидел здоровенный лысый сфинкс с порванным левым ухом. Перед ним в кастрюльке дымился свежий чифир. На лысой груди татуированы купола и звезды, все руки забиты тоже. Маркиз курил сигару. Его огромные полуприкрытые от дыма глаза застыли на нас. Чо там надо говорить то?
        - Вечер в хату, - бодро сказал я и тут же обвел взглядом всю его банду. Да, сплошные котяры, только ещё один человек, да парочка эльфов.
        - И тебе не хворать, охотник, - авторитет приоткрыл кастрюльку и обратился к своему сокамернику, - подсыпь еще запала, чую, что мало.
        - Нас послал Азраель, чтобы помочь вам выбраться, - сказал я.
        - Вот как? - Маркиз встал. Ну и здоровый же он, собака, нет, неправильно - котяра, - не задвигай нам лапшу на уши. Я на такую туфту не поведусь. Поэтому говори только правду.
        - Нас сюда отправили модераторы, у нас давно с ними тёрки. Не разобрались они, повязали да молотком побили. Произвол творят, однако Азраель и правда помнит о тебе. Сказал, что золотым втык будет за наезд на вас, а мы с тобой можем помочь друг другу. Тюрьма - багованная локация и сам он ее починит не скоро.
        - Сколько вам впаяли? - спросил Маркиз.
        - Неделю, Лана даже одного успела забанить, но потом нам не повезло.
        - У вас там вообще бабы огненные, та же Ираэль, - согласился авторитет, - ладно, щас чифирнём, да пойдем в поход. Вы бойцы? Значит рядом со мной будете. Впереди "консервы" пустим.
        - Это кто? - не поняла Лана.
        - Нубы, - спокойно ответил Маркиз, - их цель - отвлекать монстров и расчищать нам дорогу. Дошедшие до конца, скорее всего, будут перебиты, так как у нас мало свободных мест, куриц летающих мало.
        - А они об этом знают? - в ужасе спросила девушка.
        - Нет, и ты присоединишься к ним, если посмеешь вякнуть, - веско сказал Маркиз, - кому игрульки, а кому выживать. У вас-то самих есть на чём лететь?
        - Да, - ответил я и в этот раз я не врал. Нет, мне не выдали виверну, я выиграл в лотерею грифона. Красивого, в доспехах и с комфортабельным седлом. Единственный раз, когда мне в действительности повезло в этой игре.
        - Отлично. Будете помогать нам биться против "черных ангелов". Эти черти плотно засели на верхних уровнях, ждут воскрешения самых крутых чудиков.
        - А договориться пробовали? - спросил я.
        - Базаришь. Бугор тупой как валенок, а его мокрощелка Илайна и того глупее. Как вообще такие бивни в хаях оказались, а? - сфинкс опять сел на корты и открыл кастрюльку.
        Маркиз достал из инвентаря здоровенную кружку, налил в неё свежий чифир, сделал два глотка и передал своему соседу. Напиток богов пошел гулять по кругу. К удивлению, мне протянули тоже. Конечно, я мог отказаться, но отказ мог означать мое недоверие к этим ребятам, поэтому и мне и Лане досталось по паре горьких и терпких глоточков.
        - Всё, пошли, помолился бы я Господу Богу, да по православному обычаю перекрестился, но знаю, что здесь его нет - сказал Маркиз, на котором уже появился кожаный клепаный доспех.
        - А молиться Косте смысла нет, - усмехнулся я, и кот странно на меня посмотрел.
        - Так ты ещё из рукопожатых и рыбонька твоя тоже?
        - Ага, - ответил я.
        - Крутой оборот. Ладно, на выход всем. Так, нубов чуховых вперед, они идут первыми. Сейчас пробежимся до верхних уровней по скорому. Как встретим черных - ваш выход, - Маркиз посмотрел на нас и заметил у Ланы пистолет, - забавный керогаз. Будешь меня прикрывать.
        - Так ты серьезно нам доверяешь? - удивился я.
        - В мире, где нет смерти, можно доверять чуть чаще, чем в обычной жизни, - ответил сфинкс, - бегом!
        Нижние уровни тюрьмы были почти пусты - монстры тут обитали несильные и "Весёлые ребята" зачистили их без сторонней помощи, а дальше у нас начались проблемы. Как только мы поднялись по очередной лестнице то сразу напоролись на мертвого тролля 60 уровня. Уродливое порождение Костиной фантазии было очень медленным, и парочка нубов проскочила у него между ногами, заставила его развернуться и двинуться за ними.
        - Сворачивайте в коридор! - орал им Маркиз, - уводите.
        К моему удивлению, нубы послушались его приказа.
        - Почему они это делают? - спросила Лана.
        - Потому что это лучше, чем сидеть на жопе в камере, - пояснил авторитет, - для них это как новый вид приключения, адреналин хлещет, мама не горюй. Кто-то из них выживет и даже доберется до крыши.
        - Где вы их и порешите, да?
        - Зависит от количества выживших. С лишними я церемониться не буду. Свобода моих братьев важнее для меня, чем эти чушки.
        Конечно, определенная логика в его словах была. Жесткая и грубая, но работающая. В реальной жизни всё гораздо хуже. "Консервы" съедают ещё в пути через тайгу, но Лана и сама должна знать об этом, так что гонки с монстрами - не самое страшное, что может произойти.
        По пути нам встретилась ещё пара таких троллей и гигантская змея, которая сразу сожрала одного из нубов. Из почти десяти игроков, оставшихся позади, нас догнали только трое. Сама тюрьма производила сильное и гнетущее впечатление. Костя, точно, вдохновлялся великим гением Пиранези - широкие коридоры, мосты, везде чувствовался потрясающий объем. Тот бы точно удивился, что его фантазии хоть где-то удалось реализовать.
        - Хорошо идем, - заметил Маркиз.
        - А что ты будешь делать с зенитками по периметру крыши? - спросил я.
        - Да, я уже в курсах, что они там стоят, да крутятся, но ничего, есть у нас одна метода, обычным людям недоступная. А вот и наши друзья. Ложись!
        С верхнего этажа полетели стрелы и нам пришлось тут же укрыться за каменным парапетом. Загрохотал пистолет Ланы и в ответ раздались проклятья.
        - Дафну завалили! С двух выстрелов!
        Лана метко стреляла из своего читерского оружия по темным силуэтам наверху, и поток ругани в нашу сторону увеличился.
        - Я знаю только одну суку, у которой есть пистолет! - заорал знакомый голос. Бугор собственной персоной.
        - С ними охотники!
        - А где эта баба, там и старый друг Сергей, - радостно завопил незнакомый голос, - эй, вы, лохи пушистые, вылезайте, будем быр на быр биться.
        - Сколько их там? - спросил я у Маркиза.
        - Три десятка, все хаи. Щас танковать будут, - и он оказался прав. "Чёрные ангелы" славились своими орками, которые научились за полтора месяца действовать слаженно.
        Они выставляли башенные щиты и рубились короткими топорами. Действовали как омоновцы, что заставляло меня думать о появлении среди них настоящих спецов по строевой подготовке. Собственно, после того, как мы разгромили Зелиат и забанили всех, кого успели, «чёрный круг» сильно пересмотрел отношение к игре. Каин был настоящей мразью и подонком, но не дураком. Этот кланлидер сразу понял, что всё дело в самих игроках и поэтому просто стал брать на работу настоящих профи. Да, да. Он в реале находил бывших вояк, омоновцев, вышибал и чемпионов по разным единоборствам. Платил им зарплату, снабдил дримлордами и теперь они жёстко натаскивали его армию. Конечно, муштра и учеба не всем тёмным понравились, и примерно человек сорок покинуло ряды "черных ангелов", но те, что остались, стали реальной угрозой. И с ними вот сейчас нам и придется сражаться - черт, лучше бы я не засыпал. На лестнице уже слышался грозный топот - это спускался отряд из десяти орков-танков. Я вынул банхаммер и высоко поднял его над головой. Это сразу остудило решительно настроенных боевиков.
        - Именем Азраеля! За нечестную прокачку и подкуп модераторов вы все приговариваетесь к бану, сроком на три дня. В атаку!
        И пошло-поехало. Я ринулся в бой, уворачиваясь от брошенного в меня топора. Молоток ударил в башенный щит и его владелец под сладкое пение "Бааан" превратился в горстку пыли.
        - Беспредел! - заорал Бугор, - расстреляйте его! Стреножьте!
        - Ты где беспредел увидел, фраер беспонтовый, петух ты дырявый! - закричал ему Маркиз, - на перо их, братва!
        Рядом засверкал ещё один банхаммер - в бой ввязалась Лана, и мы достаточно быстро разметелили ударный отряд. Пятеро оставшихся бросились наутек, но тут же стали косплеить ежиков - котяры обожали арбалеты и метательное оружие.
        - Дави их! Забанены будут все! - орал я боевом угаре, срывая с пояса пару гранат и метая их на балкон к противникам. Да, не повезло тёмному клану. Мы перехватили инициативу, вырезали их штурмовой отряд, который бы точно надрал пушистые задницы без нашей помощи, поднялись по лестнице и снова вступили в перестрелку с врагами. Однако тут уже фортуна была на нашей стороне - стрелков у нас вдвое больше. Стычка унесла ещё пяток нубов и двоих нерасторопных воров. Тёмные стали отступать в один из коридоров. Я чуть не рванулся за ними, но когтистая лысая лапа в наколках легла мне на плечо.
        - Кончай барагозить, вы и так хорошо впряглись, теперь будем смотреть за спиной, а добивать этих чертей смысла нет. Только больше своих положим, а у нас каждый человек на счету. Наверх! - скомандовал он и мы снова пропустили оставшихся в живых нубов.
        До выхода на крышу оставалось совсем ничего, но тут перед нами встал здоровенный черный рыцарь в красном колпаке вместо шлема. Он резво взялся за нашу команду. Количество его хитпойнтов не поддавалось исчислению.
        - Рейд босс реснулся! - воскликнула Ирис, - назад! Иначе все тут поляжем!
        Длинная алебарда широким сплэшем снесла пару нубов и, высекая сноп искр, врезалась в каменную стену. Мы тут же рванулись прямо под неё. Палач точно соберёт свою кровавую жатву. Драться с ним бессмысленно. На таких боссов ходят всем кланом целиком, а не кучкой чёрт пойми кого.
        Маркиз бежал рядом с нами. Чёрный палач остался позади. Нам сильно повезло, что в спину попытались зайти тёмные и он сфокусировал свое внимание на них. От всей нашей ватаги осталось всего пятеро нубов и десяток воров. А вот и заветная лестница на крышу. Если и там будет босс - нам хана. Костя обожал забабахивать огромных боссов на открытых пространствах.
        Сильный ветер ударил мне в лицо. Вот она, свобода! Мы с Ланой переглянулись, но это была половина дела. Котаны и Ирис уже доставали доски, чтобы заблокировать дверь за нами. Это они правильно придумали. С другой стороны для нас тоже выхода больше нет. Только если прыгать с крыши.
        Авторитет курил сигару и внимательно смотрел на маячившие вдалеке зенитки - скорострельные баллисты, укрытые во вращающихся каменных башенках. Затем сел прямо на крышу и открыл свой инвентарь.
        - Что ты собираешься делать? - спросил я.
        - Бомбу, - спокойно ответил он, - эй, Бурый, иди сюда. У тебя коронки из чёрной стали?
        - Да, - котяра выпустил свои длинные когти, и я заметил, что они покрыты темным и блестящим, похожим на битум, металлом.
        - Молодец. Ты и полезешь. Ирис помоги ему со страховкой.
        Эльфийка тут же достала прямо из воздуха длинную веревку. Метров сорок, не меньше.
        - Берем гномьи гранаты, связываем сразу по шесть штук липкой лентой.
        Я завороженно смотрел на то, как лысый кот попыхивает сигарой и мастерит из подручных, обычных вещей нечто совершенно новое.
        - Эй, достаньте ещё шнурков для высоких ботинок и свяжите их мне целую кучу, - приказал он.
        - Так, сила взрыва будет, ей-богу, хорошая. Вяжите на двадцать метров, не меньше.
        Лана тоже присоединилась к этому занятию. Маркиз ловко продел шнурок через шесть чек на гранатах и завязал их хитрым узлом. Теперь остается только потянуть за эту верёвочку и рванёт так, что мало не покажется. К импровизированным бомбам вор приделал еще и острые крючья, которые создал из обычных наконечников для багров.
        - Значит так, Бурый, - авторитет сел на корточки, - сейчас ты обвязываешься веревкой и ползешь по стене к первой зенитке. Забрасываешь прямо на её лафет эту туфту и осторожно, держа шнурок, ползёшь обратно. Понял? Если опростофилишься, взорвёшься вместе с бомбой, а нам останется только прыгать на камни. Не подводи братву. Давай, пошел, я в тебя верю.
        - Лады.
        Ловкий кот рыжеватого окраса побежал к стене, стремительно прыгнул и пополз прямо по вертикальной поверхности, активно работая всеми своими когтями.
        - Офигеть, - прошептала Лана, - вы ещё и так умеете?
        - Проще сказать, чего мы не умеем, - гордо ответил Маркиз.
        - Танковать, например, - заметил я и авторитет нахмурился.
        - Не всему в этой жизни можно научиться самому, но многое можно купить, - веско ответил он, - когда нам нужны быки, мы их нанимаем.
        Я следил за действиями Бурого, и он работал как настоящий профи. Дополз, забросил, аккуратно вернулся назад и протянул шнурок Маркизу. Тот приказал всем достать щиты и укрыться. Долбануло так, что уши заложило - нас засыпало осколками и обломками
        - Еее! - крикнула Ирис. Первая зенитка была уничтожена. От нее вообще ничего не осталось, даже башенки, в которой она пряталась.
        - Снесем еще одну и можно улетать, - сказал Маркиз, - только работать нужно быстро, Бурый.
        Он был прав, вокруг начал дрожать воздух. Пока ещё еле заметно, но это явный признак того, что скоро возродится главный босс локации и тогда нам крышка.
        Бурый взял очередной заряд и полез к следующей цели.
        - У нас всего шесть куриц, - сказал Маркиз, - можно взять всего двух нубов.
        - Одного возьмем мы, - добавила Лана, - у нас грифон он может нести человека в лапах.
        - Тогда еще двоих в топку, можешь сама выбрать, кто это и порешить из керогаза. Это все лучше, чем оставлять их боссу на съедение.
        - Нет, спасибо, - девушку аж передернуло.
        - Тогда выбери, кого возьмешь на борт, - хладнокровно сказала Ирис, доставая здоровенный светящийся кинжал. О, этот клинок я знал - "Честь Эрии". Он обладал повышенной пробивной способностью и отличался тем, что критовал гораздо чаще, чем другие ножи. Порой ударом в спину таким ножом можно было сразу отправить на тот свет игрока тридцатого уровня. Не знаю, как Костя ему название придумал, но именно "Честь Эрии" стал номер один у ублюдков, бьющих в спину. Очень честное оружие.
        Нам вот прямо везет на отморозков в последнее время. Модераторы, воры, "Черные ангелы", еще к "Северным волкам" лететь. Ну и навписывался я в блудняки.
        - Под щит! - скомандовал сфинкс и еще одной зенитки не стало. Дорога была свободна.
        Воры стали свистеть в свистки и на крыше начали появляться летающие маунты. В основном, это были орлы. Самый дешевый летающий пет, который был доступен почти каждому игроку, не спускающему бабло на бухло и шлюх.
        - Мы в порт Южный, - сразу сказал я Маркизу, подходя к своему грифону.
        - Дело ваше. Спасибо за поддержку, - ответил он, но руку мне не пожал. Зашквар, наверное, для него.
        Лана подвела ко мне гномку десятого уровня по имени Фая. Она была настолько милой, что казалась похожей на ребенка. Если бы только не здоровенные плечи и квадратная комплекция, а так казалось, что кто-то сплюснул Ираэль в фотошопе. Шучу. Это мужики у гномов такие. Девушки на удивление, совсем еще ничего.
        - Она летит с нами, - заявила моя спутница.
        Воздух задрожал за нашей спиной. На крыше появились очертания огромного босса. Судя по змее вместо хвоста и сразу трём головам, это была кошмарная химера, с которой мы бы точно не сладили. Самое весёлое же было в том, что тёмные теперь тоже её не завалят без своего танк-отряда. Отлично мы им подосрали, конечно. И палача вряд ли вынесут. Так и будут сидеть, куковать до конца срока. Очень хорошо.
        Я отвернулся и не стал смотреть, как кинжал Ирис делает свое дело. Лана, наоборот следила за этой процедурой, и её рука на пистолете дрожала. Да, она точно записала Ирис во враги и если они встретятся, то она ей всё это припомнит.
        - Быстрее! Босс почти отреспился! - заорал Бурый и эльфийка прыгнула к нему за спину.
        - Она вообще человек? - в сердцах воскликнула Лана, садясь в седло. Грифон поднялся в воздух, схватил передними лапами гномку и мы полетели вместе с орлами, покидая это гнилое место.
        - Нет, конечно, - ответил я, - она эльфийка, плюс связалась с "Весёлыми ребятами". О какой человечности ты можешь говорить?
        - Кошмар, меня аж потряхивает от этой дичи. Особенно после встречи с Адриэль, которая говорила, какой у нас тут прекрасный мир.
        - Так, а в реальности иначе, что ли? Просто ты живешь в мирке, который построила сама и у тебя всё хорошо. А сбей ты завтра человека случайно, попади на зону, и не такого насмотришься. Или просто начни спиваться и падай на дно, начни «крокодилом» колоться, как мои бывшие друзья.
        - Прекратите, я не хочу это слышать!
        Далеко позади послышался рев химеры, но до нас она уже достать не могла. Грифон повернул вправо, и мы отделились от стаи. Хорошо, что маунт сам знает дорогу, и не надо искать её по картам.
        - Тебе там удобно? - крикнул я Фае.
        - Да, спасибо, хорошо, даже весело. Я никогда так не летала.
        А она оптимист. Я не знал сколько лететь до порта, но не думаю, что больше получаса. Грифон все-таки развивает приличную скорость. Интересно как там обстоят дела у Ираэль. Не перегнет ли она палку?
        Порт Южный мы определили ещё издалека - по клубам тёмного дыма, стоявшего над городом. Опричники первого отдела работали как обычно. Они врывались в город или деревню, водружали "Знамя мира" на главной площади - оно создавало мирную зону в радиусе километра, доставали банхаммеры и начинали сеять доброе и разумное среди заигравшихся. Я уже не раз говорил, что зачастую страдали даже невиновные игроки, которые просто не успели убежать или решались на открытое возмущение.
        Если в доме завелся паук, нужно не бить его тапком, а сжигать весь дом в назидание другим паукам - такова была тактика Ираэль.
        Полицейский участок уже горел, а на площадь стаскивали модераторов в золотых одеждах. Обычных игроков собрали в толпу и заставили смотреть на это зрелище. Охотники с сияющими банхаммерами, в черно-красных доспехах, на вивернах и грифонах, казались настоящими посланниками ужаса и хаоса. Тут бы и Каин со своим кланом мог обзавидоваться. Мы сели рядом, когда от первых двух полицейских в цепочке осталась лишь горстка пепла.
        Ираэль стояла перед толпой и толкала речь. Она, кстати, поднаторела в этом деле, так как ей теперь приходилось каждый день учить множество людей.
        - И что же мы видим? - громогласно вещала она, проходя за спинами несчастных модераторов, - люди, которые должны были стать десницей Бога, оступились! Они нарушили правила, данные им, и проявили самоуправство! Этого ли хотел великий Азраель? Однозначно нет! Иначе бы он не послал сюда нас - своих вестников, карающую плеть! А, вы? Почему вы терпели все эти унижения? Почему от вас было так мало жалоб в техподдержку, а? Может быть, вам это нравилось, а? Жители Медянки быстро вздернули своего полицая, а вы? Чего вы ждали? Новых законов?
        - Но это же революция, - ответил кто-то в толпе.
        - Какое мерзкое слово, - ответила Ираэль, - это не революция, а справедливость и борьба с коррупцией! Я запомнила этот городишко и буду следить за всеми жалобами отсюда. Если подобная история повторится, я сожгу его дотла вместе с вами, рохлями. Понятно?
        В подтверждение своих слов, она круто развернулась и опустила свой огромный молот на голову Дэрека - того самого орка, что бычил на нас первым, едва мы въехали в город.
        - Я не виноват, не баньте меня, - воскликнул Самсон, который был на очереди следующим, - это все Юджин! Он сказал, что получил свод новых указов от Азраеля.
        - Да? А ты видел бумагу с печатью Бога? Поверь, ее нельзя подделать никаким способом.
        - Нет, он не показывал её нам.
        - Тогда почему ты не пожаловался главному администратору? Почему ты послушался этого болвана? Ты проявил осторожность и слабость - это плохие качества полицейского и совсем неприемлемые для охотника.
        Ираэль увидела меня. Лёгкая улыбка проскользнула на её лице, но тут же сменилась угрюмой гримасой.
        - Встань и отойди в сторону, - приказала она Самсону и, взяв молот в обе руки, по-быстрому заколотила остальных модераторов, оставив только самого Юджина.
        - Генерал Юджин, - Ираэль присела на корточки перед ним, чтобы видеть его лицо, - вы признаете свою вину?
        - Возможно, - ответил тот, - но я хотел сделать как лучше. Разве господин Азраель не видит, что этому миру нужны твердая рука и жестокие законы, иначе он погрязнет в пороке и разврате?
        - Видит и всё понимает, поэтому и были созданы мы - карающая длань господа, которая раздаст лещей и им, - палец девушки уперся в толпу игроков, - и вам.
        - Я хочу, чтобы меня судил Алекс лично, - возразил Юджин, - он мой непосредственный начальник, а не вы.
        - Ваш приговор уже вынесен Азраелем лично, обсуждению и обжалованию не подлежит. Эй, ты, - Ираэль повернулась к Самсону, - закуй-ка своего шефа в кандалы сроком на 7 дней.
        Она встала и обратилась к охотникам.
        - Пусть земля примет его. Вы знаете, что делать.
        - Охохо! - довольно усмехнулся Озрик, - наказание землей! Давно его не было.
        Опричники тут же достали из инвентарей лопаты и быстро принялись копать мокрую после дождя землю.
        - Они, что собираются закопать его живьем? - Лана опешила, - это же форменный беспредел!
        От меня словечек нахваталась, моя школа.
        - Ну, на самом деле не особо то и страшно, - ответил я, - он же не сможет задохнуться от удушья. Просто будет обездвижен на неделю. Он проснётся, когда ему надоест, считай, выйдет из игры и зайдет через неделю, кандалы исчезнут. Он спокойно выкопается, ну или ему помогут остальные.
        - А если будет заходить в игру, то осознается в грязной могиле, да?
        - Конечно. В этом и суть наказания. Опричники еще добрые. Темные обычно еще навозными пирогами закидывают могилку, а потом уже игрока бросают.
        Ираэль подошла к нам и пожала мне руку.
        - Очень рада, что вы сумели выбраться. Я уже хотела собрать ударный отряд и зачистить Чертоги самостоятельно, чтобы вытащить вас.
        - Спасибо, но зенитки не позволили бы вам этого сделать, а на лодке туда не добраться, там воронки повсюду, - ответил я.
        - Ирина Матвеевна, - Лана скрестила руки на груди, - один из новых законов Константина Сергеевича запрещает блокировать игроков, за это положен трёхдневный бан.
        - Вот как? - гигантская тень заслонила от хрупкой девушки солнце, - законы для игроков охотников не касаются, а если ты ещё раз посмеешь мне дерзить, то быстро отправишься в места похуже, чем Чертоги боли. И Серёженька тебе не поможет, ясно?
        - Понятно, - хмыкнула носом Лана и отвернулась с гордым видом.
        Юджина пнули под задницу, и он рухнул в яму. Самсону вручили лопату, он стал закапывать своего недавнего начальника.
        - Не забудь его выкопать потом, когда срок наказания окончится. Пока ты тут за главного, понятно? - грозно спросила у него Ираэль и тот, потупив взгляд, быстро закивал головой.
        - Куда дальше двинем? - спросила меня Лана.
        - Я на север, а ты с Ираэль отправляешься в Миргард, - я подошел к грифону и потрепал его по пернатой голове.
        - А если я хочу с вами?
        - Исключено. Это задание - личная просьба Азраеля, считай секретная миссия и доверить он может ее только мне одному.
        Ираэль напряглась, я видел это её недовольному выражению лица.
        - Но, Сергей Викторович, не оставляйте меня с ними, - начала наигранно нудеть Лана.
        - Это твои коллеги, не переживай. Ираэль поможет тебе с обучением, или даст новых заданий.
        - Не беспокойся, Сергей, я о ней позабочусь, - довольным голосом пообещала мне Ира, - будь моя воля, я бы вообще ее только под своим боком держала, как собачонку.
        - Что? - Лана снова развернулась к ней, - этого никогда не будет! Ясно вам?
        - Посмотрим.
        Дальнейшую их перепалку я уже не слышал. Грифон на взлете - шумная зверюга. Меня ждали и манили север и новые приключения.

        День 2

        Этим утром Ирина решила сходить на тренировку, а я, как обычно, отказался к ней присоединиться. На улице уже была почти весна. Я постоял перед свой машиной, покурил и неторопливо поехал в офис привычным маршрутом, по которому катался каждый день. Скажу честно, мой волшебный дар предугадывать неприятности никуда не делся. Поэтому, когда на одном из перекрестков позади меня пристроился здоровенный черный "Лэнд Крузер" я заподозрил неладное. Махина поморгала мне фарами и включила правый поворотник. В среднем ряду-то? Ну, бывает, просит подвинуться, наверное. Однако, когда загорелся зеленый, джип вырубил поворотник и поехал за мной. Нужно успокоиться, может мне просто показалось? Я решил изменить маршрут и поехал другой дорогой, но навороченный сарай продолжал меня преследовать. Он шёл за мной, помаргивая фарами, предлагал остановиться и прижаться к обочине. Тут идиотом надо быть, чтобы не понять все эти приглашения.
        Я сунул руку под куртку и проверил, на месте ли мой маленький "Глок". Не забыл ли я его, как обычно, дома? Нет, стволик на месте. Хотя если там сидит бригада с калашами, ничего я им не сделаю. Ладно, остановлюсь прямо на проспекте. Вряд ли они будут жестить прилюдно. Я моргнул поворотником, повернул руль и остановился на обочине. Вроде бы запрещающих знаков нет. "Крузак" встал за мной. Эх, выйти, что ли? Или посидеть в машине. Быстро глянул в зеркало. Хм, какой-то долговязый парень с зонтиком и в длинном драповом пальто. Он неторопливо подошел к машине и постучал в окошко. Я чутка приоткрыл окно.
        — Сергей Викторович? - поинтересовался он, - у нас к вам есть разговор. Мы из компании "Софт&Дрим Технолоджи". С вами хотят встретиться и поговорить. Почту вы совсем не читаете, в соцсетях к вам тоже не пробиться.
        - А что, если я не склонен к разговору и очень тороплюсь на свою любимую работу?
        - Бросьте, вам сегодня торопиться некуда. Не переживайте, мы хорошая компания. Никто не будет угрожать или прессовать. Просто один разговор и всё. Никаких обязательств, как в вашей любимой "Выбивалке".
        — О, вы, значит, играете у нас? Надеюсь, у вас там не фанклуб имени меня?
        — Вы достаточно знаменитая и одиозная личность, Сергей Викторович, но сейчас ошибаетесь. Мы ваши конкуренты.
        - Ладно, тогда вернитесь к себе в машину, я поеду за вами. Обещаю, что дурить не буду.
        — Спасибо, Сергей Викторович, - паренек вернулся в черный "крузер" и я поехал за ними.
        Конкуренты, говоришь... Не удивлен. Было бы полной глупостью не догадываться, что за нами следят люди из геймдева, что они покупают наши "дримлорды" и играют в Ардению. Уверен, эти ребята уже разобрали машинку, повторили её и ничего не получилось. Теперь хантить будут. Я тут же набрал Костю и коротко поведал ему о том, что меня пригласили на беседу. Мой друг внимательно меня выслушал.
        - Так, у тебя сложный квест, Серега. Вынюхай, что у них там есть, чего они достигли, но никаких наших технологий не открывай.
        — Если бы я их знал. Ты же мне сам толком ничего не рассказывал.
        — Не думаю, что ты поверишь в эту эзотерическую чушь. В общем, импровизируй, это у тебя отлично получается.
        Я выключил мобильник. Конечно, отличное задание. Буду строить из себя идиота, как обычно.
        Контора наших конкурентов находилась в большом бизнес-центре на набережной. Да, всё очень похоже на наш, только автоматчиков на входе нет, а обычный охранник. Что меня приятно удивило — сопровождающий меня паренёк был один, без телохранителей. Хотя кто его знает, может быть, он ниндзя и в одиночку отряд СОБРа уложит. Конечно, меня сразу проводили в красивый кабинет, в котором сидели еще двое человек. Симпатичная леди по имени Ульяна с длинными ровными ногами, что в наше время редкость, и Геннадий Юрьевич — взрослый мужик в дорогом костюме. Суровый и строгий, по бровям видно и морщинам на лбу. Лет шестьдесят ему точно. Все они внимательно смотрели, пока я вешал свою куртку.
        — Извините, -- я убрал кобуру с пистолетом на пояс и сел в предложенное мне кресло.
        - А у вас, я так понимаю, всё очень серьезно, - начал беседу Геннадий, - неужто прессуют власти?
        - Всякое бывает, - я улыбнулся.
        - Хочу вас предупредить, Геннадий Юрьевич, - сказал паренёк, - что Сергей Викторович очень непростой человек, он толстый тролль, и в самой Ардении у него весьма дурная репутация.
        - Спасибо, мне это льстит, - ответил я.
        - Тогда перейдем к делу, - сразу начала Ульяна, - как вы уже знаете, мы являемся вашими конкурентами и пытаемся создать подобную игру.
        - Это нормально, - подтвердил Геннадий, - нельзя, чтобы рынок таких игр был монополизирован.
        - И чего вы достигли? - поинтересовался я.
        - Мы создали вот это, - Ульяна открыла коробочку, стоявшую на столе. Я её и не заметил. В руках девушки появился прибор, жутко похожий на наш "Дримлорд".
        - Клонировали? - я протянул руку и мне дали потрогать это чудо техники. Да, так и есть. "Дримрайдер", брат нашего устройства. Очень похоже, только эргономика получше.
        - Нравится? - спросила девушка с довольной улыбкой.
        - Хорошо сделано, но работает он только у человека, имеющего аккаунт в Ардении, не так ли? - спросил я.
        - Именно так.
        - Вы могли бы выпустить их хоть десять тысяч, но он не работает. Пока это просто игрушка, помогающая человеку осознаваться. И стоил бы он тысяч 15 рублей, если бы появился в продаже.
        - Вы очень проницательны.
        - А от меня-то вам что нужно? - пора включать дурачка.
        Вся троица переглянулась.
        - Мы хотим предложить вам сотрудничество, Сергей, - сказал Геннадий.
        - Какого рода? Вы хотите, чтобы я стал вашим шпионом или, предлагаете мне работу в своем офисе?
        - Скорее всего, второе, - чужой босс вытер лоб платочком, - давайте начистоту, Сергей. Мы не понимаем, как работает ваша игра, а у нас тут не дураки сидят. У меня вот три высших образования, причем технических. Я инженер. Я лично разобрал вашу машинку и понимаю, как она устроена. Она следит за движениями глаз спящего и определяет, когда у него начинается фаза быстрого сна. В этот момент срабатывают электроды и височная область получает слабый разряд частотой в 40 герц. Привет, игрок осознался. Затем срабатывают светодиоды, которые создают светлячков и дальше человек по инструкции ищет дверь, через которую попадает в Ардению. Так происходит первые 10-20 раз, а потом светлячки вообще перестают появляться, и игрок сразу осознается в игре. Как появляется портал? Как был создан сервер? Я понимаю, что тема эта не изучена современной наукой и многие стараются пробиться самостоятельно. Хакеры сновидений, секты ведьм, да те же фазеры со своими контактёрами - я лично считаю, что всё это херня на постном масле. Сплошная шизотерика. Ульяна считает немного иначе, а Антон является последователем Радуги, но и у
него ни черта не выходит. Как это удается Константину Сергеевичу?
        Да, хорошо обосновал. Отлично подвёл. Замечательный доклад. Как бы теперь выкрутиться. Сказать им правду? Один фиг не поверят. А если и поверят, то всё равно ничего не смогут сделать. Они изначально движутся не в том направлении, но спорить с ними себе дороже. Здесь у каждого свой Иисус, но пока наш с Костей круче.
        - Вынужден вас разочаровать, Геннадий Юрьевич, - я грустно улыбнулся, - но вы действительно имеете дело с такой шизотерикой, что даже если бы и узнали всю правду - которой я, кстати, не обладаю - вряд ли бы в неё поверили.
        - Понятное дело, что это настоящая магия, - оживленно вклинился Антон, - извините, что не представился сразу. Я сразу всем сказал, что всё происходящее в Ардении - это астральные войны, а они мне не верили. Я им показывал сообщения с форумов сновидцев - есть же куча подтверждений от разных людей. Они попадают в тонкие миры…
        Я тяжело вздохнул.
        - Судя по этому вздоху, вы, Антон, заблуждаетесь, - улыбнулась Ульяна, - Сергей Викторович точно знает нечто особенное, ведь недаром он является правой рукой Константина. У него особенная магия, которой ни вы, ни ваш отдел не обладают, сколько бы не осознавались.
        - Сколько вы уже изучаете осознанные сновидения? - спросил я у Антона, - только честно.
        - Три года. Я прочитал уйму книг и научился техникам по входу в фазу. У меня стабильный выход из тела.
        - Куда выход? - я уже начал забавляться.
        - В Астрал, конечно, же! - горячо ответил парень.
        - Мда, - я покачал головой, у паренька в голове явно мешанина, как у большинства современных сновидцев, - и как часто вы осознаетесь?
        - Раз в неделю точно, а теперь каждую ночь.
        - У вас есть ваша карта сновидений? Я бы хотел взглянуть на неё, если можно, - попросил я, но Антон растерянно захлопал глазами. Так, понятно.
        - Просто если вы не были в Закатном городе, или в Лимбе, то нам, увы, не о чем говорить, - сказал я.
        - Вы сейчас говорите о тонких мирах, да?
        - Давайте поступим так, Антон. Я обещаю всем здесь присутствующим, что если вы найдете меня в Лимбе или хотя бы сможете попасть в мой сон, я обязательно расскажу вам все, что знаю, ну, а если не сумеете, то принимайте "Фазерон". Или что там ещё ваш учитель советует. Больше, увы, я никому ничего рассказать не могу и дело тут не в дурацком договоре о неразглашении информации, а в банальном отсутствии в вашей компании нормальных дримеров. Любая моя информация будет для вас совершенно бесполезной. Боюсь, Геннадий Юрьевич, что наша беседа окончена.
        - Сколько вы хотите в месяц? - сразу в карьер погнал седой мужик.
        - Нисколько, - сказал я, - я не смогу поднять вам сервер и создать новый мир, так как не обладаю необходимыми навыками, а схантить Константина у вас точно не получится. Ладно, приятно было познакомиться, кто знает, может быть, наша компания захочет прикупить у вас партию "Дримрайдеров", сделано и правда хорошо.
        Все молча пожали мне руки, а Ульяна решилась проводить.
        - Где мы можем найти такого человека, как Константин? - спросила она, когда мы вошли в лифт.
        - Будете смеяться, но только в Лимбе. Поэтому вам нужен дримсталкер, который проникнет туда и сможет найти такого человека, или иномирца, и он ещё согласиться должен. Обычно настолько просветлённые личности не думают об играх, так что Костя у нас в некотором роде уникальный персонаж.
        - Возьмите мою визитку, пожалуйста. Если найдёте подобного человека, то позвоните мне. Поверьте, награда превзойдет все ваши ожидания.
        - Хорошо, - я машинально сунул её в карман.
        Да уж, вот такие у нас конкуренты. Конечно, в Лимбе можно встретить очень крутых сновидцев - это факт, но очень сложно понять, кто стоит перед тобой. Хантить их там, скорее всего, не получится. Задумайся, Серёжа, а ведь ты можешь и сам стать Костей. Нет, не надо у него отбирать частицу творца, нужно всего лишь найти ещё одну. Да её даже искать не надо. Просто сгоняй к своим новым друзьям - фазовым волкам, и забери то, что они охраняют. Ну а что, получишь свой профит, сделаешь игру гораздо лучше и будешь богом. Будешь обсыпаться кокаином, обкладываться бабами и срать на все. Ну, круто же? Да, полный набор мечтаний среднестатистического россиянина, будь мне лет 20, я бы точно вписался в подобный блудняк, но теперь мне настолько лениво, что даже жопу поднимать не хочется. Только представь, сколько будет мороки с организацией. Вечные недосыпы, планёрки, обсуждения. Встречи чёрт знает с кем, а у меня плохая память на имена и фамилии. Нет, нет. Стар я стал для этого дерьма. Не деньги правят миром, не они, вон сколько у нас было богатых людей и все померли. Один себе сердце раз семь пересаживал, другой
не смог победить рак - что, помогли им их миллиарды? Нет, конечно. И где они сейчас? Достигли ли они просветления? Добрались ли до Закатного города? Хороший вопрос. Может быть, их уже фазовые волки в угольном лесу доедают. Тут же вот вечная беда. Либо ты всю свою жизнь вкалываешь за бабки и ради бабок, либо просветляешься. Можно сколько угодно читать всю эту шизу, вступать в секты, искать себе гуру, но один хрен ты будешь слабее любого буддийского монаха. Он ведь с детства занимается только этим, а ты, такой умный, решил просветлиться в лет так шестьдесят, когда вроде бы все уже есть и пора о смерти и смысле жизни подумать - поздравляю, ты уже опоздал. Можешь не практиковать, все равно твой поезд уже ушел. Просто смирись, признай свою слабость и успокойся. Хотя кто знает, вдруг тебе повезет как Косте, и ты получишь свой счастливый билет? Я вот не получил, наверное, потому что плохо старался. Интересно, симбионтам все ещё светит частица творца?
        Уже позже мы стояли с Костей на крыше нашего офиса и молча курили. Конечно, я всё ему рассказал. Теперь мой друг пребывал в состоянии принятия решения.
        - Неудивительно, - наконец выдал он, - чуваки-то всё правильно делают. Купили у нас наборчики, скопировали, улучшили, да и решили нанять спецов по ОСам. Логично. Будь я чуваком со стороны - сделал бы точно также. А кто у нас сейчас громче всех на слуху? Правильно - Радуга и его братия. Фазеры. Слово то какое выдумали. Хлебцы такие есть. Шведские вроде бы.
        - И пушки фантастические.
        - Ага, припоминаю что-то. Ты сам что о них думаешь? О фазерах этих, в смысле. Пробовал по их книжкам осознаваться?
        - Да, конечно, - нехотя признался я, - тут, знаешь ли, всё неоднозначно. Радуга выбрал эффективный метод, он, правда работает, причем хорошо - это же всё наработки Роберта Монро, если разобраться. Он использует грубую вибрационную технику прямого перехода в ОС, которая очень похожа на послесмертное переживание. Выход из тела. Понимаешь?
        - Думаешь, это опасно? - быстро спросил Костя.
        - Ну, если у тебя голова изначально была в сторону эзотерики повернута, то да. Сразу начинаешь выходить в астрал, встречаться с богами. Он придумал понятие «Фаза» и запихал туда и астрал и ОС и сонный паралич. Вообще всё. Хотя к чести Михаила могу заметить, что он старается слова «астрал» избегать. В его книгах вообще ничего нет про нижние уровни. Это все игра подсознания. Личная песочница.
        - И это мне говорит человек, к которому ходят ведьмы во снах, а сам он симбионт? - Костя улыбнулся, - и что дальше с этим Радугой? Я его честно не читал.
        - Да, его техника работает, как удар молотком по хлебалу. Фазеры обожают сонный паралич, они его адепты. Считай, что сначала они вызывают его, а потом выскакивают из тела в фазу, хотя на самом деле они просто осознаются в своей комнате. Многие испытывают дикий страх и ужас, потому что видят свое неподвижное тело в кровати и их выбивает обратно. Мне самому было не по себе, а еще все эти фантомы пограничных состояний - приятного мало. В общем, если ты хочешь осознаться быстро и эффективно, но с пугалками - тебе к фазерам, либо долго и нудно мучайся с якорями и лови сон за хвост.
        - Ты веришь в это дерьмо? - поинтересовался Костя, смачно покуривая свой косяк, - ну, астрал, внетелесный опыт.
        - Кто из вас ходил в астрал, наблевал там и насрал? - усмехнулся я и мой друг гулко расхохотался, - все секты, группы сновидцев, фазеры придумывают что-то своё, хотя по сути занимаются одним и тем же. Просто каждый мнит себя гуру и думает, что несёт просветление, в итоге у нас куча мала из индийских, тибетских практик, кастанедовщины, собственных додумок и славянских вед. Тот же Радуга еще фразочки из заветов втыкает, что мол оказывается все эти Моисеи входили в фазу и вступали в контакт с богом, хотя про астрал он старается не рассказывать на своих выступлениях. Кто-то вон с молитвами и распятьями исследует Лимб. Вера она такая. Погляди «Ютуб», узнаешь много нового, крышечка быстро поедет.
        - Реально? - Костя чуть не подавился.
        - Угу. А про "Фазерон" слышал?
        - Нет, конечно, давай жги, - Костя начал смеяться. Да, хорошая трава ему попалась.
        - Многие сновидцы утверждают, что с помощью ОС можно лечить опасные заболевания. Типа всего то нужно осознаться, представить себе доктора.
        - То есть создать спрайта?
        - Да, и что он сразу поставит тебе диагноз. Мол, простатит у тебя, бро, потому и импотент ты.
        - Но ведь такой доктор оперирует только известной тебе информацией. Невозможно у собственного спрайта узнать то, чего ты не знаешь.
        - Ты вот это понимаешь, а они нет. Ну, а потом ты представляешь себе мазь "Фазерон", которая сразу излечит тебя от простатита. Достаешь её из кармана и начинаешь мазать жопу.
        - Бля! - Костя чуть не упал с крыши, - и что помогает?
        - А ты думал? Клинических подтверждений нет, но сила самовнушения у человека очень велика. Потом фазер создает крутую телку, шпилит ее, и типа ок - я излечился!
        - Крутое доказательство, но в реальном мире-то как висел, так и висит, да? - Костя сплюнул и затянулся еще разок, - до чего техника дошла то, а! В жопу медицинский прогресс, лечись ОСами. Кул стори, бро. А ты вот мне что скажи. Понятное дело, что все эти фазы, ОСы и астрал - одного поля ягоды, но, тогда как сюда вписываются Закатный город и Лимб, а? Мы же там бывали и не раз.
        - Это вообще недоказуемо. То есть, мы знаем, что это всё есть. Тусуемся там, изучаем, но правды не знает никто. Для меня лично Лимб - это устойчивый уровень сновидения, который был создан кем-то то вроде тебя, только гораздо могущественнее, обладающим силой сотни творцов. А кто-то, наверное, считает, что это Астрал или Фаза. Слишком много понятий придумали люди.
        - Верно, я тоже так думаю. Слушай, а у фазеров также нужно покупать книжечки, платить за курсы, стандартная схема?
        - Конечно, - ответил я, - любая мало мальская тусовка по осознанным сновидениям берет бабки за обучение и консультации, издает книжки, проводит семинары и сходки.
        - Обучим фазе за три дня! Испытай внетелесные переживания и выйди из тела. Отличный лозунг, конечно. Михаил - молодец. Правильный подход. Одобряю. Я бы сам подобное замутил. Кому надо - сам прочитает, научится, ну а дурачки пусть платят из своего кармана. Это же всё проблема современного обывателя, Сережа. Сейчас время такое - никто не хочет учиться годами и бесплатно. Все хотят сразу да побольше, но, чтобы недорого. На Западе вот как? Всю жизнь учишься, потом пашешь и чем круче колледж, тем лучше работу ты получишь. Человека с детства приучают к работе и кредитам. К домику с белым заборчиком и двум машинам. У нас же вот всё совсем наоборот - наш образ жизни показывает нам, что можно вот сидеть на жопе и вдруг бам, ты избранный и всё само посыпалось. Вспомни наши самые популярные сказки - “Иван дурачок”, “Илья Муромец” и прочие герои. Сидят, ни хера не делают, а потом “бам” и стали супергероями. Их даже никакие радиоактивные монстры для этого не кусали, само все упало и в руки пришло. Это же нарочно культивируется, чтобы быстрее человека загнать в рамки современной системы потребления. Не надо
стараться, сиди жди, жри, покупай наш продукт. Нет на самом деле никакого развития личности. Ты дурачок у нас особенный, мы тебя любим, подожди, потерпи, пострадай - все образуется лучшим образом! Главное - будь хорошим и покладистым человеком, а высшая сила тебе воздаст! Сложность жизни сильно понижается, но это только визуально. Все стараются оказуалить. Мы тоже не лучше в этом плане, но иначе мы бы не продавались вообще. Я постоянно мечусь между желанием творить и рубить бабло, Сережа. Вот в чем мой косяк. Я сам стал рабом этой системы потребления и мне тяжело будет покинуть эту зону комфорта. Вот я подарил тебе крутую тачку. Скажи только честно, ты бы мог её завтра продать и купить обратно своё корыто? Что у тебя там было-то? "Скорпио"?
        - Смог бы, - спокойно ответил я.
        - А я нет. Если я и продам свой "майбах", то только чтобы купить "роллс-ройс", и знаешь, я тебе даже завидую на самом деле. В тебе больше свободы и разгильдяйства. И если завтра у нас все навернётся, и мы останемся у разбитого корыта, то ты пойдешь охранником в "Пятерочку" работать, а я вздёрнусь.
        - Тут больше от личности зависит все-таки, - возразил я.
        - Да, от нее тоже, но больше от привычки жить той жизнью, что у тебя уже есть. Это нам только втирают, что нужно выходить из зоны комфорта, чтобы понять другие грани жизни, большинство людей даже не могут в нее войти!
        - Ладно, не грузи, пойдем лучше пивка накинем. Сушняк в горле после твоей травы, главное из моего рассказа ты вынес - становись фазером.
        - Тебе самому не смешно предлагать такое Богу?
        Мы посмеялись и пошли на планёрку. Сегодня был особенный день. Мы его называли "заявочным". Проводили раз в неделю. От игроков постоянно поступали какие-то предложения по улучшению функционала игры, просьбы ввести или поправить тот или иной контент. Ирина и Алексей занимались подборкой, зачитывали их вслух, а затем мы их обсуждали и решали, что с этим делать.
        На сегодняшнем собрании не было Валентина. Занятой человек. Также мы не стали звать Лану, нужны были только опытные игроки и игроделы.
        - Давайте по очереди, друзья, - попросил Костя, - кстати, Ирочка, как прошла ночная операция по искоренению дерьма в наших рабочих кругах?
        - На высшем уровне, Константин Сергеевич. Забанены были все, кроме одного участкового. Главгад наказан землёй.
        - Не одобряю я эти ваши методы, Ирочка, ох, как не одобряю, но не могу не признать, что они оказывают магический эффект на свидетелей. В техподдержку пришло несколько писем с благодарностями за проявленный вами героизм.
        - Толпой нубов посекли, тоже мне героизм, - хмыкнул Алексей.
        - Знаете что, - на мгновение мне показалось, что рядом со мной сидит Ираэль, - у нас давно работает простое правило. Если я вам не нравлюсь, то встретимся сегодня на арене Мирграда. Только вы и я, обычная дуэль и мы проверим, кто из нас не прав. Какой у вас там уровень, напомните, пожалуйста.
        - Бросьте. Я администратор, я решаю проблемы игроков, а не убиваю их и не наказываю. Я вообще не покидаю пределы Мирграда и не занимаюсь качем. Я просто работаю, понимаете - работаю! И если вам так интересно, то я эльф двадцатого уровня.
        - Урою с одного удара, что здесь, что там, - пообещала Ирина и Алексей скис.
        - Хватит кошмарить нашего админа. Давайте, Алексей, что вы там накопали, - Костя не очень любит, когда мы здесь собачиться начинаем.
        - Игроки предлагают ввести в игру технические средства передвижения. Скажем так, добавить немного стимпанка. У нас есть гномы, пусть появятся машины и мотоциклы.
        - Идея интересная, надо думать, - согласился Костя, - запихаем в лутбоксы или дадим как подарок по подписке?
        - Может быть, крафт? - предложил я, - пусть собирают там шестерёнки всякие.
        - Чертёж продаём за кучу денег, а без него нельзя собрать мотоцикл. Нормально в принципе. У нас есть определенные проблемы с инфляцией, чтобы вы понимали. Это в любой игре так происходит. Я очень хотел сделать реальную экономику, но пока это чертовски сложно.
        - Пока будут магазины, которые продают шмотки, конечно, - согласился я, - реальная экономика возможна только при условии, что все вещи игроки производят сами, и их количество в мире ограничено и они обладают определенным сроком службы.
        - И мы получим тут кучу задротов, которая вместо игры и кача занимается крафтом. Это надо менять всю систему на корню. Сложно! Невыгодно! Экспериментально! - Костя забарабанил пальцами по столу, - люблю мотоциклы. Давайте сделаем, только как премиум маунтов. Можно их гномьей водкой заправлять, например. Опять-таки цена вырастет на неё. Отберем у игроков лишние деньги, да срубим новых - в этом цель любого обновления онлайн игры.
        - Можно сделать так, что сам байк можно купить недорого, но его обслуживание и улучшения будут обходиться в копеечку, - заметила Олеся.
        - Да, как в реале. Купил тачку в кредит, гарантия кончилась, машина сломалась окончательно. Система потребления диктует нам свои правила. Хорошо, я подумаю, - Костя стал записывать в блокнот, - дальше что там?
        - Игроки просят уничтожить моба "Живая пушка" в локации возле Райги. Он слишком крутой, - зачитала Ирина.
        - Я такого монстра не делал. Нет у меня таких чудищ.
        - Это наследие Энги, - напомнил я, - мы уже говорили о нём, месяц назад, но моба никто так и не поправил. Его просто нужно удалить.
        - Хорошо, займусь сегодня же. Черт, мне не хватает сокреатора со всеми этими правками и предложениями.
        - В Нордхейме завелся становый олень, - Алексей усмехнулся, - игроки просят с ним разобраться.
        - Кто? - Костя протер глаза, - какой олень?
        - Пошёл слух, что на севере, в Старом лесу, появился олень. Агрессивный моб, который каким-то образом станит, то есть обездвиживает, игрока, а потом забивает его насмерть копытами и рогами. Уже пострадало около десяти игроков, которые пошли на него охотиться.
        - Мда, - босс полез в блокнот и стал его активно листать, - а, понятно. Это нужно проверить. Я там обновлял недавно баланс монстров и мог накосячить. Признаюсь и каюсь. Сережа, ты уже долетел до севера?
        - Почти, сегодня ночью буду там.
        - Вот тогда на тебя эту задачу и повесим. Нужно проверить, что это за зверь. Каким образом он станит игроков и почему его никто не может убить. Не можешь сам, попроси "Северных волков", думаю они будут не против поучаствовать в охоте. Доклад по этому инциденту должен быть озвучен в течение трех дней. Усёк?
        - Так точно. Будет выполнено.
        - Я могла бы присоединиться к охоте на этого моба-читера, - заявила Ирина. Ха, знаю я зачем ты со мной туда хочешь, будешь следить за мной и ревновать к валькириям.
        - А у вас других дел нет, что ли? - поинтересовался Костя, - у вас там охотники и модераторы стройными рядами маршируют, а вы собрались на оленей охотиться. Это недостойная работа для такого профи, поэтому я отправляю Сергея одного.
        - Изнасилуют его там, - улыбнулся Алексей, - "Северные волки" набрали кучу женщин и их теперь чуть больше, чем мужчин.
        Ирина тут же нахмурилась и посмотрела на меня.
        - А вы откуда знаете? - спросил Костя.
        - У меня же жена играет тоже. Она как раз трётся возле северных границ по росту уровня и встречает иногда этих воительниц, а девки они такие - вечно ноют друг другу, что им настоящих мужиков не хватает.
        - Что же, отличные новости! - хохотнул Костя, - нашему другу можно только позавидовать. Что у нас там дальше?
        - Игроки хотят, чтобы гномы стали чуть выше ростом, - Ирина очнулась от своих темных дум, - сейчас они невысокие и игроки не могут попасть по ним.
        - Это расовый бонус!
        - Сами же гномы просят сделать им плечи поменьше и руки чуть длиннее. У них не всегда получается сражаться двуручным оружием, особенно если оно на короткой ручке.
        - Это расовое ограничение! Так и отвечайте. Сами просили меня больше полугода сделать гномов. Вот держите, распишитесь, радуйтесь, ан нет, начинают ныть. То руки короткие, то рост низкий. Что мне с ними делать?
        - Тестить лучше, - ответил я, - уверен, что наша тест-группа хером груши околачивает, а не прогоняет гномов через реальное горнило войны. В данной версии гномов главный косяк в том, что они могут сражаться только одноручным оружием, ну и щит, конечно, им нужен. Без него их разносят с двух пинков. Особенно если враги - орки.
        - Но ведь игроки хотели, чтобы гномы были крафтерами, кузнецами в первую очередь, а потом уже всякими там воинами, - не согласился Костя, - я так и сделал. Это крафткласс, они качаются, создавая всякий мусор. Ладно, давайте не будем спорить, а то получится как с эльфами погаными. Сколько мы их тестили? С какой болью магию им резали, да новую добавляли?
        - И один хрен к сороковому уровню маг становится скорее саппортом, чем крутым чуваком, который в соло может зачистить данж. У них маны не хватает, - напомнил я, - игроки стонут уже год, что надо увеличить предел магической силы.
        - И тогда у нас получатся самые имбовые волшебники, - возразила Ирина, - нет уж, пусть остается как есть. Давайте им лучше заклинания чуть-чуть подправим.
        - Поганый геймдев. Всегда так, - выругался Костя, - делаешь одно, отваливается другое. Почему нельзя сразу протестить и сбалансить как надо, а?
        - Потому что ты создал слишком большой мир и ввел огромное количество сущностей, так что даже самый крутой геймдизайнер не справится. Добавим сюда мутную систему, непрозрачные левелапы, отсутствие классических таблиц в том же "Экселе" и всё, приехали. В итоге у нас не игра, а телега с кучей колес разного диаметра, которые крутятся куда хотят, а некоторые вообще в воздухе висят, - ответил я и Олеся захлопала в ладоши.
        - Ох, как бы я хотел, чтобы вы попали на моё место, хоть разочек да попробовали сами всё это в башке удержать. Да, я понимаю, что теперь мы ведем системное наполнение разных таблиц, планов и спасибо Олесе за это. Но она сама говорила, что там процентов 10 от силы перенесено. Может быть, Сергей, тебе стоит помочь ей? Ты же тоже геймдизайнер, как никак.
        - Я не математик, а нарративщик, мне еще нужно второй отдел охотников формировать.
        - Вот кстати, что по нему? Полтора месяца прошло, с того момента, как я попросил тебя поискать сновидцев. Есть подвижки? И что с обучением Ланы?
        - Да, есть, - ответил я, - буквально на днях будем собеседовать мужчину и женщину, если они не испугаются в последний момент, конечно.
        - Возьмите мужика, - посетовала Ирина, - женщин у нас и так пруд пруди.
        - Как успехи у Ланы? - Костя выразительно хмыкнул.
        - Скоро начнем гулять по Лимбу вместе. С обычным осознанием у нее всё уже очень хорошо.
        - Ладно, поверю на слово, так и быть. Заседание продолжается!

        Ночь 3

        Дальше мне лететь нельзя. Печально знаменитые Синие горы, над которыми кружится стая громовых птиц 50 уровня. Они с легкостью долбят даже черных драконов, потому что теми ещё управлять надо уметь. Грифона поджарят вместе с моей задницей за несколько мгновений. Я уже видел редкие вспышки молний прямо по курсу. Костя специально их там расставил, чтобы игроки не могли перелететь через горы и срезать таким образом себе путь до Нордхейма. Я приказал маунту сесть на рыхлый снег, свистнул в свисток, и грифон исчез. Конечно, на нем можно было поехать и дальше, но я хотел прогуляться пешком по этим прекрасным и диким местам. Здесь, правда, было красиво, прямо как дома на Урале. Хорошо, что здесь нет холода как такового, и замерзнуть насмерть невозможно. Мне опять пригодились эльфийские сапоги, благодаря им я не провалился в глубокий снег. Эх, сосенки да елочки, и я болван с иголочки.
        Минут через десять гуляний по сказочному зимнему лесу я вышел на хорошую, протоптанную местными жителями тропу. Дикие тут места. Север, как и Юг, не пользовался особой популярностью у игроков. Связано это было с недоделанностью локаций. Вот что у нас тут на севере находится — один городок Нордхейм, парочка деревень, всего десять квестов на всякий биомусор вроде медведей и оленей, один данж с кривым багованным боссом... и собственно всё. Ну, ресурсы уникальные, которые нужны для крафта двух хороших пушек, да зимой тут отмечают новогодний ивент. Всё, больше нафиг этот север не нужен. Нет тут ничего. В итоге сюда прибегают либо хаи, которым просто любопытно, либо те, кому нужно выбивать дроп с мобов. Гномов тут потом будет много, это да. У них куча шмоток завязано на всякие кристаллы и шкуры. Тут вот "северные волки" и поднимутся. Уверен, у них этих ресурсов, как у дурака фантиков.
        Если мой топографический кретинизм меня не обманывает, то тропа выведет прямо к Ледяной бездне - местному данжу, который, как обычно, является короткой дорогой к Нордхейму. Ладно, пробежимся, заодно поглядим, что там да как. Я уже был в нём, когда решил получить 35 уровень, кроме злости и матерщины в адрес Кости ничего не запомнилось. Данж получился не просто стрёмным, он был ужасным. Настоящий ледяной лабиринт, в котором игроки умирают не из-за мобов, а только потому, что не взяли ледоступы. К счастью, я теперь не дурак и у меня они есть, а то вон в прошлый раз пол-данжа на жопе прокатался.
        За полчаса пути на меня напал только один ледяной волк 30 уровня, которого я быстро нашпиговал разрывными болтами и забрал красивую шкурку. Подарю бабе какой-нибудь вместо шубы, или себе повешу на плечи.
        Ирина на меня надулась из-за этой миссии. Еще мудак Алёша масла подлил в огонь. Конечно, Ираэль помнила, что на меня волчицы глаз положили. Инга потом появлялась в Миргарде, говорят, меня искала, чуть ли не в саму гильдию пришла. Однозначно упоротая девка. Мы к ним в клуб на реальную встречу так и не приехали. Костя запретил - нефиг, говорит, вам пока с игроками брататься. Так что у меня немного неприятно щекотало под ложечкой от предстоящей встречи. С Ингваром мы виделись чаще - мужик он умный и деловой - торговал в Мирграде всякими поделками и брутальными коваными мечами, которые являлись стоковыми, но выглядели очень исторично. Даже интересно, как они это делают. Сам я никогда в жизни ничего не ковал и кузницы обходил стороной. Вот заодно и узнаю.
        Вдалеке над лесом появился дымок — о, я добрался до лагеря перед Ледяной бездной. Этот бивак был похож на все остальные, что я видел. Костя их копипастом делал, на скорую руку. Несколько шатров, брёвна возле костра, который никогда не погаснет. Телега с сеном, которая восстанавливается каждую ночь. Повсюду было неплохо так вытоптано. Значит, игроки здесь проходили совсем недавно, но сам лагерь был пуст.
        — Эй, эй! Есть кто тут? - крикнул я и услышал чьё-то мычание, доносившееся из правого шатра. Забавно. Стреножили кого-то и заблокировали? Ха, точно, вот здоровенный дергающийся мешок. Чёрт, в шатре мало места.
        — Успокойся, сейчас я тебя вытащу, - заявил я и, взяв мешок за ближайший конец, выволок его на улицу, достал свой любимый маленький нож, который оружием не являлся - все-таки мы в мирной зоне. Ткань легко поддалась, а я уже догадывался, что за подарок меня ожидает.
        — Как хорошо тебя связали-то, а, дорогая, — я довольно усмехнулся, глядя в голубые глаза Инги, — опять игроков пришли убивать, да нашла коса на камень? А где Алиса?
        — Ммм, — промычала блондинка с длинными дредами. Серёжек с черепами в её ушах прибавилось, также появился пирсинг в носу и бровях, а на щеке синяя краска -- кельтская воительница, да и только. Я разрезал кляп и услышал такой поток нецензурной брани, что закрыл уши.
        - Красиво связали. Мастер по шибари, не иначе. Кончай материться. Сама знала на что шла. Никто не любит киллеров. Где Алиса-то?
        - В городе она, несётся сюда как фурия. Это багованный бивак, или ты не знал? Он не может сохранять прогресс. Чёрт, где тебя вообще носило эти месяцы? Тебе говорили, что я тебя искала? - ее глаза пылали ясным гневом.
        - Азраель не посылал меня на север, - слукавил я, - пришлось качаться в других местах.
        - Обо мне ты, значит, и не вспоминал, да? - зло спросила она, - что за мужики пошли, сука! Дерьмо сплошное. Ходишь, ищешь себе нормального самца - находишь, говоришь ему, пошли трахаться, а он глаза круглые делает и убегает. Недоразвитые импотенты.
        - Я не такой, просто у меня уже есть девушка.
        - Эта помесь робота и боевого носорога? Даже боюсь представить, как вы шпилитесь, она хоть доспехи снимает? Ты, наверное, жуткий извращенец.
        - Тебя распутывать, или ты так и будешь на желчь исходить? - спросил я.
        - Давай, брось меня здесь, я потом тебя догоню и выпотрошу, но перед этим хорошенько позабавлюсь. Ты вообще чего здесь забыл? Не ко мне же ты пришел, женишок херов.
        - Я к вам пришел. Мне Ингвара увидеть надо, передать ему письмо от Азраеля. Ты уже пятидесятница, ни фига себе. Молодец.
        - Спасибо, у меня в отличие от наших мужиков еще не совсем крыша поехала. Ты тоже вроде подкачался. Слушай, а ведь вы, охотники, страшные люди. Тебе же ничего не стоит взломать банхаммером мой инвентарь, снять с меня всю одежду и не развязывая веревок изнасиловать. Да? Только не говори, что ты не подумал об этом.
        - Что у тебя в голове вообще? - я срезал с неё путы и Инга отпрыгнула в сторону.
        - Идиот! Такой шанс просрал, - с нескрываемым сожалением в голосе заявила она, - один чёрт, Алиса прибудет только через полчаса в лучшем случае.
        - Кто тебя связал? Что там за пати собралась, раз вам по зубам настучали? И почему Алису убили, а тебя просто связали?
        - Меня в критическое состояние ввели, а вот эта штучка мне помогла восстановиться, - девушка гордо показала мне средний палец правой руки.
        - "Кольцо регенерации"? Крутая вещица, неужели сама выбила или задонатила?
        - Сама выбила, ещё чего не хватало - бабло вам платить, Азраель там небось уже во дворце из золота в реале живет.
        - Ну, пока нет, но где-то рядом, - ухмыльнулся я и сел на бревно.
        - Так что за письмо, Сергей? Ты знаешь, что в нем? - спросила она, садясь напротив меня.
        - Нет, не знаю. Только Ингвар может его открыть, такова сила печати.
        - Даже интересно, что в нём может быть. Насчет наших врагов - это какие-то орки с котярами вперемешку, все пятидесятники - пятеро. Еще эльф, маг. Мы бы их завалили, но не успели. Они, однозначно, из одного клана - слишком слаженно работают. Ты же поможешь нам их завалить?
        - Я не убиваю других игроков просто так ради удовольствия и уж тем более, я не буду их банить.
        - Да ладно тебе. Прямо ни разу не был киллером?
        - Не был, - признался я.
        - Да ты прямо девственник какой-то, - Инга залилась каким-то нездоровым смехом, - ну нет, красавчик, сегодня ты доставишь нам удовольствие. Один чёрт ты не найдешь нашу деревню, если только мы тебя туда не проводим, или застрянешь в Нордхейме на неделю.
        - Где ты красавчика нашла? Мы точно обо мне говорим?
        - У тебя лицо забавное, не похожее на всех этих зализанных болванчиков. Немного безумное, потрёпанное, прямо как у меня. Я знаю, что у нас много общего. Просто не терпится узнать и пощупать тебя поближе, но Инга подождет, она терпеливая мышка.
        Так, стоп. Явно нездоровая фигня. Эта девка точно сумасшедшая. Несмотря на её привлекательность и внешние данные, она точно отбитая на голову. Вот же, блин.
        - У тебя смещение, да? - спросил я и девушка опешила, - но это странно, обычно оно бывает уже к уровню двадцатому и легко лечится тем же глицином и обычным успокоительным.
        - Иди в жопу, охотник, - по слогам произнесла она и снова рассмеялась, - думаешь, я поехала крышей, да? Не дождётесь. Просто я люблю иногда говорить о себе в третьем лице, понимаешь? Фишка у меня такая.
        - Как знаешь, - ответил я и услышал вдалеке волчий вой. Внутри меня что-то заклекотало, и я дернулся.
        - Не трясись ты так - это Алиса едет. Сейчас будем в догонялки играть с теми болванами, что нас порешили.
        Странный эффект. Мой внутренний волк содрогнулся, едва услышал голос спрайта похожей породы. Вот же дичь. Да как бы прямо тут не обратиться, а. Места дикие, слухи быстро не дойдут. Приколоться, что ли? По правилам этого мира, максимум я их просто поубиваю - никакого иссушения им не грозит, хотя я этого не проверял. Ладно, посмотрим. Инга встрепенулась и издала победный вопль, увидев свою подругу.
        Алиса ехала верхом на огромном волке. Она сменила причёску на сотню мелких косичек, которые выкрасила в нежно голубой цвет. Тоже подкачалась.
        - Смотри какой герой меня спас! Это же подарок судьбы.
        - О, тот самый охотник, с которым мы так и не свели счеты в свое время. Помню, мы с тобой вынашивали коварные планы, как бы его изловить и начистить ему морду за то, что он развел нас в тот раз, - девушка спрыгнула с волка и подошла ко мне, - ну что, стрелять ты стал лучше?
        - Конечно, - ответил я и дружелюбно улыбнулся, - убери своего волка, пожалуйста. Он меня раздражает.
        - Ха, какой ты нежный, - ага, сказать тебе правду, ты первая в штаны тут наделаешь. Тем не менее, огромный ездовой зверь исчез и мне сразу стало спокойнее.
        - И что ты забыл в этих диких краях? - спросила Алиса.
        - Иду в гости к вашему клану, чтобы передать Ингвару письмо от Азраеля, ну и имею интерес пополнить ваши ряды.
        - Чего? - Инга схватила меня за руку, - а что ты мне сразу не сказал? Вступить в наш клан - это ты серьезно сейчас, да?
        - Отцепись от него, - строго сказала Алиса, - у нас непростой клан, и это Ингвар будет решать, брать его или нет, а потом, ему нужны голоса для вступления. Для охотника может быть и сделают исключение, но ему все равно нужна поддержка - минимум пять голосов.
        - А ты помнишь, что в нашем клане поощряется убийство других игроков, не так ли? - игриво спросила Инга, - так, что если хочешь получить наши с Алисой голоса, тебе придется присоединиться к нашей охоте.
        - Это отличная идея, - согласилась её подруга, - втроём мы их точно раскидаем. Первым нужно валить эльфа, он сильный маг, остальных разберём проще.
        Эх, Костя, что ты там говорил? Произвести на всех впечатление? Каким угодно способом? Была не была.
        - Я с вами, - достал арбалет и зарядил пронзающими болтами.
        - Отлично! Да будет крошево! - девушки стали проверять своё оружие.
        Алиса, как прокачанная лучница, теперь владела здоровенным бронебойным луком, который я ещё и сам в руках не держал - "Ужас Болдарии". Он лупил стрелами размером с кавалерийский дротик и обладал сильным отбрасывающим эффектом. У него даже подставка для ноги была. Кошмар какой-то. В реальности такого точно не могло существовать, но в игре запросто, а в условиях ледяного лабиринта он будет жутким оружием. Не убьет, так сбросит в пропасть, что тоже не очень хорошо. Обычно в нашем мире игроки могут падать и выживать примерно до высоты в десять метров, а дальше системе плевать на твои хиты и доспехи. Снимает всё подчистую. А если тебя сбросило в яму, и ты не можешь вылезти, то жри капсулу смерти - другого выхода у тебя нет. Не все игроки носят с собой веревки и набор скалолаза.
        Инга достала большой круглый щит и двуручный меч, который держала в одной руке. Видимо, все её колечки на силу заточены. Хороший танк будет. В общем, стратегия понятна - Инга несется первой, я её прикрываю, а Алиса будет снайперить. Больше всего в этой истории я боялся одного - того, что мне может понравиться вся эта чехарда и я заражусь триппером бешенства от этих валькирий. Я никогда не был на стороне киллеров, не состоял в кланах, не участвовал в осадах обычных игроков, не дрался на дуэлях кроме как с другими охотниками. У меня были собственные принципы. Я здесь работаю, а не развлекаюсь, а прокачка идет либо параллельно, либо, если нет работы, то я иду и тупо крошу одних и тех же мобов в какой-нибудь удаленной локации. Такой вот я скучный и унылый.
        Костя меня не раз корил за это и, видимо, этим заданием решил познакомить меня с миром игроков поближе. Он знал, что "Северные Волки" - клан очень самобытный. Они не просто играют, они живут игрой, и босс очень хотел, чтобы я это прочувствовал и понял. Конечно, я не собираюсь тут торчать всю оставшуюся жизнь, но если Ингвар примет предложение Азраеля, то мне придется немного задержаться, чтобы помочь Волкам стать опричниками. Заодно отдохну от Ираэль, Ланы и прочих личностей, обзаведусь новыми друзьями, может быть, заведу интрижку с этой Ингой. Ну а что? Надену меховые доспехи, изменю скин на своём оружии на северный манер, вымажу рожу синим, сделаю пирсинг. Вернусь в Мирград совсем другим человеком. Вот все офигеют-то. "Северные волки" весьма колоритные персонажи. В столице они резко контрастируют с эльфами и обычными людьми - все как один здоровенные, волосатые, брутальные, настоящие викинги, разве что рогатые шлемы не носят и девки у них такие же.
        - Пора валить деревья! Вперед!
        - У вас какая-то своя классификация игроков, да? - спросил я, устремляясь за девушками в мрачный зев Ледяной бездны.
        - Да, до десятого уровни все игроки - это семечки, потом идут рыбки, затем мясо, потом окорочка и наконец деревья.
        - От уровня зависит, я так понимаю.
        - Да, деревья не сожрешь - они крепкие, так что их просто приходится валить, - подмигнула мне Инга, - дальше пока не придумали. Киллеров в игре много и поэтому у них собственный жаргон. Иначе как бы понимали друг друга?
        - А что, киллеры не дерутся между собой? - не понял я.
        - Сражаются, конечно, но обычно если больше некого. Если же есть простые игроки без черепов, то мы объединяемся и валим их. Не знал, что ли? Когда, кстати, добавят флажки кланов, а?
        - Азраель уже работает над этим. А-а-а! - я увлекся беседой, поскользнулся на ледяном полу и чуть не улетел в пропасть, но крепкая рука схватила меня за волосы и с силой дернула назад.
        - Ахаха, - рассмеялась Алиса, - смотри под ноги, охотник. Это не данж, а трасса для бобслея. У тебя случаем нет никакого корыта?
        - Эти чмыри весь данж зачистили, по ходу, - Инга помогла мне подняться, - не благодари. Позже сочтемся.
        Я нацепил ледоступы и мы двинулись, смотря под ноги. Пещера внутри больше была похожа на каток. Широкие залы являлись замерзшими озерами. Складывалось ощущение, что Костя сначала построил этот данж, а потом залил всё водой откуда-то сверху. Конечно, тут очень красиво - ледяные кристаллы свисали с потолка, мерцают какие-то магические зеркала, которые невозможно разбить. Повсюду царили пустота и уныние. Новые монстры не успели респавнуться, а значит нам нужно торопиться. Мне просто нужно пройти этот данж, девушкам нужно убить других игроков, а всем нам вместе попасть в деревню "Северных волков". Эх.
        Я еще один раз чуть не навернулся, когда мы проходили по ледяному мостику, но в этот раз смог удержаться самостоятельно. Девушки прыснули со смеху.
        - Да чо вы ржёте? - разозлился я, - я давно тут не был и совсем разучился ходить по льду и снегу. Это вы из своего иглу не вылезаете, как пингвины, блин.
        - Тише, Сергей, впереди бивак. Посмотри через прицел - он пуст, или там кто-то есть?
        Мы осторожно прошли через мостик, и я вскинул арбалет. Бивак был безлюден, о чём я и сообщил своим спутницам.
        - Понятно, быстро идут. Косят мобов, собирают лут. Как комбайн - нам нечем поживиться будет. Это самый скучный забег, который я только видела, - раздосадованно выдохнула Инга.
        - Ничего, - успокоила её Алиса, - мы догоним их у босса и ударим им в спину, вот они прифигеют.
        - Босс багованный, - напомнил я, - он невосприимчив ни к каким эффектам, а одна из его атак тупо ваншотит всё живое.
        - Да, да, так и есть. Этот медведь совершенно чумачечий парень. Его будут править?
        - Пока нет. Азраелю нет дела до севера, однако всё может измениться в ближайшее время.
        Мы прошли через пустой бивак. Судя по следам, игроки тут не останавливались, даже на бревнах не сидели. Крутые ребята, наверное. Бить им в спину мне, конечно, не хотелось, но куда деваться. Когда ты становишься киллером, в ход идут все методы, включая нечестные.
        Босс Ледяной бездны - Древний медведь. Огромное животное размером со слона. Невероятно толстое по хитам и ему совершенно наплевать на яд, ослепление или стан. Проходит только чистый физический урон. Лупить надо полчаса, не меньше. Магия тоже не действует, поэтому зачем в пати игроков волшебник, мне было непонятно. Скорее всего, он хилит и баффает своих друзей. В любом случае, его придётся убирать первым. Место для битвы с боссом тоже непростое - это пещера, в которой есть несколько столбов. За ними можно спрятаться, и один балкончик, куда можно забраться по каменной лестнице. Обычно там стоят стрелки и волшебники.
        Мы прекрасно знали об этом и потому украдкой дошли до самого логова. Внутри уже кипел бой, слышались крики, матюги игроков и рёв Древнего медведя.
        - Первым сложим мага - он точно стоит на балкончике, - Алиса достала гигантскую стрелу, положила ее на полочку своего чудовищного лука.
        - Пейте, - Инга вынула красивую бутылку невидимости. Дорогущая вещь, блин. Обычно одной хватает на три минуты, если поделить на троих, то у нас есть ровно по минуте на каждого. Более чем достаточно. Мы закинулись зельем, посмотрели друг на друга и, убедившись, что нас почти не видно, бегом вошли в зал. Да уж, играют девочки совсем нечестно.
        Маг, эльф пятидесятого уровня, стоял на балкончике, как мы и думали, и постоянно то подлечивал своих сопартийцев, то накладывал на них разные усиления. С потрёпанного босса сняли уже половину хитов. Кто тут вообще в пати? Двое орков-танков, один человек - обычный мечник и котяра-лучник. Его уберём следующим, дальше я сам займу балкончик и дело в шляпе, а пока надо взять на прицел мага.
        Огромная стрела пролетела совершенно бесшумно и вонзилась эльфу прямо в бок. Она пробила его насквозь и отбросила к самому краю площадки. Тот вскрикнул и попытался удержаться, но не смог и полетел вниз, в этот момент я тут же пустил в него три болта, которые со свистом прошили его тело насквозь прямо в полете. На землю упала уже горстка пепла и какой-то лут. Минус один! Лиха беда начало.
        - Киллеры! - заорал котяра, услышавший крик своего сопартийца. Он тут же повернулся в нашу сторону и тоже словил стрелу, протащившую его несколько метров и впившуюся боссу точно в задницу. Тот заревел, развернулся и коронным ударом пришиб котейку, он даже мявкнуть не успел. Минус два.
        - Что же вы за суки такие, а! - заревел орк, закрываясь щитом от моих болтов, - невидимые! Ссыкло!
        Игроки собрались в кучу и стали отступать - с одной стороны их долбил лапами медведь, а с другой вели обстрел мы. Алиса выпустила две стрелы в босса и тот развернулся в нашу сторону.
        - Они хотят его добить! Передамажили! - орк рванулся вперед и одним ударом сокрушающего молота сумел отвлечь внимание чудовища на себя. Пронзающий болт прошёл сквозь его доспехи, и он заревел, осознав, что хитов у него осталось совсем чуть-чуть.
        Зелье невидимости перестало действовать, мы вышли из укрытия. Можно больше не скрываться. Все равно им уже хана.
        - Их трое! Дайте босса добить, а потом мы с вами разберемся! - прокричал другой орк.
        - Выкуси! - ответила ему Инга.
        - Хорошо, - я выпустил ещё несколько болтов в человека и тот рухнул на землю. Критическое состояние. Вряд ли его успеют поднять свои.
        - Отсюда вы выйдете только ногами вперёд! - пообещала Алиса, выпуская очередную огромную стрелу, которая с такой силой врезалась в щит ближайшего к нам орка, что того всё равно протащило по земле. Он открылся и тут же получил очередь бронебойными болтами.
        - Ненавижу вас! Говна кусок! Волки поганые! - заорал другой орк и всё-таки умудрился добить босса парой сокрушающих ударов. Вокруг игрока вспыхнул столб света, и он получил новый уровень.
        - Поздравляю! - крикнул я, выпуская в него ещё два болта, но тот загородился щитом.
        Инга зарычала и бросилась в рукопашную. Двуручник описал широкую дугу и рухнул на голову орка, но тот успел прикрыться. Я в этот момент прыгнул в сторону, чтобы не задеть девушку своими выстрелами и прямо на лету выпустил ещё два болта. Оба попали в цель, пробили доспехи, и орк пришел в ярость. Его напарник, такой же уродливый, как и он сам, кинулся к Инге, но гигантская стрела пробила ему ногу и отбросила дальше чем обычно. Всё, еще один крит. Больше он нам не помешает.
        - Давай! - ревела Инга, как дикое животное, кусая кромку своего щита. Молот чуть не размозжил ей голову, но она ловко кувыркнулась в сторону и, вскакивая, взмахнула мечом. Широкое лезвие по диагонали располосовало орку морду, и он осыпался пеплом. Красота.
        - Может не стоит их добивать? - спросил я у Алисы, - пусть капсулы жрут?
        - Еще чего, - возмутилась та, - это хаи, с них и дроп получше будет. Это же вечный круговорот крутых шмоток в природе.
        Инга уже подбежала к лежащим в критическом состоянии игрокам.
        - Ты меня вязал, да? Извращенец, шибарист грёбаный! - меч опустился на голову мычащего орка и для него всё закончилось. Алиса пошла собирать дроп с игроков и медведя.
        - А ты стоял и ржал, как конченный, пока меня вязали! Да? Посмейся надо мной еще раз, дегенерат! - игрок человек тоже превратился в пепел.
        - Мы их уделали! Обнимемся! - Инга подскочила к нам.
        - Это обязательно? - спросил я, но меня никто не слушал. Девушки обняли меня за плечи и ничего не оставалось как обнять их. Странный ритуал, конечно, у этих киллеров. Телепузики, блин.
        - Круто ты мага в воздухе подловил, - сказала позже Алиса, когда мы уже покинули Ледяную бездну и оседлали своих маунтов, - а грифона придется на волка сменить. У нас в клане с этим строго. И доспехи твои дерьмо, к цирюльнику тоже придется заглянуть, а то слишком дрищеватый викинг из тебя получится.
        - А где вы их берете? - спросил я, - ни разу не видел в продаже этих зверюг.
        - А на них тут квест есть. Мы поможем его тебе затащить.
        - А мне Сергей и таким нравится. Есть в нём что-то особенное. От этих здоровенных амбалов поперёк себя шире уже немного подташнивает, - Инга заигрывающе улыбнулась.
        - Да тебе любой мужик нравится, раз смог тебя пару раз размочалить в настоящем бою.
        - Не звизди, подруга. У меня уже месяц нормального мужика не было, а Сергея я искала всё это время. Люблю я его, понимаешь? - и обе девушки заливисто рассмеялись. Дааа, повезло мне с ними.
        - Далеко до вашей деревни? - мы уже битых два часа катались на маунтах по густому, местами совершенно непроходимому лесу.
        - Почти приехали, щас спустимся с горочки, и всё увидишь сам, - ответила мне Инга.
        Далеко от Нордхейма они забрались, но это и не удивительно. Поселение "Северных волков" было живым, а значит строилось игроками самостоятельно, не имело мирной зоны и все здания были разрушаемыми. Такие села прячутся от глаз всяких маньяков, бандитов и пироманов, а их жители постоянно патрулируют окрестности и убеждают случайных путников убираться восвояси. Попасть в такую деревню без приглашения обычно невозможно, как и просто найти её, случайно гуляя по лесу. Конечно, в игре были такие люди, которые обожали путешествовать. Обычно это низкоуровневые чуваки, которые обыскивают все локации, составляют карты и рассказывают кучу небылиц другим игрокам, однако многое остается скрытым и от них. Например, никто так и не смог добраться до вулкана, в котором живут наши тестеры.
        Нордберг, поселок "Северных волков", спрятался в лощине среди высоких гор и густого леса. Он был окружен невысокой, но добротной каменной стеной с пятью вышками. Ворота крепкие, из толстого дерева. Выкопан даже небольшой ров и расставлены колья. Ребята основательно заморочились, небось книжки какие читали или фильмы смотрели. Нас заметили издалека, и мы услышали гулкий звон гонга.
        - Приветствуют охотниц, вернувшихся со славной охоты с трофеями и славой, - улыбнулась Алиса.
        - Главный трофей притащила я, - Инга метнула в мою сторону голодный взгляд.
        Во что же я вписался-то, а? Костя, забери меня обратно или пришли на помощь ударный отряд с Ираэль во главе. Ладно, шутки и нытьё в сторону. Мне на самом деле было интересно, как тут всё у ребят устроено, но излишнее внимание дрэдастой валькирии меня немного раздражало. Мы проехали через ворота и оказались на достаточно широкой улице. Сама деревня насчитывала примерно двадцать домов, один амбар, кузницу, ветряную мельницу, два колодца, здоровенный загон для волков и сарай для всякого скота. Блин, они, что, на самом деле выращивают скот, кормят его и забивают? Всё как в жизни? Зачем волкам загон? Можно же свистком убрать маунта в инвентарь. Дичь какая-то, ей богу. Я словно реально попал за сто лет до крещения Руси.
        Двери домов открывались. "Северные волки" приветствовали нас чуть ли не всем составом. Навстречу к нам вышли несколько мужчин, вооруженных топорами и мечами. Один из них помог спешиться Алисе, обнял её и поцеловал. Понятно, это, наверное, муж. К Инге никто не подошел, бывает - обида, засада.
        - А это что за хмырь? - грозно спросил один из воинов, рослый и коренастый с красной татуировкой на роже.
        - Погоди, я его уже видел и даже пиво с ним пил, - ответил за меня другой викинг, - мы бились вместе при осаде Эльгалаха. Он стрелок, опричник.
        - Фига себе, важная птица, что ли?
        - Это я его нашла и притащила, ясно вам? - пояснила Инга, - у него есть дело к Ингвару, важное письмо и вообще он хочет вступить в наш клан.
        - Хлипковато он выглядит так-то, - неодобрительно заметил бородач.
        - Можно подумать ты выглядел лучше. Один поход к цирюльнику и вот тебе борода, вот плечи как у Халка и кубики на животе. Окстись, Ол.
        - Ха, просто скажи, что ты себе мужика наконец-то завела. Да только ради того, что тебя кто-то будет пороть, и ты наконец-то успокоишься, стоит взять его мужика. Ахаха! - Ол гулко расхохотался, и подошедшие мужики одобрительно заулыбались этой шутке.
        - Ещё одно слово, старый ты пердун, и я тебе яйца на арене откручу, - злобно прошипела Инга, - заодно проверим, остались ли они у тебя.
        - Грифона на парковку или убрать в карман? - спросил, я, спрыгивая с седла. Суровые ребята, конечно, и шутки у них как удар топором по голове - прямые и тяжелые.
        - Спрячь курицу, нефиг ей с волками тусоваться, мы других зверей не признаем. Придумали дикость какую - лев с головой орла и крыльями. Натащили к нам из Греции мусора всякого.
        - Ты здесь самый борзый, что ли? - спросил я, свистнув в свисток. Птичка исчезла, и Ол подошел ко мне. Да, выглядит он грозно, конечно, но я видывал орков и покрупнее, а это все-таки человек. Одно забывают все эти любители кубиков в паху - система обсчитывает их габариты, в итоге все эти качки становятся весьма непоротливыми и нерасторопными.
        - Допустим, а ты что-то возразить хочешь? - он поудобнее перехватил топор.
        - У вас же тут нет кристалла сохранений, верно? Волк твой в загоне стоит - долговато ты до сюда будешь из Нордхейма переться, если я тебя ненароком завалю, - спокойно ответил я.
        - Чего? Ты - меня? - викинг замахнулся топором, но я уже отпрыгнул назад и вытащил самострел. Палец моментально лёг на спусковой крючок. Промахнуться в такую громадину просто невозможно.
        - Хватит! - раздался довольный голос Ингвара, который шел под руку с женой - симпатичной высокой блондинкой, - старине Олу лишь бы топором помахать. Ему всё равно, кто перед ним стоит, хоть сам Азраель. Вот за это я ценю своих братьев и сестер. О, Сергей, приятный сюрприз. Ты, я смотрю, за словом тоже в карман не лезешь, горячий нрав, дикая кровь. Медовуху хоть привез?
        - Три бочонка, - улыбнулся я и убрал арбалет. Конфликт был исчерпан.
        - Пожмите друг другу руки. Сергей нам не враг, Ол.
        Викинг пробурчал что-то про себя, но тем не менее протянул здоровенную ладонь. Я крепко пожал её.
        - Да я его просто проверил. Он вроде бы как к нам в клан собрался, - ответил он, - нам тут размазни, которые за себя постоять не умеют, не нужны. А этот проверку прошел, сразу и дерзить начал и пушку выхватил. Значит, что-то в нём есть. Не баба и то хорошо. Хватит нам их тут, и так перебор, набрали на свою голову.
        - Забавная новость, обмозговал-таки. Я ему уже несколько раз предлагал, а он все по поручениям Азры носится, да качается потихоньку. Я всегда всем говорю - всё происходит вовремя. Не рано, не поздно, а вовремя.
        Ингвар подошёл ко мне, мы пожали руки друг другу и по-братски обнялись. Девушки пошли отводить своих волков в загон.
        - Пойдем ко мне в дом, Сергей, - сразу же предложил Ингвар, - позже я покажу тебе деревню, а потом устроим пир.
        - На пир можем и не успеть, время уже поджимает, - заметил я.
        - Не бойся.
        Мы прошли почти через всю деревню, пока не оказались перед большим и крепким домом из камней.
        - Вы их вручную строите, что ли? - спросил я.
        - Когда как. Первые строили вручную, а потом вышел магический инструмент, позволяющий ускорить процесс строительства специально для тех, чьи постройки сжигают всякие черноклановцы и опричники.
        Мы вошли в дом. Мда. По факту тут была одна здоровенная комната, какие-то ширмы-перегородки из тряпок, длинный стол, стулья. Отдельно стояла печка и камин.
        - Это же не настоящая реконструкция? - спросил я, - викинги жили в длинных домах.
        - Мы неовикинги, брат, понятное дело, что совсем всё приводить к исторической действительности не хотелось. У предков дом был совмещен часто и с амбаром, и с хлевом. Прикинь, какая вонь стояла. Поэтому у нас тут все-таки более современно все.
        - Понятно, у меня для тебя письмо от самого Азраеля, - сказал я, доставая из инвентаря большой свиток со светящейся печатью.
        - Хельга, оставь нас, чую, дело непростое. Мужской это разговор.
        Девушка послушно вышла из дома, а я с прищуром посмотрел ей в спину. Хельга, 10 уровень.
        - Жена твоя? - спросил я, - она вообще играет? Почему у неё такой низкий уровень?
        - Садись, - Ингвар кивнул мне на скамью, - мы здесь уже живем, а не играем. Зачем обычной бабе шашкой махать. Хельга вот за домом следит, любим мы с ней друг друга.
        Я проморгался и потёр руки. Нет, понятное дело, что это сон, но тут происходило что-то странное.
        - А почему Инга и Алиса играют?
        - Потому что хотят, это не так просто объяснить, Серега, - Ингвар достал с полки пару здоровенных кружек, дунул в них, - ну, где там твоя медовуха?
        Золотистый прозрачный напиток с характерным запахом наполнил наши кружки, мы чокнулись и выпили.
        - Ты знаешь, что в этом письме? - спросил викинг.
        - Только поверхностно, - признался я.
        - Расскажи мне, а я потом прочитаю. Интересно, насколько Азраель доверяет своим воинам.
        - В общем и целом он хочет отдать вам Нордхейм и север, а взамен просит, чтобы вы стали опричниками и получили свои молотки. Ты станешь правителем целого города и сможешь перестроить его под свои нужды.
        - Ты это серьёзно сейчас? - Ингвар чуть не выронил кружку, - зачем мы ему сдались?
        - Север ждут большие перемены в течение ближайших нескольких месяцев. Из недоделанного куска говна он станет такой же полноценной игровой зоной, как и центральная Ардения. Азраелю нужны люди, которые хорошо знают эти места и пользуются тут уважением. Есть ещё клан "Белые медведи", но они вам в подметки не годятся. Сюда придут тёмные, друг, причем очень скоро. Невидимая рука Каина уже задушила запад и, обойдя центр, сунулась на восток. Чёрный круг взял в кольцо центр и внимательно смотрит на север. Они навяжут здесь свои порядки и, если здесь не будет опричников, из Нордхейма мы получим новый Зелиат. Этого нельзя допустить. Вот почему я здесь. Вот почему ты должен прочитать это письмо, собрать совет клана и дать мне ответ.
        - И вот почему ты хочешь вступить в наш клан, да? Пожить с нами, посмотреть на наши обычаи, и если мы согласимся, то выступишь инструктором, или Азраель тебе предложил пост владыки Севера, а я буду мэром?
        - Читай письмо, друг. Мне такие посты ни к чему, я уровнем маловат, чтобы править всеми вами, да и не надо мне это.
        - Ладно, - Ингвар сорвал печать, развернул свиток и стал читать забористую стену текста. Я же пил медовуху и следил за лицом своего собеседника. Оно часто менялось от настоящего удивления до веселой улыбки. Через несколько минут викинг закончил чтение, отложил письмо в сторону и крепко задумался.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что я не могу сразу дать ответ за весь клан в целом? - спросил он, вылакав сразу всю кружку целиком.
        - Конечно, - ответил я, - дело непростое. Уверен, что не все еще согласятся на такие условия.
        - Угу, но вообще его письмо задело мое сердце. Кто бы мог подумать, что Азраель настолько чуткий стратег.
        - Надеюсь, он не станет тащить сюда Ираэль?
        - Нет. Про неё отдельным пунктом стоит. Ардению предлагается пока поделить на четыре сектора и северный отдать под моё управление. Единственный, кто будет стоять надо мной - это сам Азраель. Мне это, в принципе, нравится. Тебе отведена роль моего советника на первых порах, потом тебя отзовут обратно в Мирград.
        - Я так и думал. Как у вас вообще дела в деревне обстоят? Никто не обижает?
        - Ха, нас попробуй обидь. Клан моментально даёт сдачи и почти всё время полным составом торчит здесь. Да, мы ходим толпой бить всяких мобов - собираем шкуры, кристаллы, руду копаем. Грабим караваны, идущие в Нордхейм из Мирграда. Валькирии вон охотятся на игроков, собирают отличный дроп, который мы потом толкаем на рынках, так как большинство этих вещей нам не нужно. На данный момент в клане ровно 41 человек. 20 мужчин и 21 женщина. Каждой твари по паре, но одна осталась без.
        - Инга? Из-за этого и бесится? - прямо спросил я.
        - Тут не всё так просто. Баба-то она нормальная. Бешеная, дикая, но хорошая, честно тебе говорю. Она жила с Броком несколько месяцев, а потом он себе новую бабу привел. Сказал, будем жить втроём, Инга отказалась. Посрались они знатно. Он её из хаты выгнал. Она же ворвалась к нему на следующий день в дом и зарубила и его, и новую жену. В реальной жизни было бы вони ого-го, а тут Брок с бабой своей очнулись в Нордхейме, да вернулись. В общем, Инге мы новый дом построили. Она еще на Ольгерда глаз положила, но и тот другую бабу себе нашел.
        - Стоп, стоп, друг, - я замахал руками, - ты так говоришь, что вы баб находите. Как вы это делаете?
        - Как наши предки - воруем, конечно, же. Правда, места знать надо. В основном это нубские локации людей. Обычно ловим их на дорогах, хватаем, бросаем на волка и телепорт, только нас и видали.
        - А девки что? Не сопротивляются?
        - Многие вообще не понимают, что произошло. По-разному бывает, конечно. Некоторые сразу влюбляются - мы же типа настоящие мужики, большие, властные, брутальные, накачанные, грубые, можем и ей по морде влепить. Такие мазохистки остаются сразу. Не с эльфами и орками им же теребонькаться. Другие понимают, что им играть охота и либо мы их отпускаем, либо они остаются с нами, но становятся воинами. Инга, Алиса совсем зелёными были, но они нас сами нашли - говорят, веруем в бога Одина, возьмите нас к себе. Мы тогда еще усмехались - ну нафиг нам бабы? А потом поняли, что с ними удобно. В итоге у нас девки на хозяек делятся и на валькирий. Первые качаются мало, они реально верят, что это просто другой мир, где нужно жить, вторые вечно воюют, та же Инга уже хай, у неё самый высокий уровень среди нас, и мужику любому она рыло начистить может, если захочет. И всегда было, что женщин у нас мало, а недавно началось какое-то нашествие бабское. Как раз после этой бойни у Эльгалаха. Мы сильно засветились в Мирграде и окрестностях. Со мной девки прямо на улицах знакомились. Я же красавчик как никак. И из тебя
сделаем, не переживай.
        - Я уже понял, что у вас тут определенные правила.
        - Да, ты должен быть человеком - это самое главное, цвет кожи белый, негров и японцев не берем, извини за расовый настрой, на цвет волосы и прическу нам наплевать. Комплекция у тебя дрищеватая, но я понимаю почему - тебе нужно быть быстрым и ловким. Но вообще говорить об этом рано. Ты должен получить пять голосов от участников клана. Я дам один, ну, парочку ты получишь от Алисы и Инги, может быть, а где ты будешь брать еще два, черт тебя знает. Жить тебе опять же где-то надо. Я могу, конечно, тебе на полу постелить, или в хлеву выдать стог сена, сиди кумекай.
        - Вы, что ещё и спите тут?
        - Нет, конечно, но где ты с бабой кувыркаться будешь? Где будешь трофеи хранить? Дом нужен в любом случае. Я бы на твоём месте с Ингой замутил, тем более, она на тебя запала.
        - У меня уже есть баба в реале, друг, - отмахнулся я, - и одна на полставки здесь.
        - И что? - Ингвар усмехнулся и почесал бороду, - моя жена в реале вообще не знает, чем я тут занимаюсь. Узнала бы - развелась бы сразу к чертям собачьим. У Хельги тоже муж в реале есть - какой-то отставной штабист-особист-импотент. Так что все нормально будет. Мы тебя не сдадим. Инга, конечно, может накосячить, но это ты сам с ней разбирайся. Она всё равно тебе проходу не даст. Ты же в курсе, что она тебя искала, да? Запала на тебя наша хаечка. Уверен, что она уже за дверью стоит и только ждет, чтобы схватить тебя за кукан.
        - Да, я уже в курсе, докладывали, но она же поехавшая, - возразил я, - у неё что, рецидив смещения?
        - Это ты сам узнаешь. Не люблю за глаза про своих сестер говорить. Можешь мне верить, ничего там страшного нет, просто у неё в реале тяжелый период, а здесь всё лезет наружу. У тебя тут на Севере какие-то задачи есть, помимо того, чтобы у нас в деревне тереться, ждать ответа, да наших девок портить?
        - Я должен разобраться со становым оленем. Слышал про такого?
        - В Старому лесу-то? - Ингвар улыбнулся, - да, слухи дошли. Я отправлю с тобой наших лучших охотников. Им тоже будет полезно покачаться. Ладно, давай ещё по кружке накатим, да пойдем. Я тебе деревню покажу.
        Поселение строилось почти полгода. Оно ни разу не было разграблено или сожжено. Викинги следили за своим имуществом и берегли его как зеницу ока. У них даже была одна катапульта, в которую заряжали связки гранат, но она так ни разу использовалась. Загон для волков меня не интересовал, а вот кузница даже очень. Едва мы вышли из дома, я сразу увидел скучающую Ингу, которая крутила веточку березы в руках. Увидев меня, она многообещающе улыбнулась и решила составить нам компанию.
        - А где Алиса? - спросил Ингвар.
        - Известно где, уже мужика своего ублажает небось. Что ей ещё делать? Из лука постреляла, самое оно немного разрядиться. Что было в письме, вождь?
        - Позже расскажу. Очень интересное предложение, но я пока не знаю, как его озвучить для всех вас.
        - Ты дашь свой голос за Сергея?
        - Да, конечно, а ты?
        - Я подумаю, он должен его заслужить, - даже не хочу думать, как.
        Блин, северные народы. Конечно, я слышал, что всякие чукчи там подкладывали своих жен русским путешественникам, но их можно понять, а тут что? Нет, конечно, Инга - девка загляденье, фигура, прическа, даже этот пирсинг не вызывает отвращения, мне такие бабы нравятся, но, чёрт, она же долбанутая. Наверное, ещё сильнее, чем я. У меня судьба такая, ребята, я понял. Я притягиваю к себе странных, больных на голову баб. Одна мужиковатая верзила, вторая нимфоманка, и вот эта, черт знает кто вообще. Какая-то красивая копия Ираэль, хотя нет, у той хотя бы есть какие-то принципы, у этой же шарики за ролики едут.
        - Вот наша настоящая гордость! - мы подошли к большой кузнице. Я тупо уставился на печь, меха, какие-то железяки. На пороге стоял очередной здоровенный мужик с белой бородой. Звали его Ольгерд, тот самый, что отшил Ингу. Видимо, было за что. Он дружелюбно улыбнулся и протянул мне руку.
        - Как вы мечи куете? - спросил я, отгоняя от себя мысли про дредастую чувиху, с которой мне явно предстоит поговорить отдельно.
        - Всё легко и просто, пойдем покажу, - кузнец поманил меня внутрь постройки. Да, тут было тесновато.
        - Сначала мы собираем всё, что нужно для крафта. Обычно это чертеж клинка, сталь, какой-то мусор типа яиц оленя или там хобота слонопотама. Азраель явно ни черта не понимает, что такое настоящая ковка, так и передай ему при встрече. Всё это вместе обматывается веревкой, чтобы не просыпалось и запихивается вот в такую печку.
        - Вместе с чертежом? Он одноразовый? - уточнил я и дернулся, потому что рука Инги, стоявшей за мной, крепко схватила меня за ягодицу.
        - В первый раз да, потом печка запоминает рецепт и чертеж больше не нужен. Можно сыпать компоненты без него, все предметы имеют уникальную рецептуру, поэтому сковать меч вместо алебарды не получится. С этим косяков нет. Засыпали, закрываем вот эту крышку и ждем. В чертеже указано точное время, но если забудешь, то ничего страшного. Вот эта дырка для зелитовых кристаллов. Слышал про такие? Вот если их засыпать, то оружие получится с чуть лучшими характеристиками и время ожидания сильно уменьшится, а если засыпать их целую горсть, то вообще моментально.
        - А кристаллы выпадают только из сундуков, да? - спросил я с довольной рожей.
        - Да, мать его ети! - в сердцах воскликнул Ольгерд, - сплошной анальный донат. Засунуть бы кочергу за это кое-кому в одно место.
        Я знал кому, но промолчал. Косте очень нравилась фритуплейная система из мобильных игр, поэтому он старался впихивать зелитовые кристаллы куда угодно. Игроки ныли, ругались, но продолжали платить и грызть кактус.
        - А дальше что? - Инга стала поглаживать мою задницу и я, стиснув зубы, повернувшись к ней, процедил, - прекрати, пожалуйста.
        - Что? Я ничего, - весело ответила она и подмигнула Ингвару, тот только хохотнул себе в бороду.
        - Дальше мы получаем заготовку. По факту - это уже готовое оружие и им можно рубить кого угодно, но выглядит оно как кусок говна. По заготовке нужно ударить столько раз специальным молотом, сколько указано в чертеже и тогда она превращается в финальный вариант. Но она горячая, реально жжётся. Поэтому приходится окунать её в воду. Для аутентичности сделано, видимо. Всё, клинок готов. Остается только заточить его, если надо.
        - Погоди, а как вы делаете свои фирменные мечи в северном стиле?
        - Ахаха, а это уже большой секрет, охотник, - хитро прищурился Ольгерд, - тебе знать о нем не надобно.
        - Тут два варианта, - сказал я, - либо вы используете уникальную рецептуру, которую вам выдал Азраель за какие-то личные заслуги, либо вы нашли баг, о котором никому не известно и активно юзаете его. Второе с очень большой натяжкой можно отнести к читерству, друзья. Я проверял ваши мечи - они не нарушают правил систем и не обладают взломанными характеристиками, а Азраелю плевать на то, что не ломает систему прямым способом.
        - Сразу видно профи, настоящий охотник на читеров, - усмехнулся Ингвар и я получил от Инги легкий шлепок по жопе. Блин, я сейчас развернусь и заряжу тебе прямо по носу.
        - Второе, конечно, - осклабился кузнец, - но ты же не достанешь свой волшебный молоток, чтобы забанить нас тут всех?
        - Нет, конечно. Но можно было бы попробовать проверить новый режим. Банхаммер банит любого, у кого есть читерский предмет. Невиновный не пострадает. Самому интересно, как он определит ваши поделки, - я улыбнулся.
        - Хорошая шутка, но не стоит этого делать, - рассмеялся Ингвар, - а ты не пробовал сам ковать?
        - Нет, конечно, я даже на рынках ничего не покупаю. Азраель нам все выдаёт по первому запросу, если это только соответствует твоему уровню. Он за честную прокачку для всех.
        - Интересно, спасибо, Ольгерд, не будем тебя больше отрывать от дела, - мы вышли из кузницы. Ну, блин, а что они хотели? Чтобы тут металл надо было плавить самому? Ковать форму вручную? Угу, представляю каким говном был бы завален рынок. Нет, Костя всё правильно сделал - это игра, а не реальная жизнь, хотя ребята и пыжатся изо всех сил, чтобы убедить меня в обратном. Другое дело, что человек может верить во что угодно и убедить себя в любой ерунде, ему как два пальца об асфальт.
        - Ладно, я пойду думать над письмом Азраеля, почитаю ещё разок, скоро конец дня, - сказал Ингвар. Нееет! Не смей оставлять меня с этой бабой! Это рвалось из моей груди, но я молчал, как партизан, которого поймали злые немцы и сейчас будут пытать.
        - Инга, покажи Сергею Древнее озеро - нашу главную гордость.
        - С удовольствием, - ответила она, и попыталась взять меня за руку, но я её отдернул.
        В полном молчании мы покинули деревню и пошли по какой-то широкой тропинке в лес.
        - Я не пойму, чего ты кобенишься, а? - спросила она, когда мы поднялись на одну из горок, - что у тебя вообще в башке, а? Ты сюда припёрся, хочешь вступить в наш клан, я тебе предлагаю помощь, а ты морозишься.
        - Помощь? - я развернулся к ней, - пока я вижу, что ты хочешь затащить меня в постель с какой-то долбанутой одержимостью.
        - А ты не такой да? Как баба сраная, тупая цыпочка на каблучках, да? Ну, есть у тебя девка в реале, да хоть тут, какая разница вообще? Это же тупо игра, Сергей!
        - Я такое уже слышал от девушек и не один раз, - ответил я, вспоминая приют охотника и Лану. Тогда тоже все так начиналось. Давайте просто попробуем, ага, а теперь не знаешь куда от нее прятаться.
        - Да? И отшивал всех?
        - Нет, конечно, - признался я, - скорее наоборот.
        - Тогда в чем проблема? - она подошла ко мне вплотную, - я тебе не нравлюсь, да? Что, рожей не вышла? Сиськи не те? Высоких любишь или мелких? Дрэды мешают или пирсинг? У меня еще все тело в татуировках. Хочешь покажу? Поверь, это меняется за минуту и 100 монет. Какой ты хочешь, чтобы я стала, а?
        Ингу несло, но не в ту степь. Ладно, это валькирия, скажу напрямую, не стоит с ней юлить.
        - Я хочу, чтобы ты поменяла себе голову. Пока у тебя с этим явные проблемы, - ответил я, мысленно готовясь отпрыгнуть и выхватить арбалет.
        - Вот значит как? - Инга удивленно открыла рот, - что тебе сказал Ингвар? Старик совсем с катушек поехал, что ли? Говори немедленно!
        Да, она начала злиться. Голос дрожит, пальцы на руках сжимаются в попытке схватить огромный меч, но она себя пока еще контролирует.
        - Он просто сказал, что у тебя проблемы в реальной жизни, вот и всё. Без каких-либо подробностей. Он не любит обсуждать своих сестер за их спиной, - ответил я.
        - Спасибо ему за это. Срать на это озеро. Обычная лужа с кучей кристаллов, чего ты там не видел вообще. Слушай меня внимательно, охотник. Я нормальная. Могу повторить по слогам, если до тебя туго доходит. В реальности мне 18 лет.
        - Да ладно? - удивился я, - ведешь ты себя как взрослая тётка, контуженная на всю голову.
        - Я из довольно обеспеченной семьи и не всегда была такой долбанутой, как ты думаешь, - Инга подошла к поваленному дереву, села на него и достала сигару, - четыре месяца назад я узнала, что мой отец наркоман. Натуральный. Он уже давно на пенсии, чистый героин, личный стафф, все проверено, но слезать он не хочет и не может. Мать находится в больнице - у неё рак последней стадии, метастазы ушли в позвоночник. Ей остался месяц, может быть два. Моя старшая сестра, которую я очень любила, разбилась насмерть в автокатастрофе вместе с мужем и ребенком. Зимняя дорога, трасса, фура вышла на встречку. Такое бывает, да? На учебе полная жопа, и отец запрещает мне вообще всё - гулять с друзьями, торчать в инете, его охранник меня возит в институт и обратно. И не дай бог я задержусь. Я серая мышь в золотой клетке, можешь верить, а можешь и нет. Я хотела сделать дрэды, пирсинг, татуировки - мой деспот все запретил, а я не могу ничего изменить, понимаешь? Ничего! Когда я узнала про "дримлорд" от своего знакомого по учёбе, то чуть ли не на коленях вымолила отца раскошелиться на его покупку. Только здесь я смогла
реализоваться и стать такой, какая я есть. Сергей, здесь я вымещаю все то дерьмо, что накопилось у меня за те месяцы жизни в настоящем, реальном аду!
        Я молча сглотнул и сел рядом с ней. Достал из инвентаря гномью горючку.
        - Хреново быть тобой. Я был алкоголиком долгое время, сейчас чуть попроще, и у меня тоже никого не было до недавнего времени.
        - Вот, я как чувствовала, что у нас с тобой есть нечто общее, - сказала она, - если бы не эта игра, я бы наложила на себя руки в реале. Ардения - это потрясающее место. Это настоящее лекарство от депрессии. Здесь я могу срываться и вымещать свою злость.
        - На ни в чем неповинных игроках, - заметил я и протянул ей бутылку.
        - И что? Они прекрасно знают, что это мморпг. Тут могут убить и не сказать за что. Просто так. Те, кто думает иное, пусть играет в обычные игрульки. Меня вот постоянно убивают. Ты меня несколько раз приложил и ничего. Я только азарт чувствую. Как я хотела тебя убить, Сергей. Даже не знаю, чего мне хотелось больше - трахнуть или убить. Ты сбросил меня в пропасть, а потом нашпиговал как ежика своими болтами. Ты мне сразу понравился. Твоя наглость, не имеющая границ. Я думала, что ты обычный нуб с огромным ЧСВ, а оказалось, что ты охотник в эфирных доспехах. А как мы сражались под Эльгалахом? Нам есть, что вспомнить. Пусть мало, но есть.
        - Тут не поспоришь, - Инга протянула мне сигару, а сама отхлебнула из бутылки. Я затянулся и выпустил густой клуб дыма.
        - Ты мне нужен. Понятное дело, что не навсегда. Я знаю, что у тебя с бабами проблем нет.
        - Что ты предлагаешь? - прямо спросил я.
        - Себя, свой дом и свой голос, - ответила она. Вот же упоротая баба, а. Может быть, мне лучше все-таки найти клан с меньшими запросами. Чо я зациклился на этих викингах? Может быть, потому что я сам был отчасти волком, и мне импонировал внешний вид этих ребят?
        - Меня достало быть белой вороной среди своих братьев и сестер. Все уже женаты.
        - Ты на что это намекаешь? - не понял я, - никакой свадьбы до секса! Ираэль надерёт нам задницы, если узнает об этом!
        - Мне плевать на нее вон с той седой горы. Это север, тут другие правила. Погоди! Значит на обычное сожительство ты уже согласен? - она радостно посмотрела на меня.
        Блин, конечно, её история тронула мое сердце. Я же всё-таки не железная болванка. Инга говорила правду, я чувствовал это. Если ей нужен обычный перепихон, то чёрт с ним, с мужика не убудет, палка не сотрется, тем более, что это все равно игра - всего лишь сон. Даже Ира это понимает. Конечно, если она об этом узнает, то устроит скандал - невозможно прятать такие интрижки вечно. Все тайное когда-нибудь станет явным.
        - Пойдём к тебе домой, хрен с ним, с этим озером, посмотрю потом, надеюсь у тебя мягкая кровать, - ответил я и девушка буквально расцвела на глазах.

        День 3

        — Значит ты купился на слезливую историю восемнадцатилетней задротки с поехавшей крышей, и оприходовал её по первое число, да так, что вся деревня небось аплодировала? - Ирина меланхолично помешивала свой кофе, - тебе там орден "почетный трахарь севера" не выдали случайно?
        - Нет, не успели, рассвет начался, - осторожно ответил я. От моей могучей девушки не имело смысла скрывать такие интрижки. Всё равно разнюхает, узнает и потом мне только хуже будет.
        — А стоило бы. Знаешь, я тут беседовала ночью с Ланой. Вполне мирно, несмотря на то, что у неё происходит смещение, и мне многое стало ясно.
        — Обожаю женские сплетни. И до чего вы там договорились? - мне даже стало интересно. На самом деле я был готов к ревности и скандалу, но поведение девушки этого не предвещало, чему я был сильно удивлен.
        — Ты на самом деле различаешь тот мир и этот, и не заигрываешься, однако у тебя есть определенные комплексы.
        - Это какие же?
        - Мы с Ланой думаем, что у тебя имелись большие проблемы с девушками в реальном мире. Уверена, их у тебя было мало, девственность ты потерял в лет 20 в лучшем случае, тут ты для девушек весь такой закрытый и загадочный. В реале до тебя не достучаться. Но в Ардении у тебя словно спадает какой-то блок, и ты сразу кидаешься трахать любую девку, которая начинает об тебя тереться, — Ирина усмехнулась, — тебя от моего коронного бокового в челюсть спасают только два фактора, Сережа.
        — Это какие же? — я очумело понял, что повторяюсь.
        — Первое -- ты не ищешь этих девок сам. Только приходуешь тех, кто тобой заинтересовался, и учитывая, что даже там выглядишь не очень, понравиться ты можешь только особо упоротым особям. Второе - в реале ты совершенно не такой и верный, я бы даже сказала - однолюб. Иначе ты уже был бы с Ланой. Не так ли?
        - Я смотрю, у вас с ней был весьма интимный разговор. Даже не знаю, что тебе ответить. Наверное, вы всё-таки правы. От Ланы я немного там устал, она мне порой проходу не дает. Я ей уже не раз намекал на то, что пора прекратить, но ей пофигу. Мне порой кажется, что она меня не слышит вообще. Сходила бы пару раз в "Выбивалку", того глядишь, и остыла бы.
        - Я уверена, что она это делает нарочно, чтобы позлить меня. Когда я перестану обращать на это внимание, Лана с тебя слезет.
        - Так перестань, что тебе мешает? Заодно и мне поможешь.
        - На самом деле я рада, что Костя отправил тебя на Север одного. Может быть, Лана успокоится, только не смей тащить ту сивую суку в Мирград. У меня не железное терпение.
        - Не буду, и вообще я с ней, пока с волками, скоро наши дороги разойдутся, - пообещал я с настолько искренним выражением лица, что Ирина оттаяла, - а вообще давай замутим дичь!
        - Это какую же? - спросила девушка с интересом.
        - Сегодня пятница. Вечером в одном закрытом клубе будет тусовка для игроков. Мне слил эту инфу один из тестеров. Вход только по паролю, но я его знаю. Думаю нагрянуть туда.
        - С оружием и отрядом опричников? Думаешь, они там "выбивалку" устраивают? Честно, идея так себе.
        - Да ладно. Встретишься со своими любимыми Каином и Бугром. Сможешь надавать им по роже лично в реале.
        - Стрёмная шутка, ты же сам говоришь, что нельзя мешать эти миры. К тому же Костя не любит такие собрания. Нас уже приглашали пару раз и всегда он был против, а последние новости про модераторов так вообще выводят его из себя. Я точно не поеду. Вечером мне в зал. Тебе бы тоже не мешало.
        - Значит, я поеду один!
        - А не зассышь? - Ирина рассмеялась, - вернешься с помятой рожей, а мне потом тебя лечить придется. Костя подумает, что это я тебя отмутузила за твои сношения с Ингой. Отличное прикрытие, не находишь?
        - Ладно, не будем усложнять. У тебя ещё какие-то вопросы? Давай не стесняйся, по глазам вижу.
        - Я хотела поговорить про сны, но у нас с тобой катастрофически мало времени. Обычно мы говорим либо утром, либо на обеде в офисе, вечером у каждого свои дела, ночью мы разнесены по разным частям света. Нам даже друг на друга порой не хватает ни времени, ни желания. Одна сплошная усталость. Я хочу в отпуск. Мне надоело так.
        Вот как её прорвало. Это и понятно. После заварушки с Энги мы были загружены по самое не балуйся. Постоянные аресты тёмных, проверки читеров. Разборки с модераторами - все это опять наваливалось на нас каким-то снежным комом. Лопат у нас мало, а молотком же всего не разгребёшь.
        - Ладно, давай не будем напрягаться. Я тебя прекрасно понимаю. Отпуск так отпуск. Платят нам много, можно спокойно сорваться куда-нибудь в теплую страну. Что там в трендах у богатых? Тенерифе? Мальдивы?
        - В Норвегию хочу, - Ира мечтательно закатила глаза, - на мотоцикле. Нордкап.
        Я решительно не знал, что ей ответить. Хотя, а чего я хотел? Девка нестандартная и поездки у неё тоже необычные. На день рождения я подарил ей кобуру для пистолета, ручной работы, и она была счастлива. Мотоцикл у неё тоже есть, у меня, правда, нет.
        - Купим тебе байк хороший, чтобы от литра был, - продолжила Ира. Она что там, мои мысли читает?
        - И сорвемся на пару недель, а может быть и на месяц. Подальше из этого вонючего муравейника.
        Хорошая мечта, конечно, но я пока себе плохо представлял её реализацию. Мотоцикл у меня был - старая «Хонда» «чесотка», но давно. Я неплохо ездил, но в таких крутых дальняках ни разу не бывал. Когда женился, супруга сразу приказала мне его продать, заявив, что она беременна, и муж-смертник ей не нужен. Железный конь отправился возить другую счастливую задницу, у жены случился выкидыш. Истерики, переезд в Питер, развод. Классика жанра. Ну, главное, что сейчас она счастлива. Родила вроде бы даже от слесаря какого-то. Как её звали-то? Я закусил губу и быстро заморгал глазами. Черт, точно, я не помню как зовут мою первую жену!
        - Купим палатку, армейских пайков, спальник двухместный, бензин в Европе, правда, дорогой, да ничего, наберем с собой пару канистр - на Финляндию хватит, - продолжала мечтать вслух Ира.
        Я внимательно посмотрел на свои руки и яростно их потер. Не сон ли это? Нет. Все в порядке.
        - Ты что делаешь?
        - Проверку прохожу, не сон ли это.
        - Конечно, не сон, Серёжа! - воскликнула Ирина.
        - Все вы, спрайты, так говорите, - кисло усмехнулся я и девушка тут же больно схватила меня за щеку двумя пальцами.
        - Ёпт! Отпусти! - закричал я.
        - Осознался, Кастанеда? - рассмеялась она, - нафиг тебе иголки, когда рядом есть я. Просто попроси, и я буду делать тебе больно каждое утро вне зависимости от того, хочешь ты этого или нет. Уверена, что уровень твоей осознанности станет просто космическим. Ицхак тебе завидовать начнет.
        - Давай спрашивай уже про сны, а мотоцикл поищешь мне на "Авито", только чур не "Харлей".
        - Зря ты, новые модели уже не ссутся маслом и даже едут! Ладно, значит про сны. Расскажи мне подробнее про их классификацию. Только по своей теории, а не так как на форумах пишут, а то у меня сегодня был очень странный сон. Я так и не поняла толком, чем же он был на самом деле.
        - Ага, у тебя ещё время и на обычные сны есть! - завистливо воскликнул я, - пожалуюсь Косте, что ты просыпаешься раньше положенного и смотришь всякие тупые картинки, вместо того, чтобы молотком махать и работу делать. Ладно, давай без суеты.
        ...Итак, все сновидения условно можно разделить на несколько типов.
        Первый - это самый обычный сон, который видят все люди, даже слепые и глухие. Многие люди утверждают, что не видят никаких снов, но это значит только то, что они их банально не помнят. Для запоминания снов есть упражнения, а также некоторые медицинские препараты, например, «мелаксен», который сильно увеличивает количество сновидений и их яркость. Обычный сон представляет собой неуправляемый набор образов и зачастую может содержать вагон бреда. Такой сон часто бывает неустойчивым и проснувшись, попасть в него же весьма проблематично. В общем, обычная мишура для 90% населения этой планетки и все рады.
        Второй тип встречается уже реже - это яркий сон или люцидный. Тут есть определенная путаница, потому что на английском языке люцидный - это и значит осознанный, поэтому я называю их все-таки яркими. Такие сны обычно отличаются складным сюжетом, хоть кино по нему снимай, а главное - обладают потрясающей красочной картинкой. Всё как будто наяву, но ты всего лишь актер, а не режиссер. Такой сон тоже никак тобой не контролируется. Нередко бывает, что, проснувшись после такого сна, при повторном засыпании ты снова возвращаешься в него, и он продолжается. Удивительно, но факт. Словно его на жесткий диск записали. Именно ярким снам свойственна серийность - это когда ты на протяжении недели видишь сон с продолжением, как сериал. Так были написаны некоторые фантастические книги, потому что авторы просто подсмотрели сюжет.
        Третий тип - это полуосознанный сон. Очень редкий тип, сильно похожий на яркий, но в котором можно частично контролировать происходящие события в определенные моменты сюжета. Даю простой пример. Вот снится какая-то разборка с бандитами в баре. Все идет как в обычном сне, но вдруг ты вмешиваешься в потасовку и осознаёшься. Ты прекрасно понимаешь, что это сон, смотришь на свои руки, достаешь пистолеты - начинается отличный шутер с потрясающей графикой, где все зависит от тебя, но как только эта сценка заканчивается, осознанность теряется, руки исчезают. Сюжет снова вернулся на свои рельсы, и ты снова обычный наблюдатель. И так может быть несколько раз подряд за ночь. Весьма интересный опыт.
        Очень многие люди на форумах путают яркие и полуосознанные сны с осознанными, забивая сновидческие порталы тоннами своих похождений, которые не имеют никакого отношения к настоящей теме. Осознанный сон - собственно, мы подошли к самой мякотке моего рассказа. Этот тип сновидения отличается тем, что он совершенно неотличим от реальности, а порой и выглядит гораздо круче. То есть ему свойственны гиперреалистичные ощущения, но самое главное в нём, это то, что ты полностью контролируешь как себя, так и весь окружающий мир. Ты становишься Богом собственного сна. Теперь можно создавать любые предметы, менять их, уничтожать целые города, летать куда вздумается, гулять по Луне и так далее. Такой сон сложен в изучении, хотя бы потому, что попасть в него не так просто, как может показаться. Есть немало техник по вхождению в ОС, более сотни, но грубо их можно поделить на два типа - прямой переход при засыпании и осознание внутри обычного сна. В первом случае происходит сознательная настройка и подготовка к путешествию, а вот во втором приходится научиться ловить лису за хвост - то есть определять по некоторым
признакам творящегося бреда, сон это или нет.
        Также с ОСом не всё так просто в плане закрепления и взаимодействия с объектами. Я уже говорил, что не всем спрайтам это может нравиться. Они могут мешаться и тратить драгоценное внимание на себя, в итоге выбивать из этого состояния, поэтому лучше всего на начальных этапах полностью убирать их. Если спрайт не исчезает - то тут либо не хватает намерения и силы веры в свои действия, либо это не спрайт, а гость. Ахаха! Также восприятие самого ОСа сильно зависит от натренированности и опыта. Кого-то выбивает моментально, а кто-то настолько долго пребывает в этом состоянии, что ему надоедает, поэтому тут всё индивидуально. Недаром уже придумали разные стадии осознанности и научиться этому быстро, увы, не получится. Мало осознаться, нужно ещё закрепиться в таком состоянии и углубить его - только тогда можно испытать полноценный ОС.
        Также в последнее время многие сновидцы - эзотерики стали выделять совершенной новый тип сна - контролируемое сновидение. Оно было придумано не случайно. Если погулять по просторам интернета, то найдется много курсов, где за денежку научат техникам осознанных сновидений хоть слона. Конечно, обойдусь без рекламы, но скажу честно, почти все они подразумевают быстрый прямой переход, что для новичка может оказаться весьма неприятным событием, так как сонный паралич - штука специфическая и не всем она может понравиться. Да, в таком случае получается быстро, но вряд ли качественно, поэтому я бы рекомендовал все-таки для начала учиться осознаваться внутри сновидения и если не будет получаться, то уже перейти к практике выхода из тела. Я знаю, что многие со мной не согласятся, но тем не менее, это моё личное мнение. Так вот - большое количество людей, как утверждают эзотерики, во время выхода из тела оказываются не в своем ОС, а сразу на нижнем уровне, которые, уже не кажутся такими волшебными и прекрасными.
        Эзотерики предупреждают, что это может быть опасным и привести к болезням, помешательствам и прочим сомнительным ништякам.
        Большинство наставников учат как совершить переход, но не предостерегают о возможных опасностях, наоборот, они говорят все как один, что это круто и весело и ничего за это не будет. Собственно, уже можно догадаться, что КС - это разновидность ОС, только вы уже не у себя в домике, где вам можно все, что угодно, а на нижнем уровне со своими правилами. Некоторые очень похожи на обычный ОС, но в них часто заблокированы некоторые сновидческие возможности. Есть уровни, в которых вы не сможете летать, в других не сможете создавать предметы, но почти во всех вы не можете ничего менять, что, впрочем, и не удивительно. Как вы уже знаете, почти все эти уровни населены собственными жителями. Некоторые из них на вас никак не реагируют - вы там обычный призрак, они вас даже не видят. Другие наоборот сразу же хотят вступить с вами в контакт и зачастую с недобрыми намерениями. Поэтому увидев странное создание, которое вызывает у вас подсознательный страх, не бегите к нему с обнимашками - привет, спрайт! До добра это не доведет, однозначно.
        Исходя из вышесказанного следует, что, осознавшись, помимо стадии закрепления и потирания своих рук, вам нужно понять, где же вы оказались. Опытные сновидцы делают это уже на автомате, а вот новички зачастую вообще не догадываются об этом.
        Ладно, раскрою маленький секретик. В таком сне ваши руки обычно полупризрачные, вы легко и без сопротивления можете проходить сквозь любые препятствия, тактильных ощущений практически нет. Вы призрак. Самый настоящий. Само ваше тело легкое, ног будто не существует. В этом случае вам следует либо исследовать ближайшее окружение и, если это ваша квартира, то все хорошо, тусите дальше, а вот если за окном чужой мир, то десять раз подумайте, не лучше ли вам проснуться...
        - Понятно, спасибо, - Ира встала из-за стола, - значит у меня был просто яркий сон. Я ехала в поезде и смотрела в окошко, там все было таким красивым и сочным. Поезд шел прямо по побережью океана, а потом и по нему самому. Я еще подумала, вот чушь какая. Как поезд может по воде катиться, но тогда мне показалось это абсолютно нормальным, и я успокоилась.
        - Вот, а могла бы и осознаться, - заметил я, - увы, это частое явление. Мозг - хитрожопый инструмент, он всему найдет объяснение, особенно во сне. Ладно, нам пора ехать в офис.
        Пока я вёл машину, серьёзно решил, что сегодня ночью отправлюсь в Лимб. Пришло время настоящей охоты, а не "Жопорезов" по площадям банить. Но перед этим я обязательно навещу тусовку игроков, давно хотел это сделать. Завтра утром Костя и Ирина улетят, так что мне не придется даже отмазываться перед своим боссом. Отличный план. Как много всего я уже себе напридумывал, осталось все это воплотить в жизнь и не лохануться, как я обычно умею, практикую.
        За главного Костя оставит Валентина, который всегда подменял его в этой реальности. По ночам Азраель все равно будет посещать Ардению, ведь выйти с помощью "Дримлорда" можно из любой точки мира. Прощались мы с ним сдержанно, потому что Костя не был любителем устраивать всякие вечеринки по поводу своих отъездов. Это для меня поездка в Америку была бы сродни празднику, а для него - обыденность. Он катается по всему миру и в последнее время часто, так что это будет быстрая командировка - всего на несколько дней.
        - Давай, не шали тут, - друг пожал мне руку в конце рабочего дня, когда я уже собирался сваливать из офиса, - Ира за мной присмотрит, не переживай.
        - Но она же не знает английского языка, - возразил я.
        - Зато она отлично знает язык насилия, а он, поверь, во всех странах одинаковый. Переводчик мне не нужен, а вот телохранитель пригодится. Тебе привезти что-нибудь из штатов? Джинсы там, жвачку? - подколол меня Костя.
        - Ну, будь на улице 80-е, я бы, конечно, обрадовался, а сейчас у нас этого дерьма и так навалом.
        - Ну и ходи, как дурачок, без подарка, - босс улыбнулся, и мы с ним попрощались.
        Дома я впал в лёгкий ступор. Мне было совершенно нечего надеть на вечеринку. Мой гардероб достаточно скуден, и он точно не соответствовал моему положению и автомобилю. Никаких дорогих рубашек, штанов, туфель, дешевые часы, телефон дерьмовый. Вот же. Неужели придется заскочить в бутик по дороге? Я даже не знаю, что там модно в этом сезоне. В жопу всё это - на одни тряпки уйдет половина месячной зарплаты, не дорос я ещё внутренне, чтобы футболки по 30 тысяч покупать, а штаны за 80. Это вон Костя пусть наряжается, у него статус выше.
        Так. Сгодятся старые джинсы, кроссовки только почищу да выберу футболку с не самым жутким принтом. Волосы в хвост, да вроде нормальный ублюдок получился. Типичный такой говнарь в возрасте, если спросят, скажу, что байкер и держу сеть татусалонов или мотомастерских. Накопил да купил себе "Дримлорд" и тачку. Пистолет с собой брать смысла нет. Уверен, там шмонают на входе, да и я не людей еду убивать, а тусить. Нужно четко сказать себе "нет" в плане алкоголя на этом мероприятии. Жаль, что Ира категорически против этой тусовки. Ей сейчас в зал, а потом она будет сумку собирать. Ну и пофигу. Мы часто с ней делаем разные вещи наперекор друг другу. Прогибаться под неё я не намерен.
        - Будь осторожен, Серёжа, - напутствовала меня девушка, - не лезь к Каину и его ребятам. Они очень на тебя злы в Ардении, а ты сам идёшь к ним в лапы, но уже в реальности. Ты мне нужен живым. Может быть, ты всё-таки не поедешь, а?
        - Брось, Ир. Фазовых волков бояться - в погасший мир не ходить. Ну, не убьют же меня в конце концов.
        - Зато покалечат, а ты мне нужен целым и невредимым, балбес эдакий. Ладно, я не мать тебе всё-таки. Мужик решил - мужик сделал, так же ведь? Давай вали уже, только, чтобы вернулся не позже 12 ночи, иначе я не высплюсь и буду очень злая в самолете. Ясно тебе?
        Конечно, ясно, вернусь как получится, а там посмотрим.
        Встреча происходила в навороченном пабе, парковаться пришлось далеко - рядом с этим местом всё уже было забито. На входе в паб меня осадила парочка здоровенных жлобов с гарнитурами в ушах.
        - Извините, молодой человек, но тут закрытая вечеринка, - сказал один из них.
        - Ничего страшного, я из тех, кто в теме, - сказал я.
        - Тогда назовите пароль, пожалуйста, - совершенно безобидно сказал громила. Интересно, Ира его одним ударом сложит или нет? Хотя без кастета такого точно не уронишь.
        - Звёзды Ардении сияют ярко, но они слишком далеки для простых смертных, - протараторил я заранее выученную фразу.
        - Спасибо, сейчас мы проверим вас на наличие запрещённых предметов и можете проходить, - охранник надел белые перчатки и стал хлопать меня по карманам и штанинам, затем вежливо отошёл в сторону. Второй открыл передо мной деревянную дверь. Внутри уже была слышна громкая средневековая музыка, причём играл, судя по всему, живой ансамбль. Это весьма атмосферно. Не рэйв или дабстеп какой. Аудитория в основном взрослая. У них небось от басов весь песок выбивает.
        На пороге на меня тут же набросились две очаровательных темных эльфийки. Ну, то есть это были обычные девушки, просто косплеерши в откровенных нарядах. Такие ещё иногда на "Игроконе" всякие флаеры раздают.
        - Вы у нас впервые? - сразу же прощебетала одна из них, эффектная блондинка, - тогда вам необходимо заполнить бейджик, чтобы другие игроки могли узнать вас и пообщаться.
        - Это обязательно? - уточнил я. Палево с порога.
        - Конечно. Пройдёмте к столику.
        Сам бейджик был вполне обычный, только в красивой деревянной рамочке с эльфийскими узорами.
        - Ваше имя в игре?
        - Дунадан, - брякнул я первое, что пришло мне в голову. Надеюсь, старина Арагорн там не в обиде на меня за это.
        - Уровень?
        - Сорок первый.
        - А раса?
        - Человек, конечно!
        - Почему конечно? - эльфийка обиделась, - у нас тут много эльфов и орков, людей вот как раз-таки маловато. Какое оружие предпочитаете?
        - Лук. Я стрелок.
        - Отлично, все готово. Вот вам буклетик - ознакомьтесь с правилами. У нас можно курить, пить, веселиться, стриптизерш трогать только если заказали приват, и то с их разрешения. На нижнем уровне у нас бильярд, кальянная и лаунж-секция. На среднем танцпол, столики и сцена. Верхний уровень - это вип, вам туда нельзя, если не пригласят. Бары есть на всех уровнях. Вся выпивка и легкие закуски бесплатно до 23 часов, потом уже по ценам заведения. Если у вас есть карточка постоянного посетителя, то для вас предусмотрены скидки.
        Да, это я удачно зашел, конечно. Но нет, я обещал себе, что пить не буду. Нужно уметь держать себя в руках. Я пошёл по коридору, крутя буклетик в руках. Так, вот ещё одна засада. В самом конце были запрещающие значки - оружие и, внимание, очень хорошо нарисованный и до боли знакомый мне молоток. Черт, я точно вляпался.
        Админов здесь явно не привечают. Однако я догадывался об этом, знал куда шёл. Теперь самое интересное: не сболтнуть чего лишнего и не засветиться слишком ярко на этой тусовке. Это как нижний уровень сна, только в реальности. Мне уже самому не нравилась эта идея. Что я здесь ищу? Просто тешу своё долбаное любопытство.
        Народу и правда было много. Ух, человек сто, не меньше, причем, блин, самые сливки общества. Никогда я не видел такого количества богатых людей в одном месте. К слову сказать, одеты они были всё-таки вполне прилично, без лишнего кича и выпендрежа, никаких там золотых цепей в руку толщиной, брильянтов по кило каждый. Дорогие часы, украшения, костюмы, айфоны последней модели - это я всё и на Косте видел.
        Нужно найти ребят попроще и затусить с ними, чтобы не выделяться на их фоне. Попробую сделать именно так. Пойду пока посижу у барной стойки, закажу колу без сахара.
        - Просто колу? - удивился бармен, - может быть, все-таки "Кубу Либре"? У нас отличный ром. Не стесняйтесь, всё бесплатно же.
        - Я за рулем и у меня важная встреча с подрядчиками после этой тусовки, так что напиваться в говно мне не стоит, - осёк я улыбчивого парнишку.
        - Понял, не вопрос.
        На сцене выступал фолковый коллектив. Дудочки, волынка, здоровенный барабан, даже колесную лиру завезли, а уж это точно нечастый инструмент в подобных командах. Пела какая-то здоровенная тётка в годах, но хорошо, не фальшивила, попадала в ноты, только я все равно слов разобрать не мог. Может быть, это и не русский язык даже. Давно я не видел живых выступлений. Отлично поет, аж фриссоны по коже пробегают. Интересно, что за коллектив, вряд ли особо знаменитый или вообще иностранцы.
        Я взял с собой стакан и пошёл гулять по залу, стараясь не сильно заглядываться на других людей. Моё внимание привлекли большие картины на одной из стен клуба. Холст, масло - всё как положено. На всех были изображены эпические битвы и знакомые мне лица. Вот Каин поднимает знамя победы над Зелиатом, а вот Бугор лупит эльфа дубиной. Ха, даже для Ираэль нашлось место - неизвестный художник изобразил её во всей красе, в алом доспехе, стоящей на арене среди горы трупов. Отличное сходство, но ведь она не позировала так. Интересно, как это вообще всё нарисовано? Ответ нашёлся сам собой. Вернее, он подошел ко мне.
        - Как вам мои работы, уважаемый? - спросил высокий мужчина в клетчатом пиджаке и очках в роговой оправе.
        - Шикарные. Вы же это все сами рисуете? Ну, в смысле, это не фотошоп и не с фоток же дуете? - спросил я.
        - Конечно, сам. Только кисти, масло. Все - ручная работа. Меня зовут Вадим.
        Я пожал ему руку.
        - Погодите, вы тоже играете, да? - уточнил я, - засыпаете и там рисуете эти картины?
        - Конечно, - улыбнулся художник, - осознанные сновидения помогают мне рисовать. В реальности же пока ты придумаешь композицию, пока подберешь референсы, персонажей, на скетчи уходит много времени, а потом и на саму работу.
        - Интересно. Продолжайте, - попросил я.
        - Я работаю на Каина и его товарищей. Они хорошо платят за эти полотна. Конечно, у меня есть высшее художественное образование. Сначала я участвую в потасовке, которую хотят запечатлеть мои заказчики. Иногда они позируют мне. Я рисую прямо во сне - там получается сразу нужный результат. На следующий день я дополнительно осознаюсь, обычно в обед и воссоздаю картину целиком уже в собственном ОСе.
        - Спрайты участников?
        - Именно. Приказываю им занимать разные позиции, подбираю освещение и запоминаю. Утром я уже чётко знаю, какой должна стать картина. Нет никаких метаний, потому что я всё увидел сразу. Дальше моя работа уже мало чем отличается от принтера, - Вадим довольно улыбнулся, - вы же знаете, что много гениальных вещей было придумано именно в состоянии ОС? Дали вот рисовал картины своих снов. Менделеев таблицу изобрел.
        - Да, конечно. Вы большой молодец. Замечательные картины. Можно сфотографировать?
        - Конечно, но тут света мало, так что вряд ли получится запечатлеть их во всей красе.
        Тем не менее я сделал парочку фоток Ираэль и Каина. Отлично они получились. Не прикопаться. Затем прогулялся ещё немного по клубу, вернулся за стойку и повторил напиток, однако бармен был уже другим и это меня немного смутило. А не сон ли это?
        Я вытянул руки и внимательно посмотрел на них. Пошевелил пальцами - проверка на осознанность. Все хорошо. Просто тот бармен отошёл, а его подменил коллега.
        - Тоже такой фигней страдаешь, да? - спросил меня тут же мужчина, сидящий рядом, - это ты правильно делаешь. Я уже три месяца играю и каждое утро руки рассматриваю. Всё думаю, не ложное ли это пробуждение у меня случилось.
        Хельмир. Уровень 20. Эльф. Посох Эриния. Да уж, на эльфа ты мало похож. Скорее на менеджера старшего звена. Круглые очочки, рубашка без рукавов, короткая стрижка. Обычный такой мужик.
        - Осознаваться нужно на протяжении всего дня, хотя бы раз в час, - заметил я.
        - Зачем это? - удивился мужик.
        - Чтобы научиться ходить в Ардению без машинки. Просто смотришь обычный сон, раз, поглядел на руки и привет, осознался - это со временем машинально уже происходить будет. Дальше уже появляется дверь, и ты в игре.
        - Без машинки? - Хельмир смотрел на меня как на идиота.
        - "Дримлорд" весьма неудобен. Спать в таком шлемаке проблематично. Я вот на боку сплю - он может и сползти в неподходящий момент.
        - В инструкции сказано, что надо засыпать на спине, я так и делаю, а ты сказки какие-то говоришь, - категорично заявил он.
        - Как знаешь, - ответил я.
        - Не слушайте вы этого Хельмира - он нуб! - раздался чей-то приятный голос за моей спиной и рядом села женщина лет сорока. Не молода, чутка полновата, но есть в ней какая-то детскость. Крашеные в каштановый волосы - седеет уже, видимо. Одета не вульгарно - цветастое платье и жемчужное ожерелье.
        - Приятно познакомиться, Аиша, я Дунадан, - и пожал протянутую руку. Женщина поставила свой здоровенный бокал с сложносочиненным коктейлем. Еще одна эльфийка. У них тут, что слет ушастых красавцев-волшебников?
        - Вы тоже играете без машинки? - уточнила она с легкой улыбкой.
        - Да, пытаюсь.
        - Тогда вам за наш столик. Мы настоящие сновидцы в отличие от этих казуалов. Вы впервые на встрече, да? Я просто раньше вас никогда не видела.
        - Да, много слышал о подобных тусовках, но побывать решил впервые.
        - И правильно сделали. Только здесь можно пообщаться с коллегами. Пойдёмте, я познакомлю вас со своими друзьями. Такие как мы должны держаться вместе.
        Забавная встреча. Сразу попал на сновидцев, хотя это и не удивительно. Они тут, видимо, всех новичков обрабатывают. Меня провели на нижний этаж, где в одной из небольших комнаток за занавесками уже сидели несколько человек. Они вполголоса весело переговарились, но когда я вошёл, замолчали. Оценивают.
        - Знакомьтесь, друзья - это Дунадан. Он тоже увлекается ОСами и попадает в Ардению без машинки.
        - Это правда? - сразу же спросил мужчина в темных очках, пожилой уже дяденька. Лет пятьдесят ему, наверное, если не больше. Чёрт, сколько новых лиц, а я, стоит заметить, плохо запоминаю имена людей. Им-то проще - я один, а их вон сколько. Пятеро.
        - К бабке не ходи, - я сел на предложенное место. Собственно, беседа может пойти мне на пользу. Если среди них есть хотя бы один умеет самостоятельно осознаваться - это уже прогресс. Найти настоящего сталкера я даже не надеялся. Прячутся, заразы, как тараканы по щелям.
        - Киро, Лестат, Ардоман, Сибелла, Илайна, - представились все по очереди и у меня екнуло в груди. Илайна. Да неужели? Я бросил на неё быстрый взгляд. Левая рука Каина выглядела более чем вызывающе. Эффектная рыжеволосая женщина, примерно моего возраста, в чёрном кожаном корсете. Однозначно шизотеричная натура.
        - Мы с вами встречались? - она явно не упустила мой взгляд.
        - Да, я видел вас на виверне в районе Эльгалаха. Если вы, конечно, состоите в "Чёрных ангелах".
        - Значит, мы почти знакомы. И давно вы увлекаетесь ОСами? - она дружелюбно улыбнулась.
        - Всего пару лет, - придётся врать направо и налево.
        - А я почти пять, - гордо усмехнулась она. Вот какая она молодец. Завидуйте, нубы.
        - И до каких врат дошли? - чёрт, вот что со мной не так, а? Не могу я держать язык за зубами. Как вижу таких выскочек, так сразу хочется их подколоть и проверить. Зато как изменилось её лицо. Давай, скажи, что все семь прошла, и я посмеюсь про себя.
        - Скоро буду штурмовать вторые. А откуда вы о них вообще знаете? - Илайна старалась скрыть свое удивление.
        - Я просто Кастанеду читал. Сразу с него и начал. Я, правда, уже на вторых, - вру и не краснею. Конечно, у дона Карлоса весьма запутанная система того, что должен уметь делать сновидец на каждом этапе. Судя по моим навыкам, я был уже возле четвертых. Зато такие вопросы сразу позволяют отсеивать обычных любителей от шизиков.
        - Это потому, что вы сразу кинулись изучать порталы и техники переходов? - улыбнулась Илайна, - просто многие тратят два-три года на то, чтобы научиться осознаваться и удерживаться в сновидении.
        - Да, они играют в песочнице со спрайтами и не верят во всю эту шизотерику. В википедии ведь что написано? ОС - это всегда синглплеер.
        - Это вы верно говорите, но почему сразу Кастанеда? Есть же немало книжек, отвечающих на многие вопросы и не ломающих мозг?
        - Дедушка Карлос писал очень сложным, сухим языком, многие сновидцы до сих пор бьются над его книгами и не понимают - что же он хотел до нас донести, так что я сразу решил взять быка за рога.
        - Неплохо, - Илайна снисходительно улыбнулась.
        - А это у вас на столе что такое? - спросил я.
        - Общая карта сновидений, - быстро ответила Илайна, - мы составляем её на основании своих снов и наносим на неё все совпадающие локации и объекты.
        - Ух, ты, круто! - воскликнул я. Это вот они молодцы. Коллективный подход. Обожаю карты сновидений рассматривать.
        - Можно посмотреть?
        - Конечно.
        Я внимательно рассматривал лежащее передо мной сокровище. Нет, конечно, в интернете немало карт, которые составляют сновидцы, но эта была круче всего, что я видел до этого. Рисовал её настоящий художник, причем тоже увлекающийся ОСами. Очень скрупулезно он изображал все эти домики, речушки и леса. Метод картографии своих снов на самом деле является сильным подспорьем для начинающего практика. Сначала вы записываете все места, в которых побывали, а когда осознаетесь внутри сна, можете их сопоставить и поискать новые. Вы изучаете локацию и рисуете карту. Так, обычно в центре всегда находится город, фигурирующий во многих сновидениях. Чаще всего это город, в котором вы живете, что неудивительно, затем следуют такие объекты как школа, универмаг, почта, вокзал.
        Обязательно у всех есть железная дорога, аэропорт, электростанция, то есть вполне обычные, повседневные места. Некоторые из них похожи на те, в которых вы побывали в реальном мире. Однако потом все чаще и чаще начинают попадаться локации, которые вы вообще никогда не встречали. Например, поля с пилонами, зона катаклизмов, подземелья, тюрьмы, пирамиды и так далее. Чем чаще вы практикуете, тем полнее становится ваша карта. На создание подобной может уйти не один десяток лет, особенно если вы осознаетесь раз в месяц. Круто, блин.
        Зачем она вообще нужна? Во-первых, она позволяет вспоминать во снах, что вы тут уже были, а значит повышает шансы на осознание. Вы вспоминаете карту, объект и понимаете, что это сон. Также этот метод помогает вспоминать совсем старые сны, ведь места, которые вам снятся часто повторяются. Количество ОСов увеличивается с каждым годом, благодаря этому методу. Очень помогает, правда, а вот дальше пойдет уже шизотерика. Дело в том, что вы частенько начнете оказываться в контролируемом сновидении и сможете посещать места из Лимба, при этом не отдавая себе в этом отчета. Так на вашей карте появляются лабиринты, пещеры демонов, супермост, Закатный город, замок на скале, огромная воронка в море и прочие прелести.
        Получается, ваша карта начинает постепенно трансформироваться в карту Лимба! Но самая мякотка в другом. Когда вы встретите такого же сновидца, как и вы в реале, и посмотрите на его карту, то будете сильно удивлены. Локации мало того что сойдутся в описании, даже их месторасположение будет одинаковым. Вот тогда вы и поймете, что Лимб - это устойчивый уровень сновидения. Как тут в магию снов не поверить, а?
        Вот почему у меня сейчас дрожат руки, когда я смотрю на это произведение сновидческого искусства. Нижний мир как бы начинает замещать собой некоторые куски вашей карты, и когда вы достигнете такого уровня, что в рамках песочницы станет скучно и одиноко, она не раз поможет в cталкинге Лимба. Ох, даже арену для боев указали. Молодцы какие. Однозначно, это лучшая карта из всех, что я видел. Конечно, некоторые объекты непонятны даже для меня. Что такое вот, например, Врата? Музей? Каньон? Я их не встречал, но это связано только с моим небольшим опытом. Хотя тут нет колодцев, нет аэропорта и дома ведьмы. Вернее, они есть, но нанесены пунктирной линией. Потрясающе.
        - Можно сфотографировать? - спросил я, доставая трясущимися от волнения руками мобильник.
        - Конечно, - Илайна широко улыбнулась, - она вас сильно впечатлила?
        - Более чем, - я сделал несколько снимков, - я бы добавил тут промзону. Не хватает ещё госпиталя. Он обычно южнее находится, чем город. Могильники - это поселение мертвых так называют? Да?
        - Как часто вы осознаетесь? - внезапно спросила Аиша.
        - Обычно раз в неделю, но с машинкой, а что?
        - Да так, ничего, - со странной интонацией в голосе ответила Илайна и я понял, что пора валить. Что случилось? Я вроде бы не сильно палился? Ну, подумаешь, карта на меня произвела впечатление.
        - Я отойду в туалет, хорошо? И обязательно вернусь. У меня немало вопросов по этой карте, - пообещал я и неторопливо вышел из комнаты. Так, всё, нужно успокоиться и уходить. Самое главное я на этой встрече уже увидел. Осталось только унести это с собой. Я быстренько перекинул фоточки на облачный диск. Меня точно схватят, жопой чую. В туалет я, конечно, не пошёл. Сразу направился к выходу, но меня уже ждала парочка вышибал. Они без слов преградили мне дорогу. Да, через таких шкафов мне не пробиться, конечно.
        - Какие-то проблемы? - спросил я.
        - Вы обещали вернуться, Сергей, - раздался сзади голос Илайны и я вздрогнул, - нехорошо так нагло убегать с вечеринки. Мы с вами ещё не закончили. Думаю, нам стоит поговорить в другой компании.
        Один из охранников мягко положил свою огромную ладонь мне на плечо.
        - Не сопротивляйтесь, пожалуйста и пройдите с госпожой Светланой, - спокойно сказал он. Вот как её зовут на самом деле. Охранники-то точно не играют и знают некоторых из игроков по реальным именам.
        Ладно, продолжим беседу дальше. Давайте, удивите меня. Чёрт, на самом деле я всегда мечтал встретить таких же как я, но это явно не самое хорошее место для подобных встреч. Неуёмное любопытство погубит меня - это я вам точно говорю.
        Поднялись по лестнице наверх, в ВИП-зал. Здесь было весьма малолюдно. Кожаные диванчики, полуголые официантки. Да, определенная элитность у этого уровня есть. Мы прошли мимо одного из столов, на котором стоял черный флажок. Конечно, это "Чёрные ангелы" - наш самый прогрессивный клан. Жаль, что состоит из конченых богатых ублюдков.
        В его главе сидел молодой паренёк с дурацкой прической. Точно, анимешник какой-то. Черт, да это же Каин собственной персоной. Ахаха. Ирина бы сейчас просто заржала. Я представлял его немного иным. Вип-игрок, ёпта. Пацан, хотя в игре он себя так и вел. Максималист пафосный. Рядом с ним сидит здоровенный бородатый мужик - Бугор. На священника похож. Зело жаждет он снимать с женщин бронированные трусы. Извращенец тот ещё. Светлана кивнула им головой, но меня к столу подводить даже не стала. Хм, интересно даже стало - почему?
        - И как вы меня раскусили? - спросил я у женщины.
        - Во-первых, вы одеты весьма неряшливо, что присуще Сергею в Ардении. Во-вторых, я знаю, что он сновидец, который умеет путешествовать в Лимбе. Вам очень понравилась наша карта. Я обманула вас, сказав, что это мы рисовали её. Вы даже кинулись её фотографировать, а потом пояснили, где чего не хватает. Также у вас очень похожи голос и интонации. Вишенкой на тортике стал ваш мобильный телефон. На заставке стоит фотография с Ираэль. Я заметила её совершенно случайно, а мне известно, что вы любовники, а уж как она выглядит в реале, я знаю по конференции, которая была почти полгода назад. Плечистая такая деваха. Если бы не этот последний факт, я вряд ли бы определила вас окончательно.
        Вот так да. Чёрт, я продумал всё, кроме этого. Свете хватило мгновения, чтобы увидеть фоточку. Подставился так подставился. Проклятые современные технологии. Забыл заставку на мобиле поменять. Конечно, можно пойти в полную несознанку, но тогда у меня отожмут мобилу и отпираться будет бесполезно. Мой телефон очень важен. Там уйма всего - больше чем на ноуте, как, наверное, и у каждого из нас.
        - Тогда почему мы прошли мимо столика с Каином? Не хотите сдать меня своим соклановцам?
        - Они, скорее всего, переломают вам пальцы. Здесь так принято. Есть даже специальный молоток для бана таких гостей как вы. У меня же на вас совершенно другие планы. К сожалению мой брат далек от них.
        - Ваш брат - Каин? - догадался я.
        - Да. У нас тут небольшой семейный подряд, а сейчас я познакомлю вас с настоящим кланлидером «Черных ангелов». Удивлены? Неужели вы на самом деле считаете, что нами руководит Каин? Откуда у мальчика деньги на содержание клана?
        Теперь все стало понятным. Вот чем опасна развиртуализация. Многих людей совершенно перестаёшь принимать всерьёз. Узнав, что великий орк на самом деле миленькая девочка 18 лет, ты больше никогда не будешь относиться к нему по-старому.
        За отдельным маленьким столом стояло инвалидное кресло, в котором сидел лысоватый старик с густой седой бородой. Увидев нас, он помахал рукой, и Светлана повела меня к нему.
        Уровень 10. Человек. Мечник. Вот так да. Кататься ему помогал здоровенный охранник.
        - Следуйте за мной, молодой человек. Илайна, можешь к нам присоединиться, если хочешь, конечно.
        Вот меня бросает сегодня по сообществам, хотя в ночных клубах всегда так. Замутил с одними, напился, пошел к другим. Если ты весьма разговорчив и социален, то под утро очнешься уже в пятой, а то и шестой компании. Ладно. Старик вроде бы умный, опытный, с ним точно вряд ли возникнут проблемы. Я пошел следом за инвалидом, а Илайна за мной. Интересная ситуация вышла, не ожидал я подобного. Сардукар. Знакомое слово вообще-то, но я в упор не помнил, откуда оно взялось. Забавно.
        Видимо, этот старик - отец Каина, который тоже играет, только совершенно не качается. Мы вошли в отдельный кабинет, в котором остались только он, я и Илайна. Охранника оставили за дверью.
        - Сергей, охотник на читеров из второго отдела? Сновидец, сталкер нижних уровней. Победитель королевы Зелиата. Я все верно понимаю? - спросил Сардукар, доставая длинную трубку - как у Гэндальфа - из резного футляра на столе.
        - Да, верно. С кем честь имею? - я сел в кресло.
        - Зовите меня Виктор. Этого достаточно, - ответил старик, - считайте, что познакомились. А Каин - он сильно заигрывается и порой совершенно не отличает реальность от Ардении. Тут даже опытные психологи не могут помочь, такую вот заразу вы придумали.
        - Вам не нравится? - спросил я напрямую.
        - Бросьте. Нравится, конечно. Посмотрите на меня, здесь я парализованный ниже пояса импотент. А там? Ахаха, - старик рассмеялся заливистым смехом, - там я молод, могу ходить, бегать, махать ногами и иметь по несколько женщин за ночь. Ваша игра - это настоящее исцеление для всех больных и страждущих. Дороговато для обычного россиянина, конечно, но куда деваться. Кредиты никто не отменял. Для меня же вопрос денег не имеет значения.
        - Почему вы не качаетесь?
        - А зачем? Мой сын считает, что вы дали ему игру. Я считаю, что вы дали мне новую жизнь. Вот и вся разница.
        - Значит, вы настоящий тёмный владыка Зелиата и серый кардинал всего Чёрного Круга? - улыбнулся я.
        - Да, можете считать и так. Это на мои деньги тёмные кланы захватывают Ардению, - старик плотно забил трубку и деловито, не торопясь раскурил её, - вы узнали нашу тайну. В обмен я хочу узнать вашу.
        - Это какую же? - не понял я.
        - Вы видели карту Лимба, не так ли? Отбросим вашу Ардению - она настолько же уныла, как и обычный ОС, арена для малолеток и состоятельных инфантилов, не более чем. Я хочу знать про Лимб. Поймите меня правильно, Сергей. Я стар, мне уже почти 80, я скоро отойду в мир иной. Многие бизнесмены, нахапав кучу бабла, начинают искать истину. Этот поиск веры начинается уже в лет 40. Мы все понимаем, что умрём. Окончательно и бесповоротно. Нам не помогут деньги, коттеджи и яхты вперемешку с крутыми машинами. Я сейчас смотрю в ваши глаза и вижу перед собой человека, явно знающего побольше чем я о Лимбе. Вам, несмотря на возраст, ведомо то, чего я, богатый увалень, так и не постиг за всю свою жизнь. Я не хочу вам завидовать, но я хочу знать.
        - Что именно? - я полез в карман за сигаретами. Илайна внимательно следила за нашей беседой.
        - Что ждет меня после смерти, конечно, же, - старик усмехнулся.
        - Уверен, что ничего хорошего, - улыбнулся я и закурил.
        - Знаете, я даже не сомневался в подобном ответе, - Виктор выпустил большой клуб дыма, - я слишком заигрался в реальную жизнь и поздно занялся поисками духовного спасения. Но ведь если задуматься, здесь всё построено таким образом, чтобы мы не думали о саморазвитии. Чтобы мы не осознавались, да?
        - Если бы вам такие мысли пришли в голову лет на тридцать раньше, возможно, вы бы и смогли покинуть этот мир надлежащим образом, - ответил я.
        - А лучше на сорок или пятьдесят, да? - старик пристально посмотрел на меня. Я молча кивнул головой и стряхнул пепел.
        - Я так и думал. Значит моя карта бита. Я буду вынужден вернуться в этот мир и всё начать сначала?
        - Возможно. Но скорее всего, вы даже не попадете в Лимб, ибо ваш свет слаб. Вам суждено затеряться в нижних уровнях и либо погибнуть окончательно, либо стать иным существом. И второе вряд ли вам понравится.
        - Хм, - Виктор глубоко задумался, - значит Илайна была права. Она моя внебрачная дочь, чтобы вы знали. Сестра Алексея, но если он нерадивый заигравшийся балбес, то Света совсем другая. Надеюсь, вы это уже поняли.
        - Да, - я бросил короткий взгляд на рыжую бестию.
        - Сколько вы на самом деле занимаетесь ОСами? - спросила она, поняв, что отец больше ничего не скажет.
        - Двадцать лет, с небольшими перерывами, - ответил я. Врать уже было бессмысленно. Тут все играют в открытую. Старик, чей срок скоро подходит к концу. Многие на склоне лет жаждут познать истину. Моя ровесница, которая хочет того же самого, чтобы в итоге спасти свою шкуру и малолетний болван, которому все пофигу. Типичная история.
        Все замолчали. Илайна рассматривала свои руки, а её отец просто курил трубку. Мы сидели так минут пять не меньше, я успел выкурить еще одну сигарету.
        - До меня дошел один слух, Сергей, - наконец произнес Виктор, - вы ищете сновидцев во второй отдел охотников. Понятное дело, что мне это уже не нужно. Я легко принимаю любые удары судьбы, даже такие. Меня в свое время прессовали коммунисты, потом бандиты, потом менты, но я всё выдержал. Я пройду свой путь до конца, каким бы он ни был. Какие бы трудности меня не ждали после смерти. Пусть во мне мало света, как вы говорите, но я беспокоюсь не за себя, поэтому я предлагаю сделку.
        - И какую же? - я замер в ожидании.
        - Вы возьмете Свету во второй отдел. Она моя любимая дочь и я желаю ей достичь просветления. Она покинет Чёрный круг, забудет про своего брата, если будет нужно. Она станет вашей ученицей. Они с братом давно не в ладах, и я надеюсь, вы научите её всему, что знаете сами. Моя дочь занимается этой темой уже достаточно давно, но ей нужен учитель, как и каждому из нас. Кто-то, кто покажет ей путь. Возможно, вам самому нужен наставник, но в любом случае ваш уровень гораздо выше, чем наши вместе взятые.
        - Я должен подумать, - признался я.
        - Да, конечно, Сергей. Вас никто не торопит. Дело это весьма непростое. Но я даже не знаю, что предложить вам взамен. Деньги вас, наверное, совершенно не интересуют? Дачи, машины, яхты? Какие-то доли в бизнесе? Или, может быть, гражданство Мальты? Сами понимаете, ситуация в стране нестабильная.
        - Спасибо за беседу и спасение от перелома руки, - ответил я и встал со своего места, - если мне понадобится ваша помощь, я знаю, где вас искать.
        - Конечно, визиточку возьмите на всякий случай, - Виктор указал на стопочку картона в красивой визитнице.
        - Было приятно познакомиться. Надеюсь, меня беспрепятственно выпустят из вашего заведения? - я протянул руку старику, и он ее пожал.
        - Света вас проводит. Надеюсь, что мы еще увидимся, Сергей.
        До самого выхода мы шли совершенно молча, лишь когда за нами закрылась дверь, я повернулся к женщине.
        - Значит, вы и есть Светлана Викторовна Анисимова?
        - Да. Я не думала, что вы появитесь здесь. У нас с вами назначена встреча на завтра. В офисе вашей компании. Я помню. В 13 часов, - смущенно ответила она.
        - Увы, но я вынужден вас расстроить. Собеседования не будет, потому что наш любимый бигбосс улетает в командировку. Встречу придётся перенести. Я хотел написать вам об этом сегодня ночью, но раз уж мы познакомились лично, то доношу лично.
        - Хорошо, спасибо, что предупредили. Тогда я буду ждать письма о времени новой встречи.
        - Скорее всего, через несколько дней, - я пожал ей руку и быстрым шагом направился к своей машине.
        Нет, нет и ещё раз нет, отчетливо проговаривал я в голове. Я не возьму Свету на работу ни при каких условиях. На это у меня есть несколько причин. Первая - она игрок высокого уровня и состоит в тёмном клане, да ещё топовом. Она не сможет абстрагироваться от семьи, как бы не хотел её отец, а значит, нас ожидают сливы информации тому же Каину и прочим игрокам. Дальше - её уровень сновидца слишком мал. Я не хотел брать в команду людей, на которых нужно тратить такую же кучу времени, как на Лану или Иру. Ну и последний пункт - она женщина. Нет, я не шовинист, но брать ещё одну в наш маленький коллектив? Я не хотел превращать его в цветник. Конечно, некоторые мужики прямо спят и видят подобные варианты, но я прекрасно знаю, как такие отношения выносят мозг новоиспеченному султану.
        Мне в команду нужен мужик, причем опытный сновидец, который побывал в Лимбе и не раз, но ничего не знающий о нашей игре. Он не должен никому симпатизировать в мире Кости. Вот кто нам нужен. Для женщины я сделаю исключение только в единственном случае - если это будет настоящая ведьма уровнем как Анника. Всё, точка. Нет, конечно, собеседование Светы с Костей состоится, но я буду категорически против того, чтобы взять ее в компанию.

        Ночь 4

        Когда мне нужно попасть в Лимб, я никогда не пользуюсь "Дримлордом". Его основное предназначение — помочь осознаться сразу в Ардении и создать устойчивый канал с миром Кости. При путешествии на нижние уровни он совершенно бесполезен. Как его можно использовать для обычных сновидческих практик? Только на самом старте и без входа в Ардению. Игнорировать голубую дверь. Собственно, я не знал об этом в самом начале своей работы, и в итоге теперь мне всё приходится делать самостоятельно. Ирина уже спала и ворочалась. Маска на её лице немного сползла. Я аккуратно и осторожно снял "Дримлорд" с её головы. Он ей больше не нужен, она в Ардении. Небось опять торчит в гильдии охотников, я же вернусь туда гораздо позже.
        Сегодня у меня совершенно иная охота. Я должен осуществить прямой переход в осознанное сновидение. Это не такая простая практика, как может показаться. Мало у кого удаётся на начальных этапах сразу. Для начала вам заранее нужно сформировать чёткое намерение осознаться. Это важно. Не желание, а именно намерение - твердую уверенность, что все у вас получится.
        Весь день необходимо продумывать план своего сновидения. Представлять, как вы попадете в ОС, что вы там будете делать. Настроиться и убедить себя в том, что у вас всё получится. Перед сном я немного потягал пару гирек, чтобы почувствовать усталость в мышцах и рассосал две таблетки «глицина». Кому-то он помогает, а кому-то нет. Плацебо, говорят многие, но такая вот у нас эзотерика. Веришь - получишь, нет - ничего не выйдет, а случайные ОСы для меня уже прошлый этап.
        Прямой переход условно и грубо можно поделить на два типа. Мягкий и грубый. В первом вы должны уловить грань сна и представляя место, в котором хотите оказаться, осознаться. Так как это состояние очень зыбкое и его легко упустить, то многим новичкам он не нравится. Второй способ - вибрационный. Немного жутковатый, но рабочий метод. Вы должны находиться на грани сознания и постоянно проверять, не уснуло ли ваше абсолютно неподвижное тело. Поэтому заранее примите самую удобную для вас позу. Сон будет накатывать на вас волнами, как бы поднимая вас изнутри, очень похожее состояние можно словить, когда вы резко встаете с кровати — легкое головокружение, но вы не поддаётесь, и через какое-то время начинается вибрация. Поверьте, вы её ни с чем не спутаете. Дрожит не ваше тело, дрожит само ваше сознание, так как тело уже парализовано. Человек, который один раз испытал это ощущение, никогда не спутает его ни с каким другим.
        Кого-то эти вибрации даже могут напугать и заставить прекратить попытку осознаться, но делать этого нельзя. Многие называют этот феномен фантомной дрожью, а в йоге сновидений ему уделено вообще отдельное место. Поэтому, когда возникает вибрация, вы должны успокоиться и наоборот усилить её, представляя себе место, в котором хотите оказаться. Если не получается, то попробуйте встать, не используя мускульную силу своего тела. Так получится разделение, и вы окажетесь в ОС — правда, вокруг будет ваша квартира. Многие называют это выходом из тела, но разницы никакой нет. Вы во сне. Дальше смотрим на свои руки, потираем их, дотрагиваемся языком до нёба и всё. Мы зацепились. Проверяем, где мы находимся - ОС или нижний уровень. Теперь мы готовы к путешествию.
        Улицы главного города Лимба всегда производят на меня странный эффект. С одной стороны, вроде бы всё знакомо, с другой стороны — это совершенно иной город. Никак не могу с этим смириться. Постоянное чувство дежавю, только ты не можешь вспомнить, где это всё видел. Ладно, на самом деле сюда меня занесло совершенно случайно. Я, увы, так и не научился осознаваться в нужном мне месте Лимба сразу. Перед моими глазами постоянно хаотично скачут картинки локаций, как в одноруком бандите, потом остановка и привет. Сегодня в город закинуло, до этого на вокзал. А может быть, это всё не случайно? Вдруг меня кто-нибудь ведёт? Такие мысли приходят рано или поздно в голову любому сталкеру сновидений. Есть какое-то вечное ощущение, что всё это не просто так, будто кто-то специально это подстраивает. «Любая встреча в Лимбе не случайна» - я находил такие рассуждения на многих форумах.
        На меня никто не обращал внимания, да и не хотел нарываться. Местные жители внешне ничем не отличаются от обычных людей. Одеваются только чуть иначе. Прекрасно осознавая, что это нижний уровень, я никогда не лезу на рожон. Приставать ко всем подряд с дурацкими вопросами - это первый шаг в могилу. Кто знает, кем окажется вон та старушка с собачкой? Сновидцем крутого уровня? Умертвием? Существом из другого мира? Нафиг такие эксперименты. Интерес я проявляю только тогда, когда ко мне кто-то обращается сам, напрямую. И мне кажется, здесь все так живут. Это как по улицам Москвы ходить в людном потоке. Тебе на всех плевать, и ты ни на ком не задерживаешь свое внимание. В провинции всё иначе. Там каждый встречный рассматривает тебя, будто ты юродивый — долго и с интересом.
        Я свернул в узкий проулок. Потёр руки и сразу же картинка стала чёткой, да все эти техники необходимы и здесь. Сейчас мне нужно покинуть город. Охотиться здесь категорически не следует. Я отлично помнил карту, подсмотренную в клубе, она совпадала с моей собственной чуть ли не на 80 процентов, что очень много. Я обязательно должен сам проверить те локации, которые ещё не видел. Сновидцы часто дают им свои названия, поэтому возникает определенная путаница. Отчасти это связано с индивидуальным восприятием человека. Кто-то видит на поле пилоны, а кто-то ветряные мельницы. Определённая разница в восприятии.
        Так. Где-то тут должен быть выход. Ворота. Обычно они всегда пусты, но на этот раз тут стоят трое ребят в ковбойских шляпах. Опасность. Это я нутром чую. Фазовый друг тоже волнуется. Явно меня ждут. У них даже лошади есть, но необычные, а шестиногие с длинными хвостами и аккуратно заплетенными гривами. Есть только три выхода. Первый, бежать назад, что есть мочи; второй — договориться; и третий — принять бой. Это, понятно не в мою пользу. Ковбои наверняка сильнее меня, к тому же это их родной мир, а я тут гость. Одного я, может быть, и завалил бы в облике волка, но с тремя будут проблемы. Смотрители за порядком, они явно не нубы и своё дело знают. Ладно, болтать с ними смысла нет, драться тоже — нужно просто свалить по-тихому. Я развернулся и тут же напоролся на колючий взгляд того самого ковбоя-старика, которого когда-то встретил в поезде. Он молча смотрел на меня в упор, а здоровенное ружье покоилось на его скрещённых руках.
        — Сынок, ты тупой или глухой? -- спросил он вальяжно, перебрасывая пушку на плечо, - я же тебе чётко сказал, что нам тут такие как ты не нужны. Я же тебя предупреждал?
        - Я здесь случайно оказался, - спокойно продолжаю смотреть ему в глаза, - я шёл на выход и ничего плохого не натворил. У вас не должно быть ко мне никаких претензий.
        - Твоё существование - уже одна большая претензия и проблема, сынок. Внутри тебя сидит зверь, гораздо сильнее и тебя и меня вместе взятых. Нужно быть последним идиотом, чтобы поверить в то, что ты сможешь укротить его. Ни одному воину это не под силу. Скажи еще, что ты этого не знаешь? - старик сплюнул на песок.
        - Вам виднее, наверное. Но я честно пытаюсь удерживать его. Морю голодом и не убиваю сновидцев.
        - Это пока так, - веско заметил ковбой, - думаешь, я не встречал таких как ты, сынок? Я и при жизни повидал немало зла. Ты слышал когда-нибудь про вендиго?
        - Отдаленно. Это индейские злые духи, каннибалы, да?
        - Удивлён твоей начитанности, но тем не менее. Я охотился на них, когда был жив, а теперь продолжаю и здесь. Это люди, обычно сильные воины, которые сознательно впустили в себя тёмного духа и превратились в кошмарных кровожадных чудовищ, чтобы спасти свое племя или близких. Их помыслы были чисты, но поступки ужасны. Тебе это ничего не напоминает?
        Да, тут старик прав. Все сходится - я для него настоящее чудовище. Вендиго.
        - Значит, договориться не получится? - спросил я.
        - Боюсь, что нет, сынок. Если бы я был менее опытен и не знал, что с тобой случится, я бы отпустил тебя, а так… Не дергайся, поверь, так будет лучше для всех нас. Конечно, можно отправить тебя в тюрьму, но лучше всего уничтожить прямо здесь.
        Огромное ружьё стало опускаться. Испытал ли я страх? Возможно, но скорее просто удивился. Волк внутри меня знал, что делать. Он зарычал, и я потерял над собой контроль. Это было очень странным ощущением. Будто моё сознание стало сжиматься внутри огромного клуба темноты. Я не мог управлять своим телом, осталось только зрение. Дальше началось какое-то дикое кино. Осознанность никуда не делась, но действовал уже не я.
        Волк подскочил к старику, сильно ударил его в грудь, да так, что тот отлетел на несколько метров. Только коричневыми соплями всё вокруг забрызгал. Дальше произошла полная трансформация и моё сознание сжалось до размеров наперстка. Чудовище зашевелило загривными щупальцами и бросилось по стене дома на крышу.
        - На юг беги! На юг! - услышал я чей-то нейтральный голос. Что это? Я немного прифигел.
        - Только на юг, уходи немедленно. Могильник, - продолжал вещать голос, и волк его послушался. Послышались выстрелы, но мы уже перепрыгнули через стену. Ковбои оседлали коней, но лучше бы у них были мотоциклы. Фазовый волк набрал скорость для скачка и исчез, оставляя за собой только зеленоватый контур.
        Что это за голос? Неужели тот самый эмиссар, о котором так много говорил Кастанеда? Да ну нафиг, быть не может. Не верил я в этот бред. Дедушка Карлос говорил, что все сновидцы слышат этот голос, а крутые маги ещё и видят самого советчика. Неужто я прокачался?
        - Тебя ждут в Могильнике, - прозвучал голос внутри нас и исчез. Я подсознательно чувствовал погоню, видимо, лошади у ковбоев все-таки не были обычными. Охотники однозначно догадывались куда я направляюсь.
        Могильник, мертвая деревня, кладбище, последний приют - у этого места много разных имен, но суть не меняется. Это небольшой городок с огромным кладбищем. Именно здесь обитают умертвия - люди, которые умерли в реальности и появились тут. Некоторые из них живут здесь как ни в чем не бывало. Другие исчезают так же, как и появляются - мимолётные гости. Живым сновидцам здесь делать нечего, только если не хотите повидать своих недавно умерших родственников. Увы, большего про эту локацию я не знал. Пробегал пару раз по пустынным улицам, видел каких-то вяловатых людей, пытающихся меня загрузить своими историями о том, как они умерли. Обычно в присутствии умертвий я чувствовал лёгкую тошноту, но это только если за ними пристально наблюдать. Им, правда, тоже неуютно становилось. Начинали суетиться да отходить. Бытует мнение, что общаясь со сновидцами, они насыщаются их светом, поэтому я старался с такими созданиями не пересекаться лишний раз.
        Как ураган я ворвался в Могильник и сходу чуть не сшиб одного из мертвецов. Он в ужасе уставился на волка, но тот просто толкнул его лапой. Понятно, невкусный. Свет не того качества. Сзади снова послышались ружейные выстрелы. Чудовище заметалось на улице, не понимая куда двигаться дальше.
        - Прямо и налево, - снова раздался уверенный голос, - да, в тот переулок, к чёрному дому с лунами на воротах.
        Волк помчался туда, и мы оказались в тупике. Спасибо, эмиссар, или кто ты там. Навигатор у тебя сломался, что ли? Мы развернулись и увидели, что ковбои слезают с коней и достают винчестеры. Можно, конечно,попробовать перепрыгнуть через ворота, но там дальше не развернуться, сразу начинается гранитная стена дома. Ружья нацелились на волка, послышались щелчки спущенных курков, но выстрелов не последовало. Ковбои, перешептываясь, стали осматривать свое оружие, а старик сразу двинулся в нашу сторону. В руке он сжимал здоровенный нож.
        - Неужели мастер Бэт надеется одолеть это прекрасное создание своей зубочисткой? - раздался до боли знакомый женский голос. Тихо скрипнула металлическая калитка.
        Старик посмотрел ещё раз на свой нож, потом на волка и решил, что связываться явно не стоит.
        - Это ведь не поганый койот и даже не пума, - рука Анники ласково погладила мой напряженный бок. Волк зарычал и повернул к ней свою ужасную костяную голову, однако ведьма даже не вздрогнула.
        - Совсем Серёжа заблудился, - она улыбнулась, а затем пропела какую-то короткую фразу, и я почувствовал, как мое сознание вновь начинает расширяться.
        - Вам здесь больше нечего делать, смотрители, уходите. Твоя охота окончена, мастер Бэт, - женщина грозно посмотрела на ковбоя, и старик нахмурился.
        - Вендиго может быть опасен. Это же настоящее чудовище!
        - Неужели ты думаешь, что ведьма моего уровня не справится с этим волчонком? - Анника обескураживающе улыбнулась, и старик снова сплюнул на землю.
        - Когда он сожрет тебя, никто из нас не придет на помощь. По коням, братья! Ведьма сама справится!
        Вот так встреча. Контроль полностью вернулся ко мне, и я вновь принял свой естественный облик. Мы молча смотрели друг на друга. Здесь ведьма была моложе и краше, чем в реальности. Сколько ей тогда было? Сорок? Тут ей точно не больше двадцати пяти. Платье чёрное с фиолетовыми вставками, огромный вырез на пышной груди. Наплечники с отделкой из вороньих перьев. В нижней губе появилось колечко. Готичная красавица прямо, но при этом смертельно опасная, вон как охотники со страху обделались. Сразу по коням и дали отсюда дёру. Мне нужно быть начеку.
        - Носишь бархотку? Сильный остался след? - спросил я.
        - Да, заметный, но скоро пройдет, Серёжа, - она коснулась пальцами моей щеки, - надеюсь, что ты осознаешь - наша встреча не случайна, как и вообще все в этой жизни.
        - Меня вел сюда незримый голос. Или это была ты?
        - Нет, это был эмиссар. Надеюсь, ты помнишь, что его не всегда стоит слушать?
        - Я никогда не слышал его до сегодняшнего момента.
        - И это не удивительно. Эмиссар говорит с теми, кто хочет его слышать или нуждается в ответах на свои вопросы, а ты либо не спрашиваешь, либо глух. Пойдем, - она попыталась взять меня за руку.
        - Куда? - я не позволил ей этого сделать, - спасибо, что помогла мне с этими ребятами, но я должен идти.
        - Ко мне в дом, конечно же. Или ты считаешь, что я негостеприимная хозяйка? А благодарить меня пока не за что, Серёжа. Это ты потом будешь делать.
        - Чего?
        - Узнаешь, когда придет время. Пойдем, я расскажу тебе, как взять волка под контроль быстрым способом, тогда ты сможешь безбоязненно гулять по Лимбу, и мастер Бэт больше не будет представлять для тебя угрозы.
        - Знаешь, Анника, - я выдохнул, - извини, но я не могу тебе доверять. Ты тёмный сталкер, ты ведьма, пророчица, ты враг Кости и ты помогала Энги схватить меня в моем сне. Я пока ещё нахожусь в доброй памяти.
        - Враг, друг... Это всё бессмысленные слова, Сергей. Ты сам поймешь это, но со временем. Есть союзники, а есть противники, и всё это не более, чем временные состояния. Сейчас я хочу помочь тебе.
        - Да, чуть не забыл, ты ещё и мертвая к тому же! Нет, я пойду дальше по своим делам - волк не кормлен, и в Ардении тоже немало проблем.
        - Нет, Серёжа, никуда ты не пойдешь, и ты сам это прекрасно знаешь. Любишь ты комедию ломать. Помнишь, в нашу последнюю встречу, я сказала тебе, что сожалею, что не смогла определить в тебе силу воина раньше? Ничего не изменилось с тех пор. Ты же хочешь стать сильнее? Прокачаться, да? Не эти тупые и скучные уровни в Костиной игрушке для болванов. Поиграть по-настоящему. Полностью победить волка внутри себя, увидеть Закатный город, посетить места силы. Ты же видел карту, да? - ведьма била в самые уязвимые точки моего эго, - я хочу того же самого. Пойдем, я расскажу тебе и помогу победить чудовище.
        - Вот так сразу? - удивился я, но девушка уже взяла меня за руку.
        - Не забывай кто я. Я не люблю долго стоять у дверей. Если нет ключа, я создаю отмычку. Всегда есть быстрый путь, его только нужно найти. Обойти защиту от дурака и сразу получить результат. Так ты идешь или нет? Так и будем торчать на улице?
        Я стоял в полной растерянности. Мысли в моей голове щёлкали, как отсчитываемые купюры в банкомате. Анника всегда была добра ко мне, когда мы работали вместе на Костю, но она же и сражалась против меня. Ведьма. Настоящая и очень опасная. Ладно, я в любом случае могу попытаться покинуть этот уровень. Тут правилами не запрещено создавать телепорты. Раз и ушел, я и от ковбоев бы так свалил, но они просто не дали мне продыху, да и волк поганый перехватил контроль, а вот удовлетворить свое любопытство я обязан. Анника может поделиться весьма интересными фактами, другой вопрос, какую цену она запросит за свои услуги.
        Мы вошли в её дом. Вполне такое средневековое жилище. Большая комната с уютным потрескивающим дровами камином, огромный стол, дубовые стулья. Очень много книг и стеллажей для них. В углу стояла небольшая каменная печка.
        - А где котел, в котором ты варишь младенцев и жаб? - спросил я и Аннику аж передернуло.
        - Ты неисправим. Но твои шуточки всегда заставляли меня улыбаться, пусть иногда и были пошлыми. Как твои дела с Ириной?
        - Ты и это знаешь? Живя здесь - наблюдаешь за миром живых?
        - Конечно, - Анника достала из шкафа какое-то печенье и сняла с печки чайник.
        - Мы что, будем пить чаёк? - не понял я.
        - С имбирными пряниками. Я их сама сотворила. Попробуй. Они вкусные, - девушка протянула мне плетеную корзинку.
        - Какой бред. Ты же мертва! Я на нижнем уровне. Нам не нужно здесь есть и пить! - воскликнул я.
        Ведьма спокойно разливала чай в советские гранёные стаканы с серебряными подстаканниками.
        - Это человеческие привычки, Сергей, - сказала она, - чтобы поддерживать в себе жизнь на этом уровне, требуется продолжать жить как человек. Ты же видел местных мертвецов - блеклых, уставших, дряхлых созданий?
        - Да, конечно. Унылые ребята.
        - Они перестали держаться за свою человечность, а у меня ещё остались незавершённые дела на Земле. Я не хочу становиться такими как они. Нет, меня ждет другая судьба.
        - Ага, и ты хочешь, чтобы я тебе помог, да? - я решил сразу повернуть разговор в деловое русло. Чай оказался с чабрецом, а пряники и правда неплохи. Что запахи, что вкус - всё здесь казалось совершенно реальным.
        - Помощь? Ну, можно отчасти и так назвать. Я помогаю тебе, а ты мне, - Анника улыбнулась.
        - И как такой нуб, как я, может помочь великой ведьме? - я чуть не рассмеялся.
        - Не такая я уж и крутая, раз позволила твоему напарнику меня развеять. Просто я хочу, чтобы ты понял. Мы нужны друг другу. У меня на Земле есть незавершённые дела, а верных мне людей с нужными навыками там уже почти не осталось. Тут тоже имеется парочка целей, которые будут интересными и для тебя. Ты сильно прокачаешься, поверь мне. Если выживешь, конечно.
        - Вот как ты заговорила, - я подозрительно усмехнулся.
        - Это правда. Я предлагаю тебе службу, ты получаешь пряники и чай. Только не поперхнись, некоторые куски могут быть как очень вкусными, - она сексуально облизнула губы, - так и большими, можно и пасть порвать даже волчью.
        - Где пряник, там и кнут, - вспомнил я поговорку.
        - Не без этого, Серёженька. Служить ведьме - это не в офисе с 10 до 18, пять дней в неделю.
        - Срок? - деловито спросил я, - и гарантии. Что я вообще получу за свою службу - помощь?
        - Всего пять дней и ночей, Сережа. Всего пять, а получишь ты такое, чего многие маги и за всю жизнь не добиваются.
        - Интересно, конечно, но я могу и умереть?
        - Да, в том числе от моей руки, но тебя это волновать не должно, - ответила ведьма.
        - Это ещё с какого хера? - возмутился я.
        - Потому что ты не доживешь и до конца этой недели без моей помощи. Тебя ждет двойная гибель, жестокая и мучительная.
        - Чего? - я выпучил глаза.
        - Показать? - Анника встала из-за стола и подошла ко мне.
        - А вдруг это обман? Кто мешает тебе внушить мне лживые видения? Как вообще можно верить ведьме? Вы же врёте!
        - Серёжа, - снисходительно ответила Анника, садясь мне на колени и обвивая мою шею руками, - ведьмы никогда не врут, они не договаривают. Смотри.
        Она нежно поцеловала меня прямо в середину лба и на меня нахлынул поток образов.
        Я в машине, стою на каком-то перекрестке. Жду зелёный свет и тут в полуоткрытое окно, куда я стряхиваю пепел, влезает жирное дуло чёрного пистолета. Яркая вспышка, грохот, и вот я уже кружу над своим "челленджером" с удивлением взирая на окружающий мир. Убийца - какой-то здоровенный мужик в черном костюме бросает пистолет на землю и садится в машину. Все меркнет.
        Видение исчезло, я открыл глаза и увидел печальные глаза Анники.
        - Я не могу поверить, что это правда, - выдавил я, но что-то внутри меня говорило - ведьма не врёт.
        - А здесь ты погибнешь от волка. Сегодня ты совершенно утратил контроль над ним, а значит, при следующем обращении для тебя всё кончится, Серёжа. Ты связался с силами, которые в одиночку не победить, вот почему эмиссар проявил себя и привел тебя ко мне. Тебе хотят помочь. Если ты сейчас проснёшься и откажешься от сотрудничества со мной, для тебя всё будет кончено.
        Я ошарашенно молчал. Я чувствовал себя как заключенный, которому судья только что огласил смертный приговор. Анника была очень убедительной, но самое ужасное в том, что внутри себя самого я осознавал всю правду происходящего. Моё дурацкое предчувствие говорило о том же самом.
        - У нас всегда есть выбор, Серёжа. Перед тобой сейчас стоит, наверное, самый важный во всей твоей жизни. Чувствуешь, как напряжено все вокруг нас? Это момент истины. Только от твоего решения сейчас зависит и твоя судьба, и моя, и многих окружающих нас существ. Ставки очень велики, ты либо получишь всё, либо всё потеряешь - и свой скафандр, и сознание.
        - И что я должен сделать? Подписать договор кровью? Как какой-нибудь сатанист, да? - я осторожно положил свои руки Аннике на колени.
        - Нет, конечно. Это устаревшая техника - ей перестали ещё в девятнадцатом веке пользоваться, - ведьма продолжала сидеть на моих коленях, видимо, ей это нравилось. Ну, понятное дело, девка - то мёртвая, мужика небось давно не было, а внимание ей подавай.
        - Что ты вообще знаешь о ведьмах, Сережа? - тихо спросила она, гладя меня по груди.
        - Немного. В средние века вас сжигали на кострах за сделку с дьяволом. Шабаши вы там устраивали, с демонами трахались...
        - Ахаха, - заливисто рассмеялась Анника и мне стало не по себе, - в точку! А ещё?
        - Ну, сейчас ведьмы гадают на картах, предсказывают будущее, лечат травками какими, порча, сглаз, приворот - вот это всё.
        Конечно, на самом деле я нередко наталкивался на описание деяний ведьм у тех же Хакеров сновидений, но отличить там правду от реальности было порой очень сложным. Поэтому я всё сразу подвергал сомнению. А то если начнешь читать, то окажется, что они и телепортироваться умеют, и невидимыми быть, и управлять реальностью. Сказки, да и только.
        - Ну, это скорее к знахаркам деревенским уже. Изначально, Серёжа, ведьмы, как и воины, служили настоящими защитниками вашего уровня от вторжения иных сил. Тогда мир был молод и люди верили в магию, старались овладеть ею, почитали древних богов. Но потом всё изменилось, и защитники стали врагами. Так часто бывает, и примеров в современности немало. Ведьма воспитывалась с детства и готовилась всю свою жизнь к бою с настоящим чудовищем. Помнишь, в сказках часто фигурирует жертвоприношение - самую красивую девушку отдавали ужасному монстру, якобы на съедение.
        - Ага, было такое. Девственниц всяких.
        - Красавица и чудовище. Ничего не напоминает?
        - Эмм, ты это о чем сейчас?
        - Я же красивая, Сергей? - прямо спросила ведьма.
        Ну, тут как посмотреть, конечно. Если чисто визуально, то да. Роскошная девушка. Всё при ней, я таких красавиц даже в Ардении не тискал. А в реале мне их вообще теперь не светило. Однако, меня останавливало два факта. На самом деле Аннике уже 40, и она умертвие, что для меня вообще дикость какая-то. Кажется, я начал ехать крышей. Как бы я хотел, чтобы это оказался обычный сон, но нет. Это нижний уровень сновидения. Конечно, это не погасший мир, тут я мог попытаться проснуться в любой момент, но как же всё-таки интересно, что будет дальше.
        - Да, очень, - признался я.
        - Девушку отдавали чудовищу, она очаровывала его и брала под контроль, так что оно больше не мог причинить вреда людям. Зачастую ведьма уходила вместе со своим чудовищем в мир, откуда оно явилось.
        - Жуть какая, - заметил я.
        - Это было самой главной целью любой ведьмы во все времена. Обуздать чудовище, заставить его служить себе и спасти мир ценой своей свободы. На самом деле я очень счастлива, ведь мне такой шанс представился, пусть и после моей смерти.
        - Вот значит, как? - да уж, иногда до меня доходит как до жирафа. Всё ясно. Это будет непростая служба, но ладно хоть недолгая. Пять дней и ночей, как в сказках - выдержу.
        - В средние века мы обладали колоссальным могуществом. Наши ковены правили и Папой Римским и целыми королевствами, но мы допустили ошибку и в итоге поплатились за это. Против нас началась настоящая война.
        - Инквизиция? - понял я.
        - Да, именно. Ладно. Хватит историй, я и так многое тебе рассказала. Пора приступить к ритуалу. Начнем с самого простого. Я отдамся чудовищу, а ты получишь полный контроль над ним. Я исполню свое предназначение, а ты избежишь гибели при следующем обращении, - Анника слезла с моих колен и стала расшнуровывать корсет.
        - Так, стоп. У меня сегодня был очень тяжелый день, а тут ещё всё это. В каком смысле отдамся?
        - В прямом, Сережа, но мне нужен волк. Пойдем в спальню, там ты его и освободишь.
        - Но ты же сама сказала, что я погибну при следующей трансформации.
        - У тебя будет время, немного. Я успею перехватить силу волка и успокоить его. А потом верну твоё сознание. Всё честно. Я прекрасно понимаю, что это дико для тебя сейчас и звучит, и выглядит, но деваться некуда.
        - Ты возьмешь волка под контроль, но что будет потом, когда ты, например, погибнешь?
        - Всё будет хорошо. Серёжа, - корсет упал на пол, - а если ты не будешь мне доверять, всё будет плохо. Мы погибнем оба.
        Ведьма вновь взяла меня за руку и повела за собой на второй этаж своего дома. Там за большой железной дверью находилась кровать колоссальных размеров, накрытая кучей шкур.
        - Фига себе траходром, ты тут оргии что ли устраиваешь? - удивился я.
        - По-всякому бывает. Давай, помоги мне снять платье, - Анника повернулась ко мне спиной, и я увидел тонкую молнию, идущую от выреза на спине до самого конца подола.
        - Удобная штука, но лучше сделай её спереди, - усмехнулся я. Вжик и готово.
        - А это твое настоящее тело? Или ты его сотворила? - спросил я, глядя на идеальную, в моем понимании, фигуру.
        - Ахаха, - Анника принялась снимать с меня футболку, - отчасти. Местами моё, местами твоё.
        - В смысле?
        - Я просто использую одно легкое заклинание. Оно подгоняет мою фигуру под тот мужской вкус, которому я хочу угодить. Так кто-то увидит меня с маленькой грудью и большой задницей, а кто-то наоборот. Это очень простая магия. Сейчас ты видишь своё представление идеальной женщины. Радуйся, Серёжа, мало кому из мужчин везло так, как тебе сейчас.
        - У мужчин с годами вкусы меняются, - заметил я.
        - И я буду меняться под них. Но у нас с тобой не будет долгих лет вместе. Пять дней и ночей, Серёжа, только на это время мы будем вместе. Как только я выполню все свои дела и спасу тебя от смерти, сделаю тебя сильным, мы расстанемся навсегда. Ты больше никогда меня не увидишь.
        - Уйдешь в Закатный город?
        - Да, и заодно покажу тебе дорогу туда, но это будет очень непростым делом. Опасности будут подстерегать нас как в реальном мире, так и здесь.
        Когда мои штаны оказались на полу, Анника игриво отпрыгнула на кровать.
        - Давай сюда своего волка, - прошептала она.
        Я сосредоточился, но ничего не получилось. Из моей груди слышалось только глухое рычание. Волк был неуправляем - вот и очередное доказательство.
        - Боится, чует, что я сильнее его, - улыбнулась ведьма, - вот всегда так с чудовищами этими, прямо как с мужиками. Красишься для него, готовишься, а он не приехал, то испугался, что жена заподозрит, то нажрался в баре, скотина эдакая. Ладно, очень жаль, тогда придется иначе. Прыгай в кровать.
        Крутая ведьма, сразу же подумалось мне. Вот чувствуется в ней сразу какая-то могучая, иная сила. Ирина - она физически сильная. С ней всё немного иначе. Лана - девочка-припевочка, а тут просто подавляющая ментальная мощь. Теперь я, кажется, начинаю понимать, почему в сказках великие рыцари, мужики с чугунными яйцами, теряли волю перед такими красавицами. Это не обычная женщина, трахнул и бросил, давай следующую. Тут скорее трахнул - умер, и самое ужасное в том, что ты готов к этому. Срать на всё. Ты хочешь эту женщину, немедленно и сейчас, даже если после тебе сразу же снесут голову. Неужели до сих существуют такие вот сказки? Что же, тогда я попал в одну из них. Войти в дом было моим решением, и теперь я тоже отступать не намерен. Да, я прекрасно понимаю, что сую голову в пасть львице, но она правильно сказала - ставки слишком высоки. Ещё меня сильно радовало, что ни Костя, ни Ирина - никто не узнает об этом. Они слишком далеко сейчас. То, что Анника права, не вызывало у меня никаких сомнений. Предчувствие подтверждало её слова.
        Конечно, я думаю, что ведьма скрывает от меня какую-то часть истины. Недоговаривает. Ну вот и проверим насколько её слова будут расходиться с делом. Выживу - напишу книгу!
        Я рухнул на неё сверху, выбивая из горла тихий стон. Теперь её обнаженной груди ничто не мешало прикасаться к моей разгоряченной коже. Она выгнулась навстречу, дразня меня своими влажными губами. В ее взгляде - неутолимая жажда. В ее движениях - похоть. Эта женщина точно знала, чего хотела.
        Мои губы впились в её шею безудержно, пылко сминая ее бархатную кожу. Волны её неповторимого ни на что непохожего аромата окутывали разум, заставляли забыться. Каждое движение отзывалось в теле ведьмы будто электрическим разрядом. Желание с каждой секундой накрывало каждый сантиметр моего пока еще человеческого тела.
        - Давай… - её глухой шепот раздался в голове будто щелчок.
        Я больше не медлил. Ведьма опутывала меня своими чарами похоти.
        Мы слились с Анникой и я услышал её чарующее пение. Да она прямо как дану! Волк внутри меня бился в какой-то суматошной истерике. Меня всего начало корежить. Пальцы превратились в длинные когти, как это уже бывало, волосы стали косматой гривой. Я начинал превращаться, и Аннике это нравилось.
        - Давай, не сдерживайся, выпусти зверя, - шептала она, обхватив меня ногами, - я знаю, ты можешь. Я хочу его! Сейчас же.
        Я зарычал и на пике удовольствия полностью потерял над собой контроль. Видимо, на это и рассчитывала Анника. Огромный волк навис над её прекрасным обнаженным телом и ведьма тут же запустила свои руки в его густую гриву, нежно беря его за щупальца.
        - Какой же ты ужасный, чудесно! - в восхищении шептала она. Мое же сознание снова стало уменьшаться, но на этот раз совершенно с другой скоростью. Стремительно. Я угасал внутри чудовища моментально. Я хотел кричать, но все было бессмысленно. Меня никто не слышал. Неужели ведьма обманула меня? Зачем ей я? Ей нужен волк. Чудовище, полностью подчиненное её воле. Точно! С ним она станет гораздо сильнее здесь.
        Я уже был готов поверить собственным мыслям, но тут Анника схватила волка за щупальца со всей силы и прижала его морду к себе. Чудовище затрепетало, а ведьма начала петь другую песню. Костяная челюсть пыталась схватить девушку за голову, но мощь ведьмы была колоссальной. Она настолько сильно вцепилась в тело волка, что тот ничего не мог поделать. Лишь клёкот и вой рвался из его груди.
        Песня закончилась и волк замер. Мое сознание стало возвращаться обратно. Мгновение, и теперь я слился с телом чудовища воедино.
        - Я вернулся, - сказал я и ведьма услышала меня. Теперь мы общались телепатически, как когда-то с вожаком стаи.
        - Не хочешь продолжить? - улыбнулась Анника, - мне нравится этот волк. Одни сплошные мышцы.
        - Извини, но это уже какой-то зоофилией попахивает, - сказал я и мысленно представил, что вновь становлюсь человеком. Потрясающий, а самое главное, моментальный эффект.
        - Так я тебя, наверное, возбуждаю меньше, - усмехнулся я и ведьма выпустила меня из своих стальных объятий.
        - Все хорошо, Сергей, - Анника довольно потянулась, - ты даже не представляешь какую удовлетворенность я сейчас испытываю.
        - Исполнила своё предназначение? - я пошел за своими штанами.
        - В отличии от других ведьм ковена - да. Ты, кстати, с ними ещё познакомишься. А что одеваешься, это правильно. Я покажу тебе нашу следующую цель, - ведьма встала с кровати и щелкнула пальцами, вся ее одежда исчезла с пола и тут же появилась на ней. - Пойдем на улицу.
        Мы покинули дом ведьмы и Анника попросила меня принять облик волка. В этот раз всё тоже произошло моментально. Я полностью контролировал чудовище. Сознание монстра угасло и стало размером с горошину, которую я могу перекатывать в огромной крокодильей черепушке.
        - Присядь, - попросила ведьма и забралась ко мне на спину. Она вновь запустила свои руки мне в гриву и взялась за щупальца.
        - Мы будем с тобой общаться мысленно. И раз уж мы пришли к соглашению, Серёжа, делай то, что я говорю. Я не люблю приказывать, но поверь, все вещи, что я буду делать - это ради нашего общего блага, каким бы ужасными они тебе ни казались.
        - Я не буду убивать детей, - ответил я.
        - И не надо. Они меня не интересуют. У нас есть дела поважнее. Сейчас во весь опор мчи на юг, к Пирамидам. Я хочу показать тебе кое-что интересное.
        - Хорошо.
        Я не чувствовал усталости, а волк - голода. Видимо, Анника передала ему какую-то часть своей собственной энергии. Мы неслись как ветер, оставляя за собой еле различимый силуэт. Буквально через полчаса я был уже на месте.
        Анника попросила меня остановиться на одном из серых холмов, поросших густой зеленой травой с бледными цветочками и указала на несколько огромных каменных пирамид, которые уже хорошо были видны невооруженным взглядом.
        - В одной из них лежит вещь, необходимая для нашего прогресса, - сказала она, - вдвоем мы туда не сунемся, я обращусь к своим сестрам.
        - Пирамиду охраняет страж, - согласился я, потому что уже и сам пытался пробиться в нее один раз. Безуспешно. Один вид защитника поверг меня в такой дикий ужас, что я сразу вылетел в реальность.
        - Да, он очень силен. Даже наших с тобой сил не хватит, чтобы одолеть его. Стражи непобедимы, бессмертны и беспощадны к любому, кто решит вторгнуться в их владения. Придётся одолеть его хитростью и украсть артефакт, который должен принадлежать только нам с тобой. Надеюсь, ты осознаешь всю серьезность моих намерений.
        - Конечно, - подтвердил я. Вот это и правда крутая идея. Прорваться в пирамиду, объегорить стража, стырить очень крутую штуку. Да я об этом уже очень много лет мечтал!
        - Не забывай, Серёжа, что я читаю твои мысли. Многие сновидцы мечтают о том, как бы заполучить этот артефакт, как только первый раз побывают в пирамиде, но вынесем этот предмет только мы.
        - Ты уже знаешь, что там лежит? - поинтересовался я.
        - Конечно. Это компас Соломона.
        - Того самого? Древнего царя-демонолога, который еще "Ключи" написал, и то был с Богом, то против него?
        - Ну, против он не был, так, отступал на время, чтобы понять, с чем он, собственно говоря, столкнулся. Артефакт наделён огромной силой, и он должен принадлежать нам. Надеюсь, ты понимаешь, что я пойду на что угодно, лишь бы завладеть им.
        - Да, я бы и сам не против потискать его, - честно признался я. У этой ведьмы просто эпические квесты!
        - Это только цветочки, Серёжа. Кто знает, может быть, я и оставлю его тебе. А теперь двигаем в город. Мне нужно показать тебя охотникам, чтобы они поняли - ты больше не представляешь угрозы. Не хочу, чтобы тебя подстрелили во время следующей пробежки по городу.
        Это вот она верно говорит. Хорошая идея. Нужно доказать этим болванам, что я теперь не опасен. Сраные ковбои.
        - Не бойся, если они перейдут нам дорогу еще раз, я лично скормлю их тебе.
        - Никак не могу привыкнуть, что ты читаешь мои мысли напрямую, - подумал я.
        - Учись останавливать внутренний диалог, Сережа, не думай, не проговаривай слова вслух, просто научись молчать внутри себя и делай дело. Учись созерцанию без каких-либо мыслей. Просто отключайся.
        - Легко сказать, - Анника была права, я не раз пытался заниматься этим, и у меня даже это неплохо получалось. Недавно вот читал одни исследования британских ученых, так они вообще говорят, что отключить внутренний диалог у мужчин получается гораздо лучше, чем у женщин.
        - Они правы, - да, что же такое-то, а? Фух, вот и город уже виднеется на горизонте. Мы вошли в город, и местные жители с удивлением смотрели нам вслед. Видимо, здесь такое редкость. Видок у меня тот ещё. Какой-то щуплый мужик указал на меня пальцем и выкрикнул что-то на неизвестном языке, но я махнул головой и показал длинные щупальца. Тот тут же осекся и бросился стремглав по улице.
        - Ты определенно умеешь производить впечатление на неизвестных тебе существ, - заметила Анника.
        Навстречу к нам уже вышел мастер Бэт. Он внимательно следил за нами, пока Анника не попросила меня остановиться в метре от него.
        - Вижу, вам удалось захомутать этого мустанга. Честно, очень впечатлён, - Бэт снял шляпу.
        - Я надеюсь, что больше у вас не возникнет вопросов к моему фамильяру? - спросила Анника.
        Вот даже как меня теперь называют. Уверен, что у меня не совсем правильное понимание этого слова.
        - Верно, - услышал я мысль Анники. Интересно, а твои мысли я могу читать?
        - Нет, пока я сама не захочу этого. Был бы ты сильнее, смог бы.
        - Нет, мы не тронем его, если он только не взбесится и не станет нападать на горожан, - ответил ковбой и я успокоился. Хоть одна хорошая новость на сегодня.
        - Одна? - возмутилась мысленно Анника, - а то, что ты переспал с идеальной женщиной и получил контроль над чудовищем - это плохие новости? Эх, все вы, мужики одинаковые. Как для вас ни старайся, вечно вам мало.
        - Я уверен, что расплата принесет мне немало страданий и боли, - ответил я.
        - И ты прав, Серёжа, - Анника усмехнулась, - но помимо этого ты получишь знания и силу.
        Ковбои ушли в бар, а мы двинулись дальше по улице. И тут случилось нечто совершенно неожиданное - из ближайшего дома, какой-то антикварной лавки, вышел великий маг Ицхак собственной персоной. Как всегда, небрежно одет, на голове чёрная кипа. Он внимательно посмотрел на нас, оторопел на мгновение и тут же улыбнулся.
        - Серёжа, это таки ты? - спросил он и поклонился, - ваше величество, моё почтение.
        Что тут происходит? Ицхак, что ты тут делаешь? Я совершенно ничего не понимал. Анника ловко спрыгнула с моей спины.
        - Можешь принять свою истинную форму, если хочешь, конечно, - сказала она и я обернулся человеком.
        - Так вот вы какой, - Анника протянула свою руку для поцелуя, и великий гуру смущенно прикоснулся к ней губами, - по вам сразу видно, что вы не обычный сновидец.
        - Таки да, и по вам тоже. Умертвие, но тем не менее прекрасное, могущественное и не растерявшее свой свет на вечные депрессии по поводу собственной гибели, - Ицхак дружелюбно улыбался и как всегда выглядел настоящим душкой.
        - Потрясающая сила. Сразу видно, что вы уже получили свой золотой билет, мне остается только завидовать вам, - продолжила Анника.
        - Таки не стоит, я уверен, что у вас всё ещё впереди, особенно когда Сергей стал вашим фамильяром. Он очень талантливый мальчик, но пока глупый.
        - Я уже работаю на этим. Поверьте, скоро он засияет, да поярче вашего.
        - Прекрасные перспективы, - Ицхак похлопал в ладоши, кинул на меня быстрый осуждающий взгляд, тут же широко улыбнулся, - увы, я должен бежать. У меня куча дел. Поклонницы, ученики, работа в конце концов.
        - Конечно, не смею вас более задерживать, - Анника сделала реверанс и великий гуру быстрым шагом покинул нас.
        - Что бы он тебе ни сказал, - ведьма повернулась ко мне и взяла за плечи, - не верь ему. Теперь я тебе и мать, и сестра, и лучшая подруга, и жена, но только на пять дней и ночей, Сережа. Спасибо за всё, что ты для меня сделал. Вот, держи - этот амулет поможет тебе справиться с волком и окончательно побороть его. В реальном мире он не появится, не переживай, зато во всех сновидениях будет с тобой. Он стабилен на любом уровне сновидения, считай это моим очередным подарком.
        - Что это? - я внимательно посмотрел на небольшой стеклянный кулон, внутри которого колебались темная жидкость и черная прядь волос.
        - Моя кровь и волосы, конечно, же - волк будет чуять этот запах и терять волю, ведь это я его укротила. Не забывай об этом.
        - Спасибо тебе, - как-то смущенно ответил я.
        - Тебе пора в Ардению. Завтра тебе позвонит мой сообщник в реальном мире. Встреться с ним, завтра ночью я объясню подробности нового задания.
        - Значит будет что-то кроме пирамиды? - уточнил я.
        - Конечно. У нас мало времени, Серёжа, а значит мы с тобой будем использовать друг друга в хвост и гриву без остановки, иначе все провалится.
        - Почему-то я не чувствую прилива радости и вдохновения по этому поводу, - признался я.
        - Это потому что ты не веришь мне и боишься, но это пройдет, обещаю, - Анника обняла меня, прижалась и страстно поцеловала в губы. Всё потемнело перед глазами, и я провалился в глубокую черноту. Привет, Ардения.
        Грубый поцелуй вырвал меня из промежуточного состояния между снами. Нижняя губа побаливала, но совсем чуть-чуть, видимо, Костины правила не успели сработать. На мне верхом уже сидела полуголая татуированная валькирия. На ее плечах красовались изображения Хугина и Мунина - верных воронов Одина, а на красивой груди с проколотыми сосками грозно скалился дикий волк. Все понятно. Я тут же вытянул руки, чтобы осознаться, но Инга схватила их и положила на свои сиськи.
        - Долговато тебя не было, - заявила она.
        - Так, на хер. В смысле не на него, а с меня, - я сбросил девушку и стал одеваться.
        - Что-то не так? - не поняла она, - был тяжелый день?
        Если бы день! Начало ночи адовое, но это явно не та женщина, с которой стоит делиться своими переживаниями.
        - Я ходил в "Три семерки", спалился и у меня была просто крышесносная встреча - сказал я, натягивая доспех, который валялся рядом с кроватью. И чего я его сразу в инвентарь не засунул? В приливе страсти мы просто разрывали одежду и бросали её на пол. Я тут же вспомнил весь процесс прошлой ночи и улыбнулся. Да, у меня было не так много женщин, но я чётко знал, что большинство из них вполне типичны в постели, даже опытные, погладь тут, поцелуй здесь, вот есть поза, которая мне нравится. Я буду молчать и постанывать изредка, а ты долби. Собственно всё. На этом у большинства девушек весь секс и заканчивается. Ни в коем случае не хочу их обидеть. Мужики тоже не сахар. Все бывшие говорили, что мужики одинаковые - сунул, подергался три минуты и убежал, даже в щечку не поцелует. Поэтому я вот не верил всем этим эротическим фильмам и книжкам, где главные герои два часа тратят только на вылизывание друг друга, а потом всю ночь кряду проходят камасутру по два-три раза. Не верю и всё тут. И Лана и Ирина тоже ничем особо не выдавались. Всё весьма обычно и стереотипно. Да, не три минуты, но и не марафон,
извините меня.
        Инга же была совершенно другой. Я думал, что и не встречу такую уже никогда. Что называется, девка с огоньком. Отдавалась она настолько яростно и самозабвенно, что я даже прифигел в первый раз. И да, ей было мало одного раза. Настоящая фурия в постели, которая умудрилась заставить меня поверить в то, что я реально устал. Такие девки одна на сотню, гарантирую. С ней просто умопомрачительный секс, но вот с остальным явно есть проблемы. Особенно с головой. В последний раз она разрыдалась, заорала и выскочила на улицу в чем мать родила. Когда я надел портки и вышел её поискать, то обнаружил в ближайшем сугробе, где она изображала снежного ангела. Тут, наверное, ничего не поделаешь.
        - Каина видел? Этого чопорного педика? - Инга рассмеялась своим коронным сумасшедшим смехом, - как он хоть выглядит?
        - Пацан лет двадцати, с прической как у анимешника, патлы во все стороны, будто его хер в розетку сунули, - ответил я.
        - Вот умора, - валькирия забилась в истерике, я подошел к ней и понял, что она не может остановиться. Пришлось прибегнуть к единственному выходу из этой ситуации. Звонкая пощечина мгновенно отрезвила эту бестию. Она замолчала и посмотрела на меня непонимающим взглядом.
        - Держи себя в руках, - посоветовал я, открывая инвентарь и набивая ремень гранатами всех мастей.
        - Совсем что ли? - на удивление как-то смиренно спросила она.
        - У тебя истерика, сама бы ты не остановилась, - сказал я. Мне сейчас было не до шуток. Я до сих пор пребывал в каком-то офигевании от того, что произошло в Лимбе. Во мне словно что-то перевернулось. Теперь я осознавал всю серьёзность того, что произошло со мной, а что ещё меня ожидает, ох! Мне уже не терпелось пробуждиться, проводить Ирину и дождаться звонка от человека Анники, однако и тут были дела. О них забывать никак нельзя.
        - Какие планы? - Инга открыла инвентарь и вмиг нацепила на себя полный сет меховых доспехов.
        - Нам нужно завалить станового оленя. Ингвар сказал, что со мной могут пойти все желающие.
        - Отлично! Я в теме. Охота на мобов не такая интересная, как на игроков, конечно, но иногда здорово прочищает мозги.
        Это верно, ей явно не помешает. Мы заглянули к Ингвару. Он вышел с нами в центр поселения, снял с пояса большой рог и подул в него три раза. Этот сигнал был подан, чтобы все жители услышали, что организуется охота. В итоге кому интересно, тот и подойдет, а я уже выберу тех, кто нам понравится. По идее мне нужно хотя бы еще пару-тройку человек, но желающих оказалось гораздо больше. Я даже знал почему. Становый олень - редкий моб, и с него выпадают серебряные рога, которые высоко ценятся на рынке как украшение для дома. Передо мной стояло почти десять викингов, один шире другого, и я совершенно не знал кого взять.
        - Ол, ты идёшь с нами, возьми топор побольше, будешь танковать, - Инга поняла мою нерешительность. Она лучше знала своих "сородичей", - еще берем Ольгерда, он хоть и кузнец, но отлично кидает дротики, Алисы нет, вместо нее пойдет Скули - он отличный лучник, и давайте возьмем Кнута, несмотря на его грозное имя, он частично маг, а значит будет хилить нашу пати. Больше никого не берем, толпой по лесам ходить - только дичь пугать. Других игроков тут очень мало. Если кого встретим - порешим на месте! Мы истинные хозяева этих земель!
        - Ааа! - закричали викинги, вздымая свои мечи и топоры в небо. Я с ними орать не стал.
        - Надеюсь, вы знаете куда идти? - спросил я у Инги.
        - Конечно! Сначала нам нужно взять квест, иначе моб не появится. Его выдает лесничий, которому этот олень в тапки нассал.
        - Гонишь, - усмехнулся я, - не мог Азраель такое описание сделать.
        - Олень сожрал его припасы в лесу, - ответил Кнут, невысокий мужик с черной густой бородой и посохом колдуна, - а Ингу меньше слушай, она поехавшая балаболка.
        - Ты просто идиот, который шуток не понимает! - взвилась та.
        Ладно, не будем ссориться. Клан специфический, конечно. Группа выгнала волков из загона, и Ингвар спел напоследок тягучую унылую песню, которая должна была каким-то образом приободрить нас и наделить удачей. Я вызвал своего грифона, и мы неторопливо двинулись вглубь леса.
        Эх, красота кругом. Снежок хрустит под лапами наших здоровенных маунтов. Теперь я не чувствовал никакого дискомфорта в компании волков. Мое внутреннее чудище спало и лишь изредка недовольно ворочалось. Я ради прикола поглядел в инвентарь и нашел там амулет, который подарила мне ведьма. Было очень интересно, как он тут отображается.
        Амулет ведьмы
        Редкость - эпическая. (Предмет уникальный)
        Свойства - наделяет своего владельца способностью контроля над волками.
        Интересно-то как. Я нацепил его и спрятал под доспех. Посмотрел на маунта Инги, который ехал впереди меня.
        "Помаши хвостиком", - мысленно приказал я ему и с удивлением заметил, что тот меня послушался. Отлично! Теперь можно управлять вообще любыми волками. На мобов тоже действует? Нужно будет опробовать. Я уже представлял, что заведу себе личного волчонка-моба, хотя, конечно, многие будут против. А если Костя узнает про амулет, то мне точно жопа приснится. Ирина тоже Аннику ненавидит, так что тут как ни крути, а светить этой штукой и использовать её всё-таки стоит очень осторожно. Такая уж у меня натура, хотя, конечно, в последнее время я обнаглел. Видимо, понял, что стал сильнее и поэтому готов поиграть с огнем пожарче. С ведьмой вот связался на свою голову…
        Лесничий встретил нас на опушке леса рядом со своей избой. Выглядел он не лучшим образом. Просто стоял и не переставая курил длинную трубку. Я спрыгнул с грифона, подошел к нему, но спрайт никак не отреагировал на меня. Пришлось помахать рукой перед его лицом и пощёлкать пальцами. Ноль реакции. Викинги довольно перешучивались.
        - Сломан, что ли? - спросил я у него, но тот молчал.
        - Скорее недоделан, - гоготнул Ол, - дай ему пинка под сраку.
        - Да он же сагрится, - возразил я.
        - Ни фига подобного! - Инга подбежала и со всей силы зарядила сочного пенделя по заднице лесничего. Тот ойкнул и убрал свою трубку. Его глаза тут же ожили.
        - Как здоровьице, бодрый молодец? - спросил он у меня. Викинги дружно загоготали. Черт, этот болван даже слова путает. Костя совсем не парился в этой локации.
        - Бодр как никогда, друг, - признался я, - хочу поймать Короля-Оленя. Слыхал про такого?
        - Да, он, скотина все мои припасы сожрал, что я в лесу оставил.
        - И где его искать?
        - Там! - спрайт резко развернулся и указал пальцем в лес. Забавно, но показывает он верно. Причем если провести прямую линию от пальца до цели, то все сойдется. Спрайты, к счастью, не умеют врать или ошибаться в своих ответах. Только если их не запрограммировали на ложь, но зная Костю, можно было не сомневаться - этот дед врать не будет. Мой журнал вспыхнул желтым светом - квест взят. Ладно, пора выдвигаться на очередную охоту. Тупой лесничий даже никакой награды не предложил. Потрясающий лор и сценарий.
        - Так вы на этого оленя ходили? - спросил я у Ола.
        - Да, но он обычный был, не ломаный. Хитов много, дерется неплохо, лупи по нему отравленными болтами. Крутые не трать. Даже не знаю, что с ним случилось. Слух идет, что станит он всех. Как поглядит на тебя и все привет. Встаешь как столб.
        - Вот и проверим, - ответил я.
        Дорога до места обитания нашей цели заняла ещё добрых полчаса. Король-олень спавнился в обширной ложбине между горками, на полянке без всяких елок и палок. Однако, когда мы подошли и слезли со своих животных, там никого не оказалось.
        - Что за фигня? - Ол втянул воздух огромными ноздрями, - почему его нет?
        - А ты что, думал его по запаху дерьма унюхать, что ли? - усмехнулась Инга, - это же обычный моб, вряд ли он воняет как в реале.
        - Охота у меня в крови! Эй! - заорал "северный волк", - давай, Король-Олень, дитя Рогатого бога, покажи нам себя!
        Я скептически поднял бровь и сплюнул на яркий белый снег. Никакого моба не было. То ли викинги забыли место респа, то ли спрайт нас объегорил. Второе было исключено. Эх. Я достал из инвентаря компас, который выдавался каждому игроку на первом квесте и показывал направление до текущей активной цели. Красная стрелка задрожала и показала чуть в сторону.
        - За мной, - сказал я и пошел в указанном направлении, постоянно следя за стрелкой. Викинги, матюгаясь, двинули за мной, проваливаясь в снег, почти по колено. Я же в очередной раз был благодарен своим эльфийским сапогам. Так, видимо, Костя сменил место респавна этого чудо-моба, и точно. Мы перевалили через небольшую горку, и я отчетливо увидел огромные серебристые рога с кучей ответвлений.
        - Какая тактика? - спросил я у Инги.
        - Сначала обстрел, а потом уже ближний бой, - заявила она.
        Мы с Ольгердом выстрелили в оленя одновременно. Моб сагрился моментально и, взметая клубы пушистого снега, кинулся к нам навстречу. Все три мои болта торчали из его груди, а кузнец успел бросить аж два дротика. Скули выпустил лишь одну стрелу, зато засветил оленю промеж глаз. Отлично стреляет. Однако оленю было пофигу на причиненный урон. Недаром он был уникальным мобом. Король в три прыжка оказался перед Олом и тот замер. Инга засмотрелась на прекрасного оленя и застыла тоже. Что вообще происходит? Все викинги по очереди замирали как вкопанные. Я успел выпустить еще три болта, а Скули одну стрелу, прежде чем волшебный взгляд моба вперился в меня.
        О, боги. Как же он был прекрасен! Его великолепные рожки светились на солнце, а огромные глаза, полные влажных слез, вызывали у меня приступы неописуемой нежности и сострадания. Как вообще можно поднять руку на это великолепное животное - произведение искусства? Сильные чувства умиления переполнили чашу моего сознания и я замер, разделив судьбу своих товарищей по счастью.
        Олень только этого и ждал. Он разбежался и поднял на рога Кнута. Волшебник только вскрикнул, видимо, на мгновение отойдя от наваждения. Сделав сальто в воздухе, он при падении налетел вновь на рога вероломного милашки, а когда наконец упал в снег, олень просто затоптал его своими серебряными копытцами. Забавное было в том, что я прекрасно понимал весь ужас происходившего, но ничего не мог поделать, настолько это казалось мне волшебным и прекрасным. По рожам моих боевых спутников текли слезы счастья, и они уже были готовы сами броситься на потрясающие серебряные рога.
        - Волк, стань волком, придурок - это твой единственный шанс, - прозвучал знакомый голос эмиссара. Что? Ты и здесь меня преследовать будешь? Вот же, зараза. Однако, на начальных этапах ему следует доверять, плохого он вряд ли посоветует.
        Рога вонзились в живот Скули и тот радостно засмеялся. Король-Олень перекинул его через себя и развернулся, чтобы разогнаться и растоптать.
        - О, да! - в восхищении воскликнула Инга, - давай же! Я следующая.
        Я сосредоточился, прекратил внутренний диалог и обратился фазовым волком. Конец твоей магии, проклятый моб. Одним прыжком я оказался на спине моба и вцепился своими острыми, как у крокодила, зубами в его шею. Длинные щупальца опутали его рога и голову. Мои когти уже рвали его белоснежные бока. Олень издал дикий рев, и викинги очнулись. В полном шоке от увиденного, они застыли снова. Моб подпрыгнул и так тряхнул головой, что я не смог на нем удержаться. Кубарем я покатился в снег, но тут же встал на все четыре лапы. Теперь мы стояли с волшебным оленем друг напротив друга. Его прекрасный взгляд пытался найти мои глаза, но их просто не было. Шесть трипофобных глазниц были пусты, однако я его прекрасно видел.
        Я раскрыл пасть и вонзил костяной язык оленю в горло. Тот подпрыгнул и затряс копытами в воздухе, но это ему не помогло. Забавно, в этом спрайте тоже был свет, но очень мало. Я принялся жадно высасывать его, и Король олень пал на снег. Его хиты закончились, и он стал полупрозрачным.
        - Что за херня? - Ол крепче схватил топор, а Скули направил на меня свой лук.
        - Всё в порядке, это я - Сергей! - отправил всем свою мысль и викинги офигели еще больше. Я втянул длинный язык обратно и превратился в человека.
        - Ну, что вы встали то, а? - рассмеялся я, - идите, дроп подбирайте, охотники.
        Ол протер глаза, Инга просто молчала как рыба. Ольгерд чесал подбородок, а Скули медленно опускал лук.
        - Это вот что сейчас было, а? - тихо промолвил Ол, - ты превратился в какого-то адского волка и захерачил оленя, да? Мне это не померещилось?
        - Другого выхода не было, - признался я, - иначе бы он всех нас размотал.
        - Как ты это сделал? - не поняла Инга, - это все опричники, что ли, умеют?
        - Нет, только я. Просто я тестирую новый функционал и как видите, он сильно нам помог.
        - Кабздец, - выдохнул Ольгерд, - если в игре появятся такие фишки, я первым продам свою тачку, но лишь бы заполучить подобный навык.
        - Не ты один, - заявил Скули, подбирая лут с Короля Оленя, - вот это шоу. Есть какие-то ограничения по уровню?
        - Да, только с сорокового, - соврал я, - будет отдельный квест, ну и как всегда предметы из лутбоксов для его завершения.
        - Ясен хер, что не забесплатно раздадут, - гоготнул Ол, - ну, слушай, мужик, ты прямо нас порадовал. Если бы не ты, нас бы всех тут положили. Одно дело сдохнуть от руки другого игрока и совсем иное от обычного моба. Так что ты спас нас от позора.
        - Сергей хочет вступить в наш клан, - заявила Инга, - я лично за хоть обеими руками.
        - Я после этого представления тоже, - согласился Ол, - нормальный мужик. Надо его взять. Такой чувак нам пригодится.
        Я свистнул и вызвал грифона. Теперь нужно заявиться в Райский дворец и донести Косте, чтобы он все-таки поправил этого моба, но сначала отправлюсь вместе со всеми в Нордберг. Олень реально багованный. Обратно в деревню все ехали в приподнятом настроении, а Ол травил пошлые анекдоты, которых у него было в неисчислимом количестве.
        Нордберг встретил нас уже привычным ударом гонга и трубами. Волки отправились в загон, грифон в инвентарь, а я сразу к Ингвару.
        - Ну, что, вождь, - с порога обратился я, - когда будет совещание клана то? Ты уже принял решение по поводу письма Азраеля?
        - Какой ты нетерпеливый, - усмехнулся мужик, - сегодня я просто зачитаю письмо, а вот завтра уже и будем говорить, заодно и твое принятие в клан обсудим. Как прошла охота?
        - Отлично, олень проверен и завален, - ответил я, - Азраель прибудет сюда и разберется с ним отдельно.
        - Думаю, что уже завтра мы сможем дать ему ответ. Так что передай ему наше приглашение. Ты прямо сейчас к нему на аудиенцию, или успеем пивка хлопнуть? - лукаво подмигнул Ингвар.
        Да, я не против, конечно, но тут в моих ушах стала играть музыка и я почувствовал, как меня кто-то берет за руку.
        - Будильник, блин, мне пора просыпаться, - ответил я. Точно, Ирине же вставать в семь утра, а я обещал отвезти её в аэропорт. Какой нафиг райский дворец, поговорю с боссом в реале, если успею. Инга послала мне воздушный поцелуй, и я проснулся.

        День 4

        — Ох, Серёжа, что с тобой вообще происходит? - Ирина внимательно посмотрела мне в глаза, ведь вчера я не успел ей ничего рассказать, так как она уже спала, - Костя же четко сказал, никаких встреч, я тебя раза три предупредила, а ты мало того, что нас не послушал, так еще и чуть на Каина не напоролся. Куда делась твоя врожденная осторожность, а?
        - Брось, - отмахнулся я, вяло крутя баранку "доджа", — я вынес карту сновидений. Это того стоило. Распечатаю в офисе, повешу на стенку, сравню с другими — карт мало не бывает.
        - Если Костя узнает, то будет недоволен. Чёрт, он не раз говорил мне, чтобы я тебя не прикрывала, а ты всё равно заставляешь меня это делать, — девушка сделала недовольную мину, и её причёска-ёжик забавно встала дыбом.
        - Ну, мы же любовники, как это мы не будем прикрывать друг друга? Это как просить кошек весной не орать на улице, - улыбнулся я, доставая сигарету.
        — Ладно, я смолчу на этот раз, но на будущее я еще раз десять подумаю, отпускать тебя на такие авантюры или нет.
        «Давай, валяй, думай», — внутренне ухмыльнулся я.
        — Ты что, чувствуешь себя сильным, да? Звезд нахватался? ЧСВ растет? — Ирина задумчиво крутила в руке кастет, — фазовый волк дал тебе мощь и теперь ты крутой сновидец. Тебе все можно, типа?
        -- Пока ещё не совсем, - уклонился я от ответа.
        - А может и нафиг не нужны все эти нижние уровни, а, Серёжа? Ну, вот честно. Это же чертовски опасно. Один раз ты не проснешься, как Анника, а я найду твоё искалеченное тело рядом с собой. Я долго думала над всем этим и нашла одну тему на форуме. Там умная баба написала, что мол нефиг вам играть с бездной, просто живите и копите свой свет на золотой билет, научитесь хотя бы попадать в Лимб и всё, этого достаточно. Остальное - удел астральных безумцев, ведьм, магов и прочей шантрапы. Достичь великого уровня светимости, повидать другие миры, вступить в союз с неорганиками, попасть в Закатный город. Тетка вообще писала, что все люди туда попадают, когда приходит их время, а раз так, то зачем лезть туда раньше времени, а? Сиди и жди. Куда торопиться?
        - Интересная теория, - согласился я, - а ты уверена, что она пишет правду? У меня немного другие сведения, или ты мне уже не веришь?
        - В том-то и беда, что верю, Серёжа. И твоя правда меня пугает. Я очень хочу научиться тому же, что и ты, но боюсь этого дерьма, вот и всё. Уж лучше в подворотне с гопотой зарубиться, чем опять побывать в Погасшем мире или ещё где похлеще.
        - Страх перед неведомым - самый сильный у любого живого существа на этом свете, - согласился я.
        - А ещё я боюсь того, что ты прокачаешься настолько, что тебе станет плевать на всех нас и на меня в частности. Зачем я тебе тогда, а? Найдешь себе пару-тройку ведьм, им же всегда нужны воины, или как Ицхак, обложишься юными тупыми малолетними давалками.
        - У меня пока такой живот как у него не вырос, - рассмеялся я, и Ирина тоже улыбнулась. Слишком много она стала читать форумы - не к добру это. Про ведьм вот чего-то накопала.
        - Если будешь пить и дальше столько пива - обязательно вырастет.
        - Брось, пузо растет от закусок, а не от пива, а насчет ведьм и прочего - забей. Я чётко делю миры, и тут я с вами, так что можешь не волноваться, - сказал я.
        - Ладно, будем считать, что ты меня успокоил. Поговори сегодня с Олесей, она мне написала, что пребывает в какой-то там кастрации.
        - Прострации, ты хотела сказать?
        - Да какая разница. Девочка она неглупая, но видно, что она в полном шоке от правил в нашей игре. Помоги ей, пожалуйста. О, мы уже приехали, давай возьми пропуск.
        - Так он на 15 минут, - возразил я.
        - А ты что, собрался меня до трапа провожать? Высадишь, я сумку возьму, поцелуемся разочек и хватит. Терпеть не могу все эти сопли, обнимашки, да и вернемся мы через пять дней, Серёжа. Не забудь меня встретить и не проспи, а то с тебя станется.
        В офис я ехал в слегка подавленном настроении. Если тётка с форума права, то может и не стоит напрягаться, а? Я же не из пробивных ребят. Всю свою жизнь ищу легкие пути, какие-то уловки, лишь бы не напрягаться. В армию не пошёл, честно откосил. Бросил все места учебы, так как не хотел быть ни токарем, ни слесарем, ни психологом. Игрушки пошёл делать. Платят хорошо, а ты по факту торгуешь воздухом. Отличная работа. Теперь вот вообще херней занимаюсь. Бегаю за взрослыми богатыми дядьками с молотком, в общем делаю, что угодно, лишь бы не работать по-настоящему, руками. Я даже не знаю, как в этой новой тачке масло менять, тьфу, ёпта. Заехал в сервис - там всё сделают, только бабки отстегивай. Все равно она на гарантии. Точно, надо мотоцикл брать, там хоть чему-то научиться можно, не поездишь, так хоть с детальками поковыряешься. Да, возьму какой-нибудь совкоцикл, и будут руки в масле, а жопа в мыле. До Нордкапа он вряд ли, конечно, без поломок доедет, да и хер с ним. Кого я обманываю? Себя что ли? Мечты они такие. Сел, навыдумывал, а если воображение сильное, то ты уже и всю Норвегию проехал. В
принципе, можно сесть поглядеть видосик на ютубе про мотопутешествия, потом осознаться во сне и повторить весь этот маршрут. Не проблема, вот вообще. Ощущения будут почти такими же. Ветер в рожу, даже мошки в зубах застревать будут, и управляешь ты не только мотоциклом, но и погодой. Набежали тучки, собирается дождь пойти, а ты такой, нет-нет, пошли вон, и они опа, разбежались - и ты опять с довольной рожей гонишь дальше, и жопа опять-таки болеть в седле не будет. Да, ОСы - крутая штука для таких казуалов, как я. Ну, а я не напрягался, сел на байк и осознался. Ха.
        От этих веселых мыслей меня отвлекла смска. Я провел по экрану телефона пальцем и резко притормозил. Чёрт. Осторожно припарковал машину и полез в телефон. Сообщение было от Ицхака. Как всегда короткое, но емкое.
        "15 часов. Ленинградский вокзал. KFC. Ты один. Это очень важно!"
        Надо же, великий гуру решил встретиться со мной лично. Офигеть. Это как выиграть в лотерею однушку в Бирюлево, ну или получить в подарок "Додж Челленджер". Пока я думал над тем, что могло понадобиться великому магу, телефон зазвонил снова. Теперь это был вообще неизвестно кто. Вообще я никогда не беру трубку, если номер мне не знаком. Поставил себе приложение "Не бери трубку" и радуюсь, все рекламные звонки сбрасываются автоматом, но этот звонок мог быть от посредника Анники, поэтому я все-таки провел пальцем по зеленой иконке.
        - Это Сергей? - спросил суровый мужской голос. Ни приветствия, ни учтивости, наоборот какое-то раздражение в голосе.
        - Да, с кем имею честь?
        - Меня зовут Максим, мы должны с тобой встретиться сегодня. Давай в семь часов вечера на парковке у "Европейского". Белый кабан пятихатый, номер 027. Будешь один и без глупостей, ясно тебе? Приведешь хвост - выпотрошу.
        - Хорошо, - ответил я и мужик положил трубку. Да уж, начинать знакомство в таком тоне и угрожать - сразу понятно, что это какой-то неуравновешенный мудак. Я бы вот так не смог поговорить с совершенно незнакомым мне человеком. Ладно, ствол при мне, а Ирина оставила свой кастет. Его в самолет не пронесешь. Сегодня просто день охренительных встреч - всё как я люблю. Чувство, что я вляпался в дикий блудняк, не покидало до самого офиса, где меня встретила печальная Олеся.
        Насколько я понимал, эта дева унылого образа страдала от нехватки внимания мужской части населения этой планеты. Весь её вконтактик был полон ванильных печальных репостов, в которых она выражала свое настроение. Нередко там проскальзывали её влажные мечты о том, каким должен быть идеальный мужчина, но никто из нас не подходил под такие запросы. Я был богатым, но некрасивым. Костя слишком высоким и недоступным. Алексей вообще не герой её романа. Собственно, я знал, чем это обычно заканчивается. Девушка пострадает с полгодика, а потом на корпоративе выпьет лишнего и уединится с кем-нибудь из лаборантов. Это нормально. Привет новая ячейка общества.
        - В чем проблема-то? - спросил я на нашем мини-собрании.
        - Вы видели новую уровневую систему нашей игры? - спросила Олеся, суя мне под нос пачку распечаток. Алексей наигранно улыбнулся, а Валентин сделал хмурое лицо. Он уже чуял подвох - грядут изменения и скандалы.
        - Нет, конечно. Вы её лично у Кости выудили?
        - Ага.
        Я погрузился в изучение табличек. Давно я этим дерьмом не занимался. Прокачка в хорошей игре зависит от кучи параметров, но самые важные - это среднее время одной игровой сессии и количество получаемого опыта в игровую минуту, однако это свойственно компьютерным играм. У нас бы я взял час за единицу измерения, а Костя вообще не стал ничего брать. Он тупо нахерачил от балды кучу циферок и успокоился. Нет, определенный порядок в этой системе имелся, но не имел к нашей игре совершенно никакого отношения.
        - Вы уже нашли, откуда он спер эти циферки? - спросил я.
        - Это жуткий сплит из "Варкрафта" и "Линейки".
        - Я так и думал. Беда, беда.
        - Насколько все серьезно? - строго спросил Валентин.
        - Настолько, что игроки по этой системе станут очень быстро качаться. Они будут брать максимальный уровень примерно через… - я пощелкал пальцами, напрягая свой мозговой калькулятор.
        - Три месяца, - ответила Олеся, - это очень маленький срок для игры нашего типа.
        - А вы что хотите? Чтобы один год игры равнялся году жизни, что ли? - Валентин поправил очки на переносице, - новая уровневая система была сделана Константином Сергеевичем по причине огромного количества жалоб.
        - И что? - я не понял, - это же игроки. Они всегда будут ныть и выпендриваться. Сейчас они орут, что кач долгий, сделаешь быстрый, будут вопить об обратном. Сейчас они орут дайте нам больше зелитовых кристаллов, потом будут орать, верните всё как было. Толпа всегда недовольна.
        - Что вы предлагаете? - перешел к делу Валентин.
        - Заблокировать это решение, - ответила Олеся, - донести до шефа, что так делать нельзя. Эта таблица разрушит на корню весь хлипкий баланс, который есть сейчас, и не принесет нам никакой прибыли.
        - Составьте подробный список проблем, с которыми мы столкнемся, и особенно укажите про деньги, - попросил я, - когда дело доходит до таких серьезных заявлений, Костя не будет слушать никого, даже меня. Ему нужно четко знать, сколько бабла он потеряет на том или ином нововведении. Только так вы сможете спасти Ардению от экономической катастрофы и позволить нашему шефу сохранить лицо.
        - Отличное предложение, - согласился тут же Валентин, - не забывайте, что босс не любит плохих новостей, поэтому постарайтесь выражаться в своем документе как можно мягче, а то, когда я читаю ваши бумажки, мне кажется, что это смертельный приговор. Скобочки, что ли, ставьте после каждого предложения.
        - Хорошо, я попробую, - улыбнулась Олеся.
        Ну, хоть с этим разобрались и то замечательно. Время клонилось к обеду, и Лана хотела отправиться со мной в кафе, но я её красиво обломал, сославшись на то, что у меня важная встреча. И это было правдой.
        Давненько я не бывал в "KFC", а ведь раньше мне нравилась их курочка. Припарковаться толком, как всегда, было негде, и поэтому я немного прогулялся. Где-то рядом шумели поезда. Интересно, где сидит великий гуру и волшебник? Внутри ресторанчика была целая толпа народу, первый этаж забит целиком, и я поперся на второй. К моему удивлению, Ицхак сидел за угловым столиком в компании той самой чернявой девчонки, которая ему виноград в рот пихала.
        - Ну, здравствуйте, - сказал я, обратив внимание на то, что почти весь стол заставлен едой и стаканчиками с кофе. Взлохмаченный гуру был недоволен мной - это чувствовалось по его взгляду и нервному пожатию руки. Девочка смотрела на меня как-то снисходительно и озабоченно.
        - Садись давай, служака херов, - маг в своём репертуаре. Грубый, наглый, самоуверенный сверх меры.
        - Разговор будет как всегда только по делу, потому что через сорок минут у нас поезд.
        - Путешествуете? - понял я.
        - Проездом, пришлось даже вынужденную остановку сделать, чтобы лично высказать тебе мое недовольство, - Ицхак открыл упаковку с «твистером», - чего смотришь-то? Вот твой «капучино», вот "боксмастер". Жри давай, тебе один хрен недолго осталось.
        - Спасибо, конечно, но давайте по существу. Что стряслось такого, что аж великий гуру всея Руси решил лично высказать мне свое "фи"? Где я накосячил?
        - Олечка, давай сфоткай его. Серёжа, подними голову повыше, куртку расстегни и шарф сними. Ага, вот так.
        Девочка достала "полароид". Ух, какой раритет. Давно я такого не видел. В 90е была очень популярная тема. Нажал кнопочку, и фотка сразу вылезла. Полежала и сама проявилась. Дорогущая вещь была, а потом пришёл цифровой формат, и тема вымерла, став уделом хипстеров и отчаянных консерваторов. Оля сделала фотографию со вспышкой, хотя в зале было достаточно светло.
        - Цифровые фотоаппараты, увы, не задевают некоторые спектры нашей реальности. Даже не понимаю, то ли так специально сделано, то ли еще что-то, не иначе рептилоиды опять лютуют, - Ицхак подмигнул мне и взял фотокарточку, показал её Оле, - говорил же я тебе, а ты не верила.
        - Ой, действительно, простите мою глупость, господин, - быстро сказала она.
        - На, любуйся, фамильяр, - я взял карточку и внимательно стал ее рассматривать. Хм, какой-то дефект что ли? На моей шее виднелась чётко различимая серая полоса.
        - Может, неудачное освещение? - спросил я.
        - А может у тебя просто мозгов нет, а? - чуть ли не заорал Ицхак, - Олечка, полюбуйся на это отборное зунтугло. Он связался с тем, чего совершенно не понимает, а еще делает вид, что все в порядке. Потрясающий уровень идиотизма. Это не дефект фото, Сережа, это петля. Ошейник.
        - Он, наверное, у всех фамильяров есть? - я отпил кофе из бумажного стаканчика. Сама новость меня не удивила. Хотя бы потому что я ни черта не понимал во всей этой астральной магии.
        - Ах, если бы, Сережа, но нет. Петлю надевают на фамильяра, которому не доверяют, которого нужно укротить в случае неповиновения. Это страховка, понимаешь? Ты вообще, что о фамильярах знаешь?
        - Ну, это животные, которые помогают и служат ведьме - чёрные кошки в основном, вороны, совы там, змеи, мыши летучие.
        - Понятно, собственно, другого я от тебя и не ожидал услышать. Так вот, это всё херня на постном масле, - маг жевал свой твистер и запивал колой.
        Я же выставил руки и внимательно их разглядел. Да, вроде не сон.
        - Теперь тебя интересует, не снится ли тебе вся эта дичь, да? - Ицхак улыбнулся, - понимаю. У тебя разрыв шаблона. Конечно, если бы я тебя пригласил в дорогой ресторан и накормил устрицами, ты бы поверил мне больше. Но запомни, Серёжа, высокодуховным и просветлённым людям не нужна роскошь. Все эти понты, тачки, шмотки, яхты и прочая золотая херня предназначена для недалеких людей. Блеск брильянтов никогда не заменит твой внутренний свет. Лишь опустившиеся и приземленные люди, обреченные на вечное существование в этом мире, ведутся на это дерьмо. У меня есть машина - это старый "Рено Логан", есть парочка однушек, одну из которых я по факту подарил Оле и, собственно всё. Деньги есть, конечно, тоже, но ровно столько, чтобы я мог в любой момент сорваться с места и свалить куда подальше, если за мной придут. Черную икру я не ем и "Кристалл" не пью тоже. У меня даже гарема нет, Сережа, а мог бы и быть.
        - А она? - я кивнул на девочку.
        - Мне её подарили в Сибири. Её родители из посвященных, и они знают, что со мной ей будет гораздо лучше. Я сделал из неё посох.
        Млять, как сложно то, а. Сейчас Ицхак рассказывает мне о принципах современных магов, а я ни черта не понимаю.
        - Посох - это ученик, который всегда сопровождает своего мастера, куда бы тот не пошел.
        - Даже в туалет? - ехидно усмехнулся я.
        - Иногда и такое бывает, - Ицхак даже не улыбнулся, - но вернёмся к нашим баранам, вернее, к одному барану. Фамильяр, Сережа, это маг. Обычно тоже человек, обладающий определенными талантами. Чаще всего ведьмы делают их из лучших учеников или даже бывших учителей, чей уровень они превзошли. Фамильяр это верный сообщник в любой печали и горести, в деле любого уровня сложности. Многие становятся любовниками своих хозяек и даже мужьями. Но не надо думать, что фамильяр - раб ведьмы. Нет, они скорее компаньоны. Фамильяр обладает собственной волей и может не подчиняться ведьме, если считает, что она творит дичь, он даже может сбежать, но его все равно найдут и привяжут к себе. Петля - это вещь, которая позволит Аннике крутить тобой, как она захочет. Она может просто убить тебя щелчком пальцев и забрать весь твой свет, Серёжа. Вот что такое петля. Помнишь папочку Вейдера из Звёздных войн? Он обожал душить неудачников. Тут примерно такой же эффект. Сколько длится ваш контракт?
        - Пять дней и ночей. Одни сутки уже прошли, - сказал я.
        - Она убьет тебя в конце. Ей потребуются все силы для того, чтобы преодолеть мост, и ты не станешь исключением. Поверь мне, ведьмам нельзя доверять. Когда у них есть конкретная цель, они сходят с ума и не остановятся ни перед чем, чтобы заполучить желаемое.
        - Я поговорю с ней.
        - А толку? Тебе как псине просто укажут твое место и всё. У петли есть ещё один косяк. Пока ты привязан к ведьме - её смерть автоматически погубит и тебя. Поэтому ты не сможешь пойти против неё сам.
        - Но ведь есть одна уловка, - возразила Олечка.
        - Не лезь, когда я говорю, не перебивай меня, сколько тебе можно повторять, а? - раздраженно пробурчал Ицхак, - да, есть. Я сам ему все скажу.
        - Ну, так говорите, - я посмотрел на мобильник, - у вас скоро поезд.
        - Вот, - волшебник полез в свою спортивную грязную сумку и достал тонкий футляр из черного дерева. Он ловко открыл его и выудил короткую спицу с круглой ручкой в виде черепа. Острие спицы было воткнуто в какую-то силиконовую насадку.
        - Артефакт, - завороженно прошептала Олечка и её зрачки расширились.
        - Что это? Предлагаете мне связать свитер из шерсти девственной овцы для Анники, а потом нацепить на неё? Предупреждаю - с вязанием у меня все очень плохо, как и с девственницами, к какому бы виду они ни принадлежали.
        - Юмор - это хорошо, Сережа, но в данном случае он мало уместен, - согласился Ицхак, - это Игла Бодхи. Чрезвычайно редкий предмет. Их делают на Тибете и в Мексике - два мастера на весь мир. Каждая игла создается на протяжении десяти лет. Ты даже не представляешь сколько она стоит в Даркнете. У тебя столько битков никогда в жизни не будет, да и не нужны они тебе.
        - Что она делает?
        - Бодхи - это пробуждение, осознание, Серёжа. Игла эта одноразовая, как презерватив, который забыл надеть твой папаша. Один укол, и человека тут же выбивает в Лимб, причем туда, куда ты пожелаешь.
        - И толку от неё, если Анника живет там же? - я стал разворачивать свой "боксмастер".
        - Сказочный болван! - Ицхак убрал иглу в коробку, - мозгов как у Олечки, а всё туда же. Нижние уровни, Закатный город. Просветление! Одно радует, что современные сновидцы еще тупее, чем ты, иначе бы вашими скафандрами были завалены все коматозные отделения по стране.
        - Я не настолько тупая, - обиделась девочка, - Сергей, просто пожелайте, чтобы Анника оказалась на нижнем уровне тюрьмы Лимба, и всё. Петля спадёт с вашей шеи, а она навечно будет заточена в этой ловушке.
        - Ну, не навечно, лет на триста допустим, - поморщился Ицхак.
        Я окаменел и перестал жевать.
        - Даже писюшка 16 лет от роду понимает, что надо делать. Эх, - волшебник махнул рукой и протянул мне футляр, - не благодари, не люблю.
        - А с чего это вдруг такой дорогой подарок, а? - настороженно спросил я, - с чего бы это вам помогать мне, а? Я даже не ваш ученик.
        - Молодец, растёшь. Дело в том, что ты связался не с обычной ведьмой. Анника обладает намерением потрясающей мощи и может изменить порядок сил, существующих на данный момент в местном магическом обществе. Я сам не люблю ведьм, если честно, и не знаю, к чему может привести ваше сотрудничество. Она хочет стать королевой старшего ковена - я это понял сразу, как только увидел её, но это очень трудная задача. В любом случае от тебя зависит тоже немало во всей это суете. Ты можешь как помочь ковену, так и подосрать - мне будет очень забавно поглядеть на результат.
        - Играете, да? Развлекаетесь? - понял я.
        - Конечно, просто на другом уровне, - Ицхак чуть ли не растёкся в довольной улыбке. Ну, точно кот Бегемот.
        - Если ты когда-нибудь достигнешь моего уровня и получишь частицу творца, многое в этой жизни, Серёжа, перестанет иметь для тебя какое-либо значение. Власть, деньги, женщины - всё уйдет на второй план, если не на третий. Ты устанешь от этого мира, его убогие игры перестанут тебе нравиться, и ты начнешь искать нечто большее. Возможность влиять на другой мир, подковерные разборки ведьм, битвы магов и шаманов - вот что станет твоим развлечением. Тут я, увы, мало отличаюсь от своих собратьев по делу. Мы все такие, и ты будешь, если выживешь, конечно. Олечка, собери мусор со стола и выкинь. Негоже оставлять после себя срач и напрягать официанток, даже если им за это платят.
        - Можно задать ещё несколько вопросов? - быстро спросил я, когда мы вышли из «KFC».
        - Валяй, только иглу спрячь. Нам уже пора на поезд. Пойдем, по дороге задашь.
        - Что такое Лимб на самом деле? - спросил я, - почему он не похож на другие нижние уровни?
        - Потому что это самый близкий к нам уровень сновидения. Представь лифт, который катается туда-сюда между этажами. Земля - это нулевой уровень, Лимб - минус первый. Эльфятник примерно минус десятый, ну, а погасший мир минус тридцатый.
        - А до какого доезжали вы лично?
        - До минус сто двадцатого, но даже там было понятно, что это не самый низ.
        - А есть и верх, да? - поезд Ицхака уже стоял на перроне, и мы шли к его вагону.
        - Конечно, те же шаманы часто отправляются туда, однако там есть определенные трудности с попаданием, тебе пока рано думать об этом. Через неделю я позвоню. Буду очень рад, если ты сможешь взять трубку.
        - Почему ведьмы называют меня воином? - спросил я. Олечка уже показывала свой паспорт проводнице. Поезд стоял у перрона.
        - Потому что они дуры, Сережа, - ласково ответил Ицхак и печально усмехнулся, - никакой ты не воин. Ты берсерк. Эдакий подкласс воина - безбашенный и полоумный. Как ведьмы делятся между собой на белых и чёрных, так и ты отличаешься от истинных воинов, которым свойственны холодный расчет, трезвая голова, доблесть и честь. Ты же, завидев врага, сразу кидаешься в атаку, не задумываясь о последствиях. Поверь, это может печально закончиться. Не теряй осторожность. Сила пьянит, дает тебе почувствовать себя могущественным и великим. Это всё обман. Всегда найдется тот, кто сильнее тебя, помни об этом. В мире снов много крупной рыбы. Всё, удачи!
        - Ваши места номер 22 и 23, - приветливо сказала проводница и толстый Ицхак исчез в проеме вагона.
        Я же ещё долго стоял и курил сигарету. Разговор с волшебником произвел на меня очень сильное впечатление. Я понятия не имел, как вести себя дальше. Ицхак не дурак, но он меня тоже использует. Вот это я точно понял. Анника говорила не верить ему, а он говорит - не верить ей. И что мне делать? Верить себе, своим ощущениям и решать все самостоятельно. Идут они в задницу, ведьмы, маги. Они там играют на ином уровне, а я могу сдохнуть в любой момент. Петли, иглы - полная чертовщина началась. Фотография лежала у меня в нагрудном кармане. Я достал её и посмотрел снова. Да, ничего не поменялось. Все та же полоса на шее. Нужно избавиться от этой штуки, конечно, а значит не избежать откровенного разговора с Анникой, посмотрим, что она ответит.
        На вечернюю встречу с Максимом я решил ехать на метро. Не стоит светить тачку перед чуваком, который явно не в себе. Внутренне я уже был готов к чему угодно, поэтому пистолет и кастет были распиханы по разным карманам, а сам для храбрости принял сто грамм водки.
        Машины тут часто парковали в два ряда, так что найти белый "Мерин" было не так просто, однако это у меня получилось. Затонированый в ноль, он стоял во втором ряду, видимо, только что подкатил. Да, я вовремя. Подошёл к машине, оглянулся. Вроде нет никого, да и быть не могло. Вежливо постучал по стеклу передней двери, и оно опустилось. Я наклонился - все чисто, в салоне только этот седой жлоб.
        - Садись, Сергей, - щелкнул замок, и я, открыв дверь, сел рядом с Максимом. Мда. Анника умеет выбирать партнеров. Этот тип мне сразу не понравился. Эдакий браток из 90х, разве что не в малиновом пиджаке. Лоб морщинистый, выпуклый, голова лысая. Редкие седые усики, глаза наглые, мелкие. Реально, упырь какой-то, к тому же вдаренный. В салоне стоял отчетливый запах конопли и дорогого коньяка. Тихо играл какой-то шансон, и исполнитель плачевно тянул что-то про зону.
        - Зачем она вернулась? - спросил этот уркаган.
        - Без понятия, - признался я, - говорит, что у нее дела какие-то незавершённые остались.
        - Вот же сука, а, - Максим вытер пот со лба. Сколько ему? Лет шестьдесят уже точно.
        - Я только отошел от её смерти, бабу себе с ребёнком нашел. Дай, думаю, поживу спокойно, выкину из башки всю эту хрень, и снова здрасьте. Зачем она так со мной, а? - он повернулся, и я понял, что мужик на взводе.
        - Я-то почем знаю? - буркнул я, - вот вообще не в курсе этих ваших отношений. Вы должны были подготовить сумку и передать её мне.
        - А ты знаешь, что в ней должно быть? - быстро спросил мужик.
        - Без понятия. Просто сумка.
        - Ясно, тебе она тоже не доверяет. Она никому не доверяет. И не верит. Двадцать лет, Сережа, двадцать лет я служил ей, чтобы обрести хотя бы часть её силы. И где это все? Вот где? Она сдохла, кинула меня, как пацана. Все похерилось. Я ради нее жену бросил, братков развел на бабки, да даже пару раз пострелять пришлось.
        Я молча сглотнул комок, застрявший в горле.
        - Я думал, что она станет моей! Понимаешь? А в итоге питался тупо объедками с её стола. Ты вот вообще кто такой, а? - пьяное лицо Максима исказилось какой-то болью, - откуда ты её знаешь? Отвечай, паскуда!
        Ох, мужик явно поехал по этой теме. Хотя его, наверное, можно понять. Человек треть жизни угробил, чтобы угодить Аннике.
        - Мы познакомились на одном из закрытых форумов по сталкингу, и только. Общались мало, я даже не знал, что она умерла.
        - Врешь же, зараза, - глаза Максима налились кровью, а могучие кулаки яростно вцепились в руль, - я таких как ты уже видел. Молодые, красивые, жопу ей лижете, а она всё равно вас потом размотает, как и меня. Говори правду, сволочь, иначе я тебе башку сверну. Кто ты такой? Откуда ты взялся? Почему я тебя впервые вижу, а? Я всю её ячейку наизусть знаю. Весь малый ковен. Рута, Лариса. А может быть, ты вообще засланный казачок, а? Кто тебя послал?
        У мужика явно ехала крыша, поэтому я покрепче сжал пистолет в кармане куртки.
        - Просто отдайте мне сумку, Максим, и забудьте о моем существовании, - попросил я как можно мягче, - я не хочу проблем.
        - Проблем ты не хочешь, да? А я вот хочу. Ты думаешь, я обычный бандит, да? Ни хрена подобного, я тоже кое-чему научился. Особенно разбираться в людях. От тебя псиной воняет за версту. Обычные люди этого явно не чуют. Да ты же сраный фамильяр! - и тут я вздрогнул. Как он узнал?
        - Вот ты и попался, сукин сын, - Максим радостно рассмеялся, - ты занял моё место, паскуда. Так и знал, что она выберет другого. Сука такая, а. А, что логично. Все сходится. Молодой, горячий, тёмненький. Она таких любит. Порешь её, да?
        Голос мужика сошел на крик, и он резко схватил меня за плечо. Да что с вами не так, маги чертовы? Среди вас вообще нормальные попадаются?
        - Замолкни на хер! - я не выдержал и, выхватив пистолет, ткнул им Максиму прямо в челюсть, - просто отдай мне сраную сумку, и я пошел. Не пытайся меня искать и преследовать, ясно тебе? С Анникой сам поговоришь позже, если она соизволит! Сумку, живо!
        - Ах, ты сраный щенок, - прошипел он, но холод металла под подбородком явно подействовал на него отрезвляюще. Зло сверкая своими мелкими глазками, он вытащил из-под ног небольшую спортивную сумку и положил мне её на колени.
        - Спасибо, - сухо сказал я, убирая пистолет в сторону.
        - Передай этой твари, что я больше я не позволю вытирать об себя ноги. Появится ещё раз - будет иметь дело с Варей. Так и скажи ей. Усёк, щегол?
        - Доброго вечера, - я спрятал пистолет, взял сумку и, оглядываясь, пошел в метро.
        Меня никто не преследовал. Какой-то нервный тип попался, не хотел бы я оказаться на его месте. Ладно, черт с ним, с этим болваном, меня сейчас интересуют две вещи - что в сумке и как Анника отреагирует на слова Максима. Очень хочу поглядеть на её лицо.
        До дома я добрался нестандартным маршрутом, постоянно проверяя, не следит ли за мной кто-нибудь, но либо всё было чисто, либо я просто не замечал преследователей. Войдя в квартиру, сразу принял душ, выпил немного коньяка и стал разбирать сумку. Хм, что тут вообще такое? Какие-то свёртки. Так, ого какой красивый пистолетик! Пластиковый с оранжевыми вставками, словно его из будущего привезли. Никогда такой не видел. Стоп, у него даже дула нет. Что там написано. Хм. Тазер. Прикольно. Шокер американский, не подделка. У нас же такие запрещены, или я ошибаюсь? Какой-то шприц с прозрачной жидкостью внутри. Не будем его пока трогать. Никаких пометок на нём нет. Баночка стеклянная, с чем-то густым белым внутри. Наклейка с подписью от руки - срок хранения, опять же нет названия. Я открыл её и внимательно понюхал. Воняет специфически. Странный запах. Не буду это трогать, а пробовать на вкус тем более. Пара перчаток медицинских. Так, а это что такое. Комплект женского белья, что ли? Ну, точно. Чёрное кружевное - трусики и лифчик. Мне это точно не надо. Ха, они с мелкими кармашками, а внутри них что-то есть.
Нет, не полезу смотреть. И всё? А нет, ещё конверт, а в нем куча баксов. Сколько тут? Я быстро пересчитал - десять тысяч долларов ровно. Интересно для кого они? Мне что ли? Все, теперь точно пусто. Я проверил всю сумку ещё раз, поглядел по карманам и отсекам. Да, больше ничего нет. Хм.
        Не было никаких инструкций, что делать со всем этим барахлом. Наверное, Анника подробно расскажет уже во сне.
        Я проверил на телефоне почту, там как раз пришло письмо от Ирины. Она писала, что они разместились в отличном отеле и у них все хорошо. В Америке жара и куча негров. Завтра начнутся всякие встречи и переговоры. Я ответил, что у меня тоже все отлично и отправился спать. Сегодня ночью у меня будет куча дел!

        Ночь 5

        Я не знал, где произойдет моя встреча с Анникой. "Северным волкам" я решил дать передышку, пусть они там подумают хорошенько. Сейчас мне нужно снова осознаться с помощью прямого перехода и немного размяться в своей песочнице. Конкретных техник насчитывается больше сотни, о всех не расскажешь и за час, но я придумал собственную. Она является комбинированной и сильно поможет тем, кто, осознавшись, не может увидеть собственные вытянутые руки.
        Когда по вашему телу пройдет первая волна вибрационного удара — это значит, что вы уже можете потихоньку представлять себе место, в котором хотите оказаться. Картинка появится в отдалении и начнёт приближаться. Вам остается только дождаться её и абсолютно безэмоционально и спокойно, не торопясь, твердить себе - "Это сон, я сплю". Всё. Когда вы сольетесь с этой картинкой, то сразу окажетесь в ОС. Однако я представляю не место, а лестницу. Да, просто лежу и думаю о деревянной лестнице, по которой карабкаюсь куда-то наверх. Очень важно представить именно ощущения рук, хватающихся за перекладины, то есть в данном случае тактильная память будет даже сильнее визуальной. И вот я поднимаюсь по лестнице и твержу себе, что всё это сон.
        Лестница становится всё более четкой, потому что мы уже находимся по факту во сне. Руки постоянно мелькают перед нашим взглядом, мы же не в древний шутер играем, когда таких анимаций еще не придумали. В итоге руки мало того, что появляются сами по себе, так их и тереть не надо - они уже взаимодействуют с лестницей. Теперь просто представляем любое место наверху этой лестницы и спокойно оказываемся в нём. В итоге мы убили кучу зайцев одним махом - и осознались, и закрепили результат.
        Обычно я представляю серую пустыню - она очень простая в создании и не грузит мозг архитектурой. Никаких спрайтов там нет тоже. Теперь уже можно создавать всё что угодно. Мне, как бывшему геймдизайнеру, ОСы сильно помогают в левелдизайне. В ОСах очень удобно проектировать здания, если вы архитектор, целые города, дизайн автомобилей. Просто нужно время от времени потирать руки и не восхищаться произведением своих трудов, иначе вас выбьет в обычный сон. Также не рекомендую новичкам сильно заострять на чем-то внимание. Пока у вас мало опыта, пристальное разглядывание или беседы со спрайтами могут ослабить ваше удержание, и вы сами не заметите, как уснёте. Поэтому каждый взгляд должен быть быстрым и точным. Созерцанию нужно учиться отдельно и посвящать этому немалую часть своей жизни, причем в реале. Ну да ладно.
        Обычный ОС — игра вашего мозга, в нем вы можете практически всё, что знаете, а знаете вы на самом деле очень много. Любые образы, книги и представления записываются в закрома мозга, и обновляются они очень часто. В ОСах они все используются, поэтому многие предметы кажутся вам очень знакомыми, ведь вы раньше их видели, просто забыли.
        Сегодня я просто хочу подурачиться. На Луне я уже был, в дальний космос летал, на "Бугатти Вейроне" покатался, от гаремов уже подустал. Нужно повеселиться. Так как я люблю играть в компьютерные игры, то нередко воссоздаю некоторые сцены из них целиком в своих ОСах и переживаю от первого лица. Так я проходил первого босса из "Дарк соулс", помогал Геральту сражаться с вампирами, гонял на тачках в "Кроссаут", и ещё кучу игр скопировал и попробовал. Сегодня пусть будет время классики. Я быстро представил игру своего детства и покрутил в руках большую красную кепку с буквой "М", ну, нет, пусть будет "С". Я все-таки Сергей, а не Марио. На руках появились белые перчатки, на теле синий комбез, а прямо передо мной длинная полоса кирпичей и зеленых труб. Заиграла до боли знакомая восьмибитная музыка. Сейчас я пройду самый первый уровень от первого лица, только надо не забыть, что кирпичи все-таки кулаком разбиваются, а не головой, как я думал в детстве.
        Так... кубы с вопросиками на месте, за первым кирпичом прячется грибок, если я его сожру, то начну стрелять каким-то горохом, хотя вру — я просто стану большим. Нет, не буду этого делать. Я побежал, а навстречу мне уже несся мохнатый чудик на кривых лапках. По идее на него нужно прыгать, но это лишние движения. Я просто наподдал ему с ноги - тот улетел в сторону и тут же исчез. Да, если взять пулемет, будет ещё веселее. Зараза. В моих руках мгновенно оказался добротный миниган. Вот она, настоящая беда любого сновидца, как только вы начинаете думать о чём-то, оно моментально воплощается в реальность.
        Я покосил из пулемета первый блок кирпичей, посыпались монетки, грибок разнесло в клочья. Ну ничего, полёт нормальный. Дальше надо прыгать на трубу, за которой будет следующая, а в промежутке между ними ещё двое чудиков. Ловите гранату, пацаны. Нормально? Отлично. Дальнейшая дорога не заняла у меня много времени. Я ловко пропрыгал через пропасти и поднялся на непробиваемую из пулемета горку. Фига себе, вот уже и замок, а прямо перед ним длинный флагшток. Точно, этот уровень и в игре то был всего на минуту. Чтобы поднять флаг и получить кучу очков, на него надо прыгать прямо с самой верхушки горы, что я и сделал. Замечательно. Теперь нужно просто войти в саму крепость, но, увы, там нет моей принцессы. Она в другом замке.
        Округлый проём в крепости засветился и из него вышла прекрасная Анника. Она быстрым взглядом окинула мой сон, улыбнулась и подошла ко мне.
        — Игра окончена, Серджио, ты нашел свою принцессу. Подаришь ей поцелуй?
        - Нет, конечно. Я должен был победить дракона! Дернуть рычаг, чтобы он свалился в лаву, уклоняться от бросков его топора, а так получается, что награда выдается совершенно незаслуженно. Никто бы не стал играть в такую игру.
        - Я всё испортила? А если бы в каждом замке была своя принцесса и после прохождения уровня танцевала зажигательный стриптиз, такую игру раскупали бы как пирожки. Чёрт, убери эти густые усы, они тебе совершенно не идут.
        — Лады, — я в мгновении ока преобразился в свой типичный вид, а вокруг нас заколосилось густое пшеничное поле. Мы стояли на шоссе, а вокруг, куда ни глянь, только золотые поля и ни единого деревца, ни пригорка, на небе ни облачка.
        — Это ты откуда взял? — Анника взяла меня за руку, и мы пошли по дороге.
        — Оренбургская область, трасса. Там дальше будет лес такой странный в торфяных болотах.
        -- Значит, ты житель степей? А я наоборот, все детство жила у моря в Эстонии. Ты его видел?
        - Да, конечно, несколько раз. Был в командировке в Калининграде. Светлогорск.
        - Понравилось?
        - Неплохо, но подзасрано, у вас, говорят почище.
        - Правду говорят, - Анника остановилась и посмотрела мне в глаза, - как прошла встреча с Максимом?
        - Прошла, и то хорошо, - усмехнулся я.
        - Рассказывай, по лицу вижу, что все было не гладко. Ну, же.
        - Он часто называл тебя сукой, тварью, паскудой и ещё-как то, - с улыбкой ответил я.
        - А ты?
        - Я сунул ему пистолет в рожу, забрал сумку и поехал домой на метро. Парень явно расстроен твоим возвращением.
        Глаза Анники засветились, да так ярко, что я чуть не ослеп. Ну и силища у неё. Тонкие пальцы сильно сжали мою руку.
        - Ты как фамильяр за такие слова должен был вышибить ему мозги, - в гневе прошептала она.
        - Извини, но я не убиваю незнакомых мне людей. Ну и как бы я не в курсе своих прямых обязанностей, мы с тобой недавно, - твердо ответил я.
        - Я знаю, жаль, что наши с тобой отношения сложились таким образом. Если бы мы встретились хотя бы лет десять назад…
        - То сейчас я бы был на месте Максима. С трясущимися руками, пьяный и несчастный.
        - Ты не понимаешь, Сергей. Максим - это пережиток моего прошлого. Он не обладает качествами ни мага, ни воина. Ему было нужно только моё тело и помощь в решении некоторых грязных делишек.
        - И он его получил? - спросил я.
        - Нет, конечно. Меня очень трудно получить, Сергей. Я никогда не займусь любовью с обычным человеком. Это ниже моего достоинства.
        - А если ты его полюбишь? Ну, как в сказках, - я улыбнулся, - пламя страсти разгорелось в её груди, и она сняла свое платье...
        - Ахаха, - Анника рассмеялась, - ты, правда, забавный, но сейчас я тебя очень больно ударю, нет, не рукой и не магией, а словами.
        - Попробуй, - забавный диалог у нас получается, конечно.
        - Ты сам никого не любишь, Сергей, - Анника отпустила мою руку, - и никогда не любил. Внутри себя ты это прекрасно осознаешь, но пытаешься не думать об этом. Ты не любил Юлию.
        - Она меня, в принципе, тоже, - заметил я.
        - Ты не любишь Иру, хотя она тебя любит. Или пытается сделать вид.
        - Возможно, ты права, - спокойно ответил я.
        - Не возможно, а точно. Ты же не веришь сам в ту любовь, о которой тут говоришь. Если обычный человек никого не любит, то как ведьма может полюбить его? - Анника довольно улыбалась, - нет, Сергей - это не любовь, это привычка, забота, страх потерять близкого тебе человека, всё что угодно, но однозначно, не любовь, никак нет.
        - А ты сама в неё веришь? - спросил с вызовом я.
        - Конечно, - Анника пошла прямо в поле, - а как же? Любовь правит этим миром, а спасет его красота. Этим истинам уже тысячи лет и ничего не меняется. Любовь внутри каждого человека - это как маленькая свеча. Теплится, гаснет, разгорается, но, чтобы стать великим костром, ей нужна такая же вторая рядом. Тогда это будет настоящий пламенный ураган. Истинная любовь, всепоглощающая, превозмогающая любую боль, побеждающая любого врага. Ведьмы умеют разжигать это пламя в сердце любого мужчины - сознательно, чтобы подчинить его себе, чтобы он стал преданнее фамильяра, но они никогда не отдадут им свое пламя, чтобы слиться воедино.
        - Это жестко, - пробормотал я.
        - Ты просто не представляешь, сколько людей мечтает о такой любви. Им плевать на то, что любовь окажется безответной. Они просто хотят испытать её, хотя бы раз в жизни, и тогда они проживут её не зря. Понимаешь, о чем я сейчас говорю?
        - Нет, - признался я.
        - Правильно, потому что ты никогда не встречал такую девушку. Такую, чтобы ах, и всё, не можешь спать ночами, думаешь только о ней. Готов отдать за неё свою жизнь.
        - Такие вообще существуют? - теперь настал мой черед смеяться.
        - Конечно! Стой, не двигайся, - Анника развернулась ко мне и замерла. Смотрит на меня вторым зрением. Смещает точку сборки, как сказали бы фанаты Кастанеды. Длилось это минуту, не больше, потом девушка закрыла глаза, а когда открыла, то широко улыбнулась.
        - Если выживешь, я тебя с ней познакомлю, - загадочно сказала она.
        - Ты сейчас серьезно? - я не верил своим ушам.
        - Ну, да. Ведьмы всегда были отличными свахами, или ты не знал об этом?
        - С ума сойти! Но у меня есть Ира и я люблю её!
        - Не ври мне, а себе тем более.
        - Ну ладно, - сдался я, - и кто эта красавица, которую ты мне нашла?
        - Это будет секретом, Сергей, иначе сюрприза не получится. Она живет не в Москве, а в Сибири. Молодая, на десять лет тебя младше, красивая.
        - Ведьма? - уточнил я.
        - Конечно, или ты думал, я тебе порнозвезду найду с мякишем вместо мозга? Ладно, хватит этих романтических соплей. Пожевали и закончим на этом. Что было в сумке, перечисли, пожалуйста.
        - Шокер, шприц, мазь, нижнее белье с карманцами.
        - Надеюсь, ты в них не лазал? - быстро спросила ведьма.
        - Нет, конечно, - ответил я, - еще были деньги. Десять тысяч долларов.
        - А книга? - Анника замерла.
        - Не было никакой книги, - честно ответил я.
        - Чёрная, кожаная обложка, формата А4 с замочком и ключиком, - девушка подозрительно смотрела на меня.
        - Не было, говорю же.
        - Старый козел. Хорошо что ты его не пристрелил, теперь я сделаю это сама, - ведьма поджала губы, я прямо чувствовал ее негодование.
        - Там было что-то важное?
        - Да, причем весьма. Ладно, проехали. Спасибо, Сергей, подробности этого задания ты получишь после того, как мы украдем компас Соломона, - пойдём, нас уже ждут. Стань волком, мы воспользуемся порталом одновременно.
        - Кстати о нем, - начал я.
        - Если ты про петлю, то не волнуйся. Это моя страховка, так ты больше будешь переживать за мою гибель.
        - Да, но ты же ведь можешь легко убить меня! - возмутился я.
        - И что? - искренне не поняла Анника, - таковы правила игры. Не понимаю, чему ты удивляешься. Пока я расцениваю тебя как компаньона, Серёжа, но если ты накосячишь, придется использовать и силу. Кнут и пряник, ты сам говорил, сам согласился, не так ли? Если ты ещё не заметил, я ни разу не приказывала тебе, я только прошу. Для фамильяра с петлей - это небывалая честь.
        - Даже не спросишь, откуда я узнал о ней?
        - Нет, потому что прекрасно знаю, кто решил тебе запудрить мозги. Верь мне, Сергей, и все будет хорошо. Обещаю.
        Конечно, у меня были ещё вопросы, но я все-таки обернулся волком. Девушка скинула с себя всю одежду и забралась мне на спину. Прямо в поле появился сиреневый портал и уже через мгновение мы были в Лимбе. Пронеслись вихрем через каменное плато и оказались на том же самом холме, откуда Анника прошлой ночью показывала мне пирамиды. Нас уже ждали. Ведьмы, конечно! Одна в ярком зеленом платье и с рыжими волосами, а вторая - бледная худощавая копия Анники, тоже брюнетка в черном.
        - Офигеть! - воскликнула рыжая, - ты даже будучи мертвой умудрилась захомутать такого фамильяра.
        - Знакомься, Сергей. Это Рута и Лариса, они из третьего малого Московского ковена, - Анника ловко спрыгнула с меня, и я вновь принял человеческий облик.
        - Здрасьте, - коротко сказал я. Все молодые, красивые, сочные, как на подбор. Лариса, правда, тощевата, но на вкус и цвет все бабы разные, в этом я уже успел убедиться.
        - Ещё и мужчина. Воин, - присвистнула Лариса, - Анника, где ты их берешь? Неужто в Лимбе появилось место, где они пачками сидят, подходи выбирай любого, а?
        - Там, где нашла, уже больше нет, но вы не волнуйтесь. Когда я закончу свои дела, то отпущу его.
        - Да ладно? Не лучше ли забрать его с собой? - Лариса облизнула свои тонкие губы.
        - Он ещё молод и неопытен, ему пожить надо. Вы придумали, как мы будем отвлекать стража?
        - Да и мы не старые, - подмигнула мне весело рыжая Рута. Понятно, у баб обострение. Надо держать себя в руках.
        - Ты уже бывал в этой пирамиде, Сергей? - обратилась ко мне Лариса.
        - Да, - честно признался я, - два раза и оба неудачно.
        - Неплохо, - похвалила меня Анника, - расскажи.
        - Страж - огромный трёхметровый негр с четырьмя руками. В одной он держит саблю, в другой щит, а в двух оставшихся пхурпы. Умеет дышать огнем и источает ауру ужаса, от которой сразу выбивает в обычный сон или в реал.
        - Ты маг, что ли? - подняла бровь Рута, - он мне нравится. Я заберу его себе.
        - Успокойся, - властно сказала Анника, - он самоучка. Прятался от всех, даже на форумах не отсвечивал. Просто читал и практиковал, а всех гостей пинками выкидывал.
        - Уникум! - обрадовалась Рута, - неужели такие еще существуют?
        Я смущённо молчал. Конечно, мне нравится, когда меня хвалят более опытные коллеги по хобби, но кто знает, может быть, они просто прикалываются.
        - Значит, - строго сказала Лариса, - фамильяр - это отлично. Он быстрый, сможет увлечь стража за собой. В форме волка он неуязвим к ауре ужаса, так как она действует только на гостей из высших миров. Сергей явно удивит его своим видом. Времени у нас будет мало. Я помогу фамильяру в битве.
        - Страж неуязвим, - напомнил я.
        - И что? Наша задача отвлечь, пока Рута и Анника пробегут через зал, дальше будет еще коридор полный нежити. Наша подруга по факту одна из них. Они вряд ли её тронут. Рута отвлечет их, Анника вынесет артефакт и всё, мы в дамках. Нам с тобой, Сергей, останется только свалить без ранений и потерь.
        - Дерьмовый план, - возразил я, - если страж меня не испугает, то и хрен с ним, я сражусь один на один. Я обладаю фокусами, с которыми он не справится.
        - Берсерк что ли? Давай обойдемся без героизма и пафоса, дружок, - рыжая Рута улыбнулась, - ты мне пригодишься живым, когда все закончится. Ты же в Москве живешь? Адресок не подкинешь?
        - Прекрати, - Анника угомонила свою подругу и повернулась ко мне, - Серёжа, стань волком, мы выдвигаемся.
        Когда мы достигли подножия пирамиды, я в очередной раз осознал, какая она огромная. Сложена из чёрных камней, похожих на антрацит, по их краям пробегает оранжевое пламя, а из самой верхушки бьет настоящий фонтан огня. Никогда не хотелось проверить, обжигает ли он на самом деле. Увы, здесь только один вход. Огромные резные ворота с изображением индийских богов, которые то едят, то отрезают кому-то головы, то сношаются друг с другом и животными в самых немыслимых позах. Странное место. Я никогда не бывал в Индии, но видел фоточки их храмов и пирамид, картинки барельефов. Интересно, почему в Лимбе вообще есть такая локация? Ответа на это у меня, увы, не было. Немало сновидцев обломали себе зубы об эту пирамиду. И в одиночку ходили, и пати собирали. Ни разу не слышал, чтобы кто-то вытащил артефакт, но у нас собралась необычная команда. Я симбионт. Анника - умертвие, и две ведьмы - живые сновидцы. У нас на самом деле есть все шансы на успех.
        "Не думай о них", - раздался голос моей госпожи, - "эти ведьмы тебе никто, ты не обязан спасать их или помогать им. Ты - мой фамильяр. Это более чем опасная вылазка, мы не можем проиграть. Пожалуйста, держи со мной постоянно мысленную связь".
        Хорошо, так и сделаю. Я этих ведьм в первый раз вижу и никакой привязки у меня к ним нет. Тем более, они мне не нравятся. У них какие-то собственнические замашки на мой счет. Будто я не разумный человек, а некая вещь, которую легко можно взять и привязать к себе. Как новую сумочку в магазине купить. В жопу их.
        Я не стал менять облик и ворвался в пирамиду первым. Внутри обширный зал. Горели десятки факелов. Было светло будто днем. Раздался дикий рев и с каменного трона встал здоровенный чёрный властелин. Он поднял вверх все четыре руки, и я почувствовал, что он применяет ауру страха, но мне было всё равно. Ведьма не врала. Я прыгнул вперёд и стеганул стража хвостом по ногам. Он пошатнулся, но удержался. Ярости негра-гиганта не было предела. Лариса, как и обещала, осталась со мной.
        "Не дай себе погибнуть, Сергей!" - увещевала меня пробегающая мимо Анника. Рута бежала вслед за ней.
        Огромная сабля чуть не разрубила Ларису, но та увернулась, обратившись черной голубкой. Ни фига себе. Реально крутая тетка, раз такие финты выкидывает. Я прыгнул прямо на стража и ударил его лапами, но он просто отмахнулся от меня, как от надоедливого насекомого. Да уж, как тебя вообще бить? Это каким надо свечением обладать, чтобы завалить хотя бы одного в честном бою быр на быр. Наверное, никак. Блин, да это рейд-босс какой-то. Ха, меня осенила чертовски забавная идея. А что, если это и есть игра, только без всяких там квестов. Тупо открытая песочница, а? Без всяких вот объяснений. Есть же такие игры, тот же "Дарк соулс", где сюжет подается только в описаниях предметов, а что происходит и зачем, совершенно непонятно при первом прохождении. Черт, а ведь похоже на правду. Что, если и весь Лимб просто чья-то игра? Сидит такой мегаадмин типа Кости. Как меня пробило то, а?
        Негр выдохнул целый поток пламени, но я перешёл в фазовый режим и легко вышел из зоны поражения. Понесся к выходу, увлекая стража за собой. Лариса вновь приняла человеческий облик и стала бить его лучами света. Страж рассвирепел, заухал и кинулся к ней. Ну, точно босс. Кто передамажил, тот и прав. Костя с такой же логикой монстров делал. Да, это просто игра, но совершенно иного уровня. Тут всё посерьезнее. Если этот негритос убьет меня, то и в реале последствия будут не сахар.
        "Как вы там?" - спросила Анника, - "артефакт у меня, я выхожу, прикрой нас, там еще куча нежити бежит за нами. Рута, тупая манда, рассердила их."
        "Понял, босс пока сосредоточился на Ларисе", - ответил я.
        "Пусть добивает, не вмешивайся!"
        Вот так да. Негр плющил ведьму не по-детски. Ей точно несдобровать. Однако была четкая просьба - не лезть. У Анники, видимо, свой план. Хорошо. Страж загнал ведьму в угол. Вокруг нее бушевало пламя, но она создала защитный кокон.
        - Сергей! - крикнула Лариса, но из коридора уже появилась голая Анника, а следом за ней бежала Рута. Так, наверное, и выглядит настоящий выбор, но у меня не было времени. Я тут же оказался рядом со своей ведьмой, и она запрыгнула на меня, сжимая в руках какой-то медный цилиндр.
        - Возьмите меня! - крикнула Рута.
        - Помогите! - кричала Лариса, которую уже схватил страж.
        - Руку, живо! - Анника помогла рыжей ведьме взобраться мне на спину, - Буцефал выдержит двоих?
        - Вы не жирные тетки, так что да, - я стремительно рванулся вперед, потому что сзади уже слышался рев толпы мертвецов и вопли разрываемой в клочья Ларисы.
        Как пуля мы вылетели из пирамиды. Я разбежался и, несмотря на двойную ношу, смог войти в состояние фазового ускорения. Несколько минут бега, и мы на том самом холме, откуда началось наше приключение.
        - Справились, - выдохнула Анника, - "не меняй форму, Сергей".
        - Вы бросили её! - закричала Рута, спрыгивая с моей спины, - не помогли Ларисе! Анника! Что ты натворила? Сестра погибла в пирамиде! Она теперь в коме проваляется с неделю точно!
        - И что? - спокойно ответила ведьма, слезая с меня, - я могла оставить там и тебя вообще-то, если ты не заметила. Кто протянул тебе руку помощи в последний момент? Так что заткнись и вытри сопли.
        Анника крутила в руках блестящий золотистый цилиндр с надписями на непонятном языке.
        - Спасибо, Сергей, отлично сработано, - сказала она, - а теперь, Рута, нам нужно серьезно поговорить.
        - О чём это? - рыжая ведьма подбоченилась. Она бросала быстрые взгляды то на меня, то на артефакт в руках Анники.
        - Как видишь, моя подруга, у меня есть фамильяр, есть сила и есть великий артефакт. Ты прекрасно знаешь, чего я хочу достичь, - Анника положила руку на мой бок, - я выполнила главное предназначение - укротила чудовище, а значит могу претендовать на титул королевы старшего ковена.
        - Ты? - Рута скрестила руки на груди и изумленно захлопала глазками.
        - Я надеюсь, что ты поддержишь меня в моём начинании, сестра. Преклони колено, поцелуй мою стопу, как это принято в наших ритуалах, и объяви меня своей королевой, - надменно сказала Анника, - вслух и громко. Слова ты знаешь.
        Я прямо чувствовал, как между девушками возникло напряжение. Глаза обоих наполнились гневом. Между ними разве что воздух не трещит, но уже гудит.
        - Довольно! - воскликнула Рута, - я больше не намерена слушать этот бред! Анника - ты моя сестра, но я вынуждена признать, что ты облажалась. Сначала ты позволила себе умереть, потом связалась с мерзким симбионтом Дану, проиграла и в тот раз, сейчас ты сознательно убила Ларису. Не отмазывайся, я знаю правду. Она всегда была тебе поперек горла, потому что мало в чем тебе уступала. Да, ты получила артефакт, получила клёвого фамильяра, но ты забываешь самое главное условие, тупая ты сучка!
        Волосы Анники встали чуть ли не дыбом. Аж у меня холодок по коже пошел.
        - Ты мертва уже два месяца. Два грёбаных месяца, - Руту несло, и она не собиралась тормозить или сбавлять обороты, - по нашим законам королевой ковена не может быть умертвие! Неужели ты решила наплевать и на них? Только живая ведьма на планете Земля может стать королевой. Что ты будешь с этим делать, а?
        Анника молчала, превратившись в прекрасную статую. Её лицо окаменело. В этот момент она действительно была похожа на мертвеца.
        - И что ты предлагаешь? - наконец спросила она.
        - Я? - рыжая ведьма усмехнулась, - ты отдашь мне артефакт, делаешь перепривязку фамильяра и валишь в свой могильник. Я из благодарности промолчу, что именно ты похерила Ларису. Если кому и суждено возглавить старший ковен, то это мне. Ты же слишком заигралась с иномирцами, наплевав на наши законы и предупреждения.
        "В край охреневшая тварь!", - пронеслась у меня в голове молнией мысль Анники.
        - Я верну себе тело и стану королевой, вот увидишь, - ответила она Руте.
        - Не нужно обманывать меня и себя. Последний случай возвращения был почти триста лет назад. У тебя кишка тонка на подобный ритуал. Никому не удавалось провернуть этот трюк с той поры. А учитывая, что ты неудачница, я тебе тем более не верю. Мои требования ты слышала. Можешь и мою ступню поцеловать, я не против, только толку от этого будет мало - ты труп и твоя верность мне уже ни к чему.
        - Хорошо, ты права, - тяжело вздохнула Анника, - и что я себе возомнила? Я же ведь мертва - мой удел поблекнуть и либо переродиться с полной потерей памяти и навыков, либо ждать счастливого шанса оказаться в Закатном городе. Да, прости, Рута, я заигралась.
        Она подошла к Руте вплотную и вручила ей артефакт. Та довольно усмехнулась и принялась его разглядывать. Анника же зашла ей за спину и резко схватила её за плечи.
        "Иссуши её. Полностью!" - прозвучал голос в голове и мой уродливый вытянутый череп раскрылся, обнажая костяной язык. Да уж, обвели мы её вокруг пальца.
        - Не смей, Сергей! - крикнула Рута, пытаясь высвободиться из хватки Анники, - не верь ей!
        Артефакт упал на камни.
        - Поздно, тупая ты сука! Мой волк выпьет тебя целиком, - зло процедила сквозь зубы Анника, - я накормлю его твоим светом и он станет гораздо сильнее. Что? Пытаешься проснуться? Ну, уж хрен! Пока я рядом, черта с два ты проснешься! Сергей!
        Костяной язык пробил обнажившуюся грудь рыжей ведьмы, и я почувствовал, как свет наполняет меня. Это доставило мне настоящее удовольствие. Ведьма угасала буквально на глазах, а я начал расти. Становился больше, сильнее, и достиг размера крупного жеребца. Честно, я не хотел добивать эту ведьму.
        "Может быть, не стоит, Анника?" - спросил я, заметив, что Рута замолчала, склонила голову и стала полупрозрачной.
        "До конца, Серёжа. Если мы оставим ей хоть одну каплю света, она настучит на нас раньше времени. Лариса уже в коме, и эту сестру тоже надо довести до этого же состояния".
        "Максим сказал, что пожалуется на тебя какой-то Варе" - вспомнил я.
        "Жалкий ублюдок. Завтра же я доберусь до него, - голая ведьма уперлась коленом в спину Руты, - пей её до дна. Уверена, такой силы ты еще не пробовал. Свет никуда не денется, Серёжа, ты увеличиваешь его лимит. Да, так вот. Ты теперь, считай, прокачался сразу на десять уровней одним махом. Все. Отпусти. Дай мне казнить её лично за сказанные слова".
        В руке Анники появился серповидной кинжал, которым она без всякого сомнения и сожаления полоснула по горлу сестры, и та упала на землю. Ее тело затряслось, и наконец она исчезла полностью. Какой трэш. Меня аж передернуло. Во что я ввязался?
        - Конец третьего ковена! Жаль, что не навсегда, - громко провозгласила Анника, убирая кинжал, - что ты чувствуешь, Сергей?
        - Необыкновенная сила струится внутри меня.
        - Это только цветочки. Я скормлю тебе любого, кто встанет на моем пути!
        - Да? А потом на мосту иссушишь меня целиком, чтобы заполучить дополнительный свет для перехода? - я стал человеком.
        - Ицхак вносит сомнение в твои мысли, - Анника тяжело вздохнула, - да, я могу так сделать, даже прямо сейчас, но не буду. Ты нужен мне, как ты не понимаешь? Компас Соломона у меня в руках, я уже чувствую, как он наполняет меня мудростью и силой. Мы отлично сработали сегодня, но у меня есть еще одно задание. Давай вернемся в твой сон. Сотвори побережье Балтийского моря. Я хочу вновь почувствовать, как вода касается моих ног, ибо мёртвые не видят снов.
        Влажный и прохладный воздух ударил в мою грудь. Кричали чайки. На море был шторм. Темные облака нависали над нами. Босые ноги Анники ступали по белому песку. Иногда она останавливалась и поднимала мелкие кусочки янтаря. Пристально рассматривала их.
        - Сделай солнышко, пожалуйста. Хватит хмуриться, Сергей. Я понимаю, что произошедшее было для тебя настоящим безумием, но тут уже ничего не поделаешь. Ты сам слышал, как со мной разговаривала Рута. Её следовало наказать.
        - Насколько она впала в кому? - спросил я.
        - Дней десять, не больше. Выкарабкаются - и она, и Лариса. Не фатально, потеряют возможность осознаваться на месяц. Этого времени хватит, чтобы осуществить всё, что я задумала.
        - Рассказывай, - я сел на большой валун рядом с линией прибоя и начал кидать камешки. Над нами заиграло яркое солнце и тучи исчезли.
        - Мне нужно живое тело, Сережа, - руки Анники обвили мою шею сзади, - и ты мне его достанешь.
        - В морге что ли? Или лопатой придется махать? Твое тело что ли выкопать? - зло ухмыльнулся я.
        - Я должна вернуться в ваш мир. Тело обычной девушки мне не подойдет. Слишком много потребуется потратить сил на его захват, обычно это приводит к раздвоению личности.
        - Даже так? - удивился я.
        - Ага, но в моем случае всё просто. Ты знаешь, где живет Вильма.
        - Мля, - протянул я, - ты хочешь выкинуть собственную сестру из тела и занять её место?
        - Ненадолго. Просто заведу её в лабиринт, а как закончу все дела на Земле, верну обратно.
        - Жесть, - я отказывался верить своим ушам.
        - Не переживай, - ведьма поцеловала меня в ушко, - ты справишься. Никаких убийств. Я скажу, что делать. Вильма не дура, она спит каждую ночь в моей комнате, защищенной от атак сновидцев специальным ритуалом. Ее парень Кирилл уехал в командировку на неделю. Её никто не хватится, даже родители. Я скажу, что тебе делать.
        Я встал с кровати, протер глаза и понял, что нахожусь в домике Инги. Чёрт, я просто хотел проснуться в своей квартире. Забавная игра мозга, не иначе. Безумной тётки не было, поэтому я сразу вышел на улицу и потопал к Ольгерду. Кузнец уже сидел возле наковальни и курил трубку.
        - Привет, а где все? - спросил я.
        - Ушли на поляну, разглагольствовать о письме, что ты притаранил.
        - А ты чего не пошёл?
        - Кто-то должен присмотреть за поселком и подать условный сигнал в случае чего, а если честно, то мне по барабану, что они там обсуждают. Я за Ингвара, что он скажет, то я и сделаю. Не люблю выпендриваться на ровном месте. Если никто не слушается своего лидера, то что с кланом будет? Разброд, шатание, к тому же я не совсем и воин. Охотник больше, кузнец. Рубиться с живыми игроками в принципе, не в падлу, но не испытываю я дикого кайфа, как Инга или Ол.
        - Странно, что ты тогда с "Северными волками", - я полез в инвентарь за пивом, - у вас же клан пэкашников.
        - А я никогда это особо не поддерживал. Я, видишь ли, в реале асатру, поэтому сразу здесь стал искать одноверцев, так что я с ребятами больше из идейных соображений. Скоро они закончат собрание и вернутся. Как скажут, так и будет.
        - Ладно, - ответил я.
        Долго они там тёрки трут, хотя их можно понять. Чувакам внезапно привалило послание свыше, которое может сильно изменить их образ жизни. Я бы даже сказал - кардинально. Конечно, тут не стоит бросаться в омут с головой. Уверен, им не понравится, будет торг, зуб даю.
        Вскоре из леса появились викинги со своими девами. Да, немало их, конечно. Идут, смеются, подкалывают друг друга. Подходят ко мне, хлопают по плечу, ухмыляются. Бородатый Ингвар выглядит довольным. Инга подбегает, целует меня в засос.
        - Пойдем, Сергей, - говорит вождь, - ребята пока подготовятся к пиру, ну а мы немного поболтаем. Совсем чуть-чуть. Инга, помоги девам еду на стол разметать.
        - Я бы лучше мечом кого-нибудь разметала, но раз ты просишь, - все понятно, разговор будет личный.
        Всё население поселка отправилось в здоровенный длинный дом - видимо, местный кланхолл, мы же с Ингваром прогулялись до окраины деревни.
        - Слушай, а мне вот интересно, Серёга, - начал беседу викинг, - почему тут испражняться нельзя, а? Ну серьезно? В обычном сне и дерьмо снится, и по-маленькому сходить можно, а тут прямо табу какое-то. Как не тужься - не выходит? Что за ограничение?
        - Во-первых, если это разрешить, то просыпаться ты будешь постоянно обосанным, а если учитывать, сколько пива тут выпивают игроки, то нашей компании придется с каждым "дримлордом" выдавать годовой комплект взрослых подгузников. Жалобы будут. Медики присматриваться начнут. Нездоровое это дело, если взрослый здоровый мужик каждую ночь мочится под себя.
        - Чёрт, верно, я не подумал.
        - Добавь к этому еще и моральные принципы. Если ты заплатил 30 000 долларов за игру, а тебя в ней обоссали и рожу дерьмом вымазали - согласись, не очень прикольно. У нас играют очень весомые люди: бизнесмены, военные, бандиты. Думаю, им не очень бы понравилось такое, не находишь? А ещё же всякие извращенцы есть, кому это нравится. Нет, это все нужно ограничить. По этой же причине у маунтов и мобов нет половых органов.
        - Мать твою! Реально же есть и такие уроды. Азраель - гений.
        - Он очень внимательно изучал всю эту фигню, перед тем как игру сделать. Поэтому и трупы не остаются, и нет ни одного предмета типа жопа дракона. Смекаешь?
        - Ахаха, - расхохотался Ингвар.
        - Ладно, говори, что ваш клан решил по предложению владыки?
        - Если честно, то пока ничего. Сегодня я просто огласил текст письма и народ устроил дебаты. Однозначно, будут поправки к этой записульке. Ты сам сказал - играют богатые люди, не всем из них хочется работать на Азраеля и молотками лупить народ.
        - Понимаю, тогда по какой причине пир мутите? Что отмечать собрались?
        - Мы берём тебя в клан. Я заявил, что ты хочешь к нам присоединиться. Голосование уже прошло. Ты получил аж 10 голосов, против никто не был. Это и будем отмечать. Я думаю, тебе придётся немного задержаться у нас, пока я не перекину все поправки на бумагу.
        - И что мне тут делать, кроме как удовлетворять похоть Инги и бухать? - не понял я.
        - Сгоняешь в Нордхейм, сменишь внешность, сделаешь квест на волка, Ольгерд выдаст тебе наши шмотки. Вот тебе и задания на завтра. Справишься?
        - Блин, я так привык к своей внешности, можно не буду сильно менять? - занудел я, - борода мне точно не пойдет.
        - Росточку повыше, плечи пошире, да ладно. Инга тебе поможет. Вернешься мужиком с вот такими вот яйцами, - Ингвар расщерепил пальцы на обоих руках, словно встряхивая невидимый мешок с деньгами в воздухе.
        - Как у слона? Спасибо, обойдусь, - рассмеялся я, и мы с кланлидером по-дружески обнялись.
        Кланхолл был забит викингами. Стол ломился от еды и напитков. Ингвар сразу вывел меня на всеобщее обозрение.
        - Тишина, братья и сёстры! Сегодня в нашем клане, в нашей маленькой, но гордой семье - прибавление. Мальчика зовут Серёжа, но это дерьмовое имя для настоящего викинга.
        - Говно римско-греческое, как и его маунт! - проревел Ол, сквозь аплодисменты, - не может настоящий мужик носить такое имя!
        Интересно, а в реале он какой-нибудь Дмитрий или Василий. Заигрывается мужик, сразу видно.
        - Да, поэтому, чтобы влиться в нашу семью, ему нужно получить другое имя! - продолжил вождь, - по правилам клана, этим занимаюсь лично я. Мы с вами уже обсудили возможные варианты, и я сделал выбор.
        Ептыть, даже не дадут самому имя выбрать. Сурово у них тут.
        - Были варианты - Гест, что значит гость, Свейн - мальчишка, Рольф, но это все муть, конечно. Сергей умудрился завалить станового оленя в одиночку и продемонстрировать уникальный навык, который спас всю пати от неминуемой гибели от рогов сраного моба. Покажи нам то, от чего офигели мои друзья.
        Ох, ну ладно, только один раз. Надеюсь, это не превратится в фарс и тупую игру. Я в одно мгновение принял облик фазового волка и даже Ингвар раскрыл свой рот от удивления. Крики стихли. Я ради прикола схватил вождя щупальцами и посадил его на стол.
        - Твою же мать, - прокричала Алиса, - я тоже так хочу!
        - А прикинь, как мы офигели! - Ол заржал как конь.
        Я снова стал самим собой. Достаточно показухи.
        - Видели, да? - восторженно заорал Ингвар, - какой он вам в жопу Свейн! Это Варг! Варг!
        - Варг! - дружно подхватили викинги, стуча кулаками по столу. Да, это имя мне подходит. С норвежского - ужасный волк.
        - Добро пожаловать в семью, брат! - меня похлопали по плечу и усадили за стол.
        Алкоголь в этом мире действовал почти как в нашем. Приход, опьянение - всё по правилам, но никакой головной боли и прочих последствий у нас здесь не случалось. В итоге алкоголем можно было накачаться до такой степени, что полностью теряешь контроль над сновидением и тебя выбрасывает. Инга сидела рядом со мной и настырно пыталась расстегнуть кожаные завязки на моей ширинке. Я всячески пытался убрать ее руку, но юную валькирию было не остановить. Ситуация до боли напомнила мне историю моего старого приятеля, который с другом пошёл к девушкам и взяли пару бутылок водки. Как это обычно бывает, друг взял себе подругу покрасивше, а моему приятелю досталась настолько жуткая страшила, что он выбрал единственно верный вариант развития дальнейших событий.
        Я полез в инвентарь, пока ловкие пальцы моей новой подруги боролись с кожаными шнурками и достал бутылку гномьего спирта. Если его смешать с праздничным шампанским - получится просто убойный коктейль. К счастью, Инга совершенно не понимала, что я хочу сделать. Просто встать и уйти с праздника я тоже не мог, не по-мужски это, как-то. Просто выйти из игры - братья не поймут. Поступлю как настоящий викинг.
        Ядрёное пойло смешалось в литровой деревянной кружке. Да, это точно меня выбросит. Самое забавное, появлюсь уже только в Нордхейме, так как игра посчитает, что я умер. Широко открыл рот и опрокинул махом, потому что проклятые шнурки на ширинке поддались напору горячей блондинки. Все, счастливо оставаться, братья, я полетел!

        День 5

        Я встал рано утром, сразу же взял телефон с прикроватной тумбочки и проверил время. Эх, рано меня выбило. Можно, конечно, лечь и попробовать доспать, но вряд ли уже получится. Так, нужно проверить все еще раз перед поездкой. Я внимательно посмотрел на тазер. Вот во что я ввязался, а? О чем я вообще думал? Да, у меня был выбор в тот момент, но помирать молодым, так толком ни в чем не разобравшись в этой жизни, мне не хотелось. Однако, что-то подсказывало мне — я связался с такими тайными силами, что после того, как закончится моя эпопея с Анникой, не факт, что в живых останусь. Пока выходит, что в нашем мире существуют и ведьмы, и маги, причем почти все они знакомы друг с другом, у них есть ковены, тусовки. Неизвестно пока, как они вообще влияют на этот мир и что умеют делать, но Анника обещала мне все рассказать и показать. Да, она задумала жуткую авантюру, но сумела меня убедить, что с Вильмой ничего страшного не случится.
        Ведьме нужно тело. В идеале её собственное, но оно уже гниет в могиле. А лучшего донора, чем сестра-близнец, не найти. Ладно, если окажется, что меня обвели вокруг пальца и я тупо убил человека, пусть что угодно со мной творит - я выхожу из дела. Я об этом её честно предупредил и Анника устала твердить, что все будет в порядке.
        Я позавтракал бутербродами, выпил чашку кофе, по-быстрому оделся и, захватив сумку, направился к своей машине. Когда покинул город, то отчетливо дал себе установку - не волноваться, вести себя как обычно. Если всё провернуть гладко и чётко, Вильма вообще не вспомнит о моем приезде и не настучит Косте. Ну а что тут такого, собственно? Я не гажу ему лично или Ирине. Наоборот, наша компания вообще не под ударом. Анника не имеет никаких видов на частицу творца, так как понимает, что даже с моей помощью ей его не завалить. Даже если она осуществит всё задуманное, ей не хватит мощи на атаку Ардении. Так что мои друзья не должны волноваться за целостность своего бизнеса. Ну а то, что я ставлю под удар лично себя - да черт со мной. Сам ввязался, сам помер. Конечно, кого я обманываю? Себя? Я не просто избегал смерти, которую мне показала Анника. Я стремился стать сильнее. Мой эгоизм и желание ускорить собственное развитие, вот что мной движет на самом деле, и я признаюсь в этом. Надоело быть слабым сновидцем. Я тоже хочу силу и свет. Ицхак меня не взял в ученики, Анника проморгала такого видного парня, как
я, и что мне делать остается? Продолжать качаться соло? Ведьма права - каждый из нас ищет учителя, а потом сам становится им. Мне уже 36 лет, срок жизни у мужиков здесь небольшой, успею ли я стать сильнее за оставшееся время? Вряд ли. Особенно если буду вместо изучения Лимба и сталкинга заниматься охотой на читеров. Мне выпал редкий шанс изменить собственную судьбу. Так что либо я стану сильней, либо сдохну. Всё, другого не дано. Можно, конечно, робко прятать голову и проявлять осторожность, как я обычно это делаю, но что это мне даст? Хватит!
        Да, кажется, мне удалось договориться с собственной совестью. Это, наверное, ужасно — ведь мне предстоит по-настоящему жуткое дело. Ладно, посмотрим. Я уже проигрывал всю картину того, как мне вести себя с Вильмой в голове тысячу раз — осталось только это всё реализовать.
        "Додж" остановился у небольшого домика. Я бывал тут пару раз. Щедрый Костя просил меня забросить Вильме продуктов и немного денег. На удивление, он продолжал помогать ей даже после того, как узнал, что она обманывала нас. Все-таки мой друг - хороший человек. Он своих не бросает и к врагам относится весьма снисходительно. У него явно золотое сердце. Я убрал тазер под куртку и взял с собой сумку. Был бы я верующим — перекрестился. С другой стороны, ни один настоящий верующий не взялся бы за то, что предстоит совершить мне.
        Я спокойно открыл калитку, прошел по нечищеной бетонированной дорожке. Видать, за ночь снежком присыпало, у нас в городе не было. Замер в волнении перед железной дверью. Хорошо, что Вильма не держит собак, только кошку. Мой дрожащий палец нажал на звонок. Всё, обратного пути нет. Комок подступил к горлу, а лицо вымученно изобразило улыбку. Чёрт, что я делаю, мать его так, а?
        Дверь долго не открывалась, и я уже с облегчением успел подумать, что Вильмы нет дома. Можно вернуться в машину и свалить отсюда, а Аннике сказать, что её дар прорицания стал гораздо хуже. Или пусть её парень Кирилл тоже будет дома, тогда я просто отдам им часть денег из тех, что мне передал Максим, не рискну с ним разбираться. Тазер однозарядный, второго картриджа в комплекте не было.
        Послышался легкий щелчок замка и все мои мысли о благополучном безобидном разрешении этого дела улетучились. Дверь широко открылась и на пороге появилась Вильма. Женщина была в легком халате, видимо, ещё толком не проснулась. Да, они очень похожи с Анникой. Прямо один в один, только та выглядит гораздо моложе - ведьма потому что. Они всегда кажутся лет на 20 моложе своих истинных лет, а уж в Лимбе так вообще могут быть красотками хоть куда.
        - Сергей? — удивленно спросила она, — привет, а что ты так рано?
        — Оказия вышла, проездом был, дай, думаю заскочу, проведаю как ты тут, да денежку завезу.
        — Понятно, ну заходи, — она впустила меня в дом и это стало её роковой ошибкой.
        -- Кирилл спит, что ли? - с легкой надеждой в голосе спросил я.
        - Нет, он вчера в командировку уехал. В Магнитогорск, налаживать оборудование. Будешь кофе? У тебя вид какой-то странный, будто ты всю ночь не спал. Опять читеров гонял? - она улыбнулась спросонья.
        - Ага, вот именно, - так, нужно выбрать подходящий момент. Если вырублю её на кухне, она может упасть и разбить голову об стол или шкаф. Ладно, поиграем в доброго гостя.
        Вильма пошла на кухню и вскоре вернулась с кофейником и двумя чашками на подносе. Сахар, печеньки - все как полагается. Расположились в гостиной на мягком диванчике, как и предвидела Анника. Я сделал пару глотков и поднялся.
        - В туалет хочу зайти, извини, - грустно улыбнулся, отошел на пару метров, развернулся и достал тазер. Вильма даже удивиться не успела. Она вообще не смотрела на меня в этот момент. Штыри с проводами вонзились в тело жещины и её сильно тряхнуло. Чашечка с кофе выпала из рук и разбилась об пол. Мда, придется прибраться. Вырубило. Я быстро проверил пульс у женщины. Всё в порядке. Так, теперь нужно положить её на диванчик и вколоть наркоз внутримышечно. Эх. Я порылся в сумке, достал шприц, снял с иглы колпачок, спрыснул чутка жидкость. Что там внутри вообще? Фиг знает. Надеюсь, Максим не накосячил. Пришлось задрать Вильме халатик и вколоть весь шприц целиком прямо в ягодицу. Еще стоит завязать ей глаза и скрутить руки. Это на случай, если она очнется быстрее, чем снотворное подействует. Если она вскочит и побежит, то точно убьется обо что-нибудь в таком состоянии. Я подождал ещё двадцать минут и проверил. Всё в порядке. Спит как младенец, на пощечины даже не реагирует.
        Теперь самое главное. Мне нужно отнести её в спальню и там раздеть догола. Тяжёлая, она, конечно. Кое-как допер и уложил на кровать. Под халатиком были только трусики, ладно, избавимся и от них. Есть четкие инструкции, которые нельзя нарушать. Теперь нужно натереть все тело этой липкой вонючей мазью из баночки, не забывая про лицо, да так, чтобы ни одного пятнышка не осталось - руки, ноги. Всё покрыть густым слоем. Лишь бы хватило этого крема. Мне почему-то вспомнилась Маргарита из Булгакова. Та тоже мазалась хернёй какой-то, а потом летать научилась. Надеюсь, тут такого не будет. На обмазывание Вильмы кремом у меня ушло добрых полчаса. Нелегкая это была задача. Блин, я же участвую в настоящем магическом ритуале! И это реальная жуть, ладно хоть не надо кошку жарить живьем или чёрную курицу потрошить. Все в рамках приличия. Да уж... Так, теперь надо сходить в комнату Анники и достать из её потайного шкафа волшебные чернила и чёрные свечи. Ууу, как страшно!
        Указанные ведьмой предметы лежали на своих местах. Я оглядел комнату. Тут тебе и череп человеческий, и кости какие-то, куча книг в старых обложках, чучело крысы, сразу видно - не фигней человек занимается, а ищет духовного просветления.
        Я вернулся в спальню. Вильма, обмазанная с головы до ног мазью, выглядела жутковато. Вот тебе и мистика, Серёга. Я сел рядом, взял гусиное перо и открыл чернильницу. К моему удивлению, крышка поддалась очень легко. Никогда в жизни я не писал таким странным образом. Мазь пообсохла и стала похожей на резину. Что это такое? Разновидность силикона? Непохоже. Так, ведьма во сне нарисовала знак, который нужно повторить на теле ее сестры. Надеюсь, что не накосячу и не намалюю что-нибудь иное, а то вызову аццкого сотону или кого похлеще. У меня только одна попытка.
        Я успокоился, взял себя в руки и стал чертить знак, похожий на печать какого-то демона из книги Соломона. Ну, вроде нормально получилось, даже ровно и без лишней мазни.
        Теперь остается только расставить по углам кровати четыре свечи, поджечь их, обязательно зашторить окна, а самому сесть в кресло-качалку, заваленную одеялами, и ждать результатов.
        В полной темноте, озаряемой только четырьмя тусклыми свечками, бледное голое тело Вильмы показалось мне совершенно мертвым. Страх цепкими когтями схватил меня за лопатки, в голове проскочил ряд пугающих ассоциаций. Это реально какой-то бюджетный фильм ужасов. Поставь камеру, сними и получится новый блокбастер - типа "Паранормального явления". Уверен, что за эти кадры отвалят большие бабки. Я достал пистолет. Хотя что он сделает против мертвеца? Так, спокуха, Вильма просто спит. Сейчас Анника придет к ней в сон, утащит в лабиринт, а затем вернётся и проснётся в её теле. Понятная процедура даже для такого болвана, как я.
        В комнате была полная тишина. Я заранее выключил телефон, а перед этим отписался Лане и Косте с Ирой, что приболел и неважно себя чувствую. В общем, у меня отгул, но, если вдруг именно сейчас произойдет звонок, я точно наложу кучу кирпичей. Реально страшно.
        Внезапно рот Вильмы широко открылся, и я весь покрылся гусиной кожей. Она издала длинный и тягучий стон. Пистолет был готов для выстрела и навёл его на женщину. Обнажённое тело выгнулось дугой, чуть ли не сделав мостик, простояло так несколько секунд, а потом рухнуло на кровать.
        - Ушла? - прошептал я, спрашивая сам себя вслух. Твою же мать. Никогда не верил во всю эту херню с призраками, домовыми, пришельцами, но сейчас, как мне кажется, я готов поверить во что угодно. Вильма лежала абсолютно неподвижно. Рот закрылся. Складывалось впечатление, что она покинула этот мир навсегда. Летаргический сон, наверное. Даже не заметно, чтобы живот поднимался и опускался.
        Стоп, мне кажется или у нее начали шевелиться пальцы на ногах и руках? Точно. Длинные пальцы затряслись, а потом начали с силой хвататься за одеяло, сминая его. Легкая дрожь прошла по всему её телу и заметно усилилась. Через полминуты Вильму трясло уже как эпилептичку. Она стала метаться по всей кровати, но не могла преодолеть барьер из свечей.
        Дикий крик раздался из её горла, причем, я могу поклясться, что рот был при этом закрытым. Я только чудом не нажал на спусковой крючок. Меня бил озноб. Анника ничего не говорила, что ритуал будет происходить таким вот образом. Где-то внизу заорала кошка. Да что же такое, а? Белое тело перестало биться в конвульсиях, и от него пошел густой и едкий пар. Я отчетливо видел, что крем начинает твердеть. Лицо женщины стало стало похожим на маску. Мелкие судороги ещё пробегали, но оболочка теперь сковывала тело целиком.
        Фух, вроде бы всё закончилось. Тишина, покой, только за дверью скребётся кошка Анники. Тело лежит недвижимо. Я опустил пистолет. Сейчас бы мелом вокруг себя круг начертить, да молитву прочесть - но неверующий я, и указаний таких не было. Мне ничего не грозит в данный момент, правда, за одним маленьким исключением.
        Прошло еще минут двадцать, хотя я уже плохо ориентировался во времени, как вдруг послышался отчетливый хруст. Я кинул быстрый взгляд и прифигел. Женщина уже сидела на кровати и неторопливо снимала с себя белую корочку. В первую очередь с лица.
        - Привет, Серёжа, - сказала она, поймав мой взгляд, - ты молодец, отлично сработано. Погаси свечи, пожалуйста.
        - Сама погаси, - ответил я, четко помня, что если вернётся настоящая Анника, то сделает это сама.
        - Молодец, всё помнишь. Это хорошо.
        - Значит, возвращение прошло удачно? - уточнил я.
        - Более чем. Но тело всё равно слушается плохо, - Анника вяло поползла к краям кровати и принялась задувать свечи, - а если бы вернулась не я, ты бы смог сделать то, что я велела?
        - То есть застрелить тело Вильмы?
        - Ага.
        - Даже не знаю, - честно признался я.
        - Посмотри на меня, Серёжа, - все свечи погасли, тяжёлый гипнотический взгляд тёмных глаз обратился на меня, - смог бы. Вижу, что смог. В тебе появилась решительность, но прятать это ты бы не стал, да? Признался бы Косте?
        - Возможно, - я уклонился от этого вопроса.
        - Отнеси меня в ванну, пожалуйста, я пока не могу толком встать на ноги.
        - Ладно, - я убрал пистолет и взял ведьму на руки. Едва я открыл дверь, чуть не наступил на чёрную кошку, бросившуюся мне под ноги.
        Твердый крем на теле женщины был очень скользким, а сама Анника скорее походила на фарфоровую куклу. Частично она сняла кусочки этого покрытия, и я удивился переменам в её лице. Мелкие морщинки разгладились, кожа стала просто идеальной - и это у женщины в 40 лет!
        - Ты бы могла миллионы грести, продавая этот крем тёткам в возрасте, - заметил я.
        - В нем только часть успеха долгой молодости. Главная причина кроется в свете, который наполняет меня. Ты и сам молодо выглядишь, а знаешь почему?
        - Без понятия, - я положил Аннику в ванну, которая была серее, чем цвет её оболочки, и включил воду.
        - Погорячее, - попросила она, - прямо кипяток давай. В шкафчике есть перчатки, когда скажу выдернуть пробку, сделаешь.
        Пар от воды стал подниматься вверх. Связался с ведьмой на свою голову. Я видел собственными глазами, как оболочка начинает таять, наполняя ванну белыми хлопьями.
        - А ты хорошо с кремом поработал, обработал меня во всех местах, - улыбнулась ведьма, раздвигая ноги и кладя руку на лобок.
        - Чего стесняться, мы же компаньоны, - усмехнулся я.
        - Все, сливай воду, а потом набери уже теплой. Ага, вот так. Не хочешь потереть меня мочалкой?
        - Эм, а надо?
        - Вообще-то сама справлюсь, я уже чувствую это тело гораздо лучше. Сходи сделай кофе. Три ложки сахара.
        - Принято, - я вышел из ванной, спустился вниз, убрал осколки с пола и вытер пятна кофе, убрал тазер в сумку, затем пошел на кухню и начал сражаться с кофе-машиной. Это, я вам скажу, ничуть не проще, чем биться с фазовыми волками.
        Когда я поборол чудище бытовой техники и вышел в гостиную, голая Анника уже сидела на диване и вытиралась полотенчиком.
        - Принести халат? - участливо спросил я.
        - Не надо. Наслаждайся моим видом. Что может быть лучше, чем утренний кофе в компании обнаженной красавицы?
        - Горячий и страстный секс с нею же? - выпалил я, совершенно не подумав, это всё мои пошлые шуточки.
        - Да, это ты правильно подметил. Сейчас допьем кофе, поднимемся в спальню, и сделаешь мне жесткий массаж всего тела. Оно странно себя ведет.
        - Каково это вообще - вернуться в скафандр после смерти? - спросил я.
        - Дерьмово, если честно, Сережа. После месяца в Лимбе я чувствую себя будто в ловушке. Да, костюмчик сшит по мерке, но сидит не идеально, а еще нужно постоянно его ублажать - еда, туалет, секс и прочие заморочки. Убогая конструкция. Поэтому я тут ненадолго.
        - Только ли по этой причине?
        Анника странно на меня посмотрела.
        - Конечно, нет, Сергей. Главная причина кроется в том, что сейчас у меня максимальный запас силы, которую я притянула из Лимба, но с каждым днем он будет слабеть. Я все точно рассчитала, буквально по минутам, поэтому ты и взял больничный.
        - Осталось три дня, - напомнил я.
        - Верно. Поэтому сегодня мы нанесем визит вежливости Максиму, и ты поймешь, почему нельзя связываться с ведьмами, торговаться с ними, и тем более пытаться их одурачить. Мой подопечный совсем из ума выжил под старость лет, так что не будет ему никакой пощады. Допивай, да пойдем в мою комнату.
        - Видишь? - Анника отодвинула кровать и приподняла коврик, - этот знак рисовала я, но Вильма догадалась о его эффекте. Пока она спала в моей кровати, то была под защитой от любых гостей.
        - Круто, - согласился я, - ты хотела и раньше забрать ее тело?
        - Я хотела договориться миром, на обмен, но Вильма та ещё сыкуха, поэтому я стала угрожать ей, и это только усложнило ситуацию. Ладно, давай займемся массажем.
        - Если честно, то я не умею его делать, - признался я, - вот от слова совсем.
        - Ничего страшного. Все, что я хочу сейчас - это прислушаться к этому телу. Как оно реагирует на прикосновения во всех местах. Насколько ему больно. Это очень интересно. У меня практический интерес. Давай, погладь меня по затылку, запусти пальцы в волосы, помассируй там, потом спустись ниже. На моем теле не должно остаться ни одного места, где бы не побывали твои руки, понятно?
        - Даже очень, - я сглотнул слюну, - а ты мои мысли читать тут не умеешь?
        - Нет, но я чувствую, что ты меня хочешь. Самое забавное, Серёжа, это не твое желание.
        - Да? - усмехнулся, начиная гладить её волосы.
        - Да, мозгом и разумом ты категорически против. И я тебя прекрасно понимаю, но твой скафандр не может сдержаться, что в принципе и понятно. Инстинкт размножения - самый древний и крепкий в этом мире. В этом плане все мужчины и женщины одинаковы. Мне самой было тяжело сдерживаться, особенно в компании своего бывшего фамильяра.
        - У тебя он уже был?
        - Да, но бросил меня, забрав часть моей силы.
        - А так тоже можно было, что ли? - мои пальцы коснулись шеи ведьмы, и та замурлыкала как кошка.
        - Можно, конечно, он же все-таки не раб!
        - В отличие от меня, да?
        - И ты не раб, просто ты более опасный фамильяр, чем другие. Да, продолжай. Мне очень приятно.
        - И ты не нашла его? Не наказала? - спросил я.
        - Искала, но он свалил куда-то в Америку. Далеко, в общем. Его могла бы безошибочно найти Даша-следопыт, но я решила не тревожить её.
        Я расхохотался как ненормальный.
        - Где фамильяр? Дети, давайте поможем Даше найти фамильяра! Да вот же он! В Америке!
        - А вон ты о чем. До сих пор мультики для дошколят смотришь? Если бы ты так пошутил при ней, то был бы уже трупом. Дара - ведьма-следопыт. Настолько крутой, что к ней из ФСБ частенько обращаются. С помощью сновидений и ритуалов может найти какого угодно человека в пределах этого мира.
        - А в Лимбе?
        - Нет. Только здесь. Это её талант. У каждой ведьмы есть свой собственный талант, который преобладает над остальными. Я пророчица, Даша следопыт, Еххи - боевой сноходец, а твоя будущая девушка - целительница.
        - Жесть какая-то. Скажи, что ты сейчас несерьезно, а? - попросил я и принялся массировать руки Анники.
        - Я вижу только возможные события, Сергей, и пока у тебя всё хорошо в будущем. Не переживай, как случится что-то плохое, я тебя предупрежу и помогу выправить ситуацию. У тебя, кстати, неплохо получается. Сосредоточься на спине, особенно на позвоночнике.
        - Окей, - сеанс массажа продолжился, и я чертовски возбудился, когда перевернул ведьму на спину. Анника смотрела на меня с хитрым прищуром и изредка облизывала пересохшие губы. Когда я начал гладить её живот, она издала короткий стон.
        - Все, не могу и не хочу терпеть. Раздевайся, Серёжа, - сказала она.
        - Но массаж не окончен, - возразил я, - еще ноги остались.
        - Помассируешь в процессе.
        - Блин, Анника, я все хорошо понимаю, но это же тело Вильмы! Пусть омоложенное немного, но у неё есть Кирилл - они любят друг друга и хотят детей, она сама мне говорила об этом. Ты считаешь нормальным таким вот образом использовать тело своей сестры?
        - Серёжа, отключи мозги и трахни меня уже наконец! Ты же мужик, я женщина, какие дети? У Вильмы их не может быть!
        - Что? - удивился я, - но откуда ты знаешь?
        - Я её сестра вообще-то. И прекрасно помню, как она мне жаловалась. Так что давай, не тяни резину, иначе у меня всё упадет. Я не из тех, кто любит долгие разговоры перед сексом. Прими это тело как одну из своих наград - ты хорошо потрудился. Все, мне надоело! Не хочешь, значит я возьму сама.
        Анника вскочила, обхватила меня руками и повалила на кровать. Длинные пальцы чуть ли не рвали мою футболку, а её губы страстно покрывали мою шею поцелуями. Я не стал сдерживаться и, обняв ведьму, перевернул и подмял её под себя.
        "Додж" мчался по узкой дороге на самой окраине Москвы. Я изредка посматривал на Аннику, которая выглядела просто великолепно. После того, как мы перестали ломать кровать, она надела нижнее белье. То самое, из сумки. В его кармашках, как я понял, были спрятаны амулеты. Пять тысяч долларов она оставила дома - они предназначались для Вильмы, когда та вернется из своего путешествия по миру снов. Тысячу баксов дала мне на карманные расходы, а остальное оставила себе. Оделась по-деловому - чёрный брючный костюм, строгая белая рубашка и галстук с серебрянной застежкой. Небольшая чёрная сумочка, легкая курточка. С виду красивая современная девушка и не скажешь, что рядом с тобой сидит опасная, как тысяча чертей, ведьма.
        - Кто вообще такой этот Максим? - спросил я, когда навигатор сообщил, что мы уже приехали.
        - Бандит, раньше крышевал автосервисы, теперь у него сеть своих собственных. Увлекается черной магией и ищет тех, кто поможет ему вылечиться от душевных терзаний. Тех, кто покажет ему истинный свет. Он достаточно опасен, но не глуп. Сам говоришь, что он почуял в тебе моего фамильяра. Лет двадцать назад у него был жуткий офис с доберманами, гулявшими по коридорам, братками с автоматами, даже вышка с прожектором и снайпером была.
        - Фига себе, - присвистнул я.
        - Не боись, сейчас все очень скромно. Двое охранников и секретутка. Всё. Не волнуйся, тебе даже стрелять не придется, главное - не пытайся меня остановить. Что бы ты ни увидел, понятно? - ведьма вышла из машины и легонько хлопнула дверью.
        - Красивая у тебя машина. Чёрная, мой любимый цвет и формфактор. Купе, - Анника погладила пальцами капот, - злая, агрессивная. Костя подарил, да?
        - Да, он, - ответил я, ставя машину на сигнализацию.
        - Они с Ирой в Америке? Не отвечай, я и так это знаю. Дурные вести привезут они, но для тебя это уже не будет иметь никакого значения.
        - Хватит, ей богу, хватит! - чуть ли не прокричал я, - ты сводишь меня с ума недосказанностью. Все эти твои слова - сплошной туман.
        - Как и твое будущее, охотник, хотя скоро ты сам станешь жертвой.
        - Ох, - выдохнул, - я уже стал ею. Разве не заметно? Таскаюсь за тобой как собачка.
        - Пока мы компаньоны. Ты не видел, что ведьмы делают со своими псами, но уже через двадцать минут тебе представится такой шанс. Пойдем.
        Она явно хочет меня запугать, хотя куда уж больше. Сначала до чёртиков пугает своим возвращением, потом отдаётся как в последний раз, а теперь хочет продемонстрировать, как расправляется с теми, кто её предал.
        На входе стоял охранник - невысокий, с меня ростом паренек, но в плечах раза в два шире. Разгрузка, чёрный берет, берцы, карабин "Сайга". Всё в рамках закона, наверное. Он курил, но, увидев нас, тут же бросил окурок в урну и с ужасом посмотрел на мою спутницу.
        - Госпожа Анника? - удивленно спросил он, - но…
        - В глаза мне смотри, - повелительным тоном приказала женщина и охранник замер. Его глаза сначала остекленели, а потом закрылись.
        - Зайди в офис, сядь на свой стул и спи три часа. Когда ты проснёшься, то не будешь помнить ни меня, ни моего спутника. Приступай, - Анника эффектно щелкнула пальцами, и охранник как ни в чем не бывало, открыл дверь своим магнитным ключом, и мы вошли вслед за ним. Он прошел несколько метров, свернул в комнату охраны, где в этот момент сидел его напарник. Тот попытался вскочить с кресла, но крепкая рука Анники удержала этого здоровяка, как обычного школьника.
        - Засыпай. Усни. Ты не видел ни меня, ни моего спутника. Спать три часа, а когда проснешься, то сотрешь всё записи с камер за сегодня. А пока просто отключи их, - чётко проговорила она и второй охранник, пощелкав по кнопкам на клавиатуре, так и уснул в кресле. Его напарник уже храпел рядом.
        - Гипноз, да? - спросил я, - феноменально. Ты вообще не тратишь время на то, чтобы погрузить их в сон. Мессинг так умел, да?
        - Не факт, что он так умел. Доказательств ноль, одни мистификации, но со Сталиным скорее всего, встречался.
        Мы прошли по узкому коридору и вошли в просторную комнату с секретаршей - пухленькой девушкой лет двадцати.
        - Понятно, на молоденьких толстушек потянуло старика, - улыбнулась Анника и секретарша замерла на месте, - тебе такие нравятся? Хочешь, могу отдать её тебе, пока поговорю с Максимом.
        - Спасибо, обойдусь. Как я могу хотеть иную женщину, кроме своей госпожи? - съязвил я и Анника довольно хихикнула.
        - Одобряю, правильно говоришь. Больше всего мы, женщины, ценим преданность, а среди ведьм она в еще большем почете. Твоей будущей хозяйке очень повезет.
        - У меня не будет хозяйки. Слово-то мерзкое какое, - я сплюнул на пол и растер плевок ботинком.
        - Пойдем к Максиму, он уже заждался.
        - А ты не будешь говорить ей спать три часа? - спросил я.
        - Я уже приказала это мысленно. Мозг у неё как у курочки, легко внушаемая. Типичная секретутка, которую взяли за большие сиськи. Охранники и те поумнее будут.
        Мы открыли дверь и на нас сразу нацелилось чёрное дуло пистолета. Беретта. Один в один как в том сновидении. Да, дед Максим не так прост, как мне казалось. Он почувствовал нас и был наготове.
        - Пришла, значит? Вернулась? Откуда у тебя это тело? Фамильяр откопал на кладбище и загримировал, что ли? - мужик зло уставился на нас своими маленькими глазками, - не думай достать пушку, пацан, иначе я быстро вас перестреляю. Это вам не Лимб, тут другие законы. Твои фокусы, Анника, не сработают, и ты это знаешь!
        - Где мой гримуар, Максим? - спокойно спросила ведьма, даже не думая останавливаться. Она лёгкой и грациозной походкой медленно шла к нему, пока я как вкопанный стоял в дверях.
        - Его у меня нет! - громко крикнул он, продолжая держать на прицеле ведьму.
        - Где он?!! - заверещала женщина с такой силой, что я схватился за уши, а Максим выронил пистолет на пол. Пластиковое окно затрещало от вибраций. Жесть!
        - В глаза мне смотри, боров старый! Я последний раз спрашиваю, где мой гримуар, чёрт тебя побери?! - ведьма подняла двумя пальчиками пистолет с пола и вложила в дрожащую руку Максима. Она была в кожаных перчатках, поэтому за отпечатки совершенно не боялась.
        - Давай, приставь его к своему жирному подбородку. Я приказываю тебе!
        Я почувствовал, как легкий холодок пробежал по позвоночнику. Анника, что ты делаешь?
        - Вот так вот, да, молодец, а теперь положи палец на спусковой крючок, не торопись.
        - Не надо, госпожа! - взмолился Максим, - не заставляй меня этого делать. У меня же ребенок. Даже два.
        - Лучше вообще не иметь отца, чем такую тварь. как ты, - холодно ответила Анника, - любой, кто идет против старшего ковена и предаёт свою хозяйку, заслуживает только одну меру наказания. Я жду ответ на свой вопрос, скотина!
        - Серега, попроси её за меня, - прохрипел мужик, но его палец уже плавно нажимал на крючок.
        - Я не буду его слушать. Он не настолько мне близок, как ты думаешь.
        - Дневник! - чуть ли не заорал Максим и палец замер, - я отдал его Герде! Герда забрала его у меня в обмен на "Силу быка".
        - Сраный импотент. Отдать мои записи - труд двадцати лет! - за мазь для своего вялого члена? Счастливо оставаться, недоумок, - Анника ударила его по щеке и развернулась ко мне, - уходим, Серёжа.
        Я закрыл за нами дверь кабинета и отчетливо услышал громкий хлопок выстрела. Внезапная пустота появилась внутри меня и нервная дрожь пробежала по пальцам. Она только, что убила этого чувака. Без капли сожаления. Конечно, никто ничего не докажет. Идеальное убийство.
        - Поверь, у нас не было иного выхода. Завтра он бы выследил тебя в городе и на светофоре застрелил бы из этого же самого пистолета. Считай, что я спасла тебе жизнь.
        - Врёшь! - внезапно выкрикнул я и Анника остановилась, - ты обманула меня! Ты показала мне реальность, которой бы не было, не свяжись я тобой.
        - Хм, - ведьма толкнула меня к стене и прижалась ко мне всем телом, - ты далеко не глуп, Сережа, но поздно спохватился. Да, я показала тебе возможное будущее, однако оно было настоящим, но даже не это главное доказательство. Главное в наших отношениях - это то, что я спасла тебя от твоего волка. Тут все было честно. Ты доволен моим ответом?
        - Ты убила его, это доказывает, что ты также легко убьешь и меня! - возмутился я.
        - Уже нет. Когда наша дочь подрастет и обретет силу, она найдёт тебя, и ты станешь её учителем, поэтому я оставлю тебя в живых!
        У меня словно землю из-под ног выбили. Анника удержала меня и поволокла на выход.
        - Дочь вырастет? Что ты несёшь, мать твою? - я кое-как забрался в машину, завел и полез за сигаретами. Меня аж потрясывало от этой новости. Зажигалка не хотела давать искру в дрожащих пальцах.
        - Давай без ругани. Я не люблю мат, меня от него корежит, как и любую нежить. Успокойся, Серёжа, тебе еще машину вести. Герда живет недалеко, но сначала заскочим куда-нибудь поесть. Поганый скафандр. Опять это ощущение пустоты в желудке.
        - Ты мне чётко сказала, что у Вильмы не может быть детей! - я сделал несколько длинных затяжек подряд и стряхнул пепел в окошко.
        - Ведьмы не врут, Серёжа, они не договаривают. Вильма не может иметь детей с Кириллом, потому что у него проблемы со здоровьем. Но он, как истинный мужлан, считает, что во всем виновата жена и идти на обследование не хочет. Это ниже его достоинства, как будто он принц Версальский, а не инженер-наладчик холодильного оборудования. И сестра моя дура, что связалась с ним. Они обычная, типичная пара со своими проблемами и заскоками. Но поверь, они будут счастливы, когда тест покажет две полоски. Кирилл поймет, что он прав, Вильма офигеет от свалившегося на неё счастья. Они будут любить дочь, не догадываясь, что она не совсем их.
        - Кабздец, - пробормотал я.
        - Это мой самый дорогой подарок для сестры. Она хотела ребенка уже несколько лет. Не бойся, ты немного похож на Кирилла, карие глаза, темные волосы. Они никогда не заметят подмену. Линда поймет это сама, когда подрастет и осознается. Сам ты никогда им этого не скажешь, потому что трусоват и не хочешь проблем. Да, это будет часто грузить тебя, но потом все наладится. Поверь - дочь ведьмы и воина будет очень сильной сновидицей. Наша наследница легко создаст собственный ковен, но уже в Питере.
        - У меня нет слов, Анника, - прошептал я, - это чудовищно!
        - Ничего подобного. По статистике около 35 процентов мужчин воспитывают не своих детей, даже не подозревая об этом. Это все дикая жизнь скафандров, Сережа. Смирись и поехали уже. Жрать хочу. Гипноз и прямое управление чужим телом быстро исчерпывают силы.
        - Значит, Максима ты убила не с помощью гипноза?
        - Конечно, нет. Нельзя загипнотизировать человека и заставить его убить другого человека или себя самого. Не веришь, почитай литературу по этой теме. Я управляла Максимом как марионеткой напрямую, поэтому сильно устала. Поехали уже.
        Мы остановились в небольшом ресторанчике украинской кухни и Анника заказала сразу две тарелки борща с пампушками и тройную порцию вареников со сметаной. Я сидел как прихлопнутый и вяло ковырялся в домашней лапше. Бутерброд с салом одиноко лежал на тарелке. Жевать его мне совсем не хотелось. Лишь когда принесли сёмгу под сливочным соусом, да сто грамм хреновухи, я немного отошел от произошедшего и ко мне вернулся аппетит.
        - Пить за рулем - плохо, - заметила Анника, - но ничего страшного, я понимаю твои чувства.
        - А тебе самой выпить не стоит?
        - Будущей матери твоего ребенка? Нет, не стоит. Ведьмы обычно вообще не пьют, только кровь младенцев.
        - Гонишь! - не поверил я.
        - Шутка. Все эти дрянные ритуалы остались в далёком прошлом, когда многие люди считали, что получить силу можно только в результате ужасных злодеяний. Помножим это на высокие посты, мракобесие тех мрачных времен и вот тебе герои - Дракулы, Батори всякие и прочая маниакальная нечисть. К настоящей магии они имели такое же отношение, как скопцы к православию.
        - Вы научились управлять сновидениями, открыли Лимб и сотни других уровней, набрали там силу и теперь управляете миром, что ли? - проклятый бутерброд, так и манит его сожрать.
        - Нет, Серёжа. Такие времена давно прошли. Чтобы избежать преследований со стороны тайных лож и настоящих правителей мира, нам пришлось вступить с ними в союз и соблюдать нейтралитет. Они не трогают нас, мы их. Редкие стычки бывают - без них никак, но мы не лезем менять политическую картину мира. Иногда они помогают нам, иногда мы им. Все честно, никакого подчинения. Полная независимость.
        - И сколько вас в Москве? - прямо спросил я.
        - Всего около сорока, - Анника крутила вареник в сметане, - но настоящих, сильных ведьм всего тринадцать. Сегодня, возможно, станет на одну меньше.
        - Ты про Герду?
        - Да. Наглая выскочка. Самой только недавно двадцать пять стукнуло, а уже замахнулась на мои лавры. Вычислила Максима, уверена, что соблазнила его, дала ему мазь для стояка. Ужасный мир.
        - И часто вы грызетесь между собой? - поинтересовался я.
        - Внутри ковена почти никогда. Только с ковенами из других регионов бывают проблемы и то они решаются сравнительно мирно. Ведьмы - жуткие эгоистки, Серёжа. Красивые, надменные, обладающие силой. Им сложно абстрагироваться от своей женской сути, поэтому разборки неизбежны. Обычно всё заканчивается перепалкой и сражением во сне. Ну, максимум на недельку тебя иссушат так, чтобы ты ходить еле могла, или месячные раньше времени начались. Жизнь ведьмы - это не радуги и единороги, это вечная борьба с собой и коллегами.
        - И московский ковен самый мощный?
        - Не сказала бы. Просто он самый быстро регенерирующий. Ведьм много, все хотят попасть к нам и занять место повыше. Поэтому мы живем в вечном напряжении и жёстко ставим юных выскочек на место. Мы их "Винксами" называем. В итоге молодое поколение станет еще жёстче чем наше. Практикующих ОСы всё больше, Серёжа, и многие из них быстро учатся. Поверь, когда мы окончательно уйдем, на место каждого из нас найдется сотня желающих. Мир на пороге осознания, как бы правители стран ни противились этому. То, что вложено в каждого и доступно ему с рождения, то, что невозможно так просто отобрать - оно всегда найдет дорогу и расчистит этот путь. Да, можно отвлечь человека от поиска истины, навязать ему моральные устои, сделать псевдопатриотом, заставить вступить в партию, вогнать в кабалу системы потребления, но внутренний свет невозможно потушить даже всей этой мишурой.
        - Я думаю, что сильные мира сего прекрасно это понимают. И раз не могут справиться с этим, значит возглавят, не так ли? - мне хотелось закурить, но дурацкий закон запрещал.
        - Молодец, очень хорошо, что ты это понимаешь, - Анника послала мне воздушный поцелуй, - в начале 90х они преследовали нас и гнобили, но с развитием интернета попали в тупик. В итоге, в конце двухтысячных они сделали вид, что забыли про нас, но как бы не так. Сейчас они разработали собственные курсы по ОСам, наняли молодых красивых учителей, чья цель не в том, чтобы обезопасить людей на нижних уровнях и сделать их сильнее. Нет, нет. Совсем наоборот. Их цель - забросить новичков в самое пекло ОСов, чтобы те испугались и больше никогда не вернулись к своей практике. Представь, что бы с тобой было, попади ты сразу в погасший мир и сожри тебя фазовый волк? А? То-то и оно.
        - Жесть, - я чуть рыбой не поперхнулся, - но с этим что-то надо делать! Вы боретесь?
        - Нет. И не будем лезть в это. У нас нейтралитет, как я уже говорила. Если начнется война между ковенами, магами, воинами и сильными мира сего - на земле воцарится сущий ад. Сотни людей повсеместно просто перестанут просыпаться. Будет настоящая коматозная эпидемия. Хотя, я уверена, что и этому феномену найдут объяснение. Придумают очередную отмазку, как это всегда бывает. Сонная болезнь, например. Так что нет, Серёжа. Каждый практикант должен сам прекрасно понимать с чего ему начинать. Только методом проб и ошибок можно найти свой путь. Их много, есть короткие, длинные, запутанные, но главное - это не их сложность, а вообще их наличие.
        - Тут я с тобой согласен. Ты что, уже все вареники умяла? Фигасе. Я бы столько не слопал, - удивился я.
        - У меня послесмертный жор, Сережа, его очень тяжело контролировать.
        - Слушай, а ты могла бы остаться тут до конца срока годности скафандра?
        - Вряд ли. На поддержку уходит много силы, мне бы пришлось ее откуда-то брать. Поэтому не хочу. А что? Думаешь взять меня в жены? Будем охотиться на сновидцев и пожирать их свет на пару?
        - Брось, что ты, - я замахал вилкой.
        - На самом деле предложение забавное. Я об этом даже не думала. Ну а что? Я стану королевой московского ковена, ты мой фамильяр, у нас будет дочь. Идеальная семья. Уволишься с работы, откроешь курсы по тренингу ОСов. Всё как полагается. Дом у нас есть, тачки крутые. Жизнь устроена. Слушай, а это идея. Какая-то дерьмовая пророчица из меня выходит, да? - Анника явно забавлялась, - а знаешь почему?
        - Нет, конечно, - ответил я.
        - Потому что я вижу только возможные повороты событий, о которых думаю в конкретный момент. Озарения на меня накатывают очень редко. А если их ещё неправильно интерпретировать, то считай пропало.
        - А Кириллу ты что скажешь?
        - Этот инженер не заметит подмены. Я просто выставлю его вон, а ты сам ко мне прибежишь, задыхаясь от счастья.
        - На самом деле это несмешная шутка, - заметил я.
        - А я и не шучу, - строгим голосом ответила Анника, - если моя миссия провалится, у меня не останется другого выхода, кроме как остаться. Возвращаться в Лимб проигравшей я больше не намерена. Рута была отчасти права - я наделала много ошибок и поставила не на тех лошадей, но у меня всегда есть запасной план. Спасибо за идею, Серёжа.
        Передо мной снова сидела настоящая ведьма. Жестокая, властная и непоколебимая в своих решениях. Вот же я болтливый дурак. Мы встали из-за стола, расплатились, оставили щедрые чаевые, Анника попросила ключи. Ей очень хотелось поводить машину самой, тем более такую. Однако "челленджер" - это не "мондео", поэтому пару раз мы чуть не въехали в чьи-то пластиковые задницы. Тот ещё аттракцион получился.
        Анника безбашенно припарковала машину возле какой-то библиотеки.
        - Ты войдешь первым. А чтобы она сразу не засекла, что ты принадлежишь мне, придется снять с тебя ошейник. Теперь мало кто сразу раскусит, что у тебя есть привязка, - Анника погладила меня по шее, - иди. Герда работает библиотекарем и обычно сидит в отделе эзотерики на втором этаже. Ты должен отвлечь её внимание, прикинься нубом, как ты это обычно делаешь, а я обойду её защитные обереги.
        - Да ладно? Она, что реально использует их?
        - Да, как только войдешь, быстро осмотри косяк и вынь булавку с красной головкой.
        - А то ты войти не сможешь? - усмехнулся я, - суеверие какое-то.
        - Смогу, но потеряю большую часть своих сил, чего мне делать совершенно нельзя. Я войду через десять минут. Давай.
        - Слушай, а все ведьмы красивые или всё-таки попадаются кикиморы? - напоследок спросил я.
        - Красота - лучшая обманка для лохов в этом мире. Кикиморами мы в глубокой старости становимся, платим за красоту в молодости. Всё, давай иди уже.
        Я осторожно открыл старую советскую дверь с раздолбанной ручкой и вошел внутрь. Быстрым взглядом окинул косяк за собой - точно, есть иголочка. Воткнута совершенно незаметно, будто просто каплей красной краски капнули, когда ремонт делали. Вытащил её и выбросил в стоящую рядом мусорку. В библиотеке было совершенно пусто. Я не удивился. Поколение ютубов и соцсетей в такие места не ходит, а видит их только на порносайтах. Сексуальная библиотекарша, ммм, что может быть круче? Секретарша, чирлидерша, чистильщик бассейнов?
        Я поднялся на второй этаж по скрипучей лестнице. Вокруг одни стеллажи. И где мне искать эту ведьму?
        - Приятного дня, молодой человек, какую книгу вы ищете? У вас уже есть наш абонемент? - послышался за моей спиной приятный и нежный голосок. Я обернулся и увидел очередную невысокую, но загадочную красавицу. Герда была молода, немного пышновата, но это не мешало носить ей весьма обтягивающее платье, что делало её гораздо сексуальнее. Белые волосы с голубыми кончиками, серьга в брови, пухлые губки и яркие, буквально пронзительные серые глаза. Причем один глаз был темнее другого. Ведьма, одним словом! Как только этого обычные люди не замечают? Я вот уже научился.
        - Я ищу что-нибудь по осознанным сновидениям, - сказал я, - и да, здравствуйте, абонемента у меня нет. Я недавно в этот район переехал.
        - А почему с интернета не скачаете? - спросила она с легкой издевкой в голосе.
        - Во мне живет дух старой школы. Деревянные игрушки, прибитые к полу, полное собрание сочинений Ленина в трех шкафах. Терпеть не могу читать с экрана - пропадает вера в то, что я читаю. Поэтому только бумага, только хардкор, - я решил настроить нашу беседу сразу на веселый лад.
        - Ха, понятно, значит вы не так молоды, как я подумала заранее, но это и хорошо. Пойдемте за мной, - она повернулась ко мне спиной и кокетливо вильнула бедром. Боже, какая чудесная задница. Да, уж, фамильяром можешь ты не быть, но мужиком ты быть обязан.
        Мы удалились вглубь зала и оказались в закутке с большим столом и парочкой кресел.
        - Вооот, на этой полке я собрала все, что касается этого феномена. Вы же знаете, что существует два подхода к изучению этой темы?
        - Да, материалистический и шизотерический. Я поклонник первого, а то напридумали фигни какой-то: астрал, нижние уровни, летуны.
        - Не верите? - с пониманием спросила Герда, садясь в кресло, - вы помните, когда осознались в первый раз?
        - Двадцать лет назад, а что?
        - Круто, я тогда даже в школу еще не ходила. Сколько вам?
        - 36.
        - Знак по гороскопу?
        - Весы. Это имеет какое-то значение в моем изучении сновидений?
        - Когда как, - загадочно ответила девушка, - начните тогда с книг Стивена Лабержа. Он пишет по делу.
        - Да, я про него слышал. У него институт сновидений в Америке, - я стал внимательно разглядывать корешки книг.
        - А не подскажете, случайно каким вы парфюмом пользуетесь? - внезапно спросила она, и я вздрогнул.
        - Никаким, только дезодорантом подмышки мажу, может быть, это он? "Олдспайс", если что.
        - Нет, это не он. Вы пахнете совершенно иначе, чем обычный человек. Лёгкий, вкусный, немного пряный, дурманящий аромат. Да, да, он действует на нас ведьм как сильный феромон. Замрите.
        Ну, то, что она меня спалит, я и не сомневался. Это был вопрос времени. Теперь она смотрит на меня вторым зрением. Тоже надо научиться этому фокусу как-нибудь.
        - Кто вы такой? - строго спросила Герда, - вы же не за книгой сюда пришли, да? Искали меня намеренно?
        Она встала с кресла, подошла ко мне вплотную, и я сразу почувствовал волну обжигающего холода. Что за магия такая?
        - Сновидец, прoклятый симбионт. Очень редкое сочетание. Достойный экземпляр. Вы, наверное, даже не догадываетесь о своей ценности в наших кругах. Я покажу вам совершенно иной мир, - сказала она беря меня за руку.
        - Не стоит ему ничего показывать. Ему это уже не нужно. Отпусти его, - Анника стояла у неё за спиной, - это мой фамильяр, но со временем может стать и твоим, если не будешь тупить.
        - О, Боже, - Герда быстро бросила мою руку и развернулась, - не может быть. Что происходит? Кто-то из старшего ковена решил меня разыграть, да?
        - Я вернулась. Ритуал 17 века оказался рабочим. Где мой гримуар, Герда? Я знаю, что он у тебя.
        - Что с Максимом? - сразу же спросила та испуганным голосом.
        - Не переживай, он уже блуждает по дороге сновидений, либо торчит в могильнике. Для него в этом мире всё кончено, но я заведу эту тварь на уровни пониже сегодня ночью. Такие как он не имеют права на перерождение.
        - Какой кошмар, - прошептала девушка, - зачем ты всё это делаешь? Почему ты не смогла успокоиться?
        - Потому что обладаю такими же амбициями, как и ты, только я старше и умнее, извини, - Анника села в кресло и стала расшнуровывать правый ботинок.
        - Что ты собираешься делать? - удивилась Герда.
        - Девочка, ты не понимаешь с кем связалась, и в какую игру влезла. Ты вернешь мой дневник, я знаю, что он здесь. Поверь, я смогу найти его без твоей помощи. Я же прорицательница. Ты мне уже не нужна, но я не хочу проявлять к тебе жестокость, поэтому дам тебе право выбора.
        - Что? Какой выбор? - захлопала глазами молодая ведьмочка.
        - Я должна стать калифом на час, чтобы получить доступ к королевской библиотеке. Мне нужна настоящая карта сновидений, которую составила Варя. У меня уже есть фамильяр, я смогла укротить чудовище, вернулась из Лимба, зачала дочь - я сделала то, что и не снилось нашей королеве. Тогда по какому праву она занимает свой пост?
        - Ты хочешь сместить её? Мне она тоже не нравится, если честно.
        - Да, но меня ты боишься больше... и правильно делаешь, - Анника сняла носочек со своей стопы и пошевелила белоснежными пальчиками, - так вот, о выборе. У каждого из нас он есть. Твой наступает прямо сейчас. Либо мы с Сергеем немедленно иссушим тебя, либо ты признаешь мое право быть королевой. Что делать во втором, случае ты знаешь.
        - Но, иссушение в реальном мире - это очень больно и страшно, - плечики Герды затряслись в ужасе, - вы не посмеете.
        - Мне не нужны свидетели, мне нужны соратники. Давай, думай быстрее. Моё время стоит очень дорого. Сама понимаешь, я тут ненадолго.
        Герда медленно опустилась на колени. Я слышал, как она всхлипывает. Расстроили девчушку, мда. Она пропела что-то на непонятном мне языке, а затем припала губами к стопе свой королевы.
        - Продолжай, - Анника довольно улыбнулась, - ты всегда завидовала мне и хотела занять моё место. Думала, что мой гримуар поможет обрести силу, которая была доступна только мне. Хотела стать провидицей. Как я же тебя понимаю.
        Герда продолжала покрывать поцелуями цвета белого мрамора ступню ведьмы поцелуями , при этом из ее глаз текли слезы.
        - Довольно, твоя клятва верности принята. Встань и принеси мой дневник.
        Анника брезгливо протерла носком ногу, пока ведьмочка побежала за книгой.
        - Ну хорошо, что хоть не обмочилась от страха, - зло усмехнулась она, - вот такие вот они - молодые, глупенькие и наивные искатели силы.
        - А мы что, могли бы иссушить её прямо здесь? - спросил я.
        - Да. Радуйся, что этого не произошло. Выглядит это не лучшим образом, и обычно у жертвы кровь горлом выходит. Уверена, тебе бы это не понравилось. Еххи бы вот её сразу разделала без лишних соплей, а я добрая. Рада, что у девчонки не хватило духу сопротивляться. Теперь она будет молчать как рыба до самого собрания ведьм. Кстати, можешь мне кинуть тысячу рублей на номер? Я должна вечером позвонить Варе. Пришло время поговорить по душам.
        - Не вопрос, - я полез в свой мобильный банк, - куда дальше рванем?
        - Ко мне или к тебе.
        - Если Ира обнаружит чёрные волосы в нашей постели - будет тектоническая катастрофа.
        - Ага, я ещё специально свои трусики спрячу в её шкафчике, - рассмеялась Анника, надевая ботинок, - отличный сюрприз будет. И еще духами своими фирменными забрызгаю полквартиры, чтобы месяц вонь стояла. И расцелую твои рубашки самой ядреной помадой. Женщины - очень коварные создания, а если это ещё и ведьма, то всё, пиши пропало.
        Герда вернулась с толстой книжкой и, опустив глаза, протянула её Аннике.
        - Простите меня, госпожа, - промямлила она.
        - Так-то лучше. Я надеюсь, тебе хватит ума молчать до поры до времени, иначе с тобой случится то же самое, что и с Максимом, - ведьма забрала свой дневник и чмокнула Герду в щечку, - будь хорошей девочкой. Тогда проживёшь долго-долго, станешь умной и сильной. Пойдем, Сергей, нам пора.

        Ночь 6

        Сегодня было решено отправиться в Нордхейм. Ко мне присоединилась Инга, и мы покинули Нордберг через час после того, как я в нём очнулся. Мы оседлали грифона и взмыли в воздух. Всё-таки летающие маунты передвигаются быстрее наземных, и для них нет проблем с пересеченной местностью. Это нам на руку — до северного города мы доберёмся за полчаса. За ним идут непроходимые горы, а дальше зона неизвестности, покрытая северным сиянием - граница мира, которую когда-то создала Анника со своими сталкерами, но нам туда не надо.
        Снежный город, сделанный из векового льда, с полупрозрачными стенами и синими крышами, глубоким рвом, на дне которого проходит русло замерзшей реки. Город, который ни разу не пал под натиском врага - хотя бы потому, что никому он нахрен не нужен. Трудно представить более унылое место, чем Нордхейм. Самый северный город обычно пустовал, и лишь перед концом игровой сессии на его площади появлялись игроки, жаждущие обменяться нафармленным лутом. В основном это были лентяи, которые не хотели толкаться на площади Мирграда. Изредка кто-то выскакивал из центрального портала, ошалелыми глазами осматривал пустые улицы, ежился от холода и забегал обратно. Среди игроков этот город называли "Колымой", а иногда и "Гулагом", и я расскажу почему. На ранних этапах создания игры Костя допустил очень большую ошибку. Он создал шахты рядом с Нордхеймом, заселил их жуткими тварями и рандомно напихал туда восполняемые источники метеоритной руды. Почему он так сделал - понятно и дураку. Игроки бегут, зачищают мобов, берут кирку, начинают батрачить и добывать руду, но на самом деле все вышло совсем не так.
        Первыми это дело просекли так называемые исследователи - те, кто, собственно, играл ради возможности путешествовать и находить в мире нечто новое. Такое, что недоступно взору обычных игроков, тупо бегущих по сюжетной линии. Они-то и рассказали другим, что в шахтах можно неплохо разжиться редким металлом, в итоге первыми сюда прибежал клан Чёрного круга — "Демоны Ардении". Да, он не настолько влиятелен как "Чёрные ангелы", зато более изобретателен. Эти предприимчивые ребята немедленно зачистили две шахты и нагнали в них нубов, вкалывать якобы за часть добытой руды, потому что сами они стояли на точках респа мобов и немедленно рубили тех, чтобы спасти работников. Своих рук не хватало. Потом быстро стало понятно, что руды шахтерам дают немного. "Демоны" быстро увеличили штат, и в итоге шахты превратились в трудовой лагерь отдыха. Конечно, игроки жрали капсулы и оказывались в Нордхейме, где их ждал отряд охотников за беглецами. Потоком хлынули жалобы, Костя огненным смерчем зачистил обе шахты и закрыл этот потрясающий бизнес. Просуществовал он совсем недолго, но название "Колыма" за городом осталось
навсегда.
        Сегодня город оказался не настолько пустым как обычно. По улицам прохаживались небольшие группы игроков. Они внимательно осматривали здания и ценники на табличках возле них. Явно присматривались к покупке.
        — Какого хрена они тут делают? - удивилась Инга, — никогда тут никто дома не покупал! Что за инопланетное вторжение?
        - Если бы я знал, - конечно, я догадывался, что каким-то образом слухи про улучшение дел на севере просочились в народ, и вот вам результат. Самые шустрые уже тут. Нордхейм не маленький город, а его собираются ещё достраивать.
        — Это же связано с письмом Азраеля, да? Так и думала. Конечно, если тут появится толпа болванов, кто-то должен следить за порядком и унижать их.
        — Где тут квест на волка-то выдают?
        — Пошли, — мы свернули с площади на какую-то улочку и дошли до тупика.
        Заканчивался он вольготным загоном для волков. Пара серых зверей стояли и смотрели на нас немигающими глазами — сломались, наверное. Квестодателем оказалась молоденькая девушка-спрайт. Она лукаво улыбнулась и сразу сказала, что подарит мне одного волка, если я принесу ей амулет Седого Огра. Ох. Наслышан я об этом мобе, но лично бить его не приходилось пока. Хотя, чего нам бояться -- я не один, Инга дорогу знает. Завалим на пару.
        - Спасибо, девушка, - ответил я и проверил журнал. Да, всё в норме - квест принят.
        - Какой галантный фраерок оказался, даже со жмуриками любезничать умудряется.
        Я знал только одного человека в этой игре, который обладал столь изысканным языком. И да, это был не человек, а мехар. Лысый, расписной партаками с ног до головы Маркиз. Тоже небось приперлись сюда местечко искать.
        - Это ещё что за пушистый паноптикум? - Инга зло прищурилась, - а ты чо облысел, болеешь?
        Перед нами стоял десяток котяр в полном боевом облачении. Вся его личная бригада в сборе.
        - А ты чо, значит, с волчарами связался? - Маркиз курил сигару, - Давай потрём немного, опричник. Я тебя позже найти хотел, но видишь, как все срослось. Когда людям есть о чем потереть, они обязательно встретятся. Мы здесь уже второй день околачиваемся - выбираем место для малины получше. В Мирграде менты совсем офигели, ко всем котам докапываются.
        - Поэтому решили сунуться сюда, да? Ну так тут скоро будет тоже много игроков. Кто вам слил инфу?
        - Слухи - наша профессия. Есть свои люди и среди вас, пойдем. Негоже на улице стоять да трепаться, где гарантии, что эта жмурка не записывает наш разговор, а потом не передаст его Азраелю?
        - Ты прав, - я кивнул головой, - почти все спрайты сохраняют диалоги с игроками и потом могут их воспроизвести по просьбе админа.
        - Как я и думал, - Маркиз довольно улыбнулся, - а братаны не верили, говорят у них кэш маленький. Я был прав, впрочем, как всегда.
        Мы прошли с бригадой пушистых ворюг пару улиц, завернули в мрачный переулок, в конце которого обнаружился замаскированный канализационный люк. Ну конечно, захватили местную канализацию. Мы спрыгнули по очереди и оказались по колено в прозрачной воде.
        - А тут даже не воняет, - заметила Инга.
        - Нечему тут вонять, - Маркиз принюхался, - если в городе никто не гадит, то откуда тут дерьму взяться? Отличное место.
        - Мобов нет? - спросил я.
        - Нет, Азраель забыл их сюда напихать, в отличие от Мирграда, где на них даже задания дают. Мы одно время пытались поселиться и в них, но не вышло. Тупые искатели приключений портили всю малину. Постоянно приходилось то мобов чистить, то идиотов гонять. Неспокуха, в общем, была. Тут все будет иначе, если солнцеликий, конечно, не решит вмешаться.
        - Об этом, собственно, и будет разговор? - догадался я.
        - Вот именно.
        Мы прошли пару сотен метров по колено в воде, и перед нами возникла решетка, на которой висела цепь с огромным сложным замком на два ключа. Маркиз сделал недовольную рожу.
        - Я же просил поменять замок! Тупая Ирис! Она должна была стоять на часах. Куда делась?
        - В чем проблема-то? - не понял я.
        - Вот в чём, - мехар достал два узких ключа и мне всё стало понятно. Широкая лыба растянулась на моем лице.
        - Ты же не можешь ими открыть, у тебя лапки. Ключи рассчитаны на человеческую руку, но точно не на мехаровскую. Как вы вообще управляетесь с этой фигней? - спросил я, - давай помогу.
        Лысый кот нехотя протянул мне связку. Да, уж, дерьмово он себя чувствует в этот момент, наверное.
        - Для нас продают отдельные ключи под любой замок, они с удобной ручкой для кошачьей лапы, просто мы не успели его сделать. Мы тут всего два дня.
        - Не страшно, - замок раскрылся, я вернул ключи коту, и мы вошли внутрь. Интересное здесь было помещение. Просто ряд пустых комнат, достаточно больших, чтобы разместить в них всех желающих. Видимо, тут должны были быть сундуки, мобы, или как вариант - темница, но все недоделано. Нет дверей, одна стена просто отзеркалена. На одной из лесенок нет ступеньки. "Весёлые ребята" уже оборудовали здесь свой штаб. Спёрли лавочки с улиц, притащили откуда-то кровати.
        - Садитесь, базарить будем, чайку хапнем? - предложил главарь банды, - сахарок?
        - Ну, мы как бы не чаи гонять пришли, Маркиз, - сразу перешел к делу я, - давай по существу уже, у меня сегодня ещё полно забот. Чего ты хочешь?
        - Тут дело такое, малой, - сфинкс хитро прищурился, - мне нужна теневая часть этого города. Возможно, что и весь целиком.
        - Черта с два! - тут же воскликнула Инга, - Нордхейм будет принадлежать нам! Мы здесь чуть ли не с самого начала игры и Ингвару не понравится, что кошаки будут тут всем заправлять.
        - Мне нужна аудиенция у Азраеля. Вы же с ним кореша, вроде как. Тебя не не сильно напряжёт сообщить ему, что старый Маркиз хочет встречи? Я могу, конечно, и в офис приехать, но зачем мне это? Лишние понты колотить. Пусть "волки" берут официальную власть, я не против. Мы с ними не пересечёмся. Мирград тому яркий пример. Ни одной облавы за все время, так что не кипишуй. Так чо, замазано?
        Собственно, в его просьбе не было ничего необычного. Такие крутые перцы не раз встречались лично с Азраелем и договаривались о каких-то делах. Тут все-таки необычная игра, и с каждым месяцем она становится все больше и больше похожей на настоящий мир, скоро появятся и микространы и настоящие короли. Каин будет владыкой Мордора, Маркиз - королем всего воровского мира, Волки - правителями севера. Костя на самом деле просто сбрасывает со своих плеч ответственность. Быстро же ему надоело быть королём всея Ардении и упиваться собственной властью. Теперь вот хочет рассадить удобных ему игроков по тронам, и пусть они рубятся между собой да отчётики ему пишут. Интересно, какие поправки внесет Ингвар к предложению Азраеля? Слабо верится, что такой гордый клан согласится стать опричниками на короткой цепи.
        - Хорошо, - ответил я, - так и быть - передам ему, что ты хочешь повидаться. Думаю, всё получится, но ничего обещать не могу. Вы как вообще бабло зарабатываете? Поделись хоть парочкой секретов.
        - Ишь чего захотел, малахольный, - сфинкс улыбнулся, насколько это мог сделать кот, - как и в реальной жизни. Крышуем караваны, грабим по лесам, воруем артефакты из домов разных болванов, обманываем лохов при обмене шмотками. Все в рамках законов этого мира. Не насилуем, рабами не банчим, игроков не блокируем. К нам не подкопаться, опричник.
        - Молодцы, - похвалил я котяру, - тогда будем считать, что наш разговор окончен, да? Мы можем вернуться к приключению?
        - А куда ты собрался?
        - Да надо к полицаю местному заглянуть, спросить чо да как, а потом на Огра сходить.
        - Зэпэшник тут один, мы уже проверяли. Дурачок какой-то.
        - Это что за новое словечко? - не понял я.
        - Сокращенно от «золотой петушок», - строго ответил Маркиз и мехары за его спиной заржали, - золотой потому что в одеждах расписных бегает, а петушок, потому что по жизни такой.
        - Ладно, я прекрасно понимаю ваше отношение к модераторам. Пойдём, Инга, - мы встали из-за стола и нас проводили до решетки.
        - Вообще они правильно делают, что в каналюге живут, - заметил я, когда мы поднимались по лестнице.
        - Это почему же?
        - Канализация - это как портал. Много точек входа и выхода. Можно запросто попасть и во дворец, и на рынок, да куда угодно, в общем, плюс вообще покинуть город. Отряд убийц с легкостью может оказаться в любой точке города.
        - А зачем всё это?
        - Ну как зачем? Если сюда пришли "Весёлые ребята", какие-то купцы скупают недвижимость, значит скоро жди и другие кланы, которые захотят застолбить за собой этот город. Не думала? В игре назревают уже чисто политические конфликты. Большая часть игроков прокачалась и теперь хочет поиграть во властителей этого мира.
        - Ну, тогда Чёрный круг победит - это даже не обсуждается, - Инга нахмурилась. Мы уже шли по улице города.
        - Не факт, потому что Азраелю это не выгодно. Если одна сторона все захватит - не получится интриги и игры. Нагибать - это, конечно, весело, но быстрый результат приносит меньше удовольствия, чем долгий и трудный. Нет ощущения, что ты победил крутого врага, который был бы тебе равен или круче. Потешить свое эго, раскидав котят по хате пинками - так себе удовольствие. Вот почему Азраель хочет отдать вам Нордхейм.
        - А если мы откажемся? - с вызовом спросила Инга.
        - Значит, он отдаст его другому клану, а мы пойдем по бороде, вот и всё.
        - Окончательное решение ещё не принято, - ответила девушка, - но я думаю, что Ингвар и Азраель договорятся. Кстати, о насущном. Ты не забыл, что нам нужно зайти в парикмахерскую?
        Черт, вспомнила же! А я так надеялся, что она забудет об этом. Не люблю я внешность менять. Выглядеть невзрачно - это уже моя коронная фишечка в Ардении. По статистике лишь процентов тридцать игроков постоянно меняет внешний вид. В основном женщины, что понятно. Мужчинам и в реале это не так важно, а тут тем более.
        Местная парикмахерская находилась в самом центре города. Я потянул деревянную ручку и вошел внутрь. Инга зашла следом. По идее нас должен был встретить спрайт-парикмахер, но его тут не оказалось. Очередной недодел. В его обязанности обычно входит приветливо улыбаться и рассказывать, что модно в этом сезоне, но видимо, мне придется обойтись без его сопливых побасенок.
        Я сел на деревянный стульчик перед зеркалом. Тут можно выбрать другое лицо. Пропорции тела меняются вон перед тем огромным ростовым зеркалом. Хорошо, что интерфейс понятный и простой. Я нажал большую зеленую кнопку на поверхности зеркала, и сбоку высветился богатый выбор настроек бровей, глаз, скул, строения черепа и прочего. Собственно, всё это мне не нужно. Зайдем сразу в прически и бороды. Я же теперь викинг! Что-то внутри меня подзуживало сделать себе огромную густую шевелюру и усы как у гетмана. Нет, никакой бороды, обойдусь негустой щетиной. Усы тоже в топку. Прическу меняем на длинные волосы и косички с серебряными бусинами. Да уж, выглядит забавно, но не с моей кирпичной мордой. Надо чутка с бровями поиграть и носом. Да, так лучше. Это всё еще я, но уже явно постарше и побрутальнее.
        - Не красавец, но сойдешь, - подтвердила Инга, - нормально.
        - С вас 50 золотых, - заявило зеркало. Ага, разбежался. Я вынул банхаммер и приложил его ручкой к кнопке оплаты.
        - Оплата принята. Спасибо, что воспользовались нашими услугами! - промычал голос из зеркала.
        - Круто! Охотникам бесплатно?
        - Конечно, мы же карающая длань Азраеля, а он заботится о нас, как о собственных детях!
        С ростом и габаритами я решил особо не заморачиваться.Добавил 10 сантиметров и немного увеличил мышцы на плечах и руках. Чутка не пропорционально, конечно, но и не синтоловый качок. Отлично. Да, так я выгляжу гораздо мужественнее, но при этом остаюсь самим собой. Когда я повернулся к Инге, она сразу показалась мне низкой. Интересно, Ираэль вообще, наверное, на всех как на муравьев смотрит со своей вышки?
        - Ну, так гораздо лучше, - Инга довольно улыбнулась, - но чёрные волосы и карие глаза… Ты где таких викингов видел?
        - Будем считать, что я полукровка. Батя поймал восточную красавицу во время набега, и появился я. Хорошая квента?
        - Сойдет. Держи, - Инга стала выбрасывать из своего инвентаря на пол какие-то шмотки.
        - Перековка клановая? - догадался я, - кольчугу в задницу. У неё штрафы к ловкости, потому что средний доспех. Возьму сапоги с мехом, на унты похожи, а это краги у вас такие? Отлично. Воротник из волка? Он в какой слот ставится?
        - Плащ. Наплечники бы тебе поменять, но не получится. Они несовместимы с доспехом новичка, - Инга печально вздохнула, - хотя. Если не присматриваться, то все нормально. Остался финальный штрих! Подойди ко мне.
        Она достала баночку с синей краской и нанесла мне пару полосок под глазами и одну вертикальную на лбу.
        - Это обязательно? - спросил я.
        - Да. Наша отличительная фишка. Так страшнее!
        Я повернулся к зеркалу. Да уж, сам бы я такие вещи в здравом уме на себя не напялил. Хотя выглядит всё весьма забавно. Волчий воротник даже идёт к образу, делая меня каким-то безумцев. Синие полоски, ладно хоть не всю рожу вымазали, а то был бы как аватар. Ладно, сойдет. Ираэль и Лана меня на смех поднимут, когда увидят. Да и пофиг, что они вообще понимают в настоящих викингах? Пора проведать местного зэпешника. Тьфу, привязалось слово. После забега в Чертогах боли я их тоже недолюбливал.
        Рискин был пьян. Я чувствовал это по запаху, стоявшему в комнате. В углу валялась пустая бутылка из-под гномьего спирта, а сам он беззаботно болтался в плетеном кресле-качалке. Спать в Ардении бессмысленно, поэтому он просто уставился в потолок широко раскрытыми глазами. Уверен, имейся тут мухи, то он стрелял бы в них резинкой от трусов. Сразу видно, человек занят серьезным делом - стоит на страже покоя и порядка всех горожан Нордхейма.
        - Очнись! - я встал прямо перед ним, но страж порядка не обратил на меня ни малейшего внимания. Помахал перед его лицом рукой, но его стеклянные глаза никак не реагировали на мои движения. Очень необычно, будто чувак накачался какими-то веществами.
        - Под чем это он? - не понял я, - в игре же нет наркотиков.
        - Ха, - Инга победоносно усмехнулась, - это вы так думаете.
        Она подошла к Рискину и пинком выбила из-под него кресло.
        Тот замахал руками, ударился головой об стенку, затем встал на карачки и стал что-то искать на полу.
        - Встать! - закричала Инга, - он объелся "глади". Встать, сука! К тебе охотники пришли!
        - Кокотники? Какие кокотники? - Рискин кое-как встал на ноги, и я тут же схватил его за ворот.
        - От этого есть противоядие? - спросил я. Глаза модератора вращались с бешеной скоростью.
        - Без понятия. Проще его завалить, а потом поймать на точке респа. "Гладь" - штука новая, не знаю, чем от нее попуститься можно.
        - Трындец, - да уж, вот и дожили. Игроки научились создавать какую-то дурь и в этом мире, и теперь её жрут даже модераторы. Нужно срочно доложить Косте, но перед этим узнать рецепт.
        - Где ты купил эту дрянь? - спросил я, - у кого? Или сам сделал?
        Рискин посмотрел на меня мутным взглядом и широко улыбнулся.
        - Какой ты пушистый волчок, хочешь, я возьму тебя на ручки? - прошептал он.
        - А если ему по харе треснуть? - спросил я.
        - Не поможет. Всё, он невменяем. Как спрайт стал, только перезагрузка, - Инга села на стол, - давай, завали его, да сходим на точку. Или тебе слабо?
        - Вот не надо меня проверять, открой окно, тут все-таки мирная зона.
        - Погоди, - Инга полезла в инвентарь, - с такой высоты он не помрет, вот, держи. Это квестовая вещь, но урон отличный.
        - Откуда ты это взяла?! - удивился я, беря в руки шашку гномьего динамита.
        - Купила с рук в Мирграде, конечно. Это пока единственное неоружие, которое можно использовать где угодно и убивать врагов в любой зоне, даже мирной.
        - Ты сейчас серьезно? - я был в шоке.
        - Конечно. Мало кто пока об этом знает. Давай, поджигай её, суй ему за пояс и айда к респу.
        Сильный взрыв повыбивал ставни в здании полиции, но мы уже бежали к центральной площади.
        - Я правильно понимаю, что динамит выдается в количестве одной единицы во время прохождения квеста? - спросил я.
        - Да, но игрок кладёт его в инвентарь, а потом продаёт. Игра думает, что он его потерял и спрайт выдает новую шашку. Бизнес. Скоро, когда об этом узнает больше игроков, из динамита будут делать пояса и прыгать в толпу торгующих перед порталами, поверь мне. Такие идиоты найдутся.
        - Это кабздец, - выдохнул я. Какой, в жопу, Огр? У нас тут очередной баг размером с Индию. Костя, ну как же так-то, а? Наркотики, динамит. Просто ночь офигенных новостей.
        Рискин появился на площади, и я тут же вцепился ему в спину.
        - Что вы себе позволяете, молодой человек! - заверещал он, - я представитель власти!
        В его руке тут же появился банхаммер. Я отпрыгнул и достал свой.
        - А почему вы не в форме? - спросил он, убирая орудие модератора.
        - Потому, что я из охотников, а вот у вас проблемы! Вы должны немедленно сообщить мне рецепт "Глади".
        Глаза петушка округлились. Он понял, что спалился.
        - Послушайте, я его не знаю. Мне просто дали попробовать.
        - Кто? Колись уже, иначе я сдам тебя с потрохами Азраелю, - заявил я.
        - "Весёлые ребята", кто же ещё?
        Приехали. Конечно, Маркиз не дурак выдавать мне такие подробности своего бизнеса. Ладно, пусть Азраель поговорит с ним лично. Подстава хорошая, да. Больше я в каналюгу не полезу.
        - Как он хоть активируется, действует, что из себя представляет, как давно появился? - задал целый ряд вопросов я.
        - Появился с недельку назад, по факту это порошок. Мешаешь с гномьим пойлом и пьешь. Приход отличный. Смотришь сон внутри сна, веселый такой, красивый, и нега по телу разливается.
        - И ни хрена не можешь прийти в себя, никого не видишь. Полный неадекват, - добавила Инга, - дрянь та ещё. Что, пойдем к Маркизу, натянем его замшевую жопу на бочку? Можно соклановцам письмо отправить через почту. Соберём отряд. Выбьем из них весь кошачий наполнитель.
        - Нет-нет. Пусть Азраель сам разбирается. Сейчас я отправлюсь немедленно к нему и все расскажу. Поход на Огра отменяется. Вечно так...
        - Можно пойти с тобой? - спросила Инга?
        - Нет. Там может быть человек, который сразу оторвет тебе голову.
        - Понятно, та громила в алых доспехах. Ревнивая? - Инга усмехнулась, - ну, давай тогда, дерзай. Я буду ждать тебя здесь.
        Я бросил испепеляющий взгляд на Рискина и пошел в портал.
        Райский дворец не просто так носит это название. Это огромный замок из белого и розового мрамора с золотыми узорами. Покоится он на большом куске земли, а тот в свою очередь на облаках. Всё это газебо парит прямо в воздухе на достаточно большой высоте, куда поднимаются не все летающие маунты. Прямого портала туда нет, а попасть с помощью простого свитка телепорта тоже невозможно. Обычно нам выдают сразу пачку особенных свитков, которые ведут на этот остров. Простой игрок сюда попасть не может, только какой-нибудь раскормленный хай на чёрном драконе. Этим самым Азраель оградил себя от докучливых зануд. Всё равно большую часть проблем он обрабатывает через приложение и наши заявки. По периметру дворца стоят красивые башенки с серебряными куполами, самое читерское оружие в игре - магическое ПВО, которое сносит сразу по тысяче хитов с одного попадания и не требует долгой перезарядки. В общем, моментальная смерть. Ещё никогда Райский остров не принимал участия в битвах, и никто не пытался его атаковать.
        Внутренний двор с порталом был пуст. Я прошел через огромные золотые ворота с изображением ангелов и драконов и оказался на лестнице колоссальных размеров. Трудно сказать насколько она длинная, но в ширину тут могло поместиться три «белаза» точно. По краям лестницы через каждые десять метров стояли золотые статуи рыцарей с разным оружием в руках. Огромные трехметровые болваны оживали в случае неприятностей. Это была золотая сотня Азраеля - спрайты-боевые машины, которые никогда не принимали участия в войнах.
        Я бегом проскочил через дурацкую лестницу и оказался перед очередными воротами. На входе стоял Сераф, спрайт, который сообщал Азраелю обо всех новоприбывших, но в этот раз он просто молчаливо открыл двери. Видимо, Костя уже знал о моем визите и ждал меня в своем тронном зале.
        Внутри дворец поражал воображение своими размерами, красными коврами, обилием живых статуй и картин. Люстра размером с дом горела светом нескольких тысяч свечей.
        - Здорова, Костя! - радостно выпалил я, увидев нашего солнцеликого, который спускался по широкой лестнице навстречу мне.
        - Соскучился, что ли? - тот улыбнулся, - давай, рассказывай, что с тобой там творится. Говорят, ты приболел. Ирина волнуется. О, мой бог, что ты с собой сделал, чудила? Стой на месте, викинг недоделанный. Ох. Я всегда знал, что у тебя ужасный вкус, Серега, но в моем прекрасном мире не должно быть таких уродливых мужчин.
        - Звучит по-пидорски, не находишь? - усмехнулся я.
        - Ты похож не на "северного волка", а на "южного пса", какие-то клочки шерсти торчат отовсюду. Ничего, минутка. Стой, не дрыгайся. Сейчас я тебе такой доспех сочиню, любая волчица под хвост даст.
        - Но это же будет уникальный доспех! - возразил я, - меня вопросами достанут!
        - Так, не вертись уже! Готово! Трах-тибидох! Посмотрись-ка!
        Передо мной тут же возникло ростовое зеркало. Мда. Интересный ход. Доспех и правда красив. Он ни разу не исторический, но зато выглядит отлично. Кольчужная рубаха из метеоритной стали, красный пояс, наплечники мелкие, зато шикарный плащ с меховым подбоем. Сапоги меховые, перчатки.
        - Странно, но я не чувствую в нем тяжести, не сковывает движений, - заметил я.
        - Потому что это скин доспеха новичка, вот и все. Характеристики все те же, но, если хочешь, я могу по-быстрому накидать резистов, да хитов прибавить.
        - Нет, лучше мне имя смени.
        - Это еще зачем? - удивился Костя.
        - Я теперь Варг, воин "Северных волков". Как ты и просил. Вступил в клан. Передал твое послание.
        - И? - Азраель заинтересованно поднял бровь.
        - Сиськи мнут, сам понимаешь. Они тут живут, а ты им работу предлагаешь. Были бы это простые игроки в реале, то сразу бы согласились, а тут дядьки и тётьки бизнесмены. Им только не хватало вот после работы опять за работу садиться.
        - Да, я думал об этом. Значит, они готовят правки?
        - Ага, так и есть, но я здесь даже не за этим. Сотвори мне кресло, пожалуйста. Спасибо, - я плюхнулся в роскошное кожаное кресло с золотыми ножками и достал сигару. Что-то я много курить начал, что тут, что в реале. Не к добру это. Нервы шалят.
        Я принялся рассказывать Косте про то, что Маркиз изобрел "Гладь" и хочет увидеться лично, а также про то, что квестовый предмет "динамит" прекрасно убивает игроков в мирных зонах игры. Bashka__7 для Spaces.ru Костя сильно нахмурился.
        - Пойдем, - он щелкнул пальцами, и мы оказались в большом зале с длинным полукруглым столом, за которым сидели старики в разноцветных хламидах.
        - Это ещё кто такие? - не понял я.
        - Это мои помощники. Спрайты, конечно. Марвиус! - старик в синей одежде тут же подпрыгнул в кресле и встал, - найдите предмет "гладь".
        Спрайт думал ровно три секунды, а потом развел руками.
        - Такого предмета не обнаружено, мой повелитель.
        - Это микс, рецепт которого знает только Маркиз, - напомнил я, - "гладь" - это название, придуманное не тобой как бы.
        - Да, точно, - Костя потер лоб, - это на меня Америка так действует. Тупость заразна, извини. Марвиус, найди мне предмет "гномий динамит".
        Старик улыбнулся и тут же перед ним на столе появилась злополучная шашка. Костя взял ее в руку, внимательно осмотрел, а затем отнес к старику в зеленой хламиде.
        - Хайви, обновите этот предмет во всем мире.
        - Это займет около часа, повелитель!
        - Приступайте, - кивнул головой Азраель и старик сел на свое место. Над его головой загорелся значок в виде крутящейся шестеренки и счётчик времени. Делом занят, сразу видно.
        - А я думал ты все ручками правишь по старинке, - усмехнулся я.
        - Нет, конечно. Этих советников я создавал постепенно. Они очень облегчают дело. Можно одновременно назначить несколько задач и пусть старички их долбят. Спасибо за работу, Сер… Варг, конечно, - Костя опять хитро прищурился, - Ирина тебя не узнает, да и Лана тоже.
        - Как дела в Америке, как конференция проходит? - спросил я.
        - Не очень хорошо, если честно. Я приеду и все расскажу на собрании лично. Если коротко - запад для нас закрыт, это раз. Два - у нас появились конкуренты, которые уже открыли офис в Москве. Они из Норвегии.
        - Да ладно? Кто-то ещё решил использовать великий подарок Закатного города в игровых целях? Ты серьёзно? - спросил я.
        - Да. Некая Ева Хаген. Они получили запрет на свою деятельность в странах Евросоюза, поэтому будут соперничать с нами. И это катастрофа, Серега. В общем, подробности позже.
        - Передай Ире привет, скажи, что у меня все нормально.
        - Хорошо, кстати, пока ты не свалил. Не можешь объяснить мне одну маленькую вещь.
        Я напрягся, потому что сказано это было с хитрым прищуром. Азраель явно хотел задать непростой вопрос.
        - Давай, конечно, - ответил я. Неужто он узнал про нас с Анникой?
        - Куда делся сраный олень, Сережа?
        - Эээ, - я почесал репу, - я убил его. Думал, он восстановится.
        - Нет. Он перестал существовать как объект! - Костя наигранно сжал кулак, - ты, что начинаешь в моем мире выдавать свои сновидческие кренделя?
        - Я просто стал волком и иссушил его как сновидца. Думал, что система просто снимет с него хиты и все. Это был единственный вариант избавиться от стана.
        - Я почему-то так и подумал сразу. Поздравляю, ты его уничтожил и, получается, нажрался моего света. Ладно, я не корю тебя за это, просто старайся так больше не делать, хорошо? С Маркизом я встречусь сегодня же. Не хватало мне ещё, чтобы эти хвостатые упыри всю Ардению на "гладь" подсадили. Сам понимаешь, у нас тут игра приличная, никакой наркоты быть не должно. Иначе вмиг лавочку прикроют. Все, давай, дуй уже! Завтра сможешь прибыть в офис? Там у Ланы к тебе вопросы накопились.
        - Только послезавтра, сам понимаешь, что-то у меня не очень все хорошо со здоровьем.
        - Паленой водкой траванулся, что ли?
        - Брось, я не пью подобное уже давно, - усмехнулся я, приврав, - суши, наверное, протухшие попались.

        День 6

        Анника ещё с вечера сказала, что нам нужно хорошо выспаться, поэтому я вырубил телефон и отдался во власть Морфея по полной программе. Неудивительно, что проснулся я аж в полвторого. Кое-как продрал глаза и толком не понял, где я оказался. Постоянно со мной такое. Сплю в новом для себя месте, а мозг думает, что я нахожусь в своей кровати и вокруг привычная обстановка. Конечно, это был дом Анники.
        Голая ведьма сидела в позе лотоса, и её длинные черные волосы водопадом спадали на одеяло. Красивая она, конечно. Женственная, гибкая, стройная, с маленькими плечиками, упругой округлой грудью и узкой талией, о такой женщине мечтает любой мужчина, ну, только если он не гомосек, конечно.
        — Что ты делаешь? - тихо спросил я, понимая, что, скорее всего, ведьма медитирует.
        - Созерцаю, - отстраненно ответила она.
        - Что именно?
        — Камень на полке. Созерцать нужно только предметы естественного происхождения. Они не отклоняются от своей истинной природы, даже если их коснется рука человека.
        Хм, забавно. Ладно, не буду ей мешать. Нужно сходить в туалет и, наверное, приготовить завтрак. Все эти штучки реального мира — медитации, созерцание, это мимо меня. Скучно. Я аккуратно перелез через кровать позади Анники, чтобы не попасть в область её взгляда.
        - Какие у нас на сегодня планы? — спросил я.
        - После обеда мы едем на шабаш. Я покажу дорогу. Старший ковен примет окончательное решение по моему требованию.
        - Ух, значит вчерашний разговор по телефону прошел успешно?
        — Брось, — Анника встряхнула своей роскошной гривой черных волос, — мы встретились сегодня ночью на отдельном уровне сновидения, и всё обсудили. Главная часть голосования уже случилась.
        — И какие результаты?
        — Неважные, если честно. Поэтому я настояла на шабаше, где мы проголосуем ещё раз, вживую. Голоса разделились поровну -- а это значит моё поражение. Чтобы победить и обойтись без жертв, я должна дать тебе голос, который ты отдашь за меня, но это возможно только во время живого голосования. Вот и всё.
        - И соберется весь старший ковен? - уточнил я, - может быть, нам взять пулемёт?
        - Прекрати, - Анника улыбнулась, - часть ведьм не прибудет. У многих дела в других городах и странах. Тебе нужно держать себя в руках и не проявлять агрессию. Ты мой фамильяр, а значит, на этом собрании ты существо второго сорта.
        - А обычный человек тогда какого?
        - Это мясо вообще не рассматривается, - спокойно ответила Анника, - и его на встрече не будет. Ты должен быть осторожным и не нарываться на конфликт.
        - Звучит просто. Как поживает дед Максим?
        - Его больше нет. Совсем. Он сумел попасть в Лимб, но там его ждала я. Он говорил, что я ему ничего не дала. Что ж, я забрала своё. А насчет простоты твоего поведения на шабаше - будь осторожен. Ты слишком лакомый кусочек на этой вечеринке ведьм, Серёжа. Давай сначала попьем кофе. Тебя не затруднит приготовить пару чашечек, как вчера?
        - Да не вопрос, - я надел трусы и спустился вниз.
        - Так, на чем мы остановились? - спросил я у Анники, которая в лёгком халатике сидела на кухне и попивала свой кофе.
        - Лакомый кусочек, - женщина хищно улыбнулась, - ты, Серёжа, даже не представляешь, насколько ты ценный экземпляр для любой ведьмы.
        - Только не говори, что я избранный. Меня воротит от этого слова. Никогда я им себя не чувствовал и не хотел им быть.
        - Нет. Ты - уникальный, а это в наше время ценится порой больше любой избранности. Сильный сновидец, сталкер, берсерк и при этом симбионт, да не обычный, а чудище из нижнего мира. Любая ведьма желает именно тебя, если ты ещё не понял. Не важно, белая она или черная.
        - Окей, я понимаю, что у вас там тотальный недотрах и мужиков очень мало, но почему так получилось? - я сунул печеньку в кофе. Главное не передержать, иначе она развалится и утонет в этом коричневом месиве, и потом ее придется выскребать ложкой со дна чашки.
        - Ты даже не представляешь, Сережа, насколько ты сейчас прав. Если раньше любой малый ковен мог заполучить воина, то теперь только каждый пятый и то вряд ли, - Анника мрачно смотрела в свою чашку, - во всем виноваты «астральные войны» 2000 года, так мы окрестили этот феномен.
        - Да ладно? - ахнул я, - ты сейчас серьезно вот?
        - Да, причем абсолютно. Для простых людей 2000-ый год прошел под девизом кризиса и отхода от дефолта 98 года, но для нас, сновидцев, все было гораздо хуже.
        - Стоп! - громко сказал я, - 2000-ый год. Мне тогда было 19 лет, но все началось в 99 и закончилось в 2001. Это была игра с пирамидами, да?
        - Пирамиды - это отборочный тур. Ты что, тоже участвовал в этом бесчеловечном побоище?
        - И Костя, - тихо ответил я.
        - Да? - Анника заинтересовалась настолько, что отодвинула свою чашу с кофе в сторону.
        - Мы с ним прошли первую пирамиду, после чего Костя решил, что это безумие и вышел из игры.
        - А ты пошел дальше? И каков результат?
        - Середина третьей, - честно признался я, - дальше было просто невмоготу, но я до сих пор не понимаю, что это было на самом деле. В астралы мне не верится.
        - Это была игра, Сережа. Да, такая же как ваша Ардения, только с наградой в виде источника силы в каждой из пирамид.
        - Я что-то слышал про это, вернее, читал в интернете.
        - Всё верно, - Анника задумчиво посмотрела на меня, - в Лимбо есть пять мест силы, побывав в которых, ты обретешь утерянное при перерождении могущество. Этого будет достаточно, чтобы преодолеть Великий мост.
        - Вот даже как? - я чуть не уронил печеньку в кофе.
        - Да, но тот, кто создавал игру с пирамидами, обладал колоссальной силой. Он умудрился разместить аналоги мест силы на вершине каждой из пирамид. Ты это знаешь и без меня. Если ты прошел две пирамиды - это много объясняет. Вот почему ты так легко можешь осознаваться, не испытываешь проблем с защитой сна и вообще выглядишь достаточно молодо. Тебе осталось только найти три оставшихся места, чтобы получить свой билет, Сережа.
        - Ты знаешь, как это сделать? - немедленно спросил я и от волнения чуть ли не заикаться начал, чего за мной вообще не водилось.
        - А чем я по-твоему занимаюсь сейчас? Ладно, время раскрыться, Серёжа. Компас Соломона мне нужен, чтобы определить местонахождение последнего места силы, ведь у каждого сновидца оно своё. Для этого мне нужна карта Лимба, полная, которая есть только у Вари. Если я стану калифом на час, то получу её и найду источник, а ты поможешь мне в этом. После этого я обрету достаточно сил, чтобы пробиться в Закатный город.
        - И ты молчала всё это время? - воскликнул я.
        - Тише, сладенький, - ладонь Анники ласково погладила меня по щеке, - когда всё закончится, я отдам тебе и компас, и карту, а дальше крутись сам как знаешь. Вот что ты получишь, Сережа, если продолжишь служить мне.
        - Офигеть, - прошептал я, пораженный этой новостью. Вот так да. Она обещает отдать мне два великих артефакта почти за просто так.
        - Правда, цену заплатить придется тоже немалую. Страж пирамиды уже ищет компас, а если ты не вернешь карту ведьмам, то тебя ждет несладкая жизнь.
        - Да плевать мне на весь ваш ковен, я хочу знать где находятся мои места силы.
        - Ахаха, - Анника рассмеялась, - амбиции, эго, задранное ЧСВ - всё это приведёт тебя к гибели, Серёжа, а не к великой силе. Настоящий воин спокойно относится к порывам своей души и всегда холоден в принятии решений, а я сейчас в который раз вижу горящий взгляд берсерка.
        - Хорошо, - я успокоился, - так что с мужиками в итоге? Отправились в дурку после третьей пирамиды, да?
        - Создатель игры умудрился приглашать в игру всех подряд. Воины, ведьмаки, маги, мы, древние твари, обычные нубы, которые осознавались пару раз в своей жизни - все получили свой билет в игру. Помнишь, как всё это начиналось?
        - Конечно. Забудешь такое. Мне снился обычный сон, как вдруг я увидел светящуюся дверь. Любопытство всегда было моей слабостью. Так я оказался в той игре и встретил там Костю.
        - Первая пирамида - это отборочный тур. Его прошли те, кто обладал хоть какими-то способностями. Второй уровень пережили уже только те, кому предстояло стать великими. Третий уровень поддался десяткам сновидцев, четвёртый единицам, а до пятого не дошёл вообще никто, кроме иномирян.
        - И что?
        - А то, что чем круче пирамида, тем жестче расплата за поражение, а ведь об этом никто не знал! Ты вот соскочил с третьей и молодец, а если бы проиграл, то оказался бы в коме на месяц. Четвёртый уровень уже отправлял в тюрьму Лимба на несколько лет, а про пятый я вообще молчу. По факту умерло мало воинов, но те, кто выжили зареклись связываться с миром сновидений. Вот и вся сказочка. Мужчины, которые могли стать нашей опорой и поддержкой проиграли в той битве и разочаровались в осознанных сновидениях. Они не были симбионтами. Тогда мало кто умел перемещаться по нижним уровням. Это всё только изучалось. Такая потеря не прошла бесследно для мира. Мы потеряли уйму народа - и мужчин, и женщин, но первых было гораздо больше. Сейчас грядет очередная волна сновидцев, но им ещё предстоит серьезный отсев. Вот почему ты сейчас являешься настоящим артефактом. На сегодняшнем шабаше ты будешь вкусным лакомством, но я защищу тебя, не переживай. Просто не совершай ошибок, не лезь на рожон.
        - Значит, ты меня тащишь в банку с пауками? - усмехнулся я.
        - Нет, в логово змей - это гораздо хуже.
        Почему-то от этих слов мне не стало легче. До обеда мы поизучали книжки Анники, разок позанимались любовью, плотно пообедали всем, что нашли в холодильнике, а потом, приняв душ, отправились на встречу. Конечно, я заметно нервничал, но моя спутница была совершенно спокойна. Ведьма сразу вбила место назначения в мобильник, который служил нам навигатором, и всё оставшееся время читала свой дневник.
        - Интересно? - спросил я, когда мы проехали примерно половину пути. Точка назначения вела в какой-то мелкий поселок в лесу. Далеко ведьмы забрались. В настоящую глушь. Не факт, что спорткар вообще там проедет.
        - Очень. Когда ты умираешь и не хочешь перерождаться, то отправляешься в могильник. Чем дольше ты там пребываешь, тем быстрее теряются твои воспоминания. Я знала об этом с самого детства, поэтому и вела дневник, записывая в него самые яркие события из своей жизни. Сейчас забавно читать всё это. Я была такой наивной. Верила в такую чушь.
        - Понимаю. Слушай, а мы вообще в эту деревню попадём? У тачки просто низкий клиренс, если там бездорожье, то нам жопа. Трактор надо будет вызывать.
        - Не волнуйся, все будет хорошо. Мы сделали отличную дорогу. Через пятьсот метров поверни направо, прямо под знак "Въезд запрещён".
        - Как скажешь.
        Ведьма была права. Нас ждал прекрасный очищенный асфальт и КПП с будкой через километр. Анника вышла из машины буквально на три минуты и вернулась обратно. Строгий охранник с пушкой открыл шлагбаум, и мы без проблем понеслись дальше.
        - Поселок закрытого типа? - понял я.
        - Конечно. Самый последний дом на отшибе. Нас там хорошо знают. Поселок строили клиенты, так что проблем у нас никаких нет.
        - Даже если вы во дворе костер разожжете и будете голыми бегать?
        Анника демонстративно закатила глаза.
        - Твой острый и длинный язык, конечно, хорош не только в постели, но поверь, он тебя до гибели доведет, а не до Киева, - съязвила женщина, - люди, которых ты сегодня увидишь, не обычные менеджеры среднего звена и не твои собутыльники. Это ведьмы и их фамильяры. Они очень опасны, Серёжа. Нет, не все из них жестоки и ужасны, как я. Совсем нет. Но поверь, ты умеешь притягивать неприятности, а значит напорешься на тех, с кем я не советую тебе спорить и враждовать. Это понятно?
        - Постараюсь держать себя в руках. Если честно, я не сильно их боюсь, потому что не верю во все это колдовство. Наговоры, привороты… дерьмо всё это, как по мне.
        - И правильно делаешь. Но мы едем к настоящим ведьмам, которые собаку съели на осознанных сновидениях, Серёжа! Они умеют вытворять во сне такие вещи, о которых ты на своих форумах никогда в жизни не читал! Они запросто могут свести тебя с ума или загнать на такие нижние уровни, что даже твой волк тебе не поможет. Запомни, некоторые из этих ведьм могут быть жутко мстительными. Даже один твой косой взгляд, брошенный в их сторону, может тебе навредить.
        - Да не сделают они мне ничего, - уверенно сказал я, и Анника удивленно на меня посмотрела, - ты сама говоришь, что я редкий экземпляр. Кто в здравом уме будет меня убивать? Скорее наоборот.
        - Ты просто плохо их знаешь. Но, опять-таки, не все ведьмы плохие. Белые вполне нормальные.
        - Спасибо, запомню, - ответил я и посмотрел на дорогу. Вокруг нас мелькали роскошные дворцы размером с торговый комплекс. Очень богатые тут люди живут, к таким на сраной «шохе» не подкатишь. Илиточка поганая.
        - До самого конца, потом налево - там будет двухэтажный коттедж с красной крышей. Деревянный.
        - А что так дешёво? - спросил я, - на мрамор денег не хватило, что ли? Или на кирпич хотя бы.
        - Мы не живем в нем, а встречаемся. Ворота открыты, давай паркуйся, только не поперёк. Пока никого нет, мы первые, что ли?
        Я сделал всё как просила Анника. Мы вышли из машины, и ведьма попросила меня помочь донести провизию. Да, забыл сказать, что по пути мы заскочили в "Ашан" и набрали пять пакетов еды и выпивки. Я без проблем вытащил все это из багажника и поволок в коттедж. Навстречу мне выскочила какая-то бабка в цветастой меховой жилетке.
        - Ох, приехали гости дорогие. Варенька-то меня предупредила. Ой, - бабулька застыла как вкопанная, когда увидела Аннику. Ее сморщенное лицо побледнело, но не от холода, а от страха.
        - Все в порядке, баб Галь, я вернулась, у меня тут дела.
        - Это ж как такое возможно, а? Чтобы мертвец да по земле ходил? - Анника подошла к старушке обняла и поцеловала в щечку.
        - Всё хорошо, не волнуйся. Я ненадолго, - сказала она, но было понятно - кошелка в ужасе.
        Я занес пакеты внутрь. Ну тут и хоромы отгрохали. Просто гигантская гостевая с кучей ковров и охотничьих трофеев. На стенах висят головы зверей - лось, кабаны, сайгак, бараны какие-то. По углам чучела медведей, барса и тигра. Даже лев есть! Твою мать. На потолке висел сушёный крокодил.
        - Это что за музей мёртвой природы? - спросил я у Анники.
        - Этот дом принадлежит Даниле - покойному мужу и фамильяру Вари. Мужик был огого - настоящий воин. Что здесь, что там. В свободное от астральных войн время увлекался охотой и ездил по всему миру за трофеями.
        - И помогал ведьмам?
        - Да, это частое явление. Варя - белая ведьма, в отличие от своей дочери Еххи, но с ними ты познакомишься позже.
        - Не томи, в чём разница? Чёрные, белые. Будто в шашки играем, - раздражённо выпалил я.
        - Белые ведьмы, Сережа, добры сердцем и никогда не совершат поступок, который может повредить человеку или привести его к гибели. У чёрных не всё так просто, как ты сам уже понимаешь. Проще говоря, нам плевать на людей и на то, что с ними будет.
        - Ты чёрная, да?
        - А ты ещё не понял этого? После Еххи я самая опасная в нашем ковене, - хмыкнула Анника.
        - Ну, в офисе у Кости ты была достаточно милой, - вспомнил я.
        - Да, я могу быть какой угодно, но моей сущности это не меняет. Пакеты неси на кухню, она слева.
        - Да куда же ты в обуви то поперся, а, ирод! - залепетала баба Галя, потому что я решительно прошелся по деревянному полу, запачкав его, и поставил пакеты возле холодильника.
        - Извините, - буркнул я, - не знал. Пойду на улицу, подышу воздухом, покурю.
        Несмотря на то, что на улице стоял уже конец февраля, всё равно было прохладно. Я отошел к огромной поленнице и присел на колоду для рубки дров. Рядом торчал здоровенный топор. Ручная работа, сразу видно. Весь покрыт неизвестными мне рунами. Настоящая секира, таким не дрова надо колоть, а головы рубить. Чёрт, может быть, так и есть. Я нервно усмехнулся и полез в карман за сигаретами. Да уж, забавно всё тут. Пока похоже на обычный выезд в загородный коттедж. Собираются люди с пакетами жрачки, бухлом. Поболтают, выпьют, потом в баню полезут. Оргия точно будет. При этой мысли я улыбнулся, ведьмы же. Шабаш как-никак. Точно будет!
        Послышался негромкий гул двигателя, и в огромный двор заехала зеленая "Шкода Октавия". Она долго и мучительно парковалась, а потом из неё выпорхнула женщина в серой хламиде и смешной шапочке. Она даже не заметила меня. Просто пробежала с пакетом мимо, напрямик в коттедж. Ладно. Не моё это дело, я тут вообще только ради Анники тусуюсь. Молчаливо докурил, погладил ручку топора. Красивый, зараза, вот бы себе такой купить, но что мне с ним делать? На стенку повесить, разве что. Дома рубить нечего и некого. Накупишь так кучу барахла, а оно только пыль собирает и думаешь потом, а зачем я его вообще покупал?
        Ещё через десять минут во двор закатился белоснежный "Уаз Патриот". Здоровый сарай. Припарковался он без проблем, сразу видно, мужик за рулём. Я полез за следующей сигаретой. Навстречу мне шёл человек просто колоссальных размеров. Я такого видел только один раз в передаче про рестлинг. Голдберг, но тот был лысый, а этот волосатый и зарос как леший. Одет он был в дубленку, унты, синие джинсы, на голове красовалась огромная меховая шапка-ушанка. Могила целой стаи кроликов. Он дымил едкой папиросой, а рядом с ним шла невысокая круглая женщина лет так пятидесяти, в пуховом платке. Хотя черт знает сколько ей лет, ведьма же. Она радостно улыбалась мне и держала своего спутника-гиганта за руку. Он точно сантиметров на 60 выше её. Забавная парочка.
        - Дарова, ты кто такой? - подозрительно спросил этот сын гризли. Тут главное не робеть, пистолет у меня всегда наготове. Даже будь ты сам Кинг Конг, против ствола не попрёшь. В этом вот косяк огнестрельного оружия - оно дарует вам излишнюю уверенность в своих силах и желание применить его, по делу или нет. Тебе кажется, что ты бог, но на самом деле ты даже не успеешь его вытащить.
        - Сергей, - я протянул ему руку.
        - Отойди, Степан, - круглолицая толстушка внимательно посмотрела на меня и широко улыбнулась, - и чей ты фамильяр? Кто такого красавца захомутал?
        - Анника, - ответил я и женщина печально вздохнула.
        - Я Хомка, а это Степан - мой фамильяр и муж. Я уже знаю о тебе, Серёжа. Сестра все рассказала ночью. Бедный мальчик.
        - Это еще с чего бы я бедный? - дружелюбно улыбнулся.
        - Не повезло тебе, что сразу с чёрной ведьмой связался. С плохой стороны наш мир увидишь, - пояснила тетка.
        - Верно. Лучше бы тебя Лита заловила, - согласился Степан и пожал мне ладонь. Ну у него и лапища, в три моих. Просто тиски, а не ладонь. Кулак с мою голову. В бою, небось, настоящий мясник. Один удар - один труп. То, что этот мужик умеет драться, я ни капли не сомневался. При такой комплекции не уметь кулаками махать - это надо быть конченным идиотом.
        - Стёпа, занеси пакеты на кухню, а сам вернись к Сергею, да наруби дров для бани. Не обижай его, он хороший, но глупый.
        - Ну спасибо, - промолвил я, прикуривая от зажигалки. Странная парочка ушла в коттедж. Вот не похожи они на вершителей судеб. Обычные люди. Степан вообще сельпо какое-то. Маги, колдуны. Хотя достаточно Ицхака вспомнить, который на поезде катается. Что это за обратка мира такая-то, а? Хотя, а что я ожидал увидеть? Волшебных эльфов на единорогах? Нет. Их и в Ардении хватает. Вот тебе колдуны на "Патриоте". Наслаждайся.
        Степан быстро вернулся и ухватившись за топор, принялся рубить дрова.
        - И давно ты фамильяр? - спросил он.
        - Три дня, - честно ответил я.
        - Хм, забавно. Видимо, ты силён, раз тебя сама Анника выбрала, только пустое это дело. Она же мёртвая. Уйдет скоро.
        - Да, есть такое, - согласился я, наблюдая, как здоровенные чурки разлетаются на кусочки. Обожаю смотреть, как другие люди работают. Есть в этом нечто чарующее и завораживающее.
        - А я вот двадцать лет с Хомкой, - огромный топор со свистом опустился на очередную чурку.
        - Офигеть, - ответил я, - служишь ей?
        - Брось. Хомка - ведьма белая. Жена она моя. Сначала служил, как ты выражаешься, потом полюбили друг друга, поженились, - Степан снял с себя дубленку и остался в одной полосатой тельняшке. Мышцы у него, конечно, дай бог любому мужику. В качалках не часто таких результатов добиваются. А еще этот медведь был чрезмерно волосат. Ну вот честно. Я как бы тоже подмышки не всегда брил, но у него прямо кусты оттуда торчат. Руки все в жесткой щетине. Даже на плечах волосы кучерявятся.
        - А сам ты откуда? - спросил я.
        - Анадырь. Слышал про такой город?
        - Начальник Чукотки, что ли? - я усмехнулся.
        - Да. Типа того, я лесничим был в глуши, с шаманом местным дружбу водил, он меня и научил снами управлять. Весело было.
        - С женой там и познакомился, да?
        - Угу, встречаться во снах начали, а потом она прилетела из Москвы и забрала меня. Я имел потенциал, - Степан спокойно взял одну небольшую чурку руками и просто разорвал её пополам своими пальцами-сосисками. Я сглотнул. Если он так схватит меня за голову - мне кранты. Он же человеку может руку запросто оторвать.
        - И ты стал воином? - спросил я.
        - Нет. У меня воображение говённое. Не умею толком концентрироваться. Медленный я. Пока туда-сюда подумаю, меня и размотали уже. Смекаешь?
        - Конечно. Я берсерк, сталкер и симбионт.
        Степан застыл как истукан. Внимательно посмотрел на меня карими глазами из-под густых бровей.
        - Если не врёшь, то молодец, конечно. Завидую по-доброму. Какая ведьма, такой и фамильяр, да?
        - Наверное, - я сложил руки на груди. Мне немного льстило, что я в чём-то круче, чем этот йетиподобный мужик. Конечно, во сне я его уработаю на раз-два, если он толком сражаться не умеет.
        - Одно только плохо, Серёга, - Степан отложил топор, встал рядом со мной, достал портсигар из чистого серебра и вынул беломорину, - зря ты сюда пришел. Нет, я понимаю, зачем ты здесь, но запалила тебя твоя хозяйка, мама не горюй.
        - Я не понимаю, о чём ты.
        - Ты здесь, потому что с твоими навыками Анника даст тебе право голоса и тем самым перевесит результат голосования в свою сторону.
        - И что плохого в этом?
        - Плохо, что она… - договорить он не успел. Послышался гул двигателя и во дворе появился наглухо тонированный "Инфинити" размером с грузовик. Вот не разбираюсь я в них. Буковки, циферки. Просто огромный джип. Из него вышла расфуфыренная мадам в норковой шубке и с сумкой "Луи Виттон". За ней следовал какой-то пацан с совершенно волшебным выражением лица. Он тащил пакеты чуть ли не по земле.
        - О, пани Ксана приехала со своим фамильяром.
        Я удивился, но промолчал.
        - Привет, Степан, здравствуй, Серёжа, - Ксане было тоже под полтинник, как и Хомке, но выглядела она настоящей поп-дивой. Яркая, богато одетая дорогая женщина.
        - Привет, - пацан протянул нам руку и выронил один из пакетов.
        - Это Юлик - мой фамильяр. Знакомьтесь. Так, давай отнесем продукты в дом, а потом присоединишься к мужчинам, предстоящие разговоры не для твоих ушек.
        Они ушли, а Степан только брезгливо сплюнул на землю.
        - Это кто вообще такие? - я удивленно улыбнулся и полез за сигаретой. Я тут точно скурюсь, пока стою.
        - Ксана - сильная белая ведьма, возрастом постарше Хомки, работает на телевидении. Ведёт какую-то передачу про магию. Ссыт людям в уши, короче. А Юлик её любовник. Педофилия в чистом виде. Ему семнадцать лет.
        - Ты серьезно сейчас? - меня аж скривило.
        - Угу, но познакомились они год назад. Ксана что-то в нем разглядела и взяла сначала в ученики, а потом и фамильяром сделала. Её всегда на молодых тянуло, но это, на мой взгляд, перебор уже. Зато у него свободная привязка.
        - Это еще что значит?
        - Когда ведьма помрет, он не останется фамильяром, а станет магом, в отличие от тебя или меня.
        - Вот как? И что с нами будет, если наши хозяйки, не дай бог, помрут?
        - Мы перейдем к другим сёстрам из ковена. Мы с тобой отчасти рабы, Серёга, - Степан тяжело вздохнул, - но я уже смирился с этим. Один хрен мужиков нормальных нет. Кто-то же должен этим бабам пакеты таскать да согревать их холодными ночами.
        - И что, самому никак не отвязаться? - уточнил я.
        - Никак. Только хозяйка может отпустить полностью и сменить тип привязки, но многие ждут этого годами, как я, например.
        - Так вы же женаты! - воскликнул я.
        - И что? Женаты, не женаты - это все сраные бумажки, паспортом подтереться можешь, штамп ничего не значит. Это просто легкие уступки для успокоения совести, понимаешь? Так что, Серёга, тебя ждет тяжелая судьба. Учитывая то, что ты о себе сказал, замучают они тебя. Как только Анника свалит, а это будет очень скоро, ты окажешься не просто промеж двух огней, а посреди пожарища.
        Приехала очередная машина, на этот раз серый "мерседес" лохматого года. Из него выпорхнула Герда. Эту ведьму я уже знал. Она быстро поздоровалась с нами. Бросила на меня странный взгляд и исчезла в коттедже. На входе она чуть не столкнулась с Юлием, который растерянно поздоровался с ней, а затем присоединился к нам. Он достал из кармана легкой курточки модный вейп и стал выпускать какие-то гигантские клубы пара.
        - Надымил как паровоз, - укоризненно заметил Степан.
        - Это не дым, а пар! - весело возразил тот, - безопасно для здоровья.
        - Рановато ты об этом думаешь, я в твоем возрасте курил самосад, пил спирт и лес валил, а бабы у меня вот такие вот были! - мужик развел руками в стороны, изображая скорее самку тюленя, чем настоящую женщину, - давай, хватай полешки и тащи в баню.
        - Полешки? - не понял Юлик и широко улыбнулся.
        - Деревяшки, которые он уже нарубил, - я указал ему на кучу наваленных рядом с топчаном готовых поленьев.
        - Нагрузи его, Серёга, пусть молодежь физически поработает.
        - Руки вытяни, - попросил я и начал подавать Юлику дрова. Много грузить не стал, вдруг рассыплется. Совсем он хлипкий какой-то.
        - Коренной москвич из культурной семьи, - сплюнул Степан, когда мальчишка ушел с первой партией дров, - даже что такое полешки не знает. Ничего тяжелее собственного хера и дудки электронной в руках не держал. Мельчают фамильяры.
        Раздался сильный спортивный рев и во двор заехал черный "БМВ Х6", в обвесе от "Хаманн", красивый, зараза, и очень злой. На капоте была аэрография в виде головы медузы с зелеными змеями. "Бумер" показательно порычал прямотоком, уверенно занял свое место, и из него вышли две девушки.
        - Время посмотреть злу в глаза, - неодобрительно прошептал Степан, - будь начеку, Серёга. Это Дара и Еххи. И если первая ещё нормальная баба, то вторая просто адовый адок.
        Девушки подошли к нам, и я сразу понял, кто есть кто. Дара, она же, судя по всему, Даша-следопыт, оказалась невысокой девушкой нормального телосложения, хотя под её норковым полушубком формы угадывались плохо. У неё были длинные русые волосы, а на лице ни капли косметики. Её подруга была совершенной противоположностью. Высокая, эффектная, ярко накрашенная, но самое главное отличие было в цвете волос. У Еххи они были темно-зелёные, почти до пояса. В ноздре у девушки красовалось золотое колечко, и еще одно в правой брови. Губы накрашены зелёной помадой. Неужели такую тоже продают? У Дары спокойный оценивающий взгляд, немного задорный, а вот у Еххи он колючий и надменный. К такой на драной козе не подъедешь. Сразу видно.
        Они быстрым шагом подошли к нам.
        - Степан, не стой столбом. Отнеси наши сумки в дом, пока мы полюбуемся на этот редкий экземпляр, - сразу же заявила Еххи. Девушки уже стояли рядом с нами. Обе использовали свое магическое зрение. Ну, крутые, что сказать.
        - Что скажешь? - вопрос Еххи адресовался Даре, но та пожала плечами.
        - В принципе, я не вижу ничего необычного, - честно ответила та, - но это потому, что мое зрение оставляет желать лучшего. Не могу сконцентрироваться - меня в дороге укачало. Мутновато всё.
        - Ты Сергей, да? - русалка, а я решил называть её именно так, подошла ко мне поближе.
        - Утром был Сергей, к вечеру... чёрт его знает, - улыбнулся я и почувствовал резкий укол в груди. Мое предчувствие предупреждало меня об опасности.
        - Я не люблю, когда в моём присутствии шутят без разрешения, тем более не смешно, - спокойно ответила Еххи и её рука легла мне на плечо, - нужно немного прояснить ситуацию, Серёжа. Я хочу, чтобы ты отчетливо понимал, что сейчас ты разговариваешь с самой опасной ведьмой Москвы, и малейшее твое слово может стоит тебе жизни. Поэтому на твоем месте я бы не шутила.
        Ёпта, да кем она себя мнит-то, а? Вряд ли она может гипнотизировать как Анника и щелчком пальцев приказывать людям покончить с собой.
        - Тогда я тоже хочу, чтобы у тебя сложилось чёткое понимание, - начал я, но изумрудные глаза Еххи вспыхнули от ярости и… и ничего не произошло.
        - Он симбионт, на него не действуют твои приёмчики, - вздохнула Дара, - нельзя загипнотизировать иномирца, даже если он присутствует внутри него частично.
        - Да знаю я, - огрызнулась русалка.
        - Так вот, - я продолжил свою речь под испепеляющим взглядом Еххи, - в данный момент я нахожусь в руках Анники, поэтому вам лучше с ней разговаривать, а не со мной. Я в ваши обычаи не посвящён и не факт, что буду…
        - Это тебе сейчас так кажется, - усмехнулась Еххи и прильнула ко мне, её губы зашептали мне прямо в ухо, - ты восхитительно пахнешь, у меня аж между ног всё сводит - так может пахнуть только проклятая тварь. Кто ты, Серёжа? Я хочу узнать о тебе больше, прежде чем…
        - Хватит нюхать моего фамильяра! - раздался короткий окрик Анники. Она уже вышла к нам. Рядом с ней шел Юлик. Видимо, он её и позвал. Молодец, спасибо ему за это.
        - Ладно, мы с тобой ещё успеем поговорить, - пообещала мне русалка, а сама развернулась и обняла Аннику, - привет, подруга. Ты выглядишь просто потрясающе! Кто бы мог подумать, что ты еще вернешься к нам, да в такой отличной форме.
        - Здравствуйте, тетя Женя! - воскликнул Юлик и тут же схлопотал звонкую оплеуху.
        - Сколько раз тебе говорить, чтобы ты не называл меня мирским именем, болван! - прошипела Еххи и бросила на меня быстрый взгляд, - фамильяры совсем распоясались. Твой, Анника, тоже не лучше. Он будет слишком дерзким подарком.
        - Я и не собиралась его тебе дарить, вообще-то, - Анника обнялась с Дарой, - пойдемте в дом, все в сборе, кроме королевы. Варя приедет позже. Задерживается.
        - Да, я не стала за ней заезжать, в последнее время мы находимся в жуткой ссоре, - Еххи достала длинную чёрную сигарету, - честно, она меня жутко достала, я уже жду не дождусь, когда она уйдет по дороге сновидений.
        - Она твоя мать, - напомнила Анника.
        - И что? Мне ей теперь задницу вылизывать? Я надеялась, ты займешь её место, тогда бы наш ковен стал гораздо сильнее, а ты всего лишь проездом в этом мире. Нехорошо сложилось.
        - Теперь у тебя все шансы стать следующей королевой, - попыталась успокоить ее Анника.
        - Чёрта с два! Она отдаст трон Хомке, как самой старой. Нами опять будет править белая кошелка. Когда уже нас станет настолько много, чтобы мы смогли отделиться и создать черный ковен, как в былые времена, а? Не смотрела в будущее?
        - Пойдём, на морозе стоять как-то невесело.
        Ведьмы ушли, а ко мне вернулся Степан.
        - Ну, как тебе Еххи? - грустно спросил он.
        - Не очень, - признался я.
        - Она ебобо, - согласился Юлик, потирая щёку, - это всё потому, что у неё фамильяра нет и не было никогда. Вот и мечется туда-сюда.
        - Верно говоришь, малец, - Степан опять взялся за топор, - ведьма-то она ведьма, но бабой быть не перестала. Я, конечно, тот еще шевинист.
        - Ты хотел сказать шовинист. Шевинист - это владелец «Нивы Шевроле», а у тебя «Патриот».
        - Да, точно. У меня плохо со всякими этими модными словечками. Понапридумывали говна всякого, у иноземцев нахапали, ничего своего нет. Я простой русский мужик, вот как этот топор. Могу колоть дрова, могу не колоть, а могу и по роже вдарить, и ничего мне не сделается. Сталь, дерево! Сила в простоте. А теперь, Серега, слушай правила этого курятника. Юлик, если что, добавит, - Степан вынул из огромного кармана три банки пива и раздал нам.
        - Валяй, - я щелкнул крышкой и тут же присосался к банке. Тёмное, вкусное. Импортное.
        - Первое - ведьма всегда права. Похеру, твоя хозяйка или нет. Перечить им не рекомендуется, лезть с советами тем более. Они сами всё знают. Если тебе дали право голоса и слова, тогда да, поздравляю - ты почти один из них. Но всё равно второй сорт. Да, ты можешь быть воином, астральным охотником или шаманом, но если тебя сделали фамильяром, то здравствуйте, ограничения. Самое лучшее сотрудничество - это компания, самое дерьмовое - рабство. И если от первого до второго один шаг, то обратный процесс очень долгий и может занять годы. Заслужить доверие ведьмы очень сложно. Они и друг другу не сильно верят. Постоянно какие-то подковерные интриги, а уж когда помрёт Варя, тут вообще мясо начнется. Мы вот с Хомой компаньоны, она меня слушается, если я что по делу говорю. А Еххи никогда никого слушать не будет. Она сама себе на уме.
        - Меня Ксана тоже не слушает, - встрял Юлик.
        - Еще бы опытная баба слушала сопливого пацана. Совсем, что ли, поехал? - Степан гулко рассмеялся, - сейчас ковен находится в стабильно спокойном состоянии, но скоро все изменится. Жопой чую, а она у меня в этом отношении хорошо натренирована. Двадцать лет кручусь среди этих баб.
        - Слушай, а какую конкретно опасность могут представлять эти ведьмы лично для меня? Вот Еххи, например, - спросил я.
        - Она очень сильный сноходец, Серёга. Умеет создавать кошмары и буквально истощать мужиков по ночам, как настоящий суккуб. Сведёт с ума, загонит в могилу за месяц запросто. Самое дерьмо, что она на тебя глаз положила. Я бы на твоём месте лучше бы под Литу или Герду залез.
        - Лита - это та невзрачная девка, которая приехала на "Октавии"? - уточнил я.
        - Да, она белая ведьма. Добрая, немного с прибабахом, но это нормально.
        - Ты лучше про графа Пиркина расскажи, - попросил Юлик, - это у них тут местный жуткий мемчик.
        - Ох, - выдохнул Степан, - это стрёмная история. Ведьмы... они ведь не только во снах могут приходить, у них и тут связей дай бог каждому. Дара на спецслужбы работает. Так вот. Все случилось пять лет назад. У нас же в мире прогресс - компуктеры эти, интернет. Ведьмы и там сидят. Есть у них закрытые форумы, где они о своем бабьем ноют, да секретиками делятся. Появился какой-то мужик, якобы ведьмак, затесался в доверие. Следил он за ними, короче, проявил себя тут и там как грамотный специалист. Ник у него был граф Пиркин. Смешной такой.
        - Тролль короче, - пояснил Юлик.
        - Да. И он жестко троллил весь ковен, а потом начал шантажировать их, что сольет все переписки в открытый доступ, если его фамильяром не сделают. Сильно он на Ксану запал тогда. Мужик вроде бы взрослый, а вёл себя как ребенок. Ему пару раз объяснили, что так не делается, но он не унимался. Ведьма же фамильяра выбирает как мужа - ей с ним, считай, долгие годы жить. Товар редкий. Это же не обычный мужик со стройки. Талант должен быть или дар.
        - Не томи уже. Что случилось дальше?
        - В общем, он всё не унимался и на шабаше было решено его уничтожить.
        - Даже так? - хотя, чему тут удивляться. Я скорее удивлен, что его сразу не завалили.
        - Причем не магическим путем, нет. Они хотели его раскрыть. Понимаешь? Развиртолизировать.
        - Понятно, ты опять ошибся.
        - Да и хрен с ним. В общем, Еххи его вычислила, а Дара определила местоположение. На следующий день её друзья оттуда, - палец Степана устремился вверх, - уже брали этого типка. Мужичок оказался не шибко здоровый. Как ты примерно, лет сорок ему было. Иваном звали. В общем, привезли его сюда, сначала просто били в подвале.
        - Кто бил? - я прищурился, - ведьмы лично, что ли, плетками махали?
        - Брось. Они до такого не опустятся никогда. Друзья Дары его обрабатывали. Ну а вечером вывезли его в лес и порешили окончательно. Мучили жестоко, часов шесть, наверное, орал жутко. Тело потом вот этим топором порубили на куски, как порося, и в пакетах увезли. У меня после всего увиденного яйца поседели.
        - Значит и каждого из нас ждет нечто подобное?
        - Брось, это очень сильно накосячить надо. Например, бросить ведьму, которая поделилась с тобой своей силой, или начать рассказывать на форумах всяких про ковен и как тут дела обстоят.
        - Мальчики! Идите в дом! - прокричала баба Галя.
        На этот раз я снял ботинки. Ведьмы сидели на нескольких диванчиках в гостиной вокруг стеклянного стола и пили чай. Баба Галя тут же ринулась к ним и стала предлагать разные конфеты и печеньки. Резвая, конечно, старушка. Интересно, она тоже ведьма, или простая бабка-прислуга? У нас, фамильяров, был отдельный столик, за которым мы продолжили пить пиво. Ну а что, всё как в некоторых мусульманских странах. Женщины налево, мужчины направо - никто никому не мешает.
        - Каково это, вообще, быть фамильяром? - негромко я спросил у Степана, - только честно.
        - Да как обычно. Сразу переезжаешь к ней, помогаешь по дому, как можешь. Не боись, посуду мыть и жрать готовить не заставляют. В общем, как обычный муж живешь с ней. Порешь её, когда попросит, или когда сам захочешь. Обычно всё. Необычно только по ночам и то для воинов, которых ведьмы с собой в Лимб таскают. Там они сражаются за всякие артефакты и источники силы, но это и для тебя польза как бы. Ты становишься сильнее. Тут вот на шабаши её возишь, если хозяйка не ревнивая, то и другой свободной ведьме можно палку кинуть. Здесь с этим просто. Никто чужих фамильяров не отбивает и руку на них тоже не поднимают. В общем, если не косячить - нормальная жизнь. Ведьмы почти не работают, только ради хобби если, у них есть разные источники дохода.
        - Герда библиотекарь, - вспомнил я.
        - Дурочка она мелкая. Думает, что в библиотеке встретит своего фамильяра.
        - Она просто книжки читать любит, - добавил Юлик, - а там их много.
        - Хомка не работает, я тоже. По факту она меня содержит, конечно. Настоящему мужику тяжело с этим смириться, но куда деваться, ты всегда должен быть при ней. Разные случаи бывали. Порой её не только в Лимбе надо защищать, но и здесь. Всяких ублюдков достаточно. Риту из Питера вон кислотой облила какая-то дурёха пару лет назад. Был бы рядом фамильяр со стволом, принял удар на себя. Это наша святая обязанность - защищать ведьму ценой даже собственной жизни.
        - Понятно, - ответил я. В принципе всё ясно, ничего такого необычного, как я и думал. Может быть, даже забавно.
        - Серёжа! Подойди к нам, - позвала меня Анника, и я непроизвольно вздрогнул при упоминании своего имени.
        - Иди, знакомиться будут. Не дрейфь, не сожрут, - довольно подмигнул Степан.
        Я, держа банку пива в руке, подошёл к диванчику, на котором сидела моя ведьма. Она усадила меня на свое место, а сама встала позади меня и положила мне руки на плечи. Поставил банку на стол. Ну, типа здравствуйте. Несмотря на некоторую внутреннюю оторопь, держался я молодцом. На меня уставились все ведьмы сразу. Повисло недолгое молчание.
        - Ну, как вам? - спросила Анника, будто разговор шел о какой-то шляпке или новых сапогах.
        - Я не вижу его, - призналась Лита, - вернее, не совсем. Всё, я запуталась, извините. Никогда не видела ничего подобного.
        Еххи звонко рассмеялась и налила себе вина в высокий бокал на ножке.
        - Сергей - редкий фрукт, - заявила она, - сильный сновидец, сталкер Лимба, проклятый симбионт.
        - Интересно, - согласилась Ксана, - что ещё?
        - Он берсерк, - руки Анники начали делать мне легкий массаж. Расслабься, успокойся, как бы говорили эти мягкие движения.
        - То есть почти воин. Очень круто, - Дара явно заинтересовалась, - но внешне мне он не очень. Полноват.
        Я хотел открыть рот, чтобы возразить, но рука Анники деликатно прикрыла мне его.
        - Скажешь, когда тебе дадут право голоса, - тут же ответила Еххи, - привыкай к нашим порядкам.
        - Внешность здесь не имеет никакого значения, - заметила Хома, - полноват, худощав, стар, молод. Ты так говоришь, Дара, будто каждый день через тебя проходит десяток подобных фамильяров, а ты все никак определиться не можешь. Может, поэтому у вас с Еххи и нет до сих пор ни одного. Придирчивость сейчас ни к чему. Времена не те.
        - Согласна, - Ксана подняла руку.
        - Сестра Анника не стала бы связываться с недостойным её фамильяром, - добавила Герда, - я сразу разглядела в нём силу.
        - Какие у него минусы? - спросила русалка, откидывая прядь зеленых волос, которые лезли ей в бокал.
        - Экспрессивность, безрассудство и вместе с этим осторожность, недоверие. Слишком переменчив. В обычном состоянии трусоват, но, когда прижмут, бьется до последнего. Это легко исправить. Не умеет ходить по снам.
        - В постели хорош? - чёрт, что она себе вообще позволяет? Что за идиотские вопросы. Они, что решили тут аукцион устроить что ли?
        - Более чем, - усмехнулась Анника, - меня устраивает. Не боится экспериментов. Это не Степан, который трахается как медведь, но только в двух позах.
        Ведьмы довольно засмеялись, а Хомка покраснела.
        - Ну, что есть, то есть. Зато он здесь одним ударом Сережу уложит, - ответила она, не желая падать в грязь лицом за своего фамильяра.
        - А во сне Серёжа порвёт вас обоих и опустошит быстрее, чем ты успеешь смотаться в портал, - Анника явно преувеличивает, я покраснел, - а здесь у него есть боевой пистолет, так что сила Степана нивелируется.
        - Брось! - Еххи не поверила своим ушам, - что значит опустошит? Какая его вторая форма?
        - Девочки, внимание, - Анника сделала эффектную паузу и задорно улыбнулась, - это фазовый волк из погасшего мира!
        Все замерли с открытыми ртами.
        - Не верю! - прокричала Еххи, - волки - неразумные твари! Они никогда не вступят в добровольный симбиоз со сновидцем! Либо Сергей настолько крутой маг, что смог заставить волка это сделать, либо он просто дурит нам голову на пару с тобой!
        - Я лично каталась на его спинке по Лимбу. Я даю тебе право голоса. Расскажи им, как тебе удалось стать таким симбионтом.
        Я выдохнул и коротко рассказал правду. Как меня пронзил волк и что я ушел с его обломком языка. Про то, что они разумные, я говорить не стал. Нечего им такие вещи знать.
        - Феноменально! - ведьмы захлопали в ладоши.
        - Анника - ты молодец. Найти такой бриллиант и привести к нам! Это настоящая находка, но Дара его не получит, он ей не нравится, - рассмеялась Ксана.
        - Видимо, мне придется поменять своё мнение, - улыбнулась та.
        - Так что ты будешь с ним делать? - быстро спросила Еххи, - когда уйдешь в Закатный город?
        - Я подарю ему свободу и иммунитет, - строго ответила Анника и над столом снова повисло молчание, но я чувствовал, как нарастает всеобщее негодование.
        - Нет! - резко ответила Еххи, - ты не сделаешь этого, сестра! Это против правил!
        - Ты ошибаешься, - поправила ее Хома и печально улыбнулась, - это её фамильяр, она с ним может делать, что угодно. Другое дело, что это неэтично по отношению к ковену.
        - Да, я об этом же! - русалка была готова метать гром и молнии, - ты просто показываешь нам вкусный кусочек, машешь им в воздухе, а потом говоришь: ну всё, насмотрелись? Хватит! Я его выброшу в помойку! Так нельзя поступать. Он нужен нам.
        - Она должна передать его Руте или Ларисе - кому-то из своего малого ковена, - согласилась Ксана, - таковы правила.
        - Они в коме и сейчас их тут нет! - возмутилась Еххи, - конечно, мне их жаль, но если они не способны принять его, значит он уходит в другой ковен! Просто выбери, кому из нас ты его отдашь, и закроем этот вопрос!
        - Никому, - ответила Анника, - он слишком дорог для меня как старый коллега по работе.
        - Ты привела его сюда, чтобы доказать его существование и свое собственное, иначе бы Варя приняла все за подлог, - русалка всё не унималась, гнев и боль сквозили в её голосе, - ночное голосование показало, что мнения разделились поровну. Ты не получишь артефакт. Его голос перевесит чашу весов, и ты получишь желаемое, но, сестра, я не хочу с этим мириться.
        - И что же ты сделаешь? - Анника села мне на колени и нахмурилась. Её глаза метали молнии.
        - Мы с тобой старые подруги и через многое прошли. Но то ли на тебя смерть повлияла так, то ли ты растеряла свою прежнюю жесткость в могильнике. Я отзову свой голос за тебя!
        - Это неэтично, - вздохнула Хома, - но не запрещено.
        - Клин клином вышибают, - Еххи выпила бокал вина одним махом и налила ещё один.
        - Что же, я была о тебе лучшего мнения, - спокойно ответила Анника, - ты можешь помешать мне в самый ответственный момент, сестра. И что же ты хочешь?
        - Ты отдаешь Серёжу мне и мой голос остается за тобой. Ты получаешь артефакт и уходишь, как и хотела.
        Ох, ёмаё. Вот так поворот.
        - Протестую! - заявила Герда, - это прямой шантаж. Это вообще против всех наших правил!
        - Согласна, - Ксана деловито налила себе ещё чаю, - Еххи заносит на поворотах, она так скоро совсем с трассы вылетит. Вы должны прийти к компромиссу, девочки, иначе грош цена нашей дружбе и отношениям.
        - Мне почти тридцать пять! - заявила русалка, - я здесь самая сильная после своей матери. Мне надоело быть одной! Дара не в счет. Если вы хотите жевать сопли, то я этого делать не собираюсь.
        - Я дам ему свободу, но не иммунитет, - с трудом в голосе произнесла Анника после мучительного для всех молчания, - это и есть компромисс. Как только я отпущу его, он сам решит, к кому из вас присоединиться.
        - Либо им завладеет та, кто быстрее найдет! - усмехнулась Дара, - девочки, вы проиграете в этой гонке. Лита, Герда - вы за бортом.
        - Вот именно, - Еххи заливисто рассмеялась, - я думаю, мы с тобой договоримся.
        - Я найду его для тебя, сестра. Это будет моим подарком тебе на день рождения.
        - Спасибо, обещаю, что буду делиться. Для тебя ничего не жалко.
        Подруги довольно улыбнулись и страстно поцеловались.
        Вот же ж. На самом деле я плохо понимал, что они все несут про свои порядки и этику. Мысль о том, что Еххи станет моей следующей хозяйкой, впилась в мозг калёной иглой. Всё что я хотел сделать, так это сбросить Аннику с колен, достать «глок» и всадить пару пуль в эту наглую зеленую морду.
        - Так мы договорились? - спросила моя ведьма.
        - Да, меня это устраивает. Я не отзову голос на вечернем собрании, - пообещала Еххи, - честная сделка.
        - Спасибо, Серёжа, можешь вернуться к мальчикам. Или, если хочешь, можешь остаться с нами, - сказала Анника.
        - Я, пожалуй, пойду, жутковато слушать о себе такие вещи.
        - Да, ты пока мысленно готовься к предстоящей привязке, - подмигнула мне русалка, - обещаю, что тебе у меня понравится во всех смыслах!
        Я сел рядом со Степаном и допил пиво. Внутри меня будто что-то перевернулось - в очередной раз.
        - Ну, как, жив? - усмехнулся сибирский гигант, открывая очередную банку.
        - Да, блядь, как в карты разыграли, - я поведал фамильярам о состоявшемся разговоре.
        - Это еще легко отделался, - хмыкнул Степан, - но я тебя понимаю. Гадостно на душе, да? Но это цена, которую надо заплатить. Еххи сделает из тебя настоящее оружие. Прокачает так, что ты через пару лет будешь валить кого угодно. Просто посмотришь человеку в глаза, а он и упал с остановкой сердца. Про сны вообще молчу, сможешь иномирцев по носу щелкать и в гости к кому хочешь ходить. Побываешь в верхних мирах. Даже завидую тебе по-доброму.
        Дальше мы просто сидели и пили пиво, говоря об обычной жизни. Я рассказал ребятам про Ардению и они были сильно удивлены. Степан не мог поверить, что какой-то мужик решил использовать частицу творца таким образом. Юлик сразу заявил, что уже хочет купить прибор, и спросил адрес офиса, где можно его приобрести. Ценник его совершенно не смутил.
        Через несколько часов явилась Варя. Приехала она на такси, и мы вышли её встретить. Я вот, честно, не ожидал увидеть перед собой дряхлую старушку, которая явно уже за соточку перебралась. Одета она была по старинке, но старалась держаться молодцом. Так вот в моем понимании и должна выглядеть настоящая баба-яга, то бишь ведьма. Она забавно покряхтывала и держалась за свою трость с красивой золотой ручкой. По статусу, наверное, положено. Хома и Еххи поддерживали её на всём пути до дома. На меня бабулька не обратила никакого внимания. Хоть кто-то в этой компании адекватный.
        Старушку усадили во главе стола, а нас отправили топить баню. Тут, конечно, у Степана не было равных. Мы с Юликом только дрова таскали. Баня оказалась огромных размеров - с двумя парилками по-фински, гостиной с кроватью размером с аэродром, отдельно стоял запылившийся бильярд, видимо, мало кто на нем играет. Стола и стульев тут не было. Есть и пить в бане здесь было не принято.
        Степан торжественно вручил мне здоровенную совковую лопату и попросил нагрести кучу снега, да почище.
        - Ведьмы, как помоются, как напарятся, выскакивают и в сугроб прыгают. Визжат, как школьницы, а ты сидишь и радуешься. Красивые они всё-таки, когда голые.
        - Почти любая баба красивая без одежды, - подтвердил я.
        - А мне женщины не нравятся, - заявил Юлик, - мужчины красивее. У них задницы крепкие, статные, форму имеют, а у девушек все круглое какое-то. Ерунда в общем, а ещё и сиськи висят.
        Я поморщился.
        - Не обращай внимания, Серега. Юлик хотел одно время сниматься в гей-порно, это когда мужики друг друга… - начал Степан.
        - Я знаю, что это такое, не продолжай, как бы, - перебил я его, - тогда какого ты черта с Ксаной? Нашел бы тебя ведьмак какой-нибудь заднеприводный.
        - Так сложилось, не повезло, - тяжело вздохнул он. Теперь понятно, откуда у него эти жеманные жесты и взгляды.
        - Ничего, Ксана его уму-разуму научит. Вот увидишь, лет через пять нормальный мужик из него получится. Сгоняет в Сибирь на ретрит, поживёт годик в лесу, научится природу ценить и созерцать, магическое зрение у него и откроется.
        - А ты тоже умеешь? - удивился я.
        - Не всегда. Не умею быстро. Сосредотачиваться надо, болтовню внутри себя заткнуть, тогда и увидишь кто есть кто, - пояснил он, - обычному мужику эта фигня не нужна. Если бы ты с его помощью сразу баб без одежды видел, другое дело.
        - А так что видишь? - я передал лопату Юлику и сел на скамейку рядом со Степаном. Пусть молодёжь поработает.
        - Ну, эти, энергии всякие. Свечение видишь, как во сне, только в реале. Сечешь, о чем я?
        - Примерно, - уклончиво ответил я.
        - Обычный человек - он желтым светится, всякие иномирцы - они разноцветные, а симбионты серые. И по яркости можно определить силу человека. Все мы здесь яркие, кроме бабы Гали. Она свой свет растеряла давно, тоже ведьма была. Печальная история.
        Ауру видит, что ли? Собственно, про это много кто рассказывал и писал. Не раз я натыкался на такие описания. Если ничего не путаю, то ещё Кастанеда писал о подобном, а потом уже растащили кто куда.
        Потом меня позвали на само собрание, которое почти закончилось, и я просто должен был подтвердить, что отдаю свой голос за Аннику. Я твердым и уверенным голосом сообщил, что поддерживаю её, и баба Варя впервые обратила на меня внимание.
        - Хорошо, пусть будет так. Наша сестра Анника доказала свою силу и имеет полное право на обладание картой сновидений, о которой просила, - с этими словами она подняла с пола тубус и положила его на стол.
        - Благодарю, сестра, когда всё закончится, я обязательно верну ковену, - ответила ведьма, забирая тубус и даже не открывая его. Проверила бы хоть, вдруг старуха её за нос водит.
        - Этот фамильяр не похож на других, - ясный и чистый взгляд старухи уперся в меня, - он уже слишком взрослый для того, чтобы служить ведьме в качестве раба. Его придется долго приучать к нашим порядкам.
        - Плюс он обладает отвратительным характером, - добавила Анника, - поэтому я иду с ним по пути компаньона.
        - Это правильный подход, - согласилась Варя, - Еххи, дочь моя, я не рекомендую тебе связываться с этим зверем.
        - Позволь мне самой решать, мам, - резко ответила та, и на этом весь разговор был окончен.
        Дальше было милое и веселое застолье, во время которого рассказывались разные истории про экстрасенсов и прочую шелуху. Ведьмам нравилось потешаться над теми, кто пытался косить под них и строить из себя настоящих магов. Это было забавным, но весьма далеким для меня. Я не знал героев этих побасенок, поэтому вёл себя как Степан, который, нахмурившись, ковырял вилкой салаты, пил пиво, водку и изредка улыбался. Зато Юлик был в своей тарелке, он помогал Ксане на телевидении, поэтому прекрасно знал всё про мистические шоу.
        Меня попросили рассказать немного о себе. Врать было бесполезно. Я полчаса отвечал на все вопросы честно, лишь изредка пришлось уклоняться или отшучиваться. Конечно, они знали про Костю и Ардению, в отличие от их фамильяров, и тоже осуждали выбор моего босса, но нападать на него не решались. Даша-следопыт сказала, что друзья из ФСБ категорически не рекомендовали ей с ним связываться. Крыша у него очень хорошая. Анника вот рискнула и проиграла. Меня спросили, как я расправился с Дану, и я снова был честен.
        - Потрясающе, - заметила Еххи и плотоядно улыбнулась, - я бы научила тебя забрасывать туда врагов прямо отсюда.
        - В смысле, отсюда? - не понял я.
        - В прямом, Сережа, в прямом, - загадочно ответила русалка, и меня пробила редкая дрожь.
        - Мы умеем прорывать реальность между осознанным сновидением и этим, - веско ответила Хома, - но не всегда. Ты получишь великую силу, если останешься с нами.
        Я сделал вид, что все понял и согласно кивнул, а на самом деле подумал, что нахожусь в каком-то дурдоме. Что они несут, эти поехавшие бабы? Они на самом деле считают, что наш мир - это просто отдельный слой сновидения? А мы спрайты, что ли? Как можно подойти к толпе гопников и выбросить их в погасший мир одним махом? Это что за ниндзюцу такое? Да это просто нереально! Не верю.
        - Осознанный сон, Сережа - это измененное состояние сознания, - сказала Даша, - и это первый шаг к осознанию в состоянии бодрствования. Понимаешь?
        - Типа того, - я смущенно потянулся за банкой пива. Ничего я не понимал. Ведьмы принимают меня за своего, но я вообще далёк от того, о чем они говорят. Когда вечеря за столом закончилась, Варя отправилась к себе в комнату отдыхать, а потом ведьмы побежали в баню. Все, кроме Анники.
        - А ты, что не пойдешь? - спросила её Еххи.
        - На меня плохо действует сауна. Забыла, что ли? Сейчас тем более, если мне станет плохо и вырубит, чёрт знает, где я окажусь, не охота рисковать.
        - Хорошо, сестра, тогда, может быть, Сережа пойдет с нами? - лукаво спросила она.
        - Нет, я его не пущу. Нечего ему на ваши голые задницы пялиться. Всему своё время.
        Собственно, я был рад такому повороту. Баба Галя мыла посуду, а мы с Анникой поднялись к ней в спальню. У каждой ведьмы здесь была персональная комната. Я помог женщине снять платье, и мы забрались в мягкую и теплую кровать.
        - Ну, как тебе шабаш? - весело спросила Анника, кладя мне руку на грудь.
        - Честно, я в легком недоумении. Выглядит как встреча одноклассников на даче. Разве что никто не нажрался и морду друг другу не набил, ну и я не кинул палку Светке, в которую был влюблен в пятом классе.
        - Да, с тобой весело. Ничего, летом они обычно уходят на поляну в лес и там устраивают оргии с фамильярами. Развлекаются как могут.
        - Понятное дело, что у вас тотальный недотрах. Удивлен, что ты не раздела меня и не бросила в их толпу на растерзание.
        - А, что еще не поздно. Тебя напрягает, что я не отпустила тебя в баню? Хочешь сходить? Ты не на поводке, если что. Давай, прогуляйся. Поверь, мои сестры быстро тебя оприходуют так, что ты неделю ни о каком сексе думать не сможешь.
        - Меня напрягло несколько другое, - сказал я, убирая её руку.
        - О, ты злишься на меня? Понимаю. Однако, я не обещала тебе иммунитет и свободу вообще, если что. Это в сделке не упоминалось. Вспомни.
        - Я не мог знать этого! Очередная недоговорка. В итоге ты просто открываешь на меня сезон охоты, и то, что эта зелёная сука будет ездить на мне до конца жизни, мне совершенно не нравится!
        - Не говори так о ней. Еххи необычная сновидица. Ты смог бы полюбить и её.
        - Да никогда! Я лучше сдохну, ей-богу, чем стану оружием в чьих-то руках.
        - Ах, как ты заговорил, - Анника рассмеялась, - а то, что ты уже пешка в игре Кости, тебя не смущает.
        - Он мой друг!
        - И хозяин. Он платит тебе деньги. С Еххи будет точно так же. Она будет тебя содержать, обучать, сделает могущественным сновидцем. У тебя будет всё, Сергей.
        - Ага, особенно ошейник. Нет, мне не нравится твоя подруга, извини. Когда я смотрю в ее зеленые глаза, меня какая-то оторопь берет.
        - Это нормально. Ты боишься её. Это пройдёт. Я дам тебе выбор. Ты сам решишь, на чью сторону встать - защищать черных и стать грозным оружием в их руках, или примкнуть к белым.
        - А можно вот вообще не примыкать к вам, а? - спросил я, - просто мне кажется, что у вас тут как у господина Пелевина - "Сила ночи, сила дня - одинакова херня".
        - Увы, уже не получится. Ты сам слышал. За дело возьмется Даша, а это значит, что тебя обнаружат быстрее, чем оперативники.
        - То есть Женя начнет меня мучать уже через два дня? - спросил я, выпучив глаза.
        - Скорее всего, раньше, но ты справишься с ней, поверь мне. Тебя спасет то, что завтра Дара улетает в Мексику к своему знакомому шаману. Будет пить аяхуаску и путешествовать по верхним мирам. Вернется через месяц бодрая, сильная и найдёт тебя за одну ночь. Утром ты уже будешь кататься в черном «бумере» Еххи.
        - И меня не спасет Костя? - спросил я.
        - Ну, конечно, он обратится к своей крыше. Ему ласково скажут, что ты вынужденная жертва и с этим нужно смириться, так как никто не хочет враждовать с ковеном, а на самого Костю и его мир прямого нападения не было.
        - А другой путь - это бегство в Новосибирск, да? Бросить все, предать друзей ради того, чтобы выжить?
        - Да не будет тебя никто убивать, Серёжа. Это ты начнешь года через два валить по указке Еххи любого, кто ей не понравится. Московский ковен ждут тёмные времена. Хочешь этого - иди целуй ногу Жене прямо сейчас. Не хочешь - беги. Это и есть твой выбор. У тебя есть месяц, Серёжа, может быть, чуть меньше. Успеешь определиться и закончить дела с Костей. А теперь будь так добр и расслабься. Я вижу, ты неплохо пивом накачался, ну тем лучше для меня.
        - А нужно было водкой, как Степан?
        - Нет, - Анника улыбнулась и забралась на меня сверху, - я не люблю прыгать на трупах.
        И только мы начали любить друг друга, как в дверь постучали и на пороге появились совершенно голые раскрасневшиеся Еххи и Дара. Вот же бесцеремонные особы.
        - Привет! Можно к вам присоединиться? - сходу спросила Женя. Она бы и сразу к нам запрыгнула, но Анника строго посмотрела на неё.
        - Нет, - твердым голосом сказала она.
        - Да брось ты. Чего такая жадная? - Анника немного отодвинулась и теперь я мог хорошо разглядеть свою будущую учительницу по тёмной части магии. Еххи была худощавой, с круглой, совершенно правильной формы грудью и очень узкой талией. Однозначно не обошлось без хирургического вмешательства, но убило меня совсем другое. На её лобке была отчетливо видна аккуратно выбритая зеленая полоска волос.
        - Вам что, Юлика со Степаном не хватило, что ли? - пробурчала Анника, явно недовольная таким поворотом дел.
        - Господи, у меня не стоит на детей и сибирских медведей. Ты же видела Степана - он просто заросшая горилла! Ты сама сказала, что Сергей не против экспериментов.
        - Что думаешь? - спросила меня Анника, но её выражение лица четко мне дало понять, что групповушки не будет ни в коем случае.
        - Ну, Дара не в моем вкусе, а у Еххи, судя по всему, какая-то зеленая плесень между ног. Я пас, девочки.
        Анника рассмеялась так, что свалилась с меня, и я только чудом удержал её от падения с кровати.
        - Что? - Еххи готова была взорваться, - что ты сказал, пёс?
        Анника не могла остановиться. Ее аж трясло от смеха.
        - Ты через три дня эту плесень вылизывать будешь, ублюдок! - в гневе крикнула Женя и мигом вылетела из комнаты, увлекая за собой улыбающуюся Дару.
        - Ох, Серёжа, с тобой умереть можно от смеха, - Анника пришла в себя, - но ты перегнул палку. Если серьезно, ты сейчас просто уничтожил её. За такие шутки она тебе сделает очень больно. Ты только что сильно усложнил свои отношения с ней.
        - Похеру. Я не собираюсь становиться её собачкой.
        - Значит, ты сделал свой выбор, - Анника легла на меня и запустила пальцы в мои волосы.

        Ночь 7

        Я не взял с собой "Дримлорд" на шабаш, но это меня не сильно печалило. Сейчас я снова окажусь в обычном осознанном сновидении, создам портал и отправлюсь валить Огра в Ардении. У меня это получается почти каждый раз, как захочу — в отличие от Ланы или Иры. У них пока стопор. Лана никак не может научиться полному контролю над сновидением. Ей постоянно что-то мешает, как и многим другим новичкам. Я ей сотню раз говорил, что на начальных этапах нельзя проявлять сильные эмоции, нельзя надолго задерживать свое внимание на объектах. Всё нужно делать холодно, быстро, четко, с толком, с расстановкой. Радоваться потом будешь, когда научишься входить и удерживаться.
        Так, а это что такое? Я заметил парочку спрайтов, стоявших на улице города, в котором я оказался. Эти улицы были мне смутно знакомы. Может быть, Калининград? Странно другое. Я осознан до такой степени, что в создаваемых мной локации не может быть спрайтов. Они очень редко появляются сами по себе. Когда я осознаюсь рядом с ними, то они либо замирают как роботы, либо исчезают в неизвестном направлении. Такова моя настройка, потому что эти сволочи очень болезненно реагируют на любые попытки изменить структуру сновидения. Я потёр руки, крутанулся пару раз на месте. Всё, можно сказать, я закрепился. Никакой радости по этому поводу я уже лет пятнадцать не испытываю. Ну осознался и хорошо. Так, надо по-быстрому покинуть эту улицу. Точно, это улица Галицкого. Всегда узнаю её по этим древним стенам, оставшимся ещё от немцев. Нужно свернуть на Бесселя. Там и создам портал. Однако краем глаза я заметил, что спрайты двинулись за мной. Ладно, не бегал я ещё от собственных болванчиков.
        - Чего вам надо? - грозно спросил я и между пальцев у меня сверкнула голубая молния.
        - Ты что творишь? - спросил спрайт, похожий на какого-то бомжа, — тут нельзя вот это самое вот делать.
        — Что вот это самое? - усмехнулся я.
        — Ну, вот это самое, оно, то есть.
        Понятно, программа защиты решила внезапно сработать. Давненько не было. Заболтать меня пытается. Отвести моё внимание на пустой бесполезный диалог, а потом следует вылет в обычный сон. Знаем, не один раз проходили эту засаду.
        - А ты понимаешь, что ты всего лишь кусок сна? - нагло спросил я, — ты не человек, а просто плод моего воображения.
        Ох. Вообще, я не рекомендую так агрессивно себя вести со спрайтами. Им это дико не нравится. Вот и эти оба пришли в ярость.
        — Это не сон! Ты не спишь! — закричал один из них и попытался ухватить меня за руку. А вот этого допускать нельзя ни в коем случае. Рука — это важный проводник и показатель осознанности.
        — Исчезни! -- просто приказал я и моментально представил, что этого болвана нет передо мной. Сработало. Его дружок испугался и замер. Все, сломался. Конечно, его можно убить тысячью и одним способом, но я не люблю маньячить - наигрался в это дерьмо по уши в свое время, поэтому пусть просто исчезнет, как и его предшественник.
        Это проще всего. Конечно, можно было его поглотить, испепелить, расстрелять, разрубить пополам, но зачем? Лишние эмоции мне тут не нужны, ведь здесь все как по-настоящему. Если отрубить ему руку, то и кровь пойдет, и косточки увидишь. Я поморщился. Агрессия всегда порождает агрессию в ответ, а быть забитым толпой собственных спрайтов - весьма мазохистское удовольствие.
        На улице было пусто. Ладно, чёрт с ним, с этим порталом. Время ещё есть - лучше прогуляюсь до Музея Мирового океана. Давно я тут не бывал, хотя раньше жил чуть ли не в соседнем доме от него, на Мариупольской. Я легко оттолкнулся от земли и полетел в известном мне направлении. Вообще, с полётами тема тоже очень интересная. Любовь к полетам заложена в человека, наверное, с рождения. Оказавшись тут, в осознанном сновидении, почти все начинают именно с этого. Кто-то летает как супермен, кто-то не может летать, а делает огромные прыжки, иные представляют, что они воздушный шарик, и плавно поднимаются вверх, а потом начинают загребать руками, будто плавают в бассейне. Это всё от воображения зависит и веры в собственные силы.
        Я приземлился прямо у подводной лодки - музейного экспоната, который всё ещё был в рабочем состоянии. Эх, побыть что ли, капитаном? Создать команду, боевые торпеды, пару лазерных батарей, да вывести её в космос и там сразиться с лунными нацистами? Да, у меня очень богатая фантазия. А потом я спасу трёхглазую принцессу с шестью сиськами и займусь с ней горячим сексом. Стоп. У меня куча дел в Ардении, мне туда нужно. Я вдохнул влажный воздух, посмотрел на летающих чаек. Ладно, мне пора. Однако, что-то было не так. Я чувствовал это. За мной наблюдали. Резко развернулся, но заметил только смазанный след какой-то фигуры, которая моментально покинула мою зону видимости.
        - Кто здесь? - громко спросил я и в руке сразу появился пистолет - здоровенный револьвер. Я тут же взвел курок. Люблю эти пушки.
        Я даже не успел ничего понять, как пистолет был выбит из моей руки, сам я повержен на землю, а в мою шею впились мокрые пальцы. Ух ты ж! Четко сработано. Конечно, я не задохнусь, у меня здесь и легких-то нет, это же сон, но главное не поверить в это. Меня схватил невидимка. Я четко чувствую его длинные мокрые волосы, которые касаются моего лица. Мои руки тут же вцепляются в шею невидимки, и я отбрасываю нападающего в сторону. Да, силы мне тут не занимать.
        - Еххи, кончай этот цирк, - я встал с земли, поднял пистолет и получил удар по лицу. Ладно. Я попытался изменить зрение на инфракрасное, и у меня это прекрасно вышло, только толку-то? Наш свет не даёт тепла. Чёрт. Где-то сбоку раздалось довольное хихиканье. Точно, русалка. Что будет дальше? Щекотка, или как там ещё русалки разбираются со своими жертвами?
        Широкий красный луч ударил в мою сторону, но я успел поставить щит и сделать пару выстрелов в то место, откуда он возник. Все, маски сброшены, прятки закончились. Конечно, я был прав. Только одна ведьма могла навестить меня сегодня таким наглым способом. Выглядела Еххи жутковато. Её сверкающее белое тело было покрыто мелкими каплями воды. Глаза выцвели, в зелёных волосах блестели ракушки и желтые водоросли. Утопленница, одним словом, только не распухшая. Ведьма улыбалась, и я заметил у неё два ряда острых треугольных зубов. Твою же мать. Я даже растерялся и меня мгновенно смыло потоком воды как из брандспойта. Заодно освежусь.
        - Я думаю, что ты должен извиниться за вечернюю шутку, - услышал я её безэмоциональный голос.
        - Да хрен тебе, - я поднялся, но ведьма снова исчезла. Нет, так дело не пойдет. Я не обладаю магическим зрением и вообще в душе не имею, каким способом можно поймать эту ведьму. Да уж, учиться и учиться. Таким макаром, конечно, не расслабишься. Невидимый враг - самый стрёмный. Теперь в мою сторону полетели шаровые молнии, которые с треском и грохотом разнесли чуть ли не полмузея за моей спиной. Ладно, в реальности ему ничего не угрожает. Даже штукатурка не посыплется. Когда не знаешь, как бороться с врагом, лучше всего отступить. Я побежал по пристани вдоль реки, а за мной от магических атак вздымался асфальт. Ну и силища у неё. Не Энги, конечно, но для рядового сновидца она слишком крута. Никто ещё так быстро не разрушал мой сновиденный мир. Я добежал до моста, который навис прямо надо мной. Так, срочно думай. Широченные бетонные сваи затрещали, и я ускорился с фазовой скоростью. Еххи обрушила целый мост на место, где я стоял, и Преголя вышла из берегов. А если так попробовать?
        Передо мной тут же появился полицейский "Уазик" и четыре спрайта с автоматами.
        - Гражданочка беспредел творит, - пожаловался я полноватому лейтенанту в бронежилете, - террористка мирового уровня!
        - Огонь на поражение, - скомандовал он тут же и автоматы затрещали в унисон. Отлично! Они её видят! А почему бы и нет? Вот мне и пригодились спрайты-братишки. Полиция меня бережет даже здесь. Так, нужно создать ещё БТР с толпой ВДВшников и парочку АГС. Да, не совсем магическая дуэль, но тут как получится уже.
        Из реки вытянулись огромные щупальца, которые одним махом опрокинули моих полицейских. Один фиолетовый отросток с присосками и крючьями схватил машину и превратил её в металлическое месиво. Да, со стороны это выглядит как полный кошмар, но кому японской кухни, друзья? В моих руках тут же возник огнемет "Шмель" и я долбанул из него прямо в центр щупалец. Бабахнуло так, что я чуть сам не подпрыгнул. Щупальца полетели в разные стороны.
        Меня сбило с ног взрывной волной, я попытался встать, но на мне верхом уже сидела Еххи.
        - Техника против магии - избитые приемчики, Сережа. Может быть, ты сразу атомную бомбу с воздуха запросишь, а? - улыбнулась она, открывая свой ужасный рот. Как настоящий вампир она раскрыла пасть и попыталась укусить за шею, но я уже обернулся фазовым волком и сбросил ведьму с себя. Щупальца тут же впились в её тело, и я понесся по набережной. Это был отличный ход. Ведьму стирало об асфальт, она даже не успевала толком ничего сделать. Я ускорился до фазового состояния и в одно мгновение ока очутился возле собора Канта. Лихо размахнувшись, я впечатал ведьму в красный кирпич этого прекрасного здания. Выглядела русалка, мягко говоря, не очень. Пора добить эту дрянь до конца. Как же мне это хотелось сделать. Она изрядно меня бесит, сволочь такая. Я раскрыл кошмарную челюсть и уже был готов выстрелить костяным языком, чтобы иссушить медленно встающую с земли Еххи, как резкий оклик заставил меня замереть.
        - Не смей! - это была Анника, - вот даже на пять минут тебя нельзя одного оставить. Сразу начинаешь убивать моих подруг.
        - Да она первая начала! Припёрлась в мой сон невидимкой, бить начала.
        - Я знаю, но убивать её нельзя. Она дочь Вари. Если утром она не проснется, Серёжа, тебя быстро оттащат в лес и порубят на куски. Ковен не прощает убийство ведьмы никому и никогда, запомни это.
        - И это правда, - Еххи приняла свой нормальный облик, ужасная зубастая русалка исчезла, - фамильяр не имеет права убивать ведьму, даже если она не его хозяйка. Иссушить до состояния кратковременной комы - это одно дело, но убить окончательно - это преступление, за которое полагается казнь.
        - И что ты здесь делаешь? - недовольно спросила Анника, - это пока мой фамильяр, если ты не забыла.
        - Я хотела его проверить, всего-то. Поверь, я бы не причинила ему вреда.
        Врёт ведь, зараза такая, по нахальной улыбке вижу.
        - И как тебе? - Анника улыбнулась.
        - Отличный экземпляр. Уверена, у него есть немало интересных приемчиков, однако его ещё учить и учить. Будь он полноценным воином, как мой отец, просто изгнал бы меня одним ударом, а не демонстрировал технические штучки. Серёжа, кому нужны пистолеты и огнеметы, если есть молнии и фаерболы? Ну? - ведьмы засмеялись.
        - Всё, уходи, - попросила Анника, - у нас с Серёжей сегодня много дел.
        - Так давайте помогу. Ты уже узнала где твой последний источник силы, сестра?
        - Пока нет, но твоя помощь нам не понадобится. Источник охраняется, но не так сильно, как пирамиды, сама знаешь.
        - Конечно, я-то уже побывала во всех пяти, - гордо произнесла Еххи.
        - Не без моей помощи, - напомнила Анника. Русалка хмыкнула носиком и открыла портал. Мгновение - и она покинула мой сон. Сволочь такая. И что мне с ней делать? Убивать её нельзя, оказывается, да она меня реально замучает.
        - Правильно думаешь, но ничего страшного. Справишься. Без труда не выловишь и Еххи из пруда.
        Лучше бы рассказала, как они вообще по сновидениям ходят. Пусть даже случайным. Хоть что-то интересное.
        - Ох, Сережа, это легко и просто, - Анника взобралась мне на спину, - любой более-менее практикующий сновидец умеет создавать порталы. Фишка в том, что оказываешься ты в своем же сне, мозг успевает придумать и создать случайную локацию, и даже прописать какой-то сюжет для спрайтов. Все-таки это прекрасная машина, очень мощный компьютер. Твоя задача взломать его и перехитрить.
        Хорошо сказано, опять хакерские методы, что ли? Взлом сновидения как программы? Звучит интересно, конечно.
        - Да, так и есть. Создай не один портал, Сережа, а цепь - отзеркаль их в одну бесконечную линию, так чтобы проскочить сразу десяток одним махом. Потом разгонись и просто пронзи эту серию порталов стрелой. Сначала тебя будет выбрасывать в твои собственные миры, но ты продолжай бежать в следующий. Не останавливайся. Уже через пару десятков миров, ты увидишь, что система начинает сбоить - миры создаются, но очень кривыми, без текстур, спрайтов, с неправильной геометрией зданий и улиц. Это признак того, что ты близок к цели. Продолжай нестись дальше и скоро покажутся чужие миры - снова сочные, яркие и целые. Система просто перебрасывает тебя на другой сервер. Понимаешь?
        Нет, она что, серьёзно сейчас вот говорит, а?
        - Абсолютно. Со временем ты научишься даже определять, насколько мощному сновидцу принадлежит тот или иной сон, и сможешь заходить к слабым и бить их, или к сильным и огребать сам. Бои сновидцев, увы, вещь очень распространённая. Каждый, кто мнит себя Богом, тут же решает проверить свою силу на другом Боге. Такова человеческая натура. Самоутверждаться за счет других. К счастью, рано или поздно такие горе-сталкеры напарываются на серьезных противников. Тогда они либо надолго теряют способность к осознанию, либо отправляются в дурдом или прямиком на кладбище. Тут кому как повезет. Многим достаточно просто пинка под сраку, чтобы вести себя тише воды и больше не заниматься сновидениями. Тебя это, кстати, не касается - ты благоразумен и осторожен. Ну ладно, хватит разглагольствовать. Сегодня я получу последнюю часть своей силы, а завтра ночью нас будет ждать уже Закатный город.
        Ведьма создала портал, и я нырнул в него. Здравствуй, Лимб! В этот раз нас занесло очень далеко. Мы стояли перед бескрайней пустыней. Куда ни брось взгляд, виднелись черные выжженные воронки со стеклянными наплывами. Где-то на горизонте маячил колоссальный супер-торнадо, и из него били молнии. Ветер чуть ли не сбивал нас с ног. От ужаса у меня встала дыбом шерсть. Это же зона Катаклизмов! Я зарычал и забил хвостом. Это очень опасное место.
        - Но, но, - Анника погладила меня по спине, - не бойся, сам ты тут не пройдешь, уровень маловат, но я помогу тебе. Эту локацию нужно пересечь в любом случае. За ней начинаются земли инферналов, и там находится мое место силы. Смотри.
        Женщина спрыгнула с меня, и в её руках появились карта и компас одновременно. Она разложила пергамент на песке и поставила артефакт прямо на него.
        - Просто подумай, что ты хочешь найти, и на карте загорится точка. Видишь?
        Анника была права. В компасе Соломона затрещал какой-то древний механизм, ударил яркий свет, и луч четко указал на место на карте. Сомнений быть не может. Место силы находится за зоной Катаклизмов.
        Это же настоящая игра для сновидцев! С реальной наградой и без доната!
        - Отчасти так и есть, Серёжа, - улыбнулась ведьма, и предметы исчезли, - только опасность и риски слишком высоки. Если ты будешь относиться к этому как к игрушке, то очень быстро окажешься в могильнике. Одно дело торчать у себя в песочнице и играть в Бога, и совсем другое дело путешествовать тут. Увы, на курсах по осознанным сновидениям об этом не говорят и не предупреждают. Ну что, ты готов к решающему рывку?
        Конечно, нет! Куда тут бежать? Молнии хлещут во все стороны. Конечно, я ускорюсь и считерю, что называется, но одно попадание - и нам конец.
        - Бежать нужно прямо в торнадо, Серёжа.
        Что она несёт?! Нас же там на кусочки разнесёт - мама не горюй. Совсем уже, что ли, с ума сошла?
        - Верь мне. Если бы я хотела убить тебя, то сделала это совсем иначе. Давай, не дрейфь, Серёжа. Сила не дается слабакам и рохлям.
        Конечно, а Костя тогда как её получил?
        - А кто сказал, что он получил силу? Частица творца - это не сила, Сережа, и не опыт. Ты уже сильнее его, а станешь и того круче.
        Вечно она загадками говорит. Ладно, направление есть, цель видна. Страшно, конечно, но куда деваться? Вряд ли Анника хочет похерить прямо здесь и сейчас всё то, к чему она так долго шла. Я зарычал вновь, для храбрости, и разогнался, постепенно теряя очертания. Вокруг нас появилось защитное оранжевое поле - не иначе ведьма постаралась.
        - Вправо! - крикнула ведьма. Вовремя. Столб молнии ударил прямо в то место, где мы только что находились. Грохот, треск, настоящая какофония. Это был ад. Мне казалось, что я полностью дезориентирован. Я вообще ничего не видел из-за столбов пыли. Вокруг сверкали разноцветные молнии, но моя ведьма знала маршрут. Я уже не слышал её криков. Даже мысли перестал улавливать. Анника вцепилась в гриву и управляла мной как мотоциклом, просто наклонялась в сторону, и я тут же подчинялся её нечеловеческой силе. Без неё я бы точно уже откинулся здесь. Хорошая защита в этой локации. Однозначно скрывается за ней что-то стоящее.
        Супер-торнадо был огромен и ужасен. Вокруг него летали камни, деревья, какие-то статуи, и всё это парило будто-то в замедленной съемке. Печально гудя и мигая фарами дальнего света кружилась огромная американская фура. Внезапно молнии исчезли, и шум стих.
        - Обходи по самому краю, Серёжа! - крикнула ведьма, - не вздумай лезть внутрь. Это портал в верхние миры. Для тех, кто обладает колоссальной мощью, он не для нас!
        Отлично! Это уже гораздо лучше, а то я чуть не залетел в этот поток со всей дури. Годный план. Тут нет никаких молний. Я бежал ещё минут десять, огибая торнадо, а потом внезапно все стихло окончательно. Мы вновь стояли в пустыне. Я оглянулся и увидел, что зона катаклизмов далеко позади. Это что вообще такое было?
        - Трансмутация пространства, Серёжа. В таких местах - это частое явление. Не стоит удивляться. Просто прими это как должное.
        Отлично, слышал я про такое, но вот на своей шкуре ни разу не приходилось испытывать. Даже вот не успел понять, что произошло. Немедленная телепортация.
        - Все, дальше земли инферналов - можешь стать собой. Не обязательно оставаться в теле волка.
        - И обратился серый волк царевичем, - сказал я отряхиваясь, - рассказывай давай. Что за инферналы?
        - Демоны, Серёжа. Настоящие, у них там целый город, но он нам не интересен.
        - С рогами и хвостами? Ты меня не разыгрываешь? - я гоготнул.
        - Ни капли. Ты уже сам догадываешься, что раньше Землю населяли многие народы, но люди сумели смести всех на своём пути. Дану создали собственный уровень сновидения, а демоны торчат тут. Есть земли великанов, карликов и многих других. Они тщательно отгородились от сновидцев и не очень-то рады нас видеть, но у ведьм со многими из них есть договоренность, поэтому нам ничего не грозит.
        - Значит, ад всё-таки существует? - довольно улыбнулся я.
        - Нет, Сережа. Нет ни ада, ни рая. Есть только дорога сновидений, Лимб и Закатный город - всё остальное довольно нестабильно, включая некоторые нижние уровни. Но тебе пока об этом знать рано, да и не факт, что нужно. Пойдём. Я, кажется, догадываюсь где находится место силы. Это колодец Афадзи, наполненный самой тьмой. К счастью, там почти никого не бывает. Многие сновидцы боятся этого места.
        - Эти места силы. Они случайно генерируются для каждого дримера, что ли? Как квестовые ракушки в Ардении?
        - Почти. Аналогия удачная, кстати. Знаешь, а я ведь раньше даже на задумывалась о том, что это может быть чьей-то игрой. Это всё ты виноват, - Анника игриво толкнула меня локтем, - заигрались там в свою Ардению, нет чтобы делом заниматься.
        - Так что, мы увидим настоящих демонов? - спросил я.
        - Нет. Скорее всего, мы их не встретим. Колодец находится на востоке, а инферналы живут ещё южнее. Видеться с ними лишний раз у меня желания нет. Они очень охочи до нас и вечно пристают. Сложно от них отделаться.
        - Ага! - воскликнул я, - значит вы с демонами все-таки трахались за плюшки? Было ведь такое, признайся!
        - В средние века, Сережа, и не такое было. Мы искали союзников, но в современную реальность инферналы почти не просачиваются. Им у нас тяжело теперь, а почему, не знаю. Им стали неинтересны сами люди. Так что все эти демонологи, договоры с кровью - всё это осталось далеко в прошлом. Конечно, существуют маги, которые продолжают с ними общаться и поддерживать отношения, используя их силу в своих целях, но мы смотрим на это как на пережиток прошлого. Сейчас только ведьмы и Серая ложа представляют из себя реальную силу.
        - А это ещё кто такие?
        - А вот этого тебе знать пока не стоит. Они сами тебя найдут, если будешь ярко светиться и вести себя как идиот. Ты очень любопытен, Сережа, а это к добру не приводит. Я знаю тебя как очень осторожного сталкера, оставайся им и впредь. Меньше знаешь, крепче спишь.
        Дальше мы шли в полном молчании. Я переваривал информацию и ловил улыбки Анники. Здесь она всё-таки умеет читать мои мысли. Минут через десять мы оказались возле здоровенного каменного колодца прямо посреди пустыни. Диаметром он был метров десять точно.
        - А где стража? - спросил я.
        - А зачем она тут? Чтобы сюда добраться, нужно пройти через зону катаклизмов, потом не нарваться на патруль инферналов. Согласись - не у каждого сновидца это получится. Так что сам колодец не охраняется. Кстати, не хочешь заглянуть в него? Он умеет показывать будущее, правда, далёкое.
        - Честно, мне твоих картинок хватило, - отмахнулся я, но любопытство было сильнее меня. Я подошел к бортику колодца, залез на него, шириной он был около метра, свесил ноги вниз и посмотрел на зеркальную черноту непроглядной воды. Анника же просто ходила вокруг колодца.
        Вода не показывала ничего, кроме моей светящейся рожи, однако вскоре по ней пошла легкая рябь и я почувствовал приступ лёгкой тошноты. Голова закружилась, и на меня накатилась волна образов. Сила видений была такова, что мне казалось, будто я смотрю клип на «ютубе» - нарезку из кадров чужой жизни. Но героем этого видеоряда был я сам.
        Вот останавливается черный "Додж Челленджер" с аэрографией фазового волка по всему боку. Открывается дверь, и из него выходит мужчина в чёрном кожаном плаще, с абсолютно седыми волосами. Я прямо чувствую, как он наполнен силой. Все его движения тверды и решительны. Чёрт, да это же я, мать твою! Пальцы унизаны перстнями, на груди какой-то амулет. Видение меркнет, а вот я уже занимаюсь жёстким сексом с Еххи и Дашей. Втроем. Опять седой, как Геральт из Ривии. Стоп, стоп, колодец, не вари, - но его было не остановить. Вот я стою перед какими-то людьми в костюмах, достаю две "беретты" и открываю по ним огонь, затем поворачиваюсь к какому-то лысому мужику, отбрасываю пистолеты и просто протягиваю к нему руку. Чувак падает на колени и у него горлом идет кровь. Всё в крови, даже мои черно-белые ботинки. Просто какая-то адская бойня.
        - Достаточно! - крикнул я и отвалился от колодца.
        - Понравилось? - участливо спросила Анника.
        - Ты тоже видела это?
        - Отчасти. Мой совет - не верь всему, что видишь в Лимбе. Это может быть твоя судьба, а может быть, и нет. Колодец мог просто показать твой страх. Это не исключено.
        - Но этот я чертовски хорош, - я криво усмехнулся, - в юности мечтал стать таким. Крутым и могущественным. Любимцем женщин на дорогой тачке, с пушками, волшебником, мать его!
        - А это почти все мужчины о таком мечтают. Другой вопрос, перерос ли ты эти мечты? Что осталось в тебе от того юного дримера? Еххи будет играть именно на этом.
        - Я буду бороться с ней.
        - Хорошо, это твой выбор, но от себя не убежишь, Сергей. Ты слишком долго вел дерьмовый образ жизни и никогда не был особенно силён. Ты можешь захотеть отыграться за прожитые на дне годы, и тогда станешь тем, кого увидел в колодце.
        - Это плохо? Ты осуждаешь? - поинтересовался я.
        - Это никак, Серёжа. Всё равно, какой будет сделан выбор. Поверь мне. Испытываю ли я угрызения совести, убив Максима или забрав тело собственной сестры? Ни капельки. Просто у меня другой подход. Белые, чёрные, серые - все это грани одной монеты. Обычные люди не имеют для нас никакого значения. Они даже не пешки на той доске, на которой стоим мы. Они просто спрайты, Сережа, которые мешают тебе осознаться и стать собой.
        Я молчал в лёгком ужасе. Анника же нырнула в колодец, и по воде пошли большие круги. Чёрт, что она несёт? Они все просто сводят меня с ума. Конечно, я всегда думал, что обратка этого мира ужасна, но, чтобы настолько? Да кем себя мнят эти люди? Они же люди? Верно? У всех скафандры, откуда в них вот это презрение к простым сородичам? Неужели и у меня изменится восприятие? Слишком много вопросов. Да, я получаю на них ответы, но они настолько меня поражают, что я не хочу принимать их за чистую монету. Вот никак.
        А что мне остается делать? Соскочить сейчас - верный путь в дурку, да и не отпустит меня уже никто. Когда лезешь в кроличью нору, надо четко понимать свои габариты и следить за стенками. Я не Пятачок, а вполне себе такой Винни Пух. Вот и застрял, что называется. Назад уже никак, остается ползти только вперед. Либо пан, либо пропал. С одной стороны, страшно, а с другой - очень интересно. Да, я прекрасно осознаю, какие у всего этого могут быть последствия, но это мой выбор. Даже если мне предстоит стать чёрным магом, посмотрим, каково это.
        Вода в колодце завибрировала, и на поверхности появились гигантские пузыри. Они беззвучно лопались, а потом вынырнула Анника. Она взлетела над колодцем и изящно приземлилась рядом со мной.
        - Нашла? - спросил я.
        - Да. В каждом месте сил есть особенный предмет, выглядящий как нечто особенное. В моем случае это была золотая раковина с надписями.
        - Ух ты, покажешь?
        - Нет, конечно, - рассмеялась ведьма, - я уже поглотила её целиком, как ты - язык фазового волка. Потрясающие ощущения. Я чувствую себя полной до предела.
        - Поздравляю! - я действительно был рад за неё, - что, сразу рванем в Закатный город?
        - Нет, зачем? Мне нужно решить ещё парочку дел в Могильнике, да настучать по зубам кое-кому. Не бойся, больше я тебя светить не буду. Можешь идти по своим делам. Сама справлюсь. Завтра ночью всё завершится. Я обрету вечную свободу и покину цепь этих дурацких миров, а ты получишь всё, что я обещала. Кстати, не хочешь испить водички из этого колодца?
        - А что мне это даст?
        - Тебя начнут преследовать видения. Ты унесешь с собой кусочек этого дара. Многие маги грезят об этом. Хочешь?
        - Нет, - честно признался я, - меньше всего меня интересуют видения и галлюцинации. А если в них еще и начать разбираться, то окажешься в дурке быстрее, чем те, кто в сектах разных состоит. Оно же начнёт в реальность прорываться, а это уже почти шизофрения. Спасибо, но я откажусь от этой участи.
        - Понимаю, - Анника рассмеялась, - отец Жени тоже отказался в свое время от этого дара и ни разу не пожалел. Правильный выбор.
        - Но ты пила, да?
        - Конечно. Я же выбрала свой путь заранее и глоток тёмной воды только помог мне удерживать чёткие картинки. Так, у нас неприятности... Посмотри назад.
        Я повернулся и вдалеке увидел огромный силуэт стража, неторопливо идущего по пустыне в нашу сторону.
        - Я могла бы отдать ему компас прямо сейчас, но тогда нарушу условия нашей с тобой сделки, - сказала Анника, - так что разбегаемся, Серёжа. Увидимся завтра ночью! Беги!
        Ведьма махнула рукой, и передо мной появился портал, за которым я отчетливо видел Нордхейм. Прочитала мои мысли, не иначе. Я как раз туда и собирался.
        - До завтра, - я махнул ведьме рукой, но та превратилась в здоровенную ворону, каркнула и улетела прочь.
        Я же разбежался и со всего маху прыгнул в портал. В полете я видел, как на мне появляются доспехи и оружие. Оперативно система подгружает. Рывок - и вот я уже в Ардении. Выскочил я так лихо, что впилился в спину огромного орка в чёрных доспехах. Могучая рука в шипастой перчатке попробовала меня схватить, но я откатился в сторону.
        - А ну иди сюда, рохля! - опаньки, Бугор собственной персоной. Значит, экспансия Чёрного круга на север уже началась? Я встал и выпрямился. Орк попытался меня ударить, но я легко уклонился. Слишком они жирные, сильные и неуклюжие.
        - Я тебе жопу надеру, Варг проклятый! - заревел Бугор. Ха, он меня не узнал! А что - в этом есть своё преимущество!
        Я отошел в сторону от ещё одного удара, обогнул этого шкафа и врезал ему пинком под коленку. Законы физики тут никто не отменял. Орк не удержался и упал рожей в мостовую. Конечно, хиты с него не снимутся, пусть поднимается с земли. Но был он не один. С ним рядом стояло еще трое ребят в чёрных доспехах. Они тотчас бросились ко мне, а я решил не играть в крутого каратиста. И в реальной-то жизни в одиночку против троих фиг выстоишь, так что лучше убежать. Поэтому я понесся по площади, расталкивая невесть откуда взявшихся здесь игроков. Нордхейм перестает быть безлюдным. За мной гнались трое. Бугор пока встанет, пока разбежится, танк - он и в Ардении танк. Конечно, мы тут не запыхаемся, усталость ещё не ввели, так что бежать можно долго, но мне повезло. Прямо навстречу мне шли мои соклановцы. Десять "северных волков".
        - Варг, твою мать, ты куда пропал, мы тебя повсюду ищем!
        Преследующие меня тут же остановились. Хотя они и были уровнем повыше, но какое это значение имеет в мирной зоне? Оружие они не достанут, а драться втроём уже против одиннадцати отморозков бессмысленно. Поэтому они сделали вид, что и не гнались за мной вовсе, а просто развернулись и скрылись в толпе.
        - Я бегал, - улыбнулся я.
        - Откуда такой модный прикид? - Инга принялась ощупывать мои доспехи.
        - Подгон от Азраеля. А что вы все тут делаете, а? Я что-то пропустил? Откуда столько народу? Что тут делает Чёрный круг?
        - Ты просто вчера рано ушел. Его пидорство Каин, владыка Зелиата и западных земель, решил толкнуть тут свою проникновенную речь. Он заявил об этом везде, где мог. В итоге, сегодня здесь тьма народу. Всем интересно, что он станет втирать, - весело подмигнул Ингвар, - уверен, что будет война. Собственно, мы этого и ожидали. Азраель уже предупредил нас. Он был в нашем поселке, и мы обсудили его предложение лично. Про тебя тоже спрашивал, но не то чтобы искал.
        - Каин притащит сюда знамя войны? - спросил я.
        - Да, у него последнее осталось. Одно он потратил с пользой в Зелиате, второе просрал в Эльгалахе, и вот третье будет вонзено в площадь Нордхейма. На этот раз с новыми условиями.
        - Да ладно? - удивился я.
        - Пошли, сейчас сам все услышишь, - Инга взяла меня под руку, и вся наша меховая шайка направилась на площадь. "Северные волки" чувствовали себя настоящими хозяевами города и поэтому внаглую расталкивали обычных игроков-одиночек и мелкие группы. Мы без проблем пробились в первый ряд и увидели, что рядом с нами уже стоят "Весёлые ребята". Маркиз деловито курил сигару и, скрестив лапы на груди, слушал, что говорит глашатай Чёрного круга. Самый сильный клан Ардении прибыл не в полном составе - было с десяток орков во главе с Бугром, а глашатаем выступал Эофир - главный лизоблюд при дворе Зелиата. Каин так и не явился, чем сильно разочаровал толпу. Многие просто хотели поглядеть на одного из топовых игроков Ардении и его дракона.
        - "Чёрные ангелы" приветствуют вас! - громко прокричал Эофир. Его буквально распирало от гордости. Ведь именно ему выпала столь высокая честь - выдвинуть претензии на целую область и город. Честно, я не сильно понимал весь этот замут. В кланах раньше не состоял, города не штурмовал, поэтому представления у меня были только самые общие. Я шепнул Ингвару на ухо пару слов и протолкался к "Весёлым ребятам".
        - Ты куда прёшь? - прошипела Ирис, стоявшая за спиной своего кланлидера.
        - Это я, Сергей, - ответил я тихо. Эльфийка внимательно посмотрела на меня.
        - И точно ты. Глаза твои и черты лица, и голос похож.
        Сам Маркиз быстро смекнул, кто я такой.
        - Мы хотим заявить свои права на эти город и область! - провозгласил глашатай, - условия осады были согласованы с самим Азраелем, и поэтому не подлежат никаким изменениям!
        - Хреново, - поморщился сфинкс, - нам точно башни посворачивают.
        - Во-первых, осада будет происходить всего лишь одну ночь! Во-вторых, область возле города в радиусе пяти километров будет покрыта специальным куполом, который не позволит входить в неё всем, кто уже погиб внутри сферы.
        В толпе прошел недовольный гул. Еще бы. Считай, что у тебя одна жизнь на всю осаду. Конечно, это никого не могло обрадовать. Странно, что Костя согласился на эти условия. Это же самоубийство.
        - В-третьих - охотники, админы и модераторы не имеют права участвовать в осаде как воины. Только как сторонние наблюдатели. Осада начнется послезавтра!
        Это еще круче. Нам даже поиграть не дадут. Каин небось до сих пор злится на нас из-за атаки на Зелиат, где мы лихо вздрючили его элитку и Энги. Максимально старается обезопасить своё положение.
        - Что по альянсам? - прокричал Ингвар, - сколько кланов с каждой стороны может быть?
        - Не более трёх, - быстро ответил Эофир.
        - Чо за говнина? - возмутился викинг, - давайте лучше ограничение по количеству игроков сделаем! У нас тут и сотни человек не наберется, а вы выставите минимум в полтора раза больше. Совсем охерели, что ли?
        - За базаром следи, борода, - рявкнул Бугор, - "Чёрные ангелы", "Демоны Ардении" и "Хозяйки боли" будут участвовать в штурме. У вас есть два защитных орудия и десяток спрайтов для обороны. Этого более чем достаточно!
        - Муфлон грёбаный, - прошипел Маркиз.
        - Мы не затащим эту осаду, - согласилась Ирис, - даже если объединимся с "Северными волками".
        - Это всё, что хотел сообщить вам Каин! - Эофир достал здоровенный черный штандарт с изображением ангела и вонзил его между булыжниками мостовой. Земля задрожала. Из навершия флага ударил яркий свет, и я с удивлением уставился в небо. Там стал расти радужный купол. Видимо, то самое поле, о котором говорил Эофир. Ивент объявлен. Теперь уже деваться некуда. Знамя будет стоять до тех пор, пока атакующие не вынут его с этой площади, предварительно перебив всех защитников. Дерьмовая ситуация.
        - Эй, лысый! - Ингвар подошел к Маркизу и протянул ему руку, - я так понимаю, что нам брошен вызов. Инга рассказала о том, что ты тоже пасть раззявил на наш город.
        - Мне нужна его тень, борода. Бери себе всё остальное, - мехар пожал его руку.
        - Значит, предлагаю вступить в альянс, кидай приглас.
        - Да чтоб я знал! - кот сплюнул на пол, - Варг, ты в курсе, как это делается?
        Конечно! Только вот сам я этого никогда не делал.
        - Открой свой журнал, там есть вкладка клана. Видишь? Ага, всё правильно. Тут список твоих соклановцев.
        - Не, это я уже знаю. Куда дальше тыкать? Я же бороду не к себе в банду беру, а хочу законтачиться со всем его кланом.
        Проклятый и убогий интерфейс.
        - Вот видишь три флажка? Тыкай на них - это кнопка альянса, - тяжко вздохнул я.
        - И как я по-твоему, должен догадаться, что это именно оно? Может быть, там нужно флаг клана создавать? - огрызнулся Маркиз, - сложно! Непонятно, блин!
        - Чо ты мне это высказываешь-то? Я, что ли, по-твоему, сижу это говно рисую?
        - Ну, ты же из админов!
        - Я охочусь на читеров, да вам помогаю, - теперь мой черед огрызаться. Маркиз успокоился, ткнул кнопку добавления другого клана в альянс, и его правая рука засветилась зеленым светом. Ингвар с улыбкой пожал её и проверил свой дневник. Теперь они в одном альянсе, значит, не смогут нанести урон друг другу, а за убитых игроков из альянса, объявившего им войну, будут получать больше опыта. Бугор уже шёл к нам. Он смерил меня недовольным взглядом, но тут же переключился на лидеров кланов.
        - Ну, что, смертнички, уже заключили союз? Давайте я вам войну объявлю, а то чего лишнему опыту пропадать.
        Орк полез в свой дневник и его рука загорелась красным. Пусть он и не кланлид "Чёрных ангелов", но наделен такой властью.
        - А что сам Каин не явился? - спросила Инга.
        - Тебя, чучело, испугался, - гоготнул Бугор, и я кое-как успел перехватить валькирию в прыжке.
        - Держи свою крысу при себе, а лучше на херу. Вам всем конец послезавтра, нубасы! - Бугор ушел, а Инга шипела ему вслед как змея.
        - Ну, отчасти он прав, - я не мог не согласиться с орком, - они сильнее нас. Три клана по 60 рыл в каждом, добавим сюда ещё минимум столько же ублюдков, которые придут сражаться под их флагом. А нас всего человек 80, помощников у нас будет с гулькин нос. Никто в здравом уме не сунется на разовую бойню на таких условиях.
        - Сунутся, - раздался весёлый голос, и из толпы стоявших рядом игроков, вышел Дарио в голубых доспехах, за ним следовало еще несколько таких же ярких ребят.
        - А вы ещё кто такие, ряженые-напомаженные? - Ингвар подозрительно покосился на смугловатое лицо шестидесятника.
        - Мы - "Лазурные драконы", клан из южных пределов, - гордо ответил Дарио.
        - То, что вы голубые, сомнений у меня не вызывает, - Ингвар презрительно поморщился, - я про вас наслышан. Так что если хотите стать третьим кланом в нашем альянсе, то идите в жопу. Нам с вами не по пути.
        - Нам вообще третий клан не нужен, - согласился Маркиз, - не хотим делиться выручкой с чёрт знает кем.
        - Да пожалуйста, - рыцарь пожал плечами, - я просто хочу сказать, что наш клан поможет вам в битве, и с юга придет немало людей, чтобы помешать чёрным, вот и всё. Мало кому хочется иметь однополярный мир под управлением Каина.
        - Тогда хорошо, - Ингвар кивнул головой и обратился к Маркизу, - пойдём, надо обсудить систему обороны города.
        Конечно, я пошёл с ними. По пути в убежище "Веселых ребят" мы отмахнулись от парочки других кланлидеров с предложением помочь. Понятное дело, любой мелкий клан хочет примазаться к будущей славе, однако я сам был настроен чертовски пессимистично. Не затащим. Как пить дать. Даже если голубые притащат весь свой клан и эльфы дивные придут - не видать нам победы. Мы все сложимся после первой же атаки, а почему - сейчас я расскажу своим друзьям лично. Конечно, они сразу же сели обсуждать, как обезопасить себя с земли. Это стандартная ошибка начинающих стратегов. Они думают, что будут воевать против террористов, у которых нет самолётов, а враг обладает самым сильным воздушным флотом в Ардении. Можно сколько угодно воевать с бармалеями в пустынях, но эта стратегия не сработает против Америки.
        Я забросил ногу на ногу, достал кружку с имбирным элем и отстранённо стал слушать волшебное планирование. Инга села рядом и с улыбкой смотрела на меня. Кажется, она тоже понимает, что план ее друзей полное дно.
        - Друзья! - поднял руку и весело улыбнулся, когда услышал, что они на полном серьезе обсуждают, как укрепить главные ворота. Хорошо, что они ко мне прислушиваются.
        - Весь ваш план очень хорош, кроме одного пункта, - я сделал глубокий глоток, - в нашем случае никакого штурма через мост может и не случиться. Каин не зря выбрал три самых мобильных клана - они будут бить с неба. Только драконы, виверны и хардкор. В Нордхейме всего две баллисты. Снимут они от силы пару-тройку самолётов. Дальше нам конец. Если хотя бы два черных дракона сядут на центральную площадь - пиши пропало, а их там десяток. Не будет никакой войны, ребята. Будет атака с воздуха, и нас расплющат, как лаваш. Останется только мяско завернуть с овощами, да подать на тарелочке.
        - И что ты предлагаешь делать? - Маркиз повернулся ко мне. Вор в законе был явно недоволен.
        - Покупать зенитки и всем срочно переходить на луки и арбалеты всех мастей.
        - А ты знаешь, сколько стоит одна баллиста на рынке? - спросил Ингвар.
        - Нам нужна не обычная баллиста, - поправил я его, - а скорострельная и автоматизированная, чтобы вы вручную не заряжали снаряды и не наводили её, как прадед на «Юнкерс».
        - Погоди, - сфинкс полез в свой журнал игрока, - сукин сын!
        - Что случилось? - спросил я.
        - В магазине сразу же вылезает "Мухобойка". Вот, как он узнал, а?
        Да, уж, в этом весь Костя. Он точно знает наперед, что будет пользоваться спросом на рынке. Бизнесмен и разводила. "Мухобойка" - то, что нам нужно именно сейчас.
        - Со скидкой? - ухмыльнулся я.
        - Ещё бы! Но с арендой в три дня. Стоит почти 200 000 золотых за одну штуку, - Ингвар взялся за голову, - это же лютый трэш! Нам, чтобы отбить такую атаку, нужно не меньше десятка таких баллист, а лучше два.
        - А что вы хотели? - я допил пиво, - это фритуплей война. Кто задонатил, тот и победил. В первый раз, что ли? Другой вопрос - готовы ли вы заплатить эту цену, чтобы получить Нордхейм?
        - Сколько это на рубли? - спросила Инга.
        - Почти миллион за одну штуку, - Маркиз пыхнул сигарой, - не то чтобы это были большие деньги, но вливать столько в игрушку по ночам я не готов. Мне ещё ребят подогревать на зонах надо.
        - Сколько ты дашь зениток? - нравится мне Ингвар все-таки. Прямой он, как его клинок. Не любит юлить да ходить за околицей.
        Маркиз выпустил когти на левой руке и стал их загибать. Его лоб смешно морщился, а огромные уши ходили туда-сюда.
        - Пять - это максимум. Мы поднимем все свои накопления, сольем резервы, продадим всякий фуфел, но этого хватит только на пять "Мухобоек"! Реальные бабки я вливать не буду. Не люблю донат.
        - Понимаю, - Ингвар почесал бороду, - наш клан тоже может дать пять зениток, но этого не хватит. Нужна плотная оборона, чтобы ни один дракон не пролетел.
        - На это и расчёт, - согласился я, - чёрные знают, что у вас нет бабла, поэтому уверены в победе.
        - Что, будем продавать тачки? Брать бабло в ипотеку? - Ингвар рассмеялся, - нет, я прекрасно понимаю, что в любой мобилочке можно спустить тысяч 30-100 рублей и построить самую крутую базу, чтобы защититься от крутых врагов, но тут уже перебор. Были бы эти баллисты навсегда - я бы влил реальное бабло хоть сейчас, но они же временные! Двадцать баллист - 20 миллионов рублей! Бросьте, это же сюр!
        - Так и вас не 10 человек, а 80 и среди вас нет тех, кто последний хер без соли доедает, - заметил я, - и играешь ты в игру совершенно иного уровня. Если стартовый комплект игры стоит почти два ляма рублей, то все логично. Костя еще по-доброму цену поставил.
        - А тебя послали, чтобы из нас бабло выбивать, что ли? - Маркиз нахмурился, - сидишь да подначиваешь. Признавайся, тебе за это платят? Какой процент с каждой зенитки идёт в премию?
        - Охлади пыл, - я улыбнулся, - мне твои бабки не впились вот ни в какое место. Наоборот, я сам могу дать вам пять зениток.
        Все замолчали. Громко барабанили по столу острые когти мехара. Ингвар чуть не вырвал клок из бороды.
        - Подгон от Азраеля? - подмигнул мне он.
        - Нет. Мои личные накопления. Я больше чем полгода баню и убиваю хаев, а всё их бабло собираю в карман. Редких вещей тоже не гнушаюсь. Потом продаю по минималке на рынке. Вот и накопилось как бы. Я терпеть не могу Каина и его друзей по личным мотивам, а теперь еще и состою в твоём клане. 15 зениток будет достаточно, чтобы отбить их атаку с воздуха.
        - Ты это, если надумаешь от "Волков" сваливать - мне маякни, - Маркиз усмехнулся, - такие у нас всегда в почёте.
        - Главное - уничтожить их драконов и перебить всех, кто выживет при падении с высоты, - продолжил я, - дальше оборону будет держать проще, хотя бы потому, что мост узковат, пропасть глубока, а ворота выдержат даже таран средних размеров.
        Тут я, конечно, сильно преувеличил.
        - Значит, покупаем и ставим зенитки завтра, - заявил Ингвар, - сегодня тут полно тёмных, а перед осадой они свалят. Расставлять пушки будем все вместе. Доставляют их ящиками моментально. Отличный способ изъять последние бабки придумал Азраель.
        - Чёрным тоже придется вложиться нехило, - я попытался его утешить, - летающие маунты совсем не дешёвые, и осадные орудия тоже.
        - У них людей больше, расходы будут все равно меньше, - Маркиз встал из-за стола, - тогда завтра ждем всех в городе. Выпнем под сраку всех черных, да расставим баллисты, если сливать бабло, то по полной. Удар по репе им будет нанесен немалый.
        - Это только если мы победим, - заметил я. Веры у меня в победу не было.

        День 7

        Я проснулся достаточно рано, окинул взглядом закутанную в одеяло с головы до ног Аннику, нацепил трусы и, порывшись в одежде, достал сигареты и зажигалку. Так, курить в комнате я точно не буду — нужно найти курилку. Уверен, что она здесь есть. Тихонько открыл дверь и вышел из спальни. Ну и домину ведьмы отгрохали. Я аккуратно двинулся по коридору и услышал страшное рычание за одной из дверей. Тьфу. Чуть не испугался - это храпел Степан. Деревянная дверь была приоткрыта, и я мельком разглядел его огромную волосатую спину. Настоящий медведь, наш, русский! Гордость за таких берет!
        Я прошел дальше и увидел застекленную лоджию. Тихо прокрался к ней. Стекла были затуманены, поэтому я не видел, что внутри кто-то есть. Мое предчувствие молчало. Нет никакой опасности. Открыл дверь, вошел внутрь и столкнулся с курящей, полностью обнаженной Дашей.
        Она приветливо улыбнулась.
        - С добрым утром, - выдавил я из себя, доставая сигарету из пачки.
        - Привет, Серёжа, как спалось? Еххи говорит, что ты оказался весьма неплох в бою.
        — Да, чуть не ухлопал её, но пришла Анника и все обломала, — Даша внимательно смотрела на меня.
        - А тебе не кажется, Серёжа, что стоять при голой женщине в трусах — моветон? - весело спросила ведьма.
        - Эээ, — протянул я, — если тебя это смущает, конечно, я могу их снять.
        — Брось, я не твоя хозяйка, ругать не буду, но вообще у нас тут никто не стесняется наготы, если ты еще не заметил.
        — Ага, у вас тут прямо нудистская тусовка, — подтвердил я.
        -- А ты хоть понимаешь, почему мы так себя ведем? - с интересом спросила ведьма.
        - Нравится вам голыми бегать и мужиков своими красивыми телами соблазнять, да? - брякнул я первое, что пришло в мою буйную голову.
        - Нет, Серёжа. Просто мы не относимся к наготе, как чему-то мерзкому. Понимаешь?
        - Проясни, - я закурил и сел в небольшое плетеное кресло. Рядом стояла батарея, поэтому на лоджии было тепло. За окном виднелся черный лес в белых снежных шапках. Скоро весна.
        - Чтобы стать магом, нужно уметь расширять свое сознание. Дурачки пользуются всякими психоделиками, ловят передозы, сходят с ума, всё как обычно, но это не наш путь.
        - Кастанеда тоже вон пейотль жрал и умер от цирроза печени, нет? - улыбнулся я.
        - Всё-то ты знаешь. Не помню, чтобы эту теорию доказали. Ему это было необходимо, чтобы понять, как вообще происходит смещение точки сборки, потом он уже не пользовался даром природы. Видишь ли, Серёжа, - Даша достала ещё одну сигарету, села напротив меня и грациозно положила ногу на ногу. Красивая баба она всё-таки. Очередная роковая дьяволица, но чувствуется в ней какая-то простота, в отличие от Еххи, которая сразу в позу встает и угрожать начинает.
        - Наше сознание в детстве находится в стеклянном домике с очень хрупкими стеночками. Представляешь? Если с нами происходит нечто ужасное, то сознание травмируется на долгие годы, да так, что не любой психотерапевт сможет вылечить. Со временем мы растем, развиваемся, и стеклянные стенки становятся каменными, а у некоторых людей так вообще стальными. Тебя с детства учат, что такое хорошо и что такое плохо. Родители, учителя, дети во дворе, армия, чмыри на работе, политики в телевизоре. Все это придумано, чтобы сделать тебя обычной тупо шестеренкой в существующем порядке мира. На самом деле правильно и хорошо, но только для человека, который не думает ни о чем кроме этого, который не тянется к знанию, которому достаточно оставаться на его месте.
        - Кажется, я понимаю, о чем ты говоришь, - улыбнулся я. Да, с ней хотя бы пообщаться можно.
        - То, что обычному человеку хорошо, то магу скука. Чтобы овладеть силой и знанием, мы должны выбиться из этого порядка, делая вид, что продолжаем быть его частичкой. Искусно загримироваться, чтобы никто из близких не подумал, что мы изменились и стали белыми воронами. Мы должны потихоньку сносить эти стены внутри себя, чтобы нашему сознанию было куда расширяться. Вот почему мы голыми не ходим по улицам?
        - Сейчас зима, Даша, холодно, яйца можно отморозить, - нагло улыбнулся я.
        - Шуточки - это хорошо, но тем не менее ты прекрасно понимаешь, о чем я говорю. Нам просто запрещено. Этот запрет навязан сложившимися местными традициями, плюс если все будут ходить голыми, то некому будет продавать одежду. Кто будет покупать эти тряпки? Представляешь, какой кусок рынка канет в лету? Все эти луивиттоны, плейны - они станут не нужны, и так во всём, что нас окружает, а самое страшное знаешь в чём?
        - Нет, - признался я.
        - Мы все станем одинаковыми. Как ты отличишь президента от бомжа Васьки?
        - По золотым зубам и аксессуарам, - усмехнулся я, - по наколкам.
        - Конечно, но в целом народ поймёт, что все люди одинаковые. Сознание у нас разное, вот в чём дело. Но даже им пытаются манипулировать. И вот это уже страшно, Серёжа. Настоящему магу плевать на то, как выглядит его тело. Красивое или не очень. Заплыл он жирком, или плешь на голове появилась. Он уже не живет этим миром.
        - Ну, есть у меня один знакомый маг, ты его, похоже, описываешь. Тогда почему вы все такие красивые-то, а? Ну Хома полноватая, Ксана немного, а вы словно из обложек порножурналов повыскакивали, хоть обдрочись. Ходили бы как есть. Зачем Еххи операцию сделала? Сиськи, талию. Не сходится что-то в твоей картине мира, - я стряхнул пепел с сигареты.
        - Феноменальная наглость, а главное - какой слог, - Даша рассмеялась, - ты умеешь произвести на девушку впечатление. Объясняю. У нас стоит несколько иная цель, Серёжа. Мы не просто выбиваемся из системы и мимикрируем, мы занимаем лучшие места повыше и как хамелеоны меняемся под её ценности. В этом году модно носить меха, отлично, мы их купим. Мужчинам нравятся большие красивые сиськи - мы их сделаем. Обычными озабоченными самцами мы крутим как марионетками на ниточках. Богатыми, бедными, без разницы. У меня в поклонниках три депутата сидят и каждый месяц они мне присылают круглые суммы на счёт в Доминикане, а про количество подарков я вообще молчу.
        - Так ты же с ними не трахаешься? Или…
        - Брось, конечно нет. Для этого есть обычные эскортницы. В жизни каждого мужчины есть женщина - его недостижимый идеал. Ты сейчас сидишь перед одной из таких. Можно любить, дарить, оказывать знаки внимания, но касаться нельзя. Это мотивирует.
        - Дерьмо какое-то, - заключил я, - не было у меня такого никогда.
        - Ха, я уже заметила. Об этом поговорим потом как-нибудь. Так вот, о стенах. Вернемся чуть назад. Достаточно просто раздеться донага посреди других людей, и ты почувствуешь настоящее облегчение. С тебя спадет весь этот груз навязываемых тебе традиций. Для настоящего мага нет никаких запретов. Он без сожаления сносит стены своего домика.
        - Знаешь, мне не пятнадцать лет как бы, - я улыбнулся, - я думал об этом и очень хорошо, что ты провела именно такую аналогию с домиком. Мне есть, что тебе возразить на все это дерьмо.
        - Ох, - Даша закатила глазки, - у нас тут спор, что ли? Ведьма с чужим фамильяром рассуждают о смысле жизни. Ладно, валяй, жги. Мне с тобой весело.
        - Если я завтра разденусь догола, закинусь психоделиками, выйду на Красную площадь и трахну там полицейскую овчарку - то одним махом сломаю кучу стен. Только вот окажусь после этого даже не на скамье подсудимых, а в дурдоме, и я скажу почему. Активно ломая стены, какими бы прочными они не были, ты в итоге снесёшь и несущие. Крыша просто рухнет тебе на голову, твое сознание разлетится на осколки, и попробуй собери. Это саморазрушение и деградация в чистом виде, а не магия!
        Даша на мгновение замерла. Она облизнула свои губы и сделала длинную затяжку.
        - А ты не такой дурак, как я сначала подумала, - сказала она, - всё верно. Маг должен не только сносить всё как конченый идиот, он должен строить новые стены. Но об этом мы поговорим с тобой уже потом, когда ты придешь к нам в гости.
        - Вы с Еххи вместе живете, что ли? - спросил я.
        - Да, мы любовницы. Ещё одна дурацкая стенка, с которой так любят бороться у нас в стране.
        - Вы бисексуалки. У вас просто фамильяра нет.
        - Угу, пока нет, - Даша довольно усмехнулась, - но скоро будет. Ладно, я пойду посплю еще.
        - Погоди, пожалуйста, - попросил я, - мы с тобой так здорово побеседовали. Не расскажешь напоследок, как ты находишь людей? Это какой-то дар, да?
        - А зачем тебе знать? - однако Даша не встала, а наоборот, достала ещё одну сигарету, - ты всё равно от меня не спрячешься. Нет, это не дар. Это доступно всем сновидцам, просто не все умеют. У них недостаточно света и они не знают техник. Даже если я тебе расскажу, ты ничего не поймешь. Ты же не умеешь ходить по снам других людей?
        - Нет, не умею, - честно признался я, - и не верил в такое никогда особо, но вы заставили меня пересмотреть свое мнение.
        - Хорошо, тогда слушай. Все легко и просто, и одновременно очень сложно, поэтому из всего ковена это умею делать только я. Я должна хорошо представлять человека, в чей сон хочу попасть. Я осознаюсь, создаю его спрайта. Навязываюсь к нему в гости, втираюсь в доверие.
        - Бред чистой воды. Спрайт - это просто персонаж твоего подсознания.
        - Ахаха, - ведьма довольно рассмеялась, - конечно, многие сновидцы так и считают. Что ещё ты прочитал в интернете? Спрайт конкретного человека - это по факту его примитивная проекция. Она связана с настоящим человеком.
        - Реально, что ли? - я не верил своим ушам.
        - Да. Когда приглашение получено, я просто открываю портал, самый обычный, и захожу туда вместе со спрайтом. Оказываюсь в твоем сне. Спрайт при этом ликвидируется. Его убивает твоя система безопасности.
        - За каким хером?
        - Если ты увидишь во сне своего двойника, Серёжа, то сразу поймешь, что это сон. Поэтому такой спрайт уничтожается, чтобы не смущать тебя. Ты хоть раз во сне видел своего двойника?
        - Нет.
        - И я нет. Все продумано. Система не хочет давать тебе никаких подсказок, чтобы ты понял, что спишь. Если ты видишь во сне своего двойника - значит что-то сломалось. Дальше я сразу становлюсь невидимой в твоем сне, чтобы ты меня не увидел и не принимаю никакого участия. Меня как бы нет. Ты даже не почувствуешь, как я проникну в твое сновиденное тело и сольюсь с ним. Это самая сложная часть работы. Я как бы становлюсь тобой, потом я просыпаюсь, а ты продолжаешь спать и видеть сон, и где я оказываюсь?
        - В моей квартире, - буркнул я.
        - Верно, Серёженька, - ведьма торжествующе усмехнулась, - я встаю из твоего спящего тела и начинаю изучать обстановку. Могу порыться в твоих документах, если надо, или прочитать важную информацию с ноутбука. Затем просто выхожу из квартиры, смотрю её номер. Покидаю дом, запоминаю его номер и название улицы. Обращаю внимание на рядом стоящие магазины и другие достопримечательности. Мне нужны ориентиры. После этого я просыпаюсь окончательно, записываю все на бумажку, лезу в гуглкарты, вбиваю адрес, удостоверяюсь, что всё сходится, и делаю звонок своим друзьям. Час, и ты уже с мешком на голове в машине. Добро пожаловать в гости!
        - Это… - у меня не было слов. Кажется, что у меня уже крыша поехала. Или у этой ведьмы.
        - Ты не скроешься от меня, как ни старайся. Так что у тебя месяц, чтобы найти норку поглубже, ну или сходи к Еххи, извинись. Ей будет приятно. Поверь, будет гораздо лучше, если ты не будешь сопротивляться.
        - Я не хочу быть её собачкой.
        - Брось, Сережа. Она даст тебе великую силу. Исполнит все твои желания. Чёрт, - ведьма рассмеялась, - впервые вижу такого осторожного мужика. Ты будешь жить в шикарной шестикомнатной квартире с трехметровыми потолками в самом центре Москвы, работать тебе не надо, будешь трахаться с двумя красотками одновременно и при этом прокачивать свои сновидческие способности на суперскорости. Сережа, ты уникален и достоин всего этого! Забудь свое прошлое. Какие игры, какие читеры? Ты станешь настолько крутым, что тебя даже ведьмы боятся будут. Ну а захочешь поиграть в реальный мир, мы тебя в Думу посадим. Хочешь? Или звездой сделаем. Будешь передачи вести или книжки писать. Все, что угодно, Серёжа! Мы с Еххи - твой волшебный джинн, только потереть сначала надо. Как там было в песенке? "Оставайся, мальчик, с нами - будешь нашим королем".
        - Я должен подумать, - медленно ответил я, - а почему ты даёшь мне месяц? Почему не поймаешь через неделю?
        - Потому что я буду в Мексике, дурачок. У меня уходит почти день на подготовку к поискам и медитацию. Увы, в стране пирамид и агавы я не смогу выделить столько времени на тебя, так что ты потомишься в своем соку. Может быть, созреешь сам. Всё, доволен моим ответом?
        - Да, спасибо. Было очень познавательно.
        - Увидимся, - Даша встала с кресла и, кокетливо вильнув задницей, вышла из лоджии. Я докурил сигарету и обхватил голову руками. Ну и вляпался я, конечно. Пока сам не могу понять, то ли в говно, то ли в мёд. Ладно, нужно найти где здесь туалет, умыться, отлить и подумать о будущем.
        Туалет тут тоже оказался царских размеров. Совмещенный санузел. Здоровенная джакузи на четыре рыла, унитаз тоже прекрасен - с японской фигнёй. Кнопок на нём больше, чем у меня в тачке. Подогрев, вентиляция, биде, дырка для флешки и наушников. Гениально. Будь у меня такой, я бы из туалета не выходил. Боже, он с подсветкой даже. Я только подошел к нему, а он сам крышку открыл и послышалось тихое журчание воды. До чего техника дошла. Умный унитаз. Вообще, я обожаю всякие модные гаджеты. Поэтому совершенно не удивительно, что я залип на месте и даже забыл за собой дверь закрыть. Это был просто король унитазов! Его белейшее величество. Если бы я сейчас был под психоделиками, то точно бы пал перед ним на колени и начал молиться. Подарок из другого мира, что, в принципе, недалеко от истины.
        - Нравится? Это я его из Токио заказывала, - Еххи, кто же ещё?
        - Да, крутой аппарат. Тоже такой хочу, - чёрт, как вообще с ней себя вести после ночной битвы?
        Я повернулся к ней и увидел, как она закрывает дверь на замок.
        - Я уже выхожу, - начал я и сделал шаг, но ладонь ведьмы уперлась мне в грудь.
        - Не торопись, Серёжа, - её голос звучал весьма мирно, а в изумрудных глазах не было ни капли безумия. Может ведь, когда хочет.
        - Нам нужно поговорить, - продолжила она, внимательно смотря на меня.
        - Я так не думаю. Тебе лучше поговорить с Анникой. Она принимает любые претензии касательно моей персоны.
        - Ты просто не понимаешь, - в ее голосе опять появились зловещие нотки, - не будь идиотом! Ты сильно меня оскорбил вчера вечером, а во сне проявил непокорность. Я это так просто не оставлю. Ты сейчас же встанешь на колени и попросишь у меня прощения. Я не из тех, кто легко прощает или таит обиду годами. Я быстро решаю проблемы и жестко наказываю глупцов!
        - Знаешь что? - я улыбнулся настолько нагло, что лёгкая ухмылка исчезла с лица Жени, - я не буду извиняться перед тобой, потому что ты в данный момент мне никто. Ясно?
        Я кое-как успел перехватить её руку и избежать пощечины.
        - Отпусти, - процедила сквозь зубы Еххи, - твоя наглость переходит все границы, фамильяр!
        - Я ухожу, и ты мне ничего не сделаешь, - твердо ответил я, - твоё время не пришло и не придет, как бы ты этого ни хотела.
        - Это мы ещё посмотрим! - в гневе воскликнула она, но я отпустил её руку и вышел.
        Анника уже проснулась и собиралась. Тубус с картой она даже не открыла, а мне ведь было очень интересно поглядеть и сравнить её с той, что я вытащил из клуба черного круга. Ночью-то я толком так и не рассмотрел. Я поведал Аннике о встрече в ванной с Еххи и разговоре с Дашей.
        - Это была обычная проверка. Сестра не билась с тобой в полную силу ночью и не будет, потому что не хочет тебя ранить или убить раньше времени. Я говорила уже, что она очень сильная ведьма, но бояться нужно не ее прямых атак.
        - А чего в таком случае?
        - Безумие, иссушающие кошмары - вот её коронная фишка. Она мастерски умеет заманивать сновидцев в свои сети и уничтожать.
        - Но как она может создать кошмар в моем сне? Это невозможно. Ведь он - моя песочница, там только я царь и бог.
        - Верно, так и есть, но она умеет совершенно незаметно затаскивать тебя в свой сон. Ты сам не заметишь, что переход уже совершён, а дальше просто не выберешься, пока она не отпустит. Особенно мастерски у неё выходит подлавливать людей под утро. Еххи - злой гуру ложных пробуждений, но ты и сам убедишься в этом. Ты, кстати, правильно подметил, что Даша - неплохая ведьма. С ней можно спокойно общаться, но она тебя не научит той силе, которой может поделиться её любовница.
        - Еххи сильнее, чем ты, получается? - уточнил я, натягивая штаны.
        - Да, причем гораздо сильнее, но у нас с ней разные специализации. Ладно, не грузись. Всё будет хорошо, пойдем, нужно позавтракать и выдвигаться. У тебя сегодня какие дела еще?
        - В офисе надо показаться, поработать, а то вдруг заподозрят неладное.
        - Я бы на твоем месте уволилась уже завтра, Сережа. Деньги у тебя на билеты есть? Или отсыпать тебе ещё сверху?
        - Брось, конечно, есть. Не нищий я, вон на какой тачке катаюсь. Увольняться я не намерен. Переживу как-нибудь.
        Завтрак прошел вполне мирно. Затем за бабой Варей приехало такси, и все дружно оделись и вышли её провожать. Она уехала, а затем и другие ведьмы стали рассаживаться по машинам. Еххи подошла к Аннике, они стали о чем-то долго шептаться, изредка бросая взгляды в мою сторону. Опять торгуются, наверное. Достали уже, честное слово.
        - Ну, бывай, Серега, - Степан протянул мне свою лапищу, - было приятно познакомиться. Уверен, что скоро увидимся. Сами мы из Коломны, так что маякни там на уровне, встретимся.
        - Да как я тебе маякну, я по снам ходить не умею.
        - Херня это все. Главное иметь четкие намерение и желание. Тогда я сам тебя найду. Давай, - Степан крепко пожал мне руку и похлопал по плечу, - не унывай.
        Хома обняла меня, поцеловала в щеку, и они уехали. Единственные нормальные ребята из этой тусовки. Герда молча кивнула. Лита, сама в себе, просто пробежала мимо и села в "Октавию". Юлик тоже пожал мне руку и уточнил адрес нашего магазина. Сказал, что на днях прикупит себе машинку для игры. Ксана весело улыбнулась и помахала ручкой на прощание.
        - Ну, счастливой нам охоты, - ко мне подошла Даша, - тебе на читеров, а мне на тебя. Не заставляй меня прикладывать слишком много усилий. Не люблю. Удачи!
        Она пошла к черному "БМВ", а я как раз докуривал сигарету. Злой у них номерок-то - E666ХХ, на всю жизнь запомню. О, а вот и русалка ко мне чешет. Опять будет мозги сношать. Анника уже прошла мимо и села в машину.
        - Сестры говорят, что ты все никак не можешь определиться, и я это тоже чувствую, - заявила она и протянула красивую черную пластиковую визитку, - это мой номер телефона и контакты. Если вдруг решишь сам встать на мою сторону, звони.
        - Звонка не будет, - категорично ответил я, но визитку убрал в кошелек, - я для себя уже все решил. Я не стану твоим фамильяром.
        - Зря, Серёжа, ты так говоришь, - она подошла ко мне вплотную, - зачем отказываться от могущества и силы, которые принесут тебе всё, что ты пожелаешь? Разве не об этом мечтает каждый человек в этом мире?
        - Еххи, - осторожно ответил я, - я прекрасно понимаю, зачем я тебе нужен. У меня хорошо получается косить под дурачка, но ты уже догадалась об этом и сама. Ты хочешь сделать из меня настоящее оружие, которое поможет тебе в борьбе за трон. Я уверен, ты знаешь, что случилось с Рутой, и хочешь использовать меня для того же самого. Ты грезишь созданием чёрного ковена. Иссушишь белых сестер и объявишь себя королевой. А чего захочешь потом? Чтобы я тебе всю Москву на блюдечке поднес? Я не буду никого убивать - это моя стенка. Я не чёрный и не белый, я серый. Понятно?
        - Молчи, - прошептала она, - ничего ты не знаешь, Сергей! Это всё твои догадки. Нет никаких доказательств, а когда Рута очнется, будет поздно решать что-либо. Анника уже сегодня-завтра окажется в Закатном городе, а ты будешь принадлежать мне, рано или поздно. Я могу подождать месяц, но ты, Серёжа, даже не представляешь, как я буду тебя мучать каждую ночь. Я умею сжигать мужчин как спички - неделя, и похороны. Ни один врач не поможет. С тобой придется повозиться, конечно, но не думаю, что ты продержишься больше, чем три недели.
        - Опять угрожаешь? - я лениво потянулся и выбросил окурок, - хватит меня пугать. Ничего ты мне не сделаешь, пока я тебе нужен. Ты не дашь мне умереть. Наоборот, плакать и переживать будешь, если со мной что-то случится. В общем, я тебя не боюсь.
        - А стоило бы, - ведьма быстро схватила меня за плечи, притянула к себе и страстно поцеловала в губы. Я тут же почувствовал острую боль. Она меня укусила, сука такая! Еххи стремительно отстранилась от меня. Я видел свою кровь у неё на губах.
        - Теперь тебе точно конец, охотник, - довольно улыбнулась она и облизнулась, - увидимся ночью!
        - Вытри, - Анника протянула мне платочек, когда я сел в машину, - у тебя кровь идёт.
        Злой бумер уже выехал со двора. Черт, догнать бы его на "Тундре" и столкнуть в овраг какой-нибудь. Жаль, что я на "Челленджере".
        - Укусила, сука такая, - я посмотрелся в зеркало заднего вида. Придётся сказать Ире, что сам прикусил губу. Такое быстро не заживёт.
        - Ей нужна была твоя кровь. Теперь она знает тебя на вкус и быстрее сможет попадать в твой сон, ну и спрайт будет более живым. Магия сновидцев, Сережа.
        - Ищейке тоже была нужна моя кровь, - вспомнил я, - жуткие вы ребята. Кстати, ты можешь мне помочь спрятаться от Еххи?
        - Да, могу, но не факт, что это сработает. Я напишу тебе, как обезопасить место своего сна. Ритуал помогает от вторжения иномирцев и умертвий, а не от живых сновидцев, он может и не сработать. Отвези меня домой, а сам езжай на работу. Больше мы с тобой в реале не увидимся. Карта на заднем сиденье, я уговорилась, что ты вернешь её через неделю. Сегодня последний рывок, Серёжа. Будь готов!
        - Я пионером успел побывать, - хмыкнул я, - а он всегда готов.
        - Увидимся ночью в городе. Надеюсь, ты угонишь мотоцикл.
        - А зачем тебе он? - усмехнулся я, - я же ведь быстрее.
        - А я никогда на нем не каталась. Хочу попробовать хоть разок перед уходом.
        Я завез Аннику к ней домой, где она отдала мне свой гримуар и ещё мелкую книжечку - в ней подробно был описан ключ, с помощью которого можно было расшифровать записи ведьмы.
        - Читай сам, а потом отдай той ведьме, которую сочтешь достойной. В нем очень много полезной информации, Сережа. Компас Соломона я отдам тебе, как только мы окажемся в Закатном городе, - сказала ведьма и прижалась ко мне на прощанье, - не забывай, что вечером Вильма уже вернется в это тело, поэтому не затупи. Ей совершенно не надо знать правду. Впечатлительная дуреха, еще с катушек поедет, так что молчи. Да, это тяжело, но у каждого из нас есть свои секреты, а некоторые настолько ужасны, что поделиться ими нереально на протяжении всей жизни.
        - А адрес моей будущей хозяйки? - с иронией спросил я.
        - Позже. Всё позже, - Анника горячо поцеловала меня в губы, - а теперь уходи. Я не прощаюсь. Это всё глупый скафандр. Он делает меня сентиментальной. Это сложно понять. Глупость какая.
        - Ладно, - я смущенно обнял её ещё раз и сел в машину.
        Теперь у меня есть дневник ведьмы, карта сновидений, а ночью, если Анника меня не иссушит, то будет и компас Соломона. Вот это я понимаю, прокачка. Насыпали столько плюшек, что фиг унесешь. Конечно, Еххи ждет, что я отдам карту ей, надеясь схапать меня в реале, раньше, чем вернется Даша. Я сам должен срочно воспользоваться и картой, и компасом. Не факт, что у меня всё получится самостоятельно, но выхода нет. Зря я, что ли, под удар ставился, да ведьме помогал?
        Я заскочил домой, занёс дневники и тубус с картой. Спрятал их в сейфе, быстро перекусил и погнал в офис. Больше пропускать работу нельзя, иначе могут заподозрить, что я сачкую. Завтра утром прилетают Костя с Ириной. Мне даже страшновато немного. Лишь бы не запалиться каким-нибудь тупым образом, как я умею. Сегодня изучу карту и дневники и спрячу в машине. Если Ира найдет эти предметы дома, возникнет много лишних вопросов, а они мне совсем ни к чему. Если же она узнает, что я кувыркался с Анникой - это будет смерти подобно. Чёрт, я в настоящей ловушке. Я уже представил, что произойдет, если Еххи встретится с Ирой в реале. Интересно, кто успеет быстрее среагировать? Русалка со своим волшебным зрением или кулак моей подруги. Что за дурацкие мысли лезут в голову-то, а?
        В офис я успел подскочить как раз к обеду. Там меня быстро взяла в оборот Лана.
        - Как самочувствие, Сергей Викторович? - сразу же спросила она, едва я переступил порог нашего кабинета.
        - Гораздо лучше, - брякнул я, - что у вас тут нового? Костя сказал, что ты меня искала вчера.
        - Давайте лучше за обедом об этом поговорим, хорошо? Заодно расскажете, что у вас там на севере творится. Ходят слухи, Нордхейм будет осажден и нам, охотникам, туда путь заказан. Ираэль в бешенстве, я тоже не совсем довольна тем, что нам не удастся помахать мечами. Вас же там раздавят как тараканов.
        - Все будет хорошо, - отмахнулся я, - я теперь с "Северными волками".
        - Прямо в клан вступили? - удивилась Лана.
        - Да. Так что, если не буду светить своим молотком, то поснимаю немало черных голов в этой битве.
        Я поздоровался с Олесей, по обыкновению закопавшейся в таблички. Покурил на балкончике с Алексеем. Отъезд Кости на него повлиял благоприятно. Главный администратор был немного расслаблен и вел себя даже почти нормально. Затем мы с Ланой заехали в пиццерию и заказали по бизнес-ланчу. Девушка явно была чем-то озабочена. Она задумчиво ковырялась в салате вилкой и изредка бросала на меня взгляды.
        - В чем дело? - решил сразу спросить в лоб я.
        - Даже не знаю, с чего начать, чтобы не показаться вам глупой, - Лана снова зависла.
        - Говори всё как есть, - салат был из капусты со сметаной и неприятно хрустел на зубах.
        - У меня есть подруга. Назовем её Настя.
        - Ага, допустим.
        - Она встречается с одним очень странным молодым человеком, который заявляет, что он гуру йоги, практикует восточную медицину, рэйки какие-то.
        - Почём рейки то? Профиль какой? - улыбнулся я, но Лана мою шутку не поняла.
        - И вот я встречалась с ними пару дней назад. Они в гости ко мне заезжали. Спрашивали, как у меня дела, кем работаю. А парень этот, Олег, прямо вот очень просветленный, ну или хочет таким казаться. Знаете, есть такая категория людей. Йогой занимаются, курсы ведут разные, праноедением увлекаются. Он как узнал, чем я занимаюсь, его чуть ли не подбросило. Говорит, что это очень опасно, Сергей Викторович. Что тем самым я порчу свою карму, закупориваю чакры и всё закончится тем, что я окажусь в дурдоме! Я, конечно, посмеялась, не дурочка же, а потом задумалась. Вдруг и правда все эти штуки очень опасны?
        - Это очень интересный вопрос, Лана, но я на него уже отчасти отвечал. Обычный ОС совершенно безопасен, этот феномен давно исследуют, и ещё не погиб ни один человек. Нет никаких документальных подтверждений опасности этой темы. Конечно, я допускаю возможность, что лет через 30 обнаружат какой-то вред, но как ты это запретишь? Ведь ОС доступны любому человеку. Это же не водка и не наркотик какой-то. Это как объявить, что вот ходьба - очень вредна для здоровья. Не смейте ходить, а иначе упадете и сломаете ноги или шею. Мое отношение такое. Если не заигрываться с собственной психикой и не лезть сразу в эзотерику, то ничего страшного с тобой не случится. Я знаю немало людей, которые просто баловались этим в юности и думали, что так все люди умеют, а потом им становилось скучно и они бросали навсегда свои эксперименты, и до сих пор ведут обычную жизнь.
        - Но ведь если у человека слабая психика, то ему однозначно не стоит заниматься подобным? - спросила Лана.
        - Такому человеку вообще мало чем стоит заниматься, чтобы не стать жертвой собственного разума или мошенников. Сначала нужно голову подлечить, подкачаться психически, а потом уже лезть внутрь себя. Обычный ОС - это всегда песочница, Лана. Почему ты сомневаешься-то? У тебя же хорошо получается.
        - Я хочу увидеть Лимб, Сергей Викторович, - тихо сказала она, - да, я помню все ваши рассказы, но они очень фантастически звучат. Будто вы грибов поели и про трип свой рассказали.
        - Ты своими глазами видела, как я утащил Энги на нижний уровень. Этого было мало? - я бросил в кофе два кусочка сахара.
        - Я не видела куда вы её выбросили. Пока я понимаю, что есть моя песочница, и есть песочница Азраеля, но всё это... Лимб, Бардо, нижние уровни - в это я не поверю, пока не увижу собственными глазами.
        - А ты считаешь, что уже готова? - усмехнулся я, - послушай меня внимательно, Лана. Никогда не стоит торопить события. Когда ты будешь готова, поверь - за тобой придут сами. Ты увидишь и порталы, и другие уровни, и сноходцев, иномирцев. На это уходят годы подготовки. Если ты постоянно ломаешь систему сновидений, она забивает на тебя, и ты попадаешь под прицел таких же как ты. До тех пор не думай вообще об эзотерике. Не забивай голову симбионтами, ведьмами и сталкерами. Живи обычной жизнью, развлекайся, но просто знай, что твой час ещё наступит, и вот когда это произойдет, тогда и начинай думать, что делать.
        - Я хочу быть готовой в этот момент, Сергей Викторович. Вдруг вас не будет рядом?
        У меня аж что-то похолодело внутри. Вот что значит женская интуиция, или это я себя накручиваю? Конечно, меня может и не быть рядом. Чёрт знает, где я буду через месяц? Тут или в Новосибирске? В могиле? Да где угодно. Слишком далеко заходят мои игры.
        - Так, Лана, - сделал глоток кофе и поморщился от его горечи, - давай я тебе кое-что поясню. Это весьма простые вещи, соблюдая которые ты будешь максимально защищена в своей песочнице.
        - Как отличить гостя от спрайта? - сразу же спросила девушка. Молодец. Чёткий вопрос. Понятный и простой, всё как я люблю.
        - Во-первых, ты его почувствуешь. Если это иномирец, то скорее всего, ты испытаешь не очень приятные ощущения - оторопь, дрожь. С такими существами не стоит пытаться вступить в контакт. Обычно они приходят случайно, и ты им мало интересна. Редко они пытаются причинить тебе вред. Они просто наблюдают. Ни в коем случае не пытайся навязывать им что-то и соблюдай дистанцию, а лучше всего сразу покинь сон. Просто проснись.
        - А как себя ведут люди?
        - О, - я рассмеялся, - тут по-разному. Чаще всего к тебе случайно закидывает разных идиотов, которые либо не до конца понимают, где они находятся, либо наоборот, прекрасно отдают себе в этом отчет и поэтому хотят развлечься. Они просто начинают творить беспредел в твоем сне. Бегают, лупят спрайтов, ломают здания. Заметив тебя и поняв, что ты не спрайт, начинают докучать предложениями потрахаться, поломать что-нибудь вместе или прогуляться в следующий сон, но чаще всего они сразу же хотят с тобой сразиться. Если хочешь, то развлекайся. Нет - просто проснись. Поверь, игнорирование самый лучший вариант избежать проблем. Иномирцы постоянно так делают. Им просто плевать на тебя. У них свои дела в Лимбе, и ты им интересна только если они пришли подкрепиться, как я, например.
        - Вот значит, как, - Лана задумалась, - а вы можете рассказать про техники быстрого пробуждения или какой-нибудь защиты в таких случаях?
        - Самый верный способ - твёрдое и ясное намерение проснуться. Ты просто говоришь себе - "стоп, я наигралась, я ухожу, я просыпаюсь". Обычно этого достаточно, но не всегда такое возможно. Некоторые гости каким-то макаром умеют удерживать тебя во сне, и тогда можно прибегнуть к другому способу. Концентрация внимания. Просто посмотри на какой-то предмет секунд 10-15 и ты вернешься в обычный сон, а твой недруг, скорее всего, исчезнет. Кто-то, например, создает портал и проваливается в него, вызывая тем самым ложное пробуждение или уходя в другой сон. Еще помогает такая смешная штука как шевеление пальцами ног. В осознанном сновидении ты их обычно не чувствуешь, у тебя и ноги-то не всегда есть, настолько твое внимание сосредоточенно на зрительных образах и тактильных ощущениях. Мысль о пальцах ног, заставляет мозг шевелить настоящими и в итоге - вылет. Ты проснулась.
        - Так просто? - удивилась Лана.
        - Ну да, - нам принесли пиццу, и я стал жадно отрывать кусочки руками, - ещё можешь пользоваться так называемыми щитами. Просто представь себе, что вокруг тебя кокон, покрытый зеркалом.
        - Я слышала про такое. Говорят, от энергетических вампиров в метро помогает.
        - Возможно. В ОС такие коконы стопроцентно защищают от атак недоучек, плюс дают тебе уверенность в своих возможностях, так что дерзай, пробуй. Не забывай предохраняться, в общем, - спошлил я.
        Дальше мы уже болтали о событиях в Ардении. Так я узнал, что Ирина ходит вся не своя от каких-то новостей. Костя вообще пребывает в диком состоянии. Собственно, завтра всё и расскажет. Появление загадочных конкурентов, видимо, совсем выбило его из колеи.
        До конца рабочего дня я сидел как на иголках, а как только на часах пробило шесть, резко подскочил, попрощался со всеми и чуть ли не пулей помчался к машине. Дома меня ждала карта, которую нужно срисовать, дневники, которые надо попрятать, а ночью у меня вообще настолько суперские квесты, что хоть сейчас снотворным закидывайся. Какая к чёрту работа, если я сегодня увижу Закатный город!
        Предчувствие этого приятно покалывало где-то в области затылка. Реально здорово. Все мысли о ведьмах и предстоящих неприятностях сразу отступили на второй план. Я уже прокручивал в голове мысленно, где бы отжать в городе снов мотоцикл.
        Дома я сразу же поставил вариться пельмени и дрожащими руками открыл тубус. Внутри был скрученный пергамент. Осторожно развернул его и присвистнул. Карта в реальности и в Лимбо выглядела совершенно по-разному. Там она была почти трехмерной с объектами, а тут просто плоскость, причем очень сумбурно нарисованная. Складывалось ощущение, что это вообще не карта, а просто картинка. Детальность высокая, но ничего не понятно. Домики какие-то. Ничего не подписано. Деревья, волшебные существа, вот Мост, вот Закатный город. Ага, но это я уже видел. Лестницы в подземелья. Лабиринты. Однако по карте не понять, что где находится. Тут просто нет привязки - где юг, север, запад и восток. Гравюра Эшера. Точно. Вот на что она похожа. Мда. Я почесал репу, но все равно ничего не понял. Попробовал свериться с фоточками карты сновидцев и снова промах. Да, какие-то локации общие, но остальное вообще не рядом. Ерунда какая-то. Она просто нарисована иначе. Сверять нужно по памяти в самом Лимбе!
        Сегодня я получу компас Соломона, расставлю точки на карте и потом уже займусь самосовершенствованием. Квесты у меня уже есть.
        На кухне раздалось громкое шипение, и я кинулся туда со всех ног - проклятые пельмени решили устроить побег от ожидающей их участи.

        Ночь 8

        Вечный город. Всегда меня удивляют его непостоянство и яркость. Я опять иду по улице, знакомой мне с детства, но это не она. Просто чувство дежавю. Опустил взгляд и ни на кого не пялюсь, мысленно уже представил, что я нахожусь в коконе и стараюсь не отсвечивать. Мне нужен район многоэтажек, там есть парковка, забитая разной техникой. Вообще, на улицах этого города в Лимбе очень редко можно встретить какой-то транспорт. Большинство тут перемещается пешком, изредка попадаются всадники на лошадях или страусоподобных птицах, похожих на знаменитых Чокобо. Первый раз мотоцикл я нашёл как раз-таки на парковке. Угнал его и бросил в каком-то лесу. Потом он опять появился в старом месте. Прямо как в "ГТА".
        И на этот раз он тоже стоял здесь, только сильно изменился. Раньше это был классический круизер, очень похожий на "Харлей", а теперь длинное нечто с огромными катками колес. Я оглянулся по сторонам и никого не увидел. Подошел поближе. Да, какой-то навороченный кастом. Даже спидометра нет, ручки сцепления тоже, лапка передач отсутствует — на автомате, наверное. Переднее колесо на мощной консоли. На баке здоровенная красная кнопка - запуск, что ли? Я ткнул в неё с некоторой опаской, и мотоцикл заурчал, как кошка, мягко и тихо. Он сам встал с подножки и принял вертикальное положение. Ох. Вот это красота. Часть бака раскрылась, и я увидел узкие зеленые очки. О, что-то похожее сейчас "БМВ" разрабатывает. Я быстро нацепил эту приблуду и прыгнул в седло. Мир вокруг тут же изменился. Он покрылся зеленоватой сеткой. Я прижал педаль заднего тормоза и слегка поддал газу. Монстр лениво покатился по парковке. Уже на выезде я увидел гибкую женскую фигуру в черном платье.
        Я остановился рядом с ней, Анника села позади меня и обняла за талию.
        - Погнали! - я тут же резко открутил ручку, и чёрт его знает, сколько там мощи у этого чудища, но за нами остался длинный горящий след, а сам я только чудом смог удержать его на дороге.
        Город очень быстро оказался позади, а еще минут через тридцать мы добрались и до самого моста. Мотоцикл шёл по дорогам как влитой. Видимо, весит он под тонну. Даже не представляю, как его поднимать, если у него откажут гироскопы и он упадет. Тут я сделал остановку и снял зеленые очки.
        - Ну как? — спросил я. Ведьма грациозно спрыгнула с мотоцикла.
        — Захватывающе. Почти как летать, только гораздо страшнее, - честно ответила она.
        — Почему?
        - Когда сидишь на заднем сиденье, то прекрасно понимаешь, что от тебя ничего не зависит. Под ногами мелькает земля, ты абсолютно никак не защищена, и только вера в навык пилота позволяет бороться с наступающим ужасом перед смертью. Я бы сказала, что это даже очень эротично.
        - Что с Вильмой? — поинтересовался я.
        — Всё хорошо. Она уже вернулась в свое тело и завтра утром проснётся как ни в чем не бывало. Конечно, иногда ей будут сниться кошмары — это неизбежно, но потом они закончатся и забудутся. Впереди у неё долгая и счастливая семейная жизнь. Ну что, ты готов увидеть Закатный город? — ведьма улыбнулась.
        — Проедем на мотоцикле через Мост?
        -- Зачем? Можно пройти и пешком. Просто возьми меня за руку.
        Ладно, прогуляемся как лучшие друзья. На самом деле, мне было даже немного жаль, что наше приключение заканчивается. Ведь мы могли реально натворить немало интересных дел, пожелай ведьма остаться, хотя неизвестно чем бы всё это закончилось. А вдруг Закатный город не примет её? Что она тогда будет делать?
        Анника крепко сжала мою ладонь, и я почувствовал ледяной могильный холод. Да, теперь она снова мертва, как несколько дней назад, когда мы встретились в Могильнике.
        - Не бойся, Сережа. Я обещала, что не трону тебя - во мне полно света. Ты, в принципе, можешь и не идти за мной. Я перейду через мост и самостоятельно.
        - Ну уж нет. Я всегда хотел там оказаться, сам или с кем-то, и теперь, когда я в двух шагах от заветной цели, ты предлагаешь мне остаться? Фигушки.
        - Да, ты сильно изменился за это время. Стал решительнее, жестче, агрессивнее, - мы пошли с ведьмой по огромному мосту, который внезапно стал уменьшаться. Да, точно. Исчезали целые полосы, другой берег становился все ближе.
        - Что происходит? - спросил я, посмотрев на ведьму.
        - Мост пропускает лишь тех, кто готов пройти через него. Для них проход становится гораздо проще и больше не создаёт никаких преград.
        Резкая вспышка света осветила мост, и он стал меняться прямо на глазах. Из огромного бетонного техногенного красавца превратился в узенький веревочный мостик с деревянным настилом, который начал опасно качаться и нам пришлось ускориться. Правильно сделали, что не поехали на мотоцикле - он бы точно уже провалился. Хотя кто знает, может быть, все это просто иллюзия?
        Так или иначе, но мы миновали мост, и нас озарила очередная вспышка света. Реальность Лимба исчезла, и мне показалось, будто я очутился в другом сне. Все стало сверхчётким, ярким, гиперреалистичным, но это был уже не Лимб. Я проморгался и мне тут же захотелось посмотреть на свои руки, но почувствовал теплеющую ладонь Анники - это помогло мне удержаться. Усилием воли я подавил удивление и радость внутри себя, иначе бы меня точно выбило из этого сна.
        Вокруг стояли гигантские небоскрёбы серого и белого цвета. Благодаря огромным стеклянным окнам они казались совершенно прозрачными. Ни одного острого угла в этой архитектуре, всё идеально закруглено. На широких улицах царила идеальная чистота, не было ни машин, ни каких-то других средств передвижения. Длинные зелёные газоны с фигурно подстриженными кустарниками. Я отчетливо слышал пение неведомых птиц. Всё вокруг было пронизано умиротворением и какой-то незнакомой мне доселе благостью.
        - Это рай? - невольно вырвалось у меня, и Анника рассмеялась.
        - Нет, Серёжа, конечно, нет. Это Закатный город. Пойдем, ты поймёшь почему.
        Мы прошли по улице и встали на широкую платформу. Она плавно поднялась вверх и полетела горизонтально над зданиями. Солнца не было. Свет падал откуда-то сверху, он подсвечивал окна величественных зданий в багровые тона. Да, казалось, что здесь царит вечный закат. Иногда нам навстречу проносились такие же открытые лифты-платформы с людьми. Они о чем-то разговаривали и не обращали на нас никакого внимания. Прекрасные здания необычной архитектуры сменяли друг друга, пока перед нами не появился настоящий колосс - у меня аж дыхание перехватило. Не представляю, кто мог построить нечто настолько огромное! Лифт плавно опустился, и я откинул голову назад, но все равно не увидел верха этого циклопического здания.
        - Что это? - спросил я и Анника отпустила мою ладонь.
        - Последняя точка, Сережа. Здесь мы с тобой расстанемся. Я выполнила всё, что хотела и что была должна. Мне больше нет места ни на Земле, ни в Лимбе. Сегодня я покину цепь сансарических миров.
        - А я? - невольно вырвалось у меня.
        - А что ты? - Анника улыбнулась и погладила мои волосы, - ты свободен, симбионт. Теперь ты больше не мой фамильяр, Сережа. Спасибо за верную службу.
        - А ты знаешь, что за этой дверью?
        - Нет. Никто не знает, а те, кто побывали, никогда не скажут, как Костя, например. За этой дверью исполняются все твои самые сокровенные желания.
        - Значит, там сидит бородатый боженька в тапочках, смотрит на тебя и вещает: "Хм, ты смог пробиться сюда, а значит, заслуживаешь награды. Говори, чего хочешь - всё сделаю!", - я улыбнулся, - вот не верю, и всё тут.
        - И правильно делаешь. Держи, - Анника протянула мне компас Соломона, - он теперь твой. Не забудь вернуть его стражу, желательно на днях, иначе он тебя отметелит при встрече.
        - Как далеко он может зайти в поисках?
        - Вплоть до того, что придет в твой сон, Сережа. Со стражами нельзя шутить. Они умеют перемещаться по разным уровням сновидения. Не удивлюсь, если он сможет оказаться и здесь. Ладно, удачи, - ведьма развернулась и пошла по лестнице к огромной двери с красивой резной ручкой.
        - Ты что-то забыла, - напомнил я.
        - И точно, - Анника развернулась, - извини, меня одолевают сложные чувства. Девушку зовут Айра. Новосибирск. Улица Золотодолинская, дом 31. У нее белый "Дэу Матиз". Не ошибёшься. Она работает учительницей и занимается подготовкой дошколят, дома обычно появляется в пять часов, так что лови её в это время.
        Ведьма потянула ручку на себя и вошла внутрь. Дверь совершенно бесшумно закрылась за ней, а я остался стоять как идиот перед этим колоссом. На самом деле, первой моей мыслью было тут же броситься за Анникой и попытаться войти в здание самому. Стоило сделать лишь один шаг, как в моей голове раздался голос.
        - На твоем месте, дурила, я бы этого не делал, - опять эмиссар? Да что он мне только мешается, а?
        - Обернись. Тебя уже ждут.
        Я скривился и повернулся. Буквально в пяти шагах от меня стоял Ицхак собственной персоной.
        - Таки здравствуй, Серёжа, - улыбнулся он, - что, довели тебя твои ведьмы до Закатного города? Ручку потянуть хочешь? Дверь открыть, войти внутрь и исполнить своё самое заветное желание, да?
        - Ммм, - промычал я.
        - А ты подумай хорошенько, горишь ли ты какой-то мечтой, а? Есть ли у тебя настолько сильное желание чего-либо, что ты готов открыть эту дверь? Задумался? А тут и думать нечего. Ты пуст. Дверь не откроется, Серёжа, а если бы и открылась, то ты почувствовал бы себя полным идиотом, но не унывай, время сейчас такое - миллионы людей не мечтают о большем, чем выплатить ипотеку или кредит за крутую тачку. Сам понимаешь, в Закатном городе таких не принимают. Я даже больше тебе скажу, они сюда вообще не попадают.
        - Да откуда вы вообще можете знать что-то о моих мечтах? - воскликнул я, - может быть, я просто хочу быть счастливым!
        - А ты и будь. Для этого совсем не обязательно годами долбиться в ОСах с ведьмами, а потом лезть в Закатный город. Пойдем, Сережа. Твоя миссия здесь окончена.
        - А вот и нет! - я зло выругался и подскочил к двери. Ручка оказалась приятной на ощупь. Я потянул её на себя. И ничего не произошло. Она даже не поддалась. Меня не приняли. Маг оказался прав. Я отчетливо слышал его беззлобный смешок.
        - Конечно, зачем верить старому еврею. Он же обманет, заведёт в тупик и наживется на твоей глупости, да? Пошли, Сергей, хватит дрочить эту дверную ручку. Давай лучше выпьем.
        - А что здесь, еще и пьют? - удивился я.
        - А как же! Тут всё-таки живут разные создания, но пить мы будем не здесь, а отправимся в Вегас. Бывал там?
        - Это какая-то локация в Лимбе? - догадался я.
        - Вот именно. Дуй за мной, я создам дверь.
        Из портала мы вышли одновременно и чуть сразу не попали под шикарный автомобиль с открытым верхом. Он резко вильнул в сторону и едва не впилился во встречную машину, но, к счастью, всё обошлось.
        - Да, староват я стал, координаты сбиваются, - Ицхак схватил меня за руку и поволок по улице, освещённой ярким неоновым светом. Вокруг сияло столько огней, что у меня зарябило в глазах. Играла громкая, неизвестная мне музыка. На улице было полно каких-то ярких фриков и созданий, на которых я не мог смотреть без удивления.
        - Если ты не хочешь, чтобы тебя затащила в подворотню и поимела тентаклями какая-нибудь осьминожка, не обращай на всё это внимания, Серёга. Место тут шумное и весьма опасное, но благо мы уже на месте.
        Маг затащил меня в какой-то салун, где было немало народу, и тут же подошел к стойке. Пальцами указал на себя и меня и начертил в воздухе восьмерку. Бармен был похож на рыбу. Он кивнул головой, достал бутылку с прозрачной жидкостью и два стакана. Затем Ицхак протянул свою руку, и иномирец коснулся её своей лапой. Увы, я стоял за спиной волшебника и толком ничего не видел, но Ицхак уже тащил меня на второй этаж, где было достаточно тихо, а народу гораздо меньше. Стаканы он сунул мне, а бутылку нес сам.
        - Откуда все эти гости? - произнес я шепотом, когда мы сели за круглый столик, - это ведь не люди, да?
        - А хрен его знает. Какая вообще разница? Поверь, им совершенно неинтересно, откуда ты. С Земли, Сириуса или Плеяд, две руки у тебя или четыре. Они здесь по своим делам, Серёжа, и не стоит навязываться к ним в собеседники. Подойдут и сами спросят - это главное правило общения, что в городе, что тут. Ты вон уже с умертвием задружился, дурачок. Что, сделала тебя Анника сильнее? Где твой свет-то? Только рожа светится да лыбишься постоянно. Рассказывай давай, - Ицхак разлил прозрачную жидкость, но давать мне стакан не торопился.
        Мой рассказ однозначно произвел на него впечатление. Он терпеливо молчал, пока я распинался и в красках живописал о своих приключениях с Анникой. Лишь когда я дошел до момента встречи ковена ведьм, он попросил сделать паузу.
        - Ты что пить-то будешь?
        - А что в бутылке? - спросил я.
        - Что угодно, но на разливе я, поэтому и спрашиваю.
        - Тогда любое тёмное пиво, желательно стаут.
        Ицхак накрыл мой стакан рукой, зажмурился и я увидел, что прозрачная вода в один миг стала чернее дегтя, а из-под пальцев мага потекла пена.
        - Держи - это "Титаник", неплохой вариант, если свежий, конечно. Я лучше водочки выпью.
        - На землю бы такую бутылку утащить, - заметил я.
        - И не говори, моментально бы озолотился, но зачем тебе это? Итак, что там с ведьмами то дальше было?
        Когда я закончил рассказ, Ицхак был уже изрядно навеселе.
        - Да уж, Серёга, очередная лихо закрученная история. Ты просто мастер вляпываться в дерьмовые ситуации, но тебя понять можно. Поиски себя и настоящей силы приводят нас порой к совершенно неожиданным открытиям. Вот и ты встретился с обраткой нашего мира. И честно скажу, что тебе ещё повезло. Ведьмы - это путь к успеху. Я сейчас абсолютно серьезно говорю. Не пучь глаза, как рачок. Ты ещё легко отделался, тебе круто подфартило, что ты понравился Аннике. Я даже удивлен, что такая могущественная женщина решила быть с тобой честной. Ничто ей не мешало опустошить тебя перед мостом, но она всё равно решила сдержать слово, а значит, даже чёрным ведьмам можно доверять. Пусть и с оглядкой. Другое дело, что по факту ты не получил силу, а только подсказки и наводки, но я бы на твоем месте был бы рад и этому. Остальному тебя Женя научит.
        - Не пойду я к ней, решил уже. Мне чёрные что в Ардении не нравятся, что на Земле.
        - Это ты вот зря, Сережа, - покачал головой Ицхак, - белые, чёрные, какая в жопу разница? Я же вот тоже фамильяром был.
        - Да ладно? - не поверил я.
        - Угу, представь себе. На улице 60-е годы. Я, молодой болван, решивший поступать в МГУ, ищу квартиру где бы снять, и прихожу по одному адресу на Москве-реке. А хозяйка прямо ух какая баба. На цыганку похожа. Волосы чёрные, глаза карие, губы пухлые. И лет ей было под тридцать. Она сразу на меня как-то странно посмотрела и сделала скидку на съём хаты. Дальше, думаю, пояснять не надо. Не маленький ты. Многому она меня научила за почти десять лет. Тоже чёрная была. Роксана. Эхх, первая любовь… Накатим, уже что ли? - мы чокнулись.
        - И что, свободу дала? - спросил я.
        - Не уследил я за ней, Серёжа, - как-то грустно ответил Ицхак, - забросило нас в Лабиринт теней, а вышел только я. Не смог её вытянуть. Так я остался без хозяйки, потом прятался какое-то время. Уехал во Владивосток, там работал прорабом, затем Монголия - помотало меня знатно, но в Москве позабыли.
        - А что, во снах не искали, что ли?
        - Искали, но тогда к этому не так относились, как сейчас, Серёжа. Думали, всё это баловство. Какая магия, если завтра уже коммунизм построится, и мы все сразу в раю окажемся. Такая вот фигня. Потом уже познакомился с одним гуру в начале девяностых, он мне иммунитет-то и дал.
        - Не стал вас делать своим фамильяром? - подмигнул я.
        - Ну, он не педик же какой-то там, а очень уважаемый человек. Мы с ним водочки попили, я мол, так и так, хочу в Москву вернуться, а под ведьму больше не хочу - если ещё одну потеряю, сам на себя руки наложу. Вот он и помог.
        - А может быть, вы и мне иммунитет дадите?
        - Чего захотел, - Ицхак ехидно поглядел на меня, - нельзя тебе его давать. Ты же не маг, от слова совсем. Тебе учиться надо, так что не морочь голову ни себе, ни людям. Иди к Жене, она, конечно, баба бедовая, но умная и жёсткая. Учит как надо. Быстро из тебя, дурачка, воина сделает.
        - Не нравится она мне. Злая, гордая, самомнения у нее вагон и маленькая тележка. Не буду я с ней счастлив.
        - Ага, а без нее будешь? Сопьёшься, да скатишься в депрессию. Ты на самом деле думаешь, что в одиночку пройдёшь все оставшиеся места силы, Серёжа? Честно? Без ведьм даже не суйся. Ты уже знаешь, где они находятся?
        - Нет, но думаю, что вы сможете мне помочь.
        - Давай, валяй уже, доставай свои артефакты.
        Я вынул прямо из воздуха карту ведьм и компас Соломона. Ицхак отодвинул бутылку и стаканы, разложил пергамент прямо на столе и повертел в руках золотой цилиндр.
        - Великие маги древности, - восхищенно сказал он, - умели же ведь вещи делать, а. Стабильный предмет, существующий на любом уровне сновидения. Жаль, что штука по факту арендуемая на короткий срок.
        - Страж? - понял я.
        - Ага. Чем быстрее вернешь, тем лучше, иначе жопа тебе приснится. Так, давай, бери компас обеими руками. Закрой глаза, не бойся проснуться и представляй места силы. Вспоминай те ощущения, которые ты испытывал, когда находил два первых артефакта в своих поигрульках. Ага. Молодец. Всё, ставь его прямо на карту и открывай глаза.
        В компасе что-то тихо щелкнуло, его верхняя часть полезла вверх и тонкие лучи заметались по карте. Длилось это недолго. Они замерли, четко указывая на три объемных объекта…
        - Так, так, - Ицхак прищурился и сделал пару глотков из стакана, - интересная картина. Что вылупился-то, а?
        - Аэропорт, тюрьма и могильник, что ли? - я внимательно разглядывал трехмерные изображения на карте.
        - Да, но не сам могильник, Серёжа, а то, что находится под ним. Лабиринт Бардо. Там-то ты костьми и ляжешь, если в одиночку попрешься. Даже я бы не рискнул своим разумом. Интересно, конечно.
        - Чего интересного-то? - я прикрыл крышечку компаса, и лучи исчезли.
        - Ну, есть такое мнение, что чем сильнее человек, тем более опасные испытания и места силы ему открываются. Ты, конечно, не топчик, но все равно. Тюрьма и лабиринт Бардо - это жопа, Серёжа. Без понятия, как ты собрался в одиночку проходить.
        - Сначала доберусь до Аэропорта. Буду раскручивать клубок потихоньку. Кстати, чуть не забыл, - я сложил карту, спрятал компас и достал футляр с иглой, - мне она так и не пригодилась. Не воткнул я её в Аннику, да и в Женю, говорят, тоже нельзя тыкать - иначе ведьмы обидятся.
        - В ведьм надо другим предметом тыкать, дурачок. Игла? - Ицхак нахмурился, - хочешь отдать обратно? Мошну она тебе жмет, что ли? Пусть лежит у тебя. Ты только в начале своего пути, она тебе однозначно пригодится, или ты думаешь, раз дали вещь для конкретной цели, то сразу же применить надо? Глупость какая. Не все ружья должны стрелять в конце повести. Поверь, я же тоже пил из колодца Афадзи и могу сказать тебе честно - она тебе ещё спасет жизнь. Но, увы, только тебе.
        - Можно вонзить её в стража? - с надеждой спросил я.
        - Не поможет. Страж сам в какой-то мере артефакт. Спрячь иглу, не позорься. Такими подарками не разбрасываются, а возвращать их вовсе дурной тон. Ещё вопросы, Серёжа?
        - Что такое Закатный город?
        - Хм, - Ицхак выпил стакан водки и обновил, - это сложно объяснить вот так, без всякой антинаучной хероты, но просто представь, что наши миры, уровни сновидения - все они достаточно нестабильны и могут рухнуть в один прекрасный момент.
        - Апокалипсис? - понял я.
        - Да что угодно. Столкновение со звездой, падение планеты на Солнце, встреча с метеоритом размером с Аляску, вторжение рептилоидов. В системе всегда есть резервная защита, усекаешь?
        - Не совсем.
        - Я так и думал, - волшебник почесал нос и поправил свои очки, - я понимаю, что тебе ничего не понятно. Всего хорошего. Ладно, это шутка была. В общем, Закатный город, он как бы существует сразу во всех мирах. Он даже на Земле иногда появляется и выглядит обычно как мираж. Если даже все миры схлопнутся в одно мгновение, этому месту ничего не будет. Закатный город - стержень всего. Ясно теперь? И те, кто умудрился попасть в него, смогут потом заполнить своим сознанием новые планы. Это не рай и не ад, это вообще иной уровень! Перекрёсток всех бывших, существующих и ещё только возможных миров.
        - И через него можно попасть в другие миры, переродиться там?
        - Верно.
        - Тогда почему дверь не поддалась мне? Я же попал в город, пусть и не совсем честным образом.
        - Потому что ты считерил, Серёжа, - Ицхак усмехнулся, - сам читеров молотком гоняешь, а тут решил по-быстрому проскочить. Увы, так не бывает. Причин несколько, и вот самые важные. Первое - у тебя недостаточно света для перехода. Собери все пять источников, и ты поймешь, откроются двери или нет.
        - Значит и этого мало, да?
        - Ну конечно. Ещё нужно иметь мечту и намерение. Это самое главное, а у тебя пока только второе ключом бьет. Хочешь стать крутым магом, прокачаться. Не отмазывайся, по глазам вижу. Как бы ты ведьм этих ни боялся, они тебе показали и рассказали такое, во что поверить сложно. Особенно такому упертому барану, как ты. Хотя это и правильно. Верить нельзя никому, кроме себя и учителя, а потом и ему верить не будешь, когда превзойдешь его. И что ты будешь теперь делать, Серёга?
        - Я так понял, выбор небольшой - либо убежать, как вы в своё время, либо отдаться этой зеленой ведьме.
        - Верно мыслишь, я за второй вариант, - веско заявил Ицхак.
        - Зачем вы так говорите? - в полном недоумении я посмотрел ему в глаза, но старый маг и не думал шутить, - она же больная на всю голову.
        - Брось. Не больнее тебя или кого другого. Просто опьянена властью и собственными возможностями. Варенька долго не продержится, ей меньше месяца осталось, так что Женечка возьмет ковен в свои руки и зачистит всю Москву от дерьма псевдоколдовского. И ты ей нужен как никто другой. И она тебе нужна. Это судьба, от которой бессмысленно бежать, Серёжа.
        - Она просто использует меня!
        - А ты её. Все честно. Я одного не понимаю, почему ты прёшь против своей природы, а? - Ицхак достал из кармана белую длинную трубку, кисет с табаком и принялся её набивать, - всё в этой жизни не случайно. Ты еще не понял, как хитро вас всех объегорила Анника? Она гений! Я сижу прокручиваю в голове всё, что она сотворила и пребываю в восхищении. Она предвидела появление конкурентов у Кости, сидела, ждала в засаде тебя. Она готовилась к этому ещё до встречи с дану. Это был её запасной план. Уверен в этом на все сто процентов. Даже смерть скафандра не смогла остановить её. Преклоняюсь перед этой женщиной. Я бы так не смог. Со временем ты найдешь подтверждения моей теории - всё подстроено именно Анникой. Зря она ушла, конечно. Ковен под её предводительством стал бы непобедимым, и Женя бы по струночке ходила, но теперь всё будет иначе. Но что это я все о ней. Давай о тебе. Так уж получилось, что ты симбионт с сильной боевой сущностью. Ты сам оружие, Серёжа. Быстрое, мощное, внезапное, с кучей возможностей, только тренироваться надо и совмещать навыки боя, как сновидческие, так и волчьи. Поэтому хозяйка
тебе нужна такая же. Боевая ведьма - это идеальный вариант. Женя - мастер сновидческих поединков. Вместе вы добьетесь колоссальных успехов, что на Земле, что в Лимбе, да где угодно. Расфигачите всю Москву и Питер до основания. Ты же любишь читерить, да? Чтобы раз - и в дамках, чтобы не напрягаться особенно, да? Это твой билет, а ты еще рожу кривишь. Подумай хорошенько, раз тебе месяц дали - этого более чем достаточно, чтобы принять верное решение.
        - Загрузили вы меня, - честно ответил я.
        - Ещё бы. Просто пойми, Сережа, ты мыслишь стереотипами. Тебя с детства учили, что добрые герои все как один белые и хорошие, а злодеи чёрные и плохие. Это хорошо подходит для детских сказок и подростков пубертатного периода, или инфантильных взрослых, но потом жизнь всё расставляет по своим местам. Со временем понимаешь, что нет ни черного, ни белого. Всё серое - все мудаки, даже я.
        - Спасибо, на ваш счёт я и не сомневался, - по-доброму рассмеялся я, - будут еще какие-то рекомендации по выживанию в серпентарии?
        - Нет. Сам разберёшься. Ты встал на шаткий путь. Как и любая короткая дорога, он весьма опасен, но тебе уже не привыкать. Так что дерзай, берсерк! - Ицхак поднял стакан в мою честь, мы выпили, и я попрощался с великим гуру. Он и правда молодец, помогает мне как может, и при этом ничего не делает за меня. Так, наверное, и должен действовать настоящий наставник. Не вести как собачку на поводке, а только показывать направление, да по морде давать, если в дерьмо вляпаешься.
        Я вышел из паба и, глядя под ноги, двинулся по главной улице на выход из этой потрясающей локации.
        - Давай прокатимся, человек! - рядом со мной остановилась машина, похожая на зеркальную каплю. В ней сидели две девушки, лишь отдаленно похожие на людей. Как будто какой-то гуманоид по-быстрому нацепил на себя миловидное лицо. Их лица жутко искажались, что меня немного пугало. Суккубы что ли? Наслышаны, спасибо, идите в задницу.
        - Благодарю, я пешком. Извините, очень тороплюсь, - вежливость - главный конёк в разговорах с подобными созданиями.
        - Ты не знаешь, от чего отказываешься. С нами будет весело, - девушки жутко рассмеялись, и машина покатила дальше.
        Ага, с ведьмами мне уже стало весело. Пришлось ускорить шаг, благо Вегас оказался весьма небольшим. Скоро асфальтовое покрытие дороги закончилось и сменилось грунтовкой. Сюда астральные асфальтоукладчики не добрались, видимо. Я оглянулся, чтобы посмотреть еще раз как выглядит Вегас со стороны, и заметил высокую фигуру в темном плаще. Ага. Здравствуй снова. Правильно. Артефакт теперь у меня, и ты пришел его вернуть. Страж медленно шёл ко мне. Я уже отчетливо мог различить его чернокожее лицо и яркие, светящиеся золотом глаза. Он не из говорливых, поэтому бессмысленно пытаться махать руками и искать слова. Либо я возвращаю, что украл, либо…
        - Извини, дружок, но не сейчас, - я моментально обратился в волка и бросился наутёк. Страж на этот раз бросился следом. Резвый негр попался. Ему бы на Олимпиаду, первое место займёт, с такой-то скоростью без всякого мельдония. Бежал он настолько быстро, что чуть не схватил меня за хвост. Я ускорился и вошел в фазовый режим. Пока, увидимся позже. Главное теперь оторваться от этого чудика.
        Я свернул влево и боковым зрением увидел, что страж пирамид отстал. Теперь нужно срочно открывать портал в Ардению. Я ни разу не пробовал такой трюк, но надеюсь, что сил и намерения мне хватит. Только в своей песочнице я умел вытворять такие штуки, а здесь обычно искал разные двери - они сильно упрощали момент создания. Собственно, а почему бы и не попробовать! Главное, воображать быстро и не задумываться. Портал светящийся, за ним срединные земли Ардении. Ну, появляйся, сука, давай же! Этот чёрный властелин сейчас мой хвост себе на руку намотает или на что похлеще. Пространство впереди меня исказилось и заблестело радужными разводами. Отлично. Не совсем так, как я представлял, конечно, но в снах такое часто бывает - всё равно на каком ты уровне. Я разогнался и прыгнул в портал.
        Тьма перед глазами исчезла, и я оказался на зелёной полянке. Принюхался, посмотрел по сторонам. Точно, Ардения. Солнца нет, и вообще сразу понятно по личным ощущениям. Внезапно пространство позади меня вспыхнуло красным светом, и из него вывалилась черная масса, похожая на студень. Жесть. Это настоящая форма стража, что ли?
        Вся эта масса затряслась и покрылась зеленоватой сеткой. Я замер в полном офигении от происходящего. Студень начал принимать человеческую форму, и я понял, что дальше мне смотреть на это не стоит. Система приняла стража и сделала для него просчёт. Конечно, мне жутко любопытно - станет он игроком или мобом, какие у него характеристики и что он умеет делать, но проверять это сейчас не стоит. Нужно драпать на север, стараясь избегать дорог и других игроков, а то примут за чудище да надают пинков под зад.
        Я бросил стража перевоплощаться дальше и как ветер понесся сквозь лес. Через час я остановился перед высокими горами, принял свой облик и воспользовался свитком телепорта. Бегом в Нордхейм. Там же без меня баллисты не поставят! Шучу, стратег из меня тот еще, хотя в юности я обожал играть в компьютерные стратегии. Блин, порталы уже порядком заколебали. Даже не могу толком подсчитать, сколько я их сегодня использовал. Увы, но пока это самый быстрый способ перемещения между мирами, да и внутри них тоже.
        Северная столица встретила меня суровым снегопадом. Темные тучи застлали всё небо. Вот так да. По площади уже ходили суровые "Северные волки". Они толкали огромные коробки, и мне сразу тоже пришлось заняться тем же самым. Забавные эти баллисты. Покупать их нужно через журнал игрока в специальном разделе особенных предложений. Сразу после покупки огромная коробка материализуется прямо перед тобой, и таскай ее куда хочешь. Для удобства она оборудована колесиками и деревянным рычагом. Если его потянуть, то вся конструкция трансформируется в баллисту, и сразу активируется боевой режим. Часть таких коробок уже затащили на стену и распаковали.
        - Как идут дела? - обратился ко мне Ингвар, - вижу, ты сразу решил нам помочь. Это хорошо. Думал, ты стоять на месте будешь или команды раздавать.
        - Пока не вижу каких-то косяков в стратегии. Расставили десяток по периметру, и ещё пяток будет в центре города, рядом с флагом?
        - Вот именно, это все Маркиз придумал. Много в мобилочки играет, говорит. Есть там игра какая-то, в которой весь смысл - ресурсы собирать да крепость свою строить, а другие игроки набегают и нагибают. Говорят, топовая штука.
        - Да, сделана счастливыми людьми из Финляндии, - улыбнулся, потому что понял про какую игру они говорят.
        - Еще раз большое спасибо за огромный вклад в казну нашего клана, я как-то толком не поблагодарил тебя вчера. Ты совсем замотанный какой-то в последнее время.
        - Ты прав, устаю изрядно, - я пожал ему руку, - а что с погодой то творится? Откуда это все?
        - Подарочек от Азраеля, - подмигнул бородач, - сам понимаешь, с такими тучами и снегопадом любая атака с воздуха сильно потеряет свою эффективность. Отобьемся как пить дать.
        - Значит, моя помощь не особо и нужна, что ли?
        - Выходит, что так. Можешь проверить, конечно, расстановку баллист, вдруг тебе она не понравится, и, как мне помнится, ты же на Огра хотел сходить. Инга в таверне, найди её, да сгоняйте на пару. Вытянете. Тактику она уже знает.
        Я попрощался с Ингваром и пошел на городские стены, чтобы проверить как установлены баллисты. Для этого пришлось залезть на самую высокую вышку. Уверен, её снесут первой при штурме. Холодный ветер пронизывал мою кольчугу, и я внимательно смотрел на деревянные орудия, ощетинившиеся здоровенными наконечниками стрел в небо. Да, всё поставлено правильно. Как хорошо, когда твои соклановцы не дураки, и не всё зависит в этом мире только от тебя одного. Конечно, определенный контроль всегда нужен, но, если есть люди, которым можно доверять - это многого стоит.
        За пределами города в отдалении уже виднелись костры. Это чёрные кланы разбили свой лагерь и строили осадные орудия. Завтра тут будет настоящий ад. Я достал подзорную трубу и постарался рассмотреть, что там творится у наших врагов. Точно. Я оказался прав. Теперь отчетливо был виден вырубленный в лесу аэродром для летающих маунтов. Атаке с воздуха быть даже при такой дерьмовой погоде. А вот и таран. Здоровенный, зараза. Ещё строят. Экономят. Не хотят покупать готовый в магазине, решили скрафтить. Есть ресурсы, почему бы и нет. Это у нас вечные проблемы с ними. Если постоянно торчать только в одной области, не соберешь нужных предметов. Костя тут хорошо постарался. Все рецепты требуют компонентов, разбросанных по разным жопам мира.
        Я спустился с вышки и прошел на центральную площадь. Здесь уже ставили палатки те кланы, что решили прийти к нам на помощь. "Лазурные драконы" разместились в самом углу. Всего их было около тридцати, почти все - отожранные хаи, что не могло не радовать. Дарио махнул мне рукой, я ему тоже, но подходить не стал. Узнал меня, как ни странно.
        Кажется, мы с Маркизом ошиблись - поддержать нас пришло немало народу. В северные ворота города входила целая толпа эльфов под зелёным флагом. Впереди на прекрасном олене ехала Адриэль. Вот это реально круто. Такая куча магов нам точно пригодится. Эльфов среди чёрных не так много, а значит перевес в магии будет на нашей стороне. Хорошие новости. Шансы на победу становятся не такими мизерными. Главный козырь, как я надеялся, появится вовремя, но точно не сегодня.
        Я отправился искать Ингу и нашел её в таверне, как и говорил Ингвар. Девушка была в растрёпанных чувствах. По её щекам текли редкие капли слез.
        - Что случилось? - спросил я.
        - Ничего, все в порядке, - попыталась отмахнуться она.
        - Не гони, вряд ли тебя кто-то обидел в этой игре, - я присел рядом с ней и приобнял её за плечи, - что-то в реале стряслось, да?
        - Угу, - всхлипнула суровая валькирия.
        - Рассказывай давай, вдруг чем помочь смогу.
        - Не сможешь, да и зачем тебе это надо. Это все из-за родителей.
        - И?
        - Мамы больше нет. Я узнала об этом только сегодня.
        - Да ты говорила о том, что она больна раком в тяжелой стадии, - вспомнил я.
        - Она умерла несколько дней назад, а отец рассказал мне об этом только сегодня!
        - Соболезную, - даже вот не знаю, что сказать этой девушке. Вряд ли мои слова ей хоть как-то помогут.
        - Спасибо. Для меня всё кончилось. Я жила только ради неё, пусть и не было никакой надежды. А отец… - девушка зарыдала.
        - И что он сделал? Избил тебя? - спросил я.
        - Хуже, он пытался меня убить, Серёжа! Перебрал с наркотой, схватился за нож, я кое-как успела от него спрятаться в комнате и дверь тумбочкой подпереть. Меня это всё уже достало! Я больше не могу так! И не хочу!
        - Брось, завтра он отойдет и поговоришь с ним, ну или полицаев вызовешь. Не бывает безвыходных ситуаций.
        - Каких полицаев? Они его по трубке послушают и всё, дело закрыто. Никто не приедет. Он просто старый мудак. Сидел час под дверью и долбил в нее ножом, дырку проковырял, потом уснул. Это последняя капля, - Ингу трясло, - завтра я просто вскроюсь нахрен! Или повешусь на ремне.
        - Так, тихо, тихо, - вот её заносит, - с ним уже было подобное?
        - Да, два месяца назад.
        - И чем все закончилось?
        - Он напрочь забыл об этом на следующее утро.
        - Ты говорила Ингвару о своих проблемах?
        - Конечно, он предложил начистить отцу морду, но это не исправит ничего. А у моих друзей будет куча проблем, - Инга разрыдалась, а я крепко задумался. Чёрт, я ненавижу такие ситуации. Я эту девушку даже в реале не знаю, но тут мы как бы друзья, соклановцы и любовники, что уж. Я никогда не отличался состраданием к чужому горю, но если у друзей были проблемы, то всегда старался помочь. Иногда мне это выходило боком.
        - Тебе 18 лет, да? - спросил я, уточняя.
        - Ага, а что? - Инга посмотрела на меня глазами, полными слёз.
        - Успокойся для начала, и хватит рыдать, - я погладил её по голове, - если ты готова в корне поменять свою жизнь один раз и навсегда, то я могу помочь тебе.
        - Что это значит? - не поняла она, достав платочек и вытерев слезы.
        - Я могу устроить тебе побег и новую жизнь в другом городе, иначе твой батя, чего хорошего, прибьет тебя ненароком или изнасилует. С наркоманами вообще разговор короткий должен быть - либо в лечебницу, либо на кладбище.
        - Ты, правда, поможешь мне? Вот так вот? Незнакомой девушке?
        - Ну, не так уж мы и незнакомы, - я ободряюще усмехнулся, - сегодня у нас четверг, если я не ошибаюсь. Из дома тебя не выпускают?
        - Вообще никак. Только подвозят до частного лицея.
        - В субботу учишься?
        - Да, до обеда, - Инга начала вытирать слёзы, - я могу украсть ключ от калитки и выйти на улицу. Девчонки так часто делают, чтобы в магазинчик добежать за сигаретами.
        Ира мне голову оторвет, но девчонку нужно спасать. Собственно, сам план у меня есть. Я немало лет прожил в Петербурге, а если провернуть и обставить всё как надо то чёрта с два её найдут. Нужно позвонить Витьке Должикову - моему старому приятелю, он работает с недвижимостью и находит квартиры и комнаты буквально за сутки по нормальной цене, причем с меня даже агентские не возьмет или скидку сделает. Звучит как план. Я прижал Ингу к себе и стал гладить ее по волосам.
        - Подготовь все документы, рюкзачок небольшой, запихай в него пару трусов да лифчиков. Больше ничего не бери, от слова совсем. Я увезу тебя в Петербург и устрою там тебе новую жизнь. Однако есть условие, очень важное.
        - Да?
        - Ты никогда не вернешься к прежней жизни, иначе весь этот побег потеряет смысл. Понимаешь?
        - А где я там буду жить? Работать? Учиться?
        - Не переживай, я всё устрою. С учебой будет не так просто. Если ты задумаешь куда-то поступать, то засветишься, а это тебе ни к чему.
        - А я не засвечусь, покупая билеты на поезд, или мы самолетом полетим? - спросила Инга.
        - Самолётом тоже нельзя. Я тебя на машине отвезу. Не волнуйся. И помогу там обустроиться за пару дней.
        - Я своим ушам не верю. Ты правда сделаешь это? - в глазах девушки светилось настоящее счастье.
        - Да, - пообещал я. Конечно, это тот ещё блудняк, но если я в действительности могу помочь этой девушке, то почему бы и нет? Родителей не выбирают - это правильная пословица, но если ты можешь от них свалить, тем более если они хотят тебя убить, то лучше так и поступить. Да, у девушки очень тяжелое положение и если ей не помочь, то она запросто на себя руки наложит. Молодая ещё, не понимает многого. Я тоже, конечно, не ахти какой психолог, но даже мне понятно, что завершать свою жизнь из-за папаши-мудака - это неправильно.
        - Договорились, - продолжил я, - помогу чем смогу, что называется. Конечно, я мог бы попытаться тебя утешить, но у меня это дерьмово получается, да и дела ещё есть.
        - Какие? - Инга вытерла слёзы и её глазах вновь появилась прежняя решительность.
        - На огра пойду. Нужно же квест на волка сделать, а то мне постоянно что-то мешает.
        - Так пойдём. Я дорогу знаю.
        - Уверена? - с большой долей сомнения в голосе уточнил я.
        - Конечно, мне просто нужно кого-нибудь убить. Тупой огромный моб будет неплохим развлечением. Я на него уже раз двадцать ходила, наверное. Проблем не будет. Он живёт в пещере и активно нападает на других мобов.
        Ого, это редкий вид. Костя редко наделяет своих монстров ненавистью к другим спрайтам. Обычно они агрессивно настроены только к игрокам. Это можно использовать.
        - Паровозы к нему гоняете? - спросил я.
        - Можно и так, но не получится. Там в округе немного других мобов, и их радиус преследования игроков слишком мал.
        - Жаль, классная стратегия обломалась. Мы бы просто привели к нему пачку монстров, и пусть они крошат друг друга.
        - Да, - согласилась Инга, - мы так и пробовали делать в первых рейдах, но ничего не вышло толком. Максимум приводили одного или двух медведей, а он их на раз мочит. Ты главное в меня не попади.
        - Хорошо, постараюсь.
        До пещеры седого огра пришлось топать целых полчаса по узкой горной тропе. Один раз мы чуть не напоролись на целый отряд тёмных игроков, хорошо, что хоть услышали их задолго до встречи и отсиделись за деревьями. Разведчики, не иначе. Шастают по окрестностям, может быть, выбирают место для лагеря? Когда они прошли мимо, мы двинулись дальше.
        - Надеюсь, что с огра амулет выпадает всегда, - хмыкнул я, когда мы оказались перед здоровенным мрачным входом в пещеру. Жутковато тут, и воняет какими-то экскрементами, что весьма странно. Неужели Костя специально такой запах здесь создал? Спрайты не гадят, как и игроки. Разложения в этом мире нет тоже. Откуда запах? Я пошмыгал носом, и Инга улыбнулась.
        - Тоже чуешь, да? Это мешки с навозом воняют. Их сюда игроки притащили.
        - Зачем? - удивился я.
        - Чтобы пометить, что это опасное место.
        - А просто сделать табличку: «Осторожно, седой огр!» они не догадались?
        - Так другие игроки её ломают или пишут наоборот, что в пещере лежит уникальный лут. Так многие попались. А с говном никто возиться не хочет, даже с виртуальным.
        - Какие вы все умные. Так везде делают? - я начал вспоминать, и точно - перед некоторыми непонятными пещерами этот запах присутствовал, но я всегда думал, что это Костины проделки. Растут наши игроки. Надо потом будет своим рассказать, вдруг они не знают.
        Мы проверили оружие, я зарядил пронзающие болты, потому что огр толстокож, а это считай, природная броня. С обычными на него идти - самоубийство. Обычных огров я встречал в срединных землях, и они были весьма опасными противниками. Седой точно будет не слабее. Эх, Лану бы сюда да Ираэль. Надрали бы мы ему задницу за пару минут, а так придётся повозиться.
        Внутри пещеры было очень темно, и я только благодаря навыку определения заметил огромную фигуру, похожую на заснеженный камень. Она зашевелилась и начала подниматься. Здоровый же он. Метра три от ступней до макушки точно. Я тут же выпустил в него парочку болтов, и огр заревел, как слон.
        - Всё, на выход! - прокричала Инга, - надо его выманить на площадку перед пещерой.
        Громила затопал за нами, и я заметил на бегу, что он волочит с собой какую-то дуровину на толстой цепи. Засвистел воздух, и я инстинктивно сделал кувырок вперед. Прямо над моей головой пронеслось огромное ржавое лезвие, похожее на гильотину. Фух, пронесло, но тут же сильный пинок под задницу отправил меня в полёт. Догнал, паскуда такая. Я пролетел несколько метров и зарылся головой в снег. Пока перевернулся, пока начал вставать, огр уже обрушил на меня гильотину, схватив ее двумя руками. Нет, вряд ли бы он меня убил таким образом, но всё-равно мало бы мне не показалось, однако Инга пришла на помощь вовремя. Она одним прыжком оказалась рядом со мной и загородила нас большим круглым щитом. Орудие монстра разнесло его в щепки, и девушка откатилась в сторону. Я тут же выпустил еще пять болтов прямо в грудь седого огра. Отлично! Треть хитов снята. Чудовище сделало сильный вдох и принялось дуть на меня какой-то пургой.
        - Откатывайся! - крикнула Инга, доставая другой щит. Ага! Легко сказать, да трудно сделать. Это же морозное дыхание. Я уже чувствовал, как меня сковывают ледяные объятия. Вот не хватало еще помереть таким образом. Вряд ли Инга затащит это чудище в одиночку. Я достал бутылку незамерзайки и принялся поливаться ею с ног до головы, но руки меня уже слушались плохо. Видимо, сильный эффект у этого заклинания.
        С яростным кличем девушка прошмыгнула под летящее к ней лезвие и вонзила меч в ногу великана. Тот захрипел, и попытался пнуть её, но промахнулся.
        Так, всё, хватит валяться, дружище. Пора вставать. Я поднялся на колени и выпустил еще пять болтов. Вот и ещё пачка хитов улетела. Совсем немного осталось же. Меньше трети. Всё, нужно отбегать, но слишком поздно. Огр сагрился на меня и с такой силой ударил меня ногой, что аж ребра затрещали. Нет, мне не больно, но снялось десять хитов. Как так? Видимо, система считает его удары дробящими, что не далеко от истины, а они проходят с половинным уроном даже сквозь эфирные доспехи. Жесть, конечно.
        Бутылки пить рано, жрать пироги тоже. Отмахаемся и так. Великан пнул Ингу и принялся раскручивать ужасное оружие над головой. Я поднялся и подбежал к девушке, протянул руку, чтобы помочь встать, но тут же упал рядом с ней. Огр опять промахнулся. Дерьмовое это всё-таки оружие. Тяжелое, неудобное. Тупит он, ей богу. Бот, он и в Ардении бот.
        - И чего ты разлёгся? - рассмеялась Инга, - может ещё, потрахаемся тут, пока этот дебил крутит свою цепочку?
        - Ну, если бы у тебя были эфирные доспехи, то можно было бы попробовать, а так ты не доживешь до оргазма. Встаём и добиваем.
        Мороз отпустил меня, и мы вскочили одновременно. Огр как раз подтягивал к себе свою гильотину, чтобы взять в руки, но мы не дали ему этого сделать. Я выпустил еще пять болтов по его ногам, и великан рухнул на одно колено. Инга разбежалась и в прыжке вогнала ему двуручник в шею. Победа! Мне дали целых сто очков опыта, ничего так, но для быстрого кача этот моб не подходит, слишком геморройный он. Так, его тело уже исчезло, и остался только мешочек с добычей. Надеюсь, что амулет дропнулся. Инга наклонилась, чтобы поднять его, и тут же рухнула с длинной стрелой в голове. Даже ойкнуть не успела. Вторая стрела чиркнула по моему доспеху, и я развернулся. Из кустов вылетела становая граната, я отпрыгнул, недостаточно далеко. Так и остался лежать обездвиженным
        - Да ты эфирщик! Хреново! Даже не добить тебя, ну и ладно, живи, - с жалостью сказал мужчина в белом маскхалате. В его руках был здоровенный эльфийский лук. «Идальго» - уровень 40. Понятно. Игрок быстро отошел от меня. Тело Инги уже исчезло, её меч остался лежать на снегу, а мужик явно намерен отобрать нашу добычу. Ниндзя-лутер обыкновенный. Такие меня часто в обычных мморпг донимали, но тут уже это предел наглости. Что там говорил Ицхак - комбинировать волчьи и собственные навыки? Почему бы и нет. Когти выпускать и фазово ускоряться я научился. Попробуем по-другому. Я чётко представил, как из моей спины растут волчьи щупальца и ясно услышал треск разрываемых доспехов. Ого! Работает, зараза! Забавно, фазовые фишки действуют, несмотря на стан. Идальго уже забрал лут и собрался телепортироваться, как вдруг щупальца схватили его за плечи и стали тянуть ко мне.
        - Что за херня? - заорал он, увидев, что я уже отхожу от стана и медленно встаю на колени. От удивления он выронил свиток с порталом, так и не успев его активировать.
        - Быстро верни мне меч и отдай амулет, - приказал я, - это наша добыча.
        - Чего захотел. Я лучше умру, - заявил он, но щупальца уже обвили его руки, а я встал во весь рост. Идальго не торопился давить капсулу. Он впервые видел такое чудо, как я.
        - Умирай, чего ждешь, или тебе интересно, что будет дальше? - спросил я.
        - Ага, очень. Я такую магию у эльфов не видел. Это что-то новенькое. Выйдет в следующем обновлении?
        - Конечно, я же тестер. Так что отдай то, что украл.
        - Неа, - Идальго явно издевался и хотел меня проверить. Ладно, на таких дурачков у меня есть и своя фишка. Я подошёл к нему вплотную и достал банхаммер.
        - Ты что творишь? - воскликнул он, - я ничего не нарушал! Лутстил не запрещён законом. Нельзя меня банить за это! Это беспредел.
        - Да заткнись ты уже нахрен, - пробурчал я и прикоснулся молотком к его журналу игрока. Он тут же оказался у меня в руках и раскрылся. Так, где тут мои шмотки.
        - Так нечестно! - вопил ворюга.
        - Не боись, твоего не возьму. Только своё, - я быстро нашёл меч, амулет, так, стоп, а это что такое?
        - «Гладью» балуетесь, гражданин? - уже суровым голосом спросил я, - а вы знаете, что она вне закона?
        Теперь лутер испугался не на шутку. Если быть честным, то я блефовал. Да, в его инвентаре находился неопределяемый системой белый порошок. Одни вопросики вместо названия, но ведь не мука же это, чтобы пирожки печь? Ага, по глазам вижу, что я оказался прав. Спалился ворюга.
        - Я не знал, - честно признался он, - она же только появилась.
        - Я ее изымаю тоже, а вы можете умереть, - ну, не банить же его. Нет такого закона ещё. Я забрал меч Инги, наркотик и амулет и вернул журнал его обладателю.
        - Сегодня я добрый, но в следующий раз забаню на три дня. Ясно?
        - Хорошо, спасибо, - Идальго благодарно кивнул мне головой, послышался еле уловимый щелчок, его тело обмякло, а сам он исчез.
        Вот и сходили на огра. Теперь нужно вернуться в город, обменять амулет на волка и утешить Ингу как следует. Она, наверное, в ярости от своего убийства.

        День 8

        Я стоял в аэропорту со стаканом горячего кофе в руке. Семь утра, какая срань, боже мой. Никогда в жизни я не мечтал просыпаться в такое время и пилить на работу. "Тундру" я оставил на платной парковке и умудрился успеть прямо к посадке самолета. Быстро проскочил через пункт досмотра, так как заранее оставил в машине все металлические предметы. По динамику уже объявили, что ожидаемый мной борт совершил посадку, а значит, еще минут 10, и я увижу своих друзей. На самом деле обожаю вокзалы и аэропорты. Тут тысячи встречающих и провожающих. Всё пропитано атмосферой любви и ожидания, каких-то добрых надежд. Мужчины с букетами цветов, ждущие своих любимых женщин. Весело галдящие дети. Даже старики зачастую улыбаются.
        Здесь люди не боятся демонстрировать свои настоящие эмоции и это, правда хорошо. Тут я заряжаюсь позитивной энергией. Попиваю переслащенный кофе из "Старбакса" в огромном стакане и смахиваю с рожи унылую заспанность.
        А вот и волна прибывших хлынула. Счастливые люди, в Америке побывали, которую я только по телевизору видел. Там, наверное, прикольно, но особым желанием там побывать я не горел, нас и здесь неплохо кормят. Интересно, насколько развиты там сновидческие группировки? Тоже Закатный город ищут?
        Высокую Иру я увидел сразу. Она была в новых джинсах с кучей клёпок и верном бомбере. Костя в розовом кардигане шел рядом с ней. На его лице красовались новые солнечные очки. Лицо напряженное и уставшее, но если бы он улыбался, то точно выглядел бы как настоящий американец. Оба с ручной кладью, багаж с собой не таскают, а зачем, если все необходимое можно купить на месте? Прекрасно их понимаю.
        — Привет, белые люди, - усмехаюсь я и обнимаю свою девушку. Костя крепко жмет мне руку.
        - Как долетели, друзья?
        - Нормально, - сдержанно отвечает Ирина, хотя по голосу уже замечаю, что она сильно по мне скучала. Что-то явно не так. Ладно, пока не буду гадать.
        — Я нахерачился ещё на взлете, Серёга. Полет — восемь часов. Под конец уже мутило от бурбона, но я и тебе бутылочку привез.
        - Вас по домам или куда? — уточнил я, беря рюкзак Ирины и закидывая его себе на плечо.
        - В офис. Срочное собрание, как всегда, ничего необычного.
        - Как скажете, я специально взял машину побольше, чтобы вы все поместились с комфортом.
        — О, тогда я за рулем, — улыбнулась Ирина, — я уже соскучилась по своей носорожке. В Америке мы брали на прокат "Форд Мустанг" и, собственно, от твоей тачки он мало чем отличается. Такой же злой и пластмассовый.
        По дороге Костя достал початую бутылку вискаря и предложил мне по-свойски отметить встречу. Отказывать я ему, конечно, не стал, поэтому в зал для переговоров мы вошли слегка пошатываясь. Валентин Сельянoвич недовольно крякнул, но поделать ничего не мог.
        — Значит, так, господа хорошие, — важно начал Костя, -- позовите Олесю и Оксану из отдела маркетинга.
        - Это ещё кто такая? - не понял я.
        - Долго объяснять, есть у нас и пиар отдел, Сережа, но они как тёмные сталкеры. Никто их не видит, а они есть. Админы мне не нужны. Лану пока звать тоже не будем.
        Через пять минут за столом собрались все. Оксана оказалась вполне классической такой брюнеткой под сорок, но так как я в маркетинге ни черта не смыслил, она мне была малоинтересна.
        Костя извлёк блистер «фенотропила», вкинул сразу три таблетки, запил их вискарём, произнес мантру "Ом" и начал свой рассказ.
        Новостей как таковых было несколько, и все одна хуже другой. Оказалось, что наша компания вела переговоры с западными соиздателями и отправила все патенты в нужные места, но получила отказ по ряду причин. Самая главная из них - медицинское заключение, где было четко сказано, что данный феномен осознанных сновидений мало изучен и по факту является игрой сознания человека. А шутить с такими вещами опасно, требуются дополнительные годы исследований. Прибор, само собой, отобрали. Создать аналогичную игру не смогли. Все встало в тупик. Уникальная вещь у нас получилась. Парочку патентов завернули. Потребовали детальных пояснений об устройстве сервера и, Костя пришёл в ярость, что неудивительно. В некоторых случаях мой друг был совершенно невыносим. Из Европы пришло примерно такое же письмо. Каналы сбыта нашего гениального устройства перекрыты, как слишком сомнительные. Там вообще не поверили в то, что у нас есть подобная игра, а отзывы игроков объявили обычным фейком. Казалось бы, что может быть еще хуже?
        На конференции к Косте обратились двое подозрительных незнакомцев. Некто Александр Тягин и Ева Хаген. Оба явно сильные сновидцы. Они выразили соболезнования нашим друзьям и за фужером шампанского объявили, что сами сделали подобную игру. Им также запретили продажи в Америке и Европе, поэтому они решили прийти в Россию, где у них тоже есть связи и покровители, и вообще они очень благодарны нам за то, что мы проторили для них эту дорожку. Они даже пригласили Костю и Иру в свой американский офис и показали им кучу наработок. От увиденного мой друг оказался в полном шоке.
        - Это кранты, ребята! - вырвалось у него, - Ира не даст соврать. Здоровенный офис, в раза три больше чем наш. Бабла у них просто вагон. Один этаж только художники занимают. Рисуют окружение, предметы, чтобы креаторам было легче их в игру вставлять.
        - Погоди, ты сказал креаторам, я не ослышался? - не поверил я.
        - Да, и Тягин и Хаген поделили частицу творца ещё с кем-то. Их трое. При этом каким-то образом они усилились и теперь каждый может тянуть по 6 тысяч человек онлайн, - Костя налил себе еще виски и выпил залпом, - даже если я дам кусочек апельсина Сергею и Ире, мы все равно не добьемся таких результатов, а значит мы уже не сможем удерживать пальму первенства.
        - Также они сказали, что их игра будет стоить всего 10 000 долларов и подписка в месяц лишь сто баксов, - заявила Ирина, и Валентин кашлянул. К такому мы явно были не готовы.
        - Дальше хуже, - продолжил Костя, - они уже открыли офис в Москве, и череда увольнений среди нашего коллектива совершенно не случайна. Я уверен, они уже работают там. Мало того. Серёга, ты же почту редко проверяешь, да? Можешь проверить её прямо сейчас?
        - Ладно, - я полез в телефон, - ага, вижу письмо есть: "Играй в своих снах!".
        - Да, это они. Кто-то слил базу емейлов наших игроков, и они все получили подобное письмо. Мы потеряем большой процент клиентов и, однозначно, часть топовых, потому что проект у нас ёмкий, это не мобилочка, которых поставил десять штук на тело и рубись по очереди. У нас полное погружение, а значит конкуренция будет за каждого игрока.
        - Ну ещё бы, - согласился я, - а почему ты уверен, что уйдет много игроков?
        - Вот почему, - Костя залез в папочку и вытащил яркие цветные буклеты на русском языке, - можете почитать. Я с запасом взял, чтобы каждый мог ознакомиться с тем что нас похоронит.
        Да, очередной упаднический настрой. Надеюсь, обойдемся на этот раз без истерики. Я внимательно посмотрел на обложку маленькой книжечки.
        - "Тени Дрангиля: Рагнарек", - вслух зачитал я, а сам уставился на мрачную картинку брутального воина со шлемом наподобие "Дримлорда" на голове. "Погрузись в атмосферу настоящего мрака и боли!". Мда уж. Сомнительный слоган и название тоже не очень. Врангель какой-то.
        - Дарк фэнтези, но с неймингом у них точно проблемы, - веско сказал я, - хоть тема популярная, фиг знает, как попрёт в такой игре.
        - Почему? - заинтересованно отозвался Костя.
        - Потому что любая игра, включая нашу - эскапизм. Побег от реальности, в той или иной мере. Поиск лучшего мира. Вот почему нет больших крутых мморпг по дарк фэнтези или постапокалипсису. Человек и так живет не очень-то хорошо, стоит это признать, а его посылают жить в ад. Извините, но это дерьмовая сказка, в которой хочется побывать часов 40, ну 100, но явно не тысячу и уж точно не всю свою жизнь! Я смотрю на картинки и отчетливо вижу серое небо, как в Питере, черепа повсюду, ужасных монстров, повозки с трупами. Человек и тут превозмогать не сильно хочет, стараясь укрыться в собственном мирке, а уж там так тем более!
        - Они преподносят это как свою фишку в противовес моему солнечному и прекрасному миру, - отчеканил Костя, - "Полный эффект погружения. Настоящие болевые ощущения". Добавьте сюда какие-то жуткие штрафы за смерть, о которых мне намекнул Тягин. Будет очень тяжелая игра, но создателей это не останавливает.
        - Еще они связались с "Софт-энд-дрим технолоджи", теми самыми, у которых ты был в гостях, - напомнила Ирина.
        - Да тем вообще деваться некуда. Машинки есть, игры нет. Так что думаю, они быстро сольются в экстазе и поменяют ярлычки на "Квантумдрим". Нас обложат со всех сторон и выдавят с рынка. Поэтому нужно срочно решать, что делать.
        - Снизить цену на игру, допустим, до 20 000 баксов, убрать фритуплейные моменты, - сразу же вырвалось у меня.
        - Это первое, что приходит в голову, но увы, этого мало. Полистай брошюрку повнимательнее. У них есть чёткая система классов, а это говорит о проработке игры на совершенно ином уровне. Они решили добить нас окончательно по всем фронтам - цена, качество проработки системы, сеттинг мира, боль. Уверен, там и насиловать можно будет. Возникнет мерзкая, отвратительная по уровню вседозволенности игра, которая наложит гнилостный отпечаток и на наш проект!
        - Откуда вообще эти упыри взялись? - спросил я.
        - Не знаю, Сережа, но я сразу понял, что они особенные. Необычные люди. От них прямо веет какой-то потусторонней силой. На нас они вообще как на говно смотрели, хотя и улыбались. Сами русские, европейцы, а вели себя как фальшивки пиндосские. Это меня сильно покоробило, - сказал Костя, - конечно, они предлагали нам сделку.
        - Даже так? - удивилась Оксана.
        - Да. Предложили объединить усилия и создать мегакорпорацию, но я сразу отказался, даже обдумывать это не стал. Денег у них тоже немерено, как я понял, и никакого ужаса от новостей про запреты в других странах они не испытывали. Значит, уверены, что отберут себе большой кусок пирога в России. Собственно, вот и всё новости, друзья. В ближайшее время нас ждет сильный удар по яйцам, отток игроков и падение платежей, - Костя задумчиво глянул на часы, - Оксана, вам необходимо придумать план продвижения проекта. Срок неделя. Олеся, нужен план по улучшению геймплея. Неделя. Именно планы, не конкретные действия. Тут торопиться нельзя - нужно всё веско обдумать.
        - Когда запланирован старт этого "Рагнарёка"? - спросил я.
        - Я так понимаю, что буквально через пару недель. В Москве уже есть офис продаж, но он пока закрыт. Видел фотки - вешают воздушные шарики на фасад. Скоро запуск.
        - Может быть, заслать к ним шпиона? - предложила Олеся, - пусть кто-нибудь купит их шлем, начнет играть…
        - Я вам больше скажу, - не выдержал Костя, - вы все их купите и сами посмотрите, что там такое происходит.
        - Не стоит, - аккуратно встрял я, - ох, не стоит этого делать.
        - Это еще почему? - босс раздраженно посмотрел на меня.
        - Если это настолько сильные сновидцы, то шпионаж может быть очень опасным. Нужно нанять людей со стороны, самим лезть нельзя. Если спалимся, последствия могут быть плачевными для всего нашего проекта в целом, а про нас самих я вообще молчу. Вдруг они тоже симбионты или маги? Забросят куда-нибудь и все, привет. Кто нас вытаскивать будет? Я за осторожный подход к этому делу.
        Костя постучал пальцами по столу. Угу, так он ко мне и прислушался. Забьет болт, большой и толстый, как обычно.
        Я раскрыл книжку "Рагнарёка" и стал читать об игре подробней, пока ребята обсуждали новости Ардении. Вполуха я услышал, что Валентин рад продажам осадных и оборонительных орудий, однако он надеялся на большие продажи. Ну ещё бы. Сразу подняли кучу бабла. Наварились на всех, на ком могли. Даже обидно, что у меня денег хватило лишь на пяток баллист, иначе бы сидели они с тусклыми рожами. Конечно, Костя узнает, что я помог "Волкам", но ничего не сделает. Наоборот, похвалить должен, он же сам хочет, чтобы Нордхейм принадлежал викингам.
        Да, картинки тут сочные, отличные, жаль, что художники не указаны, опять китайцы небось за горстку риса рисовали.
        "Выберите класс, который подходит вам лучше всего." Ага, разбежался. Воин, Варвар, Рыцарь, Вор, Лучник, Целительница, Боевой маг, Разбойник. Хм. И чем первые три болвана отличаются? Увы, подробной информации тут нет, только изображения. Пол выбирать нельзя. Прикольно, сразу обломали любителей извращений. Понятное дело, что на Западе их бы прессанули. Как это в вашей игре нет двадцати полов? Даже странно, игру в Норвегии делали или в Америке? Откуда вообще эти разработчики? Почему с ними какой-то Тягин, русский? Очень странные ребята. "Полная свобода действий, без глупых ограничений!". Ага, понятно кого они имеют в виду. Вся эта книжечка нам как серпом по яйцам. Тут реализовано почти всё, что просили наши игроки и в чём им было отказано. Однако, Костя тот ещё упертый мужик, не пойдет на уступки. Наоборот, все минусы проекта превратит в плюсы и будет с заумным видом рассуждать о прелестях идеального мира.
        - Серёжа! - повысила голос Ирочка. А, что такое? Что стряслось?
        - Извините, зачитался и задумался. О чем речь?
        - Ты слышал про огромного негра, который уничтожает игроков, пытающихся с ним заговорить?
        - Нет, - нагло соврал я и не покраснел, - чёрный нацист?
        - Игроки жалуются, что в срединных землях появился игрок, который убивает всех с одного удара! - зачитала танкуша со своего мобильного.
        - Наверное, это какой-то спятивший спрайт, сломанный, - предположил Костя, - судя по данным, он идет на север. Серёга его там и перехватит. Просто перезагрузи его, ну или уничтожь, как ты уже научился.
        Ага, конечно, уничтожишь его. Этот ванпанчмен не так прост, как может показаться. Конечно, система приняла его и переверстала на свой лад. Но если он валит всех с одного удара, значит показатели у него как у Кости, если не круче. Как же хорошо, что наш боженька Азраель не любит лично марать руки о всяких читеров, а так бы я с удовольствием поглядел на драку между ними. Страж не оставляет мне выбора - его нужно найти и отдать ему Компас. Затупил я, конечно, накосячил, признаюсь. Слишком безрассудно открыл портал прямо перед его рожей, но это я не специально, конечно, сделал. Или специально?
        Ладно, будем решать проблемы по мере поступления. Что там дальше в этой красивой брошюрке нацарапали?
        Ох, тут можно отбирать оружие и вещи. Отлично. Это прямо выживалка уже какая-то. После смерти дропается случайный шмот, включая уникальный. О, как мне это знакомо. Горящие задницы игроков будут светить ярче сверхновых. Что там дальше? Отсутствие мирных зон. Ух. Супер. Только хардкор. Убить могут где угодно, даже на площади города. Никаких правил, отсутствие полиции. Господи, да кто в такое играть будет в здравом уме и памяти? Хотя догадываюсь. Тот же Каин и его дружки прибегут сюда всем составом, руку на отсечение даю. Оно и понятно. В мире "Рагнарёка" одиночки будут не то, чтобы в заднице, они будут в вечном аду. Нет, я в такое играть не полезу. Сломают психику на раз-два. Хм, а может быть, они этого и хотят, а? Нет, ну а что.
        Вся эта игра может быть эдакой тротиловой шашкой, которую сунули нам под жопу. Она рванет, и сама закроется, и нас за собой потянет. Хотя Костя говорит, что там потрачены миллионы баксов на разработку. Да они окупятся со старта уже через месяц. По факту им потопление нашего кораблика не будет стоить ни копейки, а может быть, они даже в наваре останутся. Интересная теория заговора. Суды будут, я уверен. Сначала к ним придут, а потом и к нам. Попадем под пристальный прицел прессы и интернет масс. Я уже представляю, какие будут статьи на сайтах и как знаменитый ведущий по первому каналу рассказывает про вред осознанных сновидений и след Запада в нашей игре. Закроют. И что-то мне подсказывает, Костя тоже догадывается об этом.
        Скоро собрание закончилось, и нас с Ирой попросили остаться. Я незамедлительно поделился с боссом своими мыслями, зря я их думал, что ли?
        - Я пришёл к тому же, если честно, - Костя был уже нетрезв и ронял игральные кубики прямо на пол, - вопрос в другом. Зачем они это делают именно таким образом? Можно же просто убрать меня в реальном мире или найти во сне? Что за дурацкие игрульки?
        - Может быть, им интересно повторить твой путь? - спросил я, - это же уникальные техники.
        - Нет, они хотят сознательно погубить нас нашим же оружием. Кто бы мог предвидеть такой поворот событий?
        - Анника? - хмыкнул я и почувствовал, как напряглась Ирина.
        - Возможно. Её пророчества сильно помогали мне в своё время, но увы, я больше не встречал людей с подобными талантами. Нашу компанию ждут тёмные времена, и нужен четкий план по улучшению проекта.
        - Уверен, что будут провокации с их стороны, - вслух подумал я.
        - Конечно. Вся эта макулатура, - Костя кивнул на буклетик в моих руках, - одна сплошная провокация. Они давно следят за нами. Их агенты есть в нашей игре, они читают наши новости, у всех стоит приложение. Уверен, что они уже встречались с нашими топовыми игроками. Полноценная атака по всем фронтам. Проблема еще в том, что я теперь в настоящей депрессии.
        - В такой-то момент? - возмутился я, - сейчас наоборот нужно активироваться, создать обновления, продумать план.
        - Я устал, - коротко сказал Костя, - я достиг собственного предела. Ты не в курсе, но я уже не могу поддерживать больше игроков, чем есть у нас сейчас. Точка, продажи "Дримлорда" можно останавливать. Даже удаление старых аккаунтов не поможет.
        - А сколько источников силы ты открыл? - спросил я. Мой друг нахмурился.
        - Я не верю в эти побасенки, Серега, - наконец ответил он, - нет никаких мест силы и артефактов. Кто бы в здравом уме стал пихать в Лимб такие вещи?
        - А ты не думал, что Лимб - это тоже такая своеобразная игра-головоломка?
        - Нет. И сейчас думать уже поздно. Мне нет до этого никакого дела, а главное времени, - Костя сделал грустное лицо, - я просто подожду выхода "Рагнарёка", посмотрю, что придумают Оксана и Олеся, а дальше будем действовать по обстоятельствам. А сейчас прошу меня извинить, но разговор окончен. Я хочу немного поспать, надеюсь, что вы все последуете моему примеру.
        - Сегодня осада Нордхейма, - напомнил я.
        - Да идёт она в одно место. Всё, что я сегодня сделаю вечером - выжру пару бутылок текилы и усну без сновидений. Точка. Свободны. Разбирайтесь сами, вы же мои руки. А я прямо сейчас пойду и поваляюсь на диване.
        - Его словно подменили, - сказал я Ире, когда мы вышли из кабинета, - его точно не заменили в Америке на биоробота? Что за детские обидки из него прут?
        - Правда он очень устал. Конференция и встреча с Тягиным произвели на него ужасное впечатление.
        - Что, опять чуть в истерику не впал?
        - Ага, еле смогла его удержать от нервного срыва. В итоге он эмоционально выгорел, и теперь у него полная апатия. Конечно, он ещё пытается как-то руководить, но я думаю, что на днях возьмет внеочередной отпуск. Жопа, в общем, - Ирина тяжело вздохнула, - ты-то тут как без меня?
        - Нормально, - почти правду сказал я, - приболел вот чутка, уже оклемался. В основном валялся дома, смотрел сериалы, до которых все руки не доходили, да форумы шерстил.
        - Тупил. Понятно. Я не удивлена. Ты, кстати, не боишься, что тебя запалят чёрные на осаде? Охотникам категорически запрещено там появляться.
        - Я думаю, когда ты меня увидишь, то не узнаешь.
        - Вот даже как? - Ирина явно удивилась, - только не говори, что ты теперь бородатый бугай размером с меня.
        - А что, тебе такие не нравятся?
        - Если бы нравились, я бы нашла себе мужика в качалке.
        - Кажется, я давно не говорил, что у тебя весьма извращенные вкусы, - усмехнулся я.
        - Пойдем лучше пожрем чего-нибудь. И да, вся информация, что ты услышал в комнате, не для сторонних ушей.
        - Ты про Лану? - уточнил я.
        - И про неё в том числе.
        Мы отправились в местный суши-бар и уселись на удобные диванчики. В принципе, здесь были неплохие бизнес-ланчи.
        - Как они выглядят? - спросил я.
        - Кто? - не поняла Ира, вертя в руках забавный соусник украшенный китайскими монетками.
        - Конкуренты, кто же еще?
        - А. Ева Хаген - такая высокая блондинка, грудастая, длинноногая. Очень гордая, улыбка у неё только по праздникам, наверное, появляется. Ну или если она в красках представляет, как кого-то расчленяет на кусочки. Смотрит на всех сверху вниз, как на насекомых или говно. Ведьма, не иначе, хотя с Анникой очень мало чего общего. Та выглядела более волшебной. По-русски Ева говорит, но плохо, со странным акцентом, поэтому в основном старается молчать.
        - А Тягин?
        - Высокий, подкачанный мужичок лет сорока с длинными кучерявыми волосами, которые он постоянно в хвост собирает. Носит узкие очки со стеклами-хамелеонами. В ухе серьга с белым камнем. Оба вызывают какую-то оторопь, когда стоишь рядом с ними, а уж когда они говорить начинают, то вообще пребываешь в ступоре. Мысли сразу в кучу сбиваются, и ты теряешься. Я часом подумала, что это и не люди вовсе. Впервые такие ощущения были. Будто они боги этого мира.
        На этих словах я насторожился. Чёрт, с ведьмами было нечто похожее. Легкая оторопь, но я прятался за ширму пофигизма и богинями их не считал. Эх, жаль, что нет Анники. И спросить-то не у кого. А ведь я уверен, что та же Еххи точно знает Тягина чуть ли не лично. Есть у меня такое ощущение. Они же в Москве офис открывают. Все эти великие маги и колдуны знают друг друга. Это я вот сидел, скрывался, а как только засветился - сразу в оборот взяли. Хотя они все пользуются другими именами, так что по фамилии они его могут и не знать. Вот в чём загвоздочка.
        - Ты сможешь с ними что-нибудь сделать? - внезапно спросила Ирина.
        - Эээ, - протянул я, - для начала мне их надо хотя бы увидеть, чтобы понять кто это такие.
        Чёрт, что я несу? У меня даже нет магического зрения, чтобы оценить этих ребят. В глазах своей девушки, я, конечно, крутой маг и сновидец, но это не совсем правда. Блин, мне так не хочется её обламывать, хотя я и не раз уже говорил об этом.
        - Костя хочет купить "Рагнарёк", несколько комплектов, - Ира потянулась за чайником.
        - Надеюсь, ты отговоришь его от этого, - ответил я, - правда, это плохая идея. Я бы на его месте не решился бы играть в это.
        - Думаешь, что мы не справимся? - недовольно хмыкнула девушка.
        - Если это опытные сновидцы, то у Кости не будет никаких шансов! Он не воин. Ты сама видела, как он пал перед Энги.
        - Ты настолько не веришь в его силу? - Ирина возмущенно посмотрела на меня.
        Приплыли. Теперь она снова думает, что я завидую своему другу. Черт, как же меня достало это мерянье пиписьками. Сила, не сила. Был прецедент, была битва, Костю порвали как тряпку и, если бы не я, игра бы уже давно закончилась, но нет. Ира все равно продолжает верить в то, что он сильный сновидец. Конечно, он же создал Ардению, но не без помощи Анники. А если говорить точнее, то без неё он бы вообще ни хрена не создал. Все его достижения, увы, равны нулю. Сидеть и говорить мне про то, что нет артефактов и мест силы, когда я их видел собственными глазами, когда он сам получил один из них - абсурд!
        - Проехали, - я вяло махнул рукой. Это будет бессмысленный разговор. Костина апатия имеет одно очень дерьмовое свойство - она автоматически передается почти всем, кто с ним вступает в любой контакт, даже когда рядом стоит. Такой вот он у нас великий маг.
        - Как Америка?
        - А что с ней будет? Стоит, никуда не делась. Машин много, на улицах бомжи, дороги ровные, жарко уже. Я бывала там два раза - прикольно только в первый раз и то в крупном городе. Окраины с гетто выглядят совсем печально. Метро уродливое и дорогое. Жратва вкусная и ее много на любой вкус. Пиво так себе. И очень много фриков на улицах. Весьма необычно.
        - Да, уж, звучит и правда скучно. С Костей нужно что-то делать. Он в таком состоянии может совершить кучу ошибок.
        - Ты же его знаешь, отойдет. Ничего ты с ним не сделаешь. Он упертый как баран и не будет нас слушать. Ты по факту единственный охотник, который сегодня будет на осаде. Если тебя разоблачат, результаты осады могут быть оспорены и произойдет откат. Костя будет в ярости! Поверь мне. У нас была подобная ситуация до твоего прихода. Наш бог ненавидит откатывать время. Так что прошу, не налажай.
        - Хорошо, у меня есть еще одна новость, я завтра уезжаю, - сказал я как можно мягче.
        - Чего? Куда? - Ирина чуть не подпрыгнула. В этот момент у меня внутри все спуталось. Я слишком заврался. Если я сейчас скажу правду - это будет катастрофа. Ирина ненавидит Ингу в игре и ей пофигу, что в реале это может оказаться другой человек. Она не делит миры. Будет ссора, прямо сейчас, затем последует обида. Я же не изменю своего решения. Тяжело мне все-таки с ней в этом отношении. Она весьма ревнивая особа. В общем, правда ни к чему хорошему не приведет. Я вынужден опять лгать, благо у меня это хорошо получается.
        - Витька Должиков звонил мне пару дней назад, говорит, у него большие проблемы.
        - Кто это такой? - Ирина подозрительно нахмурилась.
        - Да я говорил тебе. Мой старый друг. Он риелтором работает и за чужими квартирами следит. В общем, его на крупную сумму кинули. Мне ему нужно помочь. Свести с нужными людьми в Питере.
        - В Питере? - девушка хмыкнула, - просто переведи ему бабки на карточку.
        - Там крупная сумма, - повторил я еще раз. Видимо, она не очень понимает, что это такое.
        - И на чем ты поедешь?
        - На машине. Его тачку уже отобрали в счет долга, и я буду у него на полставки водителем. Не на такси же нам там кататься, - складно выходит.
        - И на сколько ты уедешь? Тебя там не пристрелят?
        - Брось, сейчас не убивают людей за пару миллионов рублей, тем более в тех кругах. Влетел бы он на пару десятков, тогда да, другой разговор. Хочешь, поехали со мной? Мне бы пригодился боец.
        - Исключено, Сережа, я должна завтра заехать к маме. Ты сам знаешь, в последнее время она не очень хорошо себя чувствует. Мигрени постоянные и с суставами что-то.
        - Я вернусь в понедельник, или во вторник. Там совсем на чуть-чуть. Сам подставляться не буду. Тупо посредник и все. Даже пистолет не буду доставать.
        - Ладно, так и быть. Только будь осторожнее.

        Ночь 9

        Тёмные тучи грозно опускались на северные горы. Они стали ещё гуще, пронизывающий ветер заставлял меня невольно дрожать. Густые белые хлопья снега сыпались как из снегоуборочной машины. Я стоял на крепостной стене и внимательно смотрел через подзорную трубу на далекие тусклые костры. Да, чёрные кланы уже готовятся к атаке. Послышались далекие редкие хлопки, и их лагерь накрыло густым туманом. Дымовая завеса — не хотят, чтобы мы видели, как они строятся и седлают своих драконов. Я снял с пояса длинный рог и подул в него три раза.
        - Начинается? - спросила Алиса, доставая свой гигантский лук и поправляя ворох стрел, которые она просто приставила к бойнице.
        - Да, шашек набросали, значит, скоро на нас обрушится гнев их драконов.
        - Сначала откроем огонь по пташкам, а потом уже по пехоте, — девушка бросила взгляд за спину — баллисты замерли в ожидании целей, рядом с ними готовились к бою наши воины. Враг начнет атаку с воздуха, постарается взять нахрапом. Нападёт на наши баллисты, может быть, даже сбросит десант. Поэтому орудия нужно охранять. Вот почему половина наших лучников смотрит во двор, а не за пределы крепости.
        Не видно ни черта в эту трубу, нужно было купить помощнее. Пора доставать арбалет и заряжать эфирные болты. Точность сейчас не важна, а вот плотность огня - более чем. Болты прошьют насквозь и маунтов, и игроков. Правда, у меня в запасе всего около сотни, но этого достаточно, чтобы разобраться с десятком круто экипированных хаев. С легким скрипом баллисты стали поворачиваться в сторону ворот, а потом внезапно начали крутиться в разные стороны. Что за ерунда? В небе появились тёмные крылатые силуэты. Всего пять штук. А где остальные?
        — Они разделились! - заорал я как угорелый, - готовься!
        И оказался прав. Хитрые чернюги разделили свои ВВС и решили наброситься на нас сразу с трех сторон.
        — Туман тоже движется! — крикнула Алиса.
        Это ещё что значит? Я присмотрелся повнимательнее, и точно — туман будто ожил и двинулся в нашу сторону. В нем совершенно невозможно определить ни размер пешего воинства, ни количество осадных орудий. Не иначе — их маги стараются. Не читерят же они, в самом деле! За читы запросто можно делать откат этой осады.
        Послышался свист, и туман разродился десятками стрел.
        — Щиты! -- закричала Алиса. Защитники баллист тут же прикрылись рядом наспех сбитых в кучу досок, на которые были закреплены щиты всех мастей.
        Сам я навскидку влупил пару выстрелов наугад в туман и нырнул за бойницу. Над моей головой пролетели болты и стрелы. Навесом они обрушились на площадь, но к счастью, никого не зацепили.
        Когда я выскочил с другими лучниками из укрытия, в нас полетели гигантские фаерболы, а из туч появилось сразу пять черных драконов. Они с бешеной скоростью падали прямо на нас, и тут им навстречу устремились здоровенные стрелы. Баллисты отрабатывали свои деньги. Драконы стали метаться в стороны и по ним открыли огонь уже мы. Алиса лихо выбила своей огромной стрелой одного игрока из седла, и тот с воплем, полным сожаления рухнул прямо в ров. Его дракон лишился контроля и просто завис в воздухе, превратившись в прекрасную мишень для баллист. Сразу две стрелы прошили его перепончатые крылья, и он последовал за своим хозяином, на лету превращаясь в пепел, уносимый северным ветром. Минус один, лиха беда начало. Наверное, это очень обидно - погибнуть на таком крутом маунте в самом начале штурма. Не завидую ему.
        Над Алисой вспыхнул столб яркого света. Левел ап!
        - Грац! - подмигнул я.
        - Спасибо. Если так и дальше пойдет…
        Тут пламя обдало меня горячим жаром, но эфирные доспехи спасли от урона. Не успел спрятаться, болван. Заболтался. Парочку наших лучников испепелило на месте. Баллисты заработали как бешеные. Летучие твари наседали со всех сторон, и защитникам точно бы наступили кранты. К счастью, они это прекрасно понимали, поэтому побросали щиты и метнулись под каменные навесы зданий. Главная площадь была полностью объята пламенем, будто на нее бросили сразу сотню бутылок с коктейлем Молотова. Наши орудия тоже загорелись, что и неудивительно. Пламя работает по площади, и пока оно горит, постройки и люди получают перманентный урон. Всё верно. Хорошо, что это не мешает баллистам продолжать вести огонь. Еще три крылатых бестии рухнули на площадь, прямо в собственное пламя, а наши лучники принялись обстреливать горящих противников, пытающихся выскочить из огня. Если ничего не предпринять с этим напалмом на площади - наши зенитки быстро сгорят к херам собачьим. К счастью, мы были готовы к такому раскладу.
        Наши южные друзья, эльфы во главе с Адриэль, принялись кастовать водяные заклинания и поливать всё вокруг, словно у каждого было по пожарному брандспойту. Жаль, что они не сразу начали это делать, потому что три баллисты все-таки прогорели к чертовой матери и рассыпались на кучу обугленных запчастей. Я выругался. Почти весь мой вклад в защиту крепости был похерен.
        Раздался боевой клич, и в небе появились наши перехватчики. В дело вступили "Лазурные драконы", которых, собственно, никто на помощь не звал. Да, всего десять драконов и парочка виверн, но они точно посеют панику над Нордхеймом, заодно разгрузят оставшиеся орудия.
        Чёрные явно не были готовы к такому ходу событий. Да, нас было меньше, но мы в тельняшках, даже эти "голубые" друзья, которые прямо сейчас бьются в небе. Я бы тоже мог к ним присоединиться, но увы, мой навык полета на грифоне оставляет желать лучшего. К тому же тот не обладает никакой боевой магией, а значит, меня быстро спустят на землю, причем уже без него. Убиться упав с высоты - верх глупости в настоящей ситуации, так что я лучше с земли постреляю, благо целей в небе навалом.
        Эфирные болты пронзили ещё одного чёрного хая, и он обратился в пепел прямо в седле своего маунта. Сразу двести очков опыта, отлично! Дракон потерял управление и рухнул на крепостную стену. К нему бросились радостные викинги, но не успели. Он исчез раньше, чем кто-либо успел снести ему все хиты в ноль. Досада, огорчение, куча опыта растворилась на глазах. Это всё новыми патчами поправили, чтобы игроки не устраивали оверкач на драконах. Ох уж эти игроки - обожают искать дыры в балансе и ломать систему.
        Огромный горящий шар с диким гулом перелетел через стену и покатился по площади, сметая все на своем пути. Он разнес в пух и прах пару перевернутых повозок и врезался в одну из баллист. Прогремел оглушительный взрыв, и баллиста загорелась. Ну хоть не рассыпалась, и то хорошо.
        Это не магия. В ход пошли осадные орудия противника. Скорее всего, это катапульта. Я снова развернулся к бойнице - плотный туман наступал, но сквозь него были видны поджигаемые шары.
        - Три катапульты и таран! - крикнула мне Алиса, - стрелами бить бессмысленно. Нужна артиллерия.
        Ага, только вот у нас её нет, ну или я просто не в курсе. В планах не стояло покупки таких дорогих орудий. Катапульта стоила как две баллисты, если я не запамятовал.
        - Посторонись! - по каменной лестнице стремительно поднимались котяры. Они волокли части какого-то устройства и пару ящиков со связками гномьих гранат. "Весёлые ребята" начали собирать под присмотром Маркиза и ещё одного кота собственную баллисту.
        - Это еще что такое? - удивилась Алиса.
        - Котопульта. Мы её сами сделали, не платить же Азраелю за то, что наши предки могли мастерить из говна и веток. Её Чинарь построил. Он по жизни техник-конструктор. Она компактная, но за счет особенной современной конструкции и системы блоков, позволяет долбить дальше чем обычная.
        Кошаки были правы. СОбрали они громоздкую конструкцию очень быстро. Забавно, но половина запчастей была от баллисты, вот почему я подумал, что они собирают именно её.
        - Порвем их как тузиков на грелки! Огонь! - первая связка гранат улетела в густой туман и уже через несколько секунд раздался взрыв. Неужто снесли? Чёрта с два.
        - Недолёт, бро, - заметил я, выпуская еще тройку болтов в спину пролетающего мимо всадника на виверне. Чудище потеряло контроль и рухнуло прямо на одну из наших баллист. Отлично! Звание идиота всея Ардении мне гарантированно. Разменять хая на виверне на баллисту один к одному - это только я так умею и практикую.
        - Отличный выстрел, - гоготнула Алиса, - ты хотя бы думай наперёд, куда эта мразь крылатая упадет. Рассчитывай траекторию, а иначе у нас баллисты кончатся быстрее, чем у них авиация.
        - Постараюсь, - сконфуженно ответил я.
        Вторая пачка гранат улетела в серый туман и на этот раз нашла свою цель. Долбануло так, что мне заложило уши. Туман снова разродился градом стрел, но это было ошибкой. Бой в воздухе ещё не закончился, и многие пилоты нашли свою смерть от этой напасти. Уже стало ясно, что "Лазурные драконы" почти все перебиты, но и чёрные ВВС начали отступать. Они не добились главной цели: не подавили нашу ПВО и не уничтожили нахрапом всех защитников. Ни один дракон даже не сел на площадь, что уже можно считать настоящим достижением. Соснули черныши - атака с воздуха просто провалилась. Катапульту мы им тоже снесли, пусть и одну. Вот сразу видно, что стратеги у них так себе. Каин сейчас, наверное, просто забивает командира лучников в снег по самую макушку. Ногами. А Бугор ему помогает. Странно, но, видимо Каин не стал вступать с «Демонами Ардении» в альянс. Как так-то? Ну да кто знает их внутренние черные терки?
        Вновь полетели огненные ядра, но наши маги встретили их порывами шквального ветра. Теперь это уже похоже не на осаду, а на волейбол. Полыхающие шары улетели обратно, а затем вернулись, чтобы отправиться снова назад и там взорваться. Комедия какая-то, ей богу, а не война.
        Все летающие вражеские недобитки полетели на базу. Сколько их там осталось? Штук пять? "Лазурные драконы" полегли все до единого. Эх, голубые герои небес, нам будет вас не хватать. "Весёлые ребята" раздолбили ещё одну катапульту, а затем бросились врассыпную, но было поздно. Наводчик противника чётко наметил цель, и огромный огненный шар разметал кошаков по всей стене, разрушив их приспособление в клочья. Гномьи гранаты сдетонировали тоже, и большой кусок стены просто раскрошился. Я отлетел в сторону, меня накрыло шквалом из мелких камней и льда. Фигня. Эфирный доспех спасает от всей этой ерунды. У врага осталась одна катапульта. Ее необходимо ликвидировать, но как?
        Могучая рука подняла меня с земли - это был Ингвар, рядом с ним стоял окровавленный Маркиз.
        - Есть ещё одна котопульта? - спросил я у вора, но тот покачал головой.
        - Не успели собрать, - пояснил он, - но можете не волноваться, мои ребята успокоят их поливалку.
        Да, за его спиной уже стояло пятеро мехаров во главе с Ирис, которая выдавала им четкие инструкции. По её словам выходило, что "Весёлые ребята" воспользуются одним из секретных туннелей и, накачавшись зельем невидимости, устроят диверсию. Обратно они вернутся вряд ли, но постараются забрать с собой в могилу как можно больше чёрных ублюдков. Вот с ними я точно не пойду. Интересно все-таки дожить до конца осады.
        - Таран! - закричала Алиса и на нас вновь посыпались стрелы, но толку от них уже не было. На площади стояли лесные эльфы, которые создали волшебные купола. Встали они на равном удалении друг от друга и радужные пузыри покрыли всю площадь.
        - Стаскивайте баллисты к воротам! - Ингвар махнул своим мечом, и толпа игроков кинулась выполнять его приказ. Всего у нас осталось семь баллист разной степени покоцанности. Атаки с воздуха больше не будет, а значит они должны встретить первую волну пехотинцев. Конечно, можно было бы подтащить их на остатки главной стены и пусть они лупят куда видят, но это будет неэффективно. Сейчас цель совсем другая - покосить как можно больше пехоты противника. Посмотрим, как это получится.
        Проклятая катапульта продолжала метать огненные ядра. Они забавно прыгали по волшебным куполам и разносили здания, стоявшие вокруг площади. Да, с катапультами мы лоханулись по полной. Нужно было купить хотя бы требушет. Пусть один бы да был.
        Алиса кричала про таран. Надо бы проверить, что это вообще такое. Я не большой любитель осад и бывал на них всего пару раз, но знал, что Костя постоянно улучшает их функционал и то добавляет новые орудия, то меняет правила. В итоге перед каждой осадой появляются какие-то новинки. Серый туман подобрался уже вплотную ко рву нашего города. Слева в нем отчетливо уже угадывались очертания катапульты. Раз в несколько минут она стреляла по нашим позициям, а центре тумана двигалось гигантское нечто, скрипя многочисленными колесами. Но проблема была не только в нём. Я уже видел верткие фигуры, которые неслись с большой скоростью и рассекали туман своими мощными телами.
        - Дрэйки! - закричал я во весь голос и многие из нас бросились бегом со стен. Чёрные все продумали идеально. Они бросили против нас самых новых чудовищ, и пока мы будем с ними разбираться - таран дойдет до ворот без проблем. Дрэйки были наземным аналогом чёрных драконов. Очень дорогие и редкие. Я их вживую вообще ни разу не видел, только на картинках, но судя по Олесиным описаниям, ничего хорошего нам не светило. Эти могучие шестилапые ящеры с легкостью могли преодолевать отвесные стены благодаря острым когтям и умели дышать огнем. Маунты шустро бросились к мосту, и Алиса открыла по ним огонь, но была вынуждена спрятаться в укрытие - из её плеча торчала отравленная стрела с зеленым оперением.
        - Зацепили, скоты, - криво усмехнулась она, доставая антидот и выдергивая стрелу.
        Инга помогла ей спуститься со стены, и все вместе мы стали занимать оборону на центральной площади. За стеной прогремел взрыв, и клуб тёмного дыма взвился откуда-то справа. Все, больше огненные шары нас не потревожат. Катапульты противника уничтожены, а я уже отчетливо слышал, как скрежещут по льду и камню зловещие когти. Еще немного, и ужасные ящеры будут здесь.
        «Бам» - раздался мощный удар в ворота, но они выдержали. На стенах появились чёрные шипастые рожи дрэйков. Мы немедленно открыли по ним огонь, но тварюги эти хорошо бронированные и верткие. Они стремительно перемахнули через стену и понеслись к магическим куполам, под которыми стояли мы.
        - Готовься! - заревел Ингвар, и викинги, уперев щиты в землю, выставили длинные копья, но дрэйки не кони, поднять этих крокодилов в воздух будет сложно. Наши лучники открыли огонь по наездникам, но чудища раздули свои заушные кожаные складки, которые, подобно щиту, мигом приняли на себя основный град стрел. Прямо как плащеносные ящерицы.
        Дрэйку, который несся прямо на нас хватило одной гигантской оглобли из лука Алисы и десяти моих болтов. Черная наездница вылетела из седла и напоролась на несколько копий сразу. В бедную девушку вонзилось с пяток стрел - лесные эльфы тоже стараются, молодцы. Дальше началась адская мясорубка, потому что остальные дрэйки сломали ряд копий и ворвались в наши ряды. Биться мечами против них бессмысленно, вплотную к ним не подобраться.
        - Сплотить щит! Черепаха! - заорала Инга и побежала за спину к своим друзьям. Девушка лихо запрыгнула на спину одного из викингов и, пробежавшись по поднятым щитам, прыгнула прямо на одну из наездниц. Схватила соперницу за длинные косы и женщины покатились по земле. Дрэйк замер как вкопанный, его принялись мелко крошить, теперь уже совершенно безбоязненно. Бескрылая тварь тупо и меланхолично смотрела, как Ольгерд свои огромным молотом превращает ее рожу в месиво из бронепластин.
        Короткий кривой нож вонзился Инге между ребер, но она даже не заметила этого. Её кинжал уже рассек горло противницы от уха до уха, и та превратилась в пепел.
        - Отходи! - крикнула ей Алиса, а я прикрыл их обеих огнем из арбалета.
        «Бам!» - снова прозвучал сильный удар, и ворота затрещали, но выдержали. Хорошо, лишь бы успеть завалить этих ящериц. К счастью, их было немного, но и наших они поранили сильно. Большинство викингов получили глубокие раны от когтей этих тварей. Олл сильно обгорел, но эльфы успели его потушить.
        - Разойдись! - приказал Ингвар, и мы бросились в стороны. Умные баллисты навелись на незваных гостей, защёлкали тугими тетивами. Огромные стрелы положили ещё троих дрэйков, но остальные пятеро бросились в атаку и принялись отчаянно крушить наши орудия. Тут-то мы их в коробочку и закрыли. Колоть копьями, алебардами и пиками в спину было не пример удобнее и безопаснее. Через несколько минут все будет кончено.
        «Бам!» - очередной удар тарана прогремел как адский гонг, предвещающий конец света. В толпе повспыхивали столбы левелапов. Поздравляю. Хорошая работа. Ящериц и их наездниц просто втоптали в мостовую, но увы, наши потери куда больше. Конечно, тяжело судить сходу, но баллист у нас теперь всего пять, а викингов и мехаров осталось не так много. Сколько нас тут всего на площади? Дай бог сотня от силы. Погибла уже куча нейтральных игроков, решивших поиграть в героев, а это мы еще не схлестнулись с пехотой противника, которая точно не уступает нам в плане качества. Да, это фиаско.
        - Перегруппироваться! Все к воротам! - Инга достала щит. Вот он, момент истины. Время для нечестной битвы с превосходящим нас врагом.
        - Ты сильно не геройствуй, - попросил я её, - лучше всего, если ты останешься в живых. Нам ещё нужно обсудить подробности твоего завтрашнего побега. Ну, ёпта…
        Ворота с грохотом рухнули, и послышались радостные вопли наших врагов. Орали они так сильно, что их крики слились в одну волну, которая эхом отразилась от покореженных зданий.
        - Сколько же их там? - спросил рядом со мной незнакомый мне игрок.
        - Человек двести, а скорее всего, гораздо больше. Мы порубали около трёх десятков, наверное, - предположил Ингвар, - на каждого из нас по два отборных черных хая. Ну, что думаете, друзья? Вытянем?
        - Если не будем тупить, то да, - ответил Маркиз, доставая арбалет, - сначала накроем их магией и стрелами, а потом уже вступим в рукопашку.
        Чёрные фигуры полезли в ворота, и мы обрушили на них всё, что у нас было. Мои эфирные болты закончились, маги истратили все бутылки с маной. Многие лучники остались без стрел и болтов. Площадь у ворот покрылась густым слоем серого пепла, но этого явно было недостаточно. Враги пёрли как тараканы. Они строились в отряды, где первыми шли орки-танки, а за ними прятались лучники. Да, это вам не осада Эльгалаха, в которой все просто бежали друг другу навстречу и дохли пачками, тут слишком многое поставлено на карту и умереть можно только один раз.
        Опять эти орки-омоновцы стучат мечами по щитам. Чую, надерут нам сейчас задницу по самое не балуйся.
        - Бежать в атаку категорически нельзя. Назад! - приказал Ингвар, и мы стали медленно отступать, вновь открывая последние баллисты, которые начали палить по чёрным отрядам, однако все снаряды были отбиты волшебными куполами. Вражеские маги тоже стараются.
        - Мы истощены, - заявила Адриэль, подходя к нам, - у лучников кончились все стрелы.
        - У врага, видимо, тоже, - решил я её приободрить.
        - Маны нет, а у них её ещё вагон. "Демоны Ардении" не вступали в бой, их маги полны сил. Нам не выстоять, - эльфийка в печали опустила руки.
        - Отставить панику, - Ингвар весело хлопнул её по плечу, - если нам суждено умереть и просрать этот город, значит, на то воля Одина, но мы не сдадимся на милость говноеда Каина и его лизоблюдов. Поляжем до единого за наши земли! Нам нечего бояться! Смерти нет! Вальгалла ждет только настоящих воинов.
        - Не чуди раньше времени, сдохнуть всегда успеешь, - Маркиз сделал несколько выстрелов из арбалета, но все болты отскочили от мощных орочьих щитов.
        Враг не торопясь наступал и решительно выдавливал нас с площади. Таким макаром они скоро и до флага доберутся, чего позволить им совершенно нельзя.
        - Всё, стоп! - Ингвар махнул мечом, - дальше нам деваться некуда.
        Чёрные отряды ускорили шаг и застучали боевые барабаны. Все. Финита ля комедия. Приплыли, сушим весла. Пришло время для схватки быр на быр, а мне даже молотком биться нельзя. Ладно, буду отстреливаться до упора, а потом перекинусь волком и постараюсь размотать как можно больше врагов, пока не завалят.
        В ближний бой мне соваться смысла нет, поэтому я отошел за спину Ингвара, который тряс огромным молотом и всячески орал, подбадривая своих друзей. Рёв стоял знатный.
        Чёрные врезались в наши ряды и началось отменное рубилово. Любители помахать мечами оттеснили меня ещё на два ряда назад, за что им спасибо. Я теперь на безопасном расстоянии. Нужно забраться куда повыше, чтобы продолжить обстрел. Эфирных болтов у меня уже нет, зато есть разрывные и прочие.
        Кто-то по глупости накидал дымовых гранат и все вокруг окончательно смешалось. Я залез на одну из перевернутых повозок и принялся отстреливать самых наглых бойцов, которым удавалось прорываться сквозь наши истончающиеся ряды. Ого, новый уровень! Отлично! Но сейчас не время радоваться очередной циферке в статусе. Штурм идёт полным ходом. Забавным было ещё и то, что чёрные не собирались захватывать флаг. Они уже могли бы это сделать, но нет! Они просто хотели истребить нас всех до единого, и лишь затем совершить этот игровой ритуал. В воздухе мелькнула огромная тень, и на площадь эффектно приземлился чёрный дракон с огромным флагом "Чёрных ангелов". Сам кланлидер наконец-то соизволил вступить в бой. Все, это конец. Пора прощаться. Я выпустил в Каина с десяток разрывных болтов, но его дракон сбил их все своим пламенем. Повозка подо мной превратилась в кучу горящих палок, и я свалился на землю. Дракон принялся уничтожать оставшиеся баллисты пламенем, а они просто не могли поймать его в прицел, потому что прямо перед ними шло рубилово - слишком много целей.
        Однако, никто не отступал. Смысла в этом не было. Никто не просил о пощаде. Нет. Все бились до упора и умирали со счастливой либо яростной улыбкой на лице.
        Орки "Чёрных ангелов", как настоящие машины смерти, творили хаос в рядах викингов и котяр. В воздухе стоял сплошной мат - нас продолжали истреблять как назойливых паразитов, и уже через пять минут я не видел среди викингов знакомых лиц. Осталась лишь Инга, которая прорвалась сквозь окружение и ринулась ко мне. Я прикрыл её парой выстрелов из арбалета, а дальше встали ряды эльфов, от которых толку сейчас уже не было. Все баллисты сожжены дотла.
        - Все мертвы! - крикнула мне моя валькирия, - это поражение.
        - Значит, умрем с честью, спиной к спине, как в романтических книжках, - усмехнулся я.
        - Да иди ты в жопу. Нашел время розовые сопли жевать.
        - Это была шутка, если что.
        Однако умереть нам было не суждено. Дым растаял, и я увидел, как огромный таран с огнеметными установками разваливается на куски.
        - Это еще что за хрень? - удивленно вскинула бровь Инга, - что происходит?
        А творилось форменное безумие.
        - Сзади! Назад! - надрывался Бугор, но я его не видел.
        - Подкрепление? - к нам подошел окровавленный Маркиз. Оба уха были разорваны, по огромным глазам стекают кровавые потеки.
        - Ты бутылку выпей, что ли, раз нам выпала такая возможность, - посоветовал я, - что там вообще творится?
        - Без понятия. Кто-то расхерачил их таран и начал кромсать их задницы, в итоге они отступили.
        - Ингвар? - быстро спросила Инга.
        - Пепел, как и Алиса, как и почти все волки. Они были в первых рядах. Тебе повезло, что смогла отступить. От моих ребят тоже осталась всего двое.
        - Может быть, это Ирис? - с надеждой спросил я.
        - Вряд ли, - не согласился Маркиз, - у них бы не хватило взрывчатки на такую дурмашину. Это была самоубийственная миссия, и они её выполнили. Катапульт больше нет.
        Чёрт, что там вообще творится то? Каин спешно разворачивал своего дракона, позабыв о нашем существовании. Ощущение было такое, что к нам на помощь пришел целый полк перекаченных хаёв.
        - На крышу, бегом! - крикнул я и побежал к ближайшей лестнице. Инга и Маркиз устремились за мной.
        Мы пронеслись по хрупкой черепице, я вскарабкался на широкий дымоход и достал подзорную трубу. Когда я увидел наше подкрепление, то мои глаза округлились, пальцы ослабли, и труба выпала из моих рук.
        - Что там? - Инга подхватила её.
        - Там жесть, - прошептал я.
        Рядом с обломками тарана шла настолько ожесточенная и стремительная битва, что я не верил своим глазам. Здоровенный четырёхрукий негр в белом балахоне махал огромными саблями, и все, кого они касались, просто лопались как воздушные шарики. Ни заклинания, ни стрелы не причиняли этому монстру никакого урона, а его пинки убивали с первого удара. Он кружился как заведенная юла среди окружавших его чёрных игроков, и все они обращались в пепел. Никто даже тыкнуть в него мечом не мог. Я прищурился и, оценив Стража, улыбнулся. Это не игрок, а моб. Страж вечных Пирамид. Уровень 80. Рейд босс. Вот как его система сконвертила. Забавно, конечно.
        - Кто привел сюда это говно? - орал Бугор. Теперь уже остатки его воинства спешно отступали к флагу, но взять они его не успеют. Уж слишком ловко испепеляет их черный властелин.
        Да, страж пришел за мной и оказался очень кстати. Потом мы спишем это на какого-нибудь игрока, который по глупости откопал секретную локацию и привел за собой сломанного босса. Главное не затупить самому и красиво наврать с три короба. Я достал сигару и закурил. Пока можно наслаждаться самой красивой осадой из тех, что я видел и думать о том, как вести себя дальше.
        Страж пирамид как ураган пронесся сквозь остатки наших врагов и опустил два клинка из четырех на Бугра. Орк героически попробовал заблокировать их своим молотом, но силы явно не хватило. Лезвия сабель отсекли ему руки и генерал исчез. Готов, родименький.
        Яркий столб пламени окутал негра, но тот отмахнулся от него рукавом плаща, как от назойливого комара. Дыхание дракона не причинило ему никакого вреда. Огромная раскрытая пасть устремилась к стражу, пытаясь его укусить, но мощный кик в челюсть обратил черного дракона в пепел. Это у нас аниме уже какое-то творится. Сколько хитов у крылатой бестии? Под тысячу или две? Значит, наш ванпанчмен снимает точно за трёшку. Отлично.
        - Кто ты такой, черт тебя дери? - закричал поднимающийся с земли Каин, растопыривая свои эфирные когти, но черный властелин не был готов к разговору. Он просто махнул всеми четырьмя шашками сразу, и великий владыка Зелиата развалился на кусочки. Даже коготками ударить не успел. Эпичный провал.
        - Откуда здесь взялся этот босс? - не понял Маркиз, - кто его притащил?
        - Думаю, что этот молодчина уже мертв. Босс однозначно тестовый. Багованый, - ответил я, опять заврался, - сейчас я его буду развоплощать, а вы тем временем хватайте флаг.
        Негр закончил выкашивать разбегающихся поклонников тьмы и зла, а затем принялся и за наших эльфов. Все правильно. Ему пофигу, кто стоит перед ним. Он пришел за мной. Я выбросил сигару, обернулся фазовым волком и громко завыл. Страж обратил на меня внимание и, рубанув по моим союзникам пару раз, кинулся на крышу. Сделал он это одним прыжком, да с такой силой, что проломил черепицу своим весом и провалился по пояс. Я воспользовался этой задержкой и побежал прочь из города. Cтраж быстро выбрался из глупой ловушки и помчался вслед за мной.
        Мы лихо пронеслись через всю площадь и выскочили за пределы города. Повсюду были горы пепла и развалины осадных орудий. Я добрался до лагеря чёрных игроков, превращённого в груду дымящихся головёшек. Все, тут никого нет, дальше бегать смысла не вижу. Я резко развернулся и вынул компас одним из своих щупалец. Страж стоял в нескольких метрах от меня. Увидев сокровище, которое ему доверили охранять маги древности, он замер в нерешительности.
        - Прошу меня извинить за задержку, и примите мою благодарность за то, что вы помогли нам разобраться с целым войском, - мысленно я обратился к нему.
        Негр коротко кивнул и протянул сразу две нижних руки. Я бросил ему компас, и он ловко поймал его. Великий артефакт исчез, а затем и сам страж начал растворяться в воздухе. Уходит. Я наконец-то выдохнул, стал человеком и поплёлся обратно в город. Всё кончено. Если бы не страж - Нордхейм бы пал. Нам повезло.
        Защитное поле исчезло - всё, знамя снято моими друзьями. Победа, пусть и такая. Зло повержено, но надолго ли? А самое главное масштабы той вони, которую поднимут черные кланы, хотя что тут такого? Кто-то привёл босса, которого я уже развоплотил. Мне снова придется врать, черт, как же я ненавижу себя за это. Мне надоело постоянно увиливать от своих друзей, но по-другому пока никак. Наступит день, и я не выдержу - напишу, расскажу и уволюсь к чертовой матери. Хватит с меня всей этой подковёрной возни, которую я сам же и замутил. Ире я, конечно, тоже наврал с три короба. Не смог сказать, что собрался помочь Инге с побегом и обустройством на новом месте. Люди постоянно врут друг другу, недоговаривают или обманывают, совершенно не парясь, лишь бы не потерять то, что у них есть, и приобрести нечто большее. Только заканчивается обычно не очень хорошо. Бесконечно врать нельзя. В прошлый раз я до последнего тянул с тем, чтобы признаться друзьям в том, что Энги - моя бывшая, а на этот раз вообще нагнал туману по-крупному. Ненавижу себя за ложь.
        В который раз я твержу себе, что пора заканчивать с дурацкой работой и заняться самосовершенствованием вместо постепенной деградации. Однако это в действительности очень страшно, потому что приведет к тотальным переменам в моей жизни. Человек - он существо такое, ему хорошо, и ладно. Лень быстро охватывает тебя, если ты уже достиг определенных успехов на социальном поприще.
        В городе же был настоящий праздник. Знамя осады исчезло, заработали все мирные зоны и порталы. На улицах уже ходили сияющие от счастья и немного ошалевшие от внезапной победы викинги. Инга и Маркиз подскочили ко мне первыми.
        - Ты убил его? - сразу спросил лысый кот.
        - Да, развоплотил банхаммером, - устало ответил я, - это, конечно, жёсткий косяк, но админы не несут ответственности за игроков, таскающих за собой чудовищ. Видимо, у этого моба была неотлажена программа преследования, поэтому он гнался за игроком очень долго и смог прорваться через поле. Каин сам настаивал на отсутствии охотников и модераторов при осаде. Это было его ошибкой.
        - А кто был этот игрок? - спросила Инга.
        - Не знаю. Думаю, негр убил его первым, а дальше пошел косить всех, кто попал под руку. Сами видели - ему было пофигу кого бить, досталось всем и нас бы всех убил.
        - Если бы не один ловкий охотник, - усмехнулся Маркиз, - так ты его переагрил, получается?
        - Ага, но трогать при всех не стал. Если бы все увидели, что один из админов принимал участие в осаде, проблем бы мешок был. Запросто могли откатить результаты сражения.
        - Верное решение. Мы тебя не сдадим, не боись, - кот пожал мне руку.
        Проснулся я с прекрасным чувством выполненного долга. Сам не спалился, кинул через палку черные кланы, город теперь принадлежит "Северным волкам" - все отлично. Работа выполнена. Теперь можно собираться в Питер.
        Я посмотрел в сторону Ирины, но её почему-то не оказалось рядом. Хм, странно. Куда она так рано делась-то? Будильник у меня должен прозвонить только через три часа. Подозрительно, она вроде бы никуда не собиралась в отличие от меня. Ладно, разберемся. Я двинул на кухню и чуть не поскользнулся в коридоре. На ламинате отчетливо виднелись какие-то пятна воды. Присмотревшись, я понял, что это следы чьих-то ног. Так. Стоп.
        Заглянул в зал, но там тоже никого не оказалось. В ванной горел свет. Это было понятно по узкой полоске света, пробивающейся через закрытую дверь. Ира там, что ли? Я без задней мысли прошел на кухню и поставил чайник. Достал из шкафчика кофе и пакет с печеньками. Надо бы ещё яиц отварить, да с майонезом навернуть хотя бы штуки три. Потом пообедаю уже где-нибудь на трассе. С Ингой мы договорились встретиться неподалеку от её шараги, то есть элитного учебного заведения для детей всяких богачей.
        Часов за 8-9 я точно успею домчать до града на Неве. Сразу посмотрим квартиру, может быть, и снимем ее, тогда я уже послезавтра помчу обратно. Да, меня аж потряхивает слегка. Приключение, как ни крути, а то я совсем закис на работе. Чайник закипел и щелкнул кнопкой. В этот же момент на кухне погас свет, и я оказался в полной темноте. Странно. Утро ведь. За окном уже должно быть светло. Я наощупь добрался до холодильника и удивленно посмотрел на ванную. Теперь она была открыта, хотя в упор не помню, чтобы слышал, как Ира выходит из неё. Свет оттуда какой-то тускловатый. Словно электричество в этой комнате автономное и стремительно садится батарейка.
        В ушах появился странный шум, и шторка в ванной комнате зашевелилась, как и волосы на моей голове. Ничего не понимаю. Что за фигня творится? Из-за шторки появилась обнаженная стройная женская ножка и принадлежала она точно не Ирине.
        - Это же сон, да? - прошептал я и все тут же стало чётким. Точно. Я осознался ещё раз, потому что понял, что происходит какая-то чертовщина. Женская нога исчезла, но я должен был проверить. Это же мой сон. Чего мне тут бояться? В чертей и прочих дементоров я не верю, а значит, они за мной и не придут. Аккуратно захожу в ванную и свет начинает нервно мигать. Это неспроста. Рука словно зачарованная осторожно берет шторку и резким движением сдвигает её. Хм. Пусто. А кто здесь должен был быть? Я сразу представил, что там лежит Ирина, но у меня не вышло. Вместо неё появился игрушечный пластиковый рыцарь. То ли у меня уровень осознанности слабый, то ли что-то идёт не так. Обычно с созданием спрайтов у меня никогда проблем не было. Я потер руки на всякий случай и замер в легком испуге.
        Холодные мокрые руки нежно заскользили по моей спине и крепко сжали талию. Острые холодные пальчики впились в бока, и я невольно вскрикнул. Больше сомнений нет. Резко разворачиваюсь.
        - Здравствуйте, госпожа ведьма.
        - Удивлен? - Еххи довольно улыбается и кладет руки мне на плечи, - не нервничай ты так. Я не собираюсь тебе делать больно. Пока не собираюсь.
        И её руки заскользили по моей груди вниз.
        - Оставим эти приставания, - сразу же возмутился я, - какого черта тебе нужно в моем сне?
        - Ахаха, - заливисто смеется девушка и этот смех подобен переливу нежных колокольчиков, - ты еще не понял, да? Давай, попробуй сделать мне что-нибудь. Ну же!
        Я четко представил, как в моей руке появляется мой любимый "Глок", но вместо него появился только игрушечный пистолет типа "Нерфа".
        - Ууу, какой ты грозный стрелок. Собираешься застрелить меня из него? - да она издевается надо мной. Причём самым наглым образом.
        - Я в твоем сне, да? - теперь мне всё понятно, - но как ты сюда меня затащила? Как произошел переход?
        - Ты вошел в эту комнату, а дверной проём стал порталом. Скоро ты будешь бояться любых дверей, Сережа, а особенно ванных комнат, бассейнов и туалетов. Любые сны про воду будут вызывать у тебя панический ужас, и это начнет проецироваться и на реальность, - ведьма убрала руки от моего торса, - пойдем погуляем.
        - Не собираюсь я никуда уходить, - отвечаю категорично и пытаюсь проснуться, но у меня ничего не получается.
        - Ловушка сознания. Ты не проснешься, пока я не захочу этого, либо ты не заставишь меня проснуться, а это будет ой, как не просто, - Еххи улыбнулась, - говорю же, я пришла с миром. Пойдем погуляем. Тебе ничего не грозит. Пока.
        Опять она вставляет свои оговорочки. Ладно, давай поиграем в твою игру, но не долго. Я должен вспомнить как можно выходить из снов, раз мне не помогает обычное желание. Впервые сталкиваюсь с такой фигней, но отчетливо помню, что в интернете натыкался на подобные жуткие истории.
        Еххи взяла меня за руку, и мы вышли из ванной. Короткая вспышка перед глазами, и мы уже стоим на заснеженном плато посреди гигантских седых гор. Ведьма одета в полупрозрачное изумрудное платье, и его полы колышутся на ветру. Тут реально холодно, я чувствую это своим телом, и ведьма понимает это. Она делает жест рукой и ветер стихает, а стужа исчезает совсем.
        - Это точно не Урал. - резюмирую я, - где мы?
        - Видишь ту гору, Серёжа? На что она, по-твоему, похожа? - палец Еххи указывает на север.
        - Если честно, то на пирамиду. Но это же не Лимб, верно?
        - Да. Я привела тебя в своё любимое место, в котором бывала не раз, и однажды ты тоже побываешь здесь. Эта гора называется Кангринбоче и ее высота ровно 6666 метров. Ты не находишь это идеальным совпадением?
        - Нет, извини, я не понимаю, о чем ты. Но гора и правда красивая. Я никогда не бывал здесь, но что-то мне подсказывает, что это Тибет, не так ли?
        - Твоё предчувствие не обманывает тебя, так и есть, - Еххи щелкнула пальцами и появилось два кожаных кресла, - может быть, чашечку кофе?
        - Спасибо, обойдусь, я думал, что ты предложишь таблеточки - голубую и красную, но ошибся. Говори, чего ты хочешь? К чему вся эта показуха? - я раздраженно плюхнулся в кресло и вытянул ноги.
        - Я пришла договориться с тобой. Мне просто кажется, ты не понимаешь того, что тебя ждет.
        - В случае моего согласия или отказа? - уточнил я.
        - В обоих, - Еххи села в кресло, её красивое платье исчезло. Точно силиконом сиськи качала, не бывает настолько красивых и правильной формы грудей. Боже, о чем я сейчас думаю?
        - Как раз-таки прекрасно понимаю. Я уже тебе говорил. Становиться оружием в твоих руках я не собираюсь, - я хмыкнул, - найди себе другого фамильяра для таких целей. Я вообще не рассматриваю отношений хозяйки и слуги. И ты мне не нравишься ни в каких смыслах, поэтому у нас ничего не выйдет.
        - Вот как? Ты вообще-то тоже не красавец, раз уж на то дело пошло, но Сила не выбирает своих обладателей по внешности. Надеюсь, ты уже заметил это. Я готова пойти на уступки, Серёжа, - мягко произнесла ведьма.
        - Да? Это какие же? Не будешь бить меня плеткой по будням, а только по выходным?
        - Я предлагаю компаньонство. Анника недаром выбрала такой уровень в ваших отношениях, и я ее поняла. Мы с тобой будем напарниками. Никаких петель на шею, никаких наказаний, только доверительные отношения. Я даже могу смириться с твоей реальной жизнью. Хочешь остаться со своими друзьями - можно попробовать совмещать наши тренировки и встречи с твоей работой и личной жизнью. Я совершенно не ревнивая, поэтому у твоей девушки не будет никаких проблем. Я помогу тебе найти оставшиеся источники Силы, научу таким техникам, что ты ни на одном форуме не прочитаешь. Ты научишься осознаваться не только во сне, но и в реальном мире. Ты даже не представляешь, насколько это прекрасно. Такая сила, Серёжа! - Еххи закусила губу, - что скажешь?
        - Это очень соблазнительно, конечно, но что будет, если я откажусь, а? - я деловито закинул ногу на ногу.
        - Тогда тебя ждет месяц жестокой порки. Каждую ночь я буду мучать тебя всеми возможными методами и доведу до полоумия. Ты либо сдашься и сам приползешь ко мне, либо тебя доставит ко мне вернувшаяся к тому времени Даша. Ты получишь причитающийся тебе ошейник, и я не буду к тебе настолько добра, как могла бы быть. Ты всё равно станешь моим, Серёжа, не по-хорошему, так по-плохому. Ты просто потратишь уйму времени и сил, как своих, так и моих. Вряд ли я после такого останусь в хорошем настроении. Не стоит испытывать терпение ведьмы такого уровня, как я, - Еххи достала прямо из воздуха длинный мундштук с уже зажжённой сигаретой на конце.
        - Отличная развилочка. Не знаю даже, что выбрать, - нагло улыбнулся я, - думаешь, что я боюсь тебя, да?
        - Конечно. В этом у меня нет никакого сомнения. Видел бы ты свои глаза, когда повернулся ко мне в ванной. Ужас - вот что увидела я. Ты внушаемый человек, но это временно. Сила исправит этот момент. Настоящий воин не поддается никаким внушениям и обладает непоколебимым намерением.
        Как же она меня раздражает своей уверенностью и наглостью. Сегодня она преподала мне хороший урок осторожности, и теперь предстоит быть предельно внимательным во всех своих снах. Что же, пора заканчивать эту беседу, но как?
        - Сигаретку, Серёжа? - ласково спросила Еххи, и у меня в руках появилась пачка дорогих сигарет. Я достал одну, она подкурилась сама собой. Удобная штука. Ведьма здесь всё контролирует. Даже это кресло в любое мгновение может превратиться в стул для пыток, а горное плато - в удобную камеру с кучей палаческих инструментов. Надеюсь, до этого не дойдет. Я сделал несколько длинных затяжек. Мною уже было принято окончательное решение, поэтому никаких переговоров дальше вести смысла не имеет. Что-то мне подсказывает - Еххи немножко переигрывает, или я просто недооцениваю её возможности. Бояться мне стоит Дашу и её методику подселения. Как с таким бороться, мне просто неизвестно. Вряд ли я научусь магическому зрению за месяц.
        Я неторопливо встал с кресла, и ведьма поднялась тоже.
        - Ты принял решение? - задала она вопрос.
        - Да, конечно, - я лукаво улыбнулся, - я готов встретиться с тобой хоть завтра и отдать карту, но у меня есть определенные пожелания.
        - Да? И какие же? - Еххи заинтересованно посмотрела мне в глаза.
        - Ты покрасишь волосы в рыжий цвет и побреешь свою плесень. Надеюсь, это несложная просьба? - я широко улыбнулся, а лицо ведьмы превратилось в непроницаемую маску.
        - Вот значит, как? - спокойно ответила она, стряхивая пепел, - почему, когда я пытаюсь быть адекватной и доброй к людям, они всегда пытаются меня унизить?
        - Потому что до этого ты вела себя как говно? - я сделал шаг назад. Еххи уже приближалась ко мне.
        - Ты заплатишь за свои слова, причем прямо сейчас, - девушка сделала настолько резвый прыжок ко мне, что я растерялся. Одной рукой она схватила меня за голову.
        - Расслабься, козел, - прошептала она и мои руки повисли плетьми. Ноги подкосились, и я упал на колени, - не хочешь по-хорошему, значит, пусть будет как обычно. Ты же не веришь в то, что с помощью сновидений можно влиять на реальность, да?
        - Верю, но это касается только иномирцев и обитателей нижних уровней, - ответил я, - у них силы явно побольше чем у тебя. Давай, убей меня, я просто проснусь, не так ли?
        - Да, Сережа, всё так, но перед этим я сделаю тебе больно. Сам понимаешь - не хочешь пряников, будет кнут. Последнее слово, мой нерадивый будущий фамильяр, ну? - ведьма продолжала смотреть на меня сверху вниз. В её глазах не было ни капли жалости.
        - Когда-нибудь я откручу тебе голову, - пообещал я.
        - Это вряд ли! В отличие от тебя, дурачок, я знаю будущее. Анника мне многое рассказала. Скоро ты сам придёшь ко мне за помощью, и тогда поглядим, как ты будешь выкобениваться, а пока вот тебе подарочек! Можешь считать это залогом наших будущих прекрасных отношений, - с этими словами она поудобнее перехватила мундштук и вогнала его со всей силы мне в левое ухо. Боль была настолько одуряющей, что я заорал как резаный. Еххи схватила меня за волосы и подтащила к краю каменной площадки. Откуда у неё столько силы вообще? Неужели пять источников дают такие возможности?
        - Увидимся завтра ночью, придурок, а теперь иди нахрен из моего сна, - ведьма ударила меня коленкой в челюсть, затем пнула в грудь, да так, что я отлетел и рухнул прямо в пропасть. Перед глазами всё замелькало, на меня нахлынуло чувство невесомости, а боль в ухе только усилилась. С диким криком я проснулся. Рядом мирно спала Ирина. На всякий случай я посмотрел на свои руки и выдохнул - все хорошо, я проснулся окончательно. Из носа закапала кровь, а в ухе что-то стрельнуло и отозвалось резкой вспышкой боли. Твою мать! Достала.

        Эпилог

        Сейчас очень трудно осмыслить итоги моих поступков, потому что я окончательно заблудился в самом себе. За последний месяц я наделал столько глупостей, что другой человек не сотворит за всю свою жизнь. Наверное, к таким выводам часто приходят те, кому кажется, что в их жизни всё заканчивается, да только я вот так не считал.
        Сегодня моя карьера в компании Кости подходит к завершению. Конечно, он ещё не знает об этом, как и Ирина, и Лана, и все другие сотрудники, но у меня просто нет выхода. Сейчас самое время сделать ретроспективу и трезво оценить весь месяц, пролетевший будто один день.
        Утром, когда я поехал за Ингой, левое ухо затрещало и начало стрелять. Боль была дикая, повысилась температура. Я сразу понял, что это отит и заскочил в аптеку за лекарством. Оно неплохо притупляло боль, но в слова Еххи я поверил. Обычно же, как получишь люлей от неизвестных чертей, проснешься, ну поломит тело и хрен с ним. Ладно, фазовый волк меня почти парализовал — ему можно, он крутая тварь с нижнего уровня, но чтобы ведьма могла обладать такой силой, для меня оказалось в новинку. Аннику то я почти побеждал в сновидческом бою, а тут…
        А если бы Еххи мне этот мундштук в задницу засунула или куда похлеще? Это меня и правда напугало. Сказочки из интернета про то, как один сновидец сразился с великим демоном и проснулся с раком легких, теперь уже не казались мне слишком уж фантастическими.
        Инга оказалась забитой симпатичной девушкой в больших очках, совершенно не похожей на современную молодежь. Видимо, батя её держал в ежовых рукавицах. Первым делом мы выбросили айфон - он ей больше не понадобится. У Инги начинается совершенно новая жизнь. Про все свои аккаунты в соцсетях она должна забыть навсегда, никаких инстаграмчиков и тиндеров на будущее. Всё придется начинать с нуля, под другим именем. Почему-то она решила стать Оксаной Волошиной. Её дело.
        По дороге мы сначала долго молчали, потому что так обычно и бывает. Это в Ардении мы соклановцы, любовники и герои, а тут, в реале, смотрю на неё и думаю, о чем вообще можно поговорить с девчонкой 18 лет, которая всю жизнь дома сидела. Лишь когда мы оказались в Замкадье, разговор начался клеиться и опять же про игру. Обсудили победу на осаде, дальнейшие планы клана и договор с Азраелем.
        Первую остановку сделали в Твери, где я повторно закапал в ухо. Пообедали в одной из придорожных забегаловок и рванули дальше. В Великий Новгород я заезжать не стал. Гнал по платным дорогам почти под 200 километров в час и сжег просто уйму бензина, зато до Питера мы добрались через пять часов. С легкой ностальгией я проехался по серым пробкам. Нас ждали на Васильевском острове, где-то за Приморской.
        Мой друг был уже на месте, мы пожали друг другу руки, обнялись, пошутили, что не виделись черт знает сколько времени, и пошли смотреть квартиру. Третий этаж, однушка. Двадцать тысяч сейчас, двадцать тысяч залог, десятку за услуги по поиску, итого полтинник - в принципе, нормальная цена, вот на какие суммы стоит рассчитывать типичному гостю северной столицы, желающему обосноваться здесь надолго.
        Я оставил Ингу-Оксану одну и пошел в ближайший маркет техники. Купил недорогой ноут и мобильник, потом сим-карту на свой паспорт, вставил в новый телефон, проверил - отлично. Забежал в кафе, взял несколько разных пирогов, а в магазине набрал вроде бы минимум необходимых продуктов, но всё равно две сумки нагрёб.
        Инга уже приняла душ и переоделась. Пребывала она в явной прострации, что меня не удивляло. Я сам, когда сюда приехал много лет назад, тоже мало чего понимал, но обжился же.
        - Вот ноутбук, вот телефон. Не вздумай звонить отцу или друзьям. Никому в клане не говори о том, что я для тебя сделал. Ты уже в розыске. Номер оформлен на меня, так что не тупи. Завтра сходишь в парикмахерскую, кардинально поменяешь имидж. Короткая стрижка, яркий цвет, избавься от очков и носи линзы. Поменяй стиль одежды. Ты должна выглядеть совершенно иначе. Вот, держи — это моя банковская карточка. Не основная, конечно. На ней примерно двести тысяч рублей. Вот ещё наличкой двести. Я прекрасно понимаю, что тебе это кажется большой суммой, но это совсем не так. В таком большом городе очень много соблазнов, я умудрялся просирать такие суммы за пару-тройку месяцев, а тебе её надо растянуть на полгода. Веди учет. Первое время придется на всём экономить. Про жратву в ресторанах можешь позабыть, только "Дикси" и "Полушка". Бутики — это все в задницу, в городе полно секондов, а захочешь стать модной хипстершей, сгоняй на Уделку, там полно шмотья а-ля «бабушкина молодость» продают. А так, по-первой, походи по музеям, их тут полно, культурная столица как-никак. Паспорт свой нигде не свети, оставь его
дома. Он тебе, в принципе, не нужен - ты теперь в какой-то мере заложница этого города. Работу я тебе найду, с этим не парься. Скорее всего, тебя возьмут к нам в "охотники" на небольшую ставку — баксов пятьсот в месяц, потом поднимут, если будешь вести себя хорошо. Мне желательно не звонить, есть "Дримлорд", на крайний случай - «скайп» или «телеграм», думаю, что его не закроют. Надеюсь, на тебя не найдёт желание вернуться домой, иначе мне грозит статья за похищение или что похлеще.
        Инга испуганно хлопала глазами. Да, тут она совершенно иной человек. Насколько же мы вживаемся в свои образы в другой реальности. Я и то не могу избежать этого разделения, хотя стараюсь. Всё у этой девушки будет хорошо. Есть у меня такая уверенность. Обычно, когда я делаю какую-то глупость, меня аж потрясывает, как при встрече с ведьмами, а тут тишь да гладь. Значит, всё обойдется. Конечно, может, зря я дал ей сразу пачку денег. Лучше бы переводил каждый месяц на карточку, но кто знает, где я буду в скором времени? Если до меня доберется Еххи, то светит мне волшебная клетка, и помочь Инге я не смогу. Я выслушивал слова благодарности весь вечер. Наверное, это вообще единственный настолько правильный поступок в моей жизни. Конечно, меня немного смущал её возраст, но всё-таки она уже совершеннолетняя, как ни крути. Сама согласилась на всю эту авантюру, так что буду считать, что я просто дал ей шанс, который выпадает редко кому.
        Ночью мы вместе ушли в Ардению, потому что я четко понял - больше без шлема мне спать нельзя. Женя будет отлавливать меня на любом уровне сна, но в Ардению не прорубится. Там стоит защита, которую ещё Анника возводила. Шлем бросает меня сразу куда нужно, без всяких пограничных состояний, за что ему честь и хвала. Если без него, то я попаду в обычный ОС, а это может закончиться плачевно для меня. Охота на охотника началась, такой вот каламбур.
        Утром я попрощался с Ингой и уехал в Москву. Лишь проклятое ухо омрачало моё настроение, но лекарство помогало как могло. Интересно, сколько продержится эта болячка, я же ведь не застудил ухо. Магическая атака всё-таки.
        Так, что было дальше? Я встал с кровати. Иры не было — она ещё вчера уехала к своей маме, а я остался один. Вернётся она только послезавтра, а значит, у меня уже очень мало времени. У меня вообще его нет!
        Нужно покопаться в своей памяти. Дальше было всё как обычно, за исключением того, что я начал делать ошибки. Белая полоса всегда сменяется черной, фишка только в периодичности и толщине линий. Все мое вранье про читерского босса схавалось на "ура". Черные, конечно, сильно возмущались, но меня никто не сдал, а выходит, все было честно. Костя отстранился от этой темы почти сразу же. Он вообще отстранился от всего проекта. Каждый день жрал всякое дерьмо горстями и следил за сайтом наших конкурентов. Бессмысленно сидел и раз в минуту нажимал на кнопочку "обновить". Это он называл пассивной медитацией, я же считал это идиотизмом. Тогда мы и поссорились. На меня давил весь коллектив, включая Валентина, желавшего, чтобы я оказал влияние на своего друга, но тот был невменяем.
        Очередная моя попытка обратиться к голосу его разума потерпела крах, и мы поругались, хотя это было сложно назвать настоящей ссорой. Не подрались даже, так, просто поорали друг на друга и разошлись по кабинетам, но после этого никому из нас лучше не стало. Сколько раз я себе говорил не идти на поводу у коллектива, а тут повёлся — друзья же все-таки. Лучше бы молчал в тряпочку.
        Да, на собеседование приходила Светлана-Илайна, та самая дочка Сардукара, с которым мы общались в клубе. Но Костя даже не позвал меня, а потом заявил, что она в коллективе и мне предстоит её обучать. Тут я даже не знал, как себя вести. Ярость, злость, смирение, отчаяние и апатия промелькнули в моем мозгу за несколько мгновений. Ошибки. Тупые ошибки. После ссоры мне не хватило смелости пойти и поругаться еще разок. Апатия стала давить и на меня. Костя потрясающе передает всем свое настроение.
        Всё стало хуже через неделю после того, как я вернулся из Питера. Я не представляю, как это вообще возможно, но Еххи и Рута — да, та самая рыжая ведьма, которую я иссушил в Лимбе по приказу Анники, надрочились подлавливать меня прямо на выходе из Ардении. Сначала меня спасал будильник, который я ставил на час раньше, чем обычно, но потом он перестал помогать. Я отчетливо его слышал, вставал, выключал и понимал, что я нахожусь во сне. То ли это была игра моего воображения, то ли ведьмы знали какую-то особенную технику, но моя жизнь превратилась в настоящий кошмар.
        Еххи — злой гуру ложных пробуждений, так говорила Анника или Даша, я не помню уже. В этом я убедился по полной программе. Каждое утро меня ждёт персональный ад, в котором со мной играются как хотят. Конечно, я даю отпор по мере сил, но борьба идет с переменным успехом. Так, один раз Рута пришла первой, и я накостылял ей по первое число, а потом появилась русалка, и огрёб уже я. Она сломала мне два пальца на руке, и когда я проснулся, то не мог ими пошевелить. К счастью, они просто онемели. После серьезного растирания к ним вернулась прежняя гибкость, но боль была настоящей. Нет, ведьмы не хотели меня убивать или жутко калечить. Они пытались пугать меня необычными образами — то превращались в каких-то жутких тварей, то показывали мне сны, в которых погибали все мои родственники и друзья, причем самым жутким образом. Сбегая от них, я просыпался в очередном кошмаре.
        Еххи строила целые уровни сновидений, обычно небольшие и несложные, но в них именно она была владычицей ада, а мне была уготована роль шута и жертвы. С каждым днём я чувствовал, как силы покидают меня. Настроение становилось всё хуже. Мрак накрывал меня по всем фронтам. Я не высыпался, стал нервным. Под глазами появились огромные синие круги, я начал худеть, жрать не хотелось от слова совсем.
        Меня стали преследовать мороки, на этот раз жуткие, но мне было уже плевать на них, поэтому они быстро пропадали. Ира думала, что у меня начал развиваться сахарный диабет, которого у меня отроду не было. Даже купили приблуду для определения сахара в крови, но она показала, что всё в норме. Конечно, я не мог рассказать никому о том, что происходит со мной на самом деле. Ицхак так и не объявился, а сам я к нему обращаться не хотел. Не будет он меня спасать -- я же сам влез во все это, да еще и не послушался его советов. Смерть мне не грозит, так что уверен, великий маг даже не захочет взять трубку.
        Порча, сглазили, сказала бы любая "ведьма" из подворотни, но причина была в другом. Каждую ночь я становился героем очередного чужого кошмара. Женя и Рута обладали потрясающим воображением, ни разу их зловещие картинки не повторялись. Сначала всё выглядело как обычное пробуждение, которое быстро скатывалось в лютую жесть. Я просыпался по несколько раз и даже не успевал пройти проверку на осознанность, как меня уже хватали под руки и выбрасывали сквозь стену на улицу. Дальше я мог только яростно отмахиваться или убегать. Ни то, ни другое под конец месяца у меня уже не получалось. Я был сломлен. Вяло смотрел на свою главную мучительницу - ну, давай, сделай уже что-нибудь. Удиви меня, сука такая. А она улыбается и только поправляет свои роскошные зеленые волосы.
        Еххи быстро смекнула, что усталость и болезненное безразличие спасают меня от её нападок, поэтому они с Рутой стали играть в плохого и хорошего полицейского. Рыжая ведьма зачастую пыталась быть со мной ласковой, убеждала в необходимости выбора в пользу ковена, но, если я отказывался, снова появлялась Женя. Иногда они менялись местами, но мне от этого лучше не становилось.
        Единственным спасением стал дневной сон - я спал прямо в офисе по часику, а то и два, но потом ведьмы стали приходить и туда. Всю последнюю неделю меня мучали особенно жестоко, но в подробности вдаваться уже не имеет смысла. Скажу только одно - теперь меня ничем не напугаешь и помирать мне совершенно не страшно. Да, мысли о самоубийстве меня посещали пару раз, но я слишком люблю свой скафандр и те ощущения, что он мне дает, да и не готов я ещё к переходу. Не все источники силы собраны. Рано мне думать о загробной жизни, а болтаться, как многие, в могильнике - невелика радость. Возвращаться обратно на эту планету я тоже не горю сильным желанием. Нельзя же выбрать кем ты родишься, так что нафиг этот кораблик с рандомом. Я хочу быть драконом, и точка. Буду лежать на горе золота, жрать рыцарей и воровать красавиц. Так и проживу следующую жизнь. Решено.
        Я внимательно посмотрел на свои руки - это сон. Они нечеткие, линии на ладонях разбегаются и вьются как змеи. На правой ладони шесть пальцев. Очередное ложное пробуждение, да мне не привыкать уже. Я попытался проснуться, но у меня не получилось. Кто бы сомневался?
        - Что, суки крашеные, опять бить будете? - спрашиваю я, повышая голос.
        - Нет, Серёженька, - дверь на балкон открывается и на пороге появляется Еххи с мундштуком в руках. На этот раз одна, без своей рыжей помощницы.
        - Я же говорил, волосы покрась, а потом приходи, - я натужно улыбаюсь, и ведьма замечает это.
        - Совсем ты себя не жалеешь, дурачок. Довел себя до ручки. Гордец ты мой. Может быть, хватит уже, а? - ведьма щелкает пальцами и бледно-зёленое платье исчезает, являя моему взору красивое упругое, белое как мрамор, тело.
        - А ты не думала в солярий сходить?
        - Зеленый цвет не очень хорошо сочетается с коричневым, на мой вкус, - Еххи улыбнулась и подошла ко мне вплотную, - ты знаешь, какой сегодня день, Серёжа?
        - Вроде бы воскресенье.
        - Ты прав, - ведьма гладит меня по голове и садится мне на колени, - не буду я тебя сегодня мучать. Ты молодец.
        - С хера ли это? - удивился я.
        - Я впервые встречаю такого упёртого мужика. Целый месяц ты стоически сражался с нами и, несмотря на все мучения, так и не изменил своего решения. Я в восхищении. Правда, правда, - Еххи прижала мою голову к своей роскошной груди, - сегодня прилетает Даша, а завтра ты уже будешь моим. Представляешь?
        - Да иди ты, - я попытался оттолкнуть девушку, но у Еххи железная хватка. Это снова её сон, тут она может и быка одной рукой в небо швырнуть.
        - Брось, твоя игра окончена. Что ты сделаешь, а? Если бы ты мог сбежать, то давно уже на это решился, - Женя рассмеялась, - но нет, ты же весь такой правильный. Бросить друзей, девушку - ты весь месяц не мог этого сделать, не сделаешь и сейчас. Я просто поражаюсь, как в тебе уживаются два разных человека? Один правильный, честный, добрый, мужественный и бесстрашный, а второй трусливый и осторожный. Я за весь месяц нашей "дружбы" так и не смогла разгадать эту взаимосвязь, но ничего. Первого тебя мы перевоспитаем, а от второго избавимся навсегда.
        - Не дели шкуру неубитого медведя. Ты же знаешь, что если человека загнать в угол, то он способен на любую дичь.
        - Как крыса? - Женя улыбнулась обворожительной улыбкой и поцеловала меня в губы, - брось, у тебя кишка тонка. Ты сломлен окончательно - я вижу это. Ты ещё жив, только потому, что я не хочу тебя убивать. Ты нужен мне, как и я тебе. Неужели ты ещё не понял этого? Сколько раз нужно сказать об этом вслух, чтобы ты это осознал?
        - Нисколько. Просто уйди. Дай мне насладиться обычным сном, что сегодня, что завтра.
        - А волшебное слово, Серёженька? Ну? - Еххи нежно погладила меня по щеке.
        - Слушай, меня вот какой вопрос мучает все это время, - я просто рухнул на спину, и ведьма тут же легла на меня сверху.
        - Давай.
        - Он личный.
        - Тем интереснее, - прошептала ведьма мне на ушко.
        - Твое имя - это типа Ехидна, да? Это отсылка к древнегреческой женщине-змее или нет?
        - Не совсем. Это игра слов. Насчет Ехидны ты угадал, но откуда вторая буква "Х"? М?
        - Без понятия, - признался я.
        - Ты Макса Фрая читал?
        - Мартынчик? Да, первые пару книг, но я не помню там такого персонажа.
        - А она позже появилась. Теххи. Девушка сэра Макса. Я взяла себе это имя, но потом буква "Т" отвалилась. Удовлетворен?
        - Более чем, но Ехидна тебе идет лучше.
        - Возможно. Я даже привыкла к твоим дурацким шуточкам, а это о чём-то да говорит. Может быть это любовь, Серёжа? Я с таким удовольствием делаю тебе больно, что у меня аж дрожь в коленках. Я дико возбуждаюсь. Ты даже не представляешь, как я жду нашей встречи в реальности.
        - Ты просто больная. Жаль, что запретили лоботомию - один удар ледорубом сделал бы тебя покладистой женой какого-нибудь отброса-алконавта, - я рассмеялся и захрипел, потому что холодная рука сильно сжала мне горло.
        - Посмотрим, как ты будешь шутить послезавтра, когда окажешься на моей даче, связанный по рукам и ногам. Ух, я уже в предвкушении, - ведьма отпустила меня и слезла. На ней снова появилось платье.
        - Хорошо, отдыхай, набирайся сил. Одной ночи тебе хватит.
        - Хоть на этом спасибо. Надеюсь, мы больше не увидимся, - весело подмигнул я.
        - Наивный, - Еххи помахала мне рукой и ушла на балкон.
        Свалила наконец-то, манда такая. Я проснулся, зажал нос пальцами и попробовал подышать. Да, не получается. Хороша проверка - это уже не сон, в нем я бы спокойно дышал и дальше. Попробовал на всякий случай подпрыгнуть в воздух и полететь - не вышло. Всё отлично. Внимательно посмотрел на часы. Да, времени у меня в обрез. Самолёт в Новосибирск вылетает рано, летит до Толмачёво четыре часа, плюс добавим еще несколько часов из-за разницы в часовых поясах. Буду я там в семь вечера. Беда. Ладно, прорвёмся.
        Я быстро оделся, взял рюкзак, в который запихал тубус с картой ведьм и дневник Анники, ноутбук и немного одежды. Проверил свои документы и карточки, откопал всю свою наличку из заначки и помчался в офис. Несмотря на выходной день, охранник меня всё равно пропустил, так как тестеры часто практиковали такие посещения. Я вынул большой конверт, положил в него документы от машины и ключи, оружие, а также длинное письмо, которое распечатал на принтере. В нем я отчаянно раскаивался за все содеянное и смачно описывал причины своего поступка. Подписал, что адресуется оно Косте, и оставил его на столе комнаты совещаний. Всё, внизу меня уже ждет таксист.
        Это настоящий побег. Побег от всего моего прошлого в совершенно неизвестное и пугающее будущее. Конечно, меня попытаются искать. Ещё одно письмо оставил дома для Ирины, в котором, конечно, не сильно признавался в своих поступках, а изложил все гораздо проще и по существу. Извини, между нами всё кончено, ты не виновата, это я такой.
        Конечно, когда я писал эти письма, то аж сердце кровью обливалось, но деваться было некуда. Анника мне четко дала понять, что моя песенка спета - ни Ира, ни Костя мне не помогут, я и так оттягивал сколько мог, да проверял ведьм на терпение и выносливость. Замотали, суки такие, и это их всего две было, а если бы весь ковен приперся, да с фамильярами - заломали бы в одно мгновение, ничего бы я сделать не успел.
        Конечно, за мое вранье мне было стыдно, однако особенно я по этому поводу уже не убивался. Я поставил себе чёткие цели и задачи, а значит, бессмысленно сожалеть о прошлом.
        Как-то так я думал, сидя на заднем сиденье такси. Хорошо хоть водитель попался молчаливый и не мучает меня вопросами. Через час я уже проходил паспортный контроль, а мой рюкзак пропустили как ручную кладь. Обожаю путешествовать налегке. Я нервно проверял свой телефон, в надежде, что мне никто не позвонит. Лишь когда в самолете попросили выключить всю технику, я перевел дух и убрал его подальше. До последнего момента, я думал, что меня ссадят с самолета люди в чёрном или Костя лично, но этого, конечно, не случилось. Я просто сам накрутил себя до высшей точки напряжения.
        Во время перелета мне удалось заснуть, и стюардесса растолкала меня, когда мы уже сели в Толмачёво. Я поблагодарил симпатичную девушку, взял рюкзак и пошёл в аэропорт по рукаву. Ладно хоть автобусов нет, а то меня всегда бесило толкаться в куче народу. Приставучие таксисты начали окучивать меня сходу, но я воспользовался онлайн-заказом такси. На улице уже темнело, и ехать в гости к Айре сегодня бессмысленно. Лучше завтра.
        Я всё спланировал заранее. Уже был заказан номер в отеле неподалеку, осталось только заселиться да выспаться. Сегодня я хочу просто ночь без снов. Никаких Ардений, Лимба, и даже обычный бред мне не нужен. Еххи сдержала слово. Ночь прошла абсолютно спокойно, но тревожное чувство меня не покидало. Сегодня Даша наверняка приступила к медитациям и подготовке, а значит, завтра они уже будут знать где я. А что, если я не встречу Айру? Вдруг она в отпуске в Турции какой-нибудь. Или заболела? Всё же может быть! А я рванул вот так вот, через полстраны, наобум. Хорошо, допустим, что Даша найдет меня в Новосибирске. А была ли она тут? Как она поймет, что я уже в другом городе? Как быстро сработают фсбшники Новосиба? Сработают ли вообще? Слишком много вопросов и так мало ответов.
        Проснулся я только ближе к обеду. Покурил и отправился ловить Айру. Нужный мне адрес я нашёл сразу. Сел на деревянную лавочку у подъезда, и в этот самый момент телефон завибрировал. Я внутренне содрогнулся, но достал его из кармана. Костя. Не имеет смысла увиливать от этого разговора. Я провел пальцем по зеленой кнопке и поднес трубку к уху.
        - Привет, - голос Кости был спокоен и немного строг, - ну и выдал ты, дружок. Как насчет того, чтобы сегодня вечером попить пивка в каком-нибудь английском пабе?
        - Только если ты прилетишь в Новосибирск, - ответил я, - привет.
        - Ты что, реально уже там торчишь? - Костя не верил своим ушам, - я думал, ты эту фигню выдумал, лишь бы от нас отвязаться.
        - Я ничего не выдумывал. Ты письмо прочитал?
        - Да, но по диагонали. Сейчас у меня состояние, не располагающее к чтению, но я понял, что ты вляпался в какую-то жесть. Ведьмы, ковены, ФСБ, фамильярство какое-то. Обратка мира, как не крути. Перешел на другой уровень игры. Сам-то не боишься?
        - Уже нет. Есть чёткие цели и план.
        - Это хорошо. Нет, я серьёзно. Плохо другое. Ты пойми меня правильно сейчас. Я не обижаюсь на тебя за то, что ты нас обманывал. Ложь и во благо бывает, знаешь ли. Я обижаюсь за то, что ты резко бросил Иру - это раз, и два, что бросил компанию в самое тяжелое для нас время, оставив отдел сновидцев на распутье.
        - Как она там?
        - Хреново, конечно. Я первый раз в жизни видел, чтобы эта девушка плакала. Тебе она звонить не будет. Я не знаю, что ты ей там написал, но так поступать было нельзя. Нужно было поговорить, а не оставлять записульки. Так отношения не заканчивают. Мне теперь трудно будет держать вас в одной рабочей узде.
        - Я как бы уволился, - напомнил я.
        - Ага, два раза, Сережа. Не дури, - Костя повеселел, - куда ты уволишься? Будешь сидеть на шее у белой ведьмы? Кончай дурку гнать. Давай поступим так. Я даю тебе отпуск на месяц. Подумаешь там хорошенько, привяжешься к этой бабе, или чо вы там, фамильяры, делаете, я толком не понял, восстановишься после месяца мучений, сил поднаберешься. А потом я тебе позвоню, и мы уже поговорим по-нормальному. Что такому чуваку, как ты, в Новосибирске делать? Там же холодно и неуютно.
        - Я думаю, что найду себе занятие.
        - Давай не руби шашкой сразу, казак лихой. С Ирой ты уже наломал дров, а мне её утешать теперь. Твои документы на тачку и пушка пока в моём сейфе. Как вернешься, всё получишь обратно, иначе я сам прилечу в Новосибирск и надаю тебе по сраке, ясно? - Костя снова был самим собой, - побег он устроил. От друзей не убегают, хотя я тебя прекрасно понимаю. Я бы не смог тебя защитить от Маши. Если её друзья сидят повыше, то да, мне бы просто посоветовали позабыть о тебе. Был Сергей и нет его. Это дела высших сфер - такая шутка у них ходит.
        - Значит ты меня прощаешь за все, что я натворил?
        - Сережа, давай, по существу. Я, честно, не понимаю, за что тебя прощать. Ну, снюхался ты с Анникой, мёртвой к тому же. Это твои проблемы. Я не раз говорил, хоть вприсядку трахайтесь, если это не вредит нашему общему делу. Захоти ведьма украсть у меня частицу творца с твоей помощью, тогда да, мы бы перестали быть друзьями. А так - ты заигрался во что-то на стороне и решил свалить, чтобы не подставлять под удар нас. Я это всё понимаю. Ирина - не очень, характер у неё такой. Она поймет, но не сегодня и не завтра. Ты только представь, что могло бы случиться, если бы ты остался в Москве. Пострадать мог не только ты. Ковен мог и в Ардению припереться, и что мы бы им сделали? Заперлись бы в летающем дворце, наблюдая, как они разносят всю игру в щепки. Ты сам написал, что там жесткие бабищи с большим опытом.
        - Логично, - мда, я сам как-то и не подумал об этом. Вот почему Костя наш босс - он в некоторых вещах гораздо дальновиднее, чем я.
        - Так что отчасти ты сделал все верно, просто с присущими тебе косяками. Ничего, разберёмся. Ты свою ведьму встретил в итоге?
        - Нет, сижу вот караулю у её подъезда, - усмехнулся я.
        - О, романтично. Цветочки купил?
        - Думаю, что они мне не нужны.
        - Да не тебе, а ей. Ладно, номер не меняй. Из соцсетей не удаляйся. Я позвоню через месяц, будь готов. Не прощаюсь. Пока, - Костя отключился и у меня как-то стало теплее на душе. Несмотря на все наши разногласия, он всё равно сумел остаться моим другом. Конечно, я ему нужен, и он не хочет меня терять, но вряд ли его доброта и щедрость происходят только из этого.
        Я просидел ещё полчаса, пока не заметил мелкий белый "Матиз", который уверенно парковался на площадке перед домом. Из него вышла девушка с длинными белыми волосами. Коричневые сапожки, белая юбка ниже колена, белые курточка и сумка. Она носила модные сейчас большие очки в черной оправе. Красивая, ухоженная девушка. Анника не соврала. Это точно Айра.
        В голове моей всё запуталось. Я долго готовился и проигрывал в голове разные фразы, как бы поговорить с этой девушкой, но сейчас все просто разлетелось по бездонной черепной коробке. Она уже подходила к подъезду, когда я резко встал и перегородил ей дорогу.
        - Извините, не подскажете, как в Лимбе найти Дом учителей? - брякнул я первое, что пришло в голову, и голубоглазая блондинка от неожиданности чуть не выронила сумку.
        - Кто вы такой? - быстро спросила она.
        - Посмотрите волшебным взглядом, как вы умеете, а то мне долго рассказывать придется, - я улыбнулся настолько очаровательно, насколько умел.
        Ведьма замерла на одно мгновение, и ее зрачки расширились.
        - О, боги, не может быть, - прошептала она, - кто вы такой на самом деле?
        - Айра, я ваш будущий фамильяр.
        Конец второй части! А где третья?

        Послесловие

        Вот и закончилась вторая часть нашего необычного произведения.
        Знаете, что мне не очень понравилось? Если первая часть была вполне себе самостоятельной книгой, то вторая, как вы уже поняли, не может существовать без продолжения. Она закончилась на самом интересном месте и как такового финала у нее нет, а это означает только одно — третья часть, в которой будут расставлены точки над “i” и все ружья выстрелят, будет!
        Да, вторая часть, признаю, получилась неоднозначной, ЛитРПГ тут все меньше, а его классической составляющей нет вообще, однако выкинуть совсем мир Ардении было бы глупо, так как он раскрывает социальные аспекты развития человеческого общества. Моей целью было показать как игроки развиваются и стараются жить в виртуальном мире, производить собственные инструменты труда, организовывать быт и создавать нечто новое, а не следовать предложенным разработчиками вариантам, ведь на самом деле это неизбежно. Игроки всегда стараются узнать все тонкости мира и настолько вживаются в свои роли, что со временем окончательно воспринимают другой мир за реальный.
        Лимб - мир перекрестков. Существует ли он на самом деле, решать опять же только вам. Где-то я приукрашиваю, где-то маскирую правду, но знающие люди все поймут и узнают. Меня обвиняли в том, что я не указал все возможные входы в ОС, но, ребята, книга то не об этом. Существует более сотни техник только по одному входу в это состояние и я молчу уже про десятки вариантов удержания и углубления. Это при всем желании не запихнешь в одну книжку, тем более в художественную. Описанные мною техники протестированы лично, но это не гарантирует того, что именно у вас они будут работать. Все люди разные и техники у них тоже индивидуальные. Кто-то вообще придумывает собственные, поэтому это не дает никому права рассуждать, что есть всего одна рабочая техника, а все остальные нет. ОС - это долгий и нудный труд над собой. Умение сдерживать эмоции, концентрироваться на собственных запросах - это отличная возможность разобраться в себе самом и измениться в лучшую сторону.
        Когда я читаю ваши комментарии на разных ресурсах к своим книгам, то нередко встречаю людей, которые считают, что ОС - это нечто само собой разумеющееся, и что каждый человек способен на это, в юности мол, каждую ночь осознавались, а потом забросили, потому что не знали, что с этим делать. Увы, но это не совсем так. Если почитать группы сновидцев в том же “Вконтактике”, то вы поймете, что без проблем, с полным контролем осознается очень малая часть практиков, большинство же либо вообще не может достигнуть этого состояния, либо имеет проблемы с удержанием и контролем. Именно для них написаны сотни книг, существуют платные курсы и прочие услуги. Да, это доступно для всех, ибо мозг есть у каждого из нас, другой вопрос, а зачем это вообще надо?
        В этой книге я пытался ответить на него. Я лично осознаюсь от двух до трех раз в неделю при желании и использую это состояние для написания книг. Да, да. Мне очень легко описывать то, что я видел. Я создавал всех персонажей из этой книги, наделял их характерами, заставлял общаться между собой и сам проводил с ними занимательные беседы, может быть, поэтому они получились весьма живыми. Да, они всего лишь кусочки моего подсознания, наделенные качествами, которые я им придумал и они играют по моей указке, но тем не менее иногда они задают весьма забавные вопросы.
        Весь день я урывками прорабатываю сценарий каждой главы, а ночью осознаюсь и запускаю фильм, останавливаю в любом месте, прошу героев сказать другие фразы или совершить иные действия. Хожу вокруг них, меняю обстановку. На следующее утро я просто описываю все, что видел, но так, конечно, написаны только самые ключевые главы и вы их без труда заметите сами — они проработаны гораздо лучше других.
        Поэтому когда авторы на сайтах пишут, а с кем из своих персонажей вы бы хотели встретиться и пообщаться, я просто улыбаюсь. В каком из своих миров вы бы хотели побывать? Я уже побывал, и это потрясающий опыт.
        ОС помогают мне в творчестве и работе и меня это устраивает, обычные развлечения в них мне надоели еще лет 15 назад. Кто знает, может быть, они помогут и вам.
        А теперь я бы хотел поговорить об одном щекотливом вопросе, дорогие читатели.
        В последнее время я все чаще получаю от вас предложения сделать всю серию книг “Охотника на читеров” платной. Да, я был немало удивлен такой настойчивости. Кто-то из вас пишет, что такую книгу надо обязательно продавать, кто-то просто хочет поддержать меня рублем, поэтому я решил дать вам ответ, почему эти книги не станут платными. На это есть несколько причин.
        Я не считаю, что пишу хорошо. Да, я прекрасно понимаю, что в топах нередко висят книги, написанные гораздо хуже с кучей ошибок и без особого смысла, и их покупают, но меня это не касается. Для себя я пишу пока плохо. Мне не хватает красивых и подробных описаний, эмоциональных переживаний героев, поэтому я не вижу смысла брать деньги за подобное творчество.
        Я не коммерческий автор. Одно дело сдать свои книжки в издательство и получить копеечку, и совсем другое жить за счет продаж в онлайне. Коммерческий статус — это большая ответственность перед читателем, которую я пока на себя брать не готов. Это четкие графики выкладок и короткие сроки написания книжек. Спасибо, не надо. Сейчас я сначала целиком пишу книгу, потом вычитываю, потом отправляю бетам и критикам, получаю от них фидбек и вычитаную книжку, шерстю еще раз и только потом выкладываю на всеобщее обозрение. При подписке такой вариант работы невозможен. Вы в таком случае будете получать сраный сырец с кучей ошибок и сюжетные дыры размером с Якутию. Может быть, вы уже и привыкли к такому подходу и он вам даже нравится, но я стараюсь писать лучше, а таким образом прокачки у меня не произойдет. Извините, подписки не будет.
        Уменьшение количества читателей. Подписка или платная книга однозначно отрежет часть моей аудитории, которая и так пока невелика. Я реалист и отчетливо понимаю, что продаж у меня будет мало, а людей, которые не купят книгу будет большинство. Цель у книги какая была? Бабки рубить? Учить вас ОС? Нет. Это художественное произведение, главная цель которого, пробудить в вас интерес к этому феномену, вот и все. Я уже не раз говорил об этом. Это книжка не развлекательное чтиво, она многослойная и весьма сложная для понимания, особенно если вы вообще не в теме ОС. Я не рекламирую никакие курсы по саморазвитию и никакой секты у меня нет. Если бы я хотел реально зарабатывать своими книгами, то взял бы себе женский псевдоним и пошел бы писать эротику про дракона в попаданке из академии суккубов. Поверьте, у меня бы это прекрасно получилось, и я бы уже в топах был на всеми известных сайтах, но пока я не коммерческий автор, то имею полное право писать то, что мне нравится. Вот и все.
        Если же вы прямо горите желанием одарить меня материально за мои труды, то для этого есть банальный донейшен, здесь на “Автор Тудей” плюс награды для книг. Заходите, кидайте кто сколько хочет. Так будет гораздо честнее, зачем ограничивать других читателей? Поверьте, как бы смешно это не звучало, но не у всех есть даже 100 рублей на книжку. Срачи на эту тему постоянно стоят в обсуждениях на разных сайтах и я не хочу выслушивать в свой адрес упреки в стиле - “автор зажрался, хочет денег, скоро все книги платными сделает, ваша книга не стоит этих денег” и так далее. Поверьте, писательство — это мое хобби, а не работа. Третий охотник будет бесплатным.
        А теперь еще о кое-чем. Не очень хорошем. Как вы могли заметить, почти на всех ресурсах я отключил возможность комментирования и выдачи оценок своих книгам. Сделано это по одной простой причине - я хочу собрать всех своих читателей в одном месте и общаться только здесь, а не носиться как угорелый по десятку сайтов, включая пиратские, отвечая всем подряд. Это быстро надоедает и утомляет. Вместо написания новых глав третьей книги, я занимаюсь поддержкой старых произведений - это путь в никуда. Пока “АвторТудей” выбран основной площадкой. Второй и третий “охотники” будут только тут и нигде больше. Я знаю, вы придете сюда. Скачивание будет закрыто. Надеюсь на ваше понимание. Не просите скинуть вам книгу в личку — не отправлю.
        А теперь о хорошем. О дальнейших планах. Третья часть “Охотника” уже в процессе — написано 7 глав из 20ти. Моя жена села рисовать новую обложку, за что ей огромное спасибо. Это будет эпик! Сижу, пишу и кайфую сам от того как гладко все выходит, жаль, что вы этого пока не видите)
        В третьей части Лимба станет меньше, а вот ЛитРПГ гораздо больше, причем на этот раз нормального с циферками и прочими классическими прибабахами, как вы любите, но спойлерить не буду. В конце второй книги и так становится понятным, о чем будет продолжение. Сергею предстоит самому стать читером в чужой игре. Я знаю, что некоторые читатели спали и видели этот момент! Да, будут рассмотрены новые техники по ОС, включая якоря, советы и сновидческие теории касательно устройства мира. И да, третья книга не станет последней в серии.
        Также именно третья часть пойдет на конкурс Василия Маханенко — “Амазон”. На победу не сильно рассчитываю, но поглядим. Засвечусь — уже хорошо.
        “Когда же третья часть?” — воскликнет нетерпеливый читатель. По моим прикидкам, еще месяц, полтора уйдут на то, чтобы дописать книгу и проверить на логические дырки и связки со второй книгой. Потом начнем гнать вычитку и сразу же выкладывать. Давайте забьемся на начало июня, а может быть, получится и быстрее.
        Возможно, что между третьей и четвертой книгой, забабахаю спин офф про новичка в ОС и мире Ардении, только не решил пока кто это будет. Матерый вдвшник или милая девочка. А может быть, просто про Лану написать отдельную книжку? Пока в думках по этому поводу. Если у тебя есть идеи, дорогой читатель, пиши в личку, да и вообще если есть какие-то вопросы -- я пока не прячусь и готов пообщаться на важные темы.
        С уважением. Дмитрий Нелин.
        P.S. Отдельное спасибо хотелось бы высказать следующим людям:
        Дмитрий Нефедов - вычитка, правка. С ним мы вернемся и вычитаем первого охотника. Сделаем его еще лучше!
        Ведьма Вероника - ну, ты знаешь за что и сама. Не стоит это афишировать.)
        Большое спасибо вам всем, дорогие читатели! Благодаря именно Вам мои книги закрепились в топах АТ на первых местах! Низкий поклон, друзья!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к