Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Маленький мир (2-е издание) Влад Непальский

        О чем мечтает каждый геймер? Правильно! Стать крутым не отходя от компьютера. Ну и конечно, чтобы знания и опыт, полученные в игре пригодились ему в жизни. У главного героя это получается. Он попадает в мир работающий по принципам компьютерной игры. Этот роман — пародия на фэнтези RPG. Там много сортирного юмора и различных пародий на ситуации из игр.
        Фанатам Heroes of Might and Magic IV посвящается

        Влад Непальский
        Маленький мир (2-е издание)

        Глава I ПОЯВЛЕНИЕ ГЕРОЯ

        Ваня неподвижно стоял непонятно где, и удивлённо озирался, беспокойно рассматривая окружающие его предметы. Он обнаружил, что пребывает в огромном, почти безмерном помещении. Этот необычный зал был заполнен шкафами с электрическими машинами и компьютерами, совершенно бесшумными, но безусловно работающими. Это можно было заключить потому, что разноцветные лампочки постоянно перемигивались на их гладких корпусах. А — зелёного цвета горели постоянно.
        Придя в себя, юноша осмотрелся еще раз, но уже сознательно. Компьютеры вокруг работали, и поблизости никого не было. Побоявшись оставаться так долго в незнакомом месте, он быстро пошёл вперёд по длинному проходу между серверами. Высокий потолок зловеще нависал над ним. Вверху его освещали десятки длинных люминесцентных ламп, подвешенных к нему на проводах. Вдалеке юноша заметил возвышение с лестницей и поспешил к нему полагая, что там найдёт кого — нибудь, кто поможет ему отсюда выбраться и объяснит как он сюда попал. По пути он, отметил, что наверху лестницы начинается площадка, где за компьютером с огромным широкоформатным монитором беспечно сидит бородатый мужик лет тридцати.
        — Вы кто?  — Решил крикнуть ему Ваня, немного испугавшись странного типа, сидящего за компьютером.
        — Я?  — Проговорил бородач, отрываясь от монитора. Он быстро развернулся на кресле и посмотрел на Ивана.
        — С кем имею честь говорить? Да и где я?  — Решил уточнить Ваня, испуганный внезапной переменой местонахождения, да и непонятным мужиком тоже.
        — Наконец — то прибыл.  — Вздохнул мужик, и быстро встал. Ивана поразил его обыденный вид: потёртые джинсы, синий шерстяной свитер и старые, но дорогие кроссовки.
        — Кто прибыл?  — Удивился юноша, с каждой минутой все меньше и меньше понимая, что происходит.
        — Герой.  — Кратко пояснил хозяин, внимательно изучая его взглядом.
        — Герой?  — Уточнил Ваня, не понимая, что тот имеет ввиду.
        — Именно герой.  — Торжественно произнёс мужик встав с кресла. Затем он быстро спустился к юноше.  — Даже лучше сказать — настоящий герой. Не какой — нибудь там супермен, нет а обычный герой, из плоти и крови который меняет мир.
        — Почему вместо того что бы сидеть за своим компом и рубится в любимую игру я стою неизвестно где, и говорю неизвестно с кем?  — В сердцах выкрикнул юный геймер.
        — Ты в чем хорошо разбираешься?
        — В компьютерах.  — Ответил юноша.
        — Так вот — я админ.  — Твёрдо проговорил хозяин. В это мгновение все компьютера в помещении исчезли вместе с этим странным залом, и они оказались одни на поле, покрытом колыхающимся зелёным житом. Подул свежий летний ветер, приятно освежая лицо. Солнце ярко светило, нежно обогревая ласковую природу. Воздух был теплым, но не жарким.
        — Я админ!  — Повторил таинственный незнакомец.  — То, что ты видишь перед собой это мой мир, который я создал и который я админю.
        — Понятно.  — Кивну юноша, не понимая ровным счетом ничего.  — Вот сейчас я понимаю тебя гораздо лучше.
        — Так вот, в моем мире много чего интересного.  — Продолжал мужик.
        — Но я, то к нему причём?
        — Ты герой.  — Утвердительно сказал админ.  — Герой первопроходец. Герой нестандартный. В общем просто герой.
        — Что — то не помню, что бы я куда — то записывался!
        — Ты записался в любители приключений, на одном сайте посвящённому фэнтези.
        — Ты про этот сайт?  — Удивился юноша, вспоминая как однажды наткнулся в интернете на странную непонятную страничку.  — Но почему?
        — Этот мой сайт.  — Пояснил админ.  — Сейчас я объясню тебе пару предложений. Так вот я предлагаю тебе прямо сейчас перейти в мой мир. Там надо будет пробыть некоторое время. Всего семь дней. И выполнить моё поручение.
        — Поручение?  — Скептически заметил Ваня, испугавшись.
        — Да, поручение.  — Админ посмотрел вдаль, где зеленел лес.  — Это поручение я ещё сам не придумал. Но в любом случае, оно должно разнообразить жизнь моего мира. Видишь ли, мой мир застоялся из — за того что там нет героев. Нет, конечно герои какие привыкли существовать в компьютерных играх там есть. По сему там есть, те кто зовутся героями. Но они тоже часть системы мира. А настоящих героев нету, которые бы выходили за рамки придуманного мною. Поэтому, мир остановился в развитии, да и не развивался никогда особенно сильно. Он замер. Там нет героев, первопроходцев и некому двигать общество вперёд. Там нет деятелей. Там одни посредственности. В общем, я хочу, чтобы ты внёс что — то новое. И о тебе сложили легенды. Как там слагали легенды о всяких чуваках с крутыми мечами столь одинаковых, что их начинаешь постоянно путать когда узнаешь достаточно много.
        — Это я понял.  — Вздохнул юноша.  — Но что я получу взамен?
        — Помниться, тебе не хватило на новую видеокарту. Если выполнишь то, что я хочу, то у тебя будет самый крутой комп, который только можно купить на Земле.
        — А если я погибну!  — Воскликнул Иван. Чего — чего а смерти он боялся.
        — Не волнуйся, ты ничем не рискуешь. Герои бессмертны. Да и я если что помогу. И есть у меня помощник.  — Он щелкун пальцами и в воздухе появился белый летающий череп.  — Это Морти.  — Пояснил админ.
        — Очень приятно.  — Представился череп.  — Я Морти де Бьяримо.  — Череп графа.  — Сказал он весёлым и слегка вредным голосом.
        — Это ещё что за чертовщина?  — Удивился Ваня, испугавшись черепа. Он слегка попятился назад.
        — Это твой наставник.  — Вздохнул админ.  — В общем, мне лень тебе все объяснять. Он будет тебе все объяснять за меня.
        — И когда мне приступать?  — С нетерпением спросил юноша, представляя в воображении свой новый комп.
        — Прямо сейчас.  — Щёлкнул пальцами админ. И они оказались в огромном помещении полном холодного и стрелкового оружия. На длинных стеллажах лежали фантастические мечи, легендарные топоры, сказочные луки, точные и лёгкие арбалеты, а также множество другого оружия, которое могло пригодиться путешественнику в непростом фэнтези мире. Все оно было искусно сделанным и очень красивым. Обычные мечи, которые лежали рядом с этими сокровищами выглядели слишком бледно и безвкусно.
        — Здесь есть все необходимое для будущего героя.  — Сообщил хозяин мира.  — Все что тебе надо.
        — Я хочу автомат Калашникова!  — Попросил его Ваня.
        — Невозможно.  — Отрезал админ — Никаких автоматов! И тем более Калашниковых!
        — Тогда какой — нибудь крутой меч, который сотню одним ударом.
        — Размечтался!  — Усмехнулся админ.  — Быстро выбирай себе шмотки, и оружие и вали в мир. У меня терпение уже заканчивается!
        — Понял.  — Испугался Ваня.
        — Будешь тормозить, верну тебя быстро назад в общагу!
        — Хорошо!  — Юноша быстро пробежал около вешалок и выбрал себе подходящий костюм.
        Это был синий яркий костюм с белыми вертикальными полосами.
        — Похоже, вкуса у тебя совсем нет.  — Вздохнул админ.  — Ладно, проехали.
        — Что возьмёшь из оружия?
        — Не знаю.  — Ваня задумался. В холодном оружии он, мягко говоря, понимал совсем мало.  — Наверное, дай мне самый крутой меч.  — Нашёлся, что сказать студент.
        — Пожалуйста.  — Админ щёлкнул пальцами, и прямо в руки парню упал самый крутой меч в красивых ножнах. Он был на удивление лёгок и достаточно длинный. Эфес сделанный из синего метала с тончайшим белым узором понравился юноше.
        — Офигеть!  — Восторженно заявил Ваня, никогда не видевший ничего подобного в реальности.
        — Ладно, давай быстрее, а то мне пора на пост управления. Тем более вышла новая серия моего любимого сериала.  — Стал торопить его админ.  — Давай быстрее!
        — Хорошо!  — Ваня пробежал взглядом по полкам, ища нравившиеся ему вещи.
        Через десять минут юноша уже шагал по наезженной грунтовой дороге между густых высоких деревьев, таинственно шелестевших листвой.
        — И зачем я взял этот чёртов меч!  — Сам себе сказал он, понимая, что кроме как махать он ничего не умеет.
        — Меч все же лучше чем ничего.  — Взбодрил его череп, летящий рядом, возле головы новоиспечённого героя.
        — Но теперь я понимаю, что нужно было брать лук, или хотя бы арбалет. Толку было бы больше. А с мечем что? Я не умею им владеть!
        — Как будто луком и арбалетом умеешь?  — Усмехнулся череп.
        — Нет.
        — Сомневаюсь, что ты хоть что то умеешь.  — Рассмеялся Морти.
        — Я умею круто играть в целый ряд игр!  — Нашёлся что возразить студент.
        — Великое достижение!  — Ещё сильней расхохотался его бестелесный оппонент.
        — Ты меня обижаешь!  — Отозвался Ваня.  — Куда мы хоть то идём?
        — А мне, откуда знать?  — Отрезал череп.  — Я твой наставник, а не навигатор! Это ты должен знать куда идёшь. Причём отметь ты, а не мы. Я так просто летаю. И этот мир меня не видит.
        — У админа спроси.  — Попросил его новый герой.
        — Не буду.
        Однако необходимость спрашивать быстро исчезла, поскольку появилась табличка: «Бадэн Тонд форт».
        — Бадэн Тонд форт — это что?  — Задумался Ваня.  — Форт?
        — Город — это город.  — Пояснил череп.  — Форт — это значит, что у города есть стена. В этом королевстве такие названия.
        — Странное название.
        — У самого странное имя. Ваня!
        — Это точно!  — Согласился юноша.  — Давай — ка мне другое имя придумаем.
        — Какое?  — Усмехнулся череп.  — Дивиан? Или может Кванец? А лучше Простован.
        — Сэр Арт.  — Гордо сказал юноша.  — Правда круто.
        — Недоделок Артура.
        — Какая разница!
        — Ладно никакой.  — Согласился Морти.  — А фамилию какую?
        — Бенедикт.  — Немного подумав сказал парень.
        — Это же имя.
        — Тогда де Петро.  — Первое что пришло в голову сказал юноша.
        — Отлично Арт де Петро.  — Начал речь череп. Сейчас мы придём в город, но до этого ещё осталось несколько лиг!
        — Лиг, это сколько?  — Уточнил де Петро.
        — Это три километра!  — Пояснил череп.  — Лига — три километра. Вообще это римская мера длинны, и я говорю так что бы лучше соответствовать духу фэнтези.
        — Три километра!  — Ошалел юноша.  — Да я в жизни на такие дистанции не ходил! Где здесь автобус или маршрутка?
        — Размечтался!
        — Коня, коня! Пол царства за коня!  — Громко крикнул он.  — И кстати, называй все в понятных мне величинах.
        — О коне надо было ещё у админа думать, он бы тебе обеспечил зебровым конём — его новейшей разработкой или скоростным единорогом. Когда едешь на нем, то все вокруг расплывается. Так быстро.
        — Блин, как я мог забыть о коне!  — Юноша стал на колени!  — Это ещё столько тащиться.
        — Надо было раньше думать.  — Стал наставлять его череп.  — На что тебе голова! Именно перед путешествием надо обдумать все мельчайшие детали, а не вспоминать о них уже в пути.
        — Мы можем вернуться в арсенал?
        — Нет!  — Громко воскликнул череп.  — Я не обязан исправлять твои недоработки!
        — Но я думал, что появлюсь в какой — нибудь крутой столице, или на худой конец таверне. Обычно героев нанимают именно там.
        — Меньше играй в игры. В обязанность героя входит уметь много ходить. Не говоря уже о более сложных вещах.
        — Но почему?
        — Пошли, потопали!  — Морти завис напротив лица смотря в глаза Вани пустыми глазницами.  — Ты мне уже надоел своим нытьём!
        — В играх всё всегда так близко находиться!  — Стал причитать юноша.  — От одного места до другого несколько шагов! Даже в самых совершенных и крутых шагу пройти не успеешь, как что — нибудь найдешь.
        — Это тебе не игра, а реальность.  — Нравоучительным тоном сказал череп.
        — А что у меня в торбе?  — Юноша встал с земли.
        — Черт возьми, в торбе все необходимое для путешественника!  — Пояснил Морти, летя вперёд.  — Пошли. Благо я сам укомплектовал торбу.
        — О, на поясе фляга!  — Заметил флягу Арт.  — Что там?
        — Вино!  — Пояснил череп.  — И почему я должен сопровождать такого идиота, как ты? Отправили был лучше другого наставника. Например зайцеголова. Его набитая опилками башка в точности бы соответствовала твоей по интеллекту.
        — О, вино!  — Арт сорвал с пояса флягу открыл её и пригубил.  — Как вкусно!  — Через минуту выпив все, он бросил флягу на землю.
        — Черт возьми!  — Опять возопил череп.  — Что ты творишь! Ты знаешь, сколько стоит фляга? Это тебе не пластиковый одноразовый стаканчик. А ну быстро поднял и повесил на пояс!
        Юноша быстро выполнил его инструкции.
        — Я понял.  — Кивнул новоиспечённый герой.  — Вино было классным!
        — Рад за тебя.  — Кивнул череп.  — Только вот ты выпил все вино на целый день! Теперь, когда будем идти у ручья или реки, наберём воды.
        Выслушав возражения черепа юноша пошёл по дороге.
        — А если меня от неё прихватит понос?  — Возмутился он.  — Почему я должен пить некипячёную воду?
        — Ты герой или козел?  — Терпение черепа начало истощаться.  — Если желаешь умирать от жажды, то не пей! Да и кто мешает тебе накипятить воду!
        — Вообще — то на героя я похожу как — то больше.  — Обидевшись ответил ему Арт.  — Да и бороды у меня нету…
        Лес вокруг них стал медленно густеть и мрачнеть. Деревья зловеще шелестели. Птицы одиноко кричали страшными голосами где — то в глубине чащи. А они все шли и шли вперёд.
        — Так вот, герои народ суровый. Спят в сапогах. На земле. Жрут что придётся и где придётся. Они не бояться трудностей. Они нежны с дамами и суровы с врагами.
        — О, дамы!  — Мечтательно потянул юноша.
        — Герой в этом мире имеет уникальную судьбу полную приключений. Там, где он идёт всегда происходят приключения. Противоположный пол всегда вешается ему на шею и прыгает в постель. Конечно события происходят сами по себе не только по пришествию героя. Просто герой всегда акцентирует на себе судьбу. И это позволяет ему развиться и стать крутым. То есть если герой сидит на печке, то судьба позаботиться что бы на его деревню напали разбойники. Но если героя не будет, то разбойники тоже могут напасть. И тогда деревне каюк. Но например если разбойникам нужно напасть на одну из трёх деревень они нападут именно на ту, где есть герой или будет проездом. Если же героев поблизости нет, то они могут напасть на одну из трёх, где посчитают выгоднее. В общем герои имеют особую судьбу, обеспечивающую им приключения и сводящую их с мировым злом и несправедливостью. Там где нет героев тоже происходят всякие события, и мир движется.
        — Я мало что понял.  — Буркнул Арт.
        — В общем, я буду тебе говорить как или иначе вести в той ситуации.
        — Хотел бы я оказаться в объятиях дамы.  — Продолжил юноша свою мысль.
        — Герой всегда желанен, по крайней мере, так задумал Админ.  — Морти на мгновение замолчал.  — Хотя если ты будешь, вести себя не так как подобает герою, то ты будешь не совсем желанен.  — Он замолчал.  — Я только что получил сообщение от Админа. Его сериал оказался не таким интересным, как он ожидал, поэтому он устроил тебе небольшое приключение. Так вот, кстати, он хочет, что бы я тебе сообщил, что в дальнейшем тебя ждут задания в которых ты завоюешь любовь дамы, хотя и на один вечер. И коня.
        — Дамы, надеюсь не слишком старой?  — Уточнил юноша.
        — Надейся. Хотя на твоём месте я бы не придирался к мелочам.
        — И надеюсь, миловидной.
        — Какой придирчивый, однако.  — Усмехнулся череп.  — Подавай принцессу!
        — А почему он так просто не хочет дать мне коня как дал меч и одежду?  — Недовольно спросил Арт де Петро.
        — Давать так просто не интересно!  — Стал гнусавить Морти.  — Ты сам прекрасно знаешь, что это скучно, и интерес к игре полностью теряется.
        — Но это же не игра.
        — Для него игра.
        Так неспеша и разговаривая они прошли ещё пол часа. Лес вокруг них просветлел и дорога стала куда получше.
        — Что — то я не чувствую усталости.  — Заметил юноша. Если бы он прошёл столько по Минску, то свалился бы от усталости и утомления.  — И вообще, кажется, не устал.
        — Естественно.
        — Пойду ка я отолью.  — Арт сошёл на край дороги, а Морти стал висеть в стороне.
        Через несколько секунд де Петро воскликнул:
        — Какой большой!
        — А что ты думал!  — Злорадно заметил череп, стремительно подлетев к нему.
        — Чего это он так вырос?  — Стал недоумевать новый герой, продолжая начатое дело.
        — Посмотри на себя! У тебя совсем другое тело!  — Воскликнул череп.
        — С чего бы это?  — Испугался юноша.
        — Идиот!  — Рассмеялся череп.  — Неужели ты думаешь, что сможешь выполнить задание с дистрофичным грушеподомным телом, основная масса которого находиться в больших полушариях заднего мозга?
        — Но почему меня никто не спросил?  — Возмущённо прокричал юноша, и окончив отошёл в сторону.  — Даже в старых играх можно настраивать внешность персонажа! А меня никто даже и близко не спросил о моей внешности. А я даже не знал, что её можно менять!
        — Ты бы опять придумал какую — нибудь фигню! Вроде своего дурацкого костюма!  — Стал пояснять его наставник.  — Посему админ сам выбрал тебе внешность.
        — Это возмутительно!  — Стал негодовать Арт, неизвестность его тревожила больше всего.  — Зеркало, мне зеркало!
        — Ты за кого обычно играешь?
        — Последний раз за орка.
        — Вот поэтому ты и не должен сам выбирать себе внешность!
        — Помогите, помогите!  — Раздались женские крики.
        — Самое время идти на подвиг!  — Воодушевлённо воскликнул череп.  — Вперёд!  — Затем посмотрел на бывшего Ивана, а теперь Арта де Петро.  — Только сначала штаны завяжи! Негоже смущать девушку раньше времени!
        — О, уже девушка!  — Улыбнулся Арт, завязывая завязки на штанах.  — А ширинку сделать нельзя было?
        — Ширинка только у эльфов. В людских костюмах ее не предусмотрено.
        — А что предусмотрено?  — Буркнул он.
        — Иди, спасай человека, герой!  — Насмешливо бросил ему череп.
        — Хорошо!  — Арт быстрым движением руки достал из — за спины длинный изящный меч, лежавший до этого в ножнах.  — Куда бежать?
        — Помогите!  — Послышались женские крики.
        — Вперёд!  — Крикнул ему Морти.
        — Вперёд, так вперёд.  — Арт медленно пошёл вперёд. Обогнув кусты, новоиспечённый приключенец, побежал по лесу. Он быстро помчался по мягкому покрову из прошлогодних листьев и трав, махая мечом.
        Вскоре появилась большая светлая поляна, в центре которой росло старое кряжистое дерево, скалившее зубы всему миру. Оно было мертво, и не было ни одной ветки, где бы зеленела жизнь. На большом суку сидела девушка, лет так двадцати четырёх в холщёвой крестьянской одежде, растрёпанной и помятой. Внизу у корней крутилось три огромных волка. Черных, громадных, на тощих и длинных лапах. Огромный рост животных придавал им сходство с лошадями, настолько они были высоки. Хищники в попытках достать жертву ставили передние лапы на ствол толстого дерева, и злобно рычали.
        От их холодного рыка у Арта застыла кровь в жилах. Они были чудовищно велики, и юноша испуганно попятился назад. Если бы в лесу около Минска ему предстала возможность увидеть бы таких чудовищ, то скорость с которой бы он убегал оттуда была бы весьма велика. Но тут он чувствовал за собой силу, которую впрочем ещё и не осознавал, и это придавало ему храбрости.
        — Вперёд!  — Крикнул Морти.
        Арт посмотрел на тонкий меч, а затем поднял испуганный взгляд на волков. Идти вперёд совершенно не хотелось.
        — Пожалуй, пойду я назад!  — Сам себе бросил он.  — Слава богу, они меня не заметили. Пускай даму спасает кто — нибудь другой.
        — Рыцарь, спаси меня!  — Громко крикнула ему крестьянка с жаркой мольбой в голосе.  — Для тебя ничего не пожалею!
        — Давай вперёд!  — Морти вылетел перед Артом.
        — Чувствую я сейчас помру!  — Юноша в страхе сделал шаг назад.
        — Используй магию!  — Крикнул череп.
        — Магию?  — Не понял де Петро. В этом волшебном слове он сразу же услышал надежду на спасение.
        — Именно!  — Кивнул его бестелесный спутник.
        — Как?  — Останавливаясь сказал Арт.
        — Произнеси заклинание!  — Бодро выкрикнул череп.
        — Какое?  — Неуверенно спросил юноша смотря на страшных волков.
        — Например: «Физкультура, онанизм — укрепляют организм!» — Процитировал череп.  — «Или сало — сила, спорт — могила!».
        — Хватит издеваться!  — Гаркнул на него герой.
        — Попробуй!  — Усмехнулся череп.
        — Не буду я подобное говорить!  — Отрезал Арт.
        — Админ все видит!  — Разочарованно заметил его компаньон.  — Он ускорит события, что бы придать тебе немного храбрости.  — Как в подтверждение его словам волки перестали пытаться забраться на дерево, а вместо этого бросились на юношу.
        — Повторяй за мной!  — Крикнул Морти.  — Заклинание номер двести тридцать два!
        — Заклинание номер двести тридцать два!  — Пролепетал испуганный герой. В ту же минуту волки остановились.
        — Что это?  — Удивился Арт.
        — Заклятие ослепления.  — Говорил череп, подлетая к ослепшим волкам, бродившим по лужайке на ощупь.  — Магия Порядка третий уровень.
        — И это любой может сказать?
        — Нет.
        — И как все это работает?  — Спросил юноша.
        — Все просто!  — Усмехнулся Морти, возвращаясь к своему подопечному.  — Есть сервер магии, он реагирует на определённый код, в данном случае это слова заклинания, или его номер, что ввёл админ для удобства, или его название, что бывает чаще. И после реакции он направляет магическую силу на нужные объекты, и совершает нужные действия.
        — И каждый может произнести эти слова?
        — Нет, только те, кто добавлен в список магов на сервере. Для остальных это просто слова!  — Тут Морти опомнился.  — Кстати, мочи волков!
        — Сейчас.  — Юноша рванул со весей силы на монстров. Ослепшие они все ещё слишком хорошо чувствовали противника и поэтому что бы уничтожить их Арту пришлось попотеть, параллельно выслушивая нравоучения Морти. Когда последний волк упал к его ногам орошая кровью траву, то девушка стала слезать с дерева.
        — Сейчас быстрым движением удали кровь с клинка и верни его в ножны.
        Арт тут же выполнил инструкцию наставника.
        Девушка быстро подошла к нему. Герой заметил, что она была довольно симпатичной, что не могло его радовать.
        — Благодарю тебя рыцарь!  — Воскликнула она, бросая на него горячий взгляд, от которого юноша чуть не попятился. Арт рассмотрел её ещё по лучше. Из — под косынки выбивались длинные золотистые волосы.
        — Не за что!  — Усмехнулся он.  — Для героя это самая обычная работа.
        — Даже не знаю, как тебя благодарить.  — Она взяла руку Арта своими чистыми белыми руками.  — У нас бы в деревне никто не рискнул в одиночку пойти на трёх черных волков.
        — Ну, для меня это не в первый раз!  — Смутился де Петро, нагло соврав.
        — Ты путешествуешь?  — Спросила она, смотря ему в глаза.
        — Да, в этой стране я только на семь дней.
        — Ты видимо из далёких краёв?  — Она притянула его руки к себе.
        — Да очень!  — Стал врать юноша.  — Я много дней путешествовал в одних лишениях! Я выбивался из сил и сражался с чудовищами! За эти дни со мной рядом не было ни одного живого человека, и я не ощущал человеческое тепло.  — Стал фантазировать юноша, волнение придало ему красноречие.
        — Тогда позволь мне согреть тебя своим теплом.  — Сказала она, целуя Арта.

        Двумя часами позже, он шёл один по дороге, по лесу.
        — Скоро город?  — Недовольно спросил он Морти, висящего всегда рядом с ним.
        — Какой ты, однако, не терпеливый.  — Заметил череп летая вокруг него.
        — И где мой обещанный конь!
        — А вот и конь.  — Пробормотал его собеседник, когда из — за кустов выехал всадник.
        Это был рослый человек в черных одеждах, на упитанным вороном коне.
        — Я толстые кошельки за километр чую.  — Насмешливо сказал всадник.  — Живо отдавай мне свои деньжата!
        — Ты не знаешь, на кого напал!  — Громко крикнул ему Арт.  — Я Арт де Петро. Великий герой четырёх империй!  — Сказал он первое что пришло в голову.  — А ну ка быстро слезай с моей лошади и вали к чёртовой матери.
        Бандит опешил от такой наглости, но быстро вернулся на свои позиции. Раньше в своём мире юноша, бы испугался такого врага, но лёгкость победы над волками придала ему смелости.
        — Не хочешь отдавать по — хорошему! Возьмём по — плохому.  — Бандит быстрым движением достал из — за широкой спины короткий чёрный лук, и положив стрелу прицелился в Арта.
        — Быстро, что — нибудь предприми!  — Крикнул ему Морти.
        — Да будет земля тебе пухом!  — Громко выкрикнул юноша, доставая из — за спины меч.
        — Да примет к себе Админ твою душу!  — Сказал бандит, пуская стрелу в Арта.
        Что было дальше, юноша не запомнил, в глазах у него вдруг потемнело, и тут он ощутил, что стоит в огромном зале, а рядом за столом сидит уже знакомый ему админ и попивает пиво из большой кружки.
        — Ну что не справился?  — Несмешливо усмехнулся он.
        — Это не честно!  — Обиженно воскликнул Ваня.  — У него же лук!
        — А у тебя в голове мозги или опилки?  — Резко спросил его мужик.
        — Но у него лук!  — Стал оправдывать себя Василий.
        — И в кого такие дураки сейчас пошли!  — Вздохнул повелитель мира.  — Я создал этот мир десять тысяч лет назад. Но все там такое, как сказать.  — Он опять вздохнул.  — Стандартное. Именно стандартное.  — Уточнил он.  — За десять тысяч лет там никто ничего не изобрёл. Все рождались, жили и умирали, никак не влияя на мир. В них не было искры. Желания что — либо улучшить. Они были ограничены куриным горизонтом и жили только в тех условиях, которые им даны. Поэтому я решил взять тебя!
        — Но почему меня?
        — Именно ты первым зарегистрировался на моем сайте!  — Вздохнул он, и пиво исчезло из его рук.
        — Знал бы, никогда так не поступил!  — Крикнул студент.
        — Твой бой продолжается!  — Напутствующее сказал админ. И юноша увидел, как стрела пролетела рядом с его головой.
        — Заклинание номер сто двадцати три!  — Выкрикнул Морти.
        — Охх!  — Из груди разбойника вылетел тревожный вздох, и он упал на голову коню.
        — Ты тоже умеешь колдовать?  — Спросил черепа юноша, смотря на мёртвого бандита испуганными глазами.
        — Нет, это не я!  — Подлетел к трупу Морти.
        Вдруг кусты зашевелились и из них вылез шустрый старик в синей мантии и остроконечной шляпе.
        — Юноша!  — Обратился он к Арту.
        — Что, дедушка?  — Испуганно спросил Арт.
        — В следующий раз пользуйтесь презервативами!  — Он запустил руку под мантию и стал копошиться, затем достав длинную ленту контрацептивов он сунул их Арту.  — Держи боец патроны.  — Сказал он и быстро исчез в кустах.
        — Кто это был?  — Испуганно спросил юный герой, пряча в карман презервативы.
        — Это был добрый волшебник Пен.  — Пояснил череп.  — Не так давно Админ после того как отвратился от своего творения, решил вновь приняться за него. Тогда он создал двух людей, один был кристаллизацией добра, другой был кристаллизацией зла. И наделил он их сверхъестественной силой. Но потом он подумал, что на самом деле не бывает ни чисто добрых, ни чисто злых. Тогда он дал доброму немного отрицательных качеств, а злому — положительных. Так получился великий волшебник Пен, и злодей — Герцог Фен!
        — Фен?  — Переспросил Арт.
        — Да.  — Сказал череп.  — Это город такой. Им правит тёмный герцог ставший в этом маленьком мире мировым злом.
        — Ладно, к чертям Фена.  — Сказа Арт, вспоминая про коня.  — Я хочу в город! Кстати, я заметил, что тебя никто не видит? Или здесь принято черепам летать после смерти их хозяев?
        — Да меня видишь только ты, ну и ещё админ.
        — Понятно.  — Сказал юноша, стаскивая труп бандита на землю. Быстро обобрав его, так как был обучен компьютерными играми: снял толстый кошелёк, лук и колчан, которые тут же водрузил на лошадь.
        Затем залезая на коня, герой стал думать что делать.
        — Вижу в игры ты не зря играл.  — Заметил Морти, кружа около него.  — Знаешь, как мародёрствовать.
        — Ладно, как этой фигней управлять?  — Спросил Арт наставника.
        — Видишь эту верёвку, хватай за неё. Это вожжи! И тяни куда хочешь, что бы ехала лошадь.
        С трудом освоившись с управлением путешественник поехал по дороге. Скоро лес кончился и юноша быстро выехал в поле, за которым лежал город. Это был небольшой городок, где жило тысячи три человек.
        Этот маленький городок имел стену и ворота, которые были ещё открыты. Вечер уже заканчивался, и ночь сменяла его короткий пост. Арт быстро проехал небольшие ворота и увидев нарисованные на пожухлой доске кружку пива и кровать понял, что это трактир. Быстро направив туда лошадь юноша вскоре очутился перед большим каменным зданием в три этажа.
        Очень скоро его конь уже стоял в тёплой конюшне, а сам он лежал в комнате на третьем этаже и пил пенистый эль из глиняной кружки.
        — Ну и как тебе приключение?  — Спросил его Морти, летая около него.
        Арт де Петро ничего не ответил лишь потянул слегка пьянящий напиток. Затем он задумался.
        — А что если я встречусь с герцогом Феном?  — Медленно проговорил он.
        — Не думаю, что что — то страшное может произойти.  — Пояснил череп.  — Хотя может быть даже и произойдёт.  — Затем проговорил он.
        — Ох, теперь как тяжело вниз тащиться. И почему в этих комнатах нет туалета!  — Докончив пить эль сказал он.
        — Это что тебе пятизвёздочный отель?  — Рассмеялся Морти.  — Сортир на первом этаже. Но зачем так утруждаться. Отлить можно и на балконе, так и так уже темно. Никто и не заметит.
        — А это мысль.  — Арт встал с кровати о стал открывать балконную дверь. Очень скоро, закончив свои дела на балконе, он вернулся опять в комнату и лёг на кровать.
        — Видишь, везде есть простое решение.
        — А ты молоток!
        — Да!
        — А теперь спать.  — Сказал новоиспечённый путешественник и стал раздеваться.

        Глава II ПРИКЛЮЧЕНИЯ ГЕРОЯ

        Поздним утром, ближе к полудню, когда яркие лучи солнца настойчиво ломились сквозь ветхие шторы в комнату, Арт все ещё валялся на кровати.
        — Вставай!  — Проговорил Морти, стоя на прикроватной тумбочке.
        — Как хорошо я выспался!  — Пробормотал юноша.  — Никогда так не высыпался когда учился в универе. И воздух здесь хороший.
        — Да, воздух здесь свежий и чистый, не то что в вашем мире.  — Череп быстро взлетел с тумбочки.
        — Слушай,  — обратился к черепу герой,  — у меня в торбе туалетная бумага есть?
        — Нет.  — Отрезал Морти.  — Туалетной бумаги здесь не предусмотрено. В трактире ты ее наврядли найдешь.
        — Тогда посмотрю, чем её заменить.  — Новый герой вскочил с кровати и стал рыться в торбе. Через секунду он вытащил оттуда красивую кожаную книгу.  — Это что?
        — Это журнал заданий.  — Пояснил череп.  — Там по мере получения и выполнения будут появляться твои задания. Так же если хочешь, ты можешь туда сам записать что — нибудь. Журнал нельзя ни потерять, ни уничтожить. Порванные страницы восстанавливаться. Кроме того там можно прочесть много интересного.
        — Это то, что мне нужно. С остальными книгами я потом разберусь.  — Сказал Арт. Быстро одевшись он спустился вниз. Во время его отсутствия череп смотрел в окно, наблюдая за прохожими. Минут через десять юноша вернулся в комнату.
        — Ну что?  — Спросил Морти.
        — Страницы этого дневника, надо сказать, жестковаты.  — Заметил герой.
        — Это дневник, а не туалетная бумага.  — Отрезал через.  — Что, по — твоему, его с двусторонней перфорацией нужно делать?
        — Было бы не плохо.
        — Что будешь делать?
        — Для начала разберусь с книгами.  — Арт медленно сел на кровать и вынул из торбы ещё две красивые книги.  — Что это за книги?
        — Одна из них, справочник заклинаний, благодаря которому ты сможешь пользоваться магией, другая атлас мира.
        — Умно.
        — Ну что, герой, решил дальнейшие свои действия?  — Опять спросил его наставник.
        — А что я по — твоему должен сделать? Как поступает герой?
        — Для начала, спустить вниз в трактирный зал, там наверняка уже собрались страждущие в поисках героя, который поможет им в их бедах.  — Посоветовал Морти де Бьяримо.
        Через минуту Арт де Петро полностью оделся и захватив пожитки спустился вниз.
        — Ты знаешь, когда я недавно мыл лицо, то в кадке увидел своё отражение. Я же писанный красавец!  — Сказал он черепу, садясь за стол. Затем громко крикнул.  — Хозяин, я зверски голоден, давай мне еды как можно вкуснее!
        — А что ты думал!  — Усмехнулся череп.  — Только не говори со мной в людных местах, а то все подумаю, что ты сумасшедший. Не забывай, они не видят меня! И кстати тебе никогда не придётся бриться. Админ сделал так, что борода у тебя расти не будет. Только волосы на голове.
        — Понятно!  — Произнёс Арт.  — Это хорошо.
        Тут к нему подошёл крестьянин в несвежих белых холщёвых одеждах с накрученными усами.
        — Вы, наверное, герой?  — Обратился он к Арту смиренным голосом.
        — Он самый!  — С гордостью ответил юноша, польщённый тоном, которым к нему обратился крестьянин.
        — Помогите нам бедным!  — Стал умолять его крестьянин.  — Около нашей деревни живёт банда орков и постоянно её грабит! Власти отказываются что — либо предпринимать, напротив только повысили нам налоги. Помогите! Мало того в лесу ещё поселилось несколько гарпий, эти твари отбирают у нас то что не могут похитить орки! Помогите!
        — Ну что берёшь задание?  — Переспросил Морти паря около крестьянина.
        — Ваше задние принято!  — Торжественно сказал Арт де Петро.  — Сейчас я расплачусь, мне запрягут коня, и мы поедем в вашу деревню устранять орков!
        — Умно!  — Сказал череп. Он пролетел немного вперёд, стараясь не задеть кого — либо.
        Когда завтрак был закончен и Арт уже доставал толстый кошелёк и шёл к прилавку, что бы купить самую лучшую провизию. Так же герой хотел заплатить за пиво, которое он собирался купить постояльцам, что бы те выпили за его здоровье, и восславили его подвиги и пока ещё совсем не прославленное, его славное и неизвестное имя. Однако когда он собирался всё это сделать, и бросить на стол несколько золотых монет, дверь на улицу вдруг открылась и в зал влетело нечто.
        Это нечто — похожая на набитый опилками мешок, огромная белая как снег заячья голова без каких — либо признаков остального тела парила в воздухе. Ее глаза вращались в орбитах совершенно независимо друг от друга. Рот был приоткрыт и из — за длинных белых кроличьих зубов высовывался мясистый розовый язык. Длинные розовые уши стояли торчком, как пики у копейщиков.
        Монстр медленно пролетел по залу, и завис в центре.
        — Что это?  — Воскликнул Арт, чуть не выронив кошелёк. Все взгляды в зале устремились на него.
        Затем за монстром вошла девушка лет шестнадцати. Она была очень красива и мила. Имея отличную фигуру, и большие груди незнакомка являлась просто эталоном красоты, по крайней мере по мнению Арта. Приглаженные розовые волосы доходившие до подбородка, блестели в лучах солнца. Розовая одежда в виде короткой юбочки, и блузки привлекала нескромные взгляды мужчин. А ногах длинные розовые чулки в белую полоску, заканчивающимися кедами с большими розовыми атласными бантами, заставляли посетителей нескромно пялиться на ее ноги. Голову гостьи украшал большой розовый бант, из — за своих размеров казавшийся чем — то несуразным.
        В руках девушка держала бело — розовый жезл, заканчивающийся кругом с белоснежными крыльями по бокам, внутри круга располагалась розовая блестящая звезда.
        При её появлении все ахнули, тем более девушка не ходила, а летела над землёй в нескольких сантиметрах, слегка согнув ноги в коленях.
        — А это ещё что?  — Изумлённо воскликнул Арт, пялясь на гостью.
        — Я не хотел тебе говорить!  — Стал оправдываться Морти де Бьяримо.  — Но увидя твой вчерашний бой, админ подумал, что одного героя из другого мира будет мало, посему он завербовал ещё одного человека из вашего мира.
        — Вот он!  — Медленно проговорил зайцеголовый монстр, подлетев к крестьянину.
        — Я девочка волшебница Май!  — Проговорила девушка в розовом.  — Я помогу вам.
        — Я уже попросил о помощи этого достославного рыцаря.  — Сказал крестьянин.
        — Твой рыцарь жалкий трус!  — Выкрикнула девочка волшебница.
        — Сейчас мы посмотрим, кто трус, а кто не трус!  — Вышел из себя Арт.  — Я всем покажу, что я достоин звания великого героя! А кто собственно ты?  — Он рассмеялся.  — Девочка волшебница? Что — то не похоже. К тому же наверное ты уже давно не девушка, не говоря уже о том, что девочка!
        — Пусть тот, кто более смелый выполнит это задание первым! Она схватила за руку крестьянина и потащила его к выходу.
        — Пока, кал — лека.  — Усмехнулся зайцеголов, и вылетел за своей спутницей.
        — Это Кавардак.  — Пояснил Морти.  — Админ сделал его от балды.
        — Всем от меня по пиву!  — Арт бросил на стол три золотых монеты.  — Славьте меня! Я великий Арт де Петро!
        — Да здравствует великий Арт де Петро!  — Произнесли мужики в зале.
        Через минуту Арт уже ехал на коне по улице. Узкая улица вела к воротам, за которыми начиналось поле.
        — Надо успеть.  — Говорил наставник юного героя.  — Девочка волшебница в отличии от тебя проштудировала всю магию. Она тебе не ровня.
        — Это мы ещё посмотрим!  — Громко выкрикнул Арт. Появление девочки волшебницы только раззадорило его.
        Вдруг рядом с ним кто — то вылил из окна вонючие помои. Они разлетелись по брусчатке поднимая кучи брызг.
        — Ещё чуть — чуть, и кто — то бы поплатился жизнью, за то, что облил дерьмом великого героя!  — Проговорил Арт, пришпорив коня. Теперь он стал куда осторожнее.
        — Надо спешить!  — Настаивал Морти.  — Читай заклятие «Быстрые тропы». И ищи в атласе деревню Весенний мед!
        — Сейчас.  — Стал рыться в торбе новоиспечённый герой.
        — Ладно, скажи просто «Быстрые тропы!» — Выкрикнул череп.  — Нет никакой надобности читать заклятия полностью, достаточно просто произнести его название и оно уже действует.
        — И что я могу так бесконечно колдовать?  — Удивился Арт.
        — За каждое произнесенное заклинание у человека отнимается частичка силы.
        — Это плохо.  — Заметил юноша.
        — Не для тебя. Не беспокойся, тебя это не касается. Админ сделал так, что с тебя плата не вздымается, поскольку ты исключение. Ты особенный. Впрочем, если бы она и вздымалась то быстро восстанавливалась. Достаточно часок поспать, что бы восстановить силы.
        — А почему я особенный?  — Решил спросить рыцарь, когда они выехали за ворота.
        — Да потому, что админ подумал и решил, что с твоими умственными и героическими способностями тебе будет очень сложно победить с конечной магией. Поэтому он посчитал, что один пользователь не перегрузит сильно сервер.
        — Сервер магии?
        — Да!
        — «Быстрые тропы!» — Громко крикнул Арт. В ту же секунду, все вокруг него погрузилось в густой как сметана туман. Небо стало серым и угрюмым как перед страшной бурей.
        — Вперёд!  — Крикнул Морти и полетел. Арт поскакал за ним. Конь постоянно бросался по сторонам и если бы герой крепко не обхватил его ногами, то вовсе бы вылетел из седла.
        Неожиданно впереди появился смутный образ древни. Он тонул в тумане, который полностью его обтекал.
        — Кричи, «Стоп Быстрые тропы!» — Приказал ему Морти де Бьяримо, зависая в воздухе.
        — «Стоп Быстрые тропы!» — Со всей мочи рявкнул юноша, в ту же минуту туман рассеялся и они оказали на зелёной поляне возле деревни. Все выглядело настолько мирно, что Арт забыл зачем сюда приехал.
        — Сейчас в лес.  — Череп быстро полетел в сторону леса.
        — Почему?  — Догнал его на коне юноша.
        — Лагерь орков именно там.  — Пояснил бестелесный спутник героя.  — Ты умеешь атаковать с коня?
        — Нет.
        — Значит, нападёшь пешком.
        — Слушай, подучи меня каким — нибудь заклятиям.  — Попросил герой черепа.
        — Короче, кричишь «Фаерболл» и из ладони, острия меча, жезла или посоха вылетает огненный шар. Кричишь «Исцеление», и всех ран как не бывало. А ещё можешь крикнуть например, «Магический кулак». Только в это время смотри на врага или наведи на него открытую ладонь. То же самое и с «Ледяным болтом», «Волшебной стрелой», и «Молнией».
        — Все понял.  — Постарался запомнить Арт.  — А теперь что — нибудь для тактики, вроде телепортации, или скрытности.
        — «Телепортация», «Полет» и «Парение» соответственно.  — Проговорил Морти.  — Но запомни, никогда не произноси следующие слова: «Армагеддон», «Дезинтеграция», «Праведный гнев», «Землетрясение», «Облако смерти», «Чума» и тому подобное.
        — А если я случайно в разговоре что — нибудь скажу?  — Испугался Арт.
        — Есть предохранение. Надо заклятия говорить быстро и чётко, а в разговоре нечётко и мягко, тогда сервер не распознает слов.
        — Буду пытаться, поскольку не хочу, что бы произошло землетрясение…
        — Идиот!  — В сердцах выкрикнул Морти.  — Что я тебе только что говорил!
        — Но почему нельзя сделать, что бы читать заклятия?
        — Это упрощённая версия, поскольку во время боя ты не будешь бросаться скороговорками.
        — И какова будет сила землетрясения?  — Тихо спросил он.
        — От того насколько громко ты крикнешь.  — Пояснил его наставник.  — Но это очень непрактично.
        Из глубины земли стала доноситься дрожь с каждой секундой все усиливающаяся, крестьяне выбежали из своих маленьких домов. Те, кто был в поле бросили инструменты. Все стали метаться в панике, не зная что делать.
        — Кричи «Землетрясение отмена!» — Стал орать череп.
        — И почему такая идиотская система?  — Сказал герой, свалившись с коня.  — «Землетрясение отмена!» — Выкрикнул он.
        — Так же можешь добавлять после заклинания количество балов.
        — Спасибо.  — Арт поднялся с земли, произошедшее начинало его раздражать.
        — А теперь пошли в лес, а то, я думаю, мы переполошили орков.
        Они быстро двинулись к лесу, где по мнению черепа должны были располагаться орки.
        — Слушай, а у тебя никаких благословений нету?  — Поинтересовался Арт, желая лучше подготовиться к бою.
        — «Благословение», «Сила дракона», «Каменная кожа».  — Нехотя проговорил череп.  — Неужели так трудно заглянуть в книгу?  — Возмущённо выкрикнул он.  — И почему никто не хочет читать?
        — А «Регенерации» нет?
        — Есть.  — Буркнул череп.  — И кстати, будь осторожен, поскольку не один маг в этом мире не имеет такой силы как ты. Естественно он не может в одно мгновенье сравнять любой город землетрясением. Но ты можешь, поскольку твой канал магии на сервере не лимитирован, как и у Май, но у неё он ограничен количеством энергии. А у тебя нет. Да и к тому же ты уже заметил, что ты знаешь всю магию, только не знаешь заклинаний.
        — Учту.  — Буркнул в ответ де Петро.
        В это время Арт подбежал к густому лесу. Оттуда послышались истошные женские крики, и выбежало несколько молодых крестьянок с корзинами в руках.
        — Орки, они гоняться за нами!  — Вскричала одна из них.
        А тем временем в лесу между деревьев показались враги крестьян — орки. Они выглядели так же какими Арт их привык видеть грязными, мускулистыми и зелеными. Какая — то пародия на человека.
        — Дуры, на кой черт вы туда ходили?  — Крикнул на них герой.
        — Советую начать бой!  — Посоветовал ему Морти.
        — Пойду, отолью.  — В ответ проговорил Арт.  — «Телепортация!» — Прогремел его голос, и он исчез.
        — Спасите!  — Девушки побежали дальше. Орки уже настигали их на поле, как появился юноша завязывая шнурки на штанах.
        — Магический кулак!  — Выкрикнул он, однако не совсем успел приготовиться к бою, поскольку в этот момент его в челюсть стукнул низкорослый орк. Новоиспечённый герой упал на землю и покатился. Орк покатился в другую сторону от магического кулака. Лёжа на земле де Петро стал кричать.  — «Регенерация!», «Исцеление!», «Сила дракона!», «Каменная кожа!» — Однако орки тоже не тормозили, они набросились на него гурьбой, как стервятники на добычу и стали бить ногами, колоть мечами и копьями.  — «Благословение!» — С трудом выкрикнул Арт. Удары сыпались на него со всех сторон. Его тело изнывало от боли, однако благодаря регенерации все раны мгновенно заживали.  — «Телепортация!» — С трудом выкрикнул он и исчез.
        — Куда он делся?  — Спросил самого себя череп.
        — Я тут гады!  — Выбежал юноша из леса, в изорванной синей одежде.  — Сейчас вы у меня получите!  — «Полет!» — Громко выкрикнул он, и оттолкнувшись от земли полетел прямо на орков. Он быстро пронёсся над заросшей травами землёй, ловко достал меч из ножен на спине.  — Я супермен!  — Громко и радостно выкрикнул он.  — Однако огромный орк быстрым движение тяжеловесной дубины так огрел его, что «супермен», выронив меч, полетел назад не хуже пушечного ядра. То, что заклятие полёта делало его невесомым, и несло туда куда нужно и не нужно, позволило ему пролететь около километра. Тем более, что управлять полётом Арт не умел.

        Тем временем, на другой стороне леса, девочка волшебница говорила с крестьянином.
        — Гарпии уничтожены.  — Мелодично сказала она.  — Теперь займёмся орками.
        — Хорошо, сударыня.  — Ответил крестьянин.
        В это мгновение из — за леса вылетел Арт, безуспешно пытающийся хотя как — то понять как управлять своим полётом. Наконец ему удалось убрать магическую силу, несущую его вперёд, и он упал на землю сбив Май и крестьянина.
        Пролежав несколько секунд на земле, герой посмотрел по сторонам. Его правая рука была во рту заячьей головы. Он брезгливо вынул её и отёр о траву, очищая от мерзкой липкой слюны, похожей на гель.
        Девочка волшебница вместе с крестьянином пребывали в беспамятстве. Юбка её задралась и вниманию юноши предстали ровненькие трусики, в светло розовую полосочку. Насладившись сим невинным зрелищем он решил действовать дальше.
        — Я так и думал. Трусы у неё розовые.  — Сделал он замечание, совершенно забыв о сражении. Неожиданно он вспомнил, что ещё с вечера в кармане у него лежат подаренные волшебником презервативы.
        — Мудак!  — Пробубнил Кавардак, взлетая с земли.
        — Это я то мудак!  — Разозлился Арт. В одно мгновение он так врезал тормозному зайцеголову, что тот полетел быстрее ветра в сторону леса, и столкнувшись с толстым деревом повалил его.
        Благодаря тому, что Арт находился под действием магии, а точнее «Силы дракона», которая увеличивала его силу и здоровье, более чем в два раза. И «Благословения», которое давало возможность наносить максимальный урон одним ударом, то бишь бить не в бровь, а в глаз, новый герой так отделал монстра, что тот после этого так и не взлетел.
        — Молния!  — Услышал он шёпот за спиной. Май уже поднялась, и смотрела на поваленное дерево. В этот момент Арт оглох от страшного шума, и потерял сознание. Когда очнулся, то увидел, что лежит на диване, а рядом с ним админ что — то пишет на компьютере.
        — Ну что герой, довоевался?  — Повернувшись на кресле, сказал он.
        — Я погиб?  — Испугавшись, вскочил юноша.
        — Нет, не бойся, просто ты без сознания.  — Пояснил глава мира.
        — Фу.  — Арт с облегчением вздохнул.
        — Ну кто же так дерётся!  — Сочувственно заметил Админ.
        — Орки оказались такими умными.
        — Это ты оказался слишком глупым. Где разведка? Использовал бы «Зрение», что бы узнать позицию и численность врагов.
        — Кстати, а зачем тебе девочка волшебница?
        — А, она вчера столкнулась со мной перед магазином, я решил завербовать и её. Она согласилась.
        — И ещё я чувствую себя идиотом, когда выкрикиваю заклятия вслух! Это так глупо выглядит.
        — Теперь их можно будет произносить про себя. Я исправил.  — Медленно говорил Админ, погруженный в раздумье.
        — Но почему я отрубался от какой — то молнии.  — Возмутился Арт.
        — Видишь, телу нужно время пока у тебя отрастёт новая голова. Не будь на тебе «Регенерации» и «Силы дракона», ты бы стал трупом. Май сильная волшебница. Она знает магию Воздуха пятого уровня. А максимальный уровень даёт нехилый бонус к усилению заклинаний.  — Пояснил Админ. Например твоя «Сила дракона» увеличивает по умолчанию силу и здоровье только в два раза. Однако из — за обстоятельств сражения она может увеличиться и более. Тут главное в эмоциях дело. Если ты горишь желанием победить, то заклинание усилиться. И есть ещё такая понятие как разнице силы. Например наложишь ты его на белку или на жука, и сила их может повыситься в сотню раз. А всё из — а того, что ты сильнее белки, и поэтому твоё заклинание будет давать ей куда больше. Но белка не сможет превысить по силе тебя под «Силой дракона». То есть получается, как бы ты передаёшь ей свою силу.
        — В играх так не бывает!
        — А я так сделал, что бы было интересней. Получается чем сильнее маг физически, тем сильнее его «Сила дракона».
        — Слишком заумно!  — Возмутился юноша.  — И не совсем справедливо.
        — Это только для целей слабее тебя. На целях сильнее тебя даже твоя «Сила дракона» будет давать только два раза усиления, даже если у тебя она будет стабильно давать три.
        — Я не понимаю, зачем это сделано?
        — Это сделано затем, что заклинание тратит много энергии, если ты накладываешь его на какого — нибудь хиляка, то потратиться уйма энергии и он станет только в два раза сильнее. А так он станет намного сильнее, за счёт твоей энергии. И энергия не потратиться зря.
        — Я мало что понял.
        — Ладно не понимай и дальше!  — Буркнул админ.
        — А, «Сила дракона» вещь сильная и «Благословение».
        — Да.
        — Я их оставлю для постоянного ношения.
        — Оставляй.
        — Что мне нужно сейчас делать?
        — Что хочешь, то и делай.
        — Но может, есть какие — то инструкции?  — Спросил его юноша.
        — Нет.  — Ответил админ и задумался.
        В то же мгновение Арт ощутил, что он лежит на земле почти голый. Вся его одежда сгорела, а тело жутко болело. Ни крестьянина, ни девочки волшебницы нигде не было.
        — Да, позорное поражение.  — Услышал он голос Морти. Череп висел рядом.
        — Я, надеюсь, жив!  — Выкрикнул Арт.
        — Жив, то жив, только вот репутация героя пострадала.
        Юноша опустил глаза и увидел, что в ногах у него валяется дневник приключений.
        — Он перенёсся к тебе.  — Посмотрев на дневник пустыми холодными глазницами, заметил Морти де Бьяримо.
        — Я вспомнил, я же забыл сумку в туалете!  — Раздосадовано выкрикнул Арт.
        — В каком туалете?  — Удивился череп.
        — В какой я телепортировался перед сражением. Он был такой удобный и красивый. Там был даже унитаз! Настоящий унитаз! И когда я завязывал штаны туда вошла девушка, такая красивая, что я испугался и телепортировался назад.
        — В этом мире фаянсовый унитаз есть только в одном месте — в спальне принцессы Альсиды.  — Сделал умозаключение Морти.
        — Я хочу завоевать её сердце!
        — И тело…  — Злорадно добавил череп.  — Выходит ты пользовался туалетом принцессы.
        — Завтра же я хочу появиться в её столице, как великий герой, и совершить десятки подвигов!
        — Возможно!  — Вздохнул Морти.  — Только найди сначала свой меч, он лежит там на поляне. Да и одежды у тебя никакой нет…
        — Ничего, я сейчас что — нибудь найду.
        — Кстати, сегодня принцесса Альсида поедет смотреть на турнир гладиаторов. Это будет через пару часов.
        — Но уже за полдень.
        — Она живёт в другом часовом поясе. И у неё уже утро. Кстати, ты зверски отделал Кавардака, он был разбит в лепёшку в самом прямом смысле. Бедной девочке Май пришлось собирать его останки, что бы воскресить.
        — Я сейчас же хочу найти свой меч и телепортируюсь в город!
        — Кстати, как тебе удалось телепортироваться прямо к принцессе?
        — Я просто представил себе унитаз.  — Проговорил он направляясь к тому месту, где обронил меч. По пути он схватил дневник, и дальше прикрывался им.
        — Кстати, никто кроме тебя и пожалуй Май не может так телепортироваться.  — Череп полетел.
        — Они сгорели!  — Не своим голосом крикнул Арт.
        — Кто они?  — Удивился его вечный спутник.
        — Презервативы!
        — Не волнуйся, они не сгорели, просто Май, прибрала их к рукам.  — Ответил ему Морти.
        — Старая ведьма!

        Глава III ВСЕМУ ПРИХОДИТ КОНЕЦ…

        Арт прикрываясь неуничтожимым журналом быстро добежал до того места, где потерял меч, и стал обыскивать поляну.
        У шуршащего леса парила Май и недовольно качала головой.
        — Ты герой или тряпка ни на что не способная?  — Крикнула она ему, подлетев достаточно близко.
        — На себя посмотри!  — Сказал юноша, обводя луг ищущим взглядом. Меч его был где — то здесь, но он его не видел.
        Май стала медленно подлетать к нему.
        — Надо торопиться!  — Заметил Морти.
        — Но я не знаю где меч!  — Вздохнул Арт.  — Может он куда — то улетел?
        — Как можно заботиться только о себе!  — Вскричала девочка волшебница, подлетев довольно близко. Она подумала, что можно ещё сказать в укор неудавшемуся герою и крикнула.  — Ты ещё ничего благого не сделал для этого мира!
        — Я!  — Возмутился Арт. Негодование переполнило его. Теперь он считал себя великим героем. И как какая — то там волшебница, которая появилась только вчера в мире смеет ему говорить такую чепуху! Это его задело. После того как герой попал в мир его самомнение стало просто космическим.
        Неожиданно Арт вспомнил то, что говорил ему наставник о сервере магии, и гениальный план тут же родился в его голове.
        — Да ты знаешь, что в одну секунду я могу пролить на мир столько благодеяний, сколько не проливалось на него со дня его сотворения!  — Громко выкрикнул герой, очень довольный своим планом, который позволял мгновенно стать самым великим героем в мире.  — Смотри!  — Он поднял вверх правую руку.  — Сейчас я сделаю то, что войдёт в историю этого мира как величайшее благо!  — Затем он громко выкрикнул: — «Воскрешение!» Всех умерших за все время в мире! Начать!
        Арт не знал есть ли тут заклятие воскрешения, но решил рискнуть и риск принёс ему плоды.
        — Ты дурак, или нет!  — Громко прокричал череп.  — Ты не знаешь, что ты наделал!
        — Я совершил великое благо!  — Уверенно сказал де Петро.
        — Нет.  — Отрезал Морти.  — Ты совершил великую тупость, поскольку сервер сразу же завис, и теперь не реагирует ни на что! И скорее всего и реагировать не будет! В мире установлен лимит населения! Дурья башка. Если ты начнёшь всех воскрешать, то все пойдёт наперекосяк!
        — Это почему?  — Удивился Арт. Теперь то он начал жалеть о своей глупости.
        — Потому что мир зависнет и накроется!  — Разгневанно крикнул Морти.  — Немедленно покидаем его!
        — Покидаем.  — Буркнул Кавардак прибывая рядом с Май.
        Через мгновение они все четверо очутились в серверной, где тихо стояли тысячи серверных шкафов.
        — В каждом таком шкафе, находиться тысяча модулей, каждый из которых отвечает за одного человека в мире.  — Пояснил Ване Морти.  — Оно рассчитано на постоянное население плюс минус десять тысяч человек. Теперь, когда сервер начал воскрешать все и вся, они будут просто стоять без мозгов и памяти. Поскольку, вся их память уже зазипована и сложена в посмертный архив!
        — Ну откуда же я знал.  — Стал оправдаться студент.
        — Надо было хотя бы спросить дубина!  — Разгневался череп.  — Теперь, наверное, мир накрылся. И самое главное Админа нет на месте. Хотя я знаю, что делать, нужно срочно спешить за его компьютер и убить процесс сервера через терминал управления миром! Быстрее!
        — Но где этот компьютер?  — Стал озираться студент.
        — За мной!  — Череп полетел между серверов куда — то вдаль.
        — А что нам делать?  — Удивлённо спросила Май своего наставника.
        — Питание.  — Выдавил из себя Кавардак.  — Отключить питание машин населения! За мной!
        Компьютер админа стоял на возвышении. Арт мгновенно взлетел по ступеням и сел на удобное кресло.
        — Что теперь делать?  — Спросил он.
        И череп стал излагать инструкции. Через несколько секунд было открыто окно напоминающее диспетчер задач.
        — А теперь ищи процесс сервера магии и нажми делите.  — Пояснил Морти.
        — Сделано!  — Ответил Арт.  — Процесс убит.
        — Слава богу! Облегчённо вздохнул череп.  — Наверное, все воскрешённые люди стали по интеллекту как животные, поскольку если не хватает индивидуальных систем, то объектами начинают управлять сервера коллективного ума животных.
        Однако радость остановки сервера была опечалена всплывшим окном, где было написано: «Ошибка: Нет связи с серверами интеллекта!»
        — Это ещё что значит?  — Удивился Арт.
        — Это значит, что кто — то остановил сервера, скорее всего отключив питание мозгов людей. И я догадываюсь, что это привело к тому что все нормальные люди просто умерли!
        — Но кто это сделал!  — Удивился де Петро.  — Я так понял, моё приключение теперь отменяется?
        — Несомненно!
        — А бэкапа мира нет?
        — Это админ должен знать!  — Задумался Морти.  — Я не сомневаюсь, что отключение питания это безумная выходка Кавардака! Тем более он отключил только питание серверов людей.  — Поскольку он свято верит, что теперь они не будут воскрешаться и мир будет опять спокоен.
        — А резервных серверов нету?
        — Нет.  — Отрезал Морти.  — Эти сервера никогда не ломаются, зачем им резерв?
        — Что, черт возьми, здесь твориться?  — Недалеко от Ивана из воздуха появился бородатый мужик.
        — Кажется зря вы дали ему безграничную власть над миром.  — Вздохнул Морти.  — Мир был только что запорот.  — Все люди убиты. Остались в живых только те, что были воскрешены данной вами безграничной властью. А они не умнее животных.
        — Я предполагал.  — Погладив бороду сказал админ, над серверами показалась парящая Май с зайцеголовым Кавардаком.
        — Моё приключение окончилось?  — Спросил его Ваня.
        — Несомненно. Поскольку весь мой мир накрылся!  — Сказал админ.  — Но не волнуйся я как — нибудь его восстановлю и людей оживлю, в конце концов процесс можно восстановить. Хотя потом этим займусь.
        — Что теперь будет?  — Спросила Май оказавшись рядом.
        — Для вас ничего!  — Буркнул мужик.  — Придётся вернуться к серой реальности.
        Через мгновение серверная растаяла, и они очутились в обычной минской квартирке, приняв первоначальный облик. Только админ и его помощники остались неизменными.
        — А как насчёт моего компа.  — Вспомнил Ваня, почувствовав себя снова обычным человеком.
        — На лотерейный билет.  — Протянул ему админ билетик «Супер лото».  — По нему ты обязательно выиграешь если не его, то его денежный эквивалент. На и тебе тоже вместо вознаграждения.  — Протянул он ещё один билет бывшей Май, в которой Ваня узнал однокурсницу.  — Надо сказать, что вы меня прилично позабавили. Поэтому, когда я восстановлю мир из бэкапа, то обязательно вас приглашу опять. Только боюсь придаться кое — что изменить.
        — Спасибо.  — Поблагодарила девушка.
        Иван шёл по улице, и смотрел вверх. Там медленно таял в воздухе последний этаж здания, откуда они только что вышли. Бывшая девочка волшебница пошла к остановке, а Ваня направился к своей общаге.
        «Эх, жаль теперь я выгляжу не так круто, как раньше!» — Подумал он, размышляя о том, что ему надо сделать, когда он вновь войдёт в игру.

        Глава IV …И ВСЕМУ СВОЁ НАЧАЛО!

        Неожиданно до ушей Вани долетел странный звук, вылетевший из динамиков купленного месяц назад крутого белого ноутбука, стоящего перед ним на столе.
        «Что это?» — Подумал нищий студент, пребывая в комнате общежития. Он посмотрел внимательно на экран и увидел несвойственное для операционной системы окно. Внутри него была надпись гласившая:
        «Хочешь вернуться в мой мир, прямо сейчас? Админ.»
        Внизу было две кнопки: «Да», и «Нет».
        Эта надпись взволновала студента. Он вскочил из — за стола, и стал бродить по комнате, размышляя как же ему поступить. Скоро у него начнётся сессия, а это значит придётся сильно и постоянно готовиться. Но затем он подумал: «А может Админ что — нибудь сделает, для того что бы он стал её без труда? Неважно!» — Пронеслось у него в голове. И он принял решение.
        — Надо утрясти все дела!  — Пробормотал про себя студент и закрыв крышку ноутбука, покинул комнату, заперев её на ключ.
        Прошлый раз он отсутствовал целых два дня, но это нисколько не удивило его окружение. Все почему — то думали, что он поехал навестить больную бабушку в деревне.
        Вернувшись через несколько часов, Ваня закрылся в комнате, вынув ключ из двери, что бы его друг и сосед по комнате смог потом войти. Затем раскрыв ноутбук он вывел компьютер из ждущего режима и ввёл пароль.
        Заветное окно все ещё горело на дисплее.
        Он быстро коснулся тачпада — стрелка метнулась к кнопке, и студент нажал «Да».
        В этот момент комната исчезла, и он оказался в мягком кресле в небольшой приёмной, выполненной в футуристическом стиле. В центре стоял маленький стеклянный столик, вокруг него два белых кресла, в одном из которых сидел студент. В стены были встроены большие дисплеи, на данный момент выключенные. Осмотрев комнату юноша уставился на серебристую двухстворчатую дверь, откуда как он догадался Админ войдет в комнату.
        — Ну и где он?  — После минутного ожидания, Ваня встал и медленно подошёл к дисплею, но на его чёрной поверхности ничего не отражалось. Простояв так с минуту, студент вернулся обратно в кресло.
        Однако, долго скучать ему не пришлось. Не успел он сесть в кресло, как в комнату вошёл админ, в новом синем свитере.
        — Ну что готов?  — Спросил бородач, садясь в кресло напротив. Судя по выражению его лица, он был очень доволен тем, что Иван вернулся к нему.
        — Да, непременно!  — Воскликнул новый герой, предвкушая наслаждения фэнтезийного мира.
        — И нет жалоб на старую внешность?
        — Ты что! Я же просто красавец!
        — Не хочешь стать орком?  — Переспросил Админ.
        — Упаси Боже!  — Испугался юноша, представив себе зелёную рожу.
        — Так — то лучше.  — Бородач потёр рука об руку.
        — У вас новый свитер?
        — Да, девушка связала.  — Пояснил творец мира.
        — И когда приступать?
        — Прямо сейчас!
        — Сейчас?  — Удивился юноша.  — А как же выбор амуниции и одежды?
        — В мире выберешь все что нужно. Там есть и оружейные и крутые артефакты лежат в пещерах и подземельях. В общем есть где развернуться.
        — Кстати, а что с миром?  — До студента неожиданно дошло то, что он в прошлый раз его сломал.
        — Я восстановил из бэкапа. На том, месте, где Май убила орков. Я почти неделю бился над его переделкой. Пришлось упокоить назад всех воскресших, а так же вернуть мозги живым. Пока человек жив, все его мысли и воспоминания, храниться на сервере. Когда он умирает, они сжимаются в архив и отправляться храниться тоже в архив, на другой сервер.
        — Кстати, а почему мы не в серверной?
        — Я туда больше никого не пускаю, ещё сломают что — нибудь. Тем более там центральный терминал управления всем моим миром.
        — Понятно.
        — Забыл тебе сказать самую важную вещь.  — Админ почесал затылок.  — Я в мире многое изменил. Кое что добавил, кое — что удалил, кое — кого усилил, а кое — кого наоборот ослабил. Но самое главное, и касающееся тебя совсем другое. Я изменил магическую систему. Теперь что бы сотворить какое — то заклятие надо его знать. Ты можешь просто произнести про себя его название, ну и тебя отнимется количество энергии соответственно его силе.
        — Раньше было по — другому.  — Заметил Ваня.
        — И я раскаиваюсь в этом…
        — Но как знать, заклинание?  — Спросил студент, которого заинтересовал этот вопрос.
        — Надо выучить его наизусть!  — Ответил мужик.
        — Что!  — Недовольно вскочил с кресла Иван.  — Да с моей памятью, я так и буду ходить с одним заклинанием!
        — Не волнуйся.  — Успокоил его Админ.  — В каждом заклинании только по четыре строчки. Сочинять большее у меня не было ни времени, ни желания.
        — Думаю, я смогу помнить десяток заклятий.  — Вздохнув согласился будущий герой.
        — Ну, тогда вперёд!  — Выкрикнул Админ.  — Потом если надо будет, поговорим ещё.

        В глазах Вани потемнело. Все чувство исчезли, а когда вернулись, то глаза его были закрыты. В них мощным потоком бил нежный утренний свет солнца. Вокруг приятно пахло незнакомыми цветами и мелодично пели голосистые птички.
        — Как хорошо!  — Шёпотом произнёс Иван, и открыл глаза. Над ним разверзлось красивое и бездонное голубое небо.  — Как хорошо!  — Он поглубже вдохнул.  — Какой воздух! Без примесей газолина. Какая здоровая атмосфера.  — Произнеся эти похвальные слова, он сел.
        Когда герой поднимался, то чуть не столкнулся лицом к лицу с ужасным монстром. На него смотрел страшный красный глаз на меховом белом лице. Глаз с голубым зрачком странно вращался.
        — Монстр!  — Выкрикнул новый герой, и стал пятиться назад. По мере отдаления он увидел, что монстр представляет из себя огромную шарообразную заячью голову с длинными стоящими ушами. Неожиданно что — то обожгло задницу студента, и он с криком вскочил. Осмотревшись, он быстро пришёл к выводу что он случайно заполз на потухшее, но ещё тлевшее кострище.
        Монстр посмотрел на него и медленно подлетел. Неожиданно до юноши дошло: это был Кавардак.
        — А где Морти?  — Вскричал новый герой, недовольный тем, что нет его советника.
        Кавардак задумался и открыл рот. Затем медленно ответил.
        — С Май.
        — Нет!  — С горечью выкрикнул юноша. Но тут же вспомнил про задницу, которую сильно жгло, и побежал к речке. Там сев в холодную воду, он стал смотреть на своё отражение.
        — Пошли!  — Подлетел к нему его новый наставник.
        — Как хорошо, что я по — прежнему красив!  — Заметил Арт де Петро.  — Но стоп! Где мой меч? Где торба? Где моя приличная одежда?  — Схватился он за рукав рваной серой рубашки, в которую был облачен.
        Кавардак смерил его отсутствующим тупым взглядом, открыл рот из которого стала капать слюна и произнёс:
        — Губу закатай!  — Затем некоторое время помолчав, добавил.  — Халява кончилась.
        — Где моя прошлая одежда?  — Воскликнул герой, вспоминая события прошлого. Сейчас на нем была серая рваная рубаха и такие же штаны чуть ниже колен.
        Опять тяжело вздохнув, Арт заметил, как к нему по дну подползает рак. Кавардак тоже увидел этого обитателя реки. Его безумные глаза внимательно посмотрели на членистоногое, а рот открываться. В одно мгновение изо рта монстра вылетел длиннющий язык, схвативший рака, мгновенно исчезнувшего во рту заячьей головы.
        Раздался громкий хруст и чавканье. Кавардак стал жевать пищу. Он прилично раскрывал рот, откуда выпадали те или иные части добычи. Наконец — то он закончил пережевывание и проглотил свой завтрак. После этого монстр немного задумался и произнёс:
        — Отстой!
        Он выдохнул и из его рта пахнуло похуже, чем из мусорной ямы.
        — Надо идти вперёд!  — Вскрикнул Арт, выходя из реки.  — Неплохо было бы что — нибудь пожрать.  — Вдруг ему пришла в голову гениальная идея.  — Слушай Кавардак, помнишь то место, где Май рубила орков?
        Кавардак задумался.
        — Почеши.  — Произнёс он после недолгого молчания.
        — Почесать, что?  — Удивился де Петро.
        — Между ушей.  — Сказал его наставник.
        — Сейчас.  — Арт стал чесать заячью голову между ушами, удивившись тому что она оказалась довольно приятной на ощупь.
        — Так, так.  — Говорил его помощник.  — Хорошо! Очень хорошо! Ещё! Быстрее!
        Тут новый герой заметил, как с огромной головы монстра на него прыгнула блоха.
        — Хватит.  — Одёрнул он руку.
        — Чесание головы ускоряет мои мозги.  — Пояснил Кавардак, говоря теперь куда более быстрее.  — Что ты там хотел?
        — Далеко ли место, где Май сражалась с орками?
        — Нет, не далеко.  — Ответил монстр.  — Мне пару часов полёта.
        — Слушай. Ты можешь слетать и забрать мой меч. Если ты принесёшь его, то мне станет гораздо лучше.
        — Подумаю.  — Сказала голова и задумалась повесив уши.  — Ладно, слетаю, часов через пять буду.  — Затем Кавардак полетел в направлении леса и скрылся в кустах.
        — Наконец — то избавился от этого идиота!  — Радостно сказал Арт.  — А теперь в путь!
        Он спешно побежал в другую сторону, ступая по траве босыми ногами и скрылся в густых кустах. Бежать пришлось недолго, и герой вылетел на длинную грунтовую дорогу. С другой стороны перед героем зеленело зреющее поле. За ним темнела узкая полоска смешанного леса.
        Арт осмотрелся. Вдалеке он увидел маленькую фигурку путешественника. По дороге шёл человек. Новый герой быстро шмыгнул в лес, и в его чаще нашёл хорошую дубину. Затем спрятавшись в кусты у самой дороги, он стал терпеливо ожидать жертвы.
        Когда человек достаточно приблизился, де Петро смог его рассмотреть. Тем более, что зрение как и тело у него были теперь просто прекрасные. Это был очкарик студент. На нем были длинная роба бирюзового и темно — синего цвета, и квадратная шапочка черного цвета с кисточкой слева. За спиной, у студента висела торба, которую он придерживал одной рукой.
        Рассмотрев его, Арт стал ждать, когда они поровняються.
        — «Сила дракона»!  — Прошептал де Петро. Но ничего не почувствовал. Сила его не увеличилась в два раза, и все осталось как прежде.  — Стоп.  — Сказал он сам себе. Мой нетеряемый дневник!  — Он покрутил головой, и заметил что на прошлогодней листве лежит дорогая книга в кожаной обложке.
        Раскрыв её он открыл текущие задания и стал читать:
        «Текущие задания:
        — Спасти вдову от волков.
        — Помочь кузнецу перенести железо из сарая.»
        — Какая — то фигня. Вдова подождёт.  — Проговорил он.  — А кузнец тем более!
        Он спрятал книгу за пояс и схватил дубину. Студент приблизился достаточно близко и Арт мог расслышать что он лепетал.
        — Скоро город!  — Говорил очкарик.  — Я продам свитки с заклинаниями, и получу деньги. Все же хорошо учиться в магической академии! А потом я наведаюсь в бордель, а потом в трактир! Веселуха!
        — Так он ещё и маг!  — Прошептал Арт, покрепче сжимая дубину. Как только студент миновал его, де Петро бесшумно вылез из кустов, и ступая босыми ногами догнал путешественника. Занеся дубину он хорошенько тюкнул несчастного по голове.
        Студент как подкошенный упал на землю, потеряв сознание. И меньше чем через десять минут Арт ступал по дороге в его одежде, неся его торбу на плече. Свою старую одежду он оставил неудачливому путешественнику вместе с его очками и башмаками. Башмаки оказались малы Арту, поэтому он по — прежнему шёл босиком.
        Он достал журнал и посмотрел графу «Задания». Там было третье задание. Текст его гласил. «Защитите бедного студента, и проводите его в город».
        — Фигня!  — Арт, спрятал книгу. Однако слово защитите, насторожило его. Он открыл торбу и стал рыться в ней, найдя стопку бумаг обвязанных бечёвкой. Развязав их юноша увидел, что это листы, исписанные четверостишьями. Вверху каждого листа было заглавие. Они были следующими:
        «Каменная кожа, Исследование, Точность, Благословение, Броня духов, Лечение, Марево, Волшебный кулак, Рассеивание, Перестановка».
        Из всех этих свитков, Арт оставил «Лечение» и «Магический кулак», а остальные все спрятал в торбу. И пошёл дальше.
        По пути он стал заучивать заклинание лечения.
        Лечись, лечись моё ты тело,
        Что б мог употребить я в дело
        Тебя без лишних осложнений
        Во время жарких я сражений.
        — Какой глупый стих.  — Заметил де Петро. Через несколько минут заучив его, он про себя произнёс: «Лечение», и беспокоивший его зуд на заднице мгновенно прошёл.  — Ура, теперь я снова маг!  — Возрадовался он.
        Затем юноша принялся за «Волшебный кулак».
        Кулак волшебный, врежь покруче.
        Моим врагам быстрей до кучи.
        Магический кулак ты мой,
        Срази врагов моих долой.
        — Что за тупизм!  — Рассмеялся Арт.  — Админ явно не поэт.
        Через несколько минут он заучил заклинание на память, и спрятал бумагу в карман.
        Однако, спустя несколько минут его безмятежная прогулка была бесцеремонно прервана сильным ударом в спину. Новый герой кубарем покатился по грязной земле, но затем быстро вскочил и посмотрел назад. По дороге к нему бежал голый, в одних семейных трусах, студент магической академии.
        — «Волшебный кулак!» — Громко выкрикнул он писклявым голосом.
        И тут Арт увидел, как из его ладони вылетел прозрачный белый кулак с кусочком руки. Новый герой отчётливо узрел его белые очертания. Из — за пояса он стремительно вытащил дубину и отразил атаку. Кулак врезался в нее и разломал надвое.
        «Волшебный кулак!» — Про себя прокричал Арт де Петро, и раскрыв ладонь, направил её на студента. На сей раз из его ладони вылетела рука с собранными пальцами в кулак. Волшебный кулак быстро понёсся в студента магической академии и пролетел мимо.
        — Ты тоже маг!  — Воскликнул студент.  — «Волшебный кулак!»
        На сей раз Арт отрыгнул в сторону и кулак улетел в пустоту. Так он повторил и в следующий раз, отходя от мага все дальше и дальше.
        Однако маг стоял на своём. Он метал кулак за кулаком, и Арт заметил, как враг стал слабеть прямо на глазах. После двадцатого кулака студент свалился наземь и стал тяжело дышать.
        — Дурак!  — Довольный победой рассмеялся Арт, и пошёл дальше. Он открыл журнал и увидел там задание. «Спасите бедного измождённого студента».
        — Да пошёл он!
        Спрятав журнал за пояс, новый герой продолжил свой путь. Куда он шёл — он не знал. Но знал, что скоро куда — нибудь да придёт и ему этого было вполне достаточно.

        Глава V В АКАДЕМИИ МАГИИ

        После четырех часов ходьбы Арт наконец — то достиг города. Как выяснилось, после того как он прошёл через городские ворота, это был то же город что и тогда, когда он был в этом мире впервые. Только на сей раз юноша прошёл в другие ворота, по этому не сразу об этом узнал.
        Герой смело подошёл к скучающему стражнику и спросил его:
        — Извините,  — Начал де Петро,  — вы не подскажете, где здесь можно продать волшебные свитки заклинаний?
        — На улице Хлюпика.  — Пояснил суровый страж порядка, с ног до головы закованный в прочные серебристые доспехи.  — Магазин напротив гильдии Магов.
        — Спасибо!  — Ответил Арт.  — А как кстати, называется этот город?
        — Бадэн Тонд форт.  — Пояснил стражник.  — Семнадцатый город королевства Индэрвиль.
        — Ещё раз спасибо!  — Прокричал Арт, и побежал искать нужную улицу.
        Через двадцать минут он уже подходил к магическому магазину. Благо на каждой улице была табличка с надписью и указатели, поэтому поиск не занял много времени.
        Магический магазин представлял из себя небольшое двухэтажное красивое здание с высокой черепичной крышей. Арт, нашел его довольно симпатичным. Быстро зайдя внутрь он осмотрелся. В большом зале пылилось много различных вещей внутри стеклянных прилавков. Обилие товара нисколько не удивило героя. Он бегло начал осматривать прилавки читая ценники и описания вещей.
        — Что вы желаете молодой человек?  — К нему подошел представительного вида старец.
        — Я желаю продать здесь свитки с магическими заклинаниями.  — Пояснил студент.
        — Давайте сюда.
        Через десять секунд Арт вытащил из торбы и из карманов все бумаги, и положил их на стол перед продавцом.
        — Отлично, я возьму все это за десять золотых.
        — Хорошо.  — Согласился Арт, и стал ждать, пока старик заберёт свитки и даст ему деньги.
        Получив монеты он спросил:
        — А за сколько я могу купить «Силу дракона»?
        — Ни за сколько.  — Отрезал старик.  — Я не продаю такие заклятия. Они есть только в Магической академии недалеко отсюда. А все остальные заклятия стоят у меня по столько. Заклятия первого уровня — по десять золотых, второго — по тридцать, третьего — по пятьдесят, четвёртого — по сто, а пятого — по сто пятьдесят золотых монет. Но у меня есть только заклятия первого, второго и, третьего уровня.
        — А могу я посмотреть эти заклятия.
        — А у вас есть деньги?  — Проникновенно просил старик, рассматривая получше покупателя.
        — Да десять золотых.  — Смущённо произнёс Арт.
        «Старый грабитель.  — Подумал он.  — Посмотрим, кто из нас кого ограбит!»
        Старик достал из — под прилавка толстую папку, и раскрыл её. Арт внимательно посмотрел на лист, где было написано четверостишье. Он стал перекладывать листы с одного на другой и осматривать их. Старик не отрывал от него глаз.
        Неожиданно Арт развернулся и подбежал к стеклу, прильнув к нему, он прокричал: «Голая эльфийка!»
        — Где?  — Подбежал к нему старик.
        — На улице.  — Крикнул де Петро.
        Старик выбежал на улицу, а Арт тем временем ловко вытащил свиток призыва волков из папки, и спрятал в карман мантии.
        — Там нет никакой эльфийки.  — Расстроено прибежал старик.
        — Я тут подумал. У меня есть волшебная книга, не желаете её купить за сто золотых.  — Он достал журнал.  — Её нельзя уничтожить!
        Что бы доказать это он стал вырывать страницы за страницей, пока весь пол не оказался ими усыпанным. Вместо оторванных страниц появлялись новые такие же белоснежные и чистые. Стрик пришёл от этого в восторг.
        — Это отличная книга.  — Сказал он.  — Я беру её за пятьдесят золотых!
        — Сто! Не меньше!  — Стал торговаться Арт, которому старик нравился меньше и меньше с каждой минутой.  — Ведь в эту книгу можно вписать бесконечно много слов!
        Через несколько минут, герой уже шёл с толстым кошельком в трактир, где он останавливался ранее. Сняв там комнату, где он спал месяц назад, он поднялся туда и закрыв дверь, произнёс:
        — Журнал.
        В тот же миг, у него в руках появился журнал, проданный торговцу. Это так обрадовало юношу, что он стал чуть ли не прыгать до потолка.
        — Старый дурак!  — Проговорил он.  — Я Арт де Петро, великий герой этого мира и меня не обманет какой — то старикан — торгаш.
        Открыв торбу студента, он стал вытрясать её содержимое на пол. Оно составляло несколько книжек и пропуск в Магическую академию.
        — Скоро «Сила дракона» станет моей!  — Грозно выкрикнул он, поднимая пропуск. В голове у него зрел гениальный план.
        Собрав вещи назад в торбу, герой покинул трактир и пошёл к портному. Купив там самый лучший на его взгляд костюм, де Петро решил что теперь нужен конь. Было уже часа два дня, и Арт решил поспешить, что бы успеть все что он задумал.
        Теперь на нем удобно сидели зелёные штаны и темно — синий сюртук. Купив мягкие черные сапоги, юноша был очень доволен. Не спеша он пошёл выбирать себе коня. Потратив на него десяток монет, герой быстро поехал туда, откуда он прибыл.
        Город исчез вдалеке, и юноша наслаждался прогулкой. Конь лихо скакал по дороге, а Арт тем временем учил призыв волков. Выучив несложный стих, он про себя сказал: «Призыв волков: один волк». Тут же рядом с ним появился один захудалый серый волк, бегущий за ним трусцой.
        — Неплохо.  — Проговорил Арт, довольный успехами в магии.  — Жаль Морти нет рядом.
        Затем ему пришла в голову идея: в стихе, про волков он заметил слова «волки» на «зайцы», и через некоторое время, попробовал призвать зайца.
        Белый и пушистый заяц стремительно появился из воздуха и побежал прочь. Волк увидев длинноухого погнался за ним, и они оба исчезли в поле.
        — Неплохо!  — Произнёс Арт, которому всё это нравилось всё больше и больше.  — Теперь без еды точно не останусь.

        Тем временем ограбленный Артом студент шёл по дороге и плакал.
        — Мой бордель! Мой бордель!  — Кричал он рвя на себе волосы. На нем были только очки с толстой деревянной оправой, семейные трусы и старые башмаки.  — Мой бордель! И моя пьянка! Все пропало! Всё к чему я так долго готовился! Всё!
        Затем замолчав он пошёл дальше, в надежде что сможет что — нибудь сделать.
        Неожиданно из лесу вылетела девушка в розовом, и направилась к нему.
        — Я девочка волшебница Май.  — Дружелюбно представилась она.  — Я могу что — нибудь для тебя сделать?
        — Трахни меня!  — Выкрикнул студент. В то же мгновения девочка — волшебница хорошенько врезала ему по голове жезлом с белыми крылышками.
        — Я думаю, под словом трахни, он подразумевал нечто иное, а не сильно ударить.  — Проговорил Морти, смотря пустыми глазницами на валяющегося студента, с отпечатавшимся на голове кругом от конца жезла.

        Дорога весело летела под копытами коня, а герой строил великие планы по покорению мира.
        Неожиданно Арт заметил, что по дороге к нему что — то приближается. Когда он сумел детально рассмотреть это что — то, то понял, что это Кавардак. Монстр быстро летел к нему. Из открытого рта монстра высовывался длинный язык, которым он обхватил эфес меча. По красивому мечу стекала липкая слюна, сдуваемая ветром на поле.
        Подлетев к коню Кавардак выплюнул меч на землю, и затянув язык опять в рот, проговорил:
        — Готово!
        — Ах вот ты где, грабитель!  — Из кустов вылез студент с красным отёчным лицом.
        — Урод.  — Буркнул Кавардак.
        — «Волшебный кулак!» — Прокричал студент. Из центра его ладони вылетел магический кулак, полетевший в заячью голову. Кавардак, развернулся и медленно раскрыл рот. Кулак влетел внутрь, однако на заячью голову не произвёл никакого эффекта. После этого монстр закрыл рот, сглотнул, отрыгнул и сказал:
        — Ударный вкус!
        — Такому чуваку как ты никогда не сравняться со мной!  — Громко крикнул Арт де Петро, решив испугать студента.  — Но я выдам тебе двадцать золотых, если ты покажешь и расскажешь мне все про магическую академию.
        — Двадцать золотых.  — Лицо студента засияло.  — Согласен!
        — На десять золота предоплаты.  — Арт развязал кошелёк достал оттуда десяток монет, которые тут же небрежно бросил студенту. Тот ловко поймал монеты в воздухе.
        — «Лечение!» — Произнёс Арт, и раны на лице студента засветились и исчезли.
        — О, спасибо!  — Обрадовался он.  — Я никак не мог освоить магию Жизни.
        — Так вот рассказывай, что такое академия, и где находиться самое ценное в ней?
        — В академии храниться три великих вещи.  — Пояснил студент.  — Это свиток «Армагеддона», «Силы дракона», и бутылка зелья бессмертия. Говорят, тот кто выпьет это зелье если его убьют в бою мгновенно воскреснет!
        — Что такое «Армагеддон?» — Решил уточнить герой.
        — Это заклятие, поражающее всех вокруг кроме мага. Что бы его колдовать нужно иметь много энергии. Едва ли моей магической силы хватило бы, что бы колдануть его один раз. Оно принадлежит школе магии Хаоса, пятый уровень.
        Так идя к академии, Арт узнал про её устройство, и про то как украсть оттуда самое ценное. Про меч принесённый монстром Арт так и не вспомнил. Кавардак все это время тащился за ними, медленно смотря по сторонам большими глазищами.
        Студент его не видел, иначе он бы испугался этого монстра, как не видели Кавардака и другие люди, кроме настоящих героев, которых к слову было всего два.

        В академию магии Арт прибыл вечером. Она представляла из себя высокое двухэтажное здание с круглой пятиэтажной башней в центре. Вокруг этого здания располагались общежития, столовая и котельная. Все это было огорожено высокой каменной стеной. Арт без труда проник внутрь, накинув поверх одежды робу студента и используя его пропуск. Академия его не впечатлила. Он ожидал от нее большего.
        Сев в углу у общежития Арт стал напряжённо думать, как проникнуть на пятый этаж башни не имея ключей. По словам студента, которого кстати звали Буббер Фрай Маккинский из деревни Маккин, сокровища академии находились на пятом этаже башни. Герой посмотрел на эту башню. Над ней возвышалась полукруглая серебристая крыша с острым шпилем.
        Ректор академии являлся магом Хаоса третьего уровня. И он отлично знал «Огненный шар» третьего уровня, поражающий одним ударом до стони солдат одновременно. Это новый герой тоже прекрасно знал. И этот фактор сильно сковывал его действия.
        Около часа он так сидел у стены и думал, пока его не осенила гениальная идея: «Нужно устроить поджог!»
        «Что выносят первее всего при пожаре?  — Спросил себя Арт.  — Конечно же самое ценное! А что самое ценное в академии? Это бутылка бессмертия и два свитка!»
        Дождавшись темноты он взломал кухонную дверь. Вынув из печки тлеющую чурку герой раздул на ней огонь и пошёл к главному корпусу здания. Выбив окно в библиотеке камнем Арт забросил туда палено. Оно упало прямо на стол заваленный бумагой. После чего в спешке герой отбежал подальше.

        Вся библиотека уже вовсю пылала, но никто не желал просыпаться. Начинал гореть второй этаж, и Арт понял, что нужно действовать, иначе вся академия просто сгорит вместе со свитками.
        — Пожар!  — Стал орать он во всё горло и бегать вокруг горящего здания академии.  — Пожар! Пожар! Пожар!
        Через несколько минут все академики проснулись и выбежали во двор в спальных туниках.
        — Что такое? Что же делать!?  — Заорал статный бородатый старик с клинообразной седой бородкой и статной шевелюрой.
        — Надо спасать свитки «Силы дракона!» — Подбежал к нему Арт.
        — Но если я пойду туда, я сгорю!  — Воскликнул старик.
        Арт сразу же догадался, что это ректор.
        — Я сам спасу свитки!  — Громко выкрикнул де Петро.  — Но мне нужны ключи!
        Ректор быстро опустил руку в карман и достал оттуда связку ключей.
        — Вот, ключ от главного входа, а вот ключ от хранилища на пятом этаже.  — Показал он.
        Арт не долго раздумывая схватил ключи и подбежал к дверям.
        — И не забудь принести зелье бессмертия!  — Крикнул ему ректор вдогонку.
        Арт быстро открыл замок и вбежал в пылающий холл. Там он увидел, что винтовая лестница ещё не успела воспламениться и помчался по ней на пятый этаж. Когда он туда добежал, второй этаж здания уже вовсю горел, и деревянная лестница тоже. Языки пламени стремительно лезли вверх пожирая здание.
        Открыв дверь в комнату наверху, Арт увидел в ее центре три мраморных постамента, накрытые кубами из стекол. В двух из них лежали свитки, а в одном маленький флакон белого цвета. Оставив ключи в замочной скважине, он быстро сбросил кубы на пол, они звонко разбились, а затем сунул свитки за пазуху, а флакон сжал в руке.
        Закончив «спасение ценностей» искатель приключений хотел было идти вниз. Но выйдя в холл, увидел что лестница уже полностью развалилась, а языки пламени достают до четвёртого этажа. Снизу валил едкий дым, и Арт поспешил вернуться в сокровищницу и закрыть двери.
        — Что же делать?  — Спросил он сам себя, напряжённо думая.
        Быстрым движением он распахнул окно, и выкрикнул:
        — Кавардак!
        Секунд через тридцать, он увидел, как зайцеголов летит к нему.
        На столе герой мельком заметил книгу с заклятиями, которую быстро схватил и выбросил в окно со всей силы. Силы этой хватило, что бы она перелета общежитие и вылетела за стену, упав где — то в кустах за ней.
        — Чего?  — Кавардак влетел в раскрытое окно.
        — Ты можешь перенести меня на землю?  — Спросил у него Арт. За дверьми было слышно, как во всю работает огонь. Его зловещий треск пугал героя и тот спешил действовать.
        — Чего?  — Возмутился тот.
        — Я почешу тебя за ухом.  — Нашёл что сказать Арт.
        Кавардак задумался, затем опустился на пол и сказал:
        — Залезай.
        Сев на огромную заячью голову, которая оказалась довольно жестковатой герой вылетел из облака дыма и полетел к ректору. Приземлившись он сошёл с Кавардака и отдал ему зелье бессмертия.
        — Это все что мне удалось спасти!  — Слёзно сказал он, протянув ему маленький флакон.
        — Спасибо!  — Произнёс ректор принимая флакон. Он тут же откупорил его и выпил.  — Ты великий герой!
        — Да, я герой и имя моё Арт де Петро!  — Сказал герой и пошёл к воротам.
        Беспрепятственно их миновав, он стал искать Буббера Фрая и своего коня, но не нашёл ни того ни другого.
        — О нет!  — Вспомнил Арт.  — Я же оставил все золото в седельной сумке!  — Испуганно выкрикнул он.  — Кавардак, где Буббер?
        — Ушёл в город.  — Ответила голова.
        Тут Арт вспомнил про книгу заклинаний и побежал её искать. Найти книгу оказалось не сложно. Подняв её с сырой земли, он решил как можно скорее отправится в город, что бы догнать студента. Этот негодяй не должен был далеко уйти.
        — А почесать?  — Подлетел к нему Кавардак. И Арту пришлось чесать монстру голову за ушами и между ушей тоже. После чего он сразу же отправился в путь.
        Где — то вдалеке за его спиной обрушилась горящая башня, но искатель приключений шёл и шёл вперёд.
        Было темно, поэтому Арт не мог выучить заклинание «Сила дракона». Свитки теперь лежали у него в кармане, и он периодически проверял их. Книгу же с заклинаниями де Петро держал в руках.
        Скоро он вышел на проторённую дорогу, и быстрым шагом пошёл по ней.
        Так герой шёл несколько часов и не на шутку проголодался.
        — Как плохо, когда нет денег.  — Проговорил Арт, жалея что не захватил золото из седельной сумки.  — Теперь все мои сбережения достанутся этому негодяю!
        В темноте, он неожиданно наступил на какую — то железяку. Арт склонился над ней и рассмотрел.
        — О, это же мой меч! Который мне принёс Кавардак!  — Воскликнул он. Он вырвал пук длинной придорожной травы и стал оттирать слюни монстра от меча.
        Закончив с очисткой Арт сорвал с себя одежду студента, и сделал из неё ножны и торбу для книги. Перевязав своё изобретение через плечо, он продолжил путь.
        Поле шуршало от порывов лёгкого ветра. Звезды светили слабо мерцая. Прохлада освежала воздух.
        — Это значит что город близко.  — Сказал герой, радуясь находке меча, совершенно забыв про Кавардака.
        Пройдя ещё немного Арт заметил вдалеке тусклый свет. Он был слабым и неярким, но таким заманчивым и влекущим к себе, что герой быстро пошёл вперёд, пока не увидел, что недалеко от дороги стоит шатёр. Внутри него, судя по всему, горел костёр.
        Восьмигранный шатёр из красного и белого полотна манил героя. Оттуда к тому же вкусно и приятно пахло.
        — Извините?  — Громко сказал Арт, гадая кто же сидит в шатре.
        Из — под белого полога высунулась девочка — волшебница Май.
        — А это ты…  — разочарованно сказала она.
        — У тебя есть что — то вкусное?  — С аппетитом спросил Арт.
        — Да, присоединяйся.  — Май приоткрыла шатёр и герой вошёл внутрь.
        Внутри по краям лежало много белых и красных атласных подушек. В центре шатра на приборе похожем на электроплитку, только с сияющими кристаллами внутри, варился плов. Вверху по потолком висел фонарь. Все эти предметы были искусно отделаны и создавали теплоту и уют, приятно поразившую героя.
        — Откуда у тебя такой шатёр?  — Воскликнул от удивления Арт.
        — Это моё заклинание.  — Пояснила Май, весьма довольная собой.  — Так же я могу призывать себе еду.
        — Почему ничего подобного у меня нету!  — Возмутился герой, про себя подумав, что зря не читал книгу с заклинаниями, когда она у него была. Теперь она была у принцессы Альсиды, впрочем Арт это уже давно позабыл.
        — О Арт!  — К нему подлетел Морти.  — Сколько лет, сколько зим!  — Произнёс череп радостным голосом.
        — Надо сказать, что от Кавардака никакого толку!  — Сказал ему Арт, садясь на подушку.
        — Просто я осуществляю помощь интеллектуальную, а Кавардак больше рассчитан на физическую помощь.  — Пояснил Морти.
        — Так вот оно что.  — Усмехнулся Арт.  — А я то думал, почему он мне принёс меч. Много ли ты за день выполнила заданий?  — Поинтересовался у Май де Петро, накладывая плов себе в глубокую тарелку.
        — Нисколько!  — Ответила Май.  — Я решила зачистить поблизости мавзолей, но там находятся семьдесят вампиров, триста призраков и семьсот скелетов!  — Воскликнула она.  — Я столько не смогу уничтожить!
        — У тебя осталась вся магия?  — Поинтересовался Арт, думая как же поступил на этот счёт админ.
        — Да, всё как и было прежде! А что?  — Удивилась девушка.
        — Ничего!  — Вздохнул Арт, решив не говорить, что теперь он знает только два заклинания, да и то самых слабых.  — Кстати, а где мавзолей?
        — Недалеко от той деревни.  — Пояснила Май.  — В пяти километрах.
        — Понятно.  — Ответил герой, запоминая.
        — Админ урезал тебе магию?  — Вдруг спросила она.
        — И лишил всех заклятий.  — С тоской произнёс Арт.  — Но так даже круче!  — Стал бодриться он.  — Теперь я знаю цену каждого заклинания. Да и стало гораздо интересней здесь жить!
        Так за непринуждённой беседой они поели.
        — Теперь спать.  — Сказал Арт, откидываясь на подушку.
        — Герои спят на улице.  — Стала выпроваживать его Май.
        — Это же на голой земле!  — Возмутился герой, наглостью со стороны только что гостеприимной девушки.
        — Кавардака под голову положи и все будет путём.  — Стала вытаскивать его девочка — волшебница на улицу.
        — Ладно, ладно, но дай хотя бы мне огня. Я сейчас схожу в лес принесу хворост, а ты мне подпали его.
        — Хорошо.
        В лесу за дорогой он набрал сырого хвороста, и Май его быстро подожгла.
        Вернувшись туда Арт, развёл себе костёр и принялся учить «Силу дракона» и «Армагеддон». Через пол часа выучив заклятия он решил лечь спать. Учил к слову он медленно и плохо, но если что — то выучивал помнил на всю жизнь. Положив голову на бревно, и попросив Кавардака разбудить при первой опасности, Арт умиротворённо отошёл ко сну.
        Возле шатра Май он спать боялся, поскольку мог подъехать какой — нибудь разбойник, и убить их, или по крайней мере разбудить.
        Ночь прошла спокойно и тихо. И когда первый луч солнца прорвался из — за горизонта, мир опять зажил интенсивной дневной насыщенной жизнью.
        Утром когда Арт проснулся, ни Май ни её шатра уже не было. И вырвав несколько листов из журнала, он тщательно их смял, и пошёл в туалет.
        Затем он решил вначале опробовать «Армагеддон» в мавзолее, а потом найти Буббера Фрая. Особенно не раздумывая, борясь с неожиданно подкравшимся голодом, герой решил приступить к выполнению этого задания. К тому же в деревне он рассчитывал бесплатно пообедать.
        Спустя несколько минут, он как стрела нёсся над зелёным полем, сидя на большой голове Кавардака и прочно сжимая в руках его длинные розовые уши.
        Боясь что ветер его сдует Арт, посильнее сжал в руках уши монстра, и тут зайцеголов сильно дёрнулся, резко повернувшись: открыв рот он проглотил летящую над полем птицу, и только перья вылезли из его пасти, и их тут же унёс ветер. Увидев, как быстро летит Каварадак, герой понял, что вчера монстр просто отлынивал, когда полетел за его мечем.
        Через двадцать минут полёта зелёное колосистое поле кончилось и Арт заметил пастуха лежащего на зелёной сочной поляне и играющего на дудочке. Перед ним стояла большая корзина, где как догадался новый герой, лежала провизия, укрытая полотенцем. Вокруг юноши бродили овцы и бегала собака.
        Арт схватил оба уха монстра одной левой рукой, и наклонившись ловко подхватил тяжёлую корзину. Мелькнув в воздухе перед пастухом, он полетел к показавшийся вдали деревне.
        Очень скоро герой приземлился на соломенную крышу деревенского трактира и залез на конёк. Затем Арт, как и обещал Кавардаку стал чесать его между ушами. Это ему уже привычно надоело, но решив что это не так уж плохо он продолжал чесать голову монстра. Кавардак довольно фырчал, а позже, когда де Петро прекратил чесание, улетел в деревню.
        Оставшись один юноша открыл корзину, сняв с продуктов расшитое полотенце. Внутри оказался неплохой обед: с десяток куриных яиц, сваренных в крутую, кусок хлеба, немного сыра и бутылка с вином.
        Решив, что завтрак не так то и плох Арт принялся за яйца. После яиц последовал хлеб с сыром, который юноша жадно запил вином.
        Подумав, что неплохо было бы отдохнуть и переварить пищу перед штурмом мавзолея, герой решил посидеть на крыше трактира еще немного.
        Но думать в одиночестве ему было не суждено, поскольку рядом с ним материализовался Админ в синем свитере и потертых джинсах.
        — Ну что герой?  — Спросил он.  — Как подвиги?
        — Вот собираюсь зачистить мавзолей.  — Пояснил Арт, довольный что Админ пришёл поговорить.  — Надо сказать, что когда я появился совершенно голым, я был очень недоволен.
        — Но теперь я вижу все по — другому.  — Заметил глава мира.
        — А что вас сподвигло на посещение этой деревеньки?
        — Да одно неважное дело. Один из исключительных персонажей — умер.  — Пояснил мужик.
        — Волшебник Пен?  — Испуганно спросил де Петро.
        — Слава богу, нет.  — Отмахнулся Админ.  — Умер герцог. Он переедания и перепоя. Это как раз случилось совсем недавно. Вчера вечером, по меркам этого мира. Теперь я думаю, что нам нужен новый исключительный злодей.
        — И кто же станет этим злодеем?  — Удивился Арт.
        — Кто — нибудь — Нехотя ответил Админ.  — А сейчас пока я не знаю. У тебя есть какие — нибудь вопросы ко мне?
        — Как теперь работает сервер магии?  — Спросил герой.
        — Хорошо, без перебоев.  — Ответил Админ.  — Кстати, я недавно ввёл новое улучшение в мире — демонические мечи.
        — Это ещё что?
        — Это мечи обладающие огромной силой, и делающие всякие фокусы.  — Пояснил глава мира.  — Фокусы вроде удлинения, создания воздушного потока и всякую ерунду. Но самое главное они могут превращаться в красивых и соблазнительных девушек. В форме людей — они великие маги, в форме мечей — великие артефакты. Ну кроме меча Мощи, конечно.
        — Хочу такой!  — Вскочил Арт, и чуть не свалился с крыши.
        — В общем дерзай!  — Сказал Админ и исчез.
        — Меч превращающийся в девушку!  — Говорил сам с собой Арт. Он совершенно не замечал того, как внизу собираются крестьяне, и о чем — то гневно говорят.
        — Вот он вор!  — Громко выкрикнул пастух, стоя в окружении тридцати крестьян вооружёнными вилами, граблями и лопатами.
        Эти крики вернули Арта к реальности. Осмотрев толпу он понял, что попал.
        — Это я вор!  — Воскликнул он. Арт было вспомнил, что за спиной у него прикреплена на обрывках академической мантии книга магии. Но он даже не посмотрел что в ней. Это его расстроило, поскольку выбор заклятий был ограничен.
        — Да, ты мерзавец!  — Не удержался пастух.
        — Я великий герой! Арт де Петро!  — Громовым голосом крикнул Арт.  — Я один с вами справлюсь как нечего делать.
        — Хватайте его!  — Выкрикнул пастух.
        — Волки!  — Громко крикнул Арт.  — Тридцать штук.
        В ту же секунду с крыши посыпалась целая лавина волков. Они появлялись из ниоткуда и сразу же бросались в бой.
        — Волки! Волки!  — Закричали крестьяне и их как ветром сдуло.  — Волки!
        А герой тем временем неспеша спустился с крыши трактира.
        Пастушок залез на дерево, и проходя мимо него Арт поставил рядом с ним пустую корзину.
        — Очень вкусно!  — Сказал он.  — Спасибо! В следующий раз захвати побольше вина.
        После этих слов он пошёл из деревни вон.
        — Кавардак!  — Громко прокричал он, и тут же из трактирной двери вылетела заячья голова.  — Погнали к мавзолею!
        Кавардак опустился на землю. Арт вскочил ему на голову и крепко ухватился за уши. Заячья голова мгновенно взлетев, набрала скорость, и стелой пролетев по деревенской улице между маленьких домов, понеслась к лесу.
        Мавзолей — большое белое мраморное здание, приятно удивившее героя, искусно спряталось в лесу, огороженное чугунным забором. Арт приказал Кавардаку вернуться в деревню и ждать там час, пока всё не закончиться. Сам он достал из импровизированных ножен меч, и подождав пока монстр скроется за деревьями решил действовать.
        «Эх была не была!» — Подумал он и перешагнул за ограду. В ту же минуту из огромного тёмного входа мавзолея стали вылезать сотни скелетов, призраков, так же показались и вампиры, которые были едва различимы в огромной толпе мертвецов. Нежить спустилась по мраморному крыльцу и повалила к герою.
        Арт ждал, пока их соберётся побольше. Первые ряды врагов были около него совсем близко, когда он вдруг выкрикнул заветное слово:
        — «Армагеддон!»
        В ту же секунду небо покраснело. Стало темнеть и зловещий мрак появился в небесах. Арта обдало холодом. Вокруг все потемнело. Где — то вверху загрохотало, и с почерневших небес посыпались градом горящие метеориты.
        — «Армагеддон!» — Прокричал Арт второй раз. Он впервые испугался, что не сможет победить. Врагов было так много, что они шли на него сплошной стеной. И казалось волна их захватит его и смоет — настолько их было много.
        Первые ряды скелетов уже подошли достаточно близко. Ещё пару метров, и они уже смогут наброситься на героя с мечами. Вся эта огромная толпа мертвецов выглядела настолько ужасно, что у Арта замерло сердце и он испугался. В играх все выглядело совсем по — другому, не так страшно, и отвратительно. Здесь же скелеты буквально вдавились один в один, махали ржавыми мечами и щитами над головами. Призраки смеялись жонглируя как фокусники в цирке своими отрубленными головами с жуткими гримасами. Вампиры мелькали в толпе серыми лицами. От всего этого скопища смердело не хуже, чем из деревенского сортира.
        Однако напасть на Арта им было не суждено, первые метеориты уже достигли земли. Произошли взрывы. Был такой грохот, что герой чуть было не оглох. Один из метеоритов врезался прямо перед ним, в толпу скелетов, и взрывной волной их разорвало и разбросало по сторонам. Отбросило и де Петро. Он полетел назад и стукнулся спиной о ствол дерева. К счастью Арт был очень крепок, по сему это не доставило ему особенных повреждений, кроме поцарапанной спины и пары синяков.
        — «Армагеддон!» — Выкрикнул он в третий раз. Метеориты второго удара уже упали на землю. Мавзолей с грохотом развалился и толпы нежити посыпались из его ворот.
        — «Армагеддон!» — В четвёртый раз крикнул Арт. Все небо уже и так было красно и черно, и стало ещё чернее. Герой решил подняться, но почувствовал себя жутко уставшим. Ноги его едва держали.
        — «Армагеддон!» — В пятый раз произнёс юноша. И после этого у него помутилось в глазах и он ощутил сильную слабость, и сел на землю, оперевшись о ствол уцелевшего дерева.
        Затем последовал жуткий грохот, созданный третьим ударом. Но нежить все еще шла к герою. Затем четвёртый удар. И по окрестностям посыпался дождь из костей, эктоплазмы призраков, плоти вампиров похожей на вяленное мясо, и щепок порванных на части деревьев. Одинокие призраки скелеты, и вампиры, метались по округе. Казалось, что они впали в панику. Они бы ещё долго мотались, но последний пятый удар их полностью добил.
        И наступила тишина.
        Правда она была только в голове Арт, поскольку он немного оглох от грохота. На самом деле везде слышался треск горящей древесины, и шипение языков пламени. А так же ветер нарушал остатки былой тишины мавзолея, превратившегося в большую груду дымящихся обломков.
        Посидев так с пол часа Арт начал набираться сил, затем он медленно встал и спрятал меч в импровизированные ножны на спине.
        — Обошлось без меча.  — Заметил он.  — «Лечение!» — И он тут же обрёл слух. Однако сил было по — прежнему не много.
        Герой посмотрел на груду белых камней — всё, что теперь осталось от мавзолея. Где — то под ними должен был находиться артефакт ради которого он сражался с нежитью.
        — «Сила дракона!» — Выкрикнул он. И тут почувствовал, как силы опять покидают его. Он сел на землю.
        — Проклятье!  — Проговорил Арт.  — Выходит у меня хватает силы только на пять заклятий высшего уровня.
        Посидев так с пол часа, он опять встал и пошёл к камням. В самом конце мавзолея было ранее возвышение, и новый герой предположил, что именно там и должен быть спрятан заветный артефакт. Он схватил каменную плиту и отбросил её в сторону. Так постепенно Арт начал работу по расчистке завала. Очень скоро он нашёл некоторое подобие алтаря, где погребённое под мрамором лежало маленькое колечко с изумрудом в форме четырёхлистного клевера. Арт надел его на мизинец. Но ничего не ощутил.
        — Что это за фигня?  — Спросил он.
        Он уже больше часа расчищал завал, и поэтому силы у него почти восстановились.
        — Кольцо леприкона.  — Пояснил голос за спиной.
        Арт обернулся. За ним стоял добрый волшебник Пен.
        — Привет!  — Поздоровался юноша.
        — Привет.  — Ответил старик.
        — Не желаете вновь подарить мне «патроны»?  — Переспросил он, вспоминая прошлую встречу со стариком.
        — Держи.  — Старик достал из кармана ленту на двадцать презервативов.
        — Спасибо!  — Арт спрятал их в карман штанов.
        — Так вот не хочешь поменять это кольцо?  — Спросил его Пен.
        — Поменять?  — Удивился Арт.
        — Именно.
        — Кольцо леприкона?  — Вспомнил, что о нем говорил старик.
        — Да Кольцо леприкона.
        — А что оно даёт?  — Решил спросить юный путешественник своего собеседника.
        — Оно повышает твою удачу.  — Пояснил Пен.  — В мелких азартных играх, ты будешь всегда выигрывать, в средних и крупных вероятность выигрыша будет половина и треть. Также кольцо повышает шанс снять девушку. Благодаря ему ты будешь чаше находить на дороге разные приятны мелочи типа золотых монет, украшений, ассигаций, облигаций, векселей, и прочих полезных вещей. Так же оно будет повышать шанс успешности магии. Так же оно повышает шанс, того что враг по тебе промахнётся. С ним у тебя будет меньше вероятности заблудиться.
        — Теперь я его точно ни за что не поменяю!
        — Даже на годовой абонемент в лучший бордель столицы?
        — Даже на годовой абонемент в лучший бордель столицы!  — Отрезал Арт.  — Да и мне бордель ни к чему. Я и так хорош. На меня все девушки вешаются. Стоит мне только прийти в город.
        — А десять тысяч золотых?
        — Нет!  — Опять отрезал Арт.
        — Личный замок у города Бруриор?
        — Нет!
        — Титул герцога?
        — Нет!
        — Даже не знаю, что тебе предложить…
        — Ты знаешь про демонические мечи?  — Поинтересовался Арт.
        — Да.  — Мечтательно произнёс Пен.  — Эта вещь появилась в нашем мире совсем недавно. Всего существует двенадцать мечей. Это Мечи: Огня, Воды, Воздуха, Земли, Света, Тьмы, Хаоса, Порядка, Природы, Мощи, а также ещё два меча, это мечи Жизни и Смерти. Каждый из мечей способен творить чудеса в бою, а так же превращаться в соблазнительную девушку. Но увы даже мне, величайшему магу в этом мире, и близко не подойти к этим мечам.
        — Почему?  — Удивился Арт.
        — Они хорошо спрятаны, так что я не знаю где их искать. А так же, они, я полагаю, прекрасно защищены.
        — Понятно.  — Проговорил Арт, мотая на ус сказанное добрым волшебником.
        — Ну что ты решил?  — Поинтересовался Пен.
        — Слушай, расскажи, какие расы существуют в этом мире?  — Спросил путешественник, поскольку боялся, что от своего помощника он так ничего и не добьётся.
        — Это люди, эльфы, гномы, хоббиты, орки, гоблины.
        — И все?
        — Да. Хотя последние едва разумны. Орки тоже разумом не блещут. Можно встретить ещё и вампиров. Но лучше не надо. Особенно опасайся девушек вампирш. Вампиризмом можно спокойно заразиться, он передаётся половым путём! Есть ещё редкая помесь эльфов и гномов — леприконы. Они, говорят, приносят удачу. Но я в это не верю. Говорят, что каждый леприкон рождается с кольцом на пальце, и если собрать десять таких колец, то можно обладать совершенной удачей.
        — Здесь можно встретить эльфов?
        — Да. Здесь есть секретный эльфийский городок.  — Пояснил Пен.
        — А гномов?
        — В горах. Да и торгуют они везде.
        — Это уже лучше.
        — Так же не забывай что тут полно мертвецов, гарпий и всяких других тварей, которых я не буду перечислять. Однажды эти твари меня полностью раздели. В Их гнёздах всегда лежит целая тьма вещей отобранных у путешественников. Тогда я их всех сжёг. Все же я величайший волшебник в этом мире!
        — Что можно купить у гномов?  — Реши расспросить его Арт.
        — Всякую ерунду. В основном технику. Двухколёсную тачку, одноколёсную тачку, железные носилки. И всякую ерунду.
        — А у хоббитов?
        — Вино и пиво.
        — А у эльфов?
        — Магические зеркала, волшебные кристаллы, эльфийские клинки. А так же всякую дребедень. У эльфов есть так же великие артефакты, которые охраняются не хуже, чем демонические мечи. Ко всему прочему, у эльфов самое лучшее нижнее белье.
        — Понятно.
        — Если ты что — то хочешь я мгновенно это тебе поставлю, в обмен на кольцо леприкона?
        — Я не хочу его менять. Да и как ты меня нашёл?  — Решил спросить у него Арт.
        — Ты баловался «Армагеддоном».
        — Если я захочу поменять кольцо, то дам тебе знать.  — Пояснил Арт.  — А сейчас я хочу сам им насладиться.
        — Вот возьми.  — Пен вытащил из глубокого кармана маленькое зеркальце.  — Это магическое зеркало. Как только решишь обменять кольцо, нарисуй на его поверхности номер: сто пятнадцать, шестьдесят два, шестьдесят три. И оно мгновенно свяжет тебя со мной.  — Затем он вытащил из рукава длинную палку с деревянной лошадиной головой, сел на неё и через мгновенье улетел, с огромной скоростью несясь над лесом.
        — Магическое зеркало.  — Произнёс Арт.  — Интересно.  — Затем пальцем на зеркале написал следующие цифры: семь, один, два, пять четыре, три, два. Это то что первое ему пришло в голову.
        В зеркале пошли круги, как на воде, и через несколько секунд там появилась красивая эльфийка.
        — Я Арт де Петро.  — Представился юноша.  — Великий герой этого мира. С кем имею часть говорить?
        — А я Лориэ Денье.  — Представилась молоденькая эльфийка.
        — Вы сейчас где находитесь?  — Вежливо спросил Арт.
        — В Эльэльштасе. В магической академии.  — Пояснила эльфийка.
        — Я герой.  — Сказал Арт.  — Может быть вас беспокоят какие — нибудь монстры? Я с радостью с ними разберусь.
        — Да! Вы попали по адресу. Рядом с домиком моей семьи свили гнездо мерзкие гарпии. Когда я сушила белье эти мерзкие твари украли его. Они украли мои трусики и лифчики!  — Расплакалась эльфийка.
        — Я постараюсь как можно быстрее попасть в ваш город!
        — Спасибо!  — На этом связь прервалась.
        «Надо пойти в деревню и совершить пару подвигов другого характера, затем расквитаться со студентом. И у меня ещё есть книга магии, которую я не смотрел. Надо поискать «Быстрые тропы». А за тем к эльфийке».  — Так думал он.
        — Эльэльштас.  — Повторил герой вслух, чтобы не забыть, и увидел, как из — за деревьев медленно вылетел Кавардак.
        — Спать охота!  — Проговорил он.
        — Можешь потом поспать, как доставишь меня в деревню. Если ты быстро доставишь меня в деревню я почешу тебя между ушами!  — Вкрадчиво предложил юноша.
        Через минуту кавардак уже нёсся над лесом к деревне. Ветер свистел в ушах Арта, и он думал чего бы поесть. После боя и работы по расчистке завала у него разыгрался аппетит.
        Арт вылетел из леса и полетел над лужайкой. Тут в траве что — то блеснуло. Герой тут же закричал:
        — Остановись!
        Кавардак послушно затормозил и вернувшись на то место, где де Петро увидел блеск, Арт спешился и стал рыться в траве. Очень скоро он нашёл золотую монету.
        — Действует!  — Громко вскричал он пряча монету в карман штанов.
        Затем сев на Кавардака он опять взлетел в небо, и понёсся в деревне.
        У деревни он заметил трупы убитых волков и несколько крестьян с перевязанными ногами. Подлетев к ним Арт остановился.
        — Чего здесь сидите крестьяне?  — Спросил он с участием. Герой сидел на Кавардке, но поскольку крестьяне не видели монстра, для них юноша сидел на заднице в воздухе.
        — И ты ещё спрашиваешь, негодяй!  — Зло выкрикнул крестьянин.  — Твои волки нас погрызли.
        — Не проблема!  — Улыбнулся Арт.  — Сейчас все исправлю. Все будет как и прежде.
        — Что, негодяй?
        — «Лечение!» — Громко произнес Арт.  — «Лечение!»
        Через мгновенье ноги у крестьян заросли и они вскочили.
        — Я теперь здоров!  — Крикнул один из них.
        — И я тоже.  — Сказал второй.
        — Я буду в трактире, если есть ещё больные, то мигом исцелю.  — Сказал он и Кавардак понёсся к трактиру.
        После непродолжительного, чесания промежности между ушами у монстра, герой принялся за крестьян, которые стали быстро собираться у трактира.
        Он произвёл около десятка исцелений во время которых, у безногих вырастали ноги, а слепые вновь прозревали.
        Крестьяне так обрадовались этому происшествию, что их радости не было предела.
        — Запомните меня я великий герой — Арт де Петро. Утешитель больных, исцелитель обиженных, защитник угнетённых.
        Сказав это он вошёл в трактир и бросив золотую монету на прилавок, велел дать самой лучшей еды и вина.
        Эти исцеления, затратили у него не много сил, но все же он чувствовал жуткий голод с усталостью. Сытно пообедав он ощутил, что готов к подвигам другого характера, и сняв в трактире комнату, герой пошёл прошёлся по деревне. Заметив симпатичную селянку, он подошёл к ней.
        — Не желаете послушать мои рассказы о подвигах, в моей комнате на втором этаже трактира?  — Спросил он её.
        — С удовольствием.  — Ответила девушка, бросая на дорогу охапку сена, которую до этого несла.
        «Сида дракона» уже рассеялась, но Арт чувствовал себя совершенно прекрасно и без этого заклинания.

        Вскоре после того, как девушка ушла опять в поле, он решил вздремнуть, и проспал до самого вечера.
        Проснувшись герой встал с кровати. Кавардак спал сидя или стоя на тумбочке, что было сказать трудно поскольку, ни ног, ни туловища у него не было. Арт достал из — под кровати книгу заклинаний. Открыв её и изучив содержимое, он нашёл несколько пригодных заклинаний. Это были: «Быстрые тропы», «Ветра ярости», «Создать иллюзию» и «Мягкая кровать». За час выучив их, Арт вынул пергаменты из переплёта и спрятав их за пазуху спустился вниз. Сама книга больше не представляла для него интереса, поэтому он оставил её в комнате.
        Внизу был праздник, и разгорячённые вином крестьяне танцевали. Крестьянки тоже не отставали от них и веселились не меньше мужчин. Вино лилось реками, и на горизонте уже вот — вот должен был начаться закат. Арт вышел на улицу. На площади перед трактиром тоже шумели танцы, где танцевали самые молодые и удалые парни из крестьян.
        Сев на скамейку новый герой достал журнал и посмотрел записи.
        Они гласили:
        Мавзолей зачищен: Убито семьсот пятьдесят четыре скелета, двести пять призраков и семьдесят два вампира. Взят артефакт кольцо леприкона. Оставлено: девятнадцать тысяч пятьсот семнадцать золотых монет, доспех Порядка, свиток автоматического заклинания «Огненный шар», и шапочка ученика.
        — Что!  — Громко выкрикнул Арт, так что все крестьяне остановились, но затем посмотрев на героя опять пустились в пляс.  — Сколько я потерял!
        Тут же он достал из — под обложки журнала волшебное гусиное перо, которое не нужно было макать в чернила, и написал на чистом листе: «Как найти карту мира?».
        Тут же внизу появился текст гласящий:
        «Карта мира находиться у старосты деревни. Однажды в трактир зашёл путешественник, который продал ему эту карту.»
        — Где староста деревни?  — Громко спросил Арт.
        — Это я!  — С другой скамейки встал старик.
        — У тебя есть карта мира?
        — Да.
        — Что хочешь за неё?  — Поинтересовался герой.
        Старик подошёл к нему поближе и шёпотом сказал:
        — Моя внучка мне рассказывала, что когда ты спал с ней, то пользовался маленькой круглой штучкой, наденешь которую и «дети нет». Она сказала, что их у тебя ещё много. Я хочу их в обмен на карту!
        Через несколько минут в доме старосты был совершён обмен и Арт довольный пошёл в трактир, со сложенной в трубку большой картой.
        В трактирной комнате, он расстелил её на полу и стал изучать. На карте был изображён большой континент, разделённый как минимум на десяток разных стран. Арт быстро нашёл на нем город, где он купил коня и предположительно должен был находиться студент укравший его, а затем стал искать Эльэльштас. После долгих поисков он нашёл этот городок довольно далеко он людского государства. Герой сравнил масштаб карты и оказалось, что город по меньшей мере находиться в тысячи километров от деревни, где он находился. Однако благодаря «Быстрым тропам» он надеялся завтра же достичь этого города.
        Кавардак как и прежде мирно спал на тумбочке, по сему Арт решил прогуляться, а утром ни свет ни заря вылететь в Эльэльштас.
        Свернув карту, он обвязал её бечёвкой, и подумал, что она будет серьёзной помехой ему в полете. Затем закрыв комнату на ключ, он пошел на прогулку.
        Медленно идя, герой вышел на окраину деревни, там он увидел, как вдалеке староста, идёт с какой — то крестьянской бабой на сеновал. Старик времени даром не терял.
        Солнце уже закатывалось и Арт реши пройтись к лесу, что бы подышать свежим воздухом и подумать.
        Неожиданно в кустах у леса он услышал странные крики.
        — Хир кирдык!  — Сказал грубый голос.
        — Кирдык кирдык.  — Повторил кто — то.
        — Магги Фак!  — Произнес голос по слабее. Затем из кустов вылезло трое орков.
        «Волшебный кулак!» — Сказал про себя Арт, направляя открытую ладонь в сторону орков. Оказалось, что орки не видели магии, поэтому кулак хорошенько врезал одному из них, что он улетел кувыркаясь в лес.
        — Кирдык!  — Заорали орки, доставая тупые мечи и побежали к герою. На языке орков это означало «Умри!».
        «Ветра ярости!» — Произнёс про себя путешественник, и в тот же момент над ним пронёсся сильный ветер, подхвативших бегущих к нему орков и унёсших их далеко — далеко. Герой смотрел на врагов, пока они не исчезли в небе над лесом.
        — Эх, завтра в дорогу.  — Сказал Арт и пошёл к трактиру.

        Глава VI ЭЛЬФЫ ЗАЖИГАЮТ

        На следующее утро Арт, даже не позавтракав, сразу же сел на жестковатую голову, то есть на единственную часть тела своего помощника, Кавардака. Сжал покрепче его розовые мягкие уши у самого основания, и полетел на север, использовав предварительно заклинание «Быстрые тропы».
        Кавардаку он приказал лететь в город Эльэльштас, и монстр понёс его с большой скоростью. Вокруг героя парил серый туман, где проплывали деревни и картины городов, поля, леса и холмы. Но всё в нём виделось настолько размыто и искажённо, что Арт не мог понять, что за деревня или город пролетели возле него, даже если бы видел их ранее.
        Неожиданно рядом с ним появился добрый волшебник Пен. Он летел на палке с конской головой, оседлав её верхом. Знаком он попросил Арт притормозить, и они снизили скорость.
        — Ну что, не хочешь поменять кольцо на что — нибудь?  — Спросил его волшебник.
        — Неа, мне и с ним хорошо.  — Отрезал Арт, которого настырность волшебника стала раздражать.  — Куда ты направляешься?
        — Я на данс пати в магической Академии Эльдринилла, что возле города Эльэльштаса.  — Пояснил волшебник.  — Оно состоится сегодня вечером и там будет много отвязных девушек.
        — Я тоже туда.  — Сказал де Петро.
        — На данс пати?
        — Нет, уничтожить гарпий.  — Пояснил юноша.
        — Опасайся этих тварей.  — Предупредил Пен.
        — Спасибо.
        — Пока.  — Сказал он.
        — Пока.  — Ответил Арт.
        Пен ускорился и превратившись в маленькую точку исчез в серой дали. Но перед этим Арт услышал одну странную фразу, которую принёс ему ветер. Эти слова гласили: «Хотел бы я летать, держась за свой…» — Последнее слово Арт так и не расслышал, но тут его осенило.
        Никто не видел Кавардака, кроме него, Май, Морти, и Админа. Поэтому когда он сидел на его голове, всем остальным казалось, что он сидит на воздухе. А теперь он ещё и крепко сжал его уши одной рукой у самого основания, поскольку опасался, что они вот — вот выскользнут. Из — за этого у посторонних наблюдателей, не видящих ушей монстра, могло сложиться впечатление, что он держится за кое что другое.
        — Старый извращенец!  — Буркнул Арт.  — У него только одно на уме!  — Затем герой обратился к Кавардаку.  — Быстрее! Вечером на данс пати! Я покажу ему, кто по — настоящему крут!

        А тем временим в деревню, облагодетельствованную Артом, пришла Май с Морти.
        Крестьяне уже встали с мятых постелей и оживлённо обсуждали деяния Арта де Петро.
        — Все женщины от него без ума!  — Говорил один крестьянин своему другу идя в поле.
        — Да, хотел бы я быть таким.  — Ответил его товарищ.
        — Да и с магией он на ты.  — Подтвердил первый.
        — Говорят, будто он умеет летать сидя на заднице.  — Предположил второй.
        Неожиданно они увидели Май, подлетевшую к ним со стороны поля.
        — В этой деревне есть какие — нибудь проблемы?  — Поинтересовалась девушка.
        — Да, у нас есть проблема.  — Сказал первый крестьянин.  — Наши жены нас не хотят знать. Сказали, чтобы мы стали такими же как Арт де Петро, хотя бы в чем — то одном. А старейшина совсем слетел с катушек: только и делает, что таскает баб на сеновал.
        — Этому легко помочь.  — Вдохновлённо пояснила Май.  — Мы подстроим подвиг.
        — Как?  — Удивились оба крестьянина.
        — Очень просто.  — Пояснила девушка.  — Я создам иллюзию какого — нибудь монстра, а на вас наложу соответствующие заклинания, что бы вы могли его победить. Монстр зайдёт в деревню, разгонит крестьян по углам, а тут вы раз, вырываетесь и его побеждаете.
        — Но мы не обучены военному ремеслу!  — Испугался первый крестьянин.
        — Ничего.  — Успокоила девочка волшебница.  — На самом деле его убью я. А вы сделаете вид, что его убили.
        — О, идёт!  — Обрадовался первый крестьянин.  — Да нас потом год вся деревня на руках носить будет!
        — Давайте я на вас наложу для пущей безопасности «Броню духов»!  — Сказала Май взмахнув жезлом. Тут же вокруг крестьян из воздуха появились части блестящих лат, которые сложились на их телах и исчезли.
        — Не знаю, что это было, но я чувствую себя гораздо лучше.  — Заметил первый крестьянин.
        — Да и я тоже!  — Подтвердил второй, обрадовавшись столь неожиданному обороту событий.  — Мне кажется, что я уже стал героем!
        — Так вот, сейчас идите в деревню и спрячьтесь в сарае, а когда услышите вопли, выбегайте и побеждайте монстра.
        — Идёт!  — Довольно сказал первый крестьянин, и они оба направились к деревне.
        Тем временем Май стала невидимой и полетела туда же. Она думала, с какого же монстра можно создать иллюзию, но поблизости никого не было, кроме коров, быков, баранов, овец, коз и козлов.
        — Что ты мне можешь подсказать?  — Спросила она у Морти.
        — Используй заклятия призыва.
        — Точно.  — Подметила Май.  — Ледяной дракон!
        — Магия воздуха, Пятый уровень.  — Пояснил ей Морти.  — Не хило!

        Двое крестьян в ожидании сигнала сидели в сарае, и вдруг услышали вопли и крики.
        — Пошли!  — Сказал первый, хватая вилы. Руки у него тряслись от волнения.
        — В атаку.  — Второй взял лопату, и они выбежали на главную деревенскую площадь. Но там вместо ожидаемого монстра они увидели, какую — то гору льда.
        — А где монстр?  — Удивился первый крестьянин.
        — Это, это…  — Заикаясь произнёс второй, его голова поднималась все выше и выше.  — Ледяной дракон!
        Тем временем где — то вверху голова дракона повернулась к ним.
        — Вперёд!  — Подняв вилы крепясь произнёс первый крестьянин.  — Дракон не настоящий!
        И они побежали к нему и стали молотить ногу чудовища своими инструментами. Однако они вскоре сломались, не принеся дракону никакого вреда.

        — Ну что они делают!  — С крыши трактира на них смотрела девочка волшебница.
        — Надо полагать, они бьют дракона кулаками.  — Заметил Морти. Их атака даже не пробила ледяную броню.
        Вилы, и лопата крестьян уже давно испортились, и они молотили, не обращающего на них внимания дракона, кулаками.
        — Отменить призыв!  — Произнесла Май. И дракон начал таять. Его цвета поблекли, он сделался прозрачным и исчез так же неожиданно, как и появился.
        — Отменить призыв в мире можешь только ты одна.  — Заметил Морти.  — Никакой другой маг не может убрать призванное им существо!
        Май пропустила его слова мимо ушей.
        Заметив это, все обитатели деревни стали вылазить из домов и идти на главную площадь, где стояли два крестьянина с разбитыми в кровь кулаками.
        — Мы одолели его!  — Гордо восклицали они. Ледяной дракон несмотря на то что не причинил им никакого вреда нагнал приличного страха на двух «героев». И они были искренне рады, что он исчез.
        Пасмурное небо над ними укрывал плотный покров серых туч. Оно никак не соответствовало атмосфере подвига, который два «храбреца» только что совершили.
        Напротив этих крестьян собрались все деревенские и получилось так, что только они смотрели на запад, а все остальные стояли полукругом и смотрели на них.
        — Не уж то, и мы можем сражать драконов?  — Удивился старейшина.
        — Может и на самом деле эти драконы не так уж круты?  — Сказал молодой крестьянин.
        — Вот это да!  — Выкрикнул пастушок.  — Я хочу стать героем!
        — Да мы герои!  — Сказал первый крестьянин, чуть ли не светясь от гордости.
        — Да мы герои не хуже Арта де Петро!  — Пояснил второй.
        — Герои! Мы бесстрашные герои!  — Не унимался первый подняв вверх окровавленные руки.
        — Мы герои!
        — Герои!
        — Герои!
        — Мы самые настоящие герои!  — Во всю мощь голоса выкрикнул первый крестьянин.
        В это же мгновение из облаков неожиданно вынырнула огромная туша чёрного дракона, она пролетела так лишь мгновенье и опять нырнула в облака.
        Оба крестьянина побелели, и второй заплетающимся языком вдруг сказал первому:
        — Пойду, поменяю штаны.
        — Я тоже!  — Сказал первый, и они удалились.
        Никто кроме них не видел чёрного дракона, поэтому не мог понять почему два деревенских героя так быстро изменились в лице. Впрочем, все крестьяне подумали, что победа над драконом сильно утомила их соотечественников.
        После этого события Май решила покинуть деревню и направиться к мавзолею, который вчера зачистил Арт, хотя на данный момент она этого не знала. Хотя и подозревала, что он это сделает, раз обещал. Но по её мнению у Арта не было сил для такого подвига.

        Тем временем после двух часового путешествия, за которое Арт де Петро одолел более тысячи километров, герой стоял на просеке у огромной горы. Гора была настолько отвесной, что туда было невозможно забраться. На её вершине лежали целые кучи разнообразного добра, которое натаскали туда местные гарпии.
        Все жители Эльэльштаса знали это место, поэтому юноше не составило труда найти его, и теперь он стоял под горой и смотрел, как кружится вокруг неё стая хитрых гарпий.
        Эти твари, похожие на крылатых обезьян вызывали у него отвращение. Размером от кошки, до человека, они кругами летали вокруг горы, высматривая неосторожных путников. Их тела коричневого цвета хорошо виднелись на фоне голубого безоблачного неба.
        Неожиданно Арт услышал громкий топот копыт и решил спрятаться за дерево. Рядом с ним проехал рыцарь в сияющих доспехах и галопом понёсся по заросшей травой просеке к отвесной серой скале.
        — Умрите, поганые твари!  — Громко прокричал он.  — Вы больше не будете тревожить мирных жителей Эльэльштаса.
        «Поганые твари» услышали его, скопом поднялись и понеслись над просекой.
        — Я великий герой рыцарь Хромберг Эстийский!  — Всадник достал меч.  — Вам выпала честь умереть от моей руки!
        Но гарпии не слушали его пламенных речей, а просто летели к нему. Впрочем, если бы они даже услышали их, то всё равно не поняли.
        — Я в одиночку сразил чёрного дракона!  — Хромберг громовым голосом стал перечислять свои подвиги.  — Я спас от голода хоббитанскую деревню! Я уничтожил стаю волков! Я собственноручно убил более двух тысяч орков! Я участвовал в сто семьдесят девятой гномьей трёхлетней войне! Я победил чудовище леса Бугунда! Я в одиночку разогнал шайку напавших на меня разбойников! Я спас лесную ведьму от одиночества! Я помог старушке перейти дорогу в Дурданбасе! Я спас честь невинной девицы, в трактире «Пьяная стрела» в Дурданбасе! Я победил в драке двадцать варваров в трактире «Пьяная стрела»! Я победил в одиночку банду орков именуемую «Клыки дракона»!
        В этот момент гарпии достигли его. Он поднял меч и замахнулся. Но не успел ничего сделать, поскольку его коричневые враги облепили рыцаря и были слышны только его вопли.
        Через минуту они оставили его лежащем на траве совершенно голым, а остальные гарпии принялись снимать попону и дорогую упряжь с его коня. Рыцарь вскочив, подбежал к ним и стал пытаться достать кулаками своих победителей, но они быстро стащили упряжь и улетели к себе на скалу.
        — Поганые твари! Мерзкие животные! Мои бесценные доспехи! Моя попона! Летающие негодяи! Я вас убью! Мой набитый золотом кошелёк! О нет! О нет! О нет!  — О стал на колени.  — Моя бедная жизнь! Такого позора я не испытывал ещё никогда! Хорошо, хоть моя лошадь со мной!  — Сказал он подбегая к коню. Однако испуганное животное так его лягнуло, что неудачливый герой полетел в траву, а само убежало в лес.
        — Пожалуй пока повременю с гарпиями.  — Сказал сам себе Арт и пошёл в лес к магической академии.
        — Умно.  — Брякнул Кавардак и полетел за ним.
        Тем временем гарпии достигли своей неприступной горы и бросили в гнезда украденные вещи. Они долго галдели и летали вокруг свалки кругами. Над скалой стоял настоящий гомон, только бедный рыцарь прикрывшись лопухом отступал обратно к городу.

        Арт быстро шёл по лесу и вскоре вышел на проторённую дорогу. Вдалеке он услышал топот копыт и поспешил спрятаться в кустах. Мимо него на тарантасе пронеслось два эльфа. И от тряски из телеги вывалилась картина, упав на дорогу. Эльфы не заметили потери и понеслись дальше не сбавляя скорость. Когда они скрылись из виду, де Петро вылез из своего убежища и подошёл к картине. Она была довольно приличной, и он решил её захватить с собой. Пойдя по направлению к городу он вдруг увиден доску объявлений. На ней было наклеено много листовок, где на чистейшем русском были написаны разные тексты.
        Одно из объявлений было напечатано большими буквами на печатном станке.
        Оно гласило.
        «Вчера из национального музея Эльэльштаса была украдена картина великого эльфийского художника Эльта Пентрийского, стоимостью один миллион золотых. Тому, кто её вернёт музей единовременно выплатит десять тысяч золотых монет наличными».
        — Где этот чёртов музей?  — Спросил он у сонного Кавардака.
        — В городе.  — Ответил тот.
        — Без тебя знаю, что в городе!  — Сказал Арт и побежал в направлении Эльэльштаса.
        К полудню он уже нашел музей и отдал туда картину, за которую щедрые эльфы выдали обещанные деньги. Везя их на одноколёсной гномьей тачке, герой пошёл в район магазинов. Деньги были сложены в десять больших холщёвых мешков и не привлекали особенного внимания.
        Эльэльштас — красивый и большой город приятно поразил Арта. Белые камни здесь сочетались с плющами и виноградом. Весь город зеленел деревьями и белел мрамором. Здания не в пример Баден Тонд Форта были большими и высокими. Некоторые из них достигали высоты в десять этажей. На первых этажах располагались террасы и веранды. Окна большие и чистые пропускали много света. Арту сразу понравился этот город.
        Проходя мимо салона красоты он заметил, как из него вышел Пен. На этот раз он был без шапки и волосы на его голове, покрашенные в чёрный цвет, стояли ирокезом.
        — Привет Пен!  — Крикнул ему Арт.
        — Привет герой.  — Бросил добрый волшебник.
        — Классно выглядишь!
        — Как разобрался с гарпиями?  — Поинтересовался он сходя со ступенек.
        — Я подумал, что нужно привлечь к этому студентов магической академии.  — Пояснил Арт.
        — Только после данс пати.  — Согласился старик.  — Поскольку я не особенно хочу смотреть на голых эльфов.
        — Ты не поможешь мне выбрать самый модный прикид?  — Попросил его Арт.  — Мне тут золотишко привалило.
        — Пошли!  — Сказал Пен, и они направились к модному бутику называемому «Крутая одежда для настоящих героев»
        Через пол часа Арт вышел оттуда в зелёном камзоле с узорами из серебряной нити. Под него он одел зеленную эльфийскую кольчугу. На студенте хорошо сидели широкие зелёные бархатные штаны с клёшем, и модные белые сапоги. Голову украшала большая чёрная шляпа, с широкими полями и белым пером. Обилие зеленого цвета было не удивительно, поскольку зелёный цвет был любимым цветом эльфов.
        — Теперь я точно крут.  — Сказал Арт де Петро сам себе.  — И потратил сразу полторы тысячи золота.
        — Тебе что — нибудь ещё нужно?  — Спросил его Пен.
        — Да. Ножны для меча, и чехол для карты мира.  — Пояснил герой.  — Смотря на сложенную во много раз карту мира, и меч, которые он держал в руках.
        — Хорошо.  — Задумался волшебник.
        Через десять минут они вышли из магазина ножен, в котором Арт оставил восемьсот золотых. Купив ножны для меча украшенные сияющими самоцветами, и сумку на пояс для карты.
        Ножны с мечом Арт повесил за спиной, что бы они не мешали ему бежать, а сумку на пояс.
        Затем он купил себе белый никогда не пачкающийся плащ за пятьсот золотых, перчатки из очень тонкой материи. А так же они с Пеном очень сытно пообедали в самом дорогом ресторане города. Купив себе десяток ненужных и очень дорогих безделушек, вроде брелка для ключей из золота, Арт потратил почти все деньги. И самой последней нужной покупкой был посох мага за три тысячи золотом, который по словам продавца уменьшал на половину трату магической энергии.
        После всех этих покупок из десяти тысяч у Арта осталось только двенадцать золотых монет.
        — И это и все деньги!  — Воскликнул он, когда они шли по улице.
        — А ты что думал.  — Усмехнулся Пен.
        — Но я же почти ничего не купил!
        — За то ты одет как богатейшие люди этой страны. Теперь каждый думает, что ты чуть ли не архимаг! Посмотри, как на тебя смотрят молоденькие эльфийки!  — Тут добрый волшебник опомнился.  — Ладно мне пора сделать причёску для бороды. Надеюсь, ты пойдёшь на данс пати в магическую академию.  — Сказал старик, направляясь в другой салон красоты.
        Арт остался стоять на улице, размышляя, что делать дальше, как вдруг вспомнил, что хотел найти эльфийку. Он припомнил, что она жила недалеко от того места, где обитали гарпии и поспешил туда.
        Нашёл он её уже вечером, когда девушка собиралась выходить в магическую академию на вечеринку.
        — Здравствуйте!  — Вежливо сказал Арт.
        — О, так вы и есть герой!  — Удивилась эльфийка. Прикид юноши произвёл на неё впечатление.
        — Да, и как видите ремесло героя весьма прибыльно.  — Бархатным голосом произнес юноша. Девушка уже закрыла дверь на ключ.
        — Не составите мне компанию на данс пати в магической академии?  — Спросила она смотря на Арта, от её взгляда он чуть не растаял, но потом опомнился и вежливо произнёс.
        — Сочту это за честь.
        Красота эльфийки одурманила его. Так же ещё вскружил ему голову и тот факт, что на ней не было нижнего белья, которое украли назойливые гарпии.
        Они быстро пошли по дороге и вскоре Арт увидел гору где жили гарпии, а в другой стороне шпиль магической академии. Эльфийка протянула ему руку, и они пошли держась за руки, как обычная парочка.
        — Вы знаете я первый раз иду держась за руку с героем.  — Произнесла она.
        — А я даже не знаю вашего имени.
        — Лориэ.  — Ответила девушка.
        — Арт де Петро.  — Представился юноша.
        — Какое красивое имя.
        — Давайте общаться на ты.  — Предложил Арт.
        — Давайте.  — Улыбнулась она. В этот момент де Петро показалось, что это самый счастливый момент в моей жизни.
        Наконец — то они приблизились к тому месту, откуда была хорошо видна гора гарпий, однако гарпии, в этот момент переваривали пищу и не были расположены куда — либо лететь. Посему не обратили на них ни малейшего внимания. Тем более наступал вечер, а ночью эти твари очень крепко спали.
        Арт очень много говорил по пути в Академию, так же расспрашивал эльфийку о различных монстрах и прочих мелочах. Когда они приблизились к академии достаточно близко, эльфийка остановилась.
        — Здесь есть место, где встречаются влюблённые, не хочешь его посмотреть?  — Игриво спросила она.
        — Естественно.  — Сказал Арт предвкушая незабываемые наслаждения в волшебном саду полном мраморных статуй и благоухающих цветов.
        Однако этим местом, где встречаются влюблённые оказался склад для инвентаря, который к тому же уже занимала другая сладкая парочка. Тогда они пошли в другое место, но оно было занято. На скамейке в роще единорога спал эльф — сторож. Тогда они пошли, в домик на верхушке дерева, но и там было занято.
        — Остаётся только одно место.  — Пояснила эльфийка.  — Последняя кабинка в общественном туалете.
        Но тут Арт вспомнил про общественный туалет в деревенском трактире, и его чуть не вырвало.
        — Пошли в сад.  — Сказал он.
        Арт повёл эльфийку в заросли и там найдя поляну попросторней, он остановился и сказал:
        — «Призвать кровать!»
        Повинуясь его голосу, тут же из земли выросла кровать в форме сердечка с розовым постельным бельём.
        — Ты великолепен.  — Похвалила эльфийка.
        Арт же ничего не ответил, он был очень занят снятием плаща, а затем приступил к камзолу.
        Через час он встал с кровати и решил одеться, эльфийка тоже начала одеваться, как вокруг повсюду раздались аплодисменты.
        Неожиданно на деревьях появилось два десятка эльфов, скинув с себя маскировочные плащи. На коленях у них лежали предметы для рисования.
        Они сложили руки в символ равновесия и сделали лёгкий поклон, потом одновременно произнесли:
        — Спасибо за урок!  — Сказав это, они быстро взяли альбомы, и скрылись в кронах убегая по веткам деревьев.
        Эльфийка стала просто пунцовой, и Арт не знал что сказать.
        — А ты тоже умеешь так бегать по веткам?  — Решил спросить её герой.
        — Это видели все парни моей группы!  — Смущённо воскликнула она.
        — Не волнуйся, я уже привык к этому, когда стал великим героем.  — Стал успокаивать её Арт.  — Каждый мой жест служит сюжетом для картины. Каждое моё слово заносят в книги. О каждом моем деянии слагают легенды. И моя личная жизнь не исключение. Возможно, теперь твоё имя увековечат на века вместе с моим.  — Арт стал врать.  — Многие художники рисовали даже неприличные картины с моим участием, но то что на них нарисовано было правдой, и когда жители смотрели на них, они восхищались мной. Мои речи занимают бессчётные тома, и их всегда читают с интересом во всех людских королевствах! Не стоит расстраиваться. Возможно, завтра ты станешь незыблемым авторитетом, поскольку я сплю далеко не с каждой!
        — Все мои подруги просто умрут от зависти.  — Ободрилась эльфийка.  — Кстати, сегодня к нам придёт великий маг — Пен.
        — А что эти эльфы делали наверху?  — Решил спросить герой, Пен его сейчас не интересовал.
        — Они рисовали птиц.  — Ответила Лориэ.
        — Но теперь, я чувствую, они нарисовали кое — что другое.  — Пробурчал Арт.
        — Пошли иначе мы опоздаем на вечеринку.  — Сказал девушка, встав с кровати.
        Они быстро оделись, и кровать исчезла, так же как и появилась.
        Пока сладкая парочка шла к академии Арт думал, как он великолепен. Все учатся у него даже мудрые эльфы. Это так обрадовало его, что он стал очень весёлым и важным.
        Когда они подходили к дверям, то герой увидел, как по дорожке идёт Пен. Старик был одет в штаны малинового цвета, на подтяжках, которые были накинуты на голую мускулистую грудь. На ногах сверкали башмаки белого цвета. На груди играли мускулы. И словно пулемётные ленты крест на крест были накинуты ленты презервативов. Чёрный ирокез поднимался высоко вверх. Борода, выкрашенная в белый цвет, была собрана в два клыка, как у моржа. В черных глазах старика горел юношеский огонь. Он собирался отжигать по полной.
        Арт поспешил поскорее войти в холл, что бы не дай бог встретится с добрым волшебником.
        Однако потанцевать, как он того хотел, с эльфийками не получилось. Арт увидел, что у студентов шла напряжённая игра в кости, и решил приумножить свои капиталы. Лориэ была весьма расстроена этим обстоятельством, и весь вечер пребывала вместе с Артом, и смотрела, как фортуна оказывает ему лучшую поддержку. Старик Пен развлекался как мог, он то и дело танцевал с эльфийками и затем уединялся с ними в свободных помещениях. Презервативы в лентах стали потихоньку редеть, но их было ещё много, поэтому старик не беспокоился.
        Время быстро летело вперёд, словно быстрокрылый стриж. Арт совсем забыл про гарпий, тем более он выигрывал все больше и больше. Он не мог ни на что оторваться. Играла музыка, шумели танцы, но он настолько увлёкся своей победной игрой, что совсем позабыл даже об добром волшебнике.

        Утром он проснулся в спальне Лориэ на мягкой двуспальной кровати. Он вспомнил, как потом под утро они шли вместе к ней домой, и потом легли спать.
        Неожиданно пришло осознание того, что он так и не уговорил других студентов помочь ему с гарпиями. И даже не говорил на эту тему с ними. Это испортило его утреннее настроение, и герой пожалел, что забыл об этом так скоро.
        Лориэ вошла в комнату и принесла на подносе завтрак. В углу герой увидел свой мешок, полный денег, выигранных вчера у студентов и преподавателей, а также просто гостей академии магии. Это заставило его забыть об огорчении в связи с гарпиями.
        — С добрым утром.  — Ласково сказала девушка.
        — С добрым утром.  — Ответил Арт. Хотя судя по свету влетавшему в окно был уже полдень.
        — Как тебе вчерашний день?
        — Очень насыщенный.  — Ответил юноша.  — Даже для героя.
        — Ты ничем не хочешь заняться?  — Спросила эльфийка, ставя ногу на кровать, и освобождая её от короткого зелёного платья.
        — Да. Пойду, рубану гарпий.  — Вспомнил Арт.
        — Я не об этом.
        — Да, ты права, вначале надо сходить в сортир.  — Он встал с кровати, и обнаружил, что совершенно голый.

        Через час Арт уже покончил со всеми делами, и лежал в кровати, вместе с Лориэ думая о том, как уничтожить гарпий, да причём так, чтобы все добро ими награбленное сохранилось. Он склонялся к Армагеддону, но думал, что тот может пожечь все добро, поэтому искал более безопасный способ.
        Неожиданно кто — то стал быстро и сильно стучать во входную дверь.
        Лориэ вскочила и накинув халат побежала в прихожую.
        Арт тоже стал быстро одеваться, решив что пора идти на бой. К тому времени, как Лориэ вошла в спальню с подругой, он уже успел надеть штаны, чему был весьма доволен.
        — Пен!  — С горькими слезами на глазах прокричала подруга Лориэ — Кейри.  — Добрый волшебник умер!  — Выкрикнула она.
        — Старик?  — Арт испугался, что старик умер в самом прямом смысле. Он продолжил одевание и очень скоро они спешили в магическую академию.
        — Если он умер, то теперь зло в нашем мире восторжествует.  — Говорила Кейри, постоянно плача.
        — Ничего страшного, у вас теперь есть я!  — Твёрдо сказал Арт.  — И никакое мировое зло не страшно, пока я стою на страже.
        — Но добрый волшебник Пен!  — Горевала Кейри.  — Мне он так нравился! Он был моим идеалом мужчины!
        Очень скоро они прибыли в академию магии, где их проводили на второй этаж. В кабинете на столе лежал добрый волшебник и не подавал никаких признаков жизни. Там было несколько эльфов, которые стояли рядом с Пеном, и озадаченно и печально смотрели на него.
        — Он умер?  — Удивился Арт, смотря на недвижимое тело волшебника.
        Неожиданно он вспомнил про кольцо леприкона, и стянув перчатку на правой руке снял его с мизинца. Затем надев перчатку он надел кольцо поверх неё.
        — Да.  — Наверное, проговорил эльф, судя по одежде преподаватель.
        — Если ты встанешь, то я тебе дам поносить кольцо леприкона.  — Произнёс Арт на ухо Пену, и поводил перед глазами кольцом.
        Добрый волшебник Пен застонал. Его глаза открылись и из уст послышалось еле слышное бормотание.
        — Я перетр…  — С трудом произнёс он.
        — Перетра…  — Усмехнулся Арт.
        — Перетру…  — С трудом выговорил волшебник.
        Все замерли в ожидании развязки. Повисла немая тишина.
        — Я перетрудился.  — Послышался слабый голос Пена.  — В заднем кармане брюк вексель на тысячу золотых. Возьмите его и летите в магазин Эквилибриум, там купите бутыль зелья манны за семьсот пятьдесят золотых. Это меня спасёт.
        — Руинн. Ты на коне, съезди за манной.  — Попросил студента преподаватель.
        — Будет сделано.  — Сказал студент.
        Арт достал из заднего кармана Пена вексель сложенный во много раз, и отдал его эльфу, тот схватив его выбежал в коридор.
        — Ох.  — Простонал добрый волшебник.
        — Не хочешь я угощу тебя эльфийским кофе?  — Спросила Арта Лориэ.
        — С превеликим удовольствием.  — Улыбнулся юноша.

        А тем временем, пока Арт занимался в академии, Май лежала на берегу реки возле шатра и смотрела на то как плавают по речке шустрые утки и слушала как вдохновлённо поют птицы.
        — Ты сегодня собираешься чем — нибудь заниматься?  — Спросил её Морти
        — Сегодня?  — Задумалась девушка.  — Наврядли. Сегодня у меня выходной.

        — И черт меня побрал пробовать этот эльфийский кофе!  — Говорил Арт сидя в туалете. Поднявшись он хотел было вытереть задницу неубиваемым дневником, но потом испугался, что может испачкать купленные вчера перчатки. Он решил их снять.
        Он стянул правую перчатку, поверх которой было надето кольцо леприкона, и оно к его ужасу полетело прямо в продолговатый эльфийский унитаз, имеющей конструкцию желоба в полу. Кольцо со всплеском упало на дно дыры и скрылась в глубине.
        — Проклятье!  — Прокричал герой, раздражаясь. И начал думать, что же делать. Он решил действовать последовательно. Поэтому вначале вытер задницу, а после надел штаны.
        — Надо достать кольцо!  — Решительно произнес он.  — «Сила дракона!» — В тот же миг магия наполнила его огромной силой. Его руки вонзились в пол и вырвали из него белый кафельный унитаз. Ногой Арт выбил дверь кабинки и с силой разбил унитаз о керамический пол.
        Осколки разлетелись по полу всего туалета, и среди них герой стал искать кольцо.
        Но заветное кольцо не нашлось, благодаря умному устройству эльфийского унитаза, оно увлекаемое течением миновало водный затвор и уплыло в стояк.
        Тут Арт решил попросить помощи у Пена, ведь если кольцо уплыло в городскую канализацию, то теперь его наврядли найдёшь.
        Он побежал по коридору и стал подниматься на второй этаж. Туда уже как раз спешил эльф с литровой бутылкой зелье манны. В сумке же он нёс весомую сдачу.
        Пена подняли и он жадно стал пить манну. Вскоре когда зелье кончилось, со стариком вдруг произошли поразительные изменения. Он порозовел и оживился.
        — Нужно было пить только половину.  — Сказал он спускаясь со стола.  — Теперь я перепил манны и сила из меня аж и прёт.
        — Рад, что ты жив.  — Заметил Арт.
        — Так, где моё кольцо?  — Поинтересовался Пен.
        — Вот с ним то проблемы.  — Произнёс Арт, в душе уже уверенный, что кольцо спасено.  — Я случайно уронил его в унитаз.
        — Это здание соединено с городской канализацией?  — Спросил, сразу въехавший в дело старик у преподавателя.
        — Нет.  — Ответил тот.  — У нас свой очиститель.
        — Где он?  — Задал другой вопрос Пен.
        Через несколько минут, они вдвоём уже стояли за зданием у большого бетонного круга.
        — «Перемещение!» — Выкрикнул добрый волшебник Пен.  — И круг взлетел метров на двадцать и рухнул рядом с ними. Под ним обнажился зловонный колодец полный дерьма.  — «Фекалийный голем!» — Выкрикнул зерцало магии. И дерьмо стало собираться в ком, и из воды показалась фигура голема в несколько человеческих ростов.  — Ищи кольцо!  — Приказал ему маг, и голем нырнув в воду и дерьмо стал рыться на дне колодца.
        Так продолжалось пол часа, пока голем не вынырнул и не протянул вверх две руки. На край колодца он положил большую кучу дерьма.
        — «Очищение!» — Крикнул Пен. И тут же дерьмо исчезло, а под ним оказалось добрая дюжина колец. Но кольца леприкона там не было.  — Видимо оно застряла в стояке.  — Сделал умозаключение добрый волшебник и пошёл к Академии, из окон которой за ними наблюдали эльфы. Арт схватил все кольца и спрятал в карман штанов.
        Пен побежал к заданию, и герой хотел последовать за ним, но на него опять подействовал эльфийский кофе, и вместо того что был пойти за магом он побежал в кусты.
        Через пять минут из подвала академии вырвался громкий крик:
        — Нашёл!
        Спустя пол часа Арт удручённый возвращался домой к Лориэ. Теперь нужно было забрать посох и мешок с деньгами, после чего он собирался уничтожить гарпий, а затем найти Кавардака и отправиться в королевство принцессы Альсиды, которую он мечтал покорить в прошлый раз. Кольцо леприкона было отдано Пену на неделю и Арту, которому оно так понравилось, было тяжело без него. В душе он раскаивался за то, что отдал поносить такой ценный артефакт. Но ничего нельзя было поделать слово героя есть слово. Да и с Пеном лучше не шутить. Старик мог ему ещё пригодиться. И Арт решил, что поступил правильно, в конце концов он отдал кольцо только на семь дней.
        В спальне, он достал из кармана кольцо и с большим брильянтом и подарил его Лориэ.
        — Вот возьми от меня.  — Почти шёпотом произнёс он.
        — Спасибо.  — Сказала эльфийка.  — Это кольцо обронила в унитаз сама архимаг Эльтвуда. И я тоже там когда — то потеряла кольцо.
        — Может оно у меня есть?  — Достал он из кармана кипу колец.
        — Да, вот оно.  — Эльфийка взяла кольцо.  — Спасибо!
        — Мне пора идти против гарпий, а потом лететь в другое королевство.
        Они жарко попрощались.
        Забрав все свои вещи, Арт пошёл к двери, и эльфийка долго стояла на крыльце провожая его взглядом. Герой решил использовать Армагеддон против гарпий. Это мощное заклинание поражало всех вокруг его колдующего, без разницы свой он был или нет. Поэтому Арт и хотел идти туда один. Тяжесть мешка он почти не ощущал из — за «Силы дракона», посох с мечом были за спиной и не мешали ему идти. Так он пошёл к пику гарпий, где располагалось их гнездо полное награбленных богатств. Оно уже показалось за лесом и осталось совсем немного идти. Герой спешно прошёл по грунтовой дороге, и вскоре показалась просека перед пиком гарпий.
        Там Арт де Петро пригибался и прятался за кусты, когда ему казалось, что гарпии заметили его. Потом, когда герой был уже достаточно близко от пика он пополз к нему ползком. Ему немного мешали посох и мешок с монетами, которые он тащил с собой. Как — никак посох стоил три тысячи золотых, и ему очень не хотелось его терять. Тем более, что такая халява обещала случиться ещё не скоро, поскольку Пен владел его кольцом леприкона.
        Подойдя достаточно близко к пику гарпий, Арт вскочил на ноги и стал громко кричать и махать руками. Гарпии заметили его. Они взлетели, а те кто уже был в воздухе сразу устремились к нему. Послышались их отвратительные писки, чем — то похожие на мышиные, только очень громкие.
        Новый герой крепко сжал посох в руке. Он ждал, пока гарпии всей толпой подлетят поближе. Когда ему показалось что они уже достаточно приблизившись, юноша прокричал:
        — «Армагеддон!»
        В это мгновение небо окрасилось багровым цветом. Где — то высоко послышались раскаты грома. Гарпии удивлённо посмотрели наверх, на неожиданно начавшуюся грозу. В этот момент Арт де Петро испугался, что первые гарпии успеют украсть у него что — нибудь. Они набросились на него, и он принялся ожесточенно отмахиваться посохом раздавая волшебные кулаки.
        Первые метеоры не заставили себя долго ждать. Они пали на землю и взорвались. Арта отбросило в сторону, но он не сильно ушибся, поскольку упал на несколько гарпий, кости которых захрустели под ним. Остальных гарпий порвало на части и разбросало. Так же несколько метеоритов упало прямо в самое гнездо, приводя в движение горы награбленного добра. Пик затрясся и с него пошла лавина вещей.
        — «Лечение!» — Громко выкрикнул оглохший Арт де Петро, и побежал к лесу, что бы скрыться от лавины. Гора где жили гарпии раскололась и грохотом развалилась на части.
        Как только герой обрёл слух, он тут же услышал цокот копыт. Ему на встречу из лесу вылетел голый всадник с заострённым шестом, использовавшимся вместо копья. В его лице де Петро узнал Хромберга Эстийского.
        — Кто ты великий герой?  — Остановившись, спросил всадник.
        — Я Арт де Петро.  — С гордостью сказал юноша.
        — Надо разобрать добро от гарпий.  — Сказал голый рыцарь.  — Я хочу найти свои вещи и доспехи.
        — Я тебе помогу!  — Сказал Арт, направляясь назад к месту сражения. Там ещё стонало несколько недобитых гарпий.  — Долг героя помочь другому, вернуть свои законные вещи.
        Сильно пахло горелыми перьями и плотью гарпий. Найдя первый попавшийся меч, Хромберг убил недобитых гарпий и стал искать свои доспехи и упряжь.
        Арт тоже стал искать интересные вещи. Он надеялся найти какой — нибудь крутой артефакт. Но ему не попадалось ничего стоящего. То он отрыл целую стопку кружевных трусиков, которые тут же спрятал в мешок к монетам. Затем он нашёл горы изношенного тряпья. Хромберг был куда успешнее, и вскоре отыскал доспехи и одежду.
        Однако Арт в этот раз тоже повезло, поскольку он отыскал пару подозрительных башмаков, однако они так сильно воняли будто их проносили добрую сотню лет не снимая, что он сразу же отбросил их.
        — Башмаки путешественника!  — Воскликнул Хромберг.  — В них ты будешь идти в два раза быстрее по любой дороге.
        — Спасибо не надо.  — Отказался новоиспечённый герой.  — Я не люблю вещи из секонд — хенда. Тем более прошлый их владелец наверняка болел грибком стопы.
        — Тогда я возьму их себе.  — Довольно заметил рыцарь.
        Арт продолжил поиск. Он нашёл несколько кошельков, в которых весело позвякивало золото, и спрятал себе за пояс. Однако ничего стоящего так и не находилось. Тогда он решил попытать удачу в другом месте и перешёл туда, где старые шмотки лежали наиболее плотно. Там герой нашёл странный бронзовый амулет, похожий на гроб, с приделанным к нему маленьким черепом вверху. Этот амулет имел верёвку, продетую в кольцо, для ношения на шее.
        — Амулет предпринимателя!  — Услышал он нудный голос Кавардака, который подлетел к юноше из — за спины.
        Арт не стал уточнять что это, но название ему понравилось, и он повесил амулет на шею.
        — Ладно, мне пора идти.  — Сказал он Хромбергу, рывшемуся где — то поблизости.
        — Да прибудет с тобой Админ.  — Ответил ему рыцарь.
        — Вперед, Кавардак!  — Крикнул Арт, и монстр сел на землю. Затем победитель гарпий забрался на него.  — «Быстрые тропы!» — Громко выкрикнул он.  — Затем добавил.  — Летим в ту деревню, откуда вчера вылетели.
        Однако до деревни они не долетели. Неожиданно Арту захотелось сделать то, что никто не мог сделать кроме него.
        — Стоп!  — Крикнул он Кавардаку.  — Мне нужно отлить!  — «Быстрые тропы», стоп!
        Серый туман вокруг них рассеялся, и они очутились в дремучем лесу. Арт спрыгнул с заячьей головы, подошёл к дереву и стал развязывать завязки на штанах. После того как он закончил дело, он хотел было завязать штаны, но услышал шорох. Неожиданно из кустов выпрыгнуло несколько разбойников.
        — Это наши земли!  — Выкрикнул один из них.  — Сдавайся!
        — Мы ощиплем тебя, голубка!  — Выкрикнул второй.
        — Что скажешь в своё оправдание?  — Ехидно спросил третий, стоящий по центру.
        — «Армагеддон!» — Ответил де Петро, завязывая шнурки на штанах. Руками он заткнул уши, и спрятался за огромное дерево. Когда всё закончилось, он вылез из — за дерева и стал осматривать горящий лес.
        Разбойники были разорваны на части, и Кавардака тоже нигде не было.
        — Кавардак!  — Выкрикнул Арт, но никто не отозвался на его зов.  — Кавардак!  — Повторил он громким голосом. Но лес по — прежнему молчал.  — Кавардак!  — Выкрикнул он в третий раз. Но ему никто так и не ответил. Неожиданно под ногами что — то хрустнуло и де Петро посмотрел вниз. Там лежала опаленная передняя часть черепа Кавардака.  — Я совсем забыл!  — Воскликнул Арт.  — Армагеддон поражает всех, кто находится в зоне поражения, кроме мага, его сотворившего. Бедный Кавардак, как же я полечу!? Как же без тебя я полечу!?
        Отчаянью Арта не было предела. Один из метеоритов угодил прямо в несчастного монстра, порвав его на куски.
        — «Лечение», «Лечение», «Лечение!» — Выкрикнул де Петро. Однако передняя часть зайцеголова как была мертва, так и осталась.
        — Твоему горю легко помочь.  — Вышел из — за дерева Админ.
        — О Админ!  — Воскликнул Арт. Теперь не было предела его радости.  — Как хорошо, что ты здесь появился. Теперь я спасён!
        — Не говори гоп, не перепрыгнув!  — Отрезал повелитель мира.  — Я пришёл не помогать тебе. Просто я добавил несколько новых городов в мир, поэтому решил посмотреть, чем ты занят.
        — Лучше бы тогда вообще не трогал меня.  — Обиделся на него Арт.
        — Но я могу ответить на многие вопросы.  — Смягчился Админ.
        — Кто такие другие герои?  — Начал де Петро.  — В прошлый раз я их не встречал.
        — Так же как и все остальные люди, они Энписи. В этом мире только два настоящих человека. Со мной три. То есть настоящие герои только ты с Май. В прошлый раз ты был в городке и деревне. И судить по ним мир глупо.
        — Как мне выбраться отсюда, и попасть в деревню?
        — Очень просто.  — Усмехнулся Админ.
        — А по точнее?
        — Все просто. Надо только посмотреть у себя под ногами.  — Стал говорить повелитель мира.  — Можно не знать где выход. Но не нужно биться бестолку лбом в стену. Нужно просто отойти и посмотреть, может быть рядом находиться дверь.
        — А более понятнее?
        — Ты знаешь, что даёт «Амулет предпринимателя»?
        — Неа.  — Задумался Арт.  — Я думал, он типа позволяет покупать всё дешевле, а продавать всё дороже.
        — Амулет предпринимателя поднимает в качестве нежити десять процентов уничтоженных тобой войск противника.
        — А причём здесь предприниматель?
        — Да я и сам не знаю…  — Отмахнулся Админ.
        — Так как же мне с помощью его восстановить Кавардака?
        — Да я и сам честно не знаю. Нужно либо заклятие воскрешения, либо заклятие поднять скелета, или оживить мертвецов.
        — Скелет из Кавардака наврядли получиться.  — Заметил Арт.  — У него только череп.
        — Ты даже не обыскал трупы бандитов!  — Вспомнил Админ.
        — Но они воняют палёным мясом и разорваны на куски!  — Отстранился герой.
        — Но в играх, ты всегда обыскивал трупы!  — Заметил бородач.
        — В играх все просто. Нажал — обыскал.
        — Короче, обыщи их, найдёшь ответ.
        Арт подошёл к валявшимся возле воронкам кускам тел, и стал обыскивать у них карманы. К счастью в одном из них он нашёл маленькую белую бутылочку.
        — Что это?  — Спросил он у Админа.
        — Зелье бессмертия.
        — Зелье бессмертия.  — Арт побежал к передней части лица, Кавардака, и хотел было залить ему эликсир в рот, но у монстра не было рта, да и сам он был порван на части.  — Что же делать?
        — Переверни, и вылей на мозги.  — Пояснил Админ.  — Если зелье бессмертия применить на мертвеце сразу после его смерти, то он воскрешается.
        Арт кончиком сапога, перевернул, лицевую часть черепа Кавардака, и вылил содержимое на его обратную часть. Затем он вытер испачканный сапог о траву.
        — Какая гадость!  — Заметил он.
        Тут начали происходить чудеса. Куски отброшенной плоти засветились и полетели к Кавардаку. Заячья голова стала сращиваться. Очень скоро монстр принял первоначальную форму. Однако он выглядел разбитым, и лежал на земле.
        — Ка…  — Вырвалось изо рта зайцеголова.
        — Он хочет произнести своё имя!  — Воскликнул Арт. Воскрешение монстра его очень обрадовало. Он сел на корточки, и посмотрел в его безумные глаза.  — Кавардак!  — Произнёс он.  — Скажи «Кавардак!». Кавардак.
        — Казёл!  — Вдохнув побольше воздуха в несуществующие лёгкие выкрикнул зайцеголов.  — Дебил!
        — Это так ты меня благодаришь за всё!  — Вскочил Арт.
        — Ладно, я пошёл.  — Админ, хотел было исчезнуть, но де Петро жестом остановил его.
        — Последний вопрос.
        — Давай.
        — Где мне можно раздобыть пегаса?
        — Да, где угодно.  — Ответил глава мира.  — Они летают везде, и приземляются на лужайках, где никого нет. Но он редкая птица, однако.
        — Понял, спасибо.
        — Всегда пожалуйста.
        Админ исчез.
        — Полетели!  — Обратился Арт к Кавардаку. Он поднял с земли посох и мешок.
        — Пошёл в жопу.  — Отрезал монстр, едва взлетев с земли.
        — Ах так!  — Тут де Петро пришло на ум одно решение.  — Тогда проваливай. Мне ты больше не нужен.
        — Урод!  — Буркнул монстр, еле подлетая от земли.
        — «Иллюзия!» — Выкрикнул Арт, и тут же рядом с ним появился второй целенький Кавардак, а точнее его полу материальная копия.  — Пока, тупица!  — Он вскочил на его двойника, и тот угадывая желания мага, его создавшего мгновенно полетел вверх.  — «Быстрые тропы!» — Пронеслось над лесом, когда они исчезли.
        Однако в отличии от Кавардака его иллюзия не обладала ни даже таким примитивным умом, ни знанием мира. Они летели, и летели вперёд. Просто летели вперёд.
        Арт задумался и совсем забыл, что ему нужно остановиться.
        Через два часа, Арт убрал «Быстрые тропы» и понял, что он находиться неизвестно где. А был он на юге Индэрвиля, у его границы со свободными городами.
        Уже был вечер, и летя над лесом, Арт увидел сокрытую от глаз лужайку у маленькой реки, около которой паслись несколько пегасов.
        Он мысленно приказал иллюзии спуститься в лес и слез с монстра. Крадучись герой дошёл до самой его окраины, и посмотрел на поляну. Крылатые кони паслись и играли у реки.
        — А вот и то, что я хочу.  — Сказал он сам себе. Арт стал наблюдать, за ними.
        Пегасы самых разных расцветок паслись на лугу, ржали и играли. Так продолжалось около полу часа, пока одна из кобыл не стала ржать, привлекая самца. Рослый самец, подошёл к ней, дабы исполнить свой долг производителя.
        «Вот оно моё решение!» — Подумал Арт.
        — «Иллюзия!» — Произнёс он и рядом с ним появился двойник кобылы. Он мысленно приказал двойнику зайти в лес, и там заставил ржать, призывая самца для спаривания. План не заставил ждать. Серый конь подошёл к самому лесу. На Арте все ещё была «Сила дракона», поэтому он мгновенно забрался на дерево, и когда конь подошёл близко спрыгнул ему на спину.
        Пегас стал яро сопротивляться. Он стремительно выбежал из леса, подпрыгнув взлетел, стал носиться по воздуху, пытаясь сбросить седока. Но де Петро так прочно вцепился ему в гриву, что у того ничего не получилось. После часа борьбы конь сдался, и полетал на поляну. Там он приземлился. Арт думал, как привязать его, но под рукой ничего не было.
        Однако тут он вспомнил, про свою кобылу, которая все ещё стояла в лесу. Иллюзия ещё не успела развеется. Он заставил её опять ржать. А сам пока сбегал за посохом и мешком. Конь никуда не убежал, и очень скоро герой летел на нем, вперёд. Иллюзию Кавардака и кобылы он убрал, что бы они ему не мешали.
        Летя над густыми лесами Арт продрог и замёрз. Карта была сложена в поясную сумку, и он не мог её достать, не рискуя порвать и свалиться с коня. На одной из дорог он спустился и спросил, как пролететь в Бадэн Тонд Форт. К счастью ему указали правильный маршрут, и к утру он достиг деревни, в которую хотел попасть.

        Глава VII ГЕРОЙ В СТОЛИЦЕ

        Как только Арт очутился в старой — доброй деревне, то сразу же пошел в давно знакомый трактир, к которому он уже успел привыкнуть. Наступало утро, и солнце еще только начинало свой путь по голубому небу, поэтому в деревне на улицах еще никого не было. Арт загнал пегаса в конюшню при трактире, и плотно позавтракав пошел спать.

        Вечером небо нахмурилось, и начался дождь. Серые тучи закрыли небосвод и не предвещали ничего хорошего для путников, идущих по дорогам. Наступили сумерки. В это время девочка — волшебница Май подошла, а точнее подлетела к трактиру. В шатре в такую погоду было промозгло и холодно. Тем более от намокшей земли тянуло сыростью. Решив поужинать и переночевать в трактире Май пришла в деревню. Морти летел рядом и молчал, смотря пустыми глазницами на пространство перед собой.
        Расположившись на скамье в зале Май спешно сделала заказ, и трактирщик побежал его исполнять. Он принес на подносе целую тарелку овсяного печенья, копченую рыбу, и кружку кваса. От всего этого очень приятно пахло и у девушки аж потекли слюнки. В трактирном зале в это время царил полумрак. Свет прерывисто падал только от нескольких еле горящих у потолка лучин, и в этом мрачном свете вся еда выглядела очень вкусно и аппетитно.
        Май вдохнув аромат свежего печенья принялась за еду. Оно было таким свежим и одновременно нежным. Ещё тёплые печенины так сочно хрустели на зубах. Их аромат пленил девушку.
        Май наслаждалась едой, кода вдруг краем глаза заметила на подносимом ко рту печенье маленький и еле заметный кусок чего — то непонятного. Это ее смутило.
        Освещение было очень слабым, поэтому девушка быстро взяла жезл, и из розового кристалла в форме звезды полился яркий свет.
        В это же мгновение Май увидела, что что — то непонятное на печенине есть всего лишь маленький и неприметный кусок мышиного дерьма. На других печенинах тоже были подобные кусочки. Затем она перевела взгляд на селедку и заметила, что к её боку присохла жирная муха. После она посмотрела в большую глиняную кружку с квасом. Там вроде ничего не было. Май присмотрелась получше, но кружка была на удивление чиста. Она уже было хотела окончить осмотр, но вдруг заметила внутри кружки присохшего к стенке таракана.
        — Эй трактирщик, иди сюда!  — Окрикнула она толстого хозяина трактира.
        — Что вам угодно госпожа?  — Лениво подошел он.
        — Что это такое?  — Едва сдерживая нахлынувший гнев произнесла Май, указывая на печенье.
        — Это овсяное печенье, госпожа!
        — Нет, а что на печенье.
        — На печенье ничего нет!  — Стал отнекиваться хозяин.
        — Как это нет!  — Успокоившись произнесла Май.  — А что это маленькое и черное?
        — А так это всего лишь мышиное говно!
        — Всего — лишь мышиное говно!  — Воскликнула взбешенная девушка.
        — Да, всего то на всего какое — то мышиное говно.
        — А что это присохло к селедке?  — Выходя из себя спросила она снова.
        — А, это всего лишь муха. Она много не съела, к тому же она мертва.  — Пояснил трактирщик.
        — А что это присохло внутри кружки?
        — Всего — лишь таракан.  — Усмехнулся хозяин заведения.
        — Всего — лишь таракан!  — Вскочив воскликнула Май.  — Это не просто всего — лишь таракан! Это таракан попавший ко мне в кружку!
        — Я сейчас вам подам другой квас!  — Засуетился трактирщик, предчувствуя что — то недоброе.
        — Прощайся со своим трактиром!  — Май грозно подняла жезл.
        — Нет, помилуйте!  — Трактирщик упал на колени.  — Простите!
        — «Молния!» — Громко выкрикнула девочка — волшебница и в тот же миг с неба упала сияющая молния и подожгла соломенную крышу трактира. Затем ударил гром.
        — Герой, герой!  — Вспомнил трактирщик и побежал наверх. Он стал судорожно стучать в дверь комнаты, где остановился Арт.  — Помогите, злая волшебница подожгла мой трактир!
        — Сейчас я подожгу и тебя!  — Громко выкрикнула Май, оставшаяся внизу.

        Арт уже окончил одеваться и полностью собрал вещи. Он хотел спуститься вниз и если пегас еще не сбежал из конюшни улететь покорять принцессу Альсиду. Однако когда он хотел выходить, раздался сильный грохот от удара молнии. Герой испугался и притаился в комнате.
        Тут прибежал трактирщик и стал колотить в дверь.
        — Помоги мне!  — Испуганно кричал он.  — Злая волшебница поднимается за мной по лестнице!
        Арту совершенно не хотелось драться со злой волшебницей, но он решил открыть. Трактирщик ввалился внутрь, а де Петро положив за плечи мешок с деньгами и трусиками, вышел из комнаты.
        — Спаси, трактир!  — Поднявшись взмолился трактирщик.
        — Подожди.  — Отмахнулся Арт.  — Сначала отолью, а потом уже буду думать спасать твой трактир или нет.
        На лестнице он увидел Май и Морти.
        — Привет, давно не виделись.  — Поприветствовал их Арт.
        — А, по — моему совершенно недавно.
        — Привет!  — Обрадовался Морти.  — Надо признаться с тобой было веселее.
        — Кстати, не подскажешь где можно хорошо перекусить. Я поймал пегаса, и теперь хочу лететь на нем на запад.
        — На западе есть отличный гномий ресторан, недалеко отсюда. Там торговый городок гномов.  — Ответил череп.
        — О, я тоже хочу туда слетать!  — Воскликнула Май, забыв о том, что хотела проучить трактирщика.
        — Пошли, сядешь на пегаса за мной.
        — Мой трактир!  — Кричал трактирщик, когда Май и Арт покидали его заведение.
        — Я сейчас, отолью и в конюшню.  — Сказал де Петро, скрываясь в воротах, ведущих на внутренний двор. Через несколько минут он выехал оттуда сидя на пегаса.
        — Какой красивый!  — Воскликнула Май, впервые в жизни видевшая здесь пегаса.
        Там времен Арт поправил посох закрепленный на ремне через плечо и меч.
        — Пегасы любят морковь.  — Пояснил Морти.  — Покорми его морковью, и вы поладите.
        — Я знаю «Быстрые тропы».  — Пояснил де Петро, дожидаясь когда Май залезет на крылатого коня сзади него.
        — Это хорошо. Это значит, что через тридцать минут мы будем уже в ресторане.  — Пояснил Морти.
        Несмотря на сильный дождь, трактир стал хорошо гореть. Трактирщик бегал возле него и кричал, разводя руки.
        Пегас стремительно оторвался от земли и они полетели на запад. Арт произнес «Быстрые тропы». Все посерело вокруг них, и они понеслись вперед. Исчез и надоевший дождь, который навящево лил в деревне.
        Через пол часа, они стояли перед массивным каменным зданием в один этаж. Это был гномий ресторан «Правда». Он располагался в центральной части королевства Индэрвиль. Дождя здесь не было и это весьма обрадовало Май. Заплатив за стоянку пегаса под навесом, они вошли внутрь.
        В холле ресторана было просторно, но не уютно. Справа и слева были два больших зала. В правом зале был занят только один столик, а все остальные были свободны. В левом, наоборот все столики были заняты, а только один свободен. Над залом справа табличка гласила: «Пердящие», а слева: «Не пердящие».
        — Куда пойдем?  — Спросил их Морти.
        — Не знаю.  — Удивился Арт. Табличка «Пердящие» его насторожило.
        — В каждом зале по двадцать столиков.  — Стал говорить череп.  — В одном один занят, в другом занято девятнадцать.
        — Пошли в «Не пердящие».  — Принял решение Арт.
        — Я тоже так думаю.  — Согласилась Май и они вошли. В ноздри им сразу бросились различные запахи деликатесов. Герои сели за свободный столик. Арт, снял геройский инвентарь, состоящий из меча и посоха, положив на пол у своего стула. Туда же он поставил толстый мешок, а затем осмотрелся. Это место его немного удивило. Гномы все были как один в кафтанах, и только несколько из них были в доспехах. Сидели они на больших стульях свесив короткие ноги, обутые в сапоги.
        Скоро к путешественникам подошел официант, и сделав большой заказ Арт стал прислушиваться к тому, о чем говорили гномы.
        — Ты знаешь, что борода короля Двадьегора достигла двадцать пять метров длинны!  — Говорил один из них.
        — Надо купить и мне новый гель для бороды.  — Слышалось за другим столиком.
        — В зале для «Пердящих» просто невозможно находиться. А все из — за того, что там обедает купец Дришт — пердун. Говорят, что однажды он пошел в оперу и там так сильно испортил воздух, что все выбежали не дождавшись конца представления.
        Арт обернулся и посмотрел в зал для «Пердящих». Там сидело четыре гнома и смачно ело. Один из них, сидящий спиной к Арту, одетый в дорогие одежды, был толще и упитаннее других.
        Тут Арту подали еду, и у него больше не было времени смотреть по сторонам. Тем более ему показалась очень вкусной и свежей, и герой с удовольствием принялся за нее. Так прошло около пол часа. За это время Арт отлучался один раз в туалет, где заметил, что тут в отличии от эльфийской академии магии были всего — лишь дыры в полу, под которыми текла проточная вода.
        Потом допивая эль, герой стал смотреть на Май, читающую свой дневник.
        — Хорошо пожрал!  — Сказал рядом сидящий с Артом гном, и громко отрыгнув испортил воздух.
        — Вали отсюда!  — Заорали на него с соседнего стола.  — Это зал для «Не пердящих»!
        — Я ж это, случайно!  — Стал оправдываться гном, испортив воздух еще раз.
        — И это тоже случайно?
        — А, то!  — Сказал он, испортив воздух в третий раз и пошел рассчитываться за еду.
        — Проклятый пердун!  — Злобно крикнул гном из — за соседнего столика.
        Вонь стала такой сильной, что Арт решил что — то предпринять. Он смекнув использовал заклятие «Ветра ярости». Они стали слегка летать по помещению, перемешивая воздух, а затем залетели в зал для «Пердящих» и смешали в обеих залах воздух.
        Если раньше вонь была терпимой, то теперь стало просто невыносимой. Май закрыла нос рукавом и стала смотреть на выход.
        — Кажись вентиляция заработала!  — Заметил Дришт — пердун в соседнем зале, и так громко испорти воздух, что гномы сидящие в зале для «Не пердящих» услышали его.
        — Проклятый пердун!  — Возмутился один из них.  — Это ж столько воздуха испортить надо.
        — Оба зала пропердел, мерзавец!  — Заметил старый гном.
        — Пошли, заплатим и на выход.  — Обратился Арт к Май и они быстро встав пошли к кассе.
        — Как тут открыть окно?  — Спросил один из гномов.
        — Не открываются.  — Ответил официант.
        Арт остановил «Ветра ярости» и заплатив за еду быстро покинул ресторан.
        — Какой ужас!  — Воскликнула Май глубоко вдыхая свежий воздух.  — Больше ноги моей не будет в гномьем ресторане!
        — Ну как тебе гномы?  — Спросил Морти де Бьяримо Арта.
        — Офигеть!  — Вздохнул де Петро.  — Столько пердеть!
        — Кстати, а где Кавардак?  — Удивился бестелесный друг.
        — Я с ним поссорился.  — Пояснил герой.  — Куда бы пойти?
        — Хочу спать.  — Прикрыв рукой рот зевнула Май.
        — Здесь по близости есть город.  — Пояснил де Бьяримо.  — Полетели туда.
        — Город это хорошо.  — Согласился Арт.  — В городе ждут меня ночные подвиги! И новые победы!
        Очень скоро они уже были в небольшом городе и остановились возле трактира.
        — Спасибо за доставку, я пошла спать!  — Зевнув произнесла Май.
        — Слушай, может быть Морти, пока ты не проснешься, полетает со мной?  — Спросил девушку Арт.
        — Как хочешь.  — Ответила Май, и скрылась в дверях трактира.
        — Это будет весело!  — Задорно произнес череп.
        — Где мне здесь можно купить упряжь для пегаса?  — Уточнил Арт.
        — Сейчас посмотрю.
        Город уже спал, а Арт ехал на пегасе с полной упряжью, по его улице. Ради этого пришлось разбудить торговца. Вильдан был ещё меньше Бадена Тонд Форта. И располагал только населением в семьсот человек. Он не имел ни стен, ни каких либо других защитных сооружений. Как — никак он был весьма близко к столице.
        — Слушай,  — спросил Арт у Морти, летевшего рядом,  — я вот приношу пользу этому миру? А то мне кажется, что от меня один вред!
        — Да нет.  — Ответил череп.  — Польза огромна! Например, эльфы сложили все свои эскизы и придумали камасутру! Один художник, рисовавший в роще рядом с пиком гарпий, нарисовал шедевр. На нем изображен ты прячущим кружевные трусики в мешок. В магической академии Эльдринилла впервые за триста лет не работает канализация. Один умный крестьянин из деревни Весенний мед, где ты сегодня ночевал, сделал себе каменоломню в остатках уничтоженного тобою мавзолея, и там добывает мрамор. Еще много чего.
        — Если ты все знаешь, то скажи, что сталось с Буббером Фраем?  — Задал интересующий его вопрос Арт де Петро.
        — Он просадил все украденные у тебя деньги в борделе, и пошел странствовать в поисках сокровищ. Поскольку в академию он уже не мог вернуться. Она сгорела.  — Голосом рассказчика сказок ответил Морти де Бьяримо.  — Из твоих прошлых достижений стоит отметить, что за твою голову назначена награда в тысячу золотых монет в королевстве Лумизар.
        — Это за что?  — Возмутился Арт.
        — Ты что забыл уже принцессу Альсиду?  — Напомнил ему череп.
        — А принцесса Альсида! Я добьюсь ее сердца!  — Прокричал Арт.
        — Удачи!
        — Я хочу зачистить что — нибудь вроде мавзолея, есть что — нибудь поблизости?
        — Да в пяти минутах полета с «Быстрыми тропами» есть Лабиринт. Там ты можешь найти кольцо здоровья и ещё кучу денег и прочей ерунды, вроде кожаного доспеха.
        — Лечу туда, указывай курс!  — Арт пришпорил пегаса и тот размахнувшись крыльями взмыл с брусчатки в ночное небо. Заклинание, ускоряющее путешествие было мгновенно произнесено и они понеслись к лабиринту.
        Через десять минут герой отменил заклинание быстрых троп и стал лететь над дремучим и непроглядным ковром леса. Впереди показался огромный и раскинутый лабиринт. Это было монструозное строение с желтыми стенами без крыши. Полулежа, облокотившись на стены, там спали непробудным сном огромные и страшные минотавры — наполовину люди наполовину быки в два человеческих роста. Несмотря на то, что они были ни мертвы, ни живы, они крепко сжимали рукоятки огромных топоров с двусторонними лезвиями.
        От подобного зрелища у Арта захватило дух. Он стал снижаться, летя чуть ли не над вершинами стен. В лабиринте было много мусора, нанесенного туда ветром. Это были гниющие пожухлые листья, куски бумаги и прочий мусор, который мог попасть туда за многие годы.
        Подлетая к самому центру лабиринта Арт заметил огромный зал, где в середине находился алтарь, там в специальном захвате хранилось маленькое колечко. Вокруг него стояло несколько сундуков, и лежали какие — то вещички. Заметив, что в этом зале нет охранников сокровищ — минотавров. Арт быстро приземлил пегаса, и спрыгнув на пол, спешно подбежал к алтарю. Пол был покрыт толстым слоем пыли, который поднялся после многих лет лежания. Колечко на алтаре было совсем небольшим, и в верхней части его обруч был перевит, как плетенка. Юноша вынул его из золотых захватов, и стал рассматривать.
        В этот момент в зал уже вошло с десяток минотавров с топорами наперевес.
        Арт услышав их тяжелые шаги, стремительно подбежал к коню и сев в седло быстро взлетел.
        Пегас медленно полетел над лабиринтом, паря в воздухе и всадник видел, как за ним пешком гнались минотавры.
        — А оно крутое?  — Спросил он, пряча кольцо в карман. На нем были перчатки, и он не хотел надевать кольцо на коне, а то оно чего вдруг могло просто взять и упасть вниз, чего герою очень не хотелось.
        — Да.  — Ответил Морти, летя рядом с ним.  — Теперь можешь по льду босиком ходить, и даже насморка не будет. Дает плюс половину здоровья. Тело твое станет крепче. И болеть почти не будешь. Конечно, есть некоторые болезни, против которых кольцо бессильно.
        Очень скоро Арт вернулся в город и надев кольцо под изящную перчатку решил проехаться на пегасе по Вильдану.
        Проезжая по одной из маленьких улиц он вдруг заметил доброго волшебника Пена.
        — Привет!  — Громко крикнул Арт.
        — Привет!  — Помахал рукой Пен, подойдя к нему.
        — Что нового?  — Спросил герой.
        — Да так ничего.  — Пояснил волшебник.  — Совершаю новые подвиги. Кстати. Хотел тебя предупредить.
        — Выкладывай.
        — В последнее время здесь появилось много вампиров.  — Пояснил Пен.  — По сему, когда будешь снимать очередную девушку, будь осторожен и предохраняйся.  — Сказал старик.
        — Вампиры, это те кого я убил целую пачку в мавзолее?
        — В мавзолеях живут другие вампиры.  — Пояснил старик.  — Там вампиры поднятые магией, а они не умнее обычного зомби, и они не живые. Есть вампиры, которые стали вампирами при жизни. Они не отличаются ничем от обычных людей, по крайней мере ночью, а еще у них есть способность превращаться в летучую мышь, и они восполняют здоровье за счет нанесенного урона противнику. В бою они серьезные противники.
        — Учту.  — Сказал Арт.
        — Вампиризм разноситься половым путем.  — Предупредил Пен.  — Так что не забывай предохраняться.
        — Хорошо не забуду.  — Сказал Арт, думая что бы предпринять.
        — Вот возьми.  — Добрый волшебник достал длиннющую ленту с презервативами.
        — Спасибо.  — Герой аккуратно взял и их спрятал в седельную сумку.
        — Удачи!  — Сказал Пен. Вытащив быстрым движением руки из рукава палку с конской головой, он вскочил на нее и взмыл в воздух.
        — Вижу, вы сдружились.  — Заметил Морти.
        — Да.  — Кивнул Арт.  — Рульный чувак!
        — Вот и хорошо, что у тебя есть здесь знакомые.  — Проговорил череп.
        — Кстати, скажи мне, где здесь находиться ближайшая вампиресса.  — Попросил его Арт де Петро.  — А то я желаю по скорее стать вампиром.
        — В своем ли ты уме?  — Морти сделал круг в воздухе.  — Ты разве не знаешь, что днем у вампиров становиться серая или белая кожа и страшное лицо с клыками. Если ты станешь вампиром, то тебе придется забыть о своей сексуальной привлекательности, по крайней мере в дневное время. Ни одна девушка не полезет к тебе в кровать! Но это не самое главное. Самое главное то, что на вампиров охотятся и их никто не любит.
        — Я просто пошутил.  — Рассмеялся Арт. Желание стать вампиром у него быстро исчезло.  — Теперь, пожалуй, пойду лучше вздремну, а утром может быть найдутся приключения получше.
        Когда он шел к трактиру, то увидел как по ночной улице шла колонна из двадцати четырех гномов, закованных в доспехи. Они дружно шли построившись по два и пели:
        — Куда идем? Большой, большой секрет!
        В бордель! В бордель! В бордель!
        Сейчас темно, и не мешает свет!
        В бордель! В бордель! В бордель!
        Гномы шеренгой вошли в длинное двухэтажное здание и улица опять затихла.
        Арт не спеша доехал до трактира, где остановилась Май, и решил там переночевать. Не то что бы он хотел спать. Напротив, спать он совершенно не хотел. Просто он решил завтра утром куда — нибудь улететь искать приключений и запастить для этого силами. Тем более, что ночью никого из порядочных граждан нельзя было встретить на улицах этого маленького городка.
        Рассвет должен был наступить совсем скоро, и юноша решил не задерживаться и остановился в трактире.
        Ему удалось заснуть на несколько часов, прежде чем он был бесцеремонно разбужен влетевшей в его комнату Май.
        — Что такое?  — Раздраженно спросил он, поднимаясь с кровати. Та бесцеремонность с которой он был поднят ему совершенно не нравилась.
        — Беда!  — Выкрикнула девушка — волшебница.
        — Что именно? Да и как ты узнала, что я здесь?
        — Морти рассказал.
        — Я думаю, это пойдет тебе на пользу.  — Из — за спины девушки вылетел череп.
        — И что же за беда такая?  — Поднялся с кровати Арт де Петро, и стал надевать штаны.
        — На город напали минотавры!  — Выкрикнула Май.  — Благодаря тому, что один гонец заметил их и на всех порах понесся в город, мы предупреждены. Но сейчас они, наверное, уже достигли города!
        На улице послышались крики. Утренняя идиллия была разрушена. Город гудел.
        — Ах, вот в чем дело.  — Арт вспомнил что вчера ночью обчистил лабиринт не одолев стражу. Решив ничего не говорить Май, он начал натягивать сапоги.
        — Что ты будешь делать?  — Поинтересовалась у него девушка.
        — А что ты сделаешь? Ты же как — никак волшебница!
        — Я.  — Замялась Май.  — Я могу вызвать ледяного дракона!
        — Тогда в бой!  — Проговорил Морти.  — Ледяной дракон вещь сильная.
        Он быстро вылетел за Май, выбежавшей их комнаты, а де Петро продолжил одеваться и вскоре вышел во всеоружии не забыв захватить посох и меч. Пегас по — прежнему ждал его в конюшне, но Арт не мог надеть на него упряжь, а человек её одевающий куда — то сбежал.
        — О нет!  — Проговорил герой.  — Сколько купленного добра придется оставить!
        Он пошарил в седельной сумке, которую нес с собой из комнаты. И переложив презервативы в карман, отбросил ее.
        Юноша было хотел уже уходить, как увидел конюха, вбежавшего в страхе в конюшню.
        — Запряги моего пегаса!  — Приказал ему Арт.  — Получишь сто золотых!
        Эта сумма подействовала на него, и тот сразу же принялся надевать на крылатого коня упряжь. Конь недовольно ржал, и бил копытом.
        Тем временем Арт выбежал на улицу и посмотрел, что там происходит. По улице сплошной стеной шла толпа минотавров. Завидев Арта они оживились и прибавили ходу. В небесах появился ледяной дракон, начавший летать над маленьким городком.
        Минотавры, держащие в мощных руках огромные топоры. Минотавры, стучащие по брусчатке массивными копытами. Минотавры, почти четыре метра ростом, производили страшное зрелище.
        — Сейчас бы Армагеддончиком, да людей вокруг много.  — Задумчиво произнес юный герой.
        — Ваш конь готов, сир.  — Сказал ему конюх, выводя пегаса на улицу. На коне было все что необходимо. В том числе и сдельные сумки.
        — Спасибо, друг.  — Сказал ему де Петро.
        — А где мои сто золотых?  — Спросил его человек.
        — Отдам потом. Спрашивай везде Арта де Петро.  — Арт пришпорил пегаса и тот взмыл в небо.
        «Сейчас чем бы минотавров поколбасить?» — Думал герой летя над огромной армией монстров. Но ничего на ум не приходило. Это его раздосадовало и он увидел летящую в небе Май и подлетел к ней.
        — Что — нибудь придумала?  — Спросил он девушку.
        — Надо что бы они вышли из города, а не то дракон может снести весь город.  — Пояснила девушка, следя взглядом за летящим ледяным драконом.
        — Слушай, эти минотавры гоняться за мной, и если я покину город, то и они покинут тоже.
        — Отлично!  — Вздохнула девушка.  — Тогда как только они выйдут, мы их и сделаем.
        — Я полетел в столицу на запад.  — Сказал Арт.  — Я слышал, она находиться именно там.
        Тем временем из борделя стали выходить гномы. Завидев минотавров, они стали прыгать друг на друга. Образовав таким образом двенадцать пар они дали деру спасаясь по улицам.
        Арт заметил это сверху и удивился повадкам гномов. Затем направил пегаса на предполагаемый запад и полетел.
        Через час он уже был над столицей Индэрвиля — славным городом Альбеном. Этот огромный город с населением в триста тысяч человек уютно расположился на равнине. Стены вокруг него не было и ничто не мешало ему расти вширь. Множество переплетенных как жилы листа улиц и красивых домов поразило Арта не видевшего до этого больших городов в этом мире.
        — Ну и громадина.  — Произнес он.  — Домишки маленькие. Больше четырех этажей нигде не видно. А вот пятиэтажный!
        Время близилось к полудню. Город жил своей повседневной жизнью шумной и оживлённой.
        Закончив исследования улиц с птичьего полета, Арт де Петро решил приземлиться на самой широкой из них. Его пегас привлек много внимания. И люди стали толпиться вокруг него, разглядывая серого коня с крыльями. Поехав вперед, герой решил как можно скорей оторваться от преследовавших его ротозеев, и поскакал с другими лошадьми и каретами несшимися по брусчатке. Вскоре он опять свернул на край широкой улицы, где ходили прохожие и заметил, что два стражника тащат мальчугана.
        — Ну все, маленький вор, по тебе тюрьма плачет!  — Говорил ему один из стражников.
        «Сейчас я что — нибудь сделаю!» — Подумал Арт. Он схватил рукой посох, и смотря на мальчугана мысленно произнес «Сила дракона».
        Неожиданно десятилетний мальчик, простым движением вырвался из рук стражников. Первый стражник побежал за ним, но мальчуган остановился и так ему врезал, что то пролетел не менее десяти метров, и покатился по площади. Второй стражник резкий движением обнажил блестящий клинок, и замахнулся было на бывшего пленника, но тот увернулся, и огрел его кулаком по спине, и рослый мужчина выронив меч покатился по мостовой.
        — Я сильный!  — Прокричал мальчишка и скрылся в переулке.
        «Как жаль, что со мной никого нет, с кем бы я мог поговорить».  — Подумал Арт.
        Он поехал по улице наугад и так блуждал около часа, пока не подъехал к огромному ресторану, где на открытой веранде официанты обслуживали клиентов.
        Арту этот ресторан сразу же понравился, поскольку сидя на веранде он мог следить за пегасом, что бы его не ограбили, и одновременно наслаждаться едой.
        Привязав коня у самой веранды, он поднялся по лестнице, и сел за пустующий столик рядом с конем.
        Герой ел сытно и вкусно, наверное около часа. Потом еще с пол часа просто сидел и переваривал пищу, попутно смотря на улицу и разглядывая прохожих, останавливавшихся, чтобы поглазеть на пегаса. Надо сказать, пегас привлекал прилично внимания, и люди частенько останавливались смотря на него.
        Арт хотел было идти, как тут в ресторан, привычно паря в нескольких сантиметрах от земли, влетела Май, вся грязная и выглядевшая не самым лучшим образом.
        — Ну как минотавры погибли?  — Спросил Арт.
        — Нет.  — Девушка села напротив него.  — Их осталось пятьдесят три штуки! По сведеньям от Морти. Я призвала пять ледяных драконов! Битва была страшной. Потом когда я выбилась из сил, то сразу же поспешила к тебе, поскольку ты виновник этого события.
        — Ничего страшного.  — Улыбнулся Арт.  — Минотавры будут гнаться за мной, и я их в уединенном месте уложу «Армагеддоном».
        — Надо сказать, я сильно проголодалась!  — Проговорила Май призывая рукой официанта.
        — Тогда посторожи моего коня, пока я схожу в туалет.  — Попросил ее Арт.
        Он посмотрел на пегаса, удостоверившись, что коню ничего не угрожает. Затем герой взял любимые артефакты с которыми никогда не разлучался — посох и меч и направился в глубь ресторана к туалету.
        Очень скоро он вернулся, он увидел завтракающую Май и решил спросить.
        — А где Морти?  — Осмотрелся он.  — Что — то я его не вижу?
        — Он ищет Кавардака.  — Быстро ответила девушка.
        — А как ты тогда меня нашла в таком огромном городе?  — Удивился Арт.
        — Он подсказал, перед тем как мы разделились.
        Через пол часа они уже шли по улице, и Арт вел серого пегаса за уздечку.
        На стене здания с высокими потолками, он увидел объявление: «Лекция о том, как бороться против гномов. Вход бесплатный».
        — Слушай, я хочу сходить, не посторожишь пегаса?  — Обратился он к Май.
        — Не хочу, мне что делать нечего?  — Возмутилась она сей наглости.
        — Я на одну минуту.
        — Ни за что!
        — Тогда я пойду с ним.  — Твердо сказал Арт и пошел к большим дверям. В старом здании было четыре этажа и пятый мансардный. Оно было куда выше остальных построек этого района и выделялось среди них своим стилем и высотой, и весьма понравилась герою. Подойдя к дверям Арт увидел двух стражников, охраняющих вход и порядок. Когда он хотел войти туда вместе с конем, то левый сказал ему:
        — С лошадьми нельзя!
        — У меня есть специальное разрешение.  — Сказал Арт, доставая горсть золотых монет из кармана.
        — Понятно, тогда проходите!  — Сказал стражник, пряча монеты.
        В большом зале толпилась куча народу. На импровизированной сцене ходил человек излагая лекцию.
        — Гномы по организации делятся на три типа. У первых на панцирях изображена нога, у вторых — рука, у третьих — голова. Те, у кого нога — быстро бегают, у кого стоит рука — резво машут топорами. Те, у кого голова — работают головой. Во время боя, как правило гномы используют тандемы. Один гном, у которого хорошо развиты руки, залезает на плечи к другому гному с быстрыми ногами. Реже на плечи гному с руками, залезает еще и голова. Это как правило командиры отрядов.
        — Ну и толпень.  — Подумал Арт, смотря что бы никто не вывернул седельную сумку.
        Неожиданно пегас зафырчал и избавился от переваренной пищи.
        — Гномы очень проворны. Когда они воюют таким образом, то превосходят наших пеших солдат.  — Говори лектор.
        — Почему воняет конским говном?  — Неожиданно заметил один из соседей Арта, так сильно и углубленно слушавший лекцию, что даже не заметил, как в зале появился приключенец со своим конём.
        — Гномы очень хитры и сильно развиты.  — Продолжал лектор.  — Я сам долго жил с ними. Надо сказать у них демократия. Когда у гномов происходят выборы, все жители города выходят на главную площадь в рубахах. Они делятся на группы представляющие своего кандидата и затем начинают дубасить друг друга. Выигрывает тот кандидат, чьи избиратели победят в это драке. К этому они очень хорошо готовятся: заранее приглашают целителей, закупают зелье лечение. И тому подобное. А сейчас я приглашу героя участвовавшего в последней противогномьей войне. Попрошу всем расступиться. Дурбан Чурбайло!  — Громко крикнул лектор.  — Входи.
        Все стали расступаться и Арт тоже вместе с конем отошел в сторону. Двери с шумом раскрылись, и в зал вошел двухметровый варвар, с огромными бицепсами и обнаженным торсом. На нем было несколько кожаных ремней, на которых держался за спиной огромный меч. На лице у этого грубого мужлана было такое зверское выражение, что даже слепые сторонились этого представителя варварской страны. Весь зал встревоженно замолчал. В толпе послышался шепот, и люди зароптали.
        Варвар грозно прошел по полу с самодовольной улыбкой на лице. Ропот людей понравился ему. Он бы дошел до сцены, если бы где — то не на уровне Арта нога его не наступила в конское говно, лежащее прямо на самом видном месте. Он поскользнулся и грохнулся на задницу.
        Неожиданно зал взорвался громким ликующим смехом. Дурбан рывком встал, смотря по сторонам.
        — Кто?  — Рявкнул варвар, и тут же все замолкли, отходя от Арта. Герой не заметил, как он остался совсем один, и ближайший человек стоял в трех метрах от него.
        — Ты сейчас умереть!  — Громко выкрикнул Дурбан, доставая из — за могучей спины страшный и тяжелый меч.  — Я герой Варвария. Убить тебя!
        — Что он сказал?  — Непонимающе спросил Арт у ближайшего мужика.
        — Он сказал, что убьет тебя.  — Пояснил тот, отступая еще дальше и вжимаясь в толпу людей.
        — Я великий герой Арт де Петро!  — Громко выкрикнул Арт.  — И я не потерплю к себе такого обращения. Немедленно извинись, смерд!
        «Сила дракона!» — Про себя произнес студент, улыбаясь.
        — Чё?  — Офигел от такой неожиданной наглости Дурбан Чурбайло.  — Я герой!
        — Ты геморой!  — Рассмеялся Арт.
        — Чё?  — Не врубился варвар.
        — Он сказал, что ты гемор!  — Пояснил стоящий недалеко от варвара бард.
        — Ва!  — Рявкнул Дурбан и бросился на Арта.
        «Волшебный кулак» — Про себя произнес студент, раскрывая ладонь в направлении варвара. В то же мгновение из нее вылетел прозрачный кулак. Врезавшись в грудь варвара, он рассыпался на мелкие кусочки, да так что тот еще ничего не заметил. Меч уже был в опасной близости от Арт, когда тот выхватил свой и с трудом блокировал удар варвара. Он был нанесен с такой силой, что пол под Артом проломался, и он увяз в изъеденном мышами утеплителе обеими ногами.
        «Вот дерьмо!» — Подумал новый герой. Надо было что — то делать, а что он не знал. Однако прежде чем Дурбан успел занести меч для второго удара, нужная мысль неожиданно родилась в его голове. «Призыв волков сто штук» — Мысленно прокричал Арт. И волки посыпались прямо с неба на него и варвара. Однако сам Арт успел подготовиться к этому, и увернулся от нескольких, в то время как один из них упал на варвара, и закрыл ему глаза. Варвар схватил его за ногу отбросил в сторону, и стал ловко разрубать мечем падающих на него прямо с потолка несчастных волков. Те что достигали пола живыми тут же бросались на Дурбана, и умирали от его меча.
        Этого времени, пока варвар разбирался с волками было достаточно, чтобы освободить ноги и вместе с пегасом дать деру. Однако, что успел сделать Арт, так это выбежать из помещения на улицу, поскольку варвар тут же его нагнал. Он быстро побежал к дверям оря во все горло.
        — Трус!  — Рявкнул на всем ходу варвар, занося окровавленный меч.
        «Мягкая кровать» — Подумал Арт и в проходе прямо перед Дурбаном из земли стала вырастать кровать в форме сердечка. Варвар зацепился за нее ногой и полетел кубарем на брусчатку. «Иллюзия» — Мысленно произнес Арт и рядом с ним появилась точная копия его врага.
        Варвар медленно встал, отряхнул мусор и говно прилипшее к нему от контакта с городской дорогой, затем схватил покрепче меч. Арт же не стал ждать пока он сам побежит в атаку, и мысленно приказал иллюзии идти в бой. Иллюзия бросилась на оригинал, который неожиданно подпрыгнул и в прыжке нанес страшный удар ногой своему двойнику. Тот кувыркаясь полетел по мостовой и врезавшись в телегу, запряжённую ослом, разбил её и рассыпался мириадами искр.
        Толпа привлечённая зрелищем из зала стала плавно перетекать на улицу. Заработал тотализатор и все во всю делали ставки. К несчастью, для Арта ставок на него почти не было.
        Услышав это варвар повернулся и громко сказал:
        — Золото. Сто на себя!
        — Тысячу на себя!  — Выкрикнул Арт в ответ.
        — Сейчас ты умереть!  — Громко произнес варвар, занимая стойку для атаки.
        «У него безусловно стойкость к магии. Даже «Армагеддон» ничего не даст. Что же делать!?» Решение опять появилось очень неожиданно, и его имя было:
        «Ветра ярости!» — Мысленно выкрикнул путешественник. Повинуясь его желанию мощный поток ветра подхватил огромного варвара, и поднес его вверх, однако тот успел ухватиться за стропилу крыши. Оторвав кусок он полетел еще выше и где — то над городом Арт приказал ветрам оставить его, и несчастный варвар рухнул вниз.
        — Против лома нет приема!  — Громко произнес Арт.  — Я великий герой этого мира — Арт де Петро.  — С гордость отчетливо сказал он.  — Запомните это имя, слава его столь велика, что скоро обо мне не будет знать только последний невежда.
        — Он потерял сознание! И не может драться!  — Прибежал мальчишка.  — Варвар валяется на дороге в соседнем квартале. Он упал на карету купца гнома Дришта — пердуна.
        — Я победил!  — Громовым голосом произнес Арт.  — Итак я хотел бы получить свои две тысячи и тем быстрей тем лучше.
        — Деньги будут вечером, когда мы все посчитаем.  — Сказал начавший тотализатор мужчина плутоватого вида.
        — Отлично, я тогда приду сюда перед закатом.  — Арт залез на пегаса.  — А сейчас я хочу знать где ближайший магазин магии?  — Спросил он.

        Через пол часа Арт уже сидел на мягком дорогом кресле в огромном здании с множеством стеклянных окон с полукруглыми арками. Перед ним лежал толстый каталог заклинаний, и юноша перелистывал страницы читая описание каждого из них. Цены не предвещали ничего хорошего. И потратив час времени что бы ознакомиться с товарами он сделал выбор и позвал продавца.
        — Я хочу «Левитацию» магии Воздуха третий уровень.  — Пояснил он, когда старик подошел.
        — Минуточку.  — Сказал он.
        — А чем она отличается от «Полета» Магии Порядка?  — Поинтересовался Арт.
        — Левитация, это более лучший полет. Выше скорость и больше диапазон действия.
        — Понятно, тогда мне «Левитацию», «Призвать шатер», и «Огненный метеорит» — Сказал он.
        — С вас сто пятьдесят золотых.  — Произнес продавец.  — А сейчас я принесу ваши заклинания.
        Арт стал выкладывать из мешка золото и серебро, стараясь не вытащить от туда другую часть его содержимого — кружевные женские трусики, раздобытые им в Эльтвуде.
        Неожиданно к нему подошел человек приличного вида в синей мантии с весами на спине и спросил.
        — Не вы ли Арт де Петро?
        — Я.  — Ответил Арт.
        — Благослови вас Админ!  — Произнес он.  — Я Пиньер Помони. Маг Порядка третьего уровня. Сегодня я поставил на вас и не проиграл. И надо признаться, я хочу вас отблагодарить. Вот возьмите.  — Он протянул юноше свиток.
        — Что это?  — Удивился Арт, разворачивая бумагу и смотря на четверостишие написано внутри.
        — Это заклинание магии Земли первый уровень — «Призвать дикого вепря».  — Пояснил Пиньер.  — До скорой встречи.  — Сказал он, идя к одному из продавцов.
        Очень скоро Арт де Петро стал обладателем свитков: «Левитации», «Призвать шатер» и «Огненный метеорит». В каталоге было множество самых различных огненных шаров, поджигающих, разрывных, с картечью, и тому подобное. Но они ему показались слишком банальными, и он взял огненный метеорит. По описанию он был куда круче. Правда в отличии от «Волшебного кулака» он был третьего уровня, а это значит что энергии потреблял куда побольше.
        Сев в холле, Арт решил сразу же выучить все заклятья, чтобы не откладывать на потом. Кто знает, что ещё могло случиться? Начав метеоритом, он за два часа твердо выучил все четыре четверостишья, начиная от метеорита, кончая вепрем.
        Удостоверившись, что он всё помнит на зубок он вышел из здания и сел на охраняемого стражником пегаса. Мешок его почти опустел, и новый герой засунул его в седельную сумку.
        Наступал вечер и юноша решил найти подвиг, для своего клинка. Тем более «патроны» давно уже лежали в его кармане. Как это не странно, Арт совершенно забыл о том, что ему должны две тысячи золотых.
        Думая куда бы поехать, он развернул не теряемый журнал и стал читать текущие задания.
        Там были такие:
        Пожертвовать нищему золотой.
        Помочь пьяному отцу семейства дойти домой.
        Дать взаймы мелкому торговцу.
        — Скукота!  — Сам себе сказал Арт, поворачивая по улице.  — То дать какому — то торговцу, то проводить пьяного папашу, что за ерунда! Я хочу нормальных заданий!  — Сказал он, смотря по сторонам. Спрятав журнал, он поехал дальше.  — Кстати, мне уже пора думать о ночлеге.  — Сказал герой, однако назло ему на улице не было ни одного трактира.
        Неожиданно у небольшого магазина со стеклянной витриной он увидел хорошенькую девушку в холщевой одежде, подметавшую улицу.
        — Где великому герою Арту де Петро, можно остановиться на ночь в этом районе?  — Спросил он.
        — Если вы проедете дальше по этой улицы, то увидите трактир «Ночная рыбка».  — Пояснила незнакомка.
        — Знаешь, я не люблю трактиры.  — Стал говорить Арт.  — Мне бы хотелось переночевать в более уютном месте. А ты кстати кто?
        — Я Фиона Фаствуд — дочь рыбака.  — Ответила девушка.
        Арт спешился, и подошел к ней. Будучи героем он стал очень самоуверенным.
        — Ты где живешь?  — Спросил он девушку.
        — Вот в этом узком двухэтажном доме.  — Пояснила она, указывая на узкий дом в сплошной застройке улицы.
        — Ты живешь одна?  — Поинтересовался он.
        — Да.  — Смутилась девушка.  — Мой отец слишком беден и не может найти мне жениха. Сам он на речке у города ловит рыбу.
        — Не хочешь пригласить меня на ночь?  — Прямо спросил Арт.
        — С удовольствием.  — Воскликнула девушка.  — Вот только у мен нечего есть. Отец вернется только завтра, а дома у меня один хлеб.
        — Не беда.  — Сказал герой доставая кошелек.  — Вот деньги.  — Он отсыпал горсть серебра. Сходи купи нам еды, а пока помоги мне куда — нибудь поставить пегаса.
        Через десять минут Арт уже сидел в небольшой комнатке, где из мебели была только ветхая односпальная кровать, стол и две табуретки. На одной из стен были набиты гвозди, где висели платья хозяйки.
        — Беднота.  — Произнес Арт, осмотрев мебель и сев на скрипучую табуретку стал ждать возвращения хозяйки. Посох и меч он поставил у стены. Не разлучаться с ними у него уже вошло в привычку.
        Он посмотрел на темнеющее небо и пустырь, который был за домами. В окне не было стекла и оно закрывалось ставнями. Вечер был теплый, поэтому закрывать на ночь ставни не было никакой необходимости.
        Очень скоро девушка вернулась и они с Артом поужинали, а потом, герой нашел работу и для своего клинка. Кровать так трещала, что Арт боялся что она чего доброго развалиться в самый ответственный момент. Но она с честью выдержала это тяжелое испытание.
        Затем герой заснул, уставший после многочисленных и разнообразных подвигов, до самого утра. И ничто не тревожило его крепкий богатырский сон.

        Глава VIII ГЕРОЙ НОМЕР ОДИН

        Когда Арт проснулся Фиона уже успела накормить пегаса, которому герой так и не соизволил придумать имя. Он весьма обрадовался тому, что коня теперь не нужно кормить, тем более юноша даже не знал как это делается. Посчитав свои финансы, которые оказались весьма скудными для героя, он решил позавтракать в хорошем ресторане вместе с Фионой. Увы, память у героя была не самая лучшая, и он совершенно забыл про то, что ему должны выплатить его выигрыш.
        Выслушав советы девушки, он направился вместе с ней к лучшему открытому ресторану на одной из площадей города. Через пол часа они, весело болтая, вышли на главную площадь города — огромное открытое пространство, покрытое брусчаткой. Арта удивил размер площади, и то насколько ровно положена здесь брусчатка. Но он не подал виду, поскольку по его мнению герои не должны были удивляться. Из милой и непринуждённой беседы с Фионой герой узнал, как тяжело жить в большом городе одинокой девушке.
        Они уже подошли к самому ресторану, и хотели было войти на его обширную веранду, как к ним подкатила синяя лакированная карета, украшенная различными гербами. С козлов и облучка резво спрыгнули лакеи в таких же ярких синих ливреях. Они подошли к Арту державшего под узды пегаса и спросили.
        — Вы и есть Арт де Петро?
        — Несомненно.  — Громко ответил Арт.  — Я великий герой Арт де Петро!
        Лакеи отбежали к карете, и вскоре её дверца открылась, и оттуда вышел высокий человек в синих одеждах. Ему было, наверное, около тридцати. Лицо незнакомца пухлое и самодовольное не понравилось юноше. Но он сразу же догадался, что перед ним важная персона. Черные короткие волосы вельможи вились кудрями, и рыжая борода тоже. Он надменно посмотрел на Арта черными глазами и рассмеялся.
        — Я лорд Генрих Ульвер Пятый — лорд Альбена. Граф Фонкенфильский, Барон Транский, и Маркиз Брудершафдский. Заслуженный герой королевства Индэрвиль.  — Представился он.  — Я трижды получал орден золотого меча, двадцать два раза медаль за отвагу, первой степени. И других моих наград не счесть.
        — Очень приятно.  — Сказал Арт, слегка наклонив голову.
        «Теперь и знать нуждается во мне!» — С гордостью подумал он, и теперь уже лорд показался ему не таким отталкивающим.
        — Я вызываю тебя на бой, смерд!  — Громко выкрикнул лорд.
        — Что?  — Арт офигел от такой наглости, но сразу же перешел в наступление.  — Да ты знаешь с кем связался!? Я вчера варвара в лепёшку расшиб!
        — Если ты боишься драться со мной, то отдай мне своего пегаса.  — Смеясь, прокричал Генрих.
        — Фиона, отойди и чем дальше, тем лучше.  — Обратился герой к девушке.
        — Я буду ставить на твою победу.  — Крикнула она, отбегая в сторону. К этому времени на площади уже образовалась огромная толпа зрителей.
        — Лорд Генрих Ульвер!  — Скандировали девушки.
        — Да, нет. Моего пегаса ты не получишь!  — Арт отошёл от коня подальше.  — Я буду с тобой драться. Зазнавшийся придурок!
        — Тогда умри!  — Выкрикнул лорд. В одно мгновение из красных ножен альбенский вельможа достал тонкий и длинный меч.  — «Полёт!» — Громко выкрикнул он.  — Ко всему прочему я ещё и маг Порядка третьего уровня!  — Он легко оторвался от земли и стал подниматься вверх. Синий плащ лорда развевался от невидимого ветра.
        «Ветра ярости! Максимальная мощность» — Подумал Арт. И тут же сильный порыв магического ветра подхватил его врага и стал стремительно уносить его вдаль. Юноша смотрел на него, пока тот не исчез чёрной точной на небе.
        — Я победил!  — Громко выкрикнул Арт де Петро и достав меч из ножен поднял его высоко вверх.
        — Не спеши!  — Сказал ему один из лакеев стоя возле синей кареты.
        Как в подтверждение его словам на небе появилась маленькая точка, начавшая быстро расти. В этой точке новый герой узнал стремительно приближавшегося Генриха. Он летел держа перед собой меч.
        «Похож на комара» — Подумал Арт.
        — Он возвращается!  — Заревела толпа.
        — Делайте ваши ставки, делайте ваши ставки!  — Говорили крупье самоучки, ходящие в толпе.
        «Сила дракона!» — Подумал юноша, и тот час ощутил, как все члены его тела наполняет невидимая сила. Тем временем лорд пошёл в атаку.  — «Дикий вепрь» — Про себя произнёс заклинание Арт, отпрыгивая в сторону. На его месте появился огромный коричневый кабан, чуть ли не с человеческий рост.  — «Наверное, и силы он отнимает поболе, чем волк» — Успел подумать Арт прежде чем Генрих пронёсся рядом и разрубил кабана, стоящего там, где мгновенье назад находился юноша. Страшный зверь рухнул наземь с разрубленной спиной и стал истекать кровью.
        Генрих тем временем притормозил, и сделав петлю в воздухе, приземлился за спиной Арта в тридцати шагах. Арт повернулся к нему лицом, рассматривая его манёвр.
        — Не думай, что победишь меня так просто!  — Надменно рассмеялся лорд, обнажая ряды белых как жемчуг зубов.  — Смердам не победить меня!
        Арт сжал покрепче в правой руке меч, а ладонь левой раскрыл в направлении лорда.
        — Умри!  — Выкрикнул Генрих. Используя «полет» он парил над землёй в нескольких сантиметрах. Мгновенно замахнувшись мечем лорд ринулся на врага.
        — «Волшебный кулак!» — Скороговоркой выкрикнул Арт, уходя в сторону.
        — «Рассеивание!» — Выкрикнул вельможа, почти достигнув противника.
        «Метеорит!» — Мгновенно мысленно крикнул юноша. И через мгновенье за кулаком, который рассеялся от заклиная лорда, из его ладони вылетел горящий метеорит. Арт ещё не разу не использовал это заклинание и не знал как оно подействует. Генрих в это мгновение был очень близко к нему, и не смог увернуться.
        Пылающий камень попал прямо в него. У лорда под одеждой была надета эльфийская кольчуга, которая защитила его от пробивания на вылет. Он отлетел от нового героя на десяток метров и там камень взорвался.
        Взрыв был таким сильным и оглушающим, что Арту что бы вернуть слух и зрение пришлось пользоваться лечением. Поднялся сильный дым, который впрочем, быстро рассеялся, и де Петро увидел вдалеке валявшееся тело лорда, с воронкой в груди. Рана была такой страшной, что выжить было невозможно. Она дымилась и новый герой ужаснулся мощи нового заклинания. Пегас испуганный взрывом взлетел вверх и стал метаться над площадью.
        — Я победил!  — Громко выкрикнул Арт поднимая меч над головой.
        Но тут он увидел нечто белое и эфемерное, похожее на ангела. Оно пролетело над телом лорда и из ран Генриха полился свет.
        — А это ещё что?  — Удивился новый герой.
        Тем временем все раны лорда затянулись белым светом и превратились в целёхонькую и здоровую плоть. Он словно ванька — встанька поднялся влекомый магической силой и рассмеялся.
        — Перед боем я всегда пью бессмертие!  — Громко сказал он, и толпа заликовала.
        — Ура!  — Кричали люди.  — Это наш лорд! Да здравствует Генрих Ульвер пятый! Герой Индэрвиля!
        — Теперь и я. Знать это!  — Услышал знакомый голос де Петро.
        Дверь кареты лорда открылась, и оттуда вылез румяный его вчерашний противник. Это был Дурбан Чурбайло. На нем была новая кожаная одежда. Он твёрдо ступил на брусчатку и опорожнил маленькую бутылку с синей жидкостью.
        — Зелье силы!  — Пояснил один из лакеев.
        Тем временем лорд Генрих Ульвер достал из поясной сумки зелье бессмертие и выпил его.
        — У меня в карете ещё пятьдесят бутылок.  — Сказал он Арту, смеясь.
        — Вот жопа!  — Выкрикнул Арт, думая, что делать дальше.
        — Привет!  — Услышал он голос Морти, и увидел череп вместе с Кавардаком летящих к нему.
        — Жопа.  — Проговорил Кавардак.
        — Монстр!  — Заорала толпа.
        — Арт вызвал ещё одного монстра!  — Кричали люди.
        — Вижу ты в дерьме.  — Заметил череп.
        — В полном дерьме.  — Пояснил Арт.
        — Я привёл Кавардака. Не ссорьтесь. После того как ты его воскресил зельем бессмертия он теперь видим для всех. Я сейчас подумаю чем можно тебе помочь.  — Череп на секунду задумался.  — Точно схожу за Май.
        — Быстрее!  — Стал упрашивать его Арт.
        — Ну что ты попрощался с жизнью?  — Спросил его лорд, так же надменно улыбаясь.  — Учти, такого смерда как ты воскрешать никто не будет!
        — Поехали!  — Выкрикнул Дурбан. Он ловким движением выхватил страшный меч, и побежал к Арту. Кавардак быстро повернулся к варвару и плюнул ему прямо под ноги. Дурбан ничего не подозревая наступил на его слюну. В следующее мгновение он споткнулся и грохнулся наземь. К его ноге намертво прилип кирпич брусчатки.
        — Не думай, что победишь, даже если призвал ещё одного гоблина.  — Усмехнулся Генрих.  — «Иллюзии!» — Громко выкрикнул он.  — И перед ним появилось два полупрозрачных стражника. Эти иллюзии стали тут же умножаться и скоро их стало около полсотни.  — То, что было перед этим, было просто разминкой!  — Рассмеялся лорд, достав из маленькой сумки зелье манны. Выпив его до дна он бросил бутылку на брусчатку.
        Тем временем зрителей становилось больше и больше. Все хотели увидеть этот легендарный бой.
        — Не думай, что я так просто сдался!  — Усмехнулся Арт.
        Варвар тем временем поднялся и набросился на Кавардака. Монстр быстро и ловко ушёл от его меча. Перемещение варвара осложняло то, что к его сапогу из драконьей кожи прилип кирпич, и он постоянно хромал. После очередной провальной атаки на Кавардака, он наконец — то додумался и сильно топнул отяжелённой ногой. Кирпич развалился на части.
        Пока Дурбан атаковал Кавардака. Арт смотрел как на него идут иллюзии стражников. Надо сказать, что утром юноша ещё ничего не ел, и неожиданно он почувствовал, как урчит в желудке, хотя сейчас было совершенно не до этого.
        «Волки. Сто штук» — Про себя приказал Арт. И прямо перед ним стали появился волки, они с лаем набросились на иллюзорных стражников и завязалась битва, в которой волки быстро теряли силы и проигрывали.
        — И что ты можешь?  — Рассмеялся лорд.  — А теперь опять: «Полет».  — Он поднялся над толпой иллюзорной стражи.
        — «Метеорит!» — Выкрикнул Арт, направляя ладонь на центр скомкивавшийся стражи. Из его ладони с силой вылетел пылающий камень, врезавшись в иллюзии. Произошёл оглушительный взрыв. Иллюзорных стражников разбросало. Они превратились в снопы искры и исчезли. Волков же покромсало в кровавый дождь и их части разлетелись по округе. Остатки обеих партий, сохранившихся после метеорита сражались по — прежнему, рубя друг — друга мечами и грызя.
        — А, ты я вижу не дурак, раз знаешь такую магию!  — Произнёс лорд. Он громко рассмеялся.  — Пфоклятье!  — Затем выкрикнул он.  — Я пфикусил ясык! Федяной фолт!  — Раскрыв ладонь прокричал он. Но ничего не произошло.  — Пфоклятье!
        Пока происходило это сражение, варвар с нечеловеческой скоростью пытался разрубить Кавардака надвое. Однако монстр стремительно уходил от меча перед самой атакой.
        Арт понял, что Генрих не может колдовать, и это его крайне обрадовала. Из иллюзий осталось только десяток стражников, которые уничтожали последних волков.
        «Волки. Сто штук!» — Повторил Арт, чувствуя как уходит его сила. Теперь он ощущал себя значительно слабее.
        Один за другим серо — белые волки стали появляться перед де Петро. Тем временем он сам раскрыл левую ладонь и один за другим стал посылать в лорда кулаки.
        К счастью один из них достиг лорда. И после его удара тот выронил бутылку с розовой жидкостью. Она упала на брусчатку и со звоном разбилась. Капли его оросили истекший кровью труп дикого вепря, и длиннющая рана на его теле стала медленно затягиваться.
        — Ура!  — Выкрикнул Арт. Однако радоваться было рано.
        Вдалеке послышался топот десяток ног и звон доспехов.
        — А фот и арфия подосфела!  — Произнёс лорд.
        — Армия!? Это же не честно!  — Выкрикнул ему Арт, понимая что ситуация теперь ещё в десять раз дерьмовей.
        — Ништо не фаприщает херою иметь свою арфию.  — Сказал лорд и полетел к карете, и Арт успел его угостить магическим кулаком, так что тот кубарем покатился в воздухе.
        Тем временем Дурбан исхитрился и отрубил Кавардаку оба уха. Монстр неожиданно замер, а его мягкие розовые уши совершив сальто в воздухе упали на раздробленную и окровавленную брусчатку. Рот его стал медленно открываться и даже варвар замер от удивления, не в силах поднять меч и разрубить врага надвое, как он того хотел.
        Неожиданно на всей площади раздался жуткий и страшный вопль. У всех, кто там стоял кровь заледенела в жилах, и по телу прошла холодная дрожь. Однако, варвар не сдался. После того как Кавардак закрыл рот из обрубков ушей хлынули потоки крови. Варвар взмахнул мечом и разрубил монстра надвое. Истекая кровью и мозгами заячья голова рухнула на брусчатку, издав последний вздох.
        — Вперёд!  — Рявкнул варвар, и занеся окровавленный меч понёсся на Арт, однако он поскользнулся в огромной лужи крови вытекшей из Кавардака, и рухнув на спину поехал по брусчатке. Неожиданно в небе он заметил приближающегося к ним ледяного дракона. Монстр летел, развернув прозрачные крылья. Голова на длинной шеи была устремлена к ним, и пасть вот — вот была готова раскрыться. Длинное его тело блестело на лучах солнца, и играло яркими бликами.
        — Фолдафы к бою!  — Громко выкрикнул лорд стоя на крыше своей кареты.
        Вдруг все услышали мощные взмахи крыльев. Толпа на площади стала с криками разбегаться и туда приземлился огромный ледяной дракон, тридцати метров длинной. Когтистой передней лапой он схватил лорда, и поднял его вверх. Варвар тем временем, поднялся и помчался на дракона.
        — Херои к бою!  — Ещё громче выкрикнул Генрих, и тут из толпы выехало пять всадников. Они быстро помчались к ледяному дракону.
        Арт хотел было найти пегаса, но того уже и след простыл. Иллюзий стражников уже не было и возле него стояло чуть больше двадцати волков.
        Варвар набросился на дракона. Держа меч в зубах, он полез по его телу, как по скале, и достигнув руки держащей в воздухе лорда, выхватил меч и со всего маху вдарил им. Отрубленная лапа полетела вниз вместе с Генрихом и упала на его карету разбив её в щепки. Дракон заревел, и выдохнул холодным воздухом, на приближавшуюся армию латников. Солдаты попятились назад, как будто их ошпарили, а варвар тем временем рубил дракона, и с него сыпались куски льда с грохотом падающие на землю.
        Подоспевшие всадники вонзили в дракона мечи, очень скоро он рухнул наземь, грудой льда.
        Арт в это время был уже у ресторана, и думал использовать левитацию, что бы уйти отсюда как можно быстрее.
        — Презерватив лежащий на столе!  — Услышал он знакомый голос, громовой волной прокатившийся по площади.  — Возле пустой старой трубки и открытой табакерки. Лёгкий ветер после полудня, и необъятное дыхание страстной ночи! Все это я!  — Великий и неотразимый добрый волшебник Пен!
        Девушки в толпе завизжали.
        — Я не просто самый великий маг в этом мире. Я единственный маг, знающий все заклятия и все магии.  — Я великий Пен!
        — Ф атаку!  — Приказал лорд латникам, и они двинулись на Арта. Волки тем временем набросились на них, но были мгновенно убиты.
        — Я защитник справедливости и обиженных. Я друг одиноких девушек, и враг злу. Я волшебник Пен!  — Кричал добрый волшебник, стоя на крыше ресторана.
        — Умри!  — Гаркнул варвар и побежал к новому герою.
        — «Кулак богов!» — Громко выкрикнул Пен, и над Дурбаном появился огромный прозаичный кулак с белым сияющим каркасом, который размозжил варвара, по площади в кровавую лепёшку.  — «Стрелы ветра!» — Выкрикнул другое заклятье Пен, и из руки его полетели автоматной очередью стрелы, мгновенно прошившие лорда.
        Все их люди испугались и стали отступать назад.
        — Спасибо дружище!  — Сказал Арт, и побежал возле зданий.
        Над телами убитых уже появилось свечение — начало действовать зелье бессмертия. Вскоре варвар принял исходную форму, а из обломков кареты поднялся лорд Генрих в изорванной одежде.
        — Отступаем!  — Приказал Генрих.  — Нам не победить великого Пена.
        Армии и люди лорда стали стремительно отступать во главе с двумя героями Индэрвиля.
        — Пен, Пен.  — Стали кричать девушки, они подбежали к ресторану, и стали снимать трусики и побрасывать их в воздух. Пен помахал им рукой и достав из рукава палку с конской головой, вскочил на неё и улетел. Сегодня его ждало очень много дел, поскольку он хотел по максимуму использовать кольцо леприкона.
        А Арт тем временем бежал по одной из улиц, к счастью посох был ещё при нем и меч тоже. Дорогая одежда была запачкана и испорчена, и теперь выглядела жалким подобием того шикарного прикида, каким она была ранее.
        Неожиданно рядом с ним остановилась красивая чёрная карета. Дверца открылась и оттуда выглянула не молодая, но ещё красивая женщина в роскошном платье.
        — Арт де Петро.  — Шёпотом произнесла она.  — Езжайте со мной.
        Арт уже порядком устал и не хотел отказываться от такой спутницы и кареты.
        — С превеликим удовольствием.  — Он быстро залез в карету, и экипаж понёсся по одной из главных улиц Альбена.

        После этого, когда нищие собирали с площади мясо волков, никто не обратил внимания, как к останкам Кавардака подошёл огромный боров и стал их жрать. Мозги монстра пришлись ему по вкусу, и кабан с чавканьем стал их жадно поглощать. Вскоре доев его внутренности, состоящие в основном из мозгов и языка, он проглотил, засасывая в пасть, два длинных окровавленных уха нечастного монстра. После этого зверь решил, что пора убегать, и со всей скоростью понёсся к выходу с площади.
        После этого о Кавардаке никто даже и не вспомнил.

        На следующее утро Арт проснулся в роскошной спальне графини Ренье де Нюа. Он был в её замке, до которого они мгновенно домчались с помощью заклятья героя «Быстрые тропы». Встав с кровати студент прошёлся по комнате рассматривая роскошные драпировки и красивые картины. Вчера после того как они приехали в поместье, он был занят исключительно графиней. Поэтому не смог хорошо рассмотреть замок. После осмотра он решил поискать где здесь туалет, но под кроватью обнаружил только ночной горшок. Использовав его по прямому назначению, он накрыл его опять крышкой и затолкнул подальше под огромное ложе.
        Его одежды нигде не было, но юноша вспомнил, что графиня отдала её прислуге, что бы те привели её в порядок после жаркого сражения с лордом Генрихом Ульвером.
        — Все же жить хорошо!  — Заметил Арт, подходя к большому окну. Там были видны леса и замковая стена, по которой медленно прохаживался стражник.  — А хорошо жить ещё лучше! Только вот жаль, что канализации здесь нет. Да и унитазов тоже.
        — Привет!  — Неожиданно прозвучал голос админа. Арт испуганно обернулся и заметил, что хозяин мира стоит недалеко около кровати.
        — Привет!  — Сказал герой. Он быстро подошёл к кровати и взял оттуда перину из гусиного пуха, и накинув её словно тогу, сел на кровать.
        — Ну как тебе столица?  — Спросил Админ. Только сейчас Арт заметил, что он держал чёрный ноутбук под мышкой.
        — Надо сказать, много крутых чуваков.  — Пояснил герой.  — Я даже немного испугался.
        — Понятно. Я тут подумал тебе показать одну вещь.  — Сказал админ.
        — Слушай, пока ты здесь сюда могут войти?  — Испугался Арт де Петро, что графиня застукает его с незнакомым мужиком.
        — Не волнуйся, пока я с тобой, у любого обитателя замка найдётся тысяча причин, чтобы не заходить в эту комнату.
        — Так что ты хотел?  — Успокоившись, спросил герой.
        — Я хотел вот что.  — Он сел рядом с де Петро и раскрыл ноутбук. На его экране в непонятом интерфейсе он увидел идущего по дороге Буббера Фрая.  — У этого чувака сейчас будут реальные проблемы, и скорее всего он умрёт. Спасать мне его или нет?
        — Спасай.  — Проговорил Арт.
        Тут события на экране ноутбука стали развиваться довольно стремительно. Из кустов вылезла добрая дюжина разбойник, которые стали требовать денег у студента.
        — Кошелёк или жизнь?  — Рявкнул главарь.
        — Но у меня нет ни гроша.  — Выкрикнул в ответ Буббер.
        — Тогда умри!  — И главарь обнажил острый и длинный нож.
        Тем времён админ открыл параметры Буббера, и в графе интеллект открыл выпадающее меню, и поставил вместо тринадцати, пятьдесят. Затем нажав на кнопку «Применить» он подтвердил изменения.
        В это же мгновение бандиты ринулись на путешественника, однако он не отступив ни на шаг, грозно поднял руку к небу и громко выкрикнул:
        — «Армагеддон!»
        Это страшное слово, как молнией поразило разбойников, и они кинулись в рассыпную как мыши. А Буббер Фрай подождав секунду, тоже кинулся в лес и стал бежать не разбирая дороги. Хотя никакого «Армагеддона» не последовало, время было выиграно. И когда бандиты поняли, что бывший студент академии магии их обманул, его уже и след простыл.
        Тем временем Админ вернул ему назад старый интеллект.

        Буббер Фрай нёсся как угорелый по лесу, и очутившись достаточно далеко от разбойников он остановился отдышаться.
        — Мне показалось, что на мгновенье я стал таким умным?  — Произнёс он вслух.

        — Ну как тебе спасение?  — Спросил Админ студента.
        — Эффектно, но мне кажется, что все вокруг меня дураки!  — Заметил герой.
        — В этом королевстве средний интеллект у людей двадцать.  — Ответил хозяин мира.
        — Так мало.
        — У эльфов в среднем тридцать.  — Продолжал мужик.
        — Да не хило.
        — В общем, скажу, что тебе предстоит ещё много приключений.  — Админ встал с кровати.  — Так что удачи. Ты принёс миру много пользы. Особенно отличился с добрым волшебников Пеном, который сделал хоть что — то несвязанное с сексом. Буду здесь загляну опять. Удачи.  — И Админ мгновенно испарился.
        Вскоре в спальню вошла графиня со служанками, которые несли почищенные и поглаженные одежды Арта. Это его весьма обрадовало, поскольку он не особенно любил ходить голым. Положив одежду на комод, служанки удалились и оставили их одних.
        — О спасибо!  — Сказал Арт, одеваясь. Его одежда была выстирана и заштопана, но всё же выглядела ещё довольно прилично.
        — Ты мне так и не ответил, где ты обучался магии?  — Ласково спросила его графиня, подходя ближе.
        — Я сам ей учился. Читал книги и тому подобное.  — Пояснил он.
        — Это удивительно.  — Воскликнула женщина.  — Магов самоучек очень мало!
        — Правда!  — Озадаченно рассмеялся Арт, не понимая сделала ли она ему комплемент или нет.
        — Считается, что человек самостоятельно не в силах постичь азы магии.  — Произнесла Ренье.
        Тем временем герой уже полностью оделся, и приладив маленькую поясную сумку, засунул в карман презервативы. Затем натянув сапоги, он повесил за спину посох и меч, без которых сейчас он вообще чувствовал себя голым и беззащитным. Захватив шляпу он выпрямился, и хотел было отправиться на поиски приключений и обаятельных дам, требующих его защиты, но графиня видимо думала по — другому, поскольку ещё не хотела расставаться с героем.
        — Завтрак уже готов.  — Схватив юношу за руку, она потащила его вниз. Проходя через холл, Арт заметил огромный портрет, где был изображён добрый волшебник Пен в полный рост. На картине он был только в одной набедренной повязке.
        — Волшебник Пен?  — Спросил хозяйку де Петро.
        — Да.  — Кивнула графиня.  — Это секс идол номер один в мире. Каждая девушка мечтает хотя бы раз в жизни оказаться в его объятьях.
        — И я чувствую, это у них получается.  — Заметил юноша.
        — Ты знаком с волшебником?  — Спросила она, когда они вышли в длинный коридор.
        — Да.  — Ответил Арт.  — Мы с ним многое прошли.  — Сказал он вспоминая события в магической академии Эльдринилла.
        — Наверное, вы много совершили подвигов вместе?  — Спросила она увлёкшись разговором.  — Скажи, каков Пен в бою?
        — Настоящий зверь.  — Ответил юноша.  — Вчера он сделал лорда, как котлету.
        Они вошли в столовую, где их ждал роскошный завтрак.
        Арт осмотрел это большое и светлое помещение с окнами во двор замка. Там стоял длинный стол, и двадцать два кресла. В торце села графиня, а герой был посажен рядом с ней.
        Очень скоро первые блюда были поданы к столу и начался завтрак. Он показался герою необычайно вкусным, и ничего подобного он не ел отроду. И во время еды он подумал, что богатым быть хорошо! И стал размышлять насчёт того что бы зачистить какое — нибудь строение с монстрами. Он решил так и поступить после завтрака.
        Однако доесть все деликатесы до конца ему никто не дал. В столовую зашёл лакей, и обратился к графине.
        — Ваша милость, разрешите сообщить, что маг Порядка третьего уровня Пиньер Помони просит вашей аудиенции.
        — Третьего уровня говоришь?  — Спросила графиня посмотрев на слугу.  — Третьим уровнем не бросаются. Пусть войдёт. Поставьте ещё одни прибор.
        Через минуту Пиньер уже сидел напротив Арта. И поздоровавшись они, принялись за еду.
        Пиньер ел совсем немного, и доев первое блюдо он спросил Арта:
        — А вы сюда так скоро прилетели на своём пегасе?
        — Нет.  — Ответил герой.  — Я приехал вчера на карете графини.
        — Я весь день вчера добирался сюда и направляюсь в королевство Атион.
        — Я наверное, тоже туда поеду.  — Задумался Арт. Хотя про Атион он впервые слышал.
        — Госпожа.  — В комнату вбежал лакей.
        — Что такое, Абрамс?  — Недовольно спросила графиня.
        — Тут пришёл крестьянин.  — Стал рассказывать слуга.  — Он утверждает, что на близлежащую деревню напали разбойники. Он говорит, что нужно спешить и выслать туда армию, что бы наказать негодяев.
        — Что выслать, а что не высылать это мне решать.  — Отрезала графиня.
        — С вашего позволения я разберусь с разбойниками!  — Поднялся Арт.
        — Я с вами.  — Присоединился Пиньер.  — Для меня честь сражаться вместе с таким могучим воином как вы!
        — Передай, крестьянину, пусть проводит наших гостей к себе в деревню.
        Арт прихватил свои вещички, и они вместе с Пиньером и лакеем пошли по коридору. Графиня осталась в столовой, сказав, что после еды вредно двигаться.
        Когда во дворе замка их встретил крестьянин, то он удивился.
        — Это все?  — Посмотрел он на Арта и Пиньера.  — Там бандитов человек двадцать не меньше.
        — Как ты смеешь разговаривать так со столь почтенными господами, смерд!  — Стал на него орать лакей.  — Перед тобой великие герои маги и воины, прославившиеся на весь мир своими великими подвигами и деяниями. Что бы стать таким как они тебе ещё тысячу лет нужно расти. Каждый из них в одиночку сражался с армиями и зачищал город драконов. Они составляют основную силу великих империй. Именно такие люди как они сражаются наравне с гигантами и драконами.
        — Итак, пошли!  — Прервал лакея студент.  — Я хочу уже с ними сразиться.
        — Идёмте, я укажу дорогу.  — Поспешил крестьянин и они пошли к замковым воротам. Затем выйдя из — под защиты неприступных стен замка, они направились в лес по узкой тропинке. Минут так через десять приключенцы уже сидели в густых кустах у небольшой деревни и смотрели, как разбойники грабят дома.
        Посидев с минуту Арт придумал план. Ему уже давно не терпелось сразиться с разбойниками, тем более что он вошёл в раш, после битвы с варваром.
        — Я придумал план.  — Сказал он шёпотом своим спутникам.  — План таков. Мы отправляем в деревню наши иллюзии, а сами спрячемся недалеко и когда на них набросятся накостыляем бандитов волшебными кулаками.
        — Оригинально!  — Согласился маг порядка.
        — Обычные люди ведь не видят различие между реальностью и иллюзией?  — Уточнил он у Помони.
        — Да, не видят.  — Подтвердил тот.
        Через несколько секунд из кустов вышли две иллюзии, а маги пошли за ними в деревню, прячась за деревьями и кустами.
        — Я никогда не думал, что можно сделать иллюзию с самого себя.  — Шёпотом произнёс Арт напарнику.
        — Я тоже.  — Согласился Пиньер.  — В учебнике по этому поводу ничего не написано.
        Они продолжили скрываться, смотря за тем как из иллюзии вошли в деревню.
        — Странно, почему на них никто не нападает?  — Сказал Арт, когда они спрятались за стенами домов.
        Однако когда иллюзии дошли до самого центра деревни, где располагался небольшой трактир, то и там никого не было. Все куда — то исчезли. Арт посмотрел на напарника испросил:
        — Пошли поближе?
        Тот кивнул в ответ, и они залезли в огород с высоким забором, прилегающий к трактиру. Когда они полезли по огороду, вдруг послушались шум сражения и схватки.
        — Что происходит?  — Недоумевающе прошептал новый герой, прислушиваясь к тому, что происходит снаружи.
        — «Зрение!» — Тихо выкрикнул заклинание Пиньер. Он уставился на забор и стал что — то высматривать невидимое Арту.  — Их двадцать два, нет двадцать три.
        — Что происходит?  — Уточнил Арт, сгорая от любопытства.
        — Они утроили засаду и схватили наши иллюзии. Но они пока ничего не догадались. Они все прятались по домам, связав жителей деревни.
        — Отлично, давай их кулаками?
        — Давай!  — Согласился Помони.
        — Только вначале давай залезем на дерево!  — Предложил герой, подходя к большой яблоне.
        Пиньер полез первым, и поднявшись на крону осмотрелся. Арт полез следом за ним. Из — за густой листвы он ничего не видел.
        — Эти негодяи собираются убить наши иллюзии!  — Негодуя сообщил ему Помони.
        — Это так им с рук не сойдёт!  — Арт раздвинул ветки дерева и посмотрел, на то как разбойники потащили их двойников к большому дубу, росшему подле трактира.
        — Они все собрались вокруг них!  — Заметил маг порядка.
        — «Метеорит!» — Хорошо прицелившись произнёс Арт, вне себя от негодования. Камень вылетел из раскрытой ладони и полетел прямо в самый центр группы разбойников. Он угодил в землю, и раздался страшный взрыв. В деревенских домах затрещали ставни, а в трактире со звоном вылетели стекла. Арт с Пиньером чуть не свалились с яблони. Сучья дерева затрещали, но оно с честью выдержало удар.
        — Ничего себе!  — Первым заметил Пиньер Помони.  — Они все мертвы. Хотя нет не все. Остальные просто ранены. Вот один встал и бежит.
        — Запомните моё имя!  — Громко крикнул с дерева Арт, двум убегающим бандитам.  — Я великий герой Арт де Петро. Мои подвиги столь велики, что вы никогда их не сможете познать!
        Затем они оба слезли с дерева и подошли к воронке в земле.
        Все вокруг дымилось и местами горели сухие ветки и щепки. Неожиданно один из трупов поднялся и поковылял к Арту, медленно переставляя ноги. Юноша испугался и хотел было всадить в него волшебным кулаком, но потом вспомнил про «Амулет предпринимателя».
        — Ну ты и даёшь!  — Воскликнул Пиньер.  — Так бабахнуло, я даже испугался.
        — Меня тоже это удивило, как при «Армагеддоне».  — Согласился Арт.  — Что то сегодняшний метеорит оказался слишком сильным. Когда я дрался с Генрихом, он ударил куда слабее.
        — Ты ещё и зомби поднял.  — Заметил он.
        — Ладно,  — обратился к напарнику Арт.  — Теперь я со своим зомби пойду в Атион. Там я хочу совершить новые подвиги, и героические деяния. А ты вернись к графине и скажи, что я бы с удовольствием попрощался, но миру нужна моя помощь и я не могу медлить.
        — Понятно.  — Кивнул маг.  — Так и сделаю.
        — Слушай, тут есть какие — нибудь места, где можно рубануть монстров, и после этого получить небольшую награду?
        — Ты имеешь в виду что — то вроде города драконов?  — Удивился Помони.  — Неужели ты можешь победить несколько черных драконов?
        — Нечто что — то вроде гнезда гарпий.  — Уточнил Арт, не отвечая на его вопрос.  — Что бы чудища были не особенно сильными. Например, как я разнёс мавзолей.
        — Мавзолей!  — Испугался Пиньер.  — Да там же толпы вампиров, призраков а скелетов так вообще не счесть. И ты в одиночку разнёс его?
        — Да, а что?  — Сделал невинное лицо де Петро.
        — Да нас в академии порядка учили избегать подобных мест и обходить их за километр. Ты видимо великий маг, раз можешь такое.
        — Естественно!  — С гордостью произнёс Арт де Петро, которому всё это очень льстило.  — Я великий герой, гениальный стратег, непобедимый тактик, всемогущий маг, и бесстрашный воин! Четрые в одном. А ещё я пылкий любовник, и неотразимый кавалер.
        — Так вот недалеко отсюда по пути в Атион есть старая башня, где обитает около сотни бесов. Все нормальные люди минуют это проклятое строение стороной. Раздевают бесы не хуже гарпий. Это ты мне поверь, не успеешь подойти, как окажешься голым. А потом ещё дерьмом обольют, и будут гнилыми яблоками бросаться. Летают эти твари быстро, но если попадёшь, в них то скорее всего прибьёшь. Тело, надо сказать, у них хилое. Я в детстве из рогатки десяток штук завалил.  — Стал рассказывать Помони.  — У одного гнома я спёр немного больших гаек, сделал себе мощную рогатку и пошёл по лесу. А тут смотрю, летят несколько красных тварей с перепончатыми крыльями, чем — то на человека похожих, но ростом в половину меньше с чахлыми и тщедушными телами. Я взял гайку, да как из рогатки выпалил. Одному сразу череп пробил. Да, кстати не надо бесов бояться, когда их пугаются, они пьют жизненную энергию. Поэтому они специально пугают людей.  — Увлечённо рассказывал Пиньер Помони.  — А глаза у них большие жёлтые, как у кошки. Смотрят на меня. И я тут сразу собрался спрятался под корягой. А они меня достать не могут, и я стал
из рогатки пулять, и перебил их всех болезных. Жаль, что не нашёл их логово, а то бы поживился деньгами. Но следопыт я был никудышный.
        — Спасибо!  — Выслушав рассказ сообщил Арт.  — «Значит с бесами не должно возникнуть никаких проблем» — Подумал он.
        — В общем, они где — то в дне пути пешком.  — Продолжил Помони.
        — Спасибо, и до скорой встречи.  — Попрощался с ним Арт.  — Надеюсь, ещё обязательно увидимся.
        — Я тоже. Удачи.  — Сказал напутственно маг Порядка.  — Для меня честь сражаться с таким великим воином как ты!
        Арт, пошёл по дороге через деревню. Зомби поковылял за ним, преследуя хозяина. Навстречу ему выбежал крестьянин, приведший их в деревню. Из домов показались напуганные разбойниками обитатели деревни.
        Арт смело и быстро пошёл на запад в королевство Атион, где собирался совершить множество великих подвигов.

        Вечерело, по тропинке в лесу, шёл укутанные в фиолетовую сияющую мантию великий маг Жизни. Перед ним показалась огромная куча кабаньего дерьма. Маг остановился и задумчиво посмотрел на прискорбно пахнущий продукт пищеварения.
        Он поднял ладонь над зловонной кучей и еле слышно произнёс одно таинственное слово:
        — Воскрешение!
        Неожиданно кусочки переработанной пищи засветились, и стали подниматься вверх, образовывая там сияющий шар, которые через минуту потух и превратился в Кавардака.
        — Спасиб!  — Сказал монстр и полетел в лес.
        — Пожалуст.  — Ответил маг и пошёл дальше, обогнув остатки свиного продукта пищеварения.

        Глава IX ПРОГУЛКА В ЛЕСУ

        Арт решил не использовать «Быстрые тропы», а просто пройти по дороге, и рассмотреть получше окружающий с обеих сторон густой лес. Тем более общество ему надоело, и хотелось побыть одному и подумать. Он медленно шёл по хорошо утоптанной дороге, а следом за ним ковылял поднятый амулетом зомби.
        Дорога шла и шла вдаль, извиваясь как змея между старых деревьев. И за несколько часов герой, наверное, прошёл больше десяти километров.
        — Если бы я так походил в своём мире, то наверное, бы свалился от усталости ещё на четверти пути.  — Сказал он себе.  — Кстати, давненько я не мылся!
        Мысль о мытье подбодрила юного героя, и ускорив шаг, он пошёл дальше. К вечеру юноша уже добрался до моста через небольшую спокойную речку мерно текущую по равнинам Индэрвиля. Он посмотрел на огромный сочный луг окружающий речушку с обеих сторон, пушистым зелёным ковром растелившийся на её широких берегах, и увидел вдалеке небольшое поместье, стоящее недалеко от берега. Это был хорошенький домик, соседствующий с несколькими деревянными постройками.
        Вечерело. Солнце уже готовилось сесть за горизонт и утонуть в его широких объятиях.
        — Загляну как я к ним!  — Сообщил сам себе герой и побрёл по лугу.
        Высокая трава гнулась под его могучими ногами, и юноша протоптал в ней узкую дорожку. Окончательно сделать эту тропу видимой помогал ещё и зомби вяло плёвшийся за героем.
        Подойдя к дому Арт заметил, что из трубы одной из избушек весело идёт серым столбом дым. Это заставило его задуматься, не топят ли здесь баню.
        — Вы кого — то ищите?  — Окрикнула его черноволосая красавица в льняном платье.
        — Да.  — Учтиво ответил юноша.  — Я странствующий герой — Арт де Петро. Я подумал, может здесь кому нужна моя помощь. Вас не беспокоят гарпии или что — то в этом роде?
        — Да нет,  — ответила девушка.  — Довольно далеко отсюда по дороге на Драмург есть старая башня, где обитает несколько сотен бесов. Но она далеко, и эти твари никогда сюда не прилетали.
        — Понятно.  — Арт повернулся и посмотрел на речку и на луг у другого берега. Усыпанный разноцветными цветами, уже начавшими сворачивать свои нежные венчики в преддверии летней ночи, он благоухал разными ароматами. За лугом темно — зелёной полоской вдалеке темнел загадочный лес.  — Драмург — это что?  — Решил уточнить юноша.
        — Это ближайший к нам крупный город Атиона.  — Пояснила крестьянка.
        — Спасибо.  — Задумался Арт.
        — Что бы попасть в него нужно пересечь границу. Хотя Дельвиг находится намного ближе. Но Дельвиг небольшой городок, поэтому его многие не знают.
        — В вашей реке можно купаться?  — Решил на всякий случай спросить герой, подумав что, мало ли кто может водиться в этой тихой на первый взгляд воде. Может быть здесь плавают пираньи, или какие — нибудь монстры пострашнее.
        — Да, но я только что протопила баню.  — Пояснила девушка.  — Сюда ко мне редко кто заходит, поэтому можете помыться и переночевать в моем доме.
        — Ну, ночевать я, наверное, не буду.  — Пояснил герой, очень довольный тем, что на него буквально вешаются все встреченные им девушки.  — А вот помыться не откажусь.
        После бани сидя на веранде дома и выпив горячего чаю, он смотрел вместе с хозяйкой, как ночь медленно входит в свои нераздельные права. Зомби был оставлен около забора и там безмолвно стоял как вкопанный. Его окружало облако мух, спешивших полакомиться разлагающейся и сильно воняющей плотью.
        — Ты по — прежнему не хочешь остаться на ночь?  — Снова спросила его девушка, бросая манящие взгляды.
        — Пожалуй, останусь.  — Согласился Арт, решил, что ночная охота на монстров которую он задумывал устроить в лесу подождёт. Почему — то юноша думал, что ночью по лесу обязательно бродят толпы разбойников, монстров и прочих тварей.

        Пока Арт нежился в объятьях прекрасной крестьянки, Май сидела в опере и слушала арию. В оперном театре Альбена сегодня было особенно оживлённо. И девочка — волшебница потратила последние деньги, чтобы посмотреть это представление. Он сидела в ложе на третьем ярусе и наслаждалась отличным голосом прекрасной эльфийской певицы. Первая половина представления прошла на ура, а на второй половине после антракта в ложу ярусом ниже подсел толстый гном, похожий на шар — Дришт — пердун. Его присутствие девушка сразу почувствовала, по отравленному воздуху, который стал подниматься к ней в ложу и непрестанной болтовне, начавшей доносившейся снизу.
        — Я уже сделал необходимые распоряжения.  — Говорил Дришт — пердун.  — Как я предполагаю, железная руда в будущем подорожает. Поэтому я приказал закупить её по максимуму. Сейчас цена на многие важные ресурсы пошла вниз, но я обещаю подорожание.
        — С чего ты решил?  — Спросил его оппонент.
        — Я полагаю, скоро начнётся война между Индэрвилем и Атионом.
        — Понятно.
        — Сегодня я заметил, что цена на эль незначительно выросла в главных трактирах города. Я полагаю это из — за того, что уменьшились поставки в столицу…
        На этом терпение Май кончилось. Она перегнулась через перила и увидела шарообразного гнома говорящего с толстым торговцем. Два торгаша увлечённо обсуждали свои дела, совсем забыв про оперу.
        «Левитация» — Прошептала девочка — волшебница. И Дришт оторвался от пола.
        — Что за чертовщина!  — Прокричал он, и неожиданно испортил воздух. Его понесло в центр зала прямо к потолку, где горело множество масляных ламп, освещающих зал оперы. Махая маленькими руками и ногами, почти как воздушный шар, гном стал кувыркаться в воздухе.  — Немедленно опустите!  — Сгорая от ярости, выкрикнул он. Весь зал уставился на него и послышался громкий смех и ржание. Кто — то закрывал руками рот, чтобы не обрызгать соседа слюной. Настолько смешно выглядел толстый гном.
        — Это же Дришт — пердун — известный гномий купец!  — Выкрикнул кто — то из зала.
        — Что он делает?  — Смеялись другие.
        — Летает.  — Отвечали им третьи.
        Долетев до самых ламп гном неожиданно так сильно испортил воздух, что яркое пламя мгновенно перескочило с золотистых ламп на сухой и ветхий потолок.
        Начался пожар.
        — Негодяй, он подпалил театр!  — Выбежал из — за кулис эльф, являвшийся в сей организации режиссёром. Он стал целиться в гнома из лука. Но вдруг в него полетел блестящий шлем, и режиссёр вынужден был отскочить.
        — Не дадим наших в обиду!  — Побежали по коридорам к сцене гномы.
        Кто — то из ложи стал целиться из арбалета в эльфа, и тот вынужден был и вовсе скрыться.
        Тем временем гномы бросили Дришту верёвку, за которую тот благополучно ухватился, и они стали спускать его вниз.
        Огонь к этому времени захватил всю крышу, и зрители стали стремительно выбегать из театра. Началась паника, и давка. Но к счастью никого не раздавили.
        — Пожар! Пожар!  — Кричали люди на улице.
        — Пожар!  — Вопили одинокие прохожие.
        — Мы разорены!  — Выкрикивали эльфы, состоящие в труппе.
        К утру театр полностью сгорел.
        — Надо поискать Арта.  — Сказала Май помощнику, стоя у дымящихся обломков оперного театра.
        — Да. Он ушёл недалеко.  — Пояснил Морти.
        — Надо занять у него денег, а то я ещё столько не смотрела.  — Проговорила девушка.
        — А, сама не хочешь зачистить какую — нибудь сокровищницу?  — Спросил череп.
        — Да нет, как вспомню вытекающие мозги гарпии, то у меня пропадает всякое желание.
        — Здесь по близости есть несколько классных мест.  — Стал он уговаривать Май.  — Призовёшь ледяного дракона — и всё защищено.
        — Да, ладно вначале найду Арта, а потом поговорю с ним.  — Решила девушка.  — А если ничего толкового не придумаю, то пожалуй, зачищу ещё что — нибудь и выполню пару заданий.
        — Отлично.  — Сказал Морти.  — Тогда полетели. Я укажу тебе путь.
        И они полетели на запад. Май взлетела высоко и поднялась над домами. Над ней висело чёрное небо с мириадами звёзд, мерцающих неярким светом.

        На следующее утро, Арт распрощался с красивой хозяйкой и подарив ей одно из найденных в канализации магической академии Эльдринилла колец, о которых он неожиданно вспомнил, отправился в путь на подвиги.
        Он перешёл мостик и продолжил путешествие. Когда луг кончился, то начался мрачный и дремучий лес. Дорога была совсем малохоженой, а повозок и путников и вовсе не встречалось. Арт с зомби был совершенно один. Вначале это его очень напугало. Он насторожился, и даже держась за посох, наложил на себя «Силу дракона» на всякий пожарный. Зная, что посох уменьшает затрату энергии, герой придумал что бы не доставать его каждый раз во время создания заклинания, просто хвататься за него одной рукой. «Сила дракона» немного успокоила юношу, и он пошёл дальше.
        Неожиданно путнику стало не по себе. Лес пошёл ещё темнее. И Арт остановился что — то предчувствуя. Он сошёл на край дороги и осмотрелся. Достав меч из ножен герой почувствовал себя немного лучше. Он уже было пошёл дальше, как услышал треск веток и послышались тревожные крики птиц.
        Из лесу вышло пятеро рослых молодцов, один лучше другого.
        — Я Рикт.  — Представился первый, латник в серебряных доспехах.  — Капитан восьмого отряда латников Альбина.
        — Я Сатот.  — Сказал латник с серебристым мечем и наглым лицом.  — Герой стремительной атаки.
        — Брудб.  — Буркнул огромный детина с длиннющим двуручным мечем, который он сжимал в одной руке. Лицо его было тупым и некрасивым.
        — Я Приндр.  — Представился мужик с булавой на длинной цепи.
        — А я барон вин Шельмонд Баден — Тонд Фортский. Моё имя Элер.  — Сказал латник с мечом закованный в серебристые доспехи. Арт не смог увидеть его лица, поскольку оно было закрыто шлемом с опущенным забралом.
        — Что вам от меня надо, парни?  — Спросил у них герой. У первых четверых шлемов вообще не было, и это насторожило Арта. Да и все они ему сразу не понравились.
        — Мы все пятеро заслуженные герои Индэрвиля. И послал нас сюда лорд Генрих Ульвер, чтобы проучить тебя. Это мы сокрушили твоего дракона на площади, так что готовься к смерти — мелюзга!  — Сказал громким голосом Рикт.
        Приндр вдруг побежал вперёд, остановившись он метнул в Арта подвижную булаву. Цепь её удлинилась и если бы юноша не успел бы вовремя увернуться, то ему сразу бы раздробили голову. Но он ловко уклонился, и мало того, когда булава достигла того места, где мгновеньем назад была его голова, его острый меч, которым герой успел замахнуться, вонзился в металлический шар с шипами. Его враг потянул булаву на себя, и меч Арта вонзился в неё со стороны цепи. Он прошёл сквозь шар и разрубил его на две части.
        Когда это свершилось. Глупое лицо Приндра вытянулось и рот открылся, обнажая два ряда белых ровных зубов. Он упал на колени и зарыдал.
        — Моя волшебная булава!  — Громко крикнул он.  — Дающая плюс сорок процентов урона. Нет!  — Он закрыл лицо руками.  — Нет!  — Он упал на землю, упёршись в землю одной рукой в латной перчатке.  — Нет!  — Громко прокричал он.  — Это был мой единственный крутой артефакт! Он не раз спасал меня в битвах и сраженьях.
        — Парни вы попали!  — Усмехнулся Арт.  — «Метеорит!»
        Из его левой ладони вылетел пылающий камень, который был нацелен в Рикта, но последний успел уклониться и тот пролетел мимо него. Упав недалеко в лесу, камень взорвался, повалив несколько деревьев.
        — «Дикий вепрь!» — Выкрикнул герой, и рядом с ним появился вепрь. Но это было только отвлекающим манёвром.  — «Армагеддон!» — Произнёс он про себя.
        Небо неожиданно покраснело. Рикт ринулся на него в бой. Детина с длинным мечем тоже последовал за ним. Он взмахнул страшным почерневшим от времени оружием и разрубил вепря, преградившего ему путь, на две части.
        — Это меч «Убийца гигантов».  — Пояснил Брудб, поднимая меч для нового удара.  — По всем гигантским тварям он наносит двойной урон.
        «Ветра ярости!» — Мысленно произнёс Арт, отступая назад. За ним подул сильный ветер, подняв с земли прошлогодние листья. Свободной рукой он ухватился за посох, закреплённый у него за спиной. Двое противников, ещё чего — то ждавших тоже бросились на него. В небе загремели летящие вниз метеориты.  — «Волки! Сто штук!» — Мысленно произнёс ещё одно заклинание юноша. И между ним и его врагами пролегла живая завеса из волков. Неожиданно герой вспомнил про зомби, который до этого должен был плестись за ним.
        Зомби повинуясь мысленному приказу подбежал сзади к барону, и обхватив его обеими руками, оторвал от земли на несколько сантиметров. В это же мгновение, как ноги его врага оторвались от утоптанной дороги, новый герой, схватив посох и направив на врага раскрытую ладонь левой руки, произнёс «Метеорит!».
        Горящий камень стремительно вылетел из раскрытой ладони, оставив за собой огненный след. Он понёсся прямо в латника и врезавшись в его серебристый панцирь взорвался. В это же мгновение, все метеориты вызванные «Армагеддоном» упали на землю и взорвались. Поднялся такой грохот, что у Арта заложило уши, и он опять воспользовался лечением, чтобы восстановить слух.
        Когда все прояснилось, он увидел, что метеориты поразили только двух противников. Приндр, разорванный собирался назад, под действием зелья бессмертия, а здоровяк Брудб валялся около ямы, судя по всему без сознания. Волков вообще не было, они были порваны на куски. Повсюду жутко пахло горелым мясом, и Арта чуть не стошнило.
        Трое латников стояли так, как будто ничего и не произошло. Только у того, в кого Арт запустил дополнительный метеорит была слегка помята броня, и на ней было чёрное пятно копоти. Зомби Арта, так вообще порвало на куски, разбросанные по дороге.
        — Не думай дружок, что мы так просты.  — Сказал ему Рикт, недобро улыбаясь.  — Сейчас ты узнаешь, что такое сапоги скороходы. Эти два придурка пускай поваляются. А вы стойте друзья. Я сейчас собственноручно и в одиночку сделаю этого выскочку!  — Закончив браваду, он бросился на Арта.
        — Моя булава!  — Простонал только что воскресший Приндр.
        Неожиданно Рикт, побежал на юношу так быстро, что тот еле успел прикрыться призванным диким вепрем. «Ветра ярости» Все ещё работали и несли в лица врагам песок и сухие листья. Вепрь разрубленный издал жуткий вопль. От этого звука всё замерло внутри у Арта, но он не считал ворон, а рубанул врага мечом, но тот ловко заблокировал его удар. К счастью для нового героя из вепря уже вытекло достаточно крови, что бы Рикт смог в ней поскользнуться, и рухнуть на спину.
        Арт хотел было проколоть его своим острым клинком. Но серебристый меч Сатота вдруг ожил, и понёсся на де Петро. Арту было бы несдобровать, но ему опять повезло. Неожиданно чья — то слюна попала в глаза Сатоту. Он хотел вытереть их латной перчаткой, но она приклеилась к лицу.
        Из — за дерева показался подоспевший Кавардак.
        Барон до этого ждавший окончание поединка, бросился на монстра, яростно взмахнув длинным клинком. Но монстр быстро набрал высоту и ушёл от атаки, и плюнул врагу в шлем.
        Рикт уже успел подняться, и Арт ему нанёс хороший тумак по надменной роже. Усиленный «Силой дракона», он расквасил ему физиономию и вырубил.
        Кавардак тем временем, сделал глубокий вдох и плюнул барону на спину. Тот обернулся, и поскользнувшись в крови, вытекшей из вепря, упал на бревно.
        — Неужели мой меч стремительность бесполезен.  — Орал Сатот, махая серебристым мечем вслепую.  — Он двигается быстрее чем любой другой меч, так что тебе не жить негодяй!
        — Умри!  — Орал Элер, пытаясь встать, однако панцирь намертво приклеился к бревну. Он стал вертеть головой и та, тоже пристала к стволу дерева. Тогда он догадался и стал ожесточённо рубить ствол.
        Сатот по — прежнему бегал где — то поблизости и споткнувшись о вывернутое «Армагеддоном» дерево упал.
        Арт тем временем стащил оба сапога с Рикта, и одел их. Быстро натянув их, он схватил свои старые сапоги и меч, и побежал по дороге.
        — Отступаем Кавардак.  — Произнёс он. Ноги неслись так легко, что бежать было так же просто, как и сидеть.  — Вот это скорость!  — Выкрикнул Арт. Его слышал поднявшийся с земли латник в полных доспехах.
        Кавардак полетел за ним.
        Вернув меч в ножны, Арт побежал ещё быстрее. Мимо проносились сучья и деревья, будто он ехал на поезде.
        — Можно было использовать «Левитацию».  — Сказал он сам себе.  — А я и забыл.
        Спустя час он остановился и спросил Кавардака.
        — Ты не знаешь, они преследуют меня?  — Уточнил он.
        — Пока нет.  — Буркнул в ответ его помощник.
        — Спасибо тебе.  — Стал благодарить его Арт.  — Если бы не ты, то меня бы уже здесь не было.
        — Почеши.  — Сказала заячья голова, приземляясь.
        И Арт стал чесать ему между ушей.
        Время уже было далеко за полдень, и герой решил, что нужно подкрепиться. Но ничего поблизости не было, а призывать он никого не хотел, поскольку пришлось бы тогда разводить огонь, что бы его приготовить. Поэтому Арт решил подождать до вечера, и пошёл на запад, чтобы уйти как можно дальше от места битвы.

        Май тем временем сидела на камне у леса.
        — Обстоятельства так сложились, что мне нужно вернуться.  — Произнесла она, смотря на большое поле перед собой.
        — Возвращайся.  — Согласился Морти.  — Арт тут один справиться. А я тем временем помогу ему.

        Вечером неподражаемый герой Индэрвиля — Арт де Петро сидел глубоко в лесу у огромного костра, на котором жарился час назад призванный страшный вепрь. Рядом на длинном вертеле было насажено несколько зайцев. Вкусный аромат свежего мяса так и бил в ноздри юному герою.
        — Жаль, что в моем мире нельзя сказать «Вепрь» и перед тобой не появиться огромный свин.  — Произнёс он.
        Арт посмотрел на огромную жарящуюся тушу и решил рассмотреть на карте своё местоположение. Он достал из сумки на поясе огромную карту, разложил её и спросил у Кавардака где они сейчас находятся.
        — За Альбеном.  — Буркнул монстр.
        — Это мне и самому понятно!  — Заметил юноша.  — Что мы на западе от Альбена. Но где мы поконкретней?
        — У реки!  — Уточнил Кавардак.
        — А точно, как я мог не догадаться о таком очевидном ориентире!  — Рассмеялся «великий герой».
        Он посмотрел на карту нашёл там речку недалеко от Альбена а потом посмотрел масштаб и на глаз измели расстояние между точками.
        — Что!  — Выкрикнул Арт.
        — Что?  — Удивился Кавардак.
        — Это выходит, что до границы королевства Атион мне идти как минимум семьсот пятьдесят километров! А да Драмурга, о котором крестьянка говорила, как о ближайшем большом городе Атиона судя по всему, наверное, не менее тысячи километров! Хотя с «Быстрыми тропами» я пройду это за день.
        Он успокоился и спрятав карту, решил поесть.
        После того как герой сытно наелся, и напился водой из родника. Он призвал шатёр, а в шатре мягкую кровать. Попросив своего помощника постоять на страже, герой лёг и заснул как убитый.
        Проснулся он часов в двенадцать утра. Птицы уже во всю пели и Арт потянувшись, понял что нужно спешить вставать и зачищать башню, которая должна была находиться где — то поблизости.
        Доев остатки вчерашнего ужина, который ещё не успел испортиться, он пошёл в шатёр и стал одеваться по всем правилам. Неожиданно юноша услышал гулкие шаги и увидел, сквозь ткань шатра, как к нему приближается огромная тень. Она была в два человеческих роста, и Арт сразу догадался, что это минотавр. На плече монстр держал огромный топор и минуя шатер, он прошёл к кострищу, где на вертеле висели остатки вепря.
        Арт отодвинул полог палатки и посмотрел, как минотавр подошёл к вепрю и наклонившись оторвал от него кусок мяса. Герой не стал ждать, а навёл на него ладонь, и хорошо прицелившись про себя произнёс заветное и полюбившееся ему слово: «Метеорит»!
        Сейчас же из раскрытой ладони вылетел сияющий камень, и он бы пробил насквозь и разорвал монстра, если бы в последнее мгновение тот не успел схватиться за топор и прикрыться его лезвием. Метеорит взорвался, минотавра отбросило в сторону, но он тут же встал на ноги, и стал осматриваться в поисках врага.
        В этот момент из — за дерева вылетел Кавардак и плюнул ему под ноги. Слюна упала на огромный камень и растеклась по нему лепёшкой. Минотавр занёс топор и побежал на своего врага, но как только копыто его коснулась плоского камня, оно намертво прилипло к нему.
        Монстр яростно замычал, но был не в силах оторваться ногу от камня. Тогда он стал разбивать его топором. За это время Арт уже успел выбежать из шатра и побежал в лес. Кавардак полетел следом за ним. Бежать было легко, поскольку волшебные сапоги просто сами несли его вперёд.
        Добежав так до вершины холма, он остановился и спросил Кавардака:
        — И где же эта башня?  — Поинтересовался он.
        Кавардак развернулся и указал головой на запад.
        — Сейчас посмотрю!  — Произнёс Арт.  — «Левитация».  — Громко выкрикнул он и поднялся над деревьями. Рядом в километре от него на самом деле стояла старая башня, и возле неё летали какие — то красные точки. Решив не привлекать их внимание, помня что сделали гарпии с Хромбергом Эстийским, герой опять спустился на землю и пошёл пешком.
        Через двадцать минут он уже крался к башне, осматриваясь по сторонам. Дорога была старая почти исчезнувшая от времени, и Арт прячась в кустах все ближе и ближе подходил к этому старому круглому строению. Крыша была дырявой и оттуда торчали куски хлама.
        Неожиданно до Арта донеслись странные звуки, которых ранее он никогда не слышал. Это было что — то между мышиным пищанием, и кошачьим мяуканьем. Он обнажил меч, и вдруг увидел, как недалеко от него пролетают три странные твари. Они были столь мерзкие и отвратительные, что Арт поморщился. Это были крылатые создания в пол человеческого роста. Тощие как скелеты. С красной кожей в черные пятна, местами весьма дряблой. Голова у них была круглая, как шар, и лысая. По бокам топорщились длинные красные сморщенные как старые перцы уши с заострёнными кончиками. Глаза большие, жёлтые как у кошки, на пол лица. Носа не было. Вместо него были две дырки. Рот маленький с острыми зубами, без губ. Ноги короткие. Руки тонкие длинные, жилистые. За спиной торчали красный перепончатые крылья, которыми они постоянно взмахивали, создавая соответствующие звуки.
        Арт решил напасть на них. Тем более их было всего трое, а он был один. С силой оттолкнувшись от земли он стремительно выпрыгнул из кустов. Подняв всё режущий меч, он быстрым его движением разрубил надвое одного беса. Затем сразу же справясь с инерцией оружия, он нанёс горизонтальный удар отрубивший второму его товарищу ноги с половиной живота, а ещё одному просто распорол живот. Этот бес жутко запищал, как раздавленная мышь. Из старой башни ему ответили сотни подобных голосов. Один за другим оттуда стали вылетать бесы. Они хватали небольшие чугунные трезубцы и вылетев из башни собирались в клубок. Когда все были в сборе, бесы скопом полетели на Арт. Их было около сотни, но юный герой совсем не испугался. Он добил раненых монстров и про себя произнёс: «Ветра ярости»!
        Мощный порыв ветра с разгону налетел на тучу бесов. Эффект был таков, будто бы монстры налетели на каменную стену. Их хрупкие тела поломало, руки вывернуло, они проткнули друг друга трезубцами. Удар был для них столь сильным, что бесы покатились по земле в обратном направлении и развалившись, словно мусор. Кто — то из них пытался подняться, но сил ему явно не хватало. Они пищали, стонали, орали и визжали.
        — И всё?  — Удивился Арт, смотря на валяющихся поломанных бесов.  — А я то думал, что всё только начинается. Хорошо, что не наложил «Силу дракона!»
        Он пошёл в башню и когда открыл дверь, удивился. Насколько здесь было много хлама и старья. Кошельки, сумки, чемоданы, ящики, куртки, сюртуки, сапоги, шапки — все это было свалено на полу, и Арт с трудом прошёл к лестнице. Следующие несколько часов он обследовал все этажи башни и искал там ценные вещи.
        Различных предметов он нашёл немерено. Но Арту они не особенно понравились. В отличии от его посоха за три тысячи золотых, они выглядели не так круто, как тот, а большинство — просто отстойно. Зато он нашёл много кошельков, из них он вытаскивал золотые монеты и скоро набрал приличный мех золота, не менее трёх ста монет.
        Собрав все интересные предметы в кучу, он решил как — то узнать, дают ли они вообще что — либо. И если дают, то что. Однако Морти рядом с ним не было, а Кавардака спрашивать было бесполезно.
        Пока ещё было светло, он ещё раз осмотрел башню и нашёл, что здесь было много различных шапок. Видимо бесы срывали шапки у прохожих и складывали их в гнезде. Так же он нашёл бутылку хорошего вина и ещё с десяток маленький бутылочек зелий. На этом он решил прекратить поиски.
        Уже стемнело и Арт решил остаться в башне на ночь. Он поднялся на плоскую крышу, расчистил там площадку от хлама и призвал шатёр. В шатре герой, как ему нравилось, вызвал мягкую кровать, и не раздеваясь лёг спать, предварительно попросив Кавардака разбудить его если кто приблизиться. Засыпать долго не пришлось. Сон быстро сковал его очи до самого утра. Ночь сияла звёздами, и небо дышало чистотой без единого облачка.

        Глава X ИСКАТЕЛИ ПРИКЛЮЧЕНИЙ

        Рано утром Арт проснулся, и потянувшись на кровати подумал, что не плохо было бы вновь встретиться с какой — нибудь девушкой. Всё же жизнь героя была прекрасна! Откинув розовое одеяло, он поднялся и оделся. Одежду он держал рядом, что бы в случае если на него нападут быстро одеться и не предстать перед врагом, в чём мать родила, или по крайней мере в семейных трусах.
        Через несколько минут он отменил шатер и кровать и когда они исчезли, спустился вниз, чтобы окончательно разобраться какой артефакт взять, а что просто оставить. Насчет одного он был только уверен — найденного золота. Его он держал спрятанным в углу, на последнем этаже башни. Взяв его, юноша пошёл на этаж ниже, где собрал все приглянувшиеся ему вещи. Направляясь к лестнице, студент случайно зацепился ногой за зеленый прозрачный жезл, сделанный не то из стекла, не то из чего — то еще не менее гладкого и прозрачного. Он ему приглянулся и Арт де Петро захватил его с собой.
        Сев рядом с кучкой понравившихся предметов юный герой стал думать и гадать, что же ему взять с собой. И главное, как узнать, что дает каждый предмет. Он вытащил из поясной сумки неуничтожаемый журнал и стал листать в поисках выполненных заданий. Там он отыскал следующее: «Зачистить башню бесов. Статус — выполнено»
        — И это все!  — Возмутился он.  — А где как раньше то, что я взял, и что осталось? Ладно, обойдусь без него!
        Герой отложил дневник и поднял квадратную черную шапочку ученика с кисточкой сбоку.
        — Если мне не изменяет память, то в играх такая шапочка давала немного манны.
        — Именно немного!  — Услышал он голос Морти, череп влетел в комнату через окно.
        — О Морти привет!  — Воскликнул Арт.  — Мне как раз нужна твоя консультация!
        — Эта шапочка дает немного силы, то бишь манны как ты выразился.  — Ответил ему Морти де Бьяримо.  — Эта отстойный артефакт. Его носят только слабаки, вроде Буббера Фрая, которого ты встретил в первый день путешествия.
        — Тогда нафиг он мне нужен!  — Арт бросил его назад в кучу.  — Что мне здесь взять?
        — Ну, можно взять жезл ускорения, который ты принес с верхнего этажа. А больше тут ничего ценного нет. Все что здесь можно найти такая же ерунда, как и охрана. Ты разве не играл в игры, и не знаешь, что крутые артефакты охраняются крутыми монстрами? Хотя в этом мире это не правило, но чаще всего именно так бывает. Вот если бы ты зачистил город драконов, тогда было совсем другое дело.
        — А что ты собственно делаешь здесь?  — Спросил Арт, поднимаясь с пола, прихватив журнал и жезл.
        — Май необходимо было покинуть этот мир по семейным обстоятельствам. И у меня теперь нет работы.
        — Это очень хорошо.  — Произнес Арт, смотря на гладкую поверхность черепа.  — Теперь у меня будет хоть кто — то кто, сможет мне объяснить, что и как в этом мире.
        — Идут!  — В окно влетел пушистый Кавардак.
        — Кто идет?  — Испугался Арт, подумав что его догнали заслуженные герои Индэрвиля.
        — Какие — то четыре!  — Пояснила заячья голова.
        — Четыре кого?  — Уточнил герой.
        — Человека.  — Пояснил монстр.
        — Кто они?
        — Не знаю.  — Ответил Кавардак и опять вылетел в окно.
        — Кто это может быть?  — Спросил Арт Морти.  — Разбойники?
        — Скорее всего искатели приключений!  — Спокойно пояснил череп.
        Арт выглянул в окно и посмотрел на то место, где лежали поверженные им бесы. К нему подошли четыре человека: два парня и две девушки. Присмотревшись получше, он заметил, что один из них мужчина лет так двадцати пяти, в плаще и с мечом, второй был бритым амбалом с тупым лицом, и длинным мечом. Девушки были довольно миловидны: одной из них, вооружённой луком, было около шестнадцати, а другой, с посохом с розовым кристаллом в набалдашнике, наверное, за двадцать.
        — Кто — то уже здесь до нас побывал.  — Заметил мечник — глава отряда.
        — И судя по всему не слабый.  — Согласилась лучница.
        — Надо обыскать башню, может нам что — нибудь там и осталось.
        — Я тоже так думаю.  — Согласился глава отряда.
        Все это Арт прекрасно слышал выглядывая из окна.
        — Монстр!  — Закричала девушка увидев Кавардака, летящего над землей. Она быстро натянула тетиву лука и уже была готова выстрелить, как ее остановил чей — то окрик.
        — Не стреляй!  — Крикнула Арт. Он быстро высунулся из окна и взглянул на них вниз.
        — А ты еще кто такой?  — Выкрикнул бородач — глава отряда.
        — Я великий герой Арт де Петро!  — Стал торжественно произносить юноша.  — Победитель вампиров, и разбойников. Я победил лорда Генриха Ульвера и Дурбана Чурбайло. И даже не вспотел.
        — Не знаю я такого.  — Произнесла лучница.
        — В каком захолустье вы живете?  — Сделал удивленное лицо Арт, стараясь выглядеть как можно круче.  — Позавчера я в одиночку победил пятерых заслуженных героев Индэрвиля!
        — Не может быть!  — Воскликнула девушка с посохом.
        — Что вам здесь надо?  — Уточнил Арт.
        — Мы хотели зачистить башню, но я вижу уже опоздали.  — Сказал глава отряда.
        — Куда вы держите путь?  — Решил поинтересоваться Арт.
        — Мы идем зачищать логова монстров.  — Пояснил бородач.
        — Отлично.  — Проговорил Арт.  — Я ничем сегодня не занят, по этому могу пойти с вами.
        — О, это будет очень хорошо, если к нам присоединиться такой сильный герой!  — Воскликнул глава.  — Если ты победил пятерых заслуженных героев Индэрвиля, то нам с тобой не страшно ничего.
        — Именно.  — Кивнул Арт.  — Сейчас я спущусь. Этот монстр мой помощник, не трогайте его. И надеюсь у вас достаточно много еды, поскольку я голоден как волк!
        Через несколько минут Арт вышел из башни в полном обмундировании, неся за спиной мешок с золотом. Жезл ускорения он заткнул за пояс, чтобы держать его под рукой, как и посох. Рядом с ним летел Морти, но черепа никто не видел кроме Арта. Как всегда, герой обладал не лучшей памятью, которую потерял играя в онлайн игры с детства и на этот раз он забыл отобранные им зелья. Он так увлёкся новыми событиями, что совершенно забыл о них и оставил лежать рядом с кучей барахла.
        — Ну что тут у вас перекусить есть?  — Спросил он. И ему предоставили скромный завтрак путешественника, который он весь съел, и запил вином.  — Надо сказать не густо!  — Произнес он, после обеда вставая.  — В ресторане в Альбине я ел куда получше.
        — Не равняй рестораны столицы с едой обычных путешественников!  — Заметила девушка с луком.
        — Это уже не важно.  — Произнес герой.  — Главное, что теперь я сыт, а значит могу спокойно выслушать ваши планы.
        — Для начала я хотел бы представить наш отряд.  — Сказал глава отряда.  — Я Рунн Тмеер — Мечник из деревни Данагот на самом востоке Индэрвиля. Я отличный мечник и ученик великого героя, который однажды останавливался в нашей деревне. Меня он научил пользоваться мечем.  — Затем он перешел к остальному отряду.  — Этот детина мой младший брат Алк, он от другого отца, поэтому у него фамилия Трумбольд. Надо сказать, что он туп, как и его папаша кузнец, зато сила у него богатырская. Охотницу зовут Шана, она сирота. А другая девушка Жанна, она целительница.
        — Почему ты нас так коротко представил!  — Возмутилась Шана.  — Между прочим, мое прозвище это «Шана быстрая стрела». Я очень быстро стреляю из лука!
        — А я Жанна Эльвье. Главный целитель деревни Данагот.
        — Очень приятно.  — Проговорил Арт, рассматривая девушек, и находя что они очень даже ничего.  — Если вы забыли, кто я то могу представиться еще раз.
        Они пропустили мимо ушей эту реплику Арта, и продолжили объяснять свои планы.
        — Мы собираемся здесь начать поиски крутых артефактов и сокровищ, а так же мест, где их охраняют монстры. И я планирую идти на север.  — Говорил глава отряда.
        — Тогда я с вами.  — Согласился Арт, предвкушая приключения.  — Давно я не искал сокровищ! Кстати, я тут недавно в башне нашел новый артефакт, и хочу его испытать. Это жезл ускорения.  — Он вытащил из — за пояса зеленый жезл.
        — Что бы использовать его на других,  — стал пояснять, Морти летая над ухом,  — надо взмахнуть, крикнуть «Ускорение», и коснуться им того, кого ты хочешь ускорить. Впрочем, в новой системе говорить вслух заклятия вовсе не обязательно достаточно произнести его про себя.
        — Круто!  — Согласилась Шана, увидев новый артефакт.
        — «Ускорение!» — Арт взмахнул жезлом и коснулся рядом стоящей лучницы.  — Ну как?
        — Ничего не чувствую.  — Ответила она.
        — А, пробежись!  — Предложил ей юный герой.
        — Эффект на лицо.  — Согласился Рунн, после того как девушка пробежала несколько метров.
        После этого Арт, наколдовал ускорение на всех членов отряда, и они направились на север. Пока они шли Рунн Тмеер, всё говорил и говорил с Артом.
        — Ты знаешь, я так не люблю гномов.  — Бурчал он.  — Не люблю их. У нас в деревне был один, правда недолго, он постоянно жрал продукты вызывающие газы, и когда пил в трактире, то в зале был невозможно находиться! У них почти половина таких. И в ресторанах у них есть два зала для «пердящих» и «не пердящих». Во втором подают специальные блюда. Съешь одно из них, и тот час же начнешь отравлять воздух.
        — Я был в гномьем ресторане.  — Заметил Арт.  — Надо признаться в другой раз я туда больше не пойду!
        — И театр, у них идиотский.  — Продолжал Ронн.  — Куклы сплошные. Вот у хоббитов мюзиклы, а у гномов кукольный театр — детская забава. Еще всё они ходят смотреть туда. А смотреть там нечего! Я был один раз, так полная ерунда! Мало того воздух в зале был не очень, так еще и представление было таким дерьмовым. Я даже не помню о чем. И юмор у гномов идиотский.
        — Я к счастью там не был.  — Вздохнул Арт.  — И теперь наврядли пойду.
        — А мне нравятся эльфы.  — Вставила Шана.  — Они такие утонченные и красивые.
        — А мне эльфийки.  — Согласился де Петро.
        — Тише, тише!  — Стала шептать Жанна.  — Я что — то слышала.
        Все замерли и прислушались. Так прошла минута. Не смотря на тишину и напряженный слух, они так ничего и не услышали, кроме привычных звуков леса.
        — Пошли дальше.  — Сказал глава, и они двинулись в путь, продираясь сквозь кустарник и заросли молодых деревьев. Через несколько минут они вышли на огромную поляну, окружённую со всех сторон густым лесом.
        Поляна была громадной и очень светлой. Там росла сочная трава и дикая луговая земляника. Стрекотали озорные кузнечики, и щебетали мелкие птицы. Всё было на удивление умиротворенным.
        — Отличное место.  — Произнес Арт.  — Давно я не видел ничего подобного.
        — По — моему, так обычная поляна.  — Проговорила Шана.  — У нас в Индэрвиле таких полно!
        В траве затаился серый заяц. Кавардак медленно подлетел к нему и когда тот заметил, приближение монстра, дал деру. Рот огромной заячьей головы стремительно открылся, длинный как у хамелеона язык пулей вылетел вдогонку за добычей. Он приклеился к ноге убегающего зайца, и мгновенно втащил его в рот. Челюсти сомкнулись. Кавардак перекусил косого напополам. Передняя часть зайца вывалилась изо рта и стала продолжать попытки к бегству, оставляя за собой кровавый след на траве. А Кавардак тем временем с хрустом пережевывал добычу и после того как громко проглотил ее погнался за убегающей частью. Которую тут же съел с не меньшим аппетитом.
        — Какая мерзость!  — Воскликнула Шана, напуганная увиденным.
        — Каннибал.  — Заметила Жанна, поморщившись.
        Вдруг деревья на другой стороне поляны зашатались. Одно из них упало, вырванное с корнем. И на зеленую траву под ласковое солнышко, вышло огромное чудовище. Это была горилла серого мышиного цвета, роста так в четыре человеческих. Арту сразу же бросились в глаза ее длинные руки и не менее длинные и смертоносные когти. Он поежился.
        — Это чудище!  — Воскликнула Жанна, испугавшись. Смотря на него, она медленно отходила назад, несмотря на то, что монстр был еще довольно далеко от неё.
        — Я предлагаю отступить.  — Произнёс Рунн.
        — Отступить?  — Рассмеялся Арт, бросая на землю мешок с золотом.  — Да вы смеетесь? Что бы я великий герой Арт де Петро отступил перед какой — то обезьяной!  — Герой глубоко вздохнул, будучи уверенный, что сделает монстра одним метеором.
        А чудище не обращая никакого внимания на людей, просто ходило по траве, наслаждаясь прекрасным лугом.
        — «Сила дракона!» — Специально нарочито громко произнес Арт, подняв посох высоко в руке. Все удивились тому, что он знает такую сильную магию, и это его очень польстило. Повесив посох за спину, он вытянул вперед правую руку, и раскрыл ладонь, а левой ухватился за посох, что бы заклятье отняло на половину меньше энергии.
        Он медленно целился в прохаживающее по солнышку чудище и наконец поймал момент.
        — «Метеорит!» — Громко выкрикнул он. Сияющий камень вылетел из ладони и понесся в ничего не подозревающее животное.
        Однако горилла, заметила свет, и успела уклониться от метеорита. Он только слегка поранил ей бок. Она взвыла. Уставилась на Арта и быстро пошла к нему.
        — От этого не уклонишься.  — Выкрикнул де Петро.  — «Волки, сто штук!»
        Вокруг него стали появляться волки один за другим, через несколько секунд он был уже окружен целой сотней этих зверей.
        — Вперед на врага!  — Скомандовал он. И стая бросилась на гигантскую гориллу. Напав на нее, они стали грызть ей ноги, однако это у них не особенно получалось. Чудище разбрасывало их в стороны огромными руками, топтало ногами. И этим недолгим временем Арт хотел воспользоваться, чтобы прицелиться ему в голову. Рядом с ним пролетел волк, переломанный буквой «Г», который чуть не задев мечника, рухнул в траву.
        Прицелившись в голову, Арт наконец — то снова сколдовал метеорит, и на этот раз камень со свистом понёсся в страшную башку чудища, но опять не попал. Он пролетел совсем рядом и оторвав ему ухо.
        Горилла взвыла нечеловеческим голосом. Она ухватилась за то место, где только что было её ухо, и откуда струей лилась горячая кровь. Затем чудище ещё что — то прокричала.
        — Она вызвала подмогу.  — Пояснил череп.
        — Ты ее ранил!  — Одобрил Арта Рунн, стоящий за его спиной.
        Тем времен горилла, сокрушив последних волков, бросилась на Арта. Она ревела, и размахивала длинными, как бревна руками с когтями, на подобии мечей.
        Когда расстояние между ними сократилось Арт использовал опять метеорит. На сей раз камень попал в грудную клетку чудовищу, и его разорвало на две части. Нижняя часть рухнула, а верхняя разлетелась на куски, и по поляне прошел дождь из крови и кусков мяса.
        — Ты крут!  — Шана, стоя за его спиной обвила ему шею руками.
        — Естественно, я же герой!  — С гордостью произнес Арт.
        — Не стоит расслабляться.  — Невидимый для всех кроме Арта говорил череп.
        И через минуту, после этого предостережения из леса вышло четверо монстров. Точно таких же гигантских горилл.
        Первый монстр был в пять человеческих ростов, толстый и упитанный. Вторая в три роста, со сморщенным лицом, а ещё двое мелких по два человеческих роста.
        — Это видимо остатки их семейки.  — Догадалась Шана.  — Вот самый высокий — это папаша. Сморщенная — бабушка. А двое мелких — это детишки. И это значит, что мы завалили мамашу?
        — Надо бежать!  — Чуть ни в истерике произнесла Жанна.  — Нам всем конец!
        — Наложи на нас «Силу дракона».  — Попросил Рунн.
        — Секунду!  — Произнес студент.
        Через несколько секунд, новый герой быстро наложил на двоих воинов это заклинание.
        — Вот это да!  — Стал кричать Рунн.  — Я так силен, никогда не чувствовал себя более сильным!
        — Охрененно!  — Орал Алк.  — Да с такой магией мы порвем их как тузик грелку!
        — Уа!  — Раздался жуткий рев папаши — гориллы, после того как он увидел останки своей благоверной. Все остальные тоже завопили жутким воплем, таким что птицы поднялись и тучей понеслись над лесом.
        — Я беру на себя самого большого!  — Пояснил герой.  — А вы всех остальных.
        Арт побежал вперед с удивительно большой скоростью. Он вдруг вспомнил, что у него на ногах сапоги скороходы. Обежав круг вокруг монстров, он выпустил в одного их них метеорит. Однако папаша — монстр ловко отбил его рукой. Магический снаряд упал рядом и взорвался.
        — «Иллюзия!» — Выкрикнул Арт, и рядом с ним появился такой же огромный монстр.  — Вперед! В атаку!  — Приказал он ему.
        Тем временем Кавардак полетел к юноше, а Рунн и Алк остались с девушками.
        Иллюзорная горилла, которую Арт видел полупрозрачной, а все остальные не маги самой обычной, подбежала к папаше семейства и дала ему морду увесистым кулаком. Гигант пошатнулся. В ответ он так врезал своему двойнику, что тот сделал несколько шагов назад. Затем чудище что — то пробормотало, и «бабушка» двинулась на Арта, а детишки на остальной отряд.
        И тут Арт вспомнил, про то как он заставил зомби схватить латника. В тот момент, иллюзия повиновалась его мысли и схватила папашу — гориллу за руки. Арт быстро направил в него хорошенький метеор. Однако тут случилось непредвиденное.
        «Бабушка» — монстр, которая спешила к герою, бросилась вперед и заслонила папашу своим старым телом. Произошел взрыв и ее разорвало на части, разлетевшиеся по поляне.
        Папаша — монстр опять взвыл нечеловеческим голосом. Вырвавшись из рук двойника, он схватил иллюзию за руку. Хорошенько врезал ей свободной рукой, так что она отлетела. Затем он резким рывком потянул её за руку, которую держал смертельной хваткой, и когда иллюзия повернулась спиной к нему, он обхватил её за пояс обеими руками и поднял над собой. Затем он откинулся на спину, и обрушил врага на землю головой вниз.
        — Немецкий захват!  — Выкрикнул Арт, удивленный умением чудищ.  — Не знал что монстры такое умеют.
        Иллюзия рассыпалась тысячами кусков и горилла медленно поднялась.
        Тем временем детеныши приблизились к отряду. Шана осыпала их стрелами. Некоторые из них, впрочем, не попадали в цель, а остальные не приносили большого урона и даже не пробивали кожу.
        — В атаку!  — Подняв меч выкрикнул Рунн Тмеер.
        — Порвем их!  — По примеру своего брата вскинул двуручник над головой Алк и понёсся на врага. Рунн последовал за ним. Детина неистово набросился на гориллу первым. Он оюрушил тяжелый меч, но его враг ловко отпрыгнул назад. Монстр наступил на двуручник воткнувшийся в землю, и дал амбалу хорошего тумака, что тот выпустил меч и покатился по траве.
        — «Лечение!» — Выкрикнула заклинание Жанна, поднимая посох.
        — «Сила дракона» это круто!  — Алк вскочил на ноги и побежал на врага.
        — «Благословение!» — Произнесла другое заклинания девушка. Тот час же над рослым детиной появилась золотая чаша, выливавшая что — то ему на голову. Впрочем, это было всего — лишь видение и продлилось оно одно мгновенье.
        Рунн, направив клинок вперёд побежал на своего врага. Он пригнулся, и тем самым увернулся от удара огромной лапы мелкого монстра. На всей скорости меч воткнулся в живот чудища и застрял там.
        Детеныш взревел. Он вырвал меч из живота и отбросил его довольно далеко. А затем бросился на Рунна.
        Тем временем Арт убегал от папаши. Иногда останавливаясь, чтобы дать монстру подойти к нему поближе, а затем опять продолжал убегать.
        К нему подлетел Кавардак.
        — Защищай отряд.  — Приказал ему герой.  — Особенно девушек.
        Монстр ничего не сказал и полетел к искателям приключений.
        — Что думаешь делать?  — Поинтересовался череп всегда летавший рядом с Артом.
        — Иллюзия ничего почти не дала, кроме как помогла грохнуть «бабушку». Ну и чудище! Знаешь, я когда играл в игры никогда не думал, что монстры такие страшные. А теперь я вспотел, весь грязный. Думаю, стоит его разбить метеоритами.
        — Попробуй.  — Ответил советник.
        — А что ты посоветуешь?  — Поинтересовался Арт, остановившись для очередной приманки.
        — Я бы посоветовал, использовать тебе магию более разнообразней.  — Ответил череп.

        Тем временем, Алк набросился опять на своего врага. Выставив когти вперед монстр нанес удар, который просвистел в воздухе. Амбал уклонился, и припав к земле, обхватил ногу монстра. Со свей силы он рванулся вбок и чудище грохнулась на землю. Рунн убегал от другого монстра, нарезая круги, а Шана помогала ему, стреляя в детеныша чудища.
        Противник Алка перевернулся на живот, амбал сел ему на ногу и стал ее заламывать. Монстр жутко заревел, и услышав этот рев, его брат, гоняющийся за мечником и истекающий кровью, бросил свою добычу и понесся ему на помощь.

        Тем временем Арт уже принял решение. Его план действий был прост. Он опять создал иллюзию гориллы, только на этот раз она упала перед оригиналом ниц и схватила его за ноги.
        — Вот то что мне и надо!  — Рассмеялся Арт, раскрывая ладонь и хватаясь за посох.
        — Уа!  — Нечеловеческим воем взревело чудище.
        — «Метеорит!» — Произнес герой, смотря как из его ладони вылетает сияющий камень. Однако ожидаемого результата не последовало, горилла отбила камень кулаком, размозжив себе руку. Камень рухнул рядом с иллюзией и взорвался. Иллюзия развалилась.
        — «Иллюзия!» — Опять выкрикнул Арт, не зная, что и делать. Рядом с ним появился огромный монстр бросившийся на своего оригинала.

        Тем временем к Алку подбежал брат поваленного им монстра. Он выпустив когти пронзил ему спину. Однако благодаря «Силе дракона», тот не скончался на месте. Когда монстр вырвал из него когти, амбал развернулся, схватил его за руку, и потянул. Монстр сделал шаг вперед, и споткнувшись о своего брата, который собирался вставать, рухнул прямо на детину.

        — «Сила дракона!» — Прокричал Арт, как можно громче.  — Как же я сразу не догадался. В одно мгновение, иллюзия управляемая героем стала сильнее более чем в два раза. Она блокировала удар чудища, и нанесла другой рукой такой сокрушающий удар, что гигантский монстр, покатился по примятой и испачканной траве луга. Иллюзия быстро подбежала к лежавшему на животе монстру, схватила его за поясницу, и брыкающегося подняла над собой. И со всей силы бросила на землю. Земля затряслась.
        Тем временем Арт увидев, что дела у его отряда совсем плохи, побежал к нему. Благодаря сапогам скороходам и ускорению, он очень быстро миновал поле, несясь вперед быстрее ветра.

        Пока он к ним бежал, оба монстра поднялись. У Шаны, уже давно кончились стрелы, а Жанна вообще ничего не могла сделать. Рунн нашёл свой меч, и стал на защиту девушек. А Алк валялся на земле весь в крови.
        Вдруг Арт с разбега подпрыгнул, и в врезался в спину, одного из монстра. Тот покатился кубарем, а юноша быстро встал на ноги, и обнажив крутой меч, рубанул по горилле с дыркой в животе. Он отрубил ей левую руку, и прошелся по торсу. Из раны на него хлынула кровь. Второй монстр уже поднимался, когда студент подбежал к нему и разрубил надвое. Верхняя часть с гулом рухнула на землю, а нижняя простояв еще мгновенье, тоже присоединилась к ней. Стремительно развернувшись, не желая упускать из виду второго противника, Арт увидел, что к нему бежит выставив вперед окровавленную когтистую лапу, монстр с пронзенным животом.
        — «Мягкая кровать!» — Громко произнес он. И прямо перед монстром из — под земли вырвалась розовая кровать в форме сердечка. Горилла споткнулась и упала на единственную руку. Арт, сделав шаг вперед, отрубил ей голову. Ее грузное тело рухнуло на землю исходя кровью.

        Нельзя было терять ни секунды. Герой это прекрасно понимал, и сразу же после того как детёныш гориллы умер, он переключился на другую часть поляны, где папаша — монстр вел битву со своей иллюзией, оставшейся без управления мага. Надо сказать, что сама по себе иллюзия стала куда слабее, чем под управлением Арта.
        Окровавленный монстр мутузил ее как грушу, но она еще каким — то чудом держалась. Напряженный сражением Арт даже не замечал, что творилось у него за спиной. Он думал, что же предпринять, что бы закончить бой с монстром. В играх ни один монстр не выказывал такой сообразительности как здесь.
        Иллюзия отпрыгнула назад, тем самым уклонившись от череды кулачных ударов. Затем монстры схватили друг друга за руки, и тут Арт придумал. В этот же момент иллюзия схватила оригинал за руки и стала разводить их в стороны, а потом нанесла сильный удар черепом по переносице гориллы. После первого удара, тот зашатался. И тут последовал второй сокрушительный удар. А затем третий. Сила дракона дала иллюзии превосходство в силе, однако ее здоровье и энергия уже истощились. И после третьего удара она немного постояла и рассыпалась на тысячи искр. Гигантский монстр постоял еще мгновенье и рухнул на землю.
        — Он без сознания?  — Уточнил Арт, которого вдруг стала одолевать слабость.
        — Наверное.  — Проговорил Рунн.  — Надо его добить.
        Тем временем Жанна занималась исцелением Алка, и тот очень скоро поднялся на ноги.
        — Ты был нереально крут!  — Подбежала к Арту Шана.  — Я впервые видела, что бы кто — то так легко и просто разнес огромное чудовище!
        — Что — то я устал.  — Арт сел на землю.  — Пошли как к лесу.
        Очень скоро, не забыв захватить оставленный ранее мешок с деньгами, он пришел к краю поляны и облокотившись на дерево спиной сел. Сон очень быстро одолел его, и юноша отправился в его чудесную страну.
        Когда он проснулся, уже вечерело. Желтый диск светила окрасился в красные тона, и закат порозовел. Как только юноша встал, герой ощутил, что его съедает жуткий голод.
        — Где здесь еда?  — Спросил он Шану.
        — У нас ничего нет.  — Ответил Рунн, разводя руками.  — Все что у нас было, ты съел и выпил сегодня утром.
        — Впрочем, я собрала для тебя немного земляники.  — К нему подошла Шана, протягивая какой — то черепок с ягодами.
        — Вы добили монстров?  — Поинтересовался герой.
        — Да.  — Ответил Рунн Тмеер.  — Оказывается тот, которого ты разрубил надвое, был еще жив.
        — Теперь этот района станет гораздо безопаснее.  — Вздохнула Жанна.  — Надо сказать, остальные монстры не так опасны как эти. И я не понимаю, как они оказались. Чудища водятся только в Варварии.
        — Сейчас будет еда.  — Произнес Арт.  — Готовьтесь принять её. Доставайте мечи и луки.
        — Слушаюсь!  — Бородач вытащил меч.
        — «Дикий вепрь!» — Крикнул Арт, а затем добавил.  — «Десяток зайцев!»
        Через десять минут огромный вепрь уже жарился на вертеле, а зайцы на кострах поменьше.
        — Я хочу помыться!  — Заметил Арт.  — У меня всё лицо в грязи, и в крови. А моя дорогая одежда? Она выглядит так, будто бы ее окунали в дерьмо!
        — Ничего страшного, найдется река, и мы помоемся.  — Проговорила Шана.
        — Эх, жаль, что я не знаю заклятия призыва бани.  — Проговорил он себе под нос.
        — Магия Порядка четвертый уровень.  — Буркнула Жанна.
        Вскоре был найден небольшой источник воды. Этот звонкий ручей весело бил из — под земли недалеко от лагеря. А тот в свою очередь располагался довольно близко к поляне, где произошла битва.
        Когда свинина и зайчатина была готова все набросились на нее, как волки. Огромного борова и зайцев хватило на всех и еще осталось прилично на утро.
        — А с тобой с голоду не умрешь.  — Заметила Шана, садясь радом с новым героем. Арт хотел было обнять её за талию и приблизить, но посмотрев на то, что она была вся грязная решил этого не делать. Тем более сам он был грязен как чернорабочий чистивший огромный и грязные свинарник.
        На ночь он призывал шатер, в котором разместил кровать. Все были в восторге, особенно Шана. Однако эта ночь прошла совершенно спокойно в храпе и тесноте.
        На утро небольшой отряд двинулся вперед. Прошли они совсем немного, по крайней мере, так показалось Арту, как опять перед ними показалась поляна, в центре которой стояла высокая пятиярусная пирамида с лестницей посередине, ведущей к верху.
        — Это пирамида!  — Сделала умозаключение Шана.
        — Это и без того ясно.  — Заметил Арт.  — Что не конус и не трапеция.
        — Если мы приблизимся к ней, то на нас обрушатся десятки мумий её охраняющих.  — Произнес Рунн.
        — Отлично!  — Арт опустил на землю мешок с золотом и побежал к строению.
        На вершине пирамиды открылись двери и оттуда толпой начали спускаться по узкой лестнице тощие белые мумии.
        У Арта они не вызвали особого неприятия, тем более пока они были довольно далеко. Он как привык уже делать, раскрыл правую ладонь в направлении врагов, а левой рукой ухватился за посох висящий за спиной. И стал атаковать врагов метеоритами.
        Надо сказать, что мумии шли очень плотным строем по лестнице, и попавший в них первый метеорит нанес им всем значительный урон. Их порвало на части, а кости и прочие останки разбросало по округе.
        В дополнение ко всему Арт ещё наложил «Силу дракона» на двух мужчин в отряде, и они добивали тех, кого не добил метеорит. Бой закончился довольно быстро, после девятого метеорита, поток мумий ведущий с вершины иссяк, и очень скоро последние защитники пирамиды были побеждены.
        — Это и все!  — Удивился Арт, когда последняя мумия пала под клинком Рунна.
        — А теперь внутрь за сокровищами!  — Прокричала Шана и все они понеслись по лестнице. К счастью пирамида была куда прочнее нежели мавзолей, который Арт зачищал около деревни. И почти не пострадала от страшных взрывов, произошедших на ее лестнице.
        Сокровища оказались на самом ее дне, и состояли из пятнадцати тысяч с копейками золотом, и нескольких крутых артефактов. Один из них весьма приглянулся Арту — подзорная труба с ультразумом. Герой подумал, что это довольно крутая вещь. Ко всему прочему она могла видеть в темноте, и различать невидимые предметы. Все это ему объяснил Морти. Там были ещё другие крутые предметы, как щит гнома, какой — то панцирь и снегоступы. Но они не произвели на Арта такого впечатления как труба, которая очень хорошо складывалась, и помещалась в карман. Именно поэтому герой отказался от своей доли золота и остальных артефактов, оставив себе подзорную трубу.
        Через час они распрощались, и Арт остался один. Отряд искателей приключений, нагруженный золотом, пошел восвояси. При прощании каждый из них обещал умножать славу о его прекрасных подвигах и деяниях, а Шана даже расплакалась. Арт пообещал им, что они обязательно сходят вместе еще куда — нибудь. Забыв правда добавить к этому, «если он не забудет». Приключение с чудищами ему весьма понравилось, и он с удовольствием вспомнил он нем.

        Глава XI ПУТЕШЕСТВИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ

        Как только отряд искателей приключений удалился, Арт сел на замшелое бревно, лежащее на солнечном краю поляны, по которой были разбросаны засохшие останки мумий, и задумался.
        — Отвратительно пахнет!  — Сказал он после минутного раздумья.
        — Это от того, что капельки крови чудища попали на твою одежду и протухли!  — Пояснил Морти, летая около него.  — Да и к тому же пропотел ты сильно.
        — Я и сам это понимаю!  — Вскочил Арт, думая, что не гоже герою вонять как работнику навозохранилища.  — Но я не думал, что после боя от героя будет так смердеть! Представляю, как пахнут крутые доспехи, которые носят годами не снимая! Тут наверно враги будут дохнуть от одной вони!
        — А, вот и я.  — Из кустов вылез Админ с черным ноутбуком.
        — У вас хорошие новости?  — Поинтересовался Морти де Бьяримо, подлетая к бородачу.
        — Да.  — Админ сел на поваленное дерево.
        — Я так давно тебя не видел!  — Воскликнул Арт, вне себя от радости.
        — Полагаю, есть ко мне какие — то вопросы.
        — Да. И очень много.  — Арт сел рядом.  — Во — первых, надо сказать, что с удобствами тут туго.
        — У эльфов с ними все нормально. Так что если хочешь удобства, туалет, душ, то иди в Эльтвуд, или какое — нибудь другое эльфийское государство или по крайней мере город.
        — Тогда, что ты пришел мне сказать?  — Спросил юноша.
        — Очень важное.  — Админ раскрыл компьютер.  — Во — первых, я увеличил в два раза количество серверов для населения, и животных. Теперь те расширения, которые я произвёл в мире, не будут ему мешать. В смысле населения не будет висеть под самым потолком. Ты знаешь, что происходит, когда количество население грозит превысить мощность серверов?
        — Нет.  — Вздохнул Арт.
        — Например, когда рождается слишком много людей, и количество их грозит превысить мощности, то тогда со стариками или просто ненужными с точки зрения мира персонажами случается какое — нибудь несчастье, и они умирают раньше положенного. Именно для этого, что бы уменьшить рождаемость добрый волшебник Пен и раздает презервативы.
        — Помниться, я когда — то воскресил много.  — Вспомнил Арт.
        — Тогда был исключительный случай, и главный компьютер не успел проанализировать данные на смерть персонажей, и никого не убивал.
        — Ко всему прочему я добавил несколько крутых артефактов в мир и новых монстров.  — Рассказал Админ.
        — Что — то туго совсем у вас тут с героями.  — Произнёс Арт.  — От столицы отъехал и пошли какие — то слабаки. Да ещё никогда не думал, что у монстров может быть семья.
        — А как же.  — Усмехнулся хозяин мира.  — По — твоему они, что не монстры? И не могут иметь семей?
        — В играх их мочил пачками и никогда об этом не задумывался. И самое главное в играх они не портили одежду!
        — Игры, это игры, а реальность другая.  — Админ захлопнул ноутбук.  — Есть какие — то пожелания.
        — Насчёт заклинаний.  — Де Петро поднялся.  — Я не могу понять, как тут повышаются уровни.
        — А что тут понимать.  — Весело ответил бородач.  — Например, много бегаешь — будут сильнее ноги, много заклинаниями пользуешься — будет больше магической энергии. А если много, скажем, и с жаром этими заклинаниями врагов поражаешь, то по мере того как ты часто пользуешься заклинаниями ещё они сами по себе будут становиться сильнее.
        — Это хорошо.  — Обрадовался Арт.
        — В общем, пора мне.  — Проговорил Админ.  — Потом как — нибудь заскочу. И кстати, я приделал к журналу новую функцию, там можно будет смотреть всякие мелочи, типа финансово ежедневного отчёта, и тому подобное.
        Он встал и направился к лесу, где быстро скрылся и, наверное, исчез.
        Время уже шло далеко за полдень и Арт посмотрев на голубое небо, решил что нужно помыться и постирать одежду. А то, ни в какие ворота не шло, что от героя пахло не самым лучшим образом. Тем более он хотел совершить новые подвиги в постели, а запах в этом деле сильно ему мешал.
        — Кавардак!  — Обратился он к своему верному помощнику, состоящему из одной головы.
        — Что?  — Монстр подлетел поближе, и вперился в него безумными глазами, смотрящими непонятно куда.
        — Вези меня к самой большой ближайшей бане!
        Юноша закинул через плечо мешок с деньгами, и сел на подлетевшего монстра. Ухватившись свободной рукой ему за уши, он произнес заклинание «Быстрые тропы» и Кавардак понёс его на запад.
        Окружённый серым туманом, Арт летел чуть больше часа, и когда прилетел, то оказался у высокого холма. На его вершине стояло огромное и судя по внешности старое здание. Оно напомнила Арту чем — то те древне — греческие храмы, которые он видел в учебнике по античной истории.
        — Что это?  — Спросил он Морти, спрыгивая на землю.
        — Это великая баня!  — Произнёс череп.
        — Пошли!  — Сказал юноша, и пошёл вперёд.
        — Почесать!  — Прогундосил за его спиной монстр.
        — Придётся почесать.  — Вздохнул де Петро, приближаясь к заячьей голове.  — Неплохо было бы нанять для тебя чесальщика. Когда я стану великим героем, то обязательно для тебя это сделаю. Может быть, даже эта честь выпадет моему оруженосцу.
        Через пол часа, герой был уже внутри огромной бани, в белом мраморном холле. Там сидело несколько десятков человек, скучавших в тишине. Арт подошёл к кассам.
        — Мне бы помыться и попариться. Да ещё что бы пива холодного в парилку.  — Сказал он.
        — У нас тут есть зал для особых гостей.  — Пояснил служащий бани.  — Только там завелись ядовитые отродья. А так это очень хороший зал!
        — Я герой, и мне эти отродья как — то побоку!  — Гордо произнёс Арт.
        — Хорошо!  — Пояснил служащий.
        — Я великий герой Арт де Петро!  — Представился он.  — Я великий герой. На моем счёту много подвигов!
        — Это честь принимать тут такого героя!  — Ответил служащий.
        — И ещё пока я моюсь вы не постираете мою одежду, а то после схватки с чудищами она серьёзно пострадала?
        — Естественно!
        На все услуги у Арта ушло десять золотых. Его провели в отдельную раздевалку, где он разделся и спрятал все свои вещи в металлический шкаф, который закрыл на ключ. С собой в моечную он взял меч, посох, и эльфийскую кольчугу, всегда одетую у него под камзолом. Кроме этого к ножнам меча он привязал ленту презервативов, чисто на всякий приятный случай.
        В просторной моечной он тщательно помылся, и отмыл кольчугу от крови. А дальше пошёл в помещение с большим бассейном с горячей водой. Зал был огромным, бассейн где — то метров десять на двадцать, не глубокий с горячей водой. Туда уже подали пива в хрустальных бокалах и Арт лёг в воду и стал им наслаждаться. Кавардак с Морти кружились возле него ничего не делая.
        Время текло и когда Арт разобрался с первым бокалом холодного пива, вода вдруг начала подозрительно зеленеть, и герой быстро из неё выпрыгнул. Она забурлила и из решётки слива в неё стала проникать жидкая зелёная масса, чем — то напоминающая яблочное желе, только в отличии от него она ещё и светилась. Эта масса кучей стала выпирать из воды, пока не оформилась в огромного слизкого червя, верхняя часть которого была поднята. На ней красовалась два миндалевидных рта с белыми кинжалами блестящих зубов. Так же у червя было некоторое подобие рук очень тонких, заканчивающихся листообразными плавниками.
        — Что это?  — Удивился Арт, вешая ремень меча через плечо.
        — Ядовитое отродье.  — Пояснил череп.
        Но ядовитое отродье не собиралось ждать в отличии от монстров из аниме, которые спокойно курят в сторонке, когда главный герой подготавливается к бою. Оно раскрыло нижний рот, будто бы вдыхая воздух, потом стиснула блестящие зубы, а затем плюнуло в Арта зелёным клубком слизи. Надо признать, герою бы было несдобровать, если бы в него попал этот комок. Как минимум ему были гарантированы неприятные ощущения. Но Кавардак резко дёрнулся вперёд и заслонил Арта, своим пушистым телом, то есть головой. Плевок попал ему прямо в лицо. Впрочем, у него на теле было не так и много мест, куда он мог попасть, особенно на его фасадной стороне. Зелёная слизь растеклась по белой шерсти, и Арту показалось, что монстр из привычного белого цвета начал сереть, Кавардак развернулся, рот его раскрылся, из него струйкой потекла слюна.
        — Вот дерьмо!  — Произнёс он и блеванул прямо в бассейн. В блевотине де Петро успел разглядеть куски разных животных, проглоченных монстром ранее, когда герой зачищал пирамиду.
        — Ядовитое отродье отравляет своим плевком!  — Пояснил череп.
        Пока всё это происходило, пока Кавардак получил удар. Арт понял, что нужно взять ноги в руки, а точнее бежать. И хотя в руки он взял далеко не ноги, а свои вещички, одна из которых составляла драгоценная эльфийская кольчуга, которую он перекинул через локоть, а все остальное он просто схватил. Проделав эти сложные манипуляции с имуществом он побежал к выходу.
        В дверях он остановился и подождал пока к нему с Морти подтянется Кавардак, который стал после выстрела постоянно блевать, извергая из своего бездонного желудка части самых разнообразных лесных обитателей. Ко всему прочему запах от его блевотин был настолько отвратительный, что если бы Арт сейчас бы принимал пищу, то его безусловно бы вывернуло наизнанку.
        Когда монстр уже подлетал к нему, он раскрыл ладонь и призвал метеорит. Отродье уже почти перезарядилось для второго выстрела. Метеорит стремительно вылетел из ладони, и герой побежал по коридору. Произошёл взрыв и монстра разорвало на куски. Часть слизи попала в коридор, забрызгав пол и стену. Когда шум от взрыва улёгся, Арт вздохнул.
        — Ты разворошил их логово!  — Произнёс Морти.  — Они уже лезут туда.
        В подтверждение его слов герой услышал бульканье слизи.
        — Надо бежать.  — Принял он решение.  — Захвачу свои вещички и буду делать ноги.
        И он понесся по коридору, но в суматохе пропустил свою раздевалку, и заблудился в гигантской бане. Пробежав ещё немного, он выбежал в огромный зал, где за длинным столом пировала, только что принявшая баню дружина Атионского князя Бургена. Там было человек двести. Все они сидели на длинных лавках в белых туниках, а их мечи и щиты лежали рядом подле воинов. Кавардак, который теперь уже окончательно посерел, вылетел в зал и по инерции полетел вперёд. Оказавшись над длинным столом, он остановился и привлёк всеобщее внимание.
        Все стали смотреть на это чудо природы, как вдруг, монстр сделал глубокий вдох в невидимые лёгкие, и потом как блеванул, что слюна и серая жидкость потекла ручьём по столу. Это было столь отвратительно, что все, кто в это время ел, начали блевать. А затем пошёл такой запах, что всех остальных тоже вывернуло наизнанку.
        Впрочем, Арт не стал дожидаться развязки, он побежал искать раздевалку, где он оставил другие вещи, и мешок с золотом.
        А Кавардак тем временем отблевал огромный глаз чудища, который проглотил после сражения. После этого он увидел, что Арта уже нет, и увлажняя пол своей слюной, полетел его искать.
        Арт тем временем, нашёл свою раздевалку, отбросив посох и меч, он надел на себя кольчугу. Одежда была ещё не постирана, и её не вернули назад. И это его раздосадовало. Герой открыл шкаф и достал оттуда немногочисленные вещички. Быстро надев сапоги, он водрузил остальное на свои места, и подняв оружие побежал в коридор, там он заметил большое оживление в том месте где была его особая баня.
        — Они собираются с силами!  — Произнёс Морти, а Арт побежал к выходу.
        — Надеюсь, дружина князя Бургена с ними справиться.  — Ответил герой выбегая к выходу.
        Покинув баню, он остановился на холме и посмотрел вдаль. Недалеко была речка и луг.
        — Что — то я утомился.  — Произнёс он.  — Надо бы найти трактир и отдохнуть.
        Тем временем из дверей бани вылетел чуть живой Кавардак, который начал блевать кровью.
        — Что — то мне дерьмово!  — Сказал он. Пролетев ещё немного он издох. Тело его упало на траву и покатилось по склону холма, пока не остановилось и не осталось лежать на холодной земле, приминая высокую траву.
        — Пошли к трактиру!  — Произнёс Арт, даже не заметив того, что случилось с его помощником.
        — Пошли к трактиру!  — Сказал Морти, летя вперёд. Он был доволен тем, что Кавардак откинул копыта.
        Арт устало пошёл по тропинке к лугу. Шёл он недолго, и встретил по пути одного человека — мужчину в форме. Ему было лет так тридцать. Был на нем панцирь со странной эмблемой, и черные штаны. Нёс он через плечо длинное копьё.
        «Копейщик!» — Подумал Арт.
        Незнакомец подойдя к нему, посмотрел на него удивлённо и хотел пойти дальше.
        — Слушай добрый человек!  — Обратился к нему герой.  — Продай мне свою одежду, за десять золотых.
        — За десять золотых.  — Усмехнулся тот.  — Не мало ли предлагаешь?
        — Мне только нужны штаны и рубаха.  — Пояснил герой. Он хотел было представиться, но подумал, что он сейчас почти голый, за исключением кольчуги и сапог. И этот прискорбный факт мог плохо повлиять на репутацию великого героя.
        — Эти штаны и рубаха — форма Лумизарского копейщика.  — Пояснил незнакомец.  — Я не продам тебе её за десять золотых.
        — Я во время боя с ядовитыми отродьями потерял одежду.  — Стал торговаться Арт.  — Двадцать золотых.
        — Ну двадцать, это уже что — то по солидней.  — Задумался копейщик.
        — Тридцать.  — Начал торговаться герой.  — Это последняя цена.
        — За тридцать так и быть отдам.  — Согласился отставной солдат.
        Отсчитав из мешка тридцать золотых, Арт стал обладателем свободных штанов, которые требовали стирки, и фиолетовой куртки, сделанной из прочного материала. На ней был символ Лумизара — башня в круге.
        — Зря я мылся.  — Произнёс де Петро, одевая сей наряд.
        — Ничего страшного.  — Пояснил череп.  — В трактире попросишь, что бы постирали одежду.

        Уже темнело, когда к бане подошёл некромант. Неожиданно он увидел валявшееся в траве странное существо. Оно напоминало шар и выглядело, как меховая мягкая игрушка, побывавшая в сточной канаве.
        — Что это?  — Удивился он, переворачивая его кончиком чёрного посоха.  — Никогда не видел ничего подобного.  — Он увидел помятую рожу Кавардака с раскрытым ртом, и высунутым языком.  — Из него получиться отличный зомби!
        Он поднял горизонтально посох и выкрикнул:
        — «Поднять нежить!»
        Лицо Кавардака ожило, и он взлетел.
        — Спасиб!  — Произнёс он и полетел дальше.
        — Эй, куда же ты!  — Крикнул некромант, догоняя его.  — Приказываю тебе: «Следуй за мной!».  — Однако на его приказы монстр никак не прореагировал.  — Что за непослушная нежить!  — Произнёс он, и с размаха тюкнул монстра посохом.
        Кавардак развернулся. И посмотрел на него мутными глазами. Некромант подумал, что тот решил прислушаться его приказа и подошёл ближе. Монстр думал около десятка секунд.
        — Ну что, за мной!  — Сказал чёрный маг. Он хотел было повернуться, однако если бы он видел что твориться во рту Кавардака, то поспешил бы отойти как можно дальше. Тем временем язык «зайца» стал скручиваться в спираль, пока не образовал довольно мощный и приличный комок, затем рот быстро открылся и язык выстрелил прямо как у хамелеона или лягушки. Комок с такой силой вошёл некроманту в живот, что тот отлетел назад и покатился по траве с десяток метров.
        — Отвали!  — Буркнул Кавардак и полетел дальше.

        Трактир оказался совсем недалеко, и там Арт сытно и вкусно поел и лёг наконец — то спать, на не очень свежую кровать. К утру одежда была уже постирана и хорошо высохла. Щедро расплатившись, герой рассказал несколько своих великих деяний и пошёл дальше.
        Выйдя на луг, Арт стал приближаться к деревне. Было часов десять утра и крестьяне всё ещё работали на полях. Увидев на холме деревню, он стал быстро идти к ней. По дороге он заметил, что на зелёном лугу, недалеко от леса, молодая крестьянка ползает на коленках с корзиной.
        Решив посмотреть, что она делает, герой достал из поясной сумки складную подзорную трубу, и разложив её стал смотреть за девушкой.
        Он заметил, что она собирает землянику, а также, что её платье задралось, открывая самые интересные места.
        От этого любопытного зрелища Арт вспомнил, что давно не развлекался с девушками и спрятав трубу пошёл в наступление.
        — Эй крестьянка.  — Окликнул он её, когда подошёл совсем близко.  — Не хочешь пособирать ягоды вместе со мной?
        — Нет.  — Отрезала она, но когда встала и обернулась увидев Арта, то её лицо изменилось, и она ласково и тихо сказала.  — Хочу!
        Через час Арт продолжил свой путь в деревню, и очень скоро вошёл в это большое и чистое поселение. В отличии от «Весеннего мёда», где герой начал свои великие подвиги, эта деревня выглядела куда более лучше и привлекательнее. Трактир здесь был больше, да и сама она была куда богаче.
        — Интересно, почему эта деревня, больше той, где я начал свои приключения?  — Поинтересовался он у черепа.
        — Поскольку та просто деревня среднего уровня.  — Ответил тот.  — А это деревня высокого уровня.
        — Понятно.  — Буркнул Арт, которому этот ответ не понравился.  — Я и сам до этого догадался.
        Сказав сей долгий слог, он вошёл в трактир, где заказал самую вкусную еду, а пока он готовилась, то успел ещё порезвиться с дочерью трактирщика в сарае.
        За обедом Арт был в великолепном настроении, и ему захотелось сделать что — нибудь такое, чего он раньше не делал. Это желание просто пёрло из него, и герой спросил Морти.
        — Слушай.  — Начал он оторвавшись от еды.  — А что обычно делают герои, когда приезжают в деревню?
        — Жрут в трактире, трахают девок, принимают ванну, и спят.  — Ответил череп.  — Но ещё и выпивают.
        — А кроме этого, что делают такого, как это сказать?  — Задумался герой.  — Героического!
        — А разве первого не достаточно?  — Усмехнулся череп.
        — Естественно, нет!  — Отрезал Арт.
        — Ну ладно, теперь серьёзно.  — Начал короткую лекцию Морти де Бьяримо.
        — Надеюсь.  — Добавил Арт.
        — Помимо того о чем я тебе рассказал герои в деревнях иногда совершают и иные поступки.
        — Ближе к делу!  — Не терпелось узнать де Петро.
        — В бедных деревнях они раздают милостыню.
        — Это сразу отставить.  — Отрезал герой.  — С деньгами у меня самого напряжёнка.
        — Или идут к старосте, и спрашивают у него какие проблемы, и затем стараются их решить.
        Арт задумался и представил, как он подходит к старосте. Староста вырос в его воображении в коренастого мужика.
        — Какие у вас проблемы?  — Спросил его Арт.
        — Да навоз нужно на поле отнести, вычистить конюшни, выгрузить дерьмо из свинарника.
        «Да и какие у крестьян ещё могут быть проблемы?» — Подумал Арт.
        — Нет, это тоже отставить.
        — Почему?  — Удивился череп.  — Это самый распространённый вариант.
        — Не геройское это дело — навоз разбрасывать!
        — С чего ты решил, что это будет навоз?  — Удивился собеседник.
        — Поскольку ни орков, ни гарпий тут не замечено.
        — Ещё есть тоже довольно распространённый вариант — это устроить семинар и поделиться опытом с крестьянами, рассказав им о своих подвигах и о тварях которых повстречал. И о том, как их победил. Это значительно улучшит твою репутацию великого героя в этом месте.
        — А, вот это уже дело!  — Согласился Арт. Этот вариант пришёлся ему по душе. Поговорить он любил. Но раньше его никто не слушал, а теперь, когда он великий герой совершивший множество разнообразных подвигов, все ему будут просто смотреть в рот.
        — Тогда дерзай!  — Напутствовал его помощник.
        — Эй, трактирщик!  — Завопил во все горло герой.  — Я великий герой Арт де Петро, и я хочу через пол часа устроить семинар по геройскому ремеслу и поведать простому люду о своих великих подвигах. Собери желающих послушать через пол часа на площади.
        — Хорошо.  — Буркнул трактирщик.  — Семинар тоже сулил ему небольшую выгоду, поскольку некоторые будут заказывать у него пиво, что бы лучше усваивалась информация о подвигах и геройствах.
        Сам же Арт пошёл прогуляться на площадь перед трактиром и побродив немного, он понял, что ему нужно избавиться от переваренной пищи. Заметив небольшой сортир на окраине площади, стоящий около сада, он пошёл к нему. Сортир оказался совсем небольшой, и что бы там удобно расположиться, герой вынул из петлицы на спине крутой посох, и облокотил на стенку сего маленького и сильно воняющего сооружения. Сам же пошёл использовать его по назначению.
        Пока он там пребывал, около сортира проходил некромант, вчера вечером ожививший Кавардака. Завидев крутой посох, он сразу же поменял его на свой, и направился искать кладбище.
        Арт вышел, взял посох, не заметив подмены, и положил его на могучее плечо, чтобы на семинаре, выглядеть покруче.
        Тут как раз его нашёл Кавардак.
        — Что — то ты страшно выглядишь?  — Заметил Арт, удивившись непривычному виду монстра.
        Кавардак посерел, стал грязным, на розовых ушах его появились трупные пятна синего цвета. От него воняло. Неспеша он полетел за героем.
        Народ стал подтягиваться, и на площади собралось прилично людей разного пола и возраста.
        Когда крестьян собралось довольно много герой вышел в центр, и подняв посох, громко сказал:
        — Я великий герой Арт де Петро.  — Прогремел его голос.  — Я защитник униженных, спаситель сирых и обездоленных. Я меч справедливости! Я щит одиноких женщин!  — В толпе послышался лёгкий смех, кого — то из крестьян.  — Я великий маг, и несравненный воин.  — Несмотря на это продолжал Арт. Однако вдруг он сбился с заготовленной речи, только посмотрев на посох, что он держал в руке. Посох был не тем что раньше.
        — Где мой посох?  — Обратился он к Морти.
        — Его украли.  — Пояснил череп.  — Разве так трудно догадаться.
        — Фу, слава богу!  — Проговорил юноша.  — А то я подумал, что эльфы мне продали заколдованное барахло, и оно стало обычной палкой.
        — Он говорит сам с собой!  — Произнёс кто — то из крестьян, которые не видели Морти, и с опаской смотрели на Кавардака.
        — Кавардак!  — Обратился к нему Арт.
        — Чё?  — Буркнул монстр.
        — Верни мне мой посох!  — Приказал герой.
        — Сделаю.  — Медленно проговорил монстр и полетел к деревенскому кладбищу.
        — Я не говорю сам с собой.  — Ответил Арт.  — Я говорю с другими героями. С помощью магии мы можем общаться и говорить на расстоянии в тысячи километров.
        И тут Арта понесло, он стал рассказывать, о том, что из себя представляют гарпии, о том как правильно брать мавзолей, и где находятся самые ценные сокровища. О том, как он сразил лорда Генриха Ульвера пятого и Дурбана Чурбайло. И ещё много о чём.

        Пока Арт рассказывал о своих великих подвигах, как принято любому рассказчику приукрашивая действительность, Кавардак влетел на старое деревенское кладбище, находившееся на окраине деревни. На нём среди могил и надгробий сидел некромант в черных длинных одеяниях.
        — С таким посохом, я их сделаю как огр скелета!  — Произнёс он.  — Теперь эта деревня, будет моей!  — Он поднял посох и выкрикнул.  — «Поднять скелета!»
        Могильная земля пришла в движение и рядом с памятником, из земли вырвалась костлявая рука. Очень скоро очередной скелет вылез из могилы и присоединился к своим товарищам, ожидавшим приказа мага. Их было около десятка.
        — Посох!  — Прогундосил монстр.
        — Что?  — Некромант развернулся.  — А это ты?
        Тем временем Кавардак не стал повторять дважды. Рот его раскрылся, язык вылетел обхватил посох, и сильно дёрнул, вырвав его из рук мага. Маг растянулся на кладбищенской земле, но быстро вскочил.
        — Сейчас ты у меня попляшешь!  — Зло выкрикнул он.
        Но монстр не слушал его. Он бросил посох на землю и стал сильно раскрывать рот, что тот стал почти диаметром как сама заячья голова. Кавардак полетел на некроманта. Изо рта его мгновенно выстрелили розовый, начавший уже гнить, язык. Он прилип как клеящая лента, начиная от сапог, заканчивая грудью некроманта.
        — Что?  — Еле успел выкрикнуть тот. Как язык стал втягиваться, и маг исчез во рту монстра.  — Скелеты в бой!  — Успел выкрикнуть он прежде чем окончательно исчез в бездонном желудке заячьей головы.
        Когда черные сапоги некроманта, погрузились в рот, Кавардак сглотну.
        — Отстой.  — Проговорил он, и поднял с помощью языка посох, а затем развернулся и полетел к Арту. Скелеты поковыляли за ним. Но к счастью, они не обладали большой скоростью перемещения, и очень быстро отстали.

        Вот уже около получаса, как Арт восторженно говорил с крестьянами, пока один из них усатый кузнец не вышел из толпы и обратился к нему.
        — Хорош герой называется.  — Рассмеялся он.  — Сегодня утром ты дочку мою трахнул. Я сам видел, как вы на поляне около леса кувыркались. Так что теперь ты на ней должен жениться!
        Арт опешил от такой наглости.
        — Он должен жениться на моей дочери!  — Встал рядом с ним трактирщик.  — Совсем недавно с ней он кувыркался в сарае.
        — Твоя дочь — шлюха!  — Рявкнул на него кузнец.
        — На свою посмотри.  — Ответил трактирщик.  — Ещё на днях ей Тенуа — флейтист засадил.
        — У Тенуа, инструмент не ровня нашим, он всем девкам в деревне засаживает.  — Рассмеялся кузнец.
        — Да — из толпы выбежал бедно одетый парень в соломенной шляпе и с флейтой.  — Жените на мне Элизу!
        — Да пошёл ты в жопу нищеброд.  — Набросился на него кузнец.  — Мало того что ещё и нищий, да к тому же жуткий лодырь. И кроме того, как дудеть на своей трубе и задирать девкам юбки ничего не умеешь.
        — Он самая достойная партия для твоей дочурки.  — Рассмеялся трактирщик.  — А героя я оставлю для своей.
        — Да, ты негодяй, на кого варежку раскрыл.  — Кузнец схватил трактирщика за грудки.
        И началась бы драка, если бы не появился Кавардак, который подлетел к Арт и бросил посох на землю.
        — Спасибо.  — Арт отбросил посох некроманта, и взял свой обслюнявленный за сухое место.
        — Он жениться на моей дочери! И точка!  — Освободился трактирщик.
        Тем временем, рот Кавардака стал вдруг раскрываться, и от туда появилась рука некроманта.
        — О ужас!  — Закричали крестьяне. По толпе пошли крики и вопли.
        А некромант продолжал выбираться из утробы монстра. Вначале изо рта высунулась его обслюнявленная голова, затем показалось и туловище.
        Кавардак сделал глубокий вдох носом, а затем выплюнул мага прямо в толпу. Крестьяне разбежались, а некромант рухнул на землю и потерял сознание.
        — Это мой поверженный враг, черный маг Тмельх.  — Придумал на ходу ему имя Арт.  — Те кто будет выступать против меня, будут подвергнуты сожиранию моим монстром.
        — Ты извини, я погорячился.  — Стал оправдываться кузнец.  — Мне совершенно не хочется, что бы ты был моим зятем.
        — Мне тоже.  — Проговорил трактирщик.
        — Можешь трахаться с моей дочерью столько сколько пожелаешь!  — Продолжал кузнец.
        — И с моей тоже.  — Стал говорить трактирщик.
        — Так вот!  — Продолжили Арт, не обращая на двух папаш внимание.  — Я победил ещё много магов.
        — Негодяи!  — Заорал Тенье — флейтист.  — Для вас дочери это источник дохода и почестей. Негодяи!
        — Заткните кто — нибудь этого идиота!  — Выкрикнул кто — то в толпе.
        — Скелеты! Скелеты!  — Послышались крики и женский визг.
        — Были скелеты, а теперь их нету!  — Рассмеялся Арт.  — «Дикий вепрь!»
        Рядом с ним появился массивный коричневый кабан с большими и острыми клыками.
        — Вепрь!  — Обратился к нему де Петро.  — Уничтожь скелетов.
        Тем временен толпа перегруппировалась, и люди уже стояли на краях площади, оставив в центре большой круг. В нем около десятка скелетов медленно шли к Арту и Кавардаку.
        Вепрь громко хрюкнул в ответ и понёсся на отряд скелетов, у которых из оружия ничего не было, поскольку некромант не успел их ничем вооружить.
        Разогнавшись как можно сильнее кабан влетел в толпу врагов. Захрустели кости и трое из них оказались разбиты и втоптаны в землю. Сделав петлю вепрь пошёл на второй заход и на этот раз разбил четверых, верхняя половина одного из них пролетела довольно далеко, пока от удара о утоптанную площадную землю не разбилась на части.
        Так проделав ещё несколько заходов кабан полностью уничтожил всех скелетов. Крестьяне зааплодировали.
        — Ты великий герой!  — Слышались крики со всех сторон.
        — Самый могущественный маг, которого я когда либо видел!  — Кричал кузнец.
        — Ты великолепен!  — Кричали девушки.
        — Беда, беда!  — На центр площади пробился человек с бледным лицом. Он шатался словно пьяный, и вся его одежда была вымазана в зелёную слизь.
        — Что такое?  — Послышалось со всех сторон.
        — На деревню напали странные зелёный твари.  — Сказал он и испустил дух.
        — Ну что.  — Усмехнулся Морти, до этого молчавший.  — Ядовитые отродья пришли за тобой.
        — Видимо, дружина отказалось с ними сражаться.  — Заметил Арт.
        — Слушайте все!  — Произнёс герой громким голосом, и волнения среди крестьян затихли.  — Я сейчас буду драться с этими монстрами, но вы что — бы не попасться под атаку, заберите всех из деревни. Через пять минут тут не должно остаться ни одного человека. Поняли?
        — Да!  — Крикнули крестьяне и стали разбегаться, по домам. Матери хватали детей, деды тянули за повода ослов и свиней. Мужики уносили самое ценное из домов, а дети тащили игрушки. В течении десяти минут вся деревня эвакуировалась на прилегающее к ней пастбище. А Арт тем временем, сходил в трактир, и забрал своё золотишко, с которым не хотел расставаться. К этому времени даже некромант очнулся и схватив свой посох убежал подальше.
        — Ты решил применить «Армагеддон» — Догадался Морти.
        — Именно.  — Усмехнулся Арт.  — Давно уже его не использовал. Кавардак, Морти улетайте за пределы деревни.
        — Я полетел.  — Сказал череп, улетая.  — Что — то мне совсем не хочется попадать под раздачу.
        Через пять минут показались отродья. Они заполнили целую улицу, и их было наверное с десяток. Завидев Арта, эти твари ускорили ход, что бы быстрее выйти на нужную дистанцию для атаки.
        — «Армагеддон!» — Громко что есть мочи крикнул Арт.
        В это же мгновение небо стремительно покраснело. Раздались раскаты грома и с неба полетели пылающие метеориты. Они градом рухнули на деревню, уничтожая всё кроме мага, призвавшего их. От тварей, в которых попало несколько камней, взорвавшихся после попадания, ничего не осталось, кроме как разлетевшейся по всем сторонам светящийся слизи. Когда гром утих Арт заметил, что не все отродья погибли. И где — то половина из них по — прежнему приближалась к нему.
        — «Армагеддон!» — Повторил герой.
        В это же мгновение отродья остановились и стали готовиться к плевку. На небе загремел гром, Арт отбежал в сторону, и в то место, где он стоял полетела зелёная ядовитая слюна. Метеориты градом рухнули на деревню, уничтожая последние строение не тронутые первым ударом. Трактир стоящий за спиной Арта разорвало в щепки. Отродья все мгновенно погибли, разделив участь своих собратьев.
        — Наконец — то!  — Облегчённо сказал Арт когда бой окончился.  — Теперь осталось принять благодарность от деревенских. Все же хорошо, что эти твари не настигли меня в трактире ночью.
        Он развернулся и оценил ущерб нанесённый деревне. Она была вся в руинах и пылала.
        — Моя деревня!  — Слышались приближающиеся крики крестьян.
        — Моя кузница!
        — Мой трактир!
        — Всё уничтожено!
        — Чувствую, благодарности у них не дождёшься.  — Заметил Арт.
        В небе послышалось ржание, и герой увидел своего пегаса летящего к нему. Когда крылатый конь совсем близко подлетел к герою, память де Петро неожиданно прояснилась. И он вспомнил бой с Дурбаном Чурбайло. И вспомнил он как поставил на себя тысячу золотых. «Не в деньгах счастья!» — Сказал он про себя, осознавая что совсем забыл про выигрыш.  — «Хотя две тысячи мне бы не помешало!»
        Конь приземлился на площади и Арт вскочил в седло и полетел. Когда он поднялся в небо, то к нему присоединились его помощники Морти, и Кавардак, и герой произнеся заклинания «Быстрые тропы» понёсся на запад — в Атион.

        Глава XII ЧУЖИЕ ИСТОРИИ

        Вот уже два дня подряд лил проливной дождь, то усиливаясь, то прерываясь. Всё это время Арт проводил в атионском трактире недалеко от города Дельвига. Городка небольшого, но по словам путников довольно оживленного и милого. Как и все города Атиона, сделанного из дерева. И небольшим он был по меркам Атиона, где все города имели по сто тысяч населения, а маленьких городков почти не было. Зато в стране было много деревень. Дельвиг имел тридцать тысяч населения и считался при этом небольшим городом.
        Опасаясь погони и решив отдохнуть от подвигов юный герой не представлялся настоящим именем, а выдумал себе для этого псевдоним Эрт Майер. Всем, с кем случалось беседовать, юноша говорил, что он лумизарский отставной солдат, решивший отправиться в путешествие посмотреть мир. На третий день, проснувшись утром в своей комнате, а затем позавтракав внизу, Арт хотел было покинуть трактир, но на улице по — прежнему лил дождь. Это несколько раздосадовало героя, не любившего слякоть, и он решил полежать и подумать куда направиться.
        — Какая поганая погода!  — Сказал он Морти.
        — Ничего.  — Ответил череп.  — Завтра уж проясниться.
        Кавардака с ним рядом не было. Как только Арт прилетел в Атион он сразу же отправил монстра принести ему демонический меч. От его несчастного помощника начало потягивать трупным запахом, и де Петро это не совсем нравилось. Кавардак улетел, и по словам Морти обещал вообще не вернуться.
        Неожиданно в комнате Арта появился Админ с черным ноутбуком.
        — Ну что,  — спросил он героя,  — бездельничаешь?
        — Да нет.  — Пробурчал студент.  — Просто погода не располагает к подвигам.
        — А я то думал, чем ты занимаешься. Оказывается, просто лежишь!
        — Ты можешь мне показать, чем сейчас занимается Буббер Фрай?  — Попросил он хозяина мира.
        — Пожалуйста!  — Админ раскрыл ноутбук, где уже была загружена непонятная операционная система управления миром. С помощью тачпада он навёл курсор на иконку изображавшую группу людей и лупу и вписал в графе искомое имя. После чего сразу же появилось окно с пятью подобными персонажами. Ткнув на одного, он сразу же перешёл к нему. Изображение на экране изменилось и теперь там стоял какой — то соломенный навес со столом. Лил дождь, и под навесом на длинных скамейках сидела группа людей.
        — Это где?  — Спросил Арт.
        — Это недалеко от границы с Индэрвилем.  — Пояснил Админ.  — В Атионе.

        Буббер Фрай сидел на скамейке и пил горячую воду. Ни на что другое у него не было денег. За его спиной лил дождь, попадая на него промозглыми и холодными каплями. Бывший студент пил свой напиток и ждал, пока дождь пройдет.
        — Ты слышал.  — начал его сосед. Бородатый мужик лет сорока.  — Что в Индэрвиле недалеко от границы была уничтожена деревня. Говорят, это сделал Арт дэ Петро.
        — Что!  — Вскричал Буббер, сам не свой.  — Этот негодяй!
        — Ты его знаешь?  — Удивился мужик.
        — Конечно!  — Закричал бывший студент.  — Однажды стырив свитки у препода, я решил продать их в городе… Ой, что я говорю.  — Спохватился Фрай.  — Я хотел сказать однажды, в награду за высокие оценки и превосходную успеваемость мне дали десять свитков первого уровня различных магий. Я, конечно же, сразу поспешил их продать. Я оделся и пошел по дороге предвкушая как буду трахаться в борделе… Тьфу ты. Я хотел сказать заниматься в библиотеке. Я давно хотел туда попасть. Ну, это не важно. Важно то, что когда я тихо и мирно шёл по дороге ничего не делая плохого. Впрочем, как и хорошего. Но вот я проходил рядом с кустами. Из них кто — то выпрыгнул и тюкнул меня по голове дубиной. Он меня полностью раздел и ограбил. К счастью в детстве родители меня частенько били по голове, и она у меня привыкла к подобного рода повреждениям, поэтому я пробыл без сознания совсем недолго. Очнувшись, я стал преследовать этого негодяя. Я бежал со всех ног, чтобы нагнать его, и всё таки нагнал. Вдарив его магическим кулаком, я думал, что победил. Но нет, он довел меня до измождения, уклоняясь от моих кулаков. Которые, он
имел свойство видеть. Так я потерял его.
        — Занятная история.  — Сказал мужик.
        — Это ещё не конец.  — Продолжал Буббер Фрай.  — Потом надо мной надругалась какая — то девочка — волшебница. А затем я встретил Арта. Этот негодяй уже ехал на коне, и он заплатил мне несколько золотых, что бы я отвел его в академию магии и познакомил с её устройством. В общем, я решил не упускать свой шанс. И что из этого вышло. Этот негодяй спалил магическую академию, в которую я был с таким трудом устроен по большому блату! Тьфу ты! Я хотел сказать, я поступил с большим трудом и все высоко оценили мои заслуги в магии.
        Этот дурак доверил мне своего коня. Я его хвать и бежать в город. Тогда думал, что свезло так свезло. Коня продал и в бордель… То есть в библиотеку с книжками кувыркаться, то есть заниматься. И потом я просадил… потратил все деньги и с горя решил уйти путешествовать по миру.
        Все за столом внимательно слушали историю Буббера Фрая.
        — Дурак.  — Сказал мужик.  — Не туда ты пошел. В Атионе таким неудачникам, тьфу ты я хотел сказать, незадачникам не место. Шел бы ты в свободные земли. Там бы тебе нашлось применение.
        — В Свободные земли?  — Переспросил Буббер.
        — Да на юг.  — Кивнул мужик.
        Вдруг послышался цокот копыт, и обрызгав всех сидящих грязью к навесу подъехало пятеро всадников на крутых конях с дорогой упряжью.
        — Мы пятеро заслуженных героев Индэрвиля.  — Сказал громовым голосом всадник закованный в серебристые доспехи.
        От этих слов мужики на скамейках чуть не наложили в штаны от страха.
        — Я Барон вин Шельмонд.  — Произнес всадник.  — Невидали вы случаем здесь Арта де Петро?
        — Арта де Петро.  — Вскочил Буббер Фрай.  — А если я видал, то что я получу за информацию?  — Обрадовался он шансу урвать монетку.
        — Свою жизнь!  — Барон вынул ногу из стремени и хорошенько врезал железным сапогом бывшему студенту в челюсть. Несчастный рухнул на стол, разломав его. Барон не привык возиться с мелюзгой, особенно с оборванцами вроде бывшего студента.
        — Этого негодяя я видел в Индэрвиле, когда он сжег магическую академию возле города Бадэн — Тонд — форт.  — Простонал Фрай поднимался с обломков.
        — Этот негодяй сжёг академию, которую я собственноручно учредил!  — Взревел барон.  — Почему я об этом ничего не знаю?
        — Пожар предположительно возник от возгорания свечи в библиотеке.  — Произнёс Рикт — латник в серебряных доспехах, но без шлема.
        — Я студент, учащийся в академии вашей милости.  — Стал на колени Буббер.  — Пожалуйста, возобновите моё обучение в вашей академии.
        — Поехали дальше!  — Приказал барон.  — А ты, неудачник, больше не показывайся мне на глаза.
        И всадники пришпорив быстрых лошадей понеслись на запад.
        — Проклятье!  — Поднялся с колен Буббер Фрай.  — Поганый барон! Да срал ты на нашу академию! Что б ты сдох! Что бы этот Арт де Петро разделался с тобой так же как и со мной! Что бы ты валялся на дороге в одних семейных трусах, пока этот негодяй будет носить твои доспехи, ездить на твоем коне, драться с твоим мечем, и трахать твоих баб!  — Однако всадники уже были слишком далеко, что бы слышать ту речь, которую произнёс Буббер.
        После чего бывший студент ещё долго поносил всадников и в частности барона, пока не приложил руку к распухшей челюсти и не спрятался под дерево.

        — Ну что доволен?  — Спросил Админ Арта, когда они досмотрели эту сцену.
        — А куда направились заслуженные герои Индэрвиля?  — Поинтересовался герой.
        — Это ты сам скоро узнаешь.  — Ответил Админ.  — И без моей помощи.
        — А можно ещё посмотреть?
        — Конечно.  — Сказал Админ.  — Мне и самому интересно, что приключилось с теми людьми, с которыми ты встречался. Кто следующий.
        — Фиона Фаствуд.  — В предвкушении произнес Арт, а хозяин мира начал поиск.

        Был солнечный полдень. Фиона медленно шла по большому рынку и смотрела на прилавки, держа плетеную из лозы корзину. Девушка внимательно изучала товары, пока не услышала громкий крик, одного из торговцев спорящего с покупателем.
        — Да я говорю, что Арт де Петро негодяй!  — Сказал он.  — Это он спалил деревню!
        — А, по моим сведеньям,  — настаивал покупатель,  — Арт де Петро не уничтожал деревни. Она была уничтожена во время сражения с ядовитыми отродьями.
        — Это ложь!  — Настаивал торговец.
        — Это правда. Арт де Петро хороший человек, я на его битве с Дурбаном Чурбайло выиграл десять золотых.
        — А я проиграл двадцать!  — Гавкнул торговец.
        — Да пошел ты!  — Сказал покупатель и пошел к другому прилавку.
        — Сам пошел нафиг!  — Гаркнул продавец.
        — Друг Арта добрый волшебник Пен?  — Спросил его соседний торговец рыбой.
        — Наверное.  — Согласился торговец капустой, прилавок которого стоял напротив.  — Именно он спас его от лорда Генриха.
        — Все ваши герои — слабаки!  — Крикнул гном — торговец доспехами.  — Вот Двалин переросток и Руриан Тмайн — вот это герои. Они силачи. А ещё Пфидирант Мен — он тоже ничего, хотя и по слабее будет.
        — Да пошел ты со своими недомерками.  — Крикнул на него один из покупателей.  — Лорд Генрих Ульвер пятый самый крутой чувак. Ещё его верные друзья пятеро заслуженных героев Индэрвиля.
        Фиона дослушала этот скандал, пошла дальше. Она протиснулась между покупателей и направилась в другую часть рынка.

        — Ничего интересного.  — Заметил Арт.  — Давай сейчас покажи — ка мне ту эльфийку из академии магии, где я тусовался с Пеном.
        — Это будет сложно.  — Вздохнул Админ.  — Как хотя бы называется город, где расположена академия?
        — Не помню, запамятовал.  — Проговорил герой.
        — Посмотри в журнале там всегда записываются выполненные задания.
        Очень скоро они нашли город Эльэльштас и Академию Эльдринилла.

        Лориэ Денье в этот торжественный момент получала диплом, говорящий о том, что она может пользоваться вторым уровнем магии Природы.
        В актовом зале в торжественной обстановке собралось множество эльфов, которые дружно похлопали в ладоши новоиспечённой волшебнице.

        — Скукота!  — Произнес Арт.
        — Ладно, пойду я, пожалуй.  — Админ закрыл ноутбук и встал.
        — Иди.  — Арт поднялся с кровати.  — А я пойду позаигрываю с разносчицами, а то уже надоело лежать и ничего не делать.
        Админ исчез, а Арт спустился вниз.

        Графиня Рэнье де Нюа, сидела у себя в спальне, как неожиданно в дверь постучали и на пороге появился лакей.
        — Что такое?  — Недовольно спросила она.
        — К нашему замку подошел какой — то герой.  — Доложил слуга.  — Он желает, что бы мы предоставили ему стол и ночлег.
        — Что за наглые герои пошли в последнее время.  — Возмутилась графиня.  — Раньше все герои спали на траве под деревьями или если у них были деньги в трактирах. А сейчас лезут на халяву куда только можно. Это невозможно!
        — Он выглядит весьма прилично, сударыня.  — Продолжил он свой доклад.
        — Что он еще говорит?
        — Он говорит, что он великий герой, и воевал на севере Индэрвиля с разбойниками, но его обошла стороной королевская власть и не дало звание заслуженного героя.
        — Это уже интересно. Он что — нибудь знает?
        — Да, сударыня.  — Поклонился слуга.  — Он просила вам передать, что эн эксперт ближнего боя, и эксперт защиты.
        — Что же ты мне сразу не сказал!  — Воскликнула графиня вставая с кровати.  — Экспертами не пренебрегают! Немедленно вели накрыть на стол, и пригласи к столу этого героя. И скажи, ему что я скоро спущусь!
        — Будет сделано, сударыня.  — Лакей еще раз поклонился и исчез.

        А Пиньер Помони, давший Арту свиток призыва дикого вепря все шёл и шёл к Атиону. Он шёл по лесу, по довольно широкой дороге, осторожно прислушиваясь к каждому шороху, что бы не дай бог нарваться на разбойников. Идя вперед он медленно и неспешно приближался к своей цели.

        В это же время в Альбене в большом пятиэтажном доме, на котором висела огромная вывеска: «Торговый дома Дришта», в кабинете, занимающем чуть ли не весь этаж, между столов прохаживался гном по имени Дришт. Все знакомые его звали Дришт — пердун.
        Дришт был обеспокоен тем, что эльфы угрожали спалить гномий кукольный театр, который вот уже не одну сотню лет стоял в Альбене и исправно приносил доход. От этих размышлений его прервал звон магического зеркала. Вначале забили барабаны, потом заревели трубы, а затем к этому подключился и весь невидимый оркестр. Гном подошел к огромному магическому зеркалу, висящему на стене, и приказал показывать. В нем появился другой гном в доспехах и с киркой.
        — Что такое?  — Поинтересовался Дришт.
        — Мы не нашли алмазы.  — Разочаровано ответил гном.
        — Не нашили.  — Помрачнел купец.
        — Да.
        — Но что — то же вы нашли?  — С надеждой спросил он.
        — Мы нашли в пещерах сотни — тысяч мумий, которые видимо появлялись там раньше. Но теперь их магия рассеялась, и они превратились в просто сушеное мясо, заполняющее пещеры.
        Дришт задумался.
        — Так.  — Сказал он.  — Я принял решение. Мясо с мумий снять и организовать производство пельменей. А кости отправить на земли мертвецов и продать как материал для скелетов.
        — Будет исполнено.  — Сказал гном в доспехах.
        Связь прервалась и Дришт опять погрузился в раздумья.

        Тем временем карета лорда Генриха Ульвера пятого подъехала к белоснежному королевскому дворцу.
        Лакеи, спрыгнувшие с облучка, быстро открыли дверцу и лорд в шикарных синих одеждах пошел по длинной дороге, ведущей к роскошному дворцу.
        Его не было около часа, но когда он вернулся, то был необычайно рад, тому что произошло.
        Он залез в карету, и она выехала на площадь. Небо над Альбеном потемнело, его заволокли серые тучи, и ночью обещал полить дождь. Экипаж несся по дороге с огромной скоростью, а Генрих смотрел в окно на пролетающие мимо него дома и другие кареты.

        Дурбан Чурбайло, сидел в роскошной гостиной в особняке лорда, и ждал его возвращения. Неожиданно двери хлопнули в и дом вошел хозяин. Дурбан поднялся и прошелся по комнате.
        Лорд влетел в гостиную сияя от радости. Дурбан аж испугался, такой перемене в настроении его друга, поскольку никогда не видел его таким.
        — Всё! Я добился своего!  — Прокричал Генрих на весь дом.
        — Разбил Арта?  — Поинтересовался варвар.
        — Да иди ты со своей козявкой.  — Рассмеялся лорд, будучи в очень хорошем настроении.  — Я уже забыл про этого никчёмного воина. Всё гораздо серьёзней. Король согласился с моей идеей насчёт войны. Мы собираем войска и объявляем войну Атиону.
        — Ура!  — Заревел варвар.  — Война! Война!  — И стал прыгать от радости так, что мебель в зале стала ходить ходуном.
        — Надо устроить пир и вернуть пятерых моих помощников.  — Вспомнил Генрих покидая зал.
        Тем временем радость Дурбана прошла, и он опять вспомнил про то, какое позорное поражение нанес ему Арт де Петро.
        Он сел и задумался. Но думать у него не получалось. Он был варваром, а варвары умели делать, но никак не думать. Да и что это было такое думать? Он не знал. Иногда, он слышал как кто — то говорил другому: «пошевели извилинами». Но опять таки, варвар не знал какими мышцами надо шевелить, и стал трясти головой. Дурбан разбил множество черепов и везде внутри была какая — то серая каша, но никак не мясо и мышцы. Напряжение его мысли достигла предела. Он попытался подвигать ушами, или отыскать на теле еще какие — нибудь мышцы, которые модно было бы напрячь. Но это у него не получалось.
        И тут варвар наконец — то подумал. Ему понравилось. Он подумал еще раз.
        Первая его мысль была: «Арт маг!». Вторая: «И мне что бы его победить надо стать магом!»
        И он принял решение. Завтра же он поступит в магическую академию. Как туда поступать он не знал, и даже не задумывался. Тем более что писать и читать он не умел и не хотел этому учиться, да и не мог. Сильная умственная деятельность оставила его без сил, и он ощутил сильную слабость, такую же, как и после многих часов непрерывного боя. Варвар откинулся на спинку дивана и вздохнул.
        — Жрать!  — Громко закричал он, что бы его услышали слуги в людской.
        Посмотрев немного в потолок, он закрыл глаза и заснул.

        День уже близился к концу, и в трактирном зале среди затхлого воздуха шумели посетители. Толпы грязных и усталых крестьян уже пришли с поля и вели разговоры за кружечкой пенящегося эля. В трактире деревни Данагот играла весёлая музыка, которую никто не слушал.
        Неожиданно дверь открылась и в неё вбежал усталый малый.
        — Эля! Эля!  — Громко выкрикнул он.
        — Буркин, налей эля Тальвонду.  — Попросил его крестьянин.  — За его счет конечно.
        Через мгновенья перед усталым человеком показалась глиняная пол — литровая кружечка пенящегося эля. Он жадно припал к ней, и не отпускал пока всё не выпил. Эль стекал у него по подбородку, капал на пол — так жадно он его пил.
        — Я надеюсь в благодарность за столь быстрое обслуживание, ты расскажешь нам, что случилось?  — Спросил его сидящий у стойки крестьянин.
        — Да, когда я расскажу что случилось, ты сам оплатишь мне эль!  — Выкрикнул Тальвонд. Зал замер. Все напрягли уши и повернулись с деревенскому башмачнику.
        — Так вот.  — Начал рассказ Тальвонд.  — Несколько часов назад в нашу деревню вернулся отряд искателей приключений.
        — Этих придурков!  — Выкрикнул бородач из зала.
        — Да.  — Поддержал его крестьянин, сидящий рядом.  — Нет делами заняться: на поле зерно сажать, баб трахать, да скотину кормить, а они поперлись куда — то вдаль.
        — Не перебивайте меня!  — Крикнул башмачник.  — Иначе ничего не скажу. Так вот вернулись они в деревню несколькими часами назад. К Жанне Эльвье пришла её подруга Триза. И вот она как только ушла от неё сразу же ко мне прибежала сплетни рассказывать. Так вот, оказывается, когда они пошли искать приключения то по дороге повстречали великого героя и сопутствовали ему в его подвигах. И в результате этого вернулись с несметным богатствами!
        Зал зашумел. Все делились своим удивлением и шептались. Этот ропот готов был продолжаться еще долго, но рассказчик сделал знак, что желает продолжить, и все утихли.
        — Так вот, говорят, точнее говорит Триза, что у них теперь приличные деньжонки появились, а у мужиков еще и какие — то крутые артефакты. И по словам Тризы у каждого из них теперь больше трех тысяч золотых.
        — Что?  — Взревели крестьяне.
        — Мы тут целыми днями на поле вкалываем, а таких богатств в жизни не видали!
        — Это несправедливо!  — Заметил кто — то.
        — Теперь у них от баб отбоя не будет.  — Высказал крестьянин.
        — О, я давно люблю Жанну и теперь пойду к ней свататься.  — Бородач, критиковавший ранее искателей приключений, встал.
        — Свататься!  — Выкрикнули в зале.
        — Да мой сын раньше как — то ухаживал за Шаной, но я его отговорил. Надо напомнить, что бы он возобновил.
        — Всё я пошёл!  — Поднялся молодчик и пошел к выходу.
        — Куда ты направился Бурбье?  — Закричали на него.
        — Дело делать!  — Крикнул он.  — Это вы только языками чесать горазды, а я сразу делаю!
        — Дело?  — Переспросил трактирщик.
        — Пойду выпью с ней за удачное окончание путешествия, а потом оттрахаю, а потом может и поженюсь.  — Продолжил мысль Бурбье.
        — Умник нашелся.  — Послышались голоса из зала.  — Сейчас мы тебя так оттрахаем своими дубинками, что вмиг желание пропадёт за девками волочиться.
        — Я тоже, пожалуй пойду.  — Прошел к выходу бородач — деревенский кузнец.  — Женщины не любят, когда их заставляют ждать.
        — Думаешь, залезешь под юбку, и все она твоя!?  — Заорал на него сидящий рядом крестьянин, который до этого поддерживал его.  — Ничего. Да ты не мужик вовсе.
        — Не мужик?  — Зло выкрикнул кузнец.  — Это я то не мужик! Не я ли пять баб сразу во время праздника весеннего равноденствия трахнул! Не я ли подковы гну руками! Не я ли один выпил все пиво на охоте?
        — Ах вот кто это сделал, негодяй!  — Выкрикнул кто — то из — за столика.  — А я то думал, что оно вытекло из бочонка. Негодяй!
        — Наше пиво!  — Послышалось в зале.
        — Я еще в одиночку сожрал кабана.  — Продолжил рассказывания своих подвигов кузнец.
        — Так вот кто оставил нас без еды и питья!  — Послышались возмущенные крики.
        — Это еще ничто по сравнению с моими другими подвигами.  — Рассмеялся бородач.  — Вы тут по сравнению со мной не мужики даже! Да когда во время посевной вы до ночи две недели на поле работали, кто с бабами резвился? А?
        — Ах ты, негодяй!  — Послышались крики.  — Так вот почему нам наши бабы на поле еду не приносили!
        — Давай — те отделаем его!
        — Побьем негодяя!
        — Преподнесем ему урок!
        Весь зал взревел, и началась драка. Все крестьяне нападали на кузнеца, но тот был таким крепким и сильным, что все ложились после первого удара. Кто — то вылетел из окна. Столы и скамейки бились непереставая. Стойка разлетелась в щепки. Были слышны крики и удары. Трещали лбы, высыпались зубы, звенело стекло.
        Через несколько минут все прекратилось. Кузнец подошел к стойке и сказал:
        — Эля.
        Одиноко стоящий трактирщик тут же выполнил его заказ. Кузнец пригубил кружку и осмотрел зал. Там побитыми валялись около тридцати человек завсегдатаев трактира деревни Данагот.
        Кузнец не знал, что в этот момент невидимая сила, а точнее один из серверов мира, присвоил кузнецу статус героя. Он просто пил эль и смотрел на поверженных врагов, которые стонали.
        Громко поставив пустую кружку на целую часть стойки, он бросил трактирщику.
        — Сейчас по сцу, и к Жанне.  — Сказал он и пошел к двери.
        Шана, стоящая на углу трактира и смотревшая за развитием событий побежала к своему дому.
        «Пора смываться отсюда!» — Подумала она.

        Начались сумерки, а за столом, где сидел в обед Буббер Фрай, сидели люди и разговаривали. Столик был кое — как сделан, после того как на него упал бывший студент. Люди весело болтали, шутили над утренним происшествием. Кто — то вспомнил, что несчастный студент после того как его ударили, решил опять возвратиться в Индэрвиль, а потом попробовать попасть в свободные города на юге.
        Где — то вдалеке послышался топот. Люди замолчали и стали смотреть в сторону приближающегося звука. Неожиданно из леса волною вынырнул отряд минотавров. Они стройно шли на запад, неся на плечах огромные топоры. Сердца людей сжались от страха и ушли в пятки. Но минотавры прошли мимо них, не обращая никакого внимания. Они шли по следам Арта.
        — Уф, чуть в штаны не наложил!  — Сказал один из мужиков, когда они прошли мимо и исчезли вдалеке. И все рассмеялись и продолжили есть.
        После минотавра на дороге появился оборванец, медленно бредущий по ней. Он устало опустился на лаку возле стола и спросил:
        — Вы не знаете где Арт де Петро?  — Спросил он.
        — Да.  — Сказал один из путников.  — Утром его искали пятеро заслуженных героев Индэрвиля. Они поехали на запад.
        — Понятно.  — Отдышался конюх.
        — А ты кто такой?
        — Я несчастный конюх, которому Арт де Петро пообещал, что заплатит сто золотых за то, что я одел упряжь на его коня. Я из Вильдана.

        Темнело. На границе между Атионом, Индэрвилем, и землями разбойников стояла огромная матовая башня, напоминавшая по форме презерватив. Это монструозное строение уходило в небеса, прорезая облака. Вокруг нее располагались заводы, производящие весьма востребованное в мире изделие, которое любил раздавать всеми известный человек. Где — то на северо — западе темнела чёрная полоса лесов Бугунда.
        В самой вершине башни, под матовым прозрачным колпаком, размещалась огромная комната. В ее центре располагалась розовая кровать в форме сердечка. Возле нее на тумбе стояли круглые шары похожие на аквариумы, наполненные презервативами. Так же в комнате было еще много интересных и полезных предметов, которые томно освещались множеством круглых ламп.
        В одном из глубоких кресел сидел добрый волшебник Пен. Он плакал.
        — Почему? Почему?  — Вдруг вскочил он с кресла.
        Добрый волшебник стал бегать по комнате стеная.
        — Почему?  — Прогремел его голос.
        Он опять стал метаться и стенать.
        — Почему?  — Громко выкрикнул он.  — Почему он не работает?
        Пен посмотрел в свои штаны, и у него из глаз полились слезы.
        — Это отчего?  — Говорил он сам с собой.  — Может быть, он не работает от того, что я облагодетельствовал слишком много девушек?  — Задумался он.  — Все из — за проклятого кольца леприкона.  — Сказал он стянув его с пальца и отбросив в сторону.  — Надо было сразу вернуть его Арту.
        Он стал ходить по комнате, и задумался.
        Пока он думал из двери на лестницу вышел мальчик лет пятнадцати в одежде пажа, и стал докладывать.
        — Выпущена новая партия продукции!  — Стал говорить он.  — Она уже готова к реализации.
        — Понятно!  — Буркнул Пен.
        — Всего выпущено один миллион двести тысяч единиц продукции.  — Продолжил он.  — Еще в этом месяце планируется сделать столько же.
        — Не до этого!  — Бросил Пен. Он подбежал к кольцу леприкона, одиноко валявшемуся на полу и поднял его.  — Вот возьми!  — Всунул он его в руки подошедшему мальчику.  — Передай его Арту де Петро. И немедленно. Я хочу, чтобы он пришел сюда. Надо что — то делать. Может быть, он сможет что — нибудь придумать чтобы спасти меня!
        — Будет сделано, учитель!  — Сказал мальчик и побежал вниз, плотно сжав кольцо в кулаке.

        Тем временем Арт де Петро сытно поужинал в трактире, и пошел вверх, дабы предаться сну. Как только он поднялся наверх, зал совсем опустел. Но вдруг дверь отворилась и в нее вошли пятеро человек в крутых доспехах.
        — Наконец — то заслуженный отдых!  — Сказал один из них, в серебряных доспехах со шлемом на голове, являвшийся главой отряда.  — Трактирщик, пять комнат и ванну в мой номер, живо!
        Тот понял, что перед ним важные особы и сразу же пошел выполнять их распоряжения.
        — Да, ванна это круто!  — Потер руки, латник в серебристых доспехах.
        — Моя булава…  — Простонал один из них.
        — Завтра день отдыхаем, а потом возвращаемся в Индэрвиль.  — Выкрикнул человек в шлеме.  — А кстати, трактирщик.  — Обратился он к нему, когда тот выбежал из подсобки.  — Завтра утром, что бы была тройка лучших местных шлюх.
        — Как прикажете!
        — А, я сам на девушек поохочусь, не люблю платить деньги.  — Сказал латник без шлема.
        Больше никто ничего не говорил, все пошли спать.
        Ночь вошла в свои холодные права.

        Глава XIII ТРАКТИР — МЕСТО ДЛЯ ГЕРОЕВ

        Утром Арт решил хорошо наестся. Морти куда — то исчез, но искателя приключений это нисколько не заинтересовало. Последнее время череп все меньше и меньше комментировал происходящее, и Арт чувствовал, что он больше не нуждается в помощнике.
        Герой, влекомый сильным голодом, спустился вниз, заказал еду, сел за самый последний столик спиной к залу, и стал ждать пока разносчики принесут ему завтрак. Скоро еда появилась и молодой человек с аппетитом набросился на хорошо сготовленные блюда. Перед его столом была пустая лавка, а за ней окно, в котором можно было увидеть дорогу и деревья. Арт ел не спеша, наслаждаясь вкусной едой. Вскоре первые блюда были съедены, и студент уже ждал пива, что бы им запить завтрак. Но разносчик не торопился.
        Арт смотрел в закопчённый потолок и думал о том, чем же сегодня заняться. Нужно было покинуть трактир и лететь на поиски приключений. На улице стояла просто великолепная погода: на голубом небе сияло яркое солнце, и вся природа веселилась после ненастья. Из недостатков можно было отметить только большие лужи на дорогах, оставшихся после дождливых дней.
        Тут в зал спустились несколько человек. Но Арт увлечённый своими мыслями не обратил на них никакого внимания, пока они не сели на скамейку у него за спиной.
        — Сейчас наконец — то пожрём.  — Произнёс знакомый голос за спиной у героя.
        — Да, наконец — то, Рикт.  — Громко проговорил амбал Брудб. Его огромный меч был при нём и висел в ножнах за широченной спиной, упираясь в грязный пол.
        Арт испугался. По спине его прошли мурашки. Он понял, что за его спиной сидят идущие по следу заслуженные герои Индэрвиля. Парни они были не слабые, и если бы в прошлый раз Кавардак его не спас, то возможно его бы уже не было в этом мире. Он затаился и произнёс про себя: «Сила дракона». Нет, он не собирался драться, он просто решил перестраховаться. Меча и посоха у него с собой не было. Он слишком расслабился и забыл о таких мелких предосторожностях.
        — Ну что Элер?  — Спросил барона Сатот.
        — Сегодня вечером возвращаемся в Индэрвиль.  — Ответил латник. На нем были все его доспехи, кроме серебристого шлема, который он держал на коленях.  — Это приказ лорда Генриха Ульвера Пятого.
        В это время разносчик поставил на их стол несколько тарелок с аппетитной и жирной едой.
        — Как там мои шлюхи?  — Спросил его Элер.
        Барон Баден — Тонд Фортский и Рикт сидели на одной скамье и смотрели на спину Арта. Перед ними, сидели Сатот, Приндр, и Брудб. Приндр постоянно елозил на скамье и его спина то и дело касалось спины Арта. Что не особенно нравилось последнему.
        — Через десять минут будут.  — Ответил разносчик, и удалился.
        — О, десять минут!  — Потёр рука об руку Элер.  — Успею пожрать.
        — Я предпочитаю получать такие услуги бесплатно.  — Заметил Рикт.
        К ним подошла разносчица, поставив очередные блюда на стол. Когда она с подноса ставила тарелки на изрезанную поверхность стола, Рикт с необычайно ловкостью запустил ей руку под юбку. Девушка усмехнулась и сказала.
        — Через десять минут в сарае.
        И пошла за оставшимися блюдами.
        Арту не подали пива. Но он не возражал, он боялся, что если герои услышат его голос, то сразу же узнают его.
        — Вот так вот.  — Сказал Рикт, жутко довольный собой.
        — Давай жрать.  — Элер набросился на еду, и его примеру последовали остальные герои.
        — Вкусно!  — Заметил Брудб.
        — Моя булава!  — Простонал Приндр.
        — Как ты меня уже достал со своей булавой!  — Закричал на него Рикт.  — У меня Арт украл сапоги скороходы. Вещь более ценная чем твоя булава, и я не ною!
        — Булава ценней!  — Прогундосил Приндр, набивая рот.
        — Да заткнитесь вы.  — Гаркнул Элер.  — Сейчас я уйду, говорите что хотите.
        — Виски!  — Гаркнул на весь зал Брудбр.  — И побольше.
        — Это для тех, кому не досталось женщин.  — Догадался Приндр почёсывая бакенбарды.
        — Ничего, приедем в Индэрвиль и там оторвёмся.  — Проговорил Брудб.
        — Вы лучше не пейте, мало ли что.  — Предупредил их капитан восьмого отряда латников Альбена.
        — Это тебе легко говорить «не пить».  — Ответил ему Приндр.  — Ты сейчас пойдёшь в сарай трахаться, а мы останемся сидеть здесь.
        — Да замолчите вы.  — Крикнул Сатот.  — Честное слово. Снимите шлюх.
        — Я булаву потерял.  — Пробормотал Приндр.  — Мне нужно экономить деньги на её ремонт.
        — Хорошо здесь кормят.  — Сказал Сатот наливая себе из кувшина вина. На столе уже стояло огромное количество бутылок. Герои не скупились на еде.
        — Да.  — Буркнул Приндр, стараясь есть как можно больше.
        — Приндр,  — обратился к нему владелец меча стремительности — Сатот,  — а правда, что ты стал заслуженным героем, только по тому что был любовником королевы?
        — Да.  — Ответил герой трагически потерявший любимую булаву.
        — Ну, ты герой!  — Похлопал его по плечу Сатот.  — Говорят, королева толста, и некрасива. Да что говорят, я сам её видел!
        — И тебя не раздавило под её весом?  — Пошутил амбал, обедая свиную ножку.
        — А всё из — за этого козла Арта.  — Буркнул Сатот.  — Сейчас я бы ходил по Альбену. Мне бы на шею вешались девки, я бы рассказывал в трактирах про свои подвиги.
        — Да.  — Согласился Приндр.  — И моя булава была бы цела.
        — О боже мой!  — Выдохнул Рикт.  — О великий Админ! Как ты достал меня уже своей булавой, честное слово! Ещё я не видел человека, который так долго оплакивал свой артефакт. Тем более его можно починить.
        — Тогда мы сразились с ледяным драконом.  — Вспоминал Сатот.  — Надо сказать это было не сложно.
        — Да.  — Кивнул Брудб.  — Мой меч — убийца гигантов наносит удвоенный урон по гигантским существам. С ним это не сложно, можно убивать чудищ, драконов, и всяких монстров.
        — Как ты думаешь, почему лорд нас вызывает, хотя мы ещё не разобрались с Артом?  — Спросил всех Сатот.
        — Я знаю, но потом скажу.  — Сказал Элер.  — По магическому зеркалу он мне тогда много не сказал, но я понял зачем. Так что друзья скоро начнётся веселуха.
        — Жду, не дождусь.  — Рассмеялся Брудб.  — Мой меч давно никого не резал.
        — А мне как быть?  — Испугался Приндр.  — Моей булавы уже нет как оружия и артефакта.
        — Не волнуйся, тебе дадут меч, или другую булаву.  — Успокоил его Рикт.  — Как никак, я капитал латников.
        — Но это будет не такая крутая булава.
        — Естественно.  — Усмехнулся капитан латников.
        — Но как я буду побеждать без крутых артефактов!?  — Возмутился Приндр.  — Ведь герой без артефактов, это все равно что лучник без стрел.
        — Не волнуйтесь парни, все образуется.  — Сказал Элер.  — Если вас интересует где можно найти артефакты, по пути может быть оберём какую — нибудь сокровищницу.
        — Хорошо бы.  — Заметил Рикт.  — Но я сомневаюсь, что это можно сделать.
        Тут двери отворились и в зал вошло трое женщин лёгкого поведения в длинных платьях.
        — Ну всё, мне пора.  — Довольно сказал Элер вылазя из — за скамейки.  — Бывайте парни.
        — Мне тоже.  — Рикт последовал его примеру.
        Барон со шлюхами пошёл наверх в комнату, а Рикт через заднюю дверь в сарай.
        — А что мы?  — Занудел Приндр.
        — А мы будем пить!  — Стал наливать ему виски Брудб.
        Арт повеселел.
        — Пить так пить!  — Поднял полный стакан Сатот.
        И они начали пить, и пили около полу часа. Бутылка пустела за бутылкой. Арт подумал, что они уже достаточно опьянели и не обратят внимания на него. Он хотел было встать, но тут произошло что — то неожиданное: дверь, ведущая на улицу, с размахом открылась, и в трактир зашёл паренёк лет пятнадцати.
        Арт посмотрел на гостя, и удивился. Паренёк летом ходил в серой мантии с капюшоном, откинутым назад. Его лицо, довольно симпатичное, было задумчивым. Черные, коротко постриженные волосы растрепались. Из — за спины парня торчал странный посох, больше похожий на обычную палку, только конец его был загнут в форме неоконченного ромба.
        — В этом трактире остановился Арт де Петро?  — Громко спросил он.
        Все трое заслуженных героев Индэрвиля тут же встали и шатаясь поковыляли к нему.
        Арт воспользовался этим и незаметно проскользнув на лестницу, побежал в комнату.
        — Парень тебе чего?  — Спросил его Сатот, дыша перегаром.
        — Зачем тебе этот идиот?  — Схватился за эфес меча Брудб.
        — Скажи мне, какие дела ты делаешь с этим Артом де Петро?  — Сатот подошел еще ближе. Язык не очень хорошо слушался его. И он вспомнил, что забыл меч стремительности в комнате. И стал вспоминать, какое у него есть ещё оружие.
        — Пойду по ссцу.  — Произнёс Приндр и пошёл прочь. Мысли его ушли в совершенно другом более насущном направлении. Ноги его еле шли, и сам он шёл не зная куда, смутно вспоминая где в трактире туалет.
        — Парень, что тебе надо от Арта де Петро?  — Повторил Сатот.
        — Кто вы такие?  — Наконец — то удостоил их ответом паренёк.
        — Мы заслуженные герои Индэрвиля!  — Как можно громче сказал владелец меча стремительности.  — Я Сатот Кечгезе, более известный как Быстрый Сатот или Сатот великолепный. А тот чувак, который стоит возле меня, это Брудб из деревни Тобзик, более известен как Брудб убийца драконов. Или Брудб Тобзицки. А тот что только что пошёл ссать — это Приндр Гундо или как его называют Приндр стальная голова. Я хотел сказать булава.
        — Не знаю кто вы такие, парни, на самом дела.  — Ответил наконец гость.  — Но те что стоят передо мной вовсе не какие ни герои — а обычное пьяное чмо, которое перепутало утро с вечером и напилось раньше времени.
        — Чё ты сказал маленький ублюдок!?  — Закричал Сатот.  — Это я то чмо? Я заслуженный герой Индэрвиля!
        — Ты умрёшь за свои слова!  — Брудб схватился за меч и с размахом вытащил его из ножен. Однако, не рассчитав силы, он воткнул его в потолок. Руки его слушались не так хорошо, как в трезвом состоянии, но он все же ещё мог действовать.
        — «Птицы ветра! Сто штук».  — Коротко произнёс парень. И рядом с ним стали материализоваться голубые птицы.  — В атаку.  — Приказал он им. Они с криками полетели на двух героев Индэрвиля, и на лету стали бомбардировать их свои дерьмом. Птицы величиной с курицу, очень ловко гадили на лету, покрывая цели белыми пятнами помета.
        Благодаря этой неожиданно атаке оба врага были мгновенно ослеплены. Они яростно стали драться, а птицы впивались когтями им в лица. Весь зал наполнился голубыми перьями, и звоном стекла. Вызванные птицы часто врезались в длинные стеллажи с бутылками, откуда летели вина и посуда. Юный маг отошёл назад и стал ждать, пока птицы разделаются с двумя пьянтосами.

        А Арт как только поднялся в комнату, сразу же привёл себя в полную геройскую готовность. А когда закончил, то накинул на плечо мешок с деньгами, женскими трусиками и презервативами и пошёл в низ. Пока он шёл к лестнице, он думал, что же сказать, когда он спуститься в зал.
        «Надо что — то придумать!  — Думал Арт.  — Например: Зелёный ветер и послеполуденный чай, меч вынутый из ножен, и блестящий в лучах солнца.  — Я Арт де Петро — великий и непревзойдённый герой!  — Подумал он, спускаясь по лестнице.  — Это уже что — то».
        Однако, когда он спустился в трактирный зал, то увидал странную картину, и совершенно забыл то, что сейчас придумал. По залу порхали голубые птицы, трактирщик и разносчики прятались по углам. В центре лежали и стонали два заслуженных героя, покрытых слоем птичьего дерьма, и прилипших к нему голубых перьев. Из потолка торчал двуручник — убийца драконов. Все бутылки на стеллажах были разбиты вдребезги и их осколками был усыпан весь пол за стойкой. Лужа вина медленно растекалась по залу заливая собой грязный пол. А в центре всего этого хаоса стоял пятнадцатилетний паренёк. Он обратился к Арту:
        — Ты Арт де Петро?
        — А, ты кто такой?  — Спросил в ответ Арт.
        — Я Эльмор Фертэнзи — маг Воздуха и ученик доброго волшебника Пена.  — Ответил юный маг.  — Кстати, добрый волшебник хотел тебе кое — что передать.  — Он запустил руку под мантию и достал оттуда кольцо леприкона.
        — Наконец — то!  — Воскликнул от радости новый герой.  — А я то думал, что он уже и забыл обо мне.
        Он подбежал к нему и забрал кольцо. Надев его рядом с кольцом здоровья, он посмотрел на правую руку.
        — Волшебник хочет чтобы ты немедленно прилетел к нему.  — Эльмор подошёл к двери.
        — Сейчас только оседлаю пегаса!  — Арт тоже направился к выходу.
        — Пошли.
        — Это что — то срочное?  — Уточнил студент.
        — Это дело мировой важности.  — Произнёс паренёк.
        Они вместе вышли из трактира.
        Через несколько минут из сарая в зал вошёл Рикт, очень довольный проведённым в сарае временем. Когда он увидел творящееся в зале капитан латников испугался.
        — Что здесь произошло?  — Крикнул он.
        — Какой — то пацан призвал сотню птиц ветра и отбутузил двух почтенных героев.  — Ответил трактирщик.
        — Проклятье!  — Произнёс Сатот.  — Единственный раз забыл меч в комнате и так влип.
        — Где Приндр?  — Спросил его капитан латников.
        — Он пошёл поссать.  — Ответил Кечгезе, протирая глаза.
        — Тот господин, что поссал в корыто для поения лошадей, споткнулся и теперь валяется там же.  — Доложил ему разносчик.  — То есть в корыте. Мы бы его вытащили, но он брыкается, и требует свою булаву.
        — Проклятье!  — Произнёс Рикт и грязно выругался.

        Тем временем в Альбене в магической академии была большая перемена и двое студентов в синих мантиях и квадратных шапках с кисточками стояли на коридоре и травили анекдоты.
        — Так вот, я ещё классный анекдот слышал.  — Задорно рассказывал один из них — Так вот, идёт маг по лесу. Видит, бежит варвар. Маг спрятался за дерево. Варвар пробежал мимо. «Пронесло» — подумал маг и поменял штаны.  — Рассказчик расхохотался. Однако его товарищ вместо смеха вдруг побледнел, и его лицо стало белым как мел.  — Жутко смешно.  — Говорил первый смеясь, совершенно не замечая состояния его товарища.  — Вот ещё: «Не уйдёт» — Подумал варвар и перекрыл все выходы. «Идиот» — Подумал маг и ушёл через вход.  — И он опять расхохотался, держась за живот. А товарищ его стал ещё бледнее и белее и подняв дрожащую руку указывал трясущемся пальцем первому за спину.  — А вот ещё.  — Продолжал первый.  — Варвар подумал, ему понравилось, он подумал ещё раз.  — Это самый новый анекдот! Сейчас расскажу ещё один.  — Он посмотрел на собеседника, тот был бел как мел и указывал пальцем на него. Так же все в коридоре молча стояли и смотрели куда — то ему за спину. Студент развернулся. За спиной он увидал огромный торс, укутанный в грубые шкуры. На нем, на толстой шее, располагалась огромная голова со страшным
озверевшим лицом. Лицо было на удивление тупое, и страшное. Из — за спины варвара выглядывал эфес его ужасного и огромного меча.
        Это был Дурбан Чурбайло, который благодаря лорду Генриху, уже стал учеником магической академии Альбена. Благодаря блату он был зачислен сразу же на самый продвинутый факультет, и теперь ждал, когда же он станет способным к магии.
        Услышав что студенты что — то говорят он решил послушать и остановился у одного за спиной. Студент несколько раз упоминал слово варвар. Как и все варвары, Дурбан был начисто лишён чувство юмора, и не понимал шуток. Точнее он понимал шутки, но не такие сложные. Например, если бы кто — то кому — то врезал по яйцам Дурбан бы искренне рассмеялся — это был для него простой и понятный юмор. А вот всякие умные выражения его совершенно не смешили. Дурбан решил понять в чем дело, и задумался. От сильного напряжения мозговых мышц лицо его приняло особо зверский и устрашающий облик. Лица смотрящих на него студентов, которые и без того не отличались большой храбростью, побелели. И все замерли парализованные страхом. От варвара исходили самые настоящие волны ужаса. Он думал и молчал.
        Эта немая сцена продолжалась бы ещё долго, поскольку варвар думал очень медленно, тем более что думал он практически впервые. Но самый старый преподаватель подошёл к нему и поборов страх сказал.
        — Извольте получить книги в библиотеке.  — Произнёс он дрожащим старческим голосом. В Индэрвиле постоянно воевавшем с варварами ранее, они были большой редкостью, и про отвагу, их силу и злобу слагали легенды. Не обошли они стороной и их великую тупость, и даже в народе была поговорка «Туп, как сто варваров».
        — Чё?  — Рявкнул Дурбан. Длинные предложения он плохо понимал.
        — Книги.  — Пролепетал старик и пошёл к библиотеке. Чурбайло пошёл за ним. Когда он скрылся за поворотом коридора, в помещении пронёсся облегчённый вздох десятков студентов, которые дрожащими ватными ногами стали расходиться по домам, поскольку заниматься уже никто не мог.
        В детстве Дурбану никогда не делали игрушек. Его родители были слишком ленивыми, чтобы что — то делать для своего сына. И у него не было ни игрушечного меча, ни игрушечного щита, ни даже игрушечного топора. Короче у него не было ни одной из игрушек, которые бывают у мальчиков в варварских семьях. Но Дурбан не особенно расстроился. Как только он научился ходить и хватать. Он отобрал у первого попавшегося сверстника игрушечный меч. Тот заплакал. И тогда маленький Дурбан отработал на нем серию комбо — ударов. Меч понравился мальчику, и он стал с ним играть. Но обиженный им сверстник, собрал своих друзей и решил отомстить Дурбану. У его друзей были игрушечные топоры, удары которые были особенно болезненными, и детвора из соседних деревень старалась обходить их стороной.
        К тому времени, как они подкараулили маленького Дурбана, он уже хорошо освоился с игрушечным мечем, поэтому месть не удалась, и все дети вернулись домой избитыми и плачущими. Тем временем Дурбану понравилось отбирать у всех то, что ему нравилось. Он отнимал у детей еду, к радости его отца, которому было лень для него охотиться. Дурбан отбирал у детей вещи, и однажды ободрал и избил сына вождя.
        Сын вождя был не так прост, он быстро собрал всех подростков и детей деревни, и они пошли мстить Дурбану.
        В это время варвар лежал на земле в пустынном месте у камней, увидев ватагу в тридцать человек, которые его окружили, он не испугался. Он стал спиной к большому камню и приготовился к обороне. В рядах его врагов были детишки куда старше его, но он совершенно не испугался. Он только по прочнее сжал эфес деревянного меча и приготовился к атаке.
        Драка была горячей, но все враги попадали под сильными ударами маленького Дурбана. И вскоре все они валялись, а только он окровавленный стоял и тяжело дыша, смотрел на них сверху. Именно в тот день Дурбан стал героем. Впрочем, он этого совершенно не знал, а просто поковылял домой. Но именно в ту минуту сервер героев присвоил ему этот великий статус, и для мира он стал отличаться от остальных безликих смертных.
        Сейчас Дурбан вспоминал эти моменты. Но приход в библиотеку оторвал его от этих воспоминаний.
        — Возьмите книги.  — Сказал старик, указывая на стопку книг, лежащую на столе.
        — Не хочу срать!  — Буркнул варвар. Для него книги являлись туалетной бумагой. Поскольку варвары не умели ни читать, ни писать, они не понимали зачем нужны книги. И Дурбан несмотря на минувший третий десяток лет до сих пор думал, что они служат для того что бы вытирать задницу.  — Жрать!  — Произнёс варвар и почуяв аромат, идущий из столовой, направился туда.

        Через пол часа Арт и Эльмор вышли из «Быстрых троп» и просто летели над землёй. Вдалеке Арт увидел огромную башню, похожую на презерватив, натянутый на цилиндрический предмет. Под ней располагались какие — то заводы. Ученик Пена летел используя «Левитацию» магии Воздуха, и это выглядело так, как будто он просто сидел скрестив ноги, опершись на воздух.
        Башня быстро приближалась и вскоре они влетели в одно из её больших окон расположенных на этаже весьма отдалённом от земли. Размеры башни поразили Арта и он подумал, что высотой она должна быть не менее пяти ста метров. В Минске он никогда не видел таких высоких зданий. Сделанная из матового прозрачного вещества, похожего на стекло, она очень удивила Арта, не думавшего что здесь могут быть такие высокие строения.
        Внизу расположились фабрики, где что — то производилось. Что студент почти догадался. То, что любил раздавать добрый волшебник Пен, когда встречал кого — нибудь.
        — Пошли наверх, добрый волшебник Пен там ждёт тебя.  — Сказал Эльмор приземляясь.
        — Пошли!  — Произнёс Арт, слезая с пегаса. Коня тут же взял под узды подоспевший магический слуга — Маленький светящийся голубой человек низкого роста. У него была большая совершенно круглая голова, с кошачьими ушами. Арт с удивлением посмотрел на это существо полтора метрового роста.
        Эльмор направился вглубь коридора, а герой ничего не сказав последовал за ним, рассматривая на пути интерьер.
        Они вошли в лифт, Эльмор нажал нужную кнопку, двери закрылись за ними, и лифт понёсся вверх. Вверху почти у самой крыши он остановился, и герои продолжили путь пешком. Они вошли в золочёные двери, а затем поднялись по мраморной лестнице, и наконец — то оказались в комнате под прозрачным коническим колпаком. Там стояла огромная розовая кровать в форме сердечка, а рядом в глубоком кресле сидел Пен, потупившим взглядом смотря в пол, покрытый роскошным ковром. Увидев, что к нему вошли, он поднял голову и посмотрел на гостей.
        — Наконец — то.  — Устало проговорил он.
        — Что — то случилось?  — Догадался Арт сильно испугавшись. Он всегда видел волшебника Пена весёлым и беззаботным, и увидев его таким он подумал, что делу плохо.  — Миру угрожает опасность? Злые маги собираются нанести удар? Грядёт апокалипсис?  — Стал закидывать он вопросами доброго волшебника.
        — Нет, нет и нет.  — Ответил он.
        — Тогда что же случилось?  — Выкрикнул де Петро.
        — Он не работает!  — Вскочил Пен.  — Не работает!
        — Кто не работает?  — Не понял Арт.
        — Инструмент волшебника.  — Шепнул ему на ухо Эльмор.
        — Тот посох с конской головой?  — Переспросил герой.
        — Ты что дурак?  — Крикнул ему Пен.
        — Тот инструмент, с помощь которого он развлекается с дамами.  — Пояснил ученик.
        — А.  — Догадался студент.
        — И ничего не помогает!  — Кричал волшебник.  — Ни одно зелье, ни одна магия!
        — Может быть, нужно просто хорошо поспать?  — Предложил Арт, первое что пришло ему в голову.
        — А это мысль.  — Согласился Пен остановившись.  — Я последнюю неделю почти не спал. Если не учитывать тех часов сна во время полётов.  — Он подбежал к одному из комодов, открыл его и достал голубую бутылочку, которую опустошил залпом. Затем шатаясь пошёл к кровати и упал на её красное покрывало. Послышался сильный храп.
        — Судя по количеству снотворного, что выпил Пен, очнётся он так дня через три.  — Сделал умозаключение Эльмор.  — А то может и больше.
        — Понятно.  — Вздохнул Арт.
        — Пока волшебник спит, я хочу сгонять в новую страну, которую называют Эртария.  — Пояснил ученик.  — Не хочешь ко мне присоединиться?
        — С удовольствием!  — Обрадовался де Петро.
        — Тогда вылетим завтра в восемь утра.  — Продолжил Эльмор.  — А сейчас пошли ко мне.
        Очень скоро они оказались в довольно большой комнате на нижних этажах башни. Там юный маг подошёл к большому зеркалу на всю стену и стал пальцем рисовать на нем цифры. Через несколько минут на другой его стороне появился гном.
        — Вы что — то хотели?  — Деловито спросил он.
        — Да Добрильд.  — Начал ученик.  — Я хочу, что бы в завтрашнем номере «Геройского вестника» ты опубликовал небольшую статью.
        — Это уже интересно.  — Сообщил гном, доставая из стола бумагу и беря авторучку в руку.
        — Пиши.  — Начал диктовать Эльмор.  — Сегодня утром в Атионе, недалеко от границы с королевством Индэрвиль, произошли следующие события. Это произошло в трактире «Конское копыто». В него вошёл маг воздуха Эльмор Фертэнзи, и в трактирном зале дорогу ему преградили два заслуженных героя Индэрвиля Сатот Кечгезе и Брудб — Убийца драконов из деревни Тобзик. Они первые начали драку, решив что раз их двое, то они смогут победить мага Воздуха. Но оказалось наоборот. Маг Воздуха с лёгкостью одолел их призвав сотню птиц ветра. Через две минуты после начала сражения, оба заслуженных героя валялись на полу в птичьем дерьме. А маг воздуха выполнил своё задание и ушёл. Это всё.
        — Отлично.  — Сказал гном, записав.  — У нас есть ещё место для интервью, не желаешь его дать?
        — Нет!  — Отрезал Эльмор.
        — Я желаю дать интервью.  — Прокричал Арт, подбегая к зеркалу.
        — А вы кто такой?  — Переспросил гном.
        — Я Арт де Петро.  — Пояснил герой, вне себя от счастья.
        — Последнее время популярность вашей персоны в Альбене сильно возросла, да и в Лумизаре о вас помнят. Пожалуй, это будет интересно!  — Потирая рука об руку произнёс журналист.

        Вечер подходил к концу, на рынке Альбена уже никого не было, кроме одиноких торговцев, не успевших распродать товар. На одном прилавке лежало множество красных яблок, привезённых из южных свободных городов. Несмотря на то, что здесь было ещё только середина лета, там яблоки уже успели созреть. Вдруг чья — то мощная рука, схватила пару яблок и не расплатившись с торговцем понесла их к агрессивному рту.
        — Вор!  — Закричал торговец.  — Вор! Стража! Вор!
        Он посмотрел в спину, идущему из академии магии Дурбану Чурбайло, жующему яблоко.
        Почти мгновенно к нему подбежали два стражника в стальных доспехах.
        — Этот негодяй украл у меня яблоки!  — Указал пальцем на варвара толстяк торговец.
        Стражники посмотрели на вора, и один из них стукнул толстяка копьём по плечу.
        — За что?  — Взревел торговец.
        — Ты дурак, или как?  — Спросил его ударивший стражник.
        — Ловите вора!  — Крикнул на них торговец.
        — Ты что не знаешь кто это такой?  — Спросил его стражник.
        — Нет.  — Удивился толстяк.
        — Ну, ты и дурак.  — Рассмеялся стражник.
        — Я только вчера вернулся в Альбен.  — Стал оправдываться торговец.
        — Так вот, варвар, взявший у тебя яблоки — это Дурбан Чурбайло — великий герой. Он перебежчик от варваров и друг Лорда Генриха Ульвера пятого!  — Твёрдым голосом сказал страж порядка.
        — Друг лорда!  — Испугался торговец яблоками.
        — И возможно он даже скоро получит от короля титул заслуженного героя.  — Сказал другой стражник.
        — А видишь его страшный длинный меч, похожий на огромную корявую пластину стали чёрного цвета?  — Продолжал первый стражник.  — Этим мечем он рвёт на куски латников. И если бы ты стал качать права со своим яблоком, то он бы разрубил тебя на две части и пошёл дальше.
        — Я же не знал.  — Пролепетал торговец, душа у которого уже пребывала в пятках.
        — И для тебя должна быть великая честь, что твоё яблоко взял такой великий герой как Дурбан Чурбайло.
        — Учту.  — Произнёс толстяк, и стражники удалились.
        А Дурбан шёл по рынку и смотрел по сторонам. Платить он не любил и не умел, а умел брать и считал, что так и должно быть. Таков был закон у варваров — сильный получает все, слабый подчиняется сильному. Тем более что Дурбан умел считать только до десяти, и этим пользовался лорд Генрих, не давая ему никогда больше десяти монет на расходы.
        Считать до десяти варвар научился в местной школе. Он и сейчас помнил последний экзамен, когда нужно было вставлять деревянные предметы в соответственные отверстия в доске. Он с лёгкостью впихнул ромб в дырку для цилиндра, цилиндр в дырку прямоугольника. Только вот сам прямоугольник, он случайно сломал, когда держал в руках. Но Дурбан тогда нашёл верное решение, он отломал ту часть доски, где была пустая дырка, и никто не догадался что он схитрил. Из двух групп, очень глупых и очень сильных, он попал во вторую и был ужасно доволен собой по этому случаю.

        А Арт с Эльмором готовились к полёту в Эртарию. Арт был очень доволен тем, что у него взяли интервью и пребывал в весьма хорошем настроении.
        — Пойду, подберу себе артефакты.  — Произнёс юный маг.  — Не хочешь мне помочь?
        — С удовольствием!  — Вскочил с кресла Арт, и они вышли из комнаты. После переходов по лестницам, они оказались в подвале башни у круглой двери, напоминавший дверь сейфа. Эльмор наклонился над ней, и что — то прошептал, и дверь стала медленно открываться. За ней была длинная лестница.
        — Это сокровищница Пена.  — Пояснил маг Воздуха.  — Пошли вниз.
        И они вошли туда, и стали спускаться по лестнице освещённой светом кристаллов. Кристаллы голубовато — розового цвета с переливами ярко светили, освещая белоснежные ступеньки.
        — У доброго волшебника Пена состояние около сто двадцати миллионов золотых монет.  — Пояснил Эльмор.
        — Ни фига себе!  — Выкрикнул Арт.
        — И ещё есть некоторые крутые артефакты, которые я хочу позаимствовать у него на время путешествия.
        Наконец — то лестница окончилась, и они вошли в круглое помещение, весь пол которого был усыпан золотыми монетами. Там были горы золота, сундуки, постаменты с огромными камнями, и все то, что обычно бывает в сокровищницах.
        — Смотри сюда!  — Эльмор раскрыл огромный сундук и достал оттуда золотую кольчугу.  — Это золотая кольчуга защищает от любого оружия. Я её одену.
        — Очень крутая вещь!  — Согласился Арт, а что — нибудь ещё интересное есть?
        Эльмор подошёл к золотой урне, в которой стояли мечи и вытащил один из них. Меч серебристого цвета, с прозрачным блестящим покрытием, легко лег в руку Эльмора. Иногда когда свет на него падал, казалось, что будто бы меч был сделан изо льда, или покрыт его слоем.
        — Это меч стремительности.  — Ученик Пена взмахнул им в воздухе. Меча не было видно.  — Причём — это самый быстрый меч стремительности. Всего у Пена есть три меча стремительности.
        — Ну, Пен и богатей.  — Вздохнул Арт.  — Небось у него и замков навалом.
        — Есть несколько.  — Ученик пошёл дальше. С воткнутого в золото двуручника, он снял зелёную шляпу с длинными полями, и белоснежным пером, вставленным за голубую ленту, которая её опоясывала. На ленте была серебряная пряжка. Юный маг надел шляпу на голову, и повертелся.  — Как я в ней?
        — Офигенно!  — Выкрикнул студент.
        — Эта шляпа — очень крутой артефакт.  — Сказал он.  — Правда я забыл, что она даёт. Он открыл ещё один сундук.  — А вот пояс из самоцветов.  — Достав оттуда блестящий в лучах кристалла пояс, он рассмеялся.  — Пояс увеличивает ловкость.
        И так они провели в сокровищнице около часа, из неё Эльмор вернулся одетым в золотую кольчугу, зелёную шляпу, сапоги водоходы, пояс из самоцветов, и зелёный камзол барда, на нем были черные штаны завоевателя — артефакт по его словам дающий способность перемещаться в двое быстрее, если едешь на коне верхом. Они были ему не особенно нужны, просто парню понравился их покрой и Эльмор решил, что эти штаны круты. За поясом у него был меч стремительности в ножнах постоянства, способных летать за своим хозяином. Так же за пояс он заткнул кинжал отчаянья. На левой руке у него было пять колец силы. На правой столько же колец волшебника. На шее у него висел скорбей призвания, позволявший призывать вдовое больше существ за ту же силу. А в кармане камзола лежал кошелёк приносящий владельцу двести пятьдесят золотых в день.
        Когда они закрыли наружную дверь Эльмор сказал:
        — Только Пену не слово.  — Посмотрел он Арту в лицо.  — Если он узнает — нам конец!
        — Понял.  — Кивнул студент.
        — Поэтому надо вернуться раньше, чем он проснётся. И все положить на свои места. У нас есть три дня. И за это время мы покажем миру, что мы великие герои! За одно и оттеняемся по полной.
        — Ура!  — Крикнул Арт.
        — А теперь спать, и в восемь часов утра — вылетаем!  — Сказал Эльмор пойдя наверх. Арт последовал за ним.

        Глава XIV КРАСИВАЯ СТРАНА

        Когда Арт увидел Эртарию, а это уже было после полудня ясного солнечного дня, то его переполнило одно странное и огромное чувство — он охренел. В этом мире, да и у себя тоже, он не видел ничего подобного. И когда приземлившись на главной площади, Эльмор растворил воздушную сферу — заклятье магии Воздуха третьего уровня, защищавшее их в полете, а затем убрал воздушный ковёр — серую прямоугольную летающую подстилку, созданную из непрестанно движущегося воздуха, Арт стоял на белоснежном камне мостовой и смотрел по сторонам открыв рот. Они летели сюда четыре часа благодаря «Быстрым тропам» Арта, и преодолели более двух тысяч километров.
        — Это и есть Эртария?  — Произнёс он.
        — Именно.  — Кивнул не менее ошеломлённый ученик Пена.
        — Вот это да!  — Воскликнул герой.
        Эртария — эта страна представляла из себя огромный остров, расположенный на юге континента и отстоящим от него в десяти километрах. С землёй его соединял арочный длиннющий белый мост. Остров имел идеально круглую форму и по периметру был обнесён удобными набережными высотою около двенадцати метров. Между ними и морем были привлекательные пляжи из белого блестящего песка, на которые можно было бы спуститься по лестницам. Все здания в Эртарии были белого цвета, мостовые тоже. Везде царили ухоженность и порядок. На улицах было много клумб с разноцветными цветами, стояли различные статуи. В парках и возле домов росли тенистые деревья. Все здания были очень красивые, со сводчатыми окнами, длинными карнизами и замысловатыми арабесками. Они в основном имели по три — четыре этажа, и сверху их закрывали двускатные серебристые крыши.
        В центре города стоял огромный собор, видимый из любой точки Эртарии. Арту он сражу же напомнил Собор Парижской Богоматери, который он видел по телевизору. Только в отличии от него собор в Эртарии имел четыре башни, и четыре круглых окна, с каждой стороны. На улицах стояли металлические фонари, и прохожие были все как на подбор: аккуратные и красиво одетые. Нигде не было ни сориночки.
        — Прямо как в фэнтезийном аниме!  — Заметил Арт, рассматривая прохожих.
        — Где?  — Не понял Эльмор.
        — Да так, нигде.  — Пояснил де Петро.  — Это я так фантазирую.
        — Какой классный город.  — Воскликнул ученик мага.  — Хочу здесь жить!
        На них смотрел прохожие, но это нисколько не занимало двух путешественников.
        — И главное, нигде нет ни одной кучи конского говна.  — Обрадовался Арт.  — Можно смело идти не боясь наступить на него.
        — Это точно.  — Согласился Эльмор.  — Теперь куда пойдём?
        — Я бы хотел пойти в магазин.  — Начал размышлять Арт.  — По сравнению с местными моя одежда несколько убога.  — Он посмотрел на свою рубаху лумизарского копейщика.  — Я выгляжу не как герой, а как нищий.
        — Ты прав.  — Кивнул парень.  — С таким нарядом, ты не будешь выглядеть как герой.
        — Ну, значит пошли в магазин!  — Торжественно произнёс герой.
        — Пошли!  — Согласился Эльмор Фертэнзи.
        Они пошли к краю площади и почти сразу же на первом этаже стоявшего там дома нашли небольшой одёжный магазин. В нём Арт обзавёлся новым, и крутым, по его мнению, прикидом, и потратил почти все деньги. Теперь у него без мелочи оставалось около двадцати золотых. Его холщёвый мешок опустел, и в нем остались лежать только женские трусики, взятые в качестве трофеев после победы над гарпиями.
        Одевшись, Арт выглядел очень круто — его украшали обтягивающие белые штаны — подчёркивающие мускулатуру ног, и такая же белая куртка, с бронзовыми пряжками. Наверх было одето все геройское обмундирование, а старую одежду студент выбросил в мусорный бак.
        Выйдя из прохладного магазина они посмотрели по сторонам.
        — А теперь куда?  — Спросил Арта, Эльмор.
        — Надо подумать.  — Ответил тот, рассматривая свои штаны, заправленные в сапоги скороходы. Надо признаться на улице было очень жарко, поэтому у Арта стали жутко потеть ноги.
        — Я бы пошёл в собор.  — Посмотрел на великолепное здание ученик Пена.  — Там, наверное, храм Админу.
        — Пошли.  — Согласился Арт.  — Я бы поесть не отказался.
        — Давай после собора.  — Сказал Эльмор и направился по улице.
        Путь к собору отнял у них более полу часа. Все это время они шли по улице и разглядывали прохожих, а прохожие разглядывали в их ответ.
        — Как странно,  — задумался паренёк,  — почему до сих пор я ничего не знал об этой великолепной стране. Только недавно её существование дошло до волшебника Пена.
        — Да, какая разница.  — Бросил Арт.  — Главное здесь девушки красивые и эль, наверное, хороший. А что ещё герою надо?
        — Согласен.  — Кивнул Эльмор, осматривая здания.
        Когда они пришли в собор очень странное и сильное чувство посетило Эльмора. Вход туда был платный и ученик пена отдал двадцать золотых за вход, по десять с посетителя. Внутри собора, на его верхних этажах хранилось огромное количество артефактов. В самом центре зала, был постамент, полностью закрытый стеклом, где хранился демонический меч Воздуха — Ария, который как знал Арт мог превращаться в девушку. Все артефакты, блестели в витринах, закрытые бронированными стёклами, на которых было написано, что они защищены от магии. Ко всему прочему они хорошо охранялись рыцарями Святого Собора, которых было просто тьма в самом здании и вокруг него.
        Когда Эльмор увидел это великолепное хранилище артефактов — он ошалел. Он бегал от одной витрины к другой, читал надписи и описание, смотрел на блестящие мечи, шапки и кольчуги, и раздосадовано вздыхал.
        А Арт тем временем считал рыцарей и думал, как можно украсть демонический меч, не привлекая внимания. На верхнем этаже он насчитал около двадцати рыцарей, а всего в соборе их, наверное, было больше сотни. Стекло вокруг меча было таким толстым и прочным, что Арт понимал — так просто его не разбить.
        — Ужас!  — Подбегая к нему выкрикнул Эльмор. Его лицо выражало крайнее огорчение.
        — Что такое?  — Испугался Арт.
        — Я думал, что коллекция Пена — самая крутая и большая коллекция артефактов в мире, но теперь я понимаю — она ничто!  — Он заплакал, и упав на колени встал на четвереньки.
        Арт посмотрел вниз, и нашёл на полу валявшуюся золотую монету.
        — Все же хорошая вещь — кольцо леприкона.  — Заметил он, пряча монету карман.
        — Ладно, пошли отсюда.  — Поднялся Эльмор.  — Сейчас я покажу им, что значит настоящий герой. Подвиги не ждут!
        — Вперёд!  — Выкрикнул Арт и они пошли вниз. По пути он нашёл несколько монет помельче, и билет в театр на сегодняшний вечер.
        Когда они вышли из прохладного собора на улицу, то опять ощутили жуткую жару и Арт понял, что жутко проголодался.
        — Пошли, поедим.  — Предложил он, надеясь что Эльмор опять заплатит за его обед, поскольку сам он был совсем на мели.
        — Пошли.  — Кивнул Фертэнзи и пошёл смотреть на вывески магазинов, расположенных на первых этажах домов.
        — Только я сегодня на мели.  — Смущённо признался Арт.  — Остались сущие копейки. Монет так двадцать.
        — Не волнуйся, к счастью у меня есть волшебный кошелёк.  — Улыбнулся Эльмор.
        Вскоре они вошли в маленькое прохладное кафе, где было меньше десятка столиков, и сели у окна. Эльмор принялся сразу же заказывать у официантки и скоро им принесли чай и закуску.
        Было очень прохладно и совсем не хотелось выходить на улицу, где стояла жуткая летняя жара, усиленная морем и экватором.
        Арт быстро проглотил булку, и набросился на салат. Эльмор же ел медленно ковыряясь вилкой в блюде. К тому времени, когда де Петро прикончив обед, запил все двумя чашками чая, поскольку эля здесь не подавали, Эльмор ещё только осиливал булку.
        — Пойду как я в туалет.  — Сказал герой, ложа на стул многочисленный инвентарь. Посох он оставил, а с мечем все же решил не расставиться, памятуя встречу, которая произошла вчера утром в трактире.
        Через несколько минут он вернулся, держа в руках дневник. Эльмор уже успел заказать себе мороженное в высоком большом стакане, и медленно ел его длинной серебряной ложкой.
        — Какой хороший здесь попался унитаз!  — Сказал герой магу. Только опять утопленный в пол и опять напоминает жёлоб.  — Сказал он, смотря как Эльмор есть мороженное. Ему пока ничего не хотелось, точнее хотелось, но он собирался совершать подвиги иного порядка, поэтому решил, что плотно наедаться не стоит. Он проверил наличие презервативов в кармане, и продолжил свою мысль.  — Я вот у принцессы Альсиды, классный унитаз видел. И думаю, вот если бы его выкрасть и передать всем людям, что бы они смогли сделать нормальные унитазы.
        — Чем тебе эльфийские унитазы не нравятся?  — Заметил Эльмор, погружая ложку в мороженное.
        — Ну, на них нельзя сидеть.  — Задумался Арт.  — И срать неудобно.
        — Ну, унитазы это прерогатива эльфов.  — Ответил ему ученик мага.  — А у людей не унитаз — у людей дырка. Это просто и понятно и смывать главное не надо. Да и у людей, нет водопровода в мелких городах, кроме как в Лумизаре.
        — Здесь кстати, тоже есть водопровод, даже горячая вода была.  — Продолжил Арт.
        — В столице Лумизара тоже водопровод есть и в Индэрвиля тоже, но не везде.  — Он положил ложку в мороженное.  — Сколько я за все должен?
        — Два серебряника.  — Пояснила подошедшая девушка, у которой Арт пристально рассматривал декольте.
        — Так мало.  — Удивился Эльмор, доставая волшебный кошелёк, где было одно золото.
        «Так много!» — Подумал Арт. В том трактире, где он остановился вчера за два серебряника можно было спокойно сытно жрать всю неделю если не налегать на выпивку.  — «Миллионер, блин!»
        — Вот золотой, сдачу оставьте себе.  — Парень быстро достал монету и спрятал кошелёк.
        — Я великий герой Арт де Петро.  — Представился девушке Арт.  — Я совершил много великих подвигов и доблестных поступков.
        — А я Эльмар Фертэнзи маг Воздуха — ученик великого мага — доброго волшебника Пена.  — Тоже представился парень.  — Я тоже великий герой, и не далее как вчера я нанёс сокрушительно поражение двум заслуженным героям Индэрвиля — Сатоту Кечгезе, более известному как быстрый Сатот и ужасному и непобедимому Брудбу убийце драконов.
        — Мы пришли сюда, что бы совершить здесь не менее великие подвиги.  — Продолжил Арт.  — И поэтому может вас что — нибудь беспокоит, и нужна наша геройская помощь?
        — Да, мы очень быстро разберёмся во всем!  — Кивнул Эльмор, смотря на симпатичную девушку, в красивой униформе. Взгляд его периодически падал на черные чулки, кончающиеся за пять сантиметров от мини — юбки.
        — Да, нет.  — Сказала официантка, отходя от них подальше.  — У нас ничего нет. Никаких проблем.
        — Тогда может быть мы ещё к вам заскочим.  — Эльмор встал.  — Пошли дружище, подвиги не ждут.
        Арт встал, и бросил прощальный взгляд на девушку.
        — Зайдите ещё вечером, может быть, хозяйка вам найдёт подходящую работу.
        — Обязательно.  — Сказал Арт, выходя.  — Может быть, я найду работу так же для своего клинка.
        — Удачи!  — Крикнула девушка.  — Приходите ещё!
        — А она красивая.  — Заметил Эльмор, идя по мостовой к морю.
        — Да,  — согласился герой,  — довольно красивая.
        Неожиданно рядом с ними прошла девушка с огромными буферами. Эльмор засмотрелся на неё и врезался в столб.
        — Это тоже красивая.  — Подумал он, продолжая путь.
        — Тут много красавиц.  — Сделал умозаключение Арт.

        Пока два мага шли к морю в Эртарии, в Альбене — столице королевства Индэрвиль в академии магии Индэрвиля, происходило следующее.
        Перед большим белым трёхэтажным зданием, огромный белокаменный фонтан, вдруг разлетелся на куски, и утонул в груде инея и снега.
        Все маги в академии с опаской смотрели на это, трясясь от страха.
        На дороге, ведущей к главному зданию академии, стоял Дурбан Чурбайло, в одной руке, вытянутой вперёд, он держал страшный чёрный меч, другой же держался за покрытый серебряным чехлом свиток за поясом.
        Этот свиток был автоматическим заклинанием. Любой человек держа его в руке и произнеся название мог вызвать магию. Стоило это чудо всего шестнадцать тысяч золотых монет, и являлось одним из сокровищ академии. Оно могло колдовать только одно заклинание, и отнимая половину энергии расходуемой оригинальным заклинанием. Ректор был очень рад что смог так дёшево отделаться от Дурбана. Варвар придя в академию распугал всех студентов, что на следующий день никто туда не пришёл, да и преподаватели, когда он приближался, испытывали приступ медвежьей болезни и убегали в туалет.
        Просто так выбросить варвара ректор не мог, ведь он был другом лорда Генриха Ульвера Пятого — самого влиятельного человека в Альбене, после короля, разумеется. И если бы он исключил варвара, он мог бы навлечь на себя не только гнев этого монстра в шкурах, но и огненную ярость высокопоставленного вельможи к тому же ещё великого героя, и вылететь с места. Да и академия могла быть уничтожена, а все преподаватели убиты. Ведь никто не знает, что могло взбрести в голову этому варвару, который по слухам в одиночку разогнал сотню латников. И как его только победил лорд Генрих? Да и что мог бедный ректор, который знал только третий уровень магии Земли, а использовать мог только заклятия второго уровня? Поэтому он нашёл столь действенный способ, как научить быстро варвара магии.
        Все утро он набравшись смелости показывал, как нужно колдовать, используя свиток, и после сотого раза произнесения заклинания его непонятливый ученик наконец — то запомнил его название.
        «Ледяной удар!» — Громко выкрикнул варвар, нацелив острие меча на статую основателя академии. Из кончика меча вылетел ледяной конус, мгновенно влетевший в тощего укрытого в мантию мраморного старика в четыре человеческих роста. Удар был столь сильным, что его разбило на две части и статуя сломалась, повалившись на землю. Вокруг неё образовалось облако холода и трава, растущая возле основания этого древнего памятника, мгновенно замёрзла. Во время столкновения с мрамором из болта вылетели ледяные иглы упавшие недалеко от статуи.
        Увидев разрушение причинённое магией Дурбан Чурбайло улыбнулся. Его многозначительная улыбка просияла на не обезображенном следами интеллекта лице. Спрятав меч за спину в кожаные ножны, варвар решил, что достаточно потренировался и теперь можно в бой. Он пошёл к воротам и медленно покинул академию.
        Как только он исчез за воротами, из всех стоящих на крыльце преподавателей вылетел облегчённый вздох. Они начали прыгать от радости, бросаться друг другу на плечи, обниматься, душа друг друга в радостных объятиях. Варвар ушёл.

        Пройдя по улице парочка приключенцев вышла на набережную, и там у здания они увидели как толпа мужиков надругается над десятилетним мальчишкой.
        — Вот наш шанс!  — Крикнул Эльмор.
        — Пошли!  — По спине Арта прошли мурашки, он предвкушал приключение.
        Эльмор быстро подошёл к толпе неотёсанных небритых мужиков в грязных рабочих одеждах, со следами копоти и гари.
        — Сейчас мы тебя так проучим, что сидеть не сможешь!  — Сказал один из них, доставая розги, а другой держал мальчишку за грудки.
        — Немедленно отпустите его!  — Громко выкрикнул Эльмор.
        — Молчи сопляк!  — Гаркнул на него мужик, держащий мальчишку.  — Этот негодяй, чуть не спалили кузнечный цех.
        — Спасите меня!  — Заорал мальчуган.
        — Я великий герой этого мира!  — Напыщенно произнёс Эльмор.  — Эльмор Фертэнзи — маг Воздуха, ученик великого и непобедимого доброго волшебника Пена! За оскорбление, нанесённое мне, вы заплатите своими жизнями!
        Правой рукой он быстро схватился за рукоятку меча. Меч стремительности мгновенно вылетел из ножен и просвистел в воздухе блеснув как молния. У мужиков вырвался испуганный вздох.
        Неожиданно левая кисть Эльмор отвалилась и упала на мостовую. Из отрубленной руки вылетел фонтан крови, забрызгав ему всю одежду и брусчатку.
        — Уа!  — Заорал парень, он выронил меч стремительности и тот со звоном полетел на мостовую.
        — «Лечение!» — Пришёл на помощь Арт, и тут же у мага вместо отрубленной кисти выросла совершенно новая.
        — Я так испугался!  — Тяжело дыша приговорил Эльмор, смотря на свою новую руку, и сгибая пальцы.  — Меня ещё никогда не калечили.
        Мужики хотели было рассмеяться, но увидев, что их противники маги решили сдержать смех, отпустили мальчишку и пошли обратно в цех.
        Эльмор начал выравнивать дыхание и посмотрел на море.
        — Пошли на пляж, отдохнём, а то я что — то испугался и почувствовал слабость.  — Сказал он.
        — Пошли.  — Согласился Арт, жара была довольно сильная, и тем более он давно не видел моря, ещё с тех пор как в детстве ездил в Крым.
        И они медленно пошли на пляж, оставив валяться на мостовой бесценный меч стремительности и левую кисть руки Эльмора, на которой было пять колец силы. Медленно спустившись по лестнице, путешественники пошли по песку. Повеяло свежим морским воздухом. Ни Арт, по забывчивости, ни Эльмор из — за испуга так и не вспомнили о потерянных артефактах.
        Они сели на берег. И просидели так несколько минут. Эльмор стал ковыряться в песке, а герою это надоело, и он решил пройтись к деверьям, что бы посидеть в тени. Не успел он там побродить, собирая ракушки, как к нему подошла красивая девушка.
        — Ты на самом деле герой?  — Спросила она его.
        — Да.  — С гордостью произнёс юноша.  — Я Арт де Петро. Великий герой. Я совершил много подвигов. Моё имя увековечено во всем Эльтвуде. Эльфы в Эльэльштасе знают о моих подвигах не понаслышке. Так же я прославился в Индэрвиле. И победил в честном бою Лорда Генриха…  — Арт забыл его полное имя. Он помнил, что там было «Л» и кончалось оно на «вер».  — Ливера пятого.
        — А я Челси.  — Произнесла она.  — У тебя посох и меч? Ты маг или воин?
        — Я и воин и маг.  — Ответил Арт.
        — Надо признать теперь мне хочется познакомиться с тобой поближе.  — Сказала девушка прильнув к нему.
        «Как хорошо быть привлекательным и красивым».  — Подумал Арт.
        — Мне тоже.  — Покраснев сказал он.
        — Здесь на пляже есть туалет, в это время дня сейчас там никого нет.
        — Отлично.  — Обрадовался де Петро, столь быстрой развязке. Если бы он не знал, что туалеты здесь чистые и пахнет в них получше, чем спальнях трактиров Индэрвиля, то кончено он бы мало обрадовался этому. В Индэрвиле туалет был грязным и вонючим местом, где не хотелось находиться долго.
        Она потащила Арта к одноэтажному белому зданию с двумя входами.
        — Куда пойдём, в мужской или женский?  — Спросила Челси смеясь.
        — Давай в женский.  — Улыбнулся Арт, вспоминая в каком кармане лежат презервативы.
        — А ты, однако, извращенец.  — Рассмеялась она, и они скрылись в здании.
        Через пол часа Арт довольный пошёл к Эльмору. Тот сидел на песке и рыдал. Это его немного испугало, поскольку он знал, что парень достаточно силен, и врядли кто его сможет обидеть.
        — Что случилось?  — Испуганно спросил де Петро, смотря на удручённое лицо мага Воздуха.
        — Я хотел раскрыть моллюска, и взял кинжал отчаянья.  — Стал рассказывать он плача.
        — И что потом?  — Испугался герой.
        — Я порезался!  — Вскочил он.  — Я полное ничтожество!  — Он залился слезами.
        — Надо же я и не думал, что кинжал отчаянья такая мощная штука.  — Произнёс вслух де Петро.
        — Я ничтожество! Я дурак!  — Кричал Эльмор.  — Я идиот!
        — Ну не надо так убиваться.  — Решил успокоить его герой.
        — Я потерял меч стремительности, а вместе с ним и пять колец силы!  — Заорал он.  — Пен меня убьёт!
        — Мы может его найдём.  — Предложил Арт.
        — Пошли.  — Эльмор встал.
        Арт пошёл по горячему песку, а парень медленно потащился за ним. По лицу обоих шёл пот. Арту захотелось пить и есть. После совершенного подвига иного порядка у него разыгрался аппетит.
        Когда они поднялись на верх, то ни меча ни колец не было. По словам очевидцев. Меч и кольца забрал мальчишка, которого они спасли, а кисть потом утащила бродячая собака. На улице осталась только лужа крови.
        — Надо что — то делать!  — Арт задумался. Тут ему на глаза попался волшебный магазин.
        Он быстро потащил туда Эльмора и когда зашёл внутрь прохладного зала, спросил у продавца.
        — Что можно сделать если на человека наложена магия отчаянья?
        — Надо выпить зелье радости, или использовать очищение.  — Ответил толстяк, доставая с витрины зелёный флакон.
        — Берём!  — Сказал Арт, а затем обратился к спутнику.  — Плати.
        Тот вяло достал из кармана волшебный кошелёк.
        — С вас пятьдесят золотых.  — Сказал торговец.
        Эльмор медленно отсчитал ему монеты, и взяв зелье, выпил залпом флакон.
        — Спасибо!  — Сказал он.
        Арт взял у него бутылочку что бы прочитать то что было написано на этикетке.
        Они вместе вышли на улицу. Эльмор веселел прямо на глазах. Слезы исчезли и на его задорном лице засияла улыбка. Он стал смеяться.
        Арт прочитал надпись на этикетке: «Зелье радости» — Гласила она. Чуть ниже буквами помельче было написано: «Десять порций, принимать по одной столовой ложке, не больше одного раза в день».
        Тем временем парень стал смеяться так громко, что все стали на него смотреть, и в испуге отбегать. Смех Эльмора раскатами полился по белоснежной улице, привлекая внимание прохожих. Арт тем временем бросил за спину ненужную более бутылку. Раздался звон разбившегося о белоснежную мостовую стекла. А затем его окрикнул грубый голос.
        — Эй, свинья!  — Гаркнул чей — то бас. А затем послышалось скрежетание доспехов.
        Арт обернулся к нему подошли два стражника.
        — Ты думаешь, что раз приехал сюда издалека, то можешь мусорить на улице!?  — Наехал на него стражник.
        — Откуда вы знаете, что я приехал издалека?  — Удивился де Петро.
        — Все вы иностранцы свиньи.  — Отрезал стражник.  — Понаехали и гадите.
        — Я великий герой Арт де Петро!  — Представился юноша.  — Я спаситель обиженных, защитник сирых и обездоленных. Я спаситель деревень.
        — Не знаю кто ты.  — Перебил его стражник.  — Но по мне ты обычная свинья. Для кого тут спрашивается урны понаставили. А нет, всё гадят, и гадят.
        — Что вам от меня надо!  — Отрезал герой.
        — Нагадил — плати штраф.  — Сказал стражник.
        — Штраф!  — Возмутился юноша.  — Часом назад я спас мальчишку от расправы и за это мне никто не заплатил премию. Я сделал вашу работу!  — Стал качать права Арт.  — А как только я насорил, вы сразу вылезли из своей норы. Вы только и способны как нападать на сорильшиков и пенсионеров.
        — Слушай.  — Наехал повторно стражник.  — Я сейчас свистну в свисток и сюда примчаться две дюжины стражников, а может ещё и с десяток рыцарей Святого Собора. Так что плати по — хорошему штраф!
        — Ладно, сколько.  — Раздосадованное сказал Арт.
        — Десять золотых!  — Озвучил сумму страж порядка.
        — Такие деньги!  — Возмутился герой.  — А если я не заплачу штраф?
        — Тогда поедешь в тюрьму.
        — Ладно, ладно.  — Сказал герой, открывая холщёвый мешок. Стражники увидели там различные кружевные трусики и спросили.
        — А это ещё что?  — Удивился главный.
        — Откуда у тебя столько трусов?  — Сказал наконец — то второй, доселе молчащий.
        — Я торговец нижним бельём.  — Соврал Арт.
        — Ладно, давай десять золотых, а не то будет грозить тебе неделя исправительных работ.
        Арт нехотя отдал десять монет, и стражники удалились.
        Все это время пока Арт препирался со стражами порядка Эльмор шёл вперёд и смеялся. Он не реагировал на прохожих, и они разбегались вокруг него. Неожиданно к нему подошла пара стражников, чтобы попросить его смеяться по тише. Но Эльмор никак не отреагировал на них. Он смеялся, и хихикал. Его чуть не сбила карета, и стражники посадили его в свою карету и повезли в сумасшедший дом.
        Тем временем Арт шёл по улице и искал глазами спутника. Его нигде не было.
        — Вы не видели, тут парня лет пятнадцати, в тёплой одежде с посохом за спиной?  — Спросил он прохожих.  — Он ещё постоянно смеялся.
        — Его увезли в сумасшедший дом.  — Пояснил один прохожий, сочувственно посмотрев на Арта.
        — Только этого ещё не хватало.  — Выкрикнул Арт, испугавшись за товарища.  — А где этот дом?
        — Вот в конце этой улице, есть дорожка, если идти по ней, то выйдешь к зданию с высокой оградой. Это и есть дом.
        — Спасибо!  — Сказал герой и стремительно понёсся по улице. Благодаря сапогам скороходам он бежал как ветер, оставляя всех позади.

        Уже вечерело, а Буббер Фрай медленно шёл по дороге. По её обеим сторонам рос высокий и густой лес — отличное место для засады разбойников. Но разбойники бы маловероятно напали бы на Буббера. Он был в оборванном чёрном академическом плаще, который стащил у студента, ушедшего купаться. На нем висели рваные штаны, обмотанные верёвкой. На голове Буббера плотно сидела квадратная чёрная шапка, испачканная, с грязной кисточкой на верёвке. Более — менее ценная вещь на нем была очки, но они были в такой идиотской и убогой оправе, что могли пригодиться либо полному лоху, либо древнему старику.
        Бубберу необычайно повезло. После того как его пнул ногой барон, он пошёл обратно, что бы попасть в Индэрвиль, а оттуда направиться и попытать удачу в свободных городах. По пути он встретил сердобольного мага, летящего на ковре самолёте. Он как раз летел в свободные города — земли длинной полосой идущие на юге континента. Узнав, что Буббер бывший студент магической академии, а ему в этом помогли его плащ и шапочка, он призвал еду и накормил его, а потом и подкинул до ближайшего свободного города, расположенного недалеко от границы Атиона с Индэрвилем. Именно поэтому сейчас Фрай и шёл к деревне, где мог чем — то разжиться.
        Вдруг лес превратился в поляну, а на ней, на поваленном дереве сидел странный мужик. На нем была непривычная одежда, и на коленях он держал чёрную вещицу похожую на книгу, и раскрытую под прямым углом. Буббер не понял, что это такое, но сразу понял, что мужика нужно оприходовать.
        Бывший студент быстро поднял с земли дубину потяжелее и стал красться к незнакомцу. Приблизившись достаточно он сделал рывок, и со всей дури стукнул человека по голове. Бубберу необычайно повезло — Админ сегодня был в хорошем настроении. Дубина разбилась в щепки о голову, бывший студент потерял равновесие и упал на задницу. Мужчина почесал затылок и повернулся к нему.
        — Я Админ!  — Спокойно сказал он, рассматривая бывшего студента.
        Тут до Буббера дошло какую ужасную ошибку он совершил. Он встал на колени и пал ниц перед Админом.
        — О великий Админ.  — Стал молвить он дрожащим голосом.  — Прости меня, ибо я не ведал что творю! Дай мне собственный замок, много — много земли, и много — много денег — я хочу быть богатым. А когда я стану богатым, я стану самым добрым человеком в этом мире!
        — Встань!  — Проговорил Админ, вводя что — то на клавиатуре ноутбука.
        Буббер встал.
        — Сейчас посмотрим, кто ты и что ты.  — Админ вперился в экран.  — Так… Буббер Фрай. Интеллект — тринадцать. Неплохо. Но конечно маловато. Вот сегодня один варвар — Дурбан Чурбайло повысил свой интеллект с трёх, до четырёх путём постоянных умственных усилий. А у тебя куда больше, но ты не такой крутой. Вроде бы должен быть чуточку поумнее. Так отрицательные свойства.  — Он посмотрел на него.  — Ты Буббер стал придурком. Это свойство ты получил ещё в детстве, когда не хотел ничего жрать обычного, а только есть сладкое. Не хотел помогать родителям и не хотел работать. С тех пор ты дурак, и я не вижу смысла помогать такому ничтожеству как ты.
        — Админ, почему ты сделал так, что в мире существует зло?  — Раздосадованный отказом горько воскликнул бывший студент.
        — Было бы не интересно, существуй в нем только добро.  — Мудрым голосом ответил хозяин мира.  — Да и тебя, Буббер, тогда бы не существовало.
        — Я хороший, это все вокруг меня плохие!  — Стал оправдываться Фрай.
        — Да, один ты хороший, а все вокруг тебя сволочи.  — Усмехнулся Админ.  — Хватит оправдываться.
        — Но это правда!  — Зло вскричал Буббер.  — Все против меня! В детстве мне покупали мало сладкого и заставляли работать! В школе все надо мной издевались! А в Академии магии девушки не давали! А потом я встретил этого негодяя Арта де Петро, благодаря ему я теперь не учусь в академии!
        — Не ты ли сам помог ему забрать заклятья?  — Поинтересовался админ.
        — Он меня заставил!  — Вскричал Буббер.
        — Да, дав десять золотых.
        — Это неправда. Он дал мне золото в качестве компенсации за то, что ограбил меня. Хотя бы за украденные свитки я бы выручил гораздо больше!
        — Ну а кто тебя заставлял воровать свитки?  — Усмехнулся бородач.
        — Девушки мне не давали!  — Стал оправдываться бывший студент, брызгая слюной.  — Все тыкали на меня пальцем, и считали меня придурком. Но я решил оторваться на славу. Вначале в бордель, а потом в трактир! Но этот негодяй Арт…
        — Арт де Петро — великий герой.  — Произнёс админ.  — А ты кто такой?
        — Я?  — Не нашёл что сказать Буббер.
        — Обычный низкопробный злодей.  — Рассмеялся Админ.  — Но я так и быть помогу тебе. Я дам тебе крутой артефакт, который даёт плюс двадцать интеллекта, и если после этого ты совершишь в три раза больше добрых дел, чем сделал злых за всю жизнь, то я так и быть присвою тебе статус героя. И ты станешь тут же героем.
        Сказав это Админ закрыл чёрный ноутбук, и встал. А затем мгновенно исчез.
        — Ну и где этот артефакт?  — Сказал Буббер смотря на ещё тёплое бревно.  — Где мой артефакт?  — Завопил он. Он стал пинать бревно рваным башмаком, и от одного из ударов подошва полностью отвалилась.  — Проклятье!  — Стал орать Фрай.
        Но долго орать он не смог. Послышался топот копыт, и бывший студент испугавшись, спрятался в кусты. По дороге пронёсся всадник. Это был бородатый старик, очень древних лет, и Буббер подумал, что неплохо было бы ограбить его. Старик выронил странный предмет, который так и остался лежать на дороге.
        Как только всадник уехал, на достаточно большое расстояние, бывший студент выбежал из кустов и рассмотрел предмет. Это были шахматы.
        — Что за фигня.  — Произнёс он, и хотел было отбросить их ногой, но подумал, что можно будет выручить в деревне за них несколько серебряников, а может даже и золотой. Он согнулся и взял их в руку. В тот момент, когда он дотронулся до клетчатой створки лакированной коробки, в его мозгу что — то прошло, на подобии молнии, и он стал мыслить чётче и ярче. Ясность мысли сразу же дала ему понять, что это и есть именно тот артефакт, который ему пообещал Админ.
        Послышался цокот копыт. Буббер испугался, что старик обнаружил потерю и возвращается. Он спрятал шахматы за пазуху и побежал в кусты.
        На поляну выехал всадник, но это был не старик. А обычный конный латник. Он увидел бревно, и спешился. Сев на него всадник снял шлем, и почесал голову. Он отдыхал. Потом неспешно достав флягу, он стал медленно пить вино.
        Буббер хотел было по привычке потянуться за дубиной, но вспомнил, что он маг. Точно прицелившись, он нанёс всаднику удар волшебным кулаком, мгновенно его вырубивший. Выпрыгнув из кустов, бывший студент ограбил несчастного, и сев на его коня поскакал, в деревню.
        — Как хорошо уметь думать!  — Говорил себе Буббер Фрай.  — Теперь даже с этим кулаком я горы сверну, а потом поступлю в другую академию и стану магом хотя бы третьего уровня и весь мир будет мой!
        Про добрые дела он даже и не вспомнил.

        Уже темнело, и небо заволакивали облака. Было прохладно, и поэтому Арт решил больше не заказывать мороженное, а просто выпить чай. Герой перед этим продал амулет предпринимателя, решив что ему понадобятся деньги. Ему за него дали только пятьдесят золотых, сказав что некромантия у них не популярна, и если хочет получить больше пускай идёт туда где она в почёте. Он уже два часа сидел в том маленьком кафе, где они утром обедали с Эльмором. Дожидаясь темноты, герой хотел было прийти на помощь товарищу. А перед этим он набирался силы для вершения этого великого подвига.
        Хозяйка кафе и официантка сидели напротив него и слушали рассказы о далёких странах. Арт рассказывал: как он сражался в Альбене, о том как уничтожил мавзолей, о том как раскидал бесов, о том, как победил чудищ.
        — У вас я смотрю в городе одни люди.  — Заметил он, когда рассказывать надоело.
        — Да.  — Ответила официантка.  — Я никогда не видела эльфов.
        — И я тоже.  — Заметила хозяйка. Ей было лет под тридцать.
        — Да, у вас однако странный город.  — Произнёс Арт.  — Я ещё нигде не видел такого огромного количества артефактов.
        — Священный Собор для того и существует, что бы собирать артефакты.  — Пояснила официантка.  — Рыцари Священного Собора охраняют его от посягательства различных воров.
        — Но это же не правильно.  — Возмутился герой, недовольный таким раскладом.  — Артефакты должны быть у героев. А так получается, они просто лежат без пользы и гниют.
        Он так проболтал ещё пол часа, а затем пошёл на спасение Эльмора.
        Очень быстро добравшись до сумасшедшего дома с помощью сапог скороходов, в которых весь день у него жутко потели ноги. Арт понял, что артефакты, а в особенности крутые артефакты с которыми герои никогда не расстаются годами — смердят неимоверно. Об этом он думал, когда бежал. По достижению цели его мысли несколько изменились.
        У ворот сумасшедшего дома его поджидал Эльмор. Он был при параде, и даже потерянный меч стремительности был при нем.
        — Что случилось?  — Удивился Арт, осматривающий радостного мага.
        — Ничего особенного.  — Ответил тот.
        — Разве тебя не упекли в сумасшедший дом?  — Удивлённо спросил герой.
        — Да нет. По пути туда стражники заметили на мне крутые артефакты и подумали что я маг, на которого наложено заклятье безумия и отвезли меня в гильдию магов. А там меня напоили зельем очищения. Эффект зелья радости был снят и я стал вменяемым. Я рассказал им о том, что потерял меч стремительности и пять колец силы. И они помогли мне их разыскать. Мальчишка тот сам принёс их. В общем, я всё вернул себе.
        — И что теперь будем делать?  — Спросил де Петро, разочарованный тем, что приключение сорвалось.
        — Я думаю утром нужно отправиться к свободным городам, поскольку здесь слишком много правильного. Нет ни разбойников, никого плохого, на победе кого можно было сделать репутацию героя.
        — В городе героем не станешь.  — Согласился Арт.
        — Я тоже так думаю.  — Поддержал его ученик волшебника Пена.  — Поэтому думаю, стоит утром отправиться на север в свободные города. Там порубить монстров, и разбойников.
        — Это хорошая мысль.  — Согласился де Петро.  — Я уже давно никого не рубил. Аж скучно стало.
        — А пока пошли в один отличный трактир.  — Сказал Эльмор и они пошли по улице.  — Конечно, сюда надо будет как — нибудь выбраться в ближайшее время. Да и меня приглашали в клан искателей приключений.
        — Обязательно.  — Кивнул Арт.  — Даже думаю купить здесь квартиру или домик.
        — Ну это надо тысяч десять золотых.  — Заметил Эльмор.  — Приличная недвижимость стоит дорого.
        — Хорошее место.  — Сказал Арт, посмотрев на звезды, которых почти не было видно в свете фонарей.
        Так они медленно пошли по улице к трактиру, где их ждали мягкие кровати и ужин.

        Глава XV СВОБОДА В СВОБОДНОМ ГОРОДЕ

        Сандрэн — шумный большуший город, обнесённым мощной кирпичной стеной с бойницами. Вокруг него где — то на три километра от стены простирался луг. На жарком летнем солнце трава пожелтела, и земля под ней измучилась и усохла. Вдалеке за жёлтой полосой луга, зеленели густые леса.
        Арт и Эльмор стояли рядом с воротами и смотрели на них. Массивные оббитые железом двери были открыты, и в проходе стояло четверо стражников.
        У ворот на стене Арт увидел множество чугунных и железных табличек на которых были отлиты различные надписи. Он подошёл к ним и начал читать. Одна из них гласила: «В 9117 году 21 мая, великий герой Эдвин Торкийский защитил этот город от дракона». Остальные таблички были подобного содержания, и не вызвали интереса у героя. Затем к Арту присоединился и Эльмор. И так они прошли около стены, пока не заметили одну табличку, где было написано: «10112 году 2 апреля, здесь отлил добрый волшебник Пен». Арт посмотрел вниз, под табличкой рос небольшой куст.
        — Два года назад дело было.  — Пояснил маг воздуха. Он вытащил кинжал отчаянья и под табличкой выцарапал на стене большими буквами следующие слова:
        «ЗА ЧТО ЧЕСТЬ ЕМУ И ХВАЛА!»
        — Теперь пошли в город.  — Предложил Арт, смотря на ворота. Табличек было ещё очень много.  — Может быть, очень скоро появятся таблички и с нашими именами.
        — Несомненно.  — Согласился Эльмор.  — Тем более что я уже проголодался.
        Хоть утром, перед тем как лететь, они поели в Эртарии, и летели только час, они все же немного проголодались.
        Начался полдень и солнце безбожно палило землю, вися на голубом безоблачном небе. Путешественники вошли в ворота и растворились в толпе снующих по городу людей. На мощёных улицах между трёхэтажными домами было не протолкнуться. Все горожане спешили, поскольку нельзя было быть горожанином и куда — то не спешить. Над городом возвышался замок, расположенный в его центре. Высокие башни со шпилями, возвышались над Сандрэном, привлекая внимание прохожих к этой крепости. На них гордо развивались флаги города.
        Канализация здесь работала плохо. Воды не хватало. На улицах местами сильно смердело и в канавах текла зловонная жижа.
        Горожане, в основном, в поношенных одеждах, некоторые в грубых, некоторые в чём — то поизящней: по мнению Арта, мало чем отличались от людей Индэрвиля.
        Идя по площади, герои вдруг ощутили вкусный запах, и услышали крики: «Чебуреки! Чебуреки!»
        — Пойду куплю.  — Сказал Эльмор и направился к палатке. Он встал в очередь из двух человек, и стал ждать. Арт тоже ждал где — то в сторонке, смотря за людьми.
        Когда уже подходила очередь Эльмора, неожиданно перед ним вклинился толстяк.
        — Мне пять штук.  — Сообщил он продавцу.
        Магу Воздуха такой расклад дел совершенно не понравился. Он вытащил из ножен кинжал отчаянья и уколол в задницу наглеца.
        Неожиданно весёлая гримаса толстяка исчезла. Его круглое розовое лицо стало мрачнеть. Из глаз покатились слезы, и он не дожидаясь пока ему дадут чебуреки, бросился бежать.
        Эльмор вернул кинжал в ножны и достал из кармана толстый кошелёк, открыл его и бросил на прилавок блестящую золотую монету. В это время несколько невидимых глаз устремилось на него. Он попал под наблюдение гильдии воров.
        — Из чего этот чебурек сделан?  — Плюясь, говорил де Петро.
        — Из коня видимо.  — Скривился Фертэнзи, выбрасывая треугольный пирожок на мостовую. Его тут же подхватил нищий и с жадностью стал жрать надкусанный чебурек.
        — А так хорошо пах!  — Вздохнул студент.
        — И не говори! Жаль, что только пах!
        Тут на улице появился слепой, который шёл наугад, проверяя землю палкой, неожиданно он столкнулся с Эльмором.
        — Извините, господин хороший!  — Закричал он, и поковылял дальше.
        Если бы ученик Пена не имел много крутых артефактов, то он конечно бы не показывал волшебный кошелёк. Но наличие крутых артефактов сделали его слишком самоуверенным, и он ничего не боялся. И он конечно не заметил, как ловкий слепой во время столкновения вытащил из кармана красный бархатный кошелёк и положил вместо него мешок с камнями. Это все было проделано так ловко и быстро, что парень ничего не заметил. Он по — прежнему чувствовал, как отягощён карман его камзола и не обратил на слепого никакого внимания.
        — Где здесь найти героям нуждающихся в помощи?  — Спросил он у небритого стражника.
        — В трактире «Весёлый покойник».  — Пояснил бородач.  — Там есть геройский уголок, где собираться несчастные в поисках тех, кто решит их проблемы.
        И двое приключенцев направились в путь.
        «Весёлый покойник» занимал длиннющее здание в три этажа, каменное и ветхое. Внутри на первом этаже в огромном зале, за столами сидело около сотни человек. Было сильно накурено, и дым стелился над столами, как туман в осенний вечер.
        Юноши прошли между столов, смотря по сторонам, и вышли в самый конец зала, где на стене были большими буквами написаны два слова «Геройский уголок». Там стояло несколько столов, за которыми сидели отнюдь не герои, а обычные крестьяне, судя по их одежде и говору. На стену была приклеена газета — свежий выпуск «Геройского вестника», несколько людей её читало. Так же у стены стояла длинная затёртая лавка, где сидело несколько неотёсанных мужиков.
        Крестьяне оценили взглядом подошедших и сразу поняли кто они.
        — Помогите, помогите!  — Заорал один из них.  — В моей деревне бешеный гнашер жрёт стада, у нас осталось последние пять коров!
        — Дочь старосты похитили разбойники, и главарь требует выкуп в сто золотых!  — Молящим голосом закричал усатый крепыш.  — У нас сроду таких денег не водилось.
        — Это все ничто!  — Заорал высокий детина.  — У нас тут лагерь разбойников в старом монастыре! Нужно их выбить, совсем жизни не дают.
        — У нас в храме Админа на башне завелись бесы.  — Заорал кто — то низкорослый.  — Священника обобрали, и всех прихожан теперь до смерти запугивают. Поселились гады на самой вершине башни.
        — Здесь есть ещё доска объявлений.  — Заметил Эльмор стоял около стены, где висело приклеено множество бумажек.
        — Понятно.  — Ответил Арт, вернувшись к диалогу с крестьянами.
        — Банда, магов похитила моего мужа.  — Заорала крестьянка.  — Спасите его.
        — В моей деревне повадился жрать скот и крестьян зелёный дракон.  — Выкрикнул кто — то.
        — Заткнитесь!  — Заорал латник, сидящий недалеко, и беседующий с дружками.
        — Помогите!  — Подбежал к Арту крестьянин моливший его до этого о дочери старосты.  — Спасите первую красавицу в нашей деревне.
        — Красавица, это интересно.  — Подумав ответил герой.
        — Первая красавица!  — Продолжал мужик.
        — А разбойников много?  — Уточнил де Петро.
        — Человек двадцать.  — Ответил молящий о помощи.
        — Эльмор, ты как?  — Спросил его Арт.
        — Пожалуй, я думаю, что нам нужно разделиться. Это позволит умножить нашу славу. Встретимся здесь же вечером.
        — Я тоже об этом подумал.  — Кивнул Арт.
        — Так что?  — Закричал крестьянин.
        — Я, пожалуй, возьмусь за вашу красавицу.  — Согласился он. Потом он вспомнил есть ли у него ещё презервативы, и то что они ещё есть, весьма обрадовало его.
        — Куда идти?  — Спросил он, предвкушая подвиг.
        — Здесь недалеко в двадцати километрах от города.  — Крестьянин повёл его к выходу.
        — С моей магией это копейки.
        — Ты не пожалеешь, что спасёшь её.  — Стал расхваливать девушку крестьянин.  — У неё сиськи во! Жопа во!  — Хватаясь руками за воздух говорил он.
        — А как называется деревня?  — Поинтересовался Арт.
        — Деревня Альбантуз.  — Ответил мужик.
        — А почему ваш лорд её не спасает?  — Решил спросить герой.
        — У нас в свободных городах крестьяне сами всё делают. Мы свободные люди без лордов живём. Если разбойники нападут, то ждём героя. Если дракон, то тоже героя ждём. В общем без героев никуда.
        Выйдя из города Арт использовал «Быстрые тропы» и минут через двадцать, он уже стоял у довольно большой деревни, окружённой полями, за которыми шли дремучие леса.
        По небу проплывали мелкие рваные облака, ветер нежно ласкал колосья на полях и они шли волнами, напоминая морской прибой.
        — Красивое место.  — Подумал Арт, подставляя лицо тёплому западному ветру. Он посмотрел на деревню.
        Маленькие кирпичные домики, стояли очень близко друг к другу, и их красные черепичные крыши, накрывали их, словно шапки.
        «Совсем не такая как деревня, в которой я появился в первый раз».  — Подумал он.
        — Ну, где эти разбойники, показывай?  — Спросил Арт проводника.
        — Вон там вот в лесу, сидят окаянные!  — Показал пальцем на лес мужик.
        — Ну что же вперёд!  — Громко выкрикнул герой.  — «Сила дракона» — Добавил он про себя.
        — Дальше изволите сами идти.  — Остался стоять на месте крестьянин.  — Я не герой, и с разбойниками боюсь встречаться.
        — Скажи, что бы в деревне готовили еду к моему возвращению.  — Бросил ему Арт.  — А то что — то я уже проголодался, а после подвигов, вообще жрать очень хочется.
        И он быстрыми шагами пошёл по дороге к лесу. Затем побежал, и сапоги скороходы понесли его вперёд. Узкая дорога мелькала тремя полосками зелёной травы, и старой колеёй. Мрачная полоска дремучего леса приближалась. Дорога вела через лес, и достигнув леса Арт решил сбавить ход и медленно пойти по дороге, будто он путешественник.
        Он схватил по удобней торбу с трусиками и насвистывая пошёл вперёд. Лесная дорога лежала между деревьями. От леса она отгородилась густым кустарником. По сторонам могла спокойно размеситься целая армия и идущий бы её не заметил. Дорога порядком заросла и было видно, что тут почти никто не ездит. Там, где на Арта неожиданно напали пятеро заслуженных героев Индэрвиля, дорога была куда более объезженной.
        Не прошло и десяти минут как кто — то заухал, и по лесу понеслись птичьи крики. Затем лихой голос выкрикнул:
        — А ну ни с места!
        — Это ещё кто?  — Заорал в ответ Арт.
        — Это разбойник и грабитель Пруп — ловкая рука.  — Отозвался голос из лесу.
        Кусты зашелестели из них вылезло трое людей неприятного вида с ножами в руках.
        — Сейчас мы посмотрим, что у тебя есть.  — Сказал один их них.
        — «Волки!» Сто штук.  — Ответил Арт.
        В мгновенье из ниоткуда, стали появляться серые волки, которым не нужно было говорить куда и кого. Разбойники хотели броситься бежать, но не успели. Десятки пастей порвали их в клочья. У кого — то в пасти Арт заметил окровавленную ногу в сапоге, и поморщился. Из леса посыпались стрелы. Герой вовремя успел сменить позицию, прежде чем в то место, где он только что стоял, попало несколько стрел.
        — Взять их!  — Громко выкрикнул он. Волки побежали в кусты. Но это было напрасно, бандиты располагались на ветках деревьев и звери не могли их достать. А разбойники начали их быстро уничтожать, поливая стрелами.
        Арт схватился за посох, и выкрикнул:
        — «Призвать шатёр!»
        Прямо из — под земли перед ним вырос разноцветный шатёр. Он быстро отогнул его полог и зашёл внутрь.
        «Призвать кровать!» — Мысленно произнёс он, и в шатре из — под земли появилась кровать, под которую он спрятался.
        Волки умирали один за другим, постоянно слышался их жалобный вой, а Арт лежал под кроватью и думал, как же убить ему бандитов.
        Вскоре призванные волки умерли, и стрелы посыпались в шатёр. Они пробивали его со всех сторон, и Арт подумал, что неплохо было бы если бы шатёр был бронированным.
        Стрелы выткались в розовую кровать, однако пробить её не могли. Дно кровати было сделано из морёного дуба.
        Минут через пять герой услышал голоса.
        — Он, наверное, сдох.  — Говорил один.
        — Сейчас проверим.  — Ответил ему Пруп.
        — Мы в этот шалаш все стрелы высадили.
        «Левитация!» — Произнёс мысленно Арт, так на всякий случай, и продолжал тихо лежать.
        — Палатка! Она улетает!  — Заорал кто — то. Полог приподнялся и внутрь зашёл разбойник.
        — Мы её держим.  — Заорали снаружи.
        — Он под кроватью.  — Выкрикнул вошедший, замахнувшись мечем.
        — «Волки!» Сто штук.  — Повторил призыв Арт.
        Появившиеся волки вытолкнули из шалаша разбойника, и посыпались на негодяев сверху. Они отпустили шатёр и стали драться.
        Юноша вылез из — под кровати, которая была истыкана стрелами как ёж, и подошёл к выходу. Разбойники, сплотившись кольцом, отражали атаки зверей. Но они быстро редели. Их было около двадцати, и в центре кольца стоял главарь.
        Увидев, что Арт высунулся из шатра, он мгновенно выхватил лук. Быстро прицелившись разбойник выстрелил. Стрела попала Арту прямо в голову. Точнее в лоб. Но ожидаемого разбойником эффекта не произвела.
        — Что это?  — Испугался герой. Лоб его заболел, как будто кто — то бросил в него небольшим камушком, когда разбойничья стрела выпала из маленькой ранки. Все же на нем была наложена «Сила дракона» дающая ему дополнительное здоровье, и он имел кольцо здоровья и кольцо леприкона. Впрочем, в этот момент он совсем об этом не думал. Он испугался.
        Несмотря на отчаянное сопротивление лесных разбойников силы их быстро уменьшались. Волки нападали не щадя свои души. Их серая шерсть постоянно окрашивалась алой кровью, которой была уже залита вся земля, но несмотря на это, они продолжали бросаться на негодяев.
        Палатка отлетала все дальше и дальше.
        — Где похищенная дочь старосты деревни?  — Крикнул Арт, главарю.
        — Она в старом монастыре, в часу ходьбы отсюда, у деревни Таномал.  — Ответил ему главарь.
        — Спасибо!  — Кивнул головой герой.
        Арт направил на разбойников раскрытую руку. И хотел было произнести про себя «Метеор», как глава разбойников крикнул:
        — Пощади!  — В его голосе была страшная мольба и желание жить. Двое последних людей уже упали мёртвыми, и последние десяток волков бросились на него. Всё место боя представляло из себя кольцо волчьих трупов вперемешку с порванными трупами людей.
        — Пощажу!  — Согласился де Петро и не стал добивать его метеоритом.
        На главаря бросились волки он убил несколько, прежде чем его порвали на куски.
        Подул ветер, шатёр стало уносить в сторону.
        — «Левитация!» — Произнёс Арт и полетел по воздуху.  — «Мягкая кровать отменить!» — Прокричал он.  — «Шатёр отменить!» — Кровать и шатёр растворились в воздухе, и воткнутые в них стрелы смертоносным дождём посыпались вниз.
        Арт повис в воздухе, и ветер сносил его в сторону. Он посмотрел вдаль, ища монастырь. Вдалеке герой увидел, что лес кончался и начиналось новое поле.
        Монастырь он искал целых два часа. Здание было так искусно запрятано в лесу, что он не мог его найти. Оно состояло из небольшой церквушки, корпуса для монахов, сарая и башенки.
        Охранял его всего один разбойник, которого Арт нокаутировал ударом по лицу. Юноша прошёл к башне и стал подниматься по лестнице. Голод давал о себе знать. Есть хотелось очень сильно, и герой предвкушал пиршество, которое ему устроят, когда он вернется в деревню.
        Ветхая лестница закончилась на вершине, и юноша оказался перед деревянной дверью.
        — Я великий герой Арт де Петро!  — Громко крикнул он.  — Спаситель невинных, защитник обиженных, утешитель одиноких.
        — Спасите меня, великий герой!  — Услышал он из — за двери жалобный голос девушки.
        — Отойди, сейчас вышибу дверь.  — Крикнул он.
        От удара дверь развалилась в щепки. И Арт чуть не ввалился в маленькую комнату. Он думал, что дверь будет куда прочнее.
        — Спасибо!  — Бросилась ему на шею девушка.  — Вы великий герой!
        — Ничего сложного в этом для меня нет.  — Сказал он, осматривая комнату. Там была только соломенная подстилка и глиняный кувшин с водой. Юноша осмотрел спасённую. Она действительно была довольно миловидной и слегка полноватой, и в груди, и другом месте, столь красноречиво расхваленном крестьянином. Волосы густые русые были заплетены в длинную косу.
        — Спасибо, что спас меня рыцарь.  — Произнесла она.
        — Знаешь, я так устал, сражаясь с разбойниками.  — Сказал герой, вынув посох и меч из — за спины, и сев на помятую солому.  — Что хотел бы немного отдохнуть.
        — Это понятно.  — Она стала напротив него.  — Я и одна дойду до деревни.
        — Да, нет я обещал охранять вас.  — Ответил он.  — Поэтому пойдём вместе. Тем более, здесь бегают призванные мною волки.  — Юноша сменил тему.  — Знаешь, мы герои странствуем, и сражаемся за сирых и обездоленных. Каждый день мы рискуем жизнью и можем погибнуть, и у нас нет ни девушек, ни подруг. Мы постоянно должны находиться в одиночестве, что бы посвятить свою жизнь служению сирым и угнетённым. Спасать вдов от разбойников, а сирот, от голода.
        — Это очень сложно.  — Согласилась она садясь рядом.
        — Именно.  — Арт обнял её за талию.  — Поэтому мы наслаждаемся каждым днём своей жизни, ведь может быть завтра мы уже не увидим белого света.
        Через час вдоль накувыркавшись, Арт шёл по лестнице вместе с Фирой, именно так звали дочь старосты.
        Голод всё сильней и сильней давал о себе знать.
        Спустившись вниз, он спросил спасённую:
        — У бандитов есть что — нибудь ценное?
        — Вроде бы да.  — Ответила она, задумавшись.  — Главарь хранил у себя в комнате чёрный сундук.
        Через несколько минут комната в корпусе монахов была найдена и Арт нашёл в ней небольшой сундучок, чёрный с маленьким замочком.
        Снеся замок мечом, герой поставил его на письменный стол и открыл. И тогда юноша увидел, что он полон золотых монет. Там так же лежало несколько свитков. Герой развернул их, и обрадовался. Один из них был подписан как: «Магия Порядка четвёртого уровня. Призыв бани». Другой: «Магия Огня третьего уровня. Огнемёт». Арт бережно свернул их и спрятал в карман.
        В сундуке была ещё бумажка, на которой было написано, сколько в нем денег: «206 золотых монет».
        — Деньги мне не помешают.  — Сказал Арт, захлопнув сундучок, и прихватив его подмышку, пошёл вместе с девушкой к выходу.
        У выхода они увидели одного всадника. Это был долговязый человек, лет так тридцати, похудевший от голода и странствий. А так же от нищеты. Он сидел на жалком понуром сером ослике, периодически хлопавшем ушами, отгоняя мошкару. Рядом с ним стоял тот самый высокий детина, которого Арт встретил сегодня в геройском уголке.
        Наступала ночь, закрывая мир черными крыльями. Небо, застланное серыми непроглядными тучами, готово было расплакаться, и дождь мог вот — вот начаться.
        — Я герой Дэръе Друмм.  — Выкрикнул долговязый здохлик.  — Я пришёл очистить этот заброшенный монастырь от разбойников.  — Я маг хаоса Второго уровня.  — Нагло соврал он. Он был магом только первого уровня.
        — А я великий герой Арт де Петро.  — Ответил Арт.  — И монастырь уже очищен. Хотя можешь покопаться, может ещё что — нибудь найдёшь.
        — Арт де Петро.  — Воскликнул Деръе.  — Это же тот, кто сражался с лордом Генрихом Ульвером. Тот, кто победил Дурбана Чурбайло. Тот, кто уничтожил пик гарпий и мавзолей. Тот, кто спас деревню от ядовитых отродий. Тот, кто победил пятерых заслуженных героев Индэрвиля.
        — Да это я!  — С великой гордостью сказал Арт. Такое неожиданное познание о его подвигах было так ему приятно, что он заулыбался.
        — Вы великий герой!  — Выкрикнул маг.  — Простите, я обманул вас, на самом деле я маг только первого уровня. Я ещё учусь в академии магии и решил сегодня попытать удачи в сражении с разбойниками.
        — Я знаю!  — Гордостью произнёс Арт.
        — Вот это да, а я и не знала, что меня спас столь великий герой.  — Воскликнула девушка.
        — Кстати, каковы ваши подвиги?  — Поинтересовался у всадника на осле герой.
        — Пока что никаких, но однажды я метко и точно сразил магическими стрелами двадцать целей на фестивале в городе.
        — А откуда такая точность про меня?  — Стал расспрашивать его Арт.
        — Я читал ваше интервью в геройском вестнике.  — Пояснил Дэръе.
        — О! Отлично!  — Проговорил де Петро.  — Пошли. И они двинулись к деревни.
        — Мне нужно идти в деревню.  — Сказал детина.  — Раз монастырь очищен, значит устроенный пир для героя пройдёт зря.
        — О, я поеду!  — Выкрикнул маг хаоса.  — Какая разница кто очистил монастырь, главное то что я вызвался вам первый помочь.
        — И то верно!  — Согласился детина.
        — Прощайте великий герой!  — Крикнул ему всадник на осле.
        — Прощай.  — Крикнул Арт и взяв за руку Фиру, он пошёл к её деревне. А маг с детиной в другую сторону, к деревне Таномал.
        Юноша использовал «Быстрые тропы» и они успели в деревню до наступления дождя.
        Все деревня ждала возвращения героя. В доме старосты, самом большом, был уже накрыт длинный стол.
        Фира бросилась на шею своему старому отцу, а Арт в окружении местных красавиц вошёл в дом. На улице полил дождь, но это никого не интересовало. Узнав, что разбойники уничтожены, и теперь можно спокойно жить крестьяне прыгали чуть ли не до потолка. А погода тем временем ухудшалась и ухудшалась.
        За длинным столом сидело множество людей и все они восхваляли храбрость и силу Арта. По обеим сторонам его кресла в торце стола сидело две девушки, которые накладывали ему еду и наливали вино. Людей в зале было тьма, так что не протолкнуться. Стол ломился от яств, а Арт так сильно проголодался что готов был съесть быка.
        Где — то у стены пел музыкант, играя на лютне.
        Гул голосов, стук стаканов наполнял зал всю ночь. Крестьяне пели пошлые песни, и смеялись. Вина было выпито немерено. За окном стучал дождь, и герой подумал, что Эльмор подождёт его до утра.
        Проснулся Арт поздно. Когда он открыл глаза, за окном было пасмурно, и капал дождь. Герой лежал в спальне на втором этаже в доме старосты деревни. С обеих сторон на большой кровати его грели две хорошенькие крестьянки.
        — Как же хорошо быть героем!  — Прошептал Арт вставая.
        В холе старые часы показывали четыре часа после полудня. Он вспомнил, что крестьяне угомонились только в восемь утра, когда все вино было выпито, а все яства съедены. На улице похолодало, и если бы не естественная подробность Арт не пошёл бы туда. Стоя у куста, он думал о Эльморе и о том какую славу тот себе сделает победив дракона.
        Вернувшись в главный зал дома, он увидел толпу пьяных крестьян, которые все ещё крепко дрыхли валяясь под столом. В зале гремел жуткий храп, стояла вонь, запах перегара, и пота. Герой поспешил наверх и стал одеваться.
        Одна из девиц разбуженная шорохом его одежды проснулась:
        — Уже уходишь?  — Промурлыкала она.
        — Да.  — Арт застёгивал пуговицы на белоснежном и уже испачканном камзоле.
        — А я думала, что мы утром ещё порезвимся.  — Она поднялась с кровати.
        — Прости,  — вздохнул де Петро.  — Но мне пора. Два часа назад я должен был сразиться с драконом.  — Соврал он.  — Я бы с радостью, но подвиги не ждут. А то если во время не явлюсь, то подумают, что я струсил.
        — Понимаю.  — Ответила девица.  — Будешь в нашей деревне, обязательно заходи.
        — Обещаю.  — Сказал Арт и повесив посох и меч, на свои места за спиной. Вывернул холщёвый мешок с трусиками на кровать.  — Вот тебе от меня подарок.
        — Эльфийское белье.  — Воскликнула крестьянка.
        — Да.  — Кивнул Арт, радуясь, что нашёл удобный момент от него избавиться.  — Вот ещё вам подарок от меня.  — Он достал из кармана парочку колец, выуженных из канализации магической академии Эльдринилла.
        — Кольца.  — Обрадовалась крестьянка.
        — Да.  — Арт пошёл к выходу.  — Прощайте Фрина, Эльда.
        — Возвращайся!  — Крикнула ему девушка.
        Арт скрылся на лестнице и пошёл к выходу. Никем не замеченный он покинул дом, а затем и деревню и пошёл к городу, используя быстрые тропы.
        У городских ворот Сандрэна на ящике сидел Эльмор. Так получилось, что он сам пришёл в город совсем недавно и не найдя в трактире Арта де Петро пошёл к воротам, надеясь там его встретить. Также он до сих пор ещё не доставал волшебный кошелёк, поэтому не знал, что вместо него в его кармане лежит мешок с камнями.
        — А вот ты где?  — Вскочил паренёк.  — Небось, хорошо оторвался?
        — Да, великолепно.  — Согласился Арт, осматривая несколько испачканную одежду спутника.
        — Этот крестьянин обманул меня!  — Внезапно выкрикнул Фертэнзи.  — Вместо зелёного дракона оказался мегадракон. Я думал, что придётся сражаться с обычным зелёным драконом, который своим длинным языком может схватить человека на расстоянии и проглотить. А тут был обычный мегадракон.  — Вздохнул он.  — Когда я увидел это сорокаметровую тушу, я понял, что нужно сваливать. Малодушие, казалось, захватило меня, и я уже был готов бросить задание и покинуть лес. К слову сказать, я летел до него, наверное, пол сотни километров. Этот монстр удалился на приличное расстояние.
        — И как же ты его победил?  — Поинтересовался герой.
        — Очень просто, я вспомнил, что у меня есть скарабей призвания, да и ещё куча крутых артефактов. Я напризывал тьму элементалей воздуха, они окружили мегадракона и начали его мочить.
        — Довольно просто!  — Заметил де Петро.
        — Это по — твоему просто?  — Не выдержал упрёка Эльмор.  — Да знаешь сколько времени длился бой, и сколько это чудовище спалило моих существ? Когда он упал замертво я вздохнул с облегчением.
        Что бы привезти в деревню доказательства моего подвига я с помощью меча стремительность с большим трудом вырвал у не зуб из окровавленного с разбитыми губами рта. В общем в деревне меня встретили как полагается герою. Был праздник меня ждало вино и девочки. А потом утром я ещё прибил гнашера, который вдруг выбежал из лесу и направился к деревне.
        — Ты с ним сражался?  — Уточнил Арт.  — Да и что такое гнашер?  — Попытался он вспоминать всех известных ему монстров.
        — Гнашер это что — то типа кабана с броней ящерицы и с огромны ртом. Магия на него практически не действует. Его можно поразить заклятием или стрелой только в том случае если заклятие наносит физический урон и попадёт ему в открытый рот.
        — И как же ты победил такое чудище?
        — Очень просто.  — Усмехнулся Эльмор.  — Я призвал элементалей воздуха и они стали лупить эту ужасную тварь. Ко всему прочему деревенские были вне себя от восторга, и смотрели на битву.
        — Магия сильная штука.  — Сказал студент.
        — Да.  — Согласился Эльмор.  — Полетим сразу в башню или останемся ещё на ночь?
        — Полетели в ближайшую деревню.  — Предложил Арт.  — Найдём там трактир, повеселимся. Да и на этот раз я за все буду платить.

        Дурбан Чурбайло, сидел на огромной и мускулистой варварской лошади. Он тупо смотрел как марширует пехота по юго — западному тракту, выходя из Альбена. Их топот успокаивал варвара, и он отрешённо смотрел на солдат, предвкушая будущую войну. Погода стояла отличная и немного сухая. Солдаты быстро шли по мощёному тракту, направляясь на запад к границе Атиона.

        А где — то на севере земель Свободных городов Буббер Фрай мчался на дорогом коне. Его украшала красная мантия, отороченная горностаевым мехом, выкрашенным в красный цвет. Дорогая одежда вельможи, смотрелась на нем просто дико. Бывший студент так удачно провернул дело и ограбил старого барона, что вся его душа радовалась. Теперь он спешил как можно скорее уехать от места преступления. Буббер уже задумывался над поступлением в академию магии, тем более что денег у него теперь хватало. Осталось найти свободный город и осесть там на то время, которое понадобиться для дальнейшего обучения.

        Туман уже почти исчез и около башни Пена начинался обычный день начала лета. Очень скоро обещал быть полдень. И всё делая для этого, раскалённое солнце неумолимо неслось по бездонному небу.
        Под башней была непонятная процессия. Четверо людей на плечах несли открытый гроб, где лежал какой — то человек. За ним шли гномы, закованные в браню и бабы рыдающие навзрыд.
        Арт и Эльмор как только «Быстрые тропы» исчезли сразу же увидели эту процессию. Эльмор опустил воздушный ковёр рядом с ними. Защитная сфера исчезла, и они спустились на землю.
        — Что такое?  — Спросил парень, подбежав к одной из рыдающих женщин.
        — Разве вы не знаете!?  — Закричала она.  — Мир померк! О Админ, почему ты так жесток!?
        — Кого хоронят?  — Переспросил Эльмор.
        — Самого великого человека в этом мире!
        — Кого?
        — Добрый волшебник Пен умер!  — Заревела баба.
        — Умер!  — Испугался Эльмор. Он побежал за гробом, и стал пытаться посмотреть в него. Но гроб был слишком высоко, и парень увидел только лакированные туфли волшебника.
        — Что случилось?  — Догнал его Арт. Он посмотрел в гроб. И пальцы прочно стиснули поверхность чёрного сундука, которой он постоянно держал в руках.  — Не может быть!
        Процессия остановилась.
        Арт был потрясён и испуган. Он подумал, что Пен передозировал снотворное и умер. Теперь его план по похищению унитаза и дворца Лумизара и передачи его людям мог накрыться медным тазом.
        Над дорогой между лесом и лугом, где шла процессия навился гробовая тишина.
        Неожиданно послышался треск рвущийся ткани. Он был столь громким, что все услышали его и испугались. Дрожащие люди смотрели по сторонам озираясь, ища источник столь странного звука.
        Неожиданно обтягивающие штаны, которые были на Пене начали набухать у самого пояса и с громким треском порвались, освобождая его пресловутый инструмент, который гордо поднялся над похоронной процессией.
        Все замерли. Добрый волшебник зашевелился.
        — Он шевелиться!  — Закричали люди, в их голосах была тайная радость, что теперь зло в мире не восторжествует, и будет кому защитить добро и утешить одиноких дам.
        Пен встал и начал протирать спросонья глаза. Посмотрев на свой клинок лицо его просияло необычайно радостью. Мгновенно он вскочил и стал танцевать в гробу, так что люди с трудом удержали чёрный деревянный ящик.
        — Работает! Работает!  — Громко кричал добрый волшебник.  — Он работает! Я спасён!
        Тем временем увидев, что с Пеном все в порядке Эльмор украдкой поспешил в башню, чтобы чего доброго его учитель не увидел на нем своих крутых артефактов. Но Пен был настолько рад что его клинок по — прежнему нормально работает, что даже не заметил Эльмора.
        — Ты куда?  — Догнал его Арт, когда тот хотел взлететь с помощью левитации.
        — Положить на место артефакты.  — Ответил тот.
        — Меня до башни не подкинешь?  — Спросил он.
        — Конечно.  — Эльмор призвал воздушный ковёр, и они полетели в башню мага.
        Через пол часа Арт одиноко сидел в комнате для гостей и смотрел в открытое окно, выходящее в сторону леса. Ему было скучно, и герой ждал, когда вернётся Эльмор, и он обсудит с ним свою новую идею великого подвига.
        Но Эльмор был в сокровищнице — возвращал взятые на время артефакты. И вернуться должен был довольно быстро.
        Вдруг нечеловеческий крин пронзил башню. Арт испугался. Неужто Пен прознал то, что его ученик брал без спросу столь могущественные вещи? Но скоро к нему поднялся Эльмор держа в руках мешочек с камнями, который два дня выполнял в его кармане роль волшебного кошелька.
        — Меня ограбили!  — Закричал он в бешенстве.
        — Когда?  — Испугался Арт, и стал проверять все ли у него на месте.
        — Видимо в городе.  — Подумал парень.  — Теперь нужно возвращаться и искать этот кошелёк. Ведь он приносит двести пятьдесят золотых в день!  — Выкрикнул он.
        — С таким кошельком я бы разжился.  — Произнёс Арт свои соображения.
        — Надо срочно лететь туда.  — Принял решение Эльмор.  — Ты скажешь Пену, что я полетел искать для него травы для зелья.
        Сказав это Эльмор Фертэнзи схватил посох, и пошёл в свой покой. Там он пробыл совсем недолго и Арт видел в окно, как он вылетел из башни, окружённый воздушной сферой, и юноша долго ещё провожал его взглядом, пока он не исчез маленькой точно вдалеке. А Арт достал из кармана два измятых свитка, и стал учить новые заклинания: «Призвать баню» и «Огнемёт».

        Глава XVI ВЕЛИКИЙ ПОДВИГ ГЕРОЕВ

        Стояла тёмная ночь. Ночь настолько тёмная, что всадники с трудом различали головы своих коней, а копейщики наконечники своих копий. Над Аркониксом — столицей королевства Лумизар висел густой покров облаков, закрывающий звёзды. Огромный город спал, и огней почти не было. Только на главных улицах этого красивого и чистого города горели фонари, освещающие белые мостовые и дома из белого камня с синими тонкими полосами — стиль, в котором был выстроен этот город. На улицах стояли одинокие прямоугольники мусорных баков, сделанные из серебристого металла. Всё тут говорило, что основная магия, которая здесь изучается и используется — это Порядок.
        В королевском дворце, стоявшем в центре Арконикса, было не особенно светло и очень мрачно. Только в восьмигранной башне, возвышавшейся над его длинным корпусом, горел свет в одном окошке, и если присмотреться, то само окно было открыто настежь. Это было окно туалета принцессы Альсиды, где сейчас орудовали Арт с добрым волшебником Пеном.
        Арт уже снял бочок с унитаза, и сжав покрепче стальную отвёртку принялся откручивать шурупы привинчивающие фарфоровый унитаз к полу.
        Пен тем временем игрался с цилиндрическими флаконами духов стоящих на стеклянной полке возле умывальника. Он натягивал на них презервативы.
        Сам туалет был длинной прямоугольной комнатой, с белыми стенами, расписанными в виде плюща. У окна стоял унитаз, который герой с таким трудом отвинчивал, а у другой стены умывальник с полочкой для духов и зеркалом, где игрался добрый волшебник Пен. Под окном их ждал невидимый ковёр — самолёт.
        На подготовку этого подвига у них ушло неделю с того момента, как Арт вернулся в башню из Эртарии и свободного города. Пен загорелся идеей передать секрет унитаза людям, и эльфам. Эльфам вначале, поскольку с эльфами он был особенно дружен, и они его тоже любили. Лумизар добрый волшебник ненавидел за то, что королевская династия изгнала его оттуда. И теперь его не только не пускали, но и уничтожали всякое его изображение или статую, если она попадала в руки к властям Лумизара. Он был объявлен национальным врагом и разрушителем спокойствия. О нем постоянно говорили всякие гадости и тому подобные нелепые истории в которых он высмеивался.
        Злые языки говорили, будто бы однажды добрый волшебник зашёл во дворец повидать королеву, король был на войне с Атионом, с которым Лумизар воевал тогда из — за какого — то пустяка. Королева был так расстроена долгим отсутствием короля, что попросила доброго волшебника её утешить. Тогда в Лумизаре Пен был секс идолом номер один. В каждом городе стояла его статуя, а у знатных дам и простых селянок и горожанок висели его портреты, где он был изображён в одной набедренной повязке, а иногда и без неё. В это самое мгновение, когда Пен занимался королевой, в комнату вошёл король, инкогнито прибывший во дворец. Увидев это, он так разгневался, что чуть не убил доброго волшебника. Благо тот успел улететь на своей волшебной скакалке.
        После этого король издал указ, запретить Пену появляться в Лумизаре. А так же велел уничтожить все его статуи, а картины изъять и сжечь. Однако, несмотря на это Пен продолжал посещать Лумизар, правда иногда и ненадолго. И там всё равно на подпольном рынке продавались его картины.
        Гениальный план Арта добрый волшебник принял с большим энтузиазмом. Он, хорошо замаскировавшись, слетал в Арконикс и разведал сколько стражников и магов охраняет королевский дворец. У одного гнома торговца он узнал планировку всех комнат и много чего другого. На эти подготовки ушло несколько дней. И предсказав облачную погоду и тёмную ночь, они с Артом стали ждать. И когда это время наступило, вылетели на ковре самолёте на подвиг. Что же касается Эльмора Фертэнзи: после того как он улетел за кошельком от него не было никаких вестей. А Морти так вообще исчез и о нём Арт даже и не вспоминал.
        Герой выкручивал последний шуруп. Пен тем временем нашёл на полке хрустальный фаллос, и хихикая стал подбрасывать его в руке.
        — Интересная вещица.  — Заметил он. Тут случайно инструмент пролетел мимо его руки и разбился о пол.  — Проклятье!  — Выругался он.
        — По тише!  — Зашипел на него Арт.  — Ты что, хочешь что бы весь дворец нас услышал?
        — Ладно, ладно.  — Пробормотал старик.
        Тут дверь открылась и на пороге показалась принцесса Альсида в шёлковой ночной рубашке расшитой золотом. Она вошла сюда не потому что услышала звук бьющегося хрусталя, а потому что хотела воспользоваться тем, что герой сейчас демонтировал. Увидев Арта де Петро и Пена она закричала и побежала в спальню. Там у роскошной кровати нажала на кнопку и во дворце зазвонили колокола.
        В это время юноша вынул шуруп и снял унитаз. Он выпрыгнул вместе с ним в окно и стал на твёрдую поверхность невидимого ковра — самолёта. Пен последовал его примеру. И они хотели уже улетать, как зазвонили колокола. Сонные стражники встрепенулись, и увидев доселе невидимый ковёр — самолёт стали стрелять по нему из арбалетов.
        Арт и Пен полетели над площадью, когда увидели, что за ними по воздуху гоняться мечники с помощью заклинания «Полет». Внизу их преследовали всадники и маги. В ковёр полетели «Волшебные кулаки» и «Ледяные болты». А так же Арт увидел летящие допотопные фанерные самолёты, и дирижабли. Эти самолёты были чисто деревянными из котлов сзади вырывался шлейф огня, и они неуклюже летели вперёд. Однако они были слишком далеко, что бы на них растрачивать внимание. Летящие мечники были куда ближе и нагоняли их куда стремительнее. Дирижабли же, вообще, были еще дальше и герой заметил их мельком.
        — Я остановлю их!  — Сказал Пен, закасывая рукава.  — А ты колдуй «Быстрые тропы» и лети в Атион.
        — Хорошо!  — Ответил Арт, держа унитаз. Всё внутри его дрожало от волнения и предвкушения приключений. На нем была «Сила дракона» с которой он всегда шёл на серьёзные и не очень подвиги.
        — В бой!  — Заорал Пен и спрыгнул с ковра. Он не упал, а полетел вверх навстречу мечникам.
        Летящие в воздухе пехотинцы выглядели очень странно. Они как будто стояли на какой — то невидимой опоре, а их тела, закованные в прочные лумизарские доспехи белые с синими полосками, с изображением башни в круге на панцире, были наклонены вперёд. Пехотинцы, обеими руками схватив мечи, набросились тучей на доброго волшебника, который висел в воздухе совершенно без оружия.
        — «Общая отмена!» — Произнёс заклинание Пен. И его враги вдруг ощутили всю мощь притяжения и как камни полетели вниз на дома и мостовую.
        Неожиданно в него полетели «Волшебные кулаки», от прибывших на конях магов первого уровня — студентов местной академии.
        — «Ледяной шторм!» — Выкрикнул волшебник. Это была любимое заклятие Эльмора Фертэнзи, магия Воздуха третьего уровня. Недалеко перед стариком образовалась небольшая льдинка, вокруг которой начали носиться потоки воздуха. Очень быстро они стали увеличиваться разнося лёд по округе. Через десять секунд всю улицу закрыло огромное белое облако ледяного шторма.
        А Арт тем временем летел на ковре самолёте в направлении Атиона. Он уже хотел применить «Быстрые тропы», и вынул из — за спины посох, как услышал, что сзади на ковёр кто — то ступил. Герой обернулся, думая, что это добрый волшебник, но это оказался лумизарский латник. Юноша испугался. Латник взмахнул мечем, который герой заблокировал волшебным посохом, снижающим затраты силы при творении заклятий на пятьдесят процентов. Посох хрустнул под ударом меча и разлетелся на две части.
        — Мой посох!  — Заорал Арт, и со злобой врезал латнику по морде скрытой под белоснежным шлемом. Удар был такой силы, что враг, на котором был «Полет», улетел вдаль кувыркаясь в воздухе.  — Мой посох!  — Чуть не заплакал герой.  — Он стоил три тысячи золотых! Мой бедный посох.  — Сказав это, он выпустил остаток посоха их руки. Тот покатился по ковру и упал в низ, куда — то на дома и улицы.
        В ковёр самолёт тем временем воткнулась горящая стрела, и он стал стремительно воспламеняться. Огонь пошёл по днищу, и охватил его полностью. Арт схватил унитаз, и спрыгнул вниз.
        — «Левитация!» — Произнёс он в воздухе и медленно опустился на улицу. Герой находился уже на самой окраине Акроникса.
        Было темно. Вокруг юноши уходили в темноту длинные здания. Безлюдная улица была слишком страшной и пустынной. Здесь не было ни одной двери или окна. Арт не знал, где он и это его пугало. И он не догадался что попал на фабрику драконьих големов.
        Герой взял унитаз подмышку левой руки и побежал к концу улицы. Вдалеке звенел колокольный звон. Небо то и дело освещали яркие зарницы — это Пен вёл бой с Лигой Великих магов Лумизара.
        Длинные цеха тянулись все дальше и дальше. В темноте они казались неприступными стенами. Арт бежал не останавливаясь. Вдруг он заметил вдалеке какой — то огромный силуэт слабо освещённый светом. Герой поубавил скорость, которой наделяли его провонявшие потом сапоги — скороходы, и выбежал на площадку. Цеха кончались, и за ними стоял силуэт драконьего голема.
        Драконьей голем — боевая машина, изготавливаемая в Лумизаре с давних времён. Из себя он представлял движущийся механизм длинной около тридцати метров. Это был длинный железный ящик продолговатой формы, наверху которого располагалась кабина управления, закрытая бронированным стеклом. Спереди к этому ящику подвешивалась драконья голова, сделанная из длинных балок, перекрытых перемычками поменьше, без обшивки. По бокам расходились четыре тонкие ноги, тоже без обшивки, с множеством переплетённых мелких полосок железа. Сзади висел аналогичный хвост. Эта конструкция была серого цвета и выглядела весьма угрожающе.
        Дракон поразил Арта прежде всего своей механической начинкой. Он заметил, что к его боку приставлена деревянная лестница. Герой тут же осмотрелся. В стороне он увидел будку, где дремал сторож. Старик облачённый в доспехи мирно спал облокотившись на старый письменный стол. Сквозь большие обзорные окна на улицу падал свет, от горящих масляных ламп. Юноша тут же разглядел доску с ключами, которая висела на стене будки.
        Он подбежал к деревянной двери и обрушил на неё сильный удар кулаком. Она с треском слетела с петель не в силах устоять против его гигантской силы. Старик вскочил и схватился за меч, который он успел полностью обнажить, прежде чем Арт свалил его «Волшебным кулаком». Сторож рухнул на пол и потерял сознания. Герой подошёл к стенке и свободной рукой снял все пять ключей, а затем покинув сторожку пошёл к дракону.
        Проверив прочность приставленной к стальному гиганту лестницы, он взобрался по ней. Когда юноша уже шёл по металлической спине дракона к кабине, старик в сторожке поднялся, его окровавленное лицо мелькнула в окне, и он с силой надавил на, сделанную специально для этого случая, тревожную кнопку. Где — то вдали зазвонил колокол.
        Арт приблизился к двери в кабину и стал пытаться открыть замок ключом. Первый ключ не подошёл, юноша его бросил. Второй тоже, третий тоже оказался не верным. Лишь четвёртый ключ открыл дверь, и юноша вместе с унитазом нырнул внутрь.
        В кабине было тесно. Герой закрыл и запер маленькую дверь, а затем поставил унитаз на пол. Снаружи послышался топот десяток ног, и в маленькое боковое окно студент увидел старика с окровавленной рожей, выходящего из сторожки с тяжёлым арбалетом. Где — то вдалеке виднелось движение, но он не мог ничего рассмотреть из — за темноты скрывающий все своим непроглядным занавесом. К несчастью для себя Арт даже и не вспомнил про подзорную трубу, которая могла видеть в темноте. Такая маленькая подробность просто вылетела у него из головы.
        Арт осмотрел панель управления где было несколько небольших кнопок и различные приборы, и нашёл нишу для ключа. Вставив ключ, он повернул его в замке, и дракон завёлся. Стрелки на приборах ожили и забегали.
        Где — то в глубине стального чрева чудовища задрожал двигатель. Арт уверенно повернул один из рычагов, который выбрал наугад, и левая лапа дракона оторвалась от земли, и начала дугой переставляться на другое место. По лестнице полезли солдаты, подбежавшие к голему, но она отвалилась, увлекая вниз стражников, и дракон медленно пошёл вперёд. Шаг за шагом он двигался вперёд, все ускоряясь и ускоряясь. Арт вскричал от радости, смотря как в темноте мечутся охранники. Справа от него стоял другой големный дракон, но без ключей он был бесполезен.
        Впереди показалась стена высотой в пять метров, и дракон стремительно прошёл сквозь неё, выходя с завода в нищий район города. Двигатель набирал обороты, и драконий голем, под управлением Арта разогнавшись понёсся вдаль. Юноша уже освоился с управлением и уверенно вёл машину в нужном направлении. Нищие домишки ломались под его ногами. Люди кричали и разбегались. Грохот стоял такой, что можно было оглохнуть. Трещали разрушаемые балки и стены. Дракон шёл, давя нищие хижины, срывая с них черепичные крыши и разрушая стены массивными ногами.
        От звона колоколов все жители уже проснулись и дороги города были освещены ярким светом кристаллов. Везде царила суета и хаос. Люди метались, не зная что происходит. А дракон шёл вперёд к великой радости Арта.
        Вдруг впереди в темноте стал вырисовываться силуэт городской стены. Ночь была темна, и он появился слишком неожиданно. Когда де Петро увидел его ему показалось, что что — то огромное нависло над драконом. Он испугался. Но было уже поздно дракон развил скорость и нёсся прямо на стену. Эта огромная стена имела высоту тридцать метров и толщину пять. Когда Арт понял, что это, он испугался что дракон не сможет разбить её, но тут у него мелькнула мысль.
        Он коснулся ладонью приборной панели и про себя произнёс: «Сила дракона». На нем уже было это заклятье, и он не знал подействует ли оно на машину.
        Подействовало. Двигатель заревел ещё злее, и дракон побежал с удвоенной силой вперёд.
        Пен со свистом летел, восседая на палке — скакалке с конской головой, к городской стене, в которую вот — вот должен был вписаться дракон, угнанный Артом. Добрый волшебник раскрыл ладонь и прокричал:
        — «Удар богов!»
        Из его ладони молниеносно вылетел полупрозрачный кулак, который рос в воздухе и бесшумно летел вперёд. Он с грохотом врезался в стену, пробив в ней огромную брешь. Старые кирпичи с краёв стали осыпаться целым каменным ливнем. Со стены свалились люди. Поднялось огромное облако пыли, заслоняющее разрушенную часть стены.
        Арт видел, как что — то прозрачное и быстрое врезалось в стену перед самым его носом. Стена была стремительно сокрушена, и дракон прошёл в эту брешь. Хотя в пыли герой этого и не заметил. Впереди в темноте показался луг со скошенной травой и драконий голем, не встречая препятствий на пути, пошёл гораздо быстрее. Но де Петро этого оказалось мало. Он достал из — за пояса зелёный матовый жезл и стукнул им по панели управления:
        — «Ускорение!» — Произнёс он. И машина ещё немного ускорила ход. Её начало трясти и герою показалось, что она может развалиться. В этот момент он услышал, как кто — то стучит по корпусу. Юноша встал и посмотрел в заднее смотровое окно. На спине дракона трое рослых детин пытались пробить броню клювообразными молотами. Герой догадался, что они хотят добраться до двигателя и вывести его из строя. Они спрыгнули на дракона, когда тот проходил через брешь в стене. Тут же Арту пришла идея. Он все ещё так и не имел возможности использовать заклинание «Огнемёт». Юноша повернул ручку на двери и замок открылся.
        Герой просунул в щель ладонь и произнёс:
        — «Огнемёт!»
        Сейчас же из ладони полился поток яркого оранжевого пламени. Он залил всю спину дракона, детины побросали молоты и стали кататься по крыше, сваливаясь вниз. Прекратив заклятие Арт, закрыл дверь и вернулся в кресло пилота.
        — Отлично!  — Произнёс он, потирая рука об руку.
        Герой посмотрел в темноту вперёд, пытаясь что — то разглядеть, но это у него не вышло. Было слишком темно, хотя вот — вот должен был начаться рассвет. Он думал, что он на правильном пути, и перешёл к действиям.
        — «Быстрые тропы!» — Произнёс Арт и вокруг дракона появился серый туман, в котором всё исчезло, оставляя лишь смутные тени.
        Так Арт ехал около часа, пока не услышал крики птиц за собой. Он поднялся с кресла и с опаской открыл дверь, чтобы посмотреть, что это такое, и кто его преследует. Уже стало гораздо светлей и рассвет светил нежным светом. Это чувствовалось даже сквозь туман. Юноша присмотрелся, и увидел как над драконом летят пятеро эльфов на грифонах. Одного из эльфов герой сразу же узнал — это был инженер Диорантус, который должен был изучить унитаз. Перед подвигом они все обсуждали план действий по добыче сокровищ.
        — Что такое?  — Удивлённо спросил Арт.
        — На границе тебя остановят.  — Ответил эльф.
        — Как это?  — Удивился герой.
        — Используя магию рассеивания.  — Пояснил Диорантус.  — А там у них есть драконьи големы. Пять штук.
        — Это плохо.  — Согласился юноша, думая что сделать.
        — Давай унитаз и садись на грифона сзади.  — Предложил инженер.
        — Хорошо.  — Согласился герой, идя за унитазом. Он бережно взял его на руки и вынес из кабины. Его подхватил один из эльфов, сопровождавших Диорантуса. Другой приземлился на спину дракона.
        Арт подошёл к грифону. Эта птица с четырьмя лапами ему совсем не нравилась. Он сел на неё позади наездника. Жёсткие серые перья упёрлись ему в задницу. Грифон с криком взлетел, и дракон исчез в сером тумане.
        Ближе к полудню герой прибыл в башню Пена и измотавшись лёг спасть в комнате которую ранее занимал.

        Тем временем, пока Арт спал, в деревне «Весенний мёд», где он совершил свой самый первый подвиг и зачистил мавзолей, который к этому времени по законам мира уже восстановился заново, было очень оживленно. Все логова монстров и сокровищницы в этом мире восстанавливались через месяц после того как их зачистили или разрушили. При этом вначале в них было очень мало охраны, которая росла со временем. Но зачищали их так редко, что об этом мало кто упоминал в исторических хрониках героев и государств.
        Полдень уже вошёл в свои законные права. Солнце палило, однако в лесу этого не чествовалось. В том месте где деревья были раскиданы и обожжены, где затянутые мхом воронки все ещё хранили следы «Армагеддона», которым Арт разбивал мавзолей больше месяца назад, стоял латник.
        На нем были синие доспехи, с узором на груди изображавшим весы в круге. Доспехи выглядели очень прочными и надёжными. Это был ни кто иной, как крестьянин начавший добывать на руинах мрамор. В один прекрасный день под завалами разбитого камня, он нашёл раздавленные глыбами сундуки с несметными богатствами. Там было не много ни мало, а девятнадцать тысяч пятьсот семнадцать золотых монет — для крестьянина огромные деньжищи, о которых он не мог даже и мечтать. В тот день он стал самым богатым в деревне. Помимо этих богатств, забытых Артом де Петро, он нашёл ещё доспех Порядка, свиток автоматического заклинания — «Огненный шар», и шапочку ученика. Все это превратило обычного крестьянина Грунвиля Ласина в синего латника.
        Тяжело вздохнув и преодолев страх Грунвиль пошёл к высокому мраморному мавзолею. Прошлый раз он случайно сюда забрёл когда он только восстановился и на него набросились троица нежити: скелет, призрак и вампир. Сейчас он ожидал, что будет не много, не мало столько же врагов. Достав из — за пояса свиток в красном чехле с изображением метеоритов и огня, крестьянин вытянул руку и пошёл вперёд. Он миновал ограду и стал ждать. Враги не заставили его утруждаться ожиданием.
        Вот из двойных дверей вышло пятеро скелетов, медленно ковыляя они направились к нему. За ними летело пару прозрачных призраков, и только после них показалась летучая мышь — превратившийся вампир.
        Грунвиль сжал зубы, думая что это поможет победить ему страх. Он направил открытой ладонью правую руку на скелетов и громко выкрикнул:
        — «Огненный шар!»
        Тот час же из его ладони стремительно вылетел огромный светящийся шар, размером в тройку куриных яиц. Он влетел в отряд скелетов и взорвался. Взрыв был негромкий, и скелеты разлетелись по округе. Затем последовали призраки. Только по вампиру Грунвиль промазал. Он уклонился от шара, и превратившись в высокого мужика во фраке, с серым лицом, блеванул на него голубой эфирной жидкостью. Крестьянин подумал, что он вот — вот умрёт, однако доспехи Порядка защитили его от этой атаки.
        — «Огненный шар!» — Пролепетал он вне себя от страха, и сияющий как звезда шар угодил прямо в живот вампиру, разорвав его на две части. Мавзолей был зачищен. Бывший крестьянин упал на землю обессилев от страха. Однако ему нетерпелось встать и посмотреть какие сокровища он отвоевал. Но силы всё ещё не вернулись к нему. В то время невидимая сила уже приписала его к героям, и он был не уже не просто крестьянин, а герой, хотя неизвестно какой.
        А деревня к этому времени претерпела сильные изменения. Был построен новый трактир, владельцем которого был Грунвиль Ласин. Все жители стали его уважать и бояться, хотя до этого он был одним из них. Все они вспоминали Арта де Петро и девочку — волшебницу Май. Благодаря тому, что ближайшая академия магии сгорела, теперь у крестьян покупали не так много еды, и они должны были думать куда её реализовывать следующий осенью, иначе те пять золотых прибыли которые они получали на человека в год так могли быть и не заработаны. Нужно было думать и действовать.

        Когда Арт проснулся, началась уже самая обычная ночь. Погода была хорошей, небо звёздным и чистым, способствующим для астрономических наблюдений. Впрочем, ничего этого Арт не заметил, поскольку сразу же вышел из комнаты для гостей, которую он занимал вот уже больше недели. Он поднялся на лифте чуть выше и услышал шум и гам. Он лился из — за больших дверей, ведущих в одну из парадных столовых. Герой подошёл к дверям и прислушался. За ними слышались крики, играла музыка и смех девушек. Вспомнив, что он голоден как волк юноша, раскрыл тяжёлые створки и вошёл в зал столовой. За длинным столом было много гостей, в основном молоденьких девушек. Стол ломился от яств и вина, и ароматы изысканных блюд, мгновенно пробудили в Арте аппетит, и отогнали последние признаки сна.
        — Да здравствует великий герой — Арт де Петро!  — Выкрикнул бард, стоя на небольшой сцене. Музыканты заиграли другую мелодию, а юноша, чуть ли не светящийся от гордости подошёл к столу, и сел за одним из свободных стульев, между двумя хорошенькими девушками. Наверное, горожанками.
        — Где Пен?  — Спросил он их, и принялся за долгожданную еду.
        — Пен занят своим любимым занятием.  — Ответила одна из них, садясь поближе к герою.
        Арту не нужно было объяснять какое любимое занятие у Пена — это знала каждая собака.
        Бард стал петь о героическом подвиге Арта, о котором благодаря магическим зеркалам уже узнал весь мир. Герой же стал есть и пить с драконьим аппетитом. Начался праздник в честь окончания великого подвига, дерзче которого ещё не знал Лумизар и его королевская семья.
        Добрый волшебник Пен появился только под утро. К этому времени герой уже не раз приглашал девушек в свою комнату.
        — Пошли!  — Сказал он юноше, когда тот доедал свиную ножку.
        — Куда?  — Не понял Арт, недовольный тем что его отрывают от утоления голода.
        — Принимать официальные поздравления.  — Сказал Волшебник. И Арт заметил, что он был одет в белоснежную хламиду, и такую же белоснежную остроконечную шляпу, с серебряным знаком в форме звезды.
        Это прозвучало весьма привлекательно, и герой тут же поднялся и пошёл за ним, они прошли несколько комнат и вышли в зал, где их ждало несколько человек. Один из них подошёл к Пену, другой к Арту, остальные стали ждать.
        — Велено передать лично Арту де Петро великому герою.  — Сказал гонец, одетый как варвар в меха. Правда, все меха на нем были соболиными. Но юноше это показалось странным, поскольку был самый разгар лета.
        — Я Арт де Петро.  — Гордо произнёс он, осматривая незнакомца, который ему сразу понравился.
        — Возьмите!  — Произнёс тот, поклонившись протянул обеими руками ему большой конверт.
        — Спасибо!  — Арт с опаской взял конверт и распечатал его.
        Там была большая грамота с золотыми буквами. Просмотрев её Арт выяснил, что сам король Северной Империи, которая ведёт затяжной конфликт с Лумизаром выражает ему благодарность, и приглашает в свою страну. При подаче этого письма Арт тут же будет принят в королевский дворец и представлен королю и его дочерям.
        — Как буду в Северной Империи, обязательно зайду к королю.  — Ответил он гонцу.
        — Его величество будет вас ждать.  — Сказал гонец и направился к дверям.
        А Арт стал принимать эльфа. Он уже тут же забыл про Северную империю, о которой даже ничего не знал. Он не знал, что она находиться на самом севере континента, за страной мертвецов, и Оркландом. Впрочем, это его и не интересовало на данный момент.
        — Эльтвуд выражает вам огромную благодарность.  — Сказал эльф, протягивая ему весомый ларец.  — Это только скромный подарок от королевской семьи Эльтвуда. Они очень благодарны за то, что вы доставили этот унитаз. Очень скоро он будет пущен в массовое производство. А пока мы его исследуем.
        «И что там исследовать?» — Подумал Арт, открывая дорогой ларец, он ожидал, что там будет золото или крутой артефакт, но там оказалась обычная книга. Это его немного разочаровало.
        — Это не просто книга.  — Сказал эльф, когда герой достал толстый том.  — Это автолетописец. Страницы в этой волшебной книге бесконечны. И когда вы держите её при себе, она записывает все ваши великие подвиги.
        — Очень удобно.  — Пробубнил в ответ Арт.
        — Но это ещё не все.  — Проговорил эльф.
        — Не все!  — Удивился Арт, потирая руки. В предвкушении даров.
        Эльф хлопнул в ладоши. Двое эльфов внесли огромный длиннющий богато украшенный сундук.
        «Наверняка он полон золота!  — Думал Арт.  — Наконец — то куплю себе замок!»
        Сундук поставили перед Артом и открыли. Там лежало множество книг.
        — Это подарок сената.  — Торжественно продекламировал эльф.  — История Эльтвуда в двухстах томах. Самая полная и интересная.
        Первый сундук поставили в сторону и поднесли новый.
        «Ну, может быть сейчас золото!» — Надеялся Арт.
        Но сундук открыли и там оказались покрашенные в белый цвет деревянные статуэтки.
        — Это набор статуэток всех эльфийских королей Эльтвуда.  — Пояснил посланник Эльтвуда.  — Подарок от правительства.
        Затем появился третий сундук. Арт возлагал на него последние надежды. Он был таким же большим, как и остальные и когда его поставили перед ним, повисло гробовое молчание.
        — И в завершение.  — Начал говорить эльф.  — Коллекция нижнего белья от торговой марки Альвиндолл.  — Сундук открылся там лежали трусы и майки.
        На этом поздравления Арта кончилось.
        Пен тоже разобрался со своими гонцами, только ему ничего не подарили. Знали, у доброго волшебника есть всё.
        — Теперь корреспонденция.  — Произнёс Пен и гномы внесли кучу писем и газет. Было тут письмо и для Арта. Его приглашали в государство эльфов — Альерос, расположенное где — то на севере, за гномьими горами. Это письмо содержало в себе приглашение посетить их страну и к нему прилагался список гнёзд монстров, живущих там.
        Герой решил почитать прессу и взял газету «Великий Лумизар». На главной странице он увидел нарисованную башню принцессы. «Преступление века было совершено в Аркониксе!» гласил заголовок. Он развернул газету и принялся читать статью. Оттуда он узнал, что в ту ночь погибло более семи ста человек. Много латников на которых была магия Порядка «Полет» второго уровня, разбились насмерть упав с большой высоты, когда «так называемый добрый волшебник», говорилось в газете, использовал магию Смерти пятого уровня «Общую отмену» вся магия была тут же уничтожена и люди падали вниз как камни. Много магов замёрзло и было убито в битве с этим негодяем.
        Писалось там и про Арта де Петро: «Этот негодяй — самое низкое существо в мире, выкрал семейную реликвию королевской семьи Лумизара — фарфоровый унитаз, и отдал его эльфам, дабы те раскрыли его секрет и огласили миру. Но этого было ему мало. Он разбил хрустальный фаллос — тоже не малую реликвию в доме королей Лумизара».
        — Я не разбивал хрустальный фаллос!  — Вырвалось у Арта.
        — Отлично.  — Сказал рядом стоящий гном.  — Опровержение.
        — А ты ещё кто?  — Удивился де Петро.
        — Я корреспондент Геройского вестника.  — Представился бородатый гном.  — Пришёл брать интервью у великого героя.
        — Я и не знал, что столько людей погибнет из — за этого!  — Воскликнул Арт. Ему на самом деле было жалко погибших латников.
        — Я тоже!  — Присоединился к ним Пен.
        — Как жаль.  — Всхлипнул Арт.
        — Да.  — Кивнул добрый волшебник.
        — Я и не думал, что из — за таково говна, как унитаз они подымут армию и начнётся настоящая битва.
        — Вы в курсе, что принцесса Лумизара Альсида назначила за ваши головы награды по миллиону золотых монет.  — Деловито сказал гном.
        — Нифига себе!  — Вырвалось у Арта.  — Проклятые буржуины! Тут копейку экономишь, а они миллионами трясут. Негодяи! Да я их в порошок сотру!
        — Самые крутые охотники за головами уже покинули Арконикс.  — Продолжал гном.
        — Передай принцессе, что за свои имперские замашки она ответит!  — Вырвалось у Арта, который был вне себя от волнения. Теперь относительное безопасное путешествие по миру стало невозможным. На каждом углу его мог ждать убийца или ассасин.
        — Я внесу это в интервью.  — Ответил гном, записав что — то в блокнот.
        Через два часа они с Пеном пили чай в маленькой комнатке на вершине башни и добрый волшебник спросил его.
        — Ты знаешь, наверное, Атион проиграет в грядущей войне.  — Сказал он.
        — Почему?  — Удивился Арт, смотря вниз.
        — По тому, что у него не так много сил, как у Индэрвиля. Лорд Генрих уже стянул войска к границе. Основная масса их прибыла туда. Он так же пригласил разных магов для участия в войне.
        — Понятно.  — Буркнул Арт.
        — Что ты будешь делать?  — Спросил его добрый волшебник.
        — Я.  — Задумался герой.  — Наверное, попробую спасти Атион.  — Выкрикнул он.
        — Тогда зелье бессмертия тебе поможет.  — Сказал Пен, подвигая ему небольшую бутылочку.
        — Спасибо!  — Сказал Арт её осушив единым махом.  — Вкусно!
        — В общем, я конечно тоже хочу помочь Атиону и может быть даже помогу в перерывах между делом.  — Проговорил добрый волшебник Пен.
        — Значит в Атион!  — Выкрикнул герой, и встав со стула посмотрел в зелёную даль. Где — то далеко — далеко в тумане начиналась граница Атиона, государства где вот — вот должна была начаться война. Там рос лес, стоящей зелёной непроглядной стеной. Он исчезал в дымке, сливаясь с утренним небом. Голубым и безмятежным.

        Глава XVII ПЕРЕД БОЕМ

        Приближался полдень. Арт летел на спине пегаса. Погода стояла отличная и это радовало героя. Если бы сейчас шел дождь, то юноша остался бы в башне Пена ещё на один день. Тем более, что волшебник сказал, что военные действия начнутся не раньше завтрашнего утра. Но была солнечная погода. Небо манило героя вдаль ярким голубым покровом.
        Пребывая в башне волшебника герой даже не задумался о том, что там можно было бы узнать любое заклятье. В огромной библиотеке пылилось множество книг со всего мира, в том числе и тома с заклинаниями. Но это даже не пришло ему в голову. По воле хозяина мира Арт знал все магии и мог выучить любое заклятие, если конечно хотел. А учить юноша не любил. А теперь он специально летел над лесом в Атионе, возле границы Индэрвиля, чтобы ознакомиться с местностью. По его мнению, это должно было помочь в военных действиях.

        Тем временем, пока Арт летел на крылатом коне на север в военном лагере королевства Индэрвиль происходили весьма интересные события.
        — Моя булава!  — Разносились радостные крики из леса, причём такие громкие, что солдаты, сидящие у палаток, оборачивались, чтобы посмотреть кто это кричит так громко.
        В лесу слышался треск деревьев и Приндр прыгал вне себя от радости.
        — Наконец — то она починена!  — Выкрикнул он, взмахнув подвижной булавой, и нажал кнопку на рукоятке. Цепь начала удлиняться, и булава раздробила небольшую ель. Дерево жалобно затрещало и упало.
        — Ну что, Приндр?  — Спросил его подошедший сзади убийца драконов.
        — Теперь всё хорошо.  — Радостно сообщил тот. Такую радость он испытал только тогда, когда узнал, что стал наконец заслуженным героем Индэрвиля. Сейчас он ликовал всей душой после долгой депрессии.  — Теперь она даёт не плюс сорок процентов к атаке, а плюс восемьдесят! Кузнец оказался молодцом.
        — Пошли.  — Детина посмотрел на лагерь с тысячами палаток и костров.  — А то, сейчас с минуты на минуту прибудет лорд.
        — Пошли.  — Приндр нажал на кнопку, и цепь заехала назад в ручку.
        Они пошли к лагерю. Высокие деревья остались позади, и бойцы очутились в гуще солдат. Идя быстро и уверенно заслуженные герои прошли сквозь ряды палаток. Солдаты расступались, освобождая путь. Все смотрели на них со страхом и завистью, хотя за спинами слышался шёпот. Все обсуждали то, как Эльмор Фертэнзи разбил пух и прах заслуженных героев, а также то как Приндр пьяный валялся в корыте.
        В центре лагеря царили шум и суета. Там собрались царедворцы и командиры. С минуту на минуту должен был приехать лорд Генрих. После начала войны его влияние резко возросло, и он уже считался вторым человеком в государстве. В толпе особняком выделялся Дурбан Чурбайло. Он сидел на огромном варварском скакуне, и вокруг него не было ни одного солдата. Он смотрел не обезображенным умом взором и недоумевал почему столько людей топчется здесь вместо того, что бы нападать на врага.
        Вдалеке послышался стук множества копыт. Все встрепенулись. Через минуту в центр лагеря въехала карета, запряжённая восемью лошадьми. Ярко синего цвета, лакированная, и блестящая, она сияла на солнце. На дверцах красовались гербы лорда Генриха Ульвера Пятого. Карета затормозила, оставляя на земле глубокие следы. Не успели ещё спрыгнуть с облучка запылённые лакеи в синих ливреях и чулках, как дверца открылась. Лорд стремительно ступил на землю и направился к большой красной палатке, где располагался штаб. Вслед за ним из кареты медленно вылез старик с блестящей лысиной в длинной красной мантии. Это был Инкерус Великий — маг Земли пятого уровня, придворный маг короля. Все с величайшим ужасом и почтением смотрели на этого старца, который бодро зашагал в штаб. Старик увидел варвара и решил держаться от него подальше, поскольку варвар был тупой и не понимал, что он маг пятого уровня. Дурбана в штаб не пригласили — понимали, что он него мало толку.
        В огромный красный шатёр вслед за Генрихом, и магом вошли все командиры армии в том числе и заслуженные герои Индэрвиля. Лорд Альбена быстро сел на почётное кресло с высокой спинкой и не стал дожидаться, когда все командиры рассядутся по своим местам — обычным деревянным скамьям, а начал совещание. Особое кресло было предложено только магу.
        — Итак, господа.  — Начал лорд.  — Через час сюда приедут король и королева. А значит, к этому времени мы должны всё решить. Король не любит военное дело. Он приехал сюда только что бы посмотреть на сражение. У вас есть какие — нибудь предложения?
        — У меня.  — Сказал Элер, держа шлем в руках. Он ещё не успел сесть, поэтому вставать ему не пришлось.  — Где карта? Принесите её!  — Приказал он, увидев что стол совершенно пуст.
        — Да, карты нет.  — Заметил Генрих.  — Разве я не приказал все приготовить к совещанию?
        — Вот ваша светлость.  — Слуга расстелил на столе огромную карту Атиона.
        — Так.  — Начал барон вин Шельмонд, самый главный из пятерых заслуженных героев Индэрвиля, он же Элер.  — Предлагаю атаковать завтра на рассвете, как и планировали. Пойдём в направлении Дельвига. Город деревянный захватим без особых усилий.
        — По ту сторону границы уже собралась армия не меньше нашей.  — Заметил Генрих, почесав кудрявую рыжую бородку.  — Что вы собрались с ней делать?
        — Разобьём в пух и прах.  — Это заявление барона вызвало одобрение у всех в зале.
        — Надеюсь, что всё будет так же как ты и запланировал.  — Проговорил лорд.  — В свою очередь я лично подготовил для врагов несколько сюрпризов. Когда Индэрвиль воевал с Варварией, то я там взял кое что интересное. Потом во время наступления вы увидите что это.
        — Жду не дождусь.  — Буркнул Приндр, которому так и не хватило скамейки, и он вынужден был стоять.
        — Про меня не забывайте.  — Прокряхтел маг.  — Я тоже могу неплохо врагов разогнать. Василиск это вам не шутки. Да и земляные элементали тоже.
        — Доложите о состоянии войск противника.  — Приказал Генрих.
        За столом поднялся низкорослый человек и достал лист бумаги.
        — У нас есть сведенья.  — Произнёс он.  — Что у врагов все маги преимущественно маги Жизни.
        — Это хорошо.  — Заметил лорд.  — Не надо бояться атаки магией.
        — Так же у врага насчитывается тысяч тридцать лучников. Пятьдесят тысяч пехотинцев обычных. Три тысячи пехотинцев элитных. О кавалерии ничего не известно. Но когда там были наши шпионы, её не было. Осадных машин не наблюдается.
        — Да мы их сделаем, как тузик грелку!  — Выкрикнул кто — то из командиров.
        — У нас пять тысяч кавалеристов.  — Заметил кто — то.  — Из них тысяча это бронированные латники.
        — Настроение в лагере врага тревожное.  — Продолжал доклад лазутчик.  — Солдаты боятся проиграть.
        — А что насчёт героев?  — Уточнил лорд Герних.
        — Героев человек десять — пятнадцать.  — Ответил коротышка.  — Из них стоит опасаться только трёх человек. Это: Стальная борода, Грендель — огородник, и Сакабульд тысяча трупов.
        — Последний меня пугает только своим именем.  — Заметил Элер.
        — Кто он такой?  — Стали спрашивать все.
        — По нашим данным это арбалетчик.  — Проложил лазутчик.  — У него есть артефакт снайперский арбалет. Он стреляет очень метко. А сам герой не промах, целиться он так быстро, что если увидел кого — то, то сразу выстрелил. А если сразу выстрелил, то тот уже труп. Говорят он стреляет так быстро, и так быстро перезаряжает арбалет, что может расправится в одиночку с армией.
        — А что ещё о нем известно?  — Заметил лорд.
        — То, что он в одиночку уничтожил пятьдесят разбойников. И те даже не успели до него добежать. Он победил великого мага злодея — Гульфера, пробив ему череп с расстояния пятьсот метров. Так же он пристрелил зелёного дракона.
        — А откуда сведенья?  — Поинтересовался Генрих, смотря на докладчика маленькими глазами.
        — Из газеты геройский вестник.  — Ответил тот.
        — Понятно.  — Буркнул лорд Альбена.  — Ладно перейдём к другим.
        — Про Гренделя — огородника я слышал.  — Заметил Элер.  — Он сражается с помощью граблей. В бою с ним лучше не встречаться. Если Сакабульд коротышка, то этот просто гигант, и он облачен в старую броню предков. Артефакт весьма зачётный. Она не хуже моей. Когда Грендель дерётся, вокруг только и разлетаются солдаты врага. Однажды во время отражения атаки хоббитов, на его поместье он так яро дрался, что с неба сыпался целый дождь из хоббитов.
        — Ладно.  — Лорд вздохнул.  — Атакуем на рассвете. А сейчас я пойду встречать короля. Всем отдыхать.  — Он встал и пошёл к выходу.
        Все ещё долго сидели в шатре и рассказывали о том, какими подвигами славны герои врага.

        А Арт летел и смотрел на бесконечные леса, это порядком ему надоело. Он хотел было использовать свои любимые «Быстрые тропы», но боялся, что пропустит лагерь Атиона. Герой всмотрелся в лес. Где — то вдалеке справа, на западе виднелись поля и деревушки. Но он не стал их созерцать, а устремил скучающий взор вперёд.
        Вдруг что — то с силой ударилось о эфес крутого всережущего меча, и отскочило в сторону. Арт не понял, что это было. Он не знал, что только что, благодаря его волшебному кольцу леприкона, арбалетный болт, пущенный в его голову попал не в густую шевелюру героя, которая отлично росла, удлиняясь во все стороны, и не пробил ему череп, а врезался в рукоятку меча, спокойно и мирно лежащего в ножнах за спиной. Герой обернулся и увидел человека с арбалетом, летящего на огромном орле. Светло — коричневый хитон развевался на ветру, а маска полностью закрывала лицо.
        «Ассасин!» — Подумал Арт.
        Ассасин уже перезарядил арбалет для второго выстрела и стал целиться.
        — «Сила дракона!» — Выкрикнул герой. Затем он выхватил жезл ускорения и стукнул им по пегасу.
        — Не уйдёшь!  — Крикнул ассасин.
        — «Ускорение!» — Герой пришпорил пегаса. Конь замахал серыми пернатыми крыльями и полетел куда быстрее. Герой тянул за вожжи в разные стороны, пегас начал петлять, что бы хоть как — то уйти от болта.
        — Не уйдёшь.  — Ассасин повесил арбалет на пояс и достал чёрный шар с фитилём. Он отломал ногтём почти весь фитиль, и ловко достав гномью зажигалку, поджёг его. Через секунду шар полетел в Арта. Герой все ещё держал жезл ускорения, совершенно забыв засунуть его за пояс. Юноша со всей силы дёрнул за вожжи — пегас взревел и полетел вверх. Шар упал куда — то слева и взорвался. Крылатый конь жутко испугался взрыва, и выбросил Арта из седла. Герой испугался. Он выронил жезл ускорения, и тот крутясь в воздухе полетел вниз. Земля стремительно приближалась и сердце юноши объял страх. Он уже прощался с жизнью, и приключениями в мире, как вспомнил, что он знает «Левитацию».
        «Левитация!» — Произнёс он, и тут же скорость падения стала падать. Увидев зад огромного орла, Арт направил открытую правую ладонь и мысленно произнёс: «Метеор!»
        Тот час же с привычным свистом и огнём из его раскрытой ладони вырвался стремительный огненный шар. Несмотря на то что орёл летел, и цель двигалась Арту удалось попасть ему в грудину. Метеор взорвался. Остатки орла и ассасин полетели вниз. Герой медленно коснулся земли и пошёл по лесу, опасаясь, не подстерегает ли и здесь его убийца.
        Пегас же вовсе исчез, и на небе его не было видно.
        — Все мои деньги, точнее почти все! Всё осталось в его седельных сумках!  — Воскликнул Арт, когда осознал чего лишился.  — Двести золотых отнятые у разбойников. Автоматический летописец! Брэндовое эльфийское бельё! Всё!  — С горечью выкрикнул он. Но всё же надеялся, что пегас как и в прошлый раз вернётся. Это ему грело душу.
        Полнейшую историю Эльтвуда и статуэтки эльфийских королей, он оставил Пену, поскольку они ему казались мало полезными.

        В военном лагере Индэрвиля стоял гомон. Приехал король. Дверца его кареты раскрылась, и оттуда с трудом вылез толстяк с красным лицом. Это был Понитр вин Агиноль — сын великого героя, ныне умершего от старости — Фана Шлельза Ундера. Ундер за подвиги женился на принцессе Индэрвиля, и стал его королём.
        В виду сильной жары, которую Понитр испытывал в пути, его лицо было красным как у рака. Эту красноту он усугубил тем, что во время дороги хорошенько выпил коньячку, для улучшения настроения.
        На короле с натяжкой сидел синий мундир с орденами и звёздами. Его огромный живот выпирал, и монарх был похож на шар, Темно — синие штаны в обтяжку, совсем не смотрелись на толстых и коротких ногах. На низком лбу у короля была большая залысина. Маленькие и пустые глаза смотрели куда — то вперёд, и первое лицо Индэрвиля смутно понимало, что с ним происходит.
        К нему подошли лорд Генрих Ульвер Пятый и Элер вин Шельмонд. Понитр блуждающим взглядом посмотрел на них, и пошёл к лесу, что бы справить малую нужду.
        Лорд Генрих сообразил, что от короля сейчас будет мало толку и велел подать его величеству мороженного и прохладительных напитков. Жара стояла приличная, и сам лорд не особенно хорошо чувствовал в синем камзоле и красном плаще.
        Тем временем из другой кареты вышла королева в сопровождении молодого и очень мускулистого мачо. На нем блестели лёгкие эльфийские доспехи и зелёный плащ. Королева, как и король была, толста как шар, с обрюзгшим затёкшим жиром лицом. Она открыла рот с гнилыми зубами и громко произнесла.
        — Теперь у нас появился новый заслуженный герой!  — Сказала дама громким и грубым голосом. Генрих и Элер замерли на месте. Но сильнее всех это известие поразило Приндра, стоящего за одной из палаток. Он чуть не выронил свиную ножку, поскольку понял, что пока он искал Арта, кто — то другой занял вакантное место любовника королевы. Теперь его королевская пенсия, которую ежемесячно получал заслуженный герой, стала под угрозой.
        — Встречайте Дениум Денасис.  — Прокричала королева. Мачо поднял руку и помахал ей.
        Тем временем, где — то на краю лагеря у леса, Сатот — владелец меча стремительности говорил с пожилой женщиной.
        — Вот то что ты просил.  — Она протянула ему свёрток. Мужчина бережно его взял.
        — Спасибо мама.  — Сердечно произнёс он.
        — Для этого мне пришлось продать наши поместья.  — Сказала старушка.
        — Ничего.  — Успокаивал её Сатот.  — Очень скоро у нас будут ещё лучшие поместья. Я куплю тебе особняк в Альбене. Главное выиграть эту воину. Ведь я твой сын, прославившийся в народе. Меня зовут Быстрый Сатот, и я никому не проиграю!
        — Береги себя, сынок!  — Пожелала ему старушка и пошла к стоящей вдалеке карете.
        Сатот крепко сжал свёрток и пошёл к лагерю. Душа его ликовала.
        Король отведал мороженного и изменившись в лице, съел его целый килограмм. Однако это не помогло его слабому уму восстановиться. Коньяка было выпито слишком много. И монарх хоть и не выглядел пьяным, все же был им. Он твёрдо стоял на ногах, но в голове его был полный кавардак. Лорд Генрих уже отчаялся что — либо сделать с первым лицом в государстве, что бы тот мог одобрить его план атаки. Он бы мог спокойно командовать и без одобрения короля. Но тогда, в случае неудачи, вся ответственность и вина лежали бы исключительно на нём. А если бы это одобрил король, получалось, что Генрих ошибся выполняя его приказ.
        — Вкусно!  — Промычал король, поднимаясь со стола. Мороженного был ещё целый сундук, но Понитра, опять потянуло к коньяку.  — Коньячка на дорогу.  — Пролепетал толстяк мясистыми губами.
        — Велено не давать.  — Произнёс лакей приказ Генриха Ульвера Пятого.
        — Как не давать!  — Возмутился король багровея. Он плохо понимал что происходит. Но понимал, что срочно нужно выпить коньяку, иначе мороженное в его желудке плохо перевариться.  — Это мне не давать?  — Возмущённо проговорил Понитр.  — Да, я велю дать! Дать! Всем дать!  — Выкрикнул он.
        — Всем дать!  — Подхватили лакеи.  — Всем дать!
        Лорд Генрих Ульвер Пятый испугался. Он знал, что за королём прибыло двадцать огромных фургонов с коньяком и портвейном. В каждом из которых было по десять тысяч бутылок. Этот караван тащили ручные гнашеры, и выпивка в нем была предназначена на случай победы.
        В военном лагере началась суматоха. Лакеи кричали «Всем дать! Всем дать!» и бежали к фургонам с выпивкой. Офицеры подхватили это и бежали за ними. Началась неразбериха. Король оживился и пошёл к фургонам, раздавая приказы. «Всем дать!» — кричали солдаты и офицеры. Шлюхи вышли из шатров и подумали, что это относиться именно к ним. Камердинеры короля уже вычисляли сколько кому в соответствии с его положением полагается выпивки. Военный лагерь ожил.

        А Арт брёл по лесу. Преследовавший его убийца либо разбился насмерть, либо потерял след. Юноша шёл, оборачиваясь по сторонам, и смотря вверх. На каждый шорох сердце его трепетало, а рука с опаской тянулась к мечу.
        Тут кусты перед ним расступились, и он увидел знакомое лицо админа. Хозяин мира как всегда носил джинсы и свитер.
        — Привет.  — Произнёс бородач. Арт де Петро успокоился, всё же Админ был здесь самым главным.
        — Привет.  — Произнёс он в ответ.
        — Я вижу ты совершил великий подвиг.  — Стал хвалить его хозяин мира.  — Это принесло в мир серьёзные перемены.
        — Даже так?  — Удивился студент.
        — Теперь память о твоём великом подвиге будет увековечена эльфами. На носу каждого выпущенного унитаза они будут оттискивать твой профиль. Великий эльфийский скульптор уже задумал статую, где ты будешь изображён стоя на одном колене и передавая унитаз Диорантусу. На всех канализационных отстойниках выгравируют твой портрет.
        — Что то мне не хочется такой славы!  — Заметил Арт, которому перспектива навеки остаться связанным с унитазом совершенно не нравилось.
        — Надо было думать вначале какую славу делать.  — Похлопал его по плечу админ.  — Ты украл унитаз, который принадлежал королевскому дому. Совершил невиданное доселе преступление в Лумизаре. Теперь они тебя так просто не отпустят.  — Начал хозяин мира.  — С другой стороны ты совершил великий подвиг. Эльфы давно мечтали об этому унитазе, и ты раздобыл его для них.
        — Неужели они не могли сами его придумать?  — Поинтересовался де Петро у админа.
        — Помнишь, в самом начале я тебе говорил, что за десять тысяч лет здесь никто ничего не придумал, ни улучшил.  — Вспомнил бородач.  — Такова реалия моего мира. Все могут действовать только в заданных им параметрах и не более. Думать в рамках своего интеллекта, писать в рамках произошедших событий, действовать в рамках познаний и возможностей, познавать в рамках доступного. Работать в рамках наученного. Вот такова реальность мира. Каждый там действует в соответствии со своими характеристиками. Его стремления обуславливаются базовыми чертами. Если бы было по другому, то мне не пришлось бы приглашать тебя.
        — Кстати, куда делся Морти?  — Поинтересовался он у бородача.  — Май вернулась?
        — Нет, Май не вернулась.  — Ответил Админ.  — На женщин вообще нельзя рассчитывать в этих вопросах. Случайная влюблённость, и прощай альтернативная реальность — ты больше мне не мила!  — Сказал он, подражая артистам.  — Я нашёл другого человека, который уже с радостью принялся за дело.
        — Слушай, герои бессмертны?  — Решил задать давно волнующий вопрос Арт.
        — Герой бессмертен только до тех пор, пока он не умрёт со старости.  — Усмехнулся бородач.  — Маги смертны, все смертны, нет способа победить старость, кроме как стать вампиром или личом. И то и они умирают. А что касается героев, то в отличии от обычных смертных если тело или его кусок принести в храм, то герой тут же воскресает. Обычный же смертный если его убьют, может быть воскрешён магией Жизни, Света или Огня, либо с помощь магии Смерти превращён в вампира или лича.
        — Что то мне не нравятся быть ходячим скелетом — магом.  — Заметил герой.  — Да и личи мне никогда не нравились, даже в Героях. Никогда бы не хотел быть таким. Кстати, ты говоришь, что люди в твоём мире не могут придумать ничего нового, но ведь там пишутся картины и сочиняются стихи и романы?
        — Да, но это не новое, это просто комбинация старого.  — Заметил хозяин мира.  — И о тебе уже написали стихи, и может быть в скором времени выйдет книга о твоих подвигах.
        — Быстрей бы.  — Заметил Арт.
        В лесу подул ветер. Деревья зашуршали лёгкой листвой. Юноша поёжился.
        — Ну что куда — то спешишь?  — Спросил его админ.
        — Иду на бой, помогать Атиону.  — Пояснил с превеликой гордостью Арт.
        — Ну что же в бой.  — Торжественно произнёс дородный бородач.
        — А что там будет?  — Решил узнать юноша.
        — Потом узнаешь.  — Отмахнулся админ.
        — То есть если меня даже убьют, но потом принесут в храм, то я воскресну?  — Решил ещё раз уточнить герой.
        — Да, именно.  — Кивнул тот.  — Поэтому никто не разрушает храмы Админа. Да и если их разрушить через месяц они восстановиться.
        — О, это меня радует.  — Арт почувствовал себя лучше.  — Но почему маги тоже смертны, я думал магия дает бессмертие?
        — В фэнтези романах, да.  — Пояснил Админ.  — У нас есть один бессмертный маг.  — Это добрый волшебник Пен. Если бы маги были бессмертны, то крутых магов стало бы очень много. И тогда бы мир был уничтожен. Поскольку они начали бы плескать друг друга «Землетрясениями» и «Армагеддонами». Или другими не менее сильными заклятиями. Тогда бы они стали великими героями и властвовали этим миром, и не было бы силы, что бы победить власть магов. А так они тихо мирно умирают от старости, как и все в мире.
        — Умно.  — Согласился юноша.  — А я даже не подумал об этом.
        — Ты много о чем не подумал.  — Усмехнулся Админ.  — Но ладно иди в лагерь Атиона. А то мы заговоримся, и ты туда опоздаешь.

        Лагерь Атиона — огромная и такая же безликая масса палаток, как и лагерь Индэрвиля, расположился возле леса. Тысячи конусообразных шатров стояли рядами, образуя улицы, где перед кострами с котлами сидели солдаты. Настроение тут было очень унылое и тревожное. Все, даже небо были серыми и безрадостными.
        — Кто идёт!?  — Гаркнул караульный — бородач в кольчуге.
        — Я великий герой — Арт де Петро.  — Выкрикнул юноша по — громче. Все сидящие рядом солдаты обернулись.
        — Это ты который, стащил диковинную вазу у принцессы Лумизара?  — Удивился стражник. Унитазов в Атионе не знали.
        — Да, я.  — Ответил Арт.  — Я пришёл сразиться вместе с вами против Индэрвиля.
        — Проходи, коли так.  — Бородачи расступились перед ним, и он пошёл в лагерь, между солдат.
        — Эй герой, иди сюда.  — Кто — то громко выкрикнул. Арт обернулся и увидел низкорослого арбалетчика сидящего на возу, заполненном болтами. Сам он был во всём чёрном, и чистил чёрный арбалет. Арт не знал, что это был Сакабульд — тысяча трупов. А в руках он держал арбалет снайпера — великий артефакт. Его способностью было то, что на всей дистанции полёта болта, болт поражал врага с такой силой, как при выстреле в упор.
        Арт подошёл к нему. Герою стало вдруг не по себе. Человечек чистил арбалет и не смотрел на него. Рядом на камне сидел огромный громила, похожий на гигантского жука из — за пузатой потемневшей брони. Коричневый панцирь закрывавший его пузо, был похож на камень, позеленевший от старости. Точильным камнем, гигант затачивал зубцы грабель, с ручкой из железного дерева. Подбородок гиганта закрывала густая борода, спадающая на панцирь.
        — Откуда ты знаешь, что я герой?  — Удивился юноша.
        — В «Геройском вестнике» твоё лицо видел.  — Пояснил арбалетчик.  — Ты, значит хочешь примкнуть к нам?
        — Да.  — Ответил Арт.  — Что вы будете делать?
        — Завтра нападут, будем обороняться.  — Пояснил коротышка.  — Пусть только попробуют приблизиться на дистанцию обстрела.
        — Бульбу в огороде я бороновал…  — Напевал себе под нос гигант, точа грабли.
        — А я бы на вашем месте взял да устроил вылазку ночью в лагерь врага.  — Бросил Арт.
        — Это не по геройски!  — Прервал песенку гигант.  — Герой идёт в лоб. Герой не прячется. Герой приходит и побеждает!  — Выкрикнул он.
        — Да, Грендель — огородник прав.  — Сказал снайпер.  — Пока они на нас не напали, будем считать, что война не началась. Мало ли что, может они к завтраку передумают.
        — Но я бы не стал ждать атаки врага.  — Заметил Арт.
        — Вот ты и иди один.  — Сказал Сакабульд.
        — Я бы тоже ударил по ним ночью.  — Вдруг подошёл человек с обычной белой бородой, в самой обычной одежде. Арт подумал, что это какой — то купец.
        — Тогда иди с ним, Стальная борода.  — Буркнул снайпер.
        Стальная борода — самый сильный герой Атиона. Когда — то в юности он — простой пастух, пасущий овец. Однажды на небе пролетел чёрный дракон, который ему на счастье решил облегчиться и разрешился огромной кучей дерьма. Куча упала на луг, и юноша долго искал в ней хоть что — то. Он знал, что в говне дракона можно нередко найти крутой артефакт, оставшийся после съеденного героя, или толстый кошелёк от купца. Весь день юноша потратил на поиски в ужасно смердящем говне. Но только под конец нашёл маленькую заколку. Он думал, что зря угробил целый день. И когда пастушок мылся в реке, то он закрепил заколку на бороду. Выйдя из воды, он вдруг заметил, что борода его изменила консистенцию. Она стала удлиняться, и скручиваться подобно щупальцам. Удлиняться она могла до двадцати метров. Позже пастух научился рвать бородой на куски монстров, протыкать ею людей, бросать бревна, и ломать лес. Он стал героем, и его прозвали Стальной бородой.
        — Раз так, тогда пошли пожрём.  — Предложил Стальная борода. Ему наверное ещё не было тридцати.  — А потом я наберу немного людей для ночной вылазки из героев.
        — Отлично!  — Согласился юноша.  — Я как раз хочу жрать!
        И они вдвоём пошли по улицам в этом море шатров.

        В лагере же Индэрвиля царил полный бардак. Пользуясь милостью короля, полководцы и элитные солдаты, которым полагалось по две бутылки сразу же стали напиваться.
        Сам же король — Понитр вин Агиноль ехал сюда двое суток в экипаже, который круглосуточно трясся на западном тракте. За это время он проделал путь в тысячу километров отделявший столицу от границы Атиона. Всё это время король очень сильно скучал и коньячок, портвейн, и виски, а также вкусная еда помогали развеивать эту скуку. В окне экипажа почти постоянно виднелся лес, которым был богат западный, необустроенный Индэрвиль.
        Стоит отметить, что с самого детства король, пристрастился к пиву. Его отец — герой очень любил пиво, и думал, что оно не может повредить. Как только его сын стал ходить он и его приучил к этому напитку, в результате чего, король стал импотентом раньше, чем понял зачем можно использовать свой инструмент. Но это его не особенно расстраивало, поскольку он любил есть и пить. А также он любил разные зрелища, и войну в том числе. Прошлый раз, когда он присутствовал при сражениях в кампании против Варварии, все боевые действия ему очень понравились. Они выглядели захватывающее чем театр и скачки, а также борьба. И он не поленился проехать двое суток ради этого восхитительного зрелища.
        Сейчас когда лагерь оживился он почувствовал ещё больше участия к происходящему. Его жена, толстая уродина — дочь старого короля Индэрвиля тоже разделяла эти интересы, но любовник беспокоил её куда больше.
        Единственное кому это не нравилось — это был лорд Генрих, который планировал сам руководить этой компанией. Но он не высказывал никакого недовольство, лишь только стиснул зубы и смотрел на заслуженных героев, которые пожертвовали свои десять бутылок, положенных на человека, солдатам. Память о проигрыше в трактире была ещё слишком свежа.

        Однако приличной еды Арту и его новому знакомому не досталось. Котёл был пуст, а новый, только поставили.
        — Сейчас я покажу кое — что!  — Сказал Арт и призвал пять диких вепрей.  — Теперь можно и поесть спокойно.
        — Это ты отлично сделал.  — Одобрил его Стальная борода.
        Кабанов тут же убили солдаты, и понесли их готовить.
        — Я и не такое могу.  — Стал хвастаться де Петро.  — Я могу призвать баню.
        — Отлично!  — Воскликнул герой Атиона.  — Призывай, я как раз хочу помыться.
        Они отошли к лесу, и тогда Арт протянул ладонь и громко выкрикнул:
        — «Призвать баню!»
        И тут прямо из — под земли начало расти небольшое, но весьма вместительное здание. Каменная баня была оформлена в стиле Арконикса — белые стены с синими выступающими вертикальными полосами. Больше окна, разрисованные витражами, впускали много света.
        Арт открыл дверь и вошёл внутрь в светлую раздевалку. Там стоял лакированный стол две скамейки, и длинная скамья с крючками. Шагая по мраморному полу, он прошёл в моечную, где из стены торчали краны. Повернув кран с завитками, он с удивлением заметил, что оттуда идёт горячая вода. После открыв невысокую дверь юноша вошёл в небольшую парилку. Пар был густой и горячий.
        — Помыться сейчас в самый раз!  — Согласился Стальная борода и стал раздеваться.
        Баня отняла у них около полу часа. За время мытья Арт ещё сильнее нагулял аппетит.
        — А ты полезный человек.  — Заметил Стальная борода.  — Ты, вообще, ещё и маг.
        — Да.  — Кивнул Арт.  — Ещё и маг. Я могу подробнее рассказать тебе о своих приключениях.
        — Пошли в шатёр для героев.  — Сказал тот.  — Баню оставь, пусть ребята помоются.
        У бани уже собралась толпа желающих. Арт с гордостью прошёл сквозь неё и ведомый героем Атиона пошёл между коническими шатрами. Тот повёл его в продолговатый шатёр, где стоял огромный стол. Толстый и живой маг Жизни тут же призвал двести заварных пирожных и десяток кувшинов с некрепким, но вкусным вином.
        — Кабаны ещё будут готовы через пару часов.  — Заметил бородач, облизываясь.
        — Я могу ещё зайцев призвать.  — Как бы невзначай заметил студент.
        — Давай.  — Одобрил Стальная борода.  — С тобой с голоду не умрёшь.
        И Арт призвал сотню зайцев.
        Когда зайцев приобщили к столу, и они тушились, то все герои уселись за столом в шатре и принялись за пирожные. Здесь собралось человек двадцать героев, четыре из которых были женщины, так же пришло несколько командиров армии и просто поваров. За столом все весело болтали, рассказывая о своих героических приключениях и подвигов. Грендель — огородник в ожидании кабана пил вино и разговорился. Он рассказал, как защищал своё картофельное поле, от хоббитов, которые пробирались за границу и уничтожали чужие посевы, дабы повысить спрос на свою картошку. Как он граблями, кстати великим артефактом, дающим очень много, сразил их целую сотню.
        Так Арт проболтал пару часов, пирожные и вино уже давно кончились и тут в комнату в огромной продолговатой жаровне внесли кабана. Шестеро мужчин поставили его на стол и вкусный запах сразу же пробудил аппетит во всех героях. Опять появился маг, уже успевший принять баню, от него несло мылом с фиалками и шампунем. Он опять призвал вина, которое появилось в опустевших кувшинах и сам сел за стол.
        Кабана стали ломать и резать. Послышалось сытое чавканье. Пришёл бард и начал играть на гитаре и петь о подвигах какого — то древнего героя Атиона. Никто его не слушал, все ели и говорили о личных подвигах и заслугах.
        Когда кабан кончился уже вечерело и в шатёр внесли побольше лучин, а также похожую жаровню, но только в ней была стушена добрая треть сотни зайцев. Прикатили пузатую бочку с пивом и празднество продолжилось. Во время этого обеда превратившегося в ужин Арт многое почерпнул из истории Атиона. Пиво лилось рекой и он подумал, как классно быть героем. Так же ему очень понравилось, что маги Жизни могли призывать еду и воду. Он подумал, что такие заклятия нужно обязательно знать. А самое главное они могли призывать вино. И юноша понял, за что в Атионе так любят магию Жизни. Она могла не только мгновенно исцелить человека, но и накормить его.
        Когда стемнело Арт совсем позабыл о том, что хотел сделать вылазку ночью. Стальная борода помнил, но не хотел напоминать об этом де Петро, поскольку так сытно наелся, что его разморило. Он подумал, что Арт тоже не в состоянии идти куда либо.
        Все хотели было закончить ужин и пойти спать, но тут маг достал бутыль с белой жидкостью и сказал, что это эликсир пищеварения. Каждый выпил его по маленькой рюмочке и почувствовал, что в желудке становиться куда легче.
        — Ускоряет пищеварения в десять раз.  — Заметил маг, пряча бутылку, где осталась ещё половина зелья. Он призвал ещё пирожных и булок, а также горячий чай. Но пить сразу никто не стал, а почти все после чудеснейшего зелья побежали по зову природы.  — После приёма эликсира можно не есть несколько дней.  — Стал пояснять он.  — Эликсир суммирует энергию еды и сохраняет её в организме. По этому кто его пьёт то не почувствует голод, пока она не израсходуется.  — Он напал на пирожные и стал наливать себе чай в призванный сервиз.
        На приземистых как пиалы чашках были изображены деяния этого мага. Арт несколько минут рассматривал чашки и чайник, где толстяк маг был изображён в полный рост раздаривающий детишкам пирожные.
        — Сервиз потом можно продать.  — Заметил он.
        — Разве они не исчезают после использования?  — Удивился Арт.
        — Нет, не исчезают.  — Ответил ему маг.  — Еда, призванные существа, призванные вещи, если они не временные не исчезают. Исчезают только призванные строения и временные вещи, такие как лагерь, палатки, кровати, избы. Говорят есть ещё дома, и крепости.  — Пояснил добродушный толстяк.  — Они живут только сутки после призыва. Но если на протяжении ста дней, каждый день повторять это заклятие, что бы строение не исчезало, то оно становиться постоянным.
        — Понятно.  — Сказал юноша.  — А почему так?
        — Так создал Админ. И я не знаю сути магии.  — Ответил маг.
        — Это очень интересно.  — Поддержал разговор де Петро.
        — Да.  — Согласился маг.  — Есть заклинание «Броня духов», увеличивает защиту от силы мага. Есть призвать доспех, призывает доспехи, на сутки. Тоже зависит от силы мага. Это заклятие можно отменить. Второй уровень магии Жизни. Есть «Призвать корабль», призывает уже существующий корабль. Есть «Призвать доспех. Постоянный». Призывает доспехи в зависимости от крутости мага, только уже настоящие. Есть ещё заклятия космомагии, которое может творить любой человек вне зависимости от магии которую он изучил. «Постоянство» — Это заклятие пятого уровня превращает все временные вещи в постоянные.
        — Никогда об этом не слышал.  — Произнёс юноша, мотая на ус.
        И маг разговорился. Он стал рассказывать, как где и каким заклинаниям он научился. Так же он рассказал, что со временем на вещах призвавшего по мере свершения великих деяний будут появляться фрески в честь его подвигов и свершений.
        Так они говорили и говорили. Наступила ночь, подкравшаяся так тихо, что никто не заметил. Всех героев так разморило, что они жалели, что тут нет кресел что бы лежать в них и принимать участие в беседе.
        В этот вечер Арт стал уважать магию Жизни. До этого он думал, что кроме лечения она ничего дать не может. Теперь он понял, что маг Жизни всегда одет, обут и сыт.
        — Пойду ка я спать.  — Заметил Стальная борода.  — Спокойной ночи, друзья. Он вылез из — за скамейки и пошёл к выходу из шатра.
        Тут то Арт вспомнил, что совсем забыл про вылазку. Но теперь уже что — либо говорить поздно.
        «Ну и черт с ней!» — Подумал он и пошёл тоже спать.
        Призвав шатёр и мягкую кровать, он решил как следует отоспаться, и тут же заснул, как только залез под мягкое одеяло. Прохладная розовая, пахнувшая свежестью подушка помогла ему быстро отправиться в мир грез. И он спал и видел сон, где он с помощью магии призывал дома и громил врагов. Сны чередовались, он спал, спал крепко по богатырски, что бы утром со свежими силами принять участие в великом сражении, которое возможно решит судьбу целого государства.

        Глава XVIII ВЕЛИКАЯ БИТВА

        Полдень пришёл совсем незаметно. Стояла жуткая жара. Солнце палило нещадно — все солдаты обливались потом. Арт стоял возле леса вместе с несколькими людьми. Он с участием смотрел на длинные ряды лучников, перегородивших тракт и луг, протянувшись от леса до леса. Рядом с Артом на повозке с болтами сидел Сакабульд, молча ожидая наступления.
        Между лесами по обе стороны тракта было около километра. В этом пространстве и стояла толстая прослойка лучников — тридцать тысяч человек. По проекту генерала, командовавшего обороной, они должны были расстрелять наступающую пехоту врага. Чтобы лучники не падали духом к ним направили трёх лучших героев Атиона, к которым примазался и Арт де Петро.
        Вот уже на протяжении четырёх часов они стояли на солнцепёке и ждали врагов. Но врагов не было. Несмотря на то, что лето уже подходило к концу, жара стояла просто невыносимая. Из — за этого боевой дух армии падал все ниже и ниже.
        Наконец — то что — то блеснуло вдали и показалось облако пыли. Изнывающие от жажды солдаты ожили и начали готовить луки. Облако пыли все росло и росло, стремительно приближаясь. Но откуда пыль? Здесь нигде не наблюдалось голой земли! Только мощёная дорога главного тракта и невысокая трава по бокам до самого леса. Впрочем, об этом никто не задумывался. Пыль сразу же приписали магии противника, и это было правдой.
        Арт достал подзорную трубу и стал высматривать что — то вдалеке. Там, где облако пыли порвалось, он заметил, что к ним на полной скорости несутся сотни кавалеристов. Их золочёная броня блестела на солнце. Лошади, покрытые кольчужными попонами из позолоченной кольчуги, развивающейся и трясущейся как плащ, неистово скакали вперед. Если бы герой был сведущ в военных силах противника, то он бы тут же узнал элитный кавалерийский полк Индэрвиля. В нём состояло всего тысяча бойцов, но его броня и сила славились далеко за пределами страны. Но это были не все силы Индэрвиля, брошенные в атаку. За элитной кавалерией шла обычная в числе пять тысяч всадников.
        — Их много!  — Сказал юноша Сакабульду, тот прицелился и стал ждать пока враги подедут по ближе.
        — Станет мало.  — Отрезал снайпер молча, наведя арбалет.
        — Приготовиться к атаке!  — Послышался хриплый голос офицера. В этот момент подул северный ветер и принёс из леса жуткую вонь от разлагающегося говна. За лесом находился лагерь.
        — Сейчас будет битва.  — Произнёс Арт, смотря как приближается облако пыли.
        — Сейчас мы их сделаем!  — Крикнул адъютант поднимая арбалет.
        Внутри у юноши всё трепетало. Сердце его пело от радости, что он наконец — то сможет поучаствовать в настоящем сражении где сойдутся десятки тысяч человек.
        — Арт де Петро!  — Громко выкрикнул он.

        Дурбан Чурбайло нёсся по дороге в толпе всадников. Он поменялся местами с Приндром и отправился в бой вместо него. Пыль била в глаза, не позволяя смотреть вперед. В ней тонули множество широких солдатских спин в доспехах и упитанных лошадиных задов. Это всё что видел Чурбайло. Его огромный конь нёсся в бой и покрылся пеной. Скачка была просто бешеная. Кони летели во весь опор по дороге, чтобы нанести удар по лучникам, которых так беспечно поставил военачальник Атиона, перекрыв ими тракт.

        Наконец — то враги приблизились достаточно, что бы стрелы могли долететь до них и в этот миг среди лучников прогремели десятки команд сотников и тысячников.
        — Атака!
        — Стреляйте!
        — Стрельба навесом!
        Голоса гремели и вслед за ними с луков сорвались десятки тысяч оперённых стрел. Они просвистели в воздухе и навесом полетели на надвигающееся облако врагов. Арт как завороженный смотрел как они летят. Стрелы как огромная стая пронеслись над трактом и влетели в ряды врагов. Но что это!? Облако пыли стало быстро оседать, и из него вынырнули всадники. И почти никто из них не упал. Полетел второй залп, и стрелы беспомощно отскочили от доспехов, лишь только один всадник свалился с упавшего коня. Стрела каким — то чудом попала в глазницу шлема скакуна. Впереди войска врага шла элитная кавалерия превосходно бронированная и обученная.
        Тут оживился арбалетчик. Сакабульд начал стрелять — болты полетели друг за другом. Он с огромный скоростью и ловкостью перезаряжал чёрный арбалет. Вот один всадник свалился с коня, за ним другой, третий. А они все приближались и приближались. Третий залп лучников дал совсем небольшой результат. И в этот момент все поняли, что сейчас произойдёт столкновение. Не дожидаясь приказа, лучники вернули луки за спину и достали оттуда двуручные топоры — любимое оружие в Атионе. Арт побежал перед ними, чуть отойдя от леса.
        — «Сила дракона!» — Прокричал он во всё горло, но его никто не услышал, так силен был топот копыт приближающихся коней.
        Вот волна всадников подлетела уже совсем близко и через несколько секунд две стены людей столкнуться.
        — «Огнемёт!» — Выкрикнул герой. Из его руки полился поток пламени на десять метров. Первые кони мгновенно загорелись и заржали. Арт тут же отскочил в сторону, чтобы не быть ими раздавленным. Благодаря сапогам скороходам этот маневр произошел весьма быстро. Волна коней врезалась в лучников и начался бой.
        Арт работал огнемётом не подпуская к себе никого. Недалеко от него стрелял Сакабульд, снимая врага за врагом. Кони истошно ржа, горели вокруг героя и натиск их усилился. Юноша был вынужден отступить к самому лесу. Оттуда он атаковал их метеорами, нанесшими врагам немалый урон. Взрывы вздымали и раскидывали всадников. На мгновенье они затмевали шум битвы. Тысячи криков слились в одно и все звуки смешались. Нельзя было понять ничего из сказанного. На поле боя царил хаос.
        На одиннадцатом метеоре Арт ощутил сильную слабость и понял, что нужно срочно отдохнуть. Он спешно отошёл в лес и найдя не загаженное солдатами место оперся о дерево и стал ждать, когда же силы вернуться.

        Дурбан ехал на коне всё так же спокойно, несмотря на то, что сражение уже началось. Вокруг него толпилось столько всадников, что он не мог развернуться и поехать туда, куда хотел. Он ненавидел атаковать в строю.
        Неожиданно перед ним появился какой — то неизвестный монстр. Если бы варвар видел когда — нибудь осьминогов, то несомненно подумал, что перед ним один из его сородичей. Но поскольку он осьминогов не видел, да и думать почти не умел, то единственное что он сделал это достал черный меч.
        Ужасный сухопутный осьминог, хватал людей и разбрасывал коней. Его длинные белые щупальца, напоминавшие по структуре пучки волос, обвивали всадников, срывали их с лошадей и давили в ужасных объятиях.
        Оказавшись совсем рядом с монстром, где — то в двадцати — тридцати метрах, Чурбайло направил меч на монстра, схватил левой рукой свиток, прикреплённый к поясу, и крикнул:
        — «Ледяной удар!»
        И тот час же с острия чёрного меча сорвался ледяной болт, молнией полетевший в чудовище. Он врезался в него и взорвался облаком инея. Всадники, окружавшие осьминога, мгновенно околели, и их прочные доспехи покрылись блестящем имеем. Сам же монстр замёрз и щупальца его убившие уже сотню людей не могли пошевелиться. Волна холод пронеслась по округе, но её никто не заметил — все были заняты сражением.
        Варвар не терял ни одного бесценного мгновения. Расталкивая соратников он понёсся к монстру и стал рубить щупальца быстрыми ударами клинка.
        Околевшие щупальца падали один за другим и вскоре Дурбан приблизился к самому монстру. Это оказался мужик лет тридцати, у которого из бороды вырастало множество щупальцев. Его окружала скорлупа из льда, так что он не мог пошевелиться. Одним ударом Дурбан отрубил все щупальца от бороды. Кусок бороды с магической заколкой полетел на землю. Следующим ударом варвар срубил герою голову. Голова стальной бороды покатилась между конских тел, и тут же полетела обратно — сработало зелье бессмертия. Однако варвар, повернув в руке меч врезал по летящей голове плашмя, и она улетела куда — то за ряды врагов. После чего он стал продвигаться вперёд к рядам лучников.
        У Стальной бороды тем временем отросла новая голова, варвар заметил это и опять расталкивая кавалеристов попятился назад. Герой Атиона хотел было сбежать, поскольку его волшебная заколка была втоптана в грязь, а сам он едва ли мог что — то сделать. Но вокруг была конница врага, и он умер от меча Чурбайло, который не смог ничем заблокировать. А Дурбану для того, чтобы добраться до него пришлось даже сбросить с коня своего союзника.

        Сакабульд тем временем спокойно убивал всадника за всадником. Он так ловко заряжал арбалет, что на это уходили считанные секунды.
        — Двести пять!  — Спокойно произнёс он.
        Но тут его голова свалилась с плеч и фонтан крови залил всю повозку.
        Невидимка, отобрал у него арбалет снайпера и стал обыскивать его пальцы.
        — Так я и знал, кольцо точности!  — Сказал он, снимая кольцо с трупа.
        Тут над убитым просиял белый силуэт ангела, еле различимый глазу. Голова полетела назад к телу, и приросла на место.
        Герой Атиона даже не понял, что с ним произошло, прежде чем его голова во второй раз слетела с плеч.
        — Теперь вместо быстрого Сатота меня будут звать Сатот невидимка.  — Рассмеялся громкий голос.

        Первый этап сражения был проигран Атионом полностью. Лучников почти не осталось. Они либо погибли, либо сбежали с поля боя. Бежали в основном либо в лес, либо к частям пехоты, стоявшим в трёх километрах от них. Там расположились пятьдесят тысяч человек, ждущих приказа. Что предпримет командование никто не знал. Однако все люди видели, что Атион стремительно проигрывает.
        Но несмотря на это кое — кто ещё не собирался сдаваться. Он по — прежнему героически удерживал линию обороны. Под его сильными ударами всадники слетали с коней, а кони падали замертво. Это был великий герой Атиона — Грендель — огородник. Он сразил уже почти две сотни врагов. Его окровавленные грабли, на зубья которых были намотаны чьи — то кишки, летали в воздухе нанося смертоносные удары. Всадники окружили его и принимали удары в щиты, разлетавшиеся на части. Неожиданно один из них раскрутил цепь и бросил её. Цепь обмоталась вокруг граблей. Всадник потянул со всей силы. Грендель лишь усмехнулся и так дёрнул, что враг вылетел из седла. Однако этого мгновения было достаточно, что бы окружившие его враги, вонзили в гиганта мечи. Его окровавленную голову пронзили несколько раз, и шлем слетел, упав на землю, усыпанную трупами. Грендаль выпустил грабли из рук, которые притянул к себе за привязанную цепь враг, и стал медленно оседать. Он встал на колени, а затем рухнул на землю, покрытую трупами.
        Всадники поехали назад, в место где велено было ждать пехоту, идущую вслед за кавалерией. Всадник освободил цепь от граблей, и бросил их на землю, как вдруг на него упала его же кобыла в кольчужной попоне. Восставший из мёртвых Грендель продолжал сражаться. Опять на него налетели всадники. Он хватал их и бросал во врагов, будто мешки с сеном. Но его сопротивление продлилось недолго, гиганта опять окружили и убили.
        Пока всадники дрались с Гренделем, Дурбан увидел у леса, сотника с арбалетом, тот боязливо прятался в кустах. Варвар быстро пришпорил коня и тот понёсся к зловонному лесу. В тот момент, когда варвар достиг его, сотник достал арбалет и прицелился. Он выпустил болт почти в упор прямо в голову врагу. Болт врезался в череп варвара издав соответственный звук, и отскочил в сторону. Сотник никогда не воевал с варварами, поэтому не знал насколько они твердолобы. Арбалетчик испугался, и хотел было бежать, но Дурбан моментально разрубил его.
        Индэрвиль понёс совсем небольшие потери. Погибло чуть более семи ста всадников. И ещё двести было ранено. Атион же потерял всех лучников, из которых выжило не больше трёх тысяч сбежавших с поля боя. Остальных же индэрвильские кони втоптали в землю.
        Кавалерия прибыла на условленное место. Пехота Атиона пришла в движение и пошла на врага. Арбалетчики Индэрвиля все ещё были слишком далеко. Они шли вместе с латниками, и им оставался ещё час ходьбы до места назначения. Поэтому всадникам было приказано возвращаться к своим, чтобы не вступать в неравный бой с пехотой Атиона.
        А птицы пели как бы не замечая того, что творилось всего несколько минут назад. Для них было все равно кто победит, а кто проиграет. Они просто пели, летали и наслаждались жизнью. Ведь им не нужно ничего, что нужно людям. Они не ищут ни славы, ни богатства, ни власти. Они просто поют и живут, как и вся природа.

        Наконец — то Арт набрался сил и побрёл к полю брани. Ему не терпелось принять участие в сражении. Герой сдерживаясь, чтобы не бежать вперёд, пошёл сквозь густые кусты и наконец — то вышел на окраину леса. Почти сразу же ему в глаза бросилась огромная полоса трупов от леса до леса. В играх он никогда не видел ничего подобного. Герой испугался. Недалеко он заметил, что валяется труп Сакабульда без головы. Это его испугало еще сильнее.
        — Какие здесь крутые были чуваки!  — Почти вслух сказал он.
        Справа к полосе трупов толстой полосой приближалась пехота. Слева в нескольких километрах на горизонте герой увидел войска Индэрвиля, шедших к месту сражения.
        «Посижу ка я в лесу!  — Подумал Арт.  — В конце концов правильно говорят «Один в поле не воин». Тем более здесь их тьма тьмущая.  — Ту его посетила другая идея.  — Залезу ка я на вершину большого дерева и посмотрю на сражение!»
        Приняв решение, герой тут же побежал его исполнять, выискивая подходящие для этой цели деревья.

        В лагере славного Атиона было спокойно и тихо. Штаб совещался, получая весточки от гонцов с поля битвы. А генерал не мог понять почему его лучников разбили на голову.
        Неожиданно на самом краю лагеря появился серый туман. Он щупальцами полез из лесу, и солдаты, дежурившие на карауле, испугались и побежали между палаток. Из тумана выехала синяя карета лорда Генриха Ульвера. За ней пошли громадные силуэты чудищ, с которыми Арт сражался вместе с искателями приключений. Их было больше десятка и высотой они были от трёх человеческих ростов до пяти. Они вошли в лагерь громя его, рвя палатки и разбрасывая сидящих там людей. Затем из леса показались коричневые туши гнашеров. Их вели люди, трясясь при каждом дыхании этого монстра.
        Генрих с магом Земли сидели в карете и смотрели как мимо них проходят гигантские монстры.
        — Я решил их позаимствовать у варваров.  — Пояснил он магу.  — Когда я воевал против Варварии, я с ними много намучался. А когда война закончилась я решил, что неплохо было бы что бы они служили и мне.
        — Умно!  — Согласился маг Земли пятого уровня — Инкерус великий.
        — Правда, какой — то негодяй маг убил пять моих чудищ, росших мирно недалеко от границы.  — Заметил лорд.
        Люди, сопровождающие гнашеров, стали бросать в их открытые гигантские пасти большие круглые таблетки. Монстры их неохотно глотали, и люди спешно отбегали.
        — Пора!  — Сказал лорд, и стал крутить ручку на двери опуская стекло.
        — Я готов.  — Прошептал маг.
        — В атаку!  — Гаркнул Генрих в окно.
        Мужик сидящий на козлах рядом с кучером достал рог из зубчатой раковины и стал усиленно в него дуть. Специфический вой, разлетающийся над землей, резал уши. Услыхав его чудища пришли в ярость. Если раньше они просто громили лагерь, то теперь набросились на него с необычайным остервенением.
        — Быстрые тропы.  — Приказал магу лорд.
        — «Быстрые тропы!» — Произнёс заклинание маг и их опять стал поглощать серый туман.
        — Всем возвращаться в лагерь!  — Выкрикнул Генрих, и стал поднимать стекло в дверце.
        Они успели уехать как раз перед тем, как на гнашеров подействовало снадобье, и они взбесились ещё пуще чем чудища.
        Все люди вместе с каретой опять исчезли в густом сером тумане.

        Пехота Атиона продвигалась вперёд, и вот по ней открыли огонь арбалетчики. Пятьдесят тысяч солдат медленно шли, направленные бездарными приказами своих командиров. По ним стреляло тридцать тысяч арбалетчиков. Одетые в кольчуги и шлемы воины Атиона падали от попадания болтов. Но они шли, теряя солдат, вперёд к врагу.
        Когда они достигли арбалетчиков, то те расступились в обе стороны и в бой пошла пехота Индэрвиля и отдохнувшая кавалерия.

        Где — то за войсками расположился король Индэрвиля — Понитр вин Агиноль. Они с королевой сидели на возвышении, сделанном в открытой коляске, и с помощью двух длинных подзорных труб смотрели на происходящее. Стоящий рядом комментатор комментировал события, происходящие в бою.
        За королём ютились офицеры.
        Лорд Генрих Ульвер Пятый спешно подошёл к ним.
        — Каковы потери битвы против лучников?  — Спросил он офицеров.
        — Среди кавалерии более семи ста убитых и двух ста раненых.  — Ответил один из них.
        — Это хорошо.  — Кивнул Генрих, поглаживая рыжую кучерявую бородку.
        — Среди элитной кавалерии только девяносто восемь убитых. Раненых нет.  — Продолжил доклад офицер.
        — Кто это её так?  — Поинтересовался лорд.
        — Вражеские герои.  — Пояснил тот.  — Одного из них убил Дурбан Чурбайло.
        — Эй, Генрих.  — Окликнул его король с импровизированной ложи. Он был крайне недоволен.
        — Что ваше величество?  — Учтиво спросил лорд.
        — Ты обещал мне, что я увижу настоящее зрелище.  — Недовольно брюзжал Понитр.  — А я вижу какую — то суматоху! Где монстры, разбрасывающие солдат, как в Варварии? Где враги, раскидывающие пехоту? Где всё веселье? Я что зря два дня трясся в карете, что бы увидеть какую — то пыльную возню?  — В голосе короля прозвучал гнев.
        — Все ещё впереди, ваше величество.  — Пообещал лорд и пошёл к карете.
        К сожалению, часть его пехоты не могла сражаться. Благодаря стараниям короля они не смогли стоять сегодня на ногах, а не только идти в бой. Раздача бутылок нарушилась, и самая филейная часть пехоты получила почти всю выпивку. Она так напилась, что её нельзя было поставить на ноги, а не только отправить в бой.
        Но все шло хорошо. Ведь Генрих не даром дал каждому солдату зелье силы. А элитные кавалеристы выпили к тому же зелье ловкости и здоровье гидры. Которое хорошо увеличивало их живучесть. Сейчас монстры сражаются с тремя тысячами элитных солдат Атиона, вот их то стоит опасаться, но без магии они долго не протянут.

        Тем временем пока пехота Атиона таяла под ударами солдат Индэрвиля, Арт бежал по лесу в направлении лагеря. Он уже понял, что Атион полностью проиграл эту битву. И теперь уже ничто не остановит солдат Генриха.
        В лагере стоял жуткий шум. Там ревели монстры, кричали солдаты, звенела сталь, скрипели зубы, трещали когти, хрустели кости, и доносились прочие неприятные и громкие звуки от которых леденела кровь.
        Достигнув лагеря Атиона Арт остановился и немного подождал, пока шум не утихнет. Сотни, тысячи палаток, были втоптаны в грязь. Везде валялись трупы солдат в серебристых доспехах. Изредка можно было видеть огромные окровавленные горы — трупы чудищ. Были здесь и трупы гнашеров. У одного из них изо рта торчало дюжина трупов. Все остальное поле боя выглядело похожим. Против монстров, которых в Атионе было мало, элитные солдаты оказались не так сильны, и их почти всех уничтожили.
        Арт понял, что сражение уже закончено. Он услышал цокот копыт, и из лесу появилась девушка на белом жеребце. Вчера вечером он её видел на празднике. Она была одним из героев Атиона.
        — Где все?  — Спросила она Арта, когда поравнялась с ним.
        — Они все погибли!  — Выкрикнул Арт.  — Где все маги Жизни?
        — Маги жизни ушли утром, израсходовав магию.  — Пояснила воительница.
        — Как это так!  — Возмутился юноша.  — Кто у вас вообще командует сражением?
        — Брат короля.  — Пояснила девушка.  — Он считает себя великим полководцем, но на самом деле обычный идиот.  — Она запнулась.  — Правда его убили. Теперь никто не будет мешать нашей победе.
        — Что стало с остальными героями?
        — Генерал отстранил их от боя.  — Ответила она.  — Сказал, что выиграет сражение без их помощи. Они уехали в Дельвиг.
        — Ладно, пойду ка я.  — Ответил герой.  — Чувствую, с таким командованием вам не сильно поможешь.  — Сказал он и пошёл на северо — запад.
        — Удачи!  — Ответила девушка, и пришпорив коня понеслась в лес.

        Последние остатки пехоты Атиона были разбиты. Сражение оказалось не таким как хотел Генрих. Почти половина его любимых арбалетчиков погибла. Это его весьма расстроило.
        Где — то вдалеке, где раньше был страшный бой кавалеристов с лучниками, появилась небольшая фигура в фиолетовой мантии — маг Жизни. Он поднял длинный посох с розовым шаром на конце и громко выкрикнул:
        — «Общее воскрешение!»
        И тот час же среди поля засыпанного трупами, появилось белое сияние и стали подниматься солдаты. Их было не много. Раны на их теле заживали, оторванные конечности вновь отрастали. Срубленные головы прирастали к телам. Люди воскресали и поднимались с окровавленной земли.
        Эта магия смогла поднять три тысячи солдат, которые неуверенно смотрели по сторонам, радуясь что они вновь живы и здоровы.
        — В атаку!  — Крикнул голос командующего, который тоже воскрес из мёртвых.
        Но все побежали в разные стороны, в основном к лесу. Никто не хотел умирать снова.
        — В атаку!  — Орал командир. Но никто его не слушал.
        Все так спешили убраться отсюда, что даже не заметили его.
        — В атаку!  — Прокричал он ещё раз и побежал следом за ними.
        Маг куда — то исчез и никто этого не заметил.

        Глава XIX ПОСЛЕ БОЯ

        Арт медленно шёл по лесу. Вечерело. Но не смотря приближающиеся сумерки, он не желал использовать «Быстрые тропы». Во — первых, он хотел найти Дельвиг. Во — вторых, благодаря кольцу леприкона он уже нашёл на земле несколько золотых монет. И юноша надеялся, что ему повезёт так же крупно, как и в прошлый раз, когда он нашёл картину.
        После того как он прошёл пятнадцать километров от руин лагеря Атиона, то наконец — то вышел из дремучего леса и оказался около деревни. Её окружали золотые поля. А также сады, ломящиеся от множества яблок, груш, слив и вишен. Однако, несмотря на изобилие плодов крестьян нигде не было. Поскольку спускались сумерки, то герой подумал, что все они пьют в трактире.
        Небо темнело. И наверное, уже приближался десятый час ночи. Но у Арта не было часов, и он только догадывался о том, сколько сейчас время. Да и теперь, такая вещь как время его мало занимало. Конечно, он интересовался, сколько отнимает времени то или иное дело, но это было для него мало важно. Время измерялось для него днями.
        Пройдя между полей, герой наконец — то вошёл в деревню. Среди деревянных домов из серых брёвен он ни встретил ни одного деревенского.
        «Неужели все вымерли?» — Подумал он, увидя большое двухэтажное здание трактира, где ни горело ни одно окно. Герой осторожно вошёл в него.
        Там оказалась только дочка трактирщика — полноватая девка лет двадцати двух.
        — Что здесь случилось?  — Спросил герой.  — Где все мужики?
        — Всех забрали на войну, кроме стариков и детей.  — Пояснила девушка.  — Остальные либо в столице, либо сражаются на границе с врагами.
        — Сражались.  — Уточнил Арт.  — Поскольку они все погибли.
        — Не может быть!  — Вырвалось у дочки трактирщика.
        — Здесь есть кто — нибудь?  — Арт посмотрел на стойку.  — Я надо сказать проголодался.
        — В деревне есть маг Жизни.  — Пояснила она.  — Он живёт в соседнем доме.
        — А, почему поля не собраны?  — Удивился Арт.
        — У нас достаточно еды. Тем более, что мужиков нет.  — Ответила девушка.  — А маг Жизни каждую неделю использует магию: «Волшебное поле» и каждую неделю мы снимали урожай.
        — У вас денег, наверное, немерено было.  — Подумал юноша.
        — Мужики всё пропивали.  — Вздохнула она.  — Но и маг сам мзду неплохую брал.
        — Он сейчас дома?  — Спросил герой.
        — Да, наверное.
        — Я вообще — то герой.  — Произнёс Арт.  — И хочу жрать, и у меня есть чем заплатить!
        — Сейчас будет еда.
        И девушка пошла на кухню и принесла оттуда поднос с яблоками, красными и ароматными. После чего поставила на стол хрустальной кружку пенящегося эля и тарелку с овсяным печеньем.
        Арт принялся за еду. После вчерашнего пира, надо сказать, еда была скромной. Но голод, который ещё только начал просыпаться после зелья уже говорил своё.
        У героя не было с утра во рту даже маковой росинки, не говоря уже о еде. И теперь юноша спокойно разбирался с печеньем в большом трактирном зале, мрачно освещённом несколькими лучинами. Где — то в углу деловито шуршали мыши. Длинные старые скамейки и толстые столы уходили в темноту зала рядами. На одной скамейке Арт заметил следы от засохшей блевотины. По грязному полу то и дело пробегали крысы.
        Впрочем, ничего из этого не испортило Арту аппетит. Он уже привык к подобной антисанитарии. Если бы он был в Минске, то кончено бы испугался подобного места. Но теперь, тем более с кольцом здоровья это его мало волновало.
        Поев, он встал и подошёл к стойке, где ожидала девушка.
        — Сколько я должен?  — Деловито спросил он.
        — Нисколько.  — Ответила та, ещё пристально смотря на него.
        — Это хорошо.  — Ответил герой.  — Надо признаться, я потерял свои сбережения вместе с конём.
        — Ты будешь здесь ночевать?  — Поинтересовалась она.
        — Да. Подготовь мне комнату.
        — Если хочешь, можешь спать вместе со мной.
        — Почему бы и нет.  — Согласился Арт.  — И чем быстрее, тем лучше!
        Через некоторое время герой вышел из трактира и направился в большой дом по соседству, где проживал деревенский маг Жизни. Длинный одноэтажный дом с высоченной крышей встретил его неприветливо и угрюмо. Подойдя к толстой деревянной двери, обитой двумя железными полосами, юноша принялся усиленно стучать. Стояла полночь, но в одном из окон, сделанных из какого — то мутного непрозрачного стекла, ещё горел свет.
        Через несколько минут, послышались шаги и громкий голос за дверью гаркнул:
        — Кто это?
        — Это я герой!  — Выкрикнул Арт.  — Я тут проездом. Мне надо срочно поговорить.
        — Герой?  — Удивился голос.  — Что наши уже победили?
        — Нет Атион полностью разгромлен в сражении!  — Выкрикнул юноша. Ему уже надоело говорить через дверь.
        Ключ стал медленно поворачиваться в замке, затем был сдвинут тяжёлый засов и дверь открылась. За дверь показался упитанный мужик лет тридцати. На хорошо выбритом лице сияла гримаса недовольства. Копна серых густых и жирных волос, украшала круглую голову и толстое лицо. Хозяина укрывал махровый халат, перевязанный поясом.
        — Что тебе надо?  — Недоверчиво спросил он.
        — Поговорить.  — Сказал Арт, и тот его пропустил в просторную прихожую.
        — Мы проиграли?  — Поинтересовался маг Жизни.
        — Да. В чистую. Я был на поле боя.  — Как можно печальней проговорил Арт.
        — Это плохо.  — Подумал маг.  — Хотя мне то какая разница. Один король, другой…
        — А, почему ты не был на поле боя?  — Поинтересовался герой.
        — Я заплатил чиновникам, и меня не трогали.  — Пояснил маг.  — Так поступили все маги Жизни.
        Он провёл Арта в большую гостиную. Там на длинных стеллажах было все завалено чашками и сервизами. Книг почти не было, а чашек, чашечек, чайников, тарелок, кувшинов, и прочей керамики было просто тьма. На всех что — то нарисовано и они белели в мрачном свете застеклённой масляной лампы. Можно было подумать, что это дом гончара, а не мага.
        — А, что ты теперь будешь делать?  — Удивлённо спросил герой.
        — Ничего.  — Ответил тот.  — Буду трахать девок. На меня одного пятьдесят баб осталось. Все мужики на войну ушли, и как ты говоришь погибли. Так что я тут теперь нужен как воздух.
        — А, я то думал, что Атион победит!  — Удрученно сказал Арт.
        — Послушай.  — Сел на стул маг Жизни.  — Я тебе не говорил. Да и ты, наверное, сам знаешь. В Атионе всё и везде по блату. Брат короля великий полководец. Так говорят всё. Но на самом деде он просто придурок. И так везде. На всех должностях в стране сидят внучатые племянники министров и короля. И нет ни одного нормального человека где — либо. Все нормальные уже либо сбежали, либо как я сидят в своей деревне и не высовываются. Вся знать в Атионе такая. Только мнят какие они крутые, а сами ничего толком не могут. Везде на самых хлебных должностях сидят те, кто меньше всего подходят. Но зато они племянники министра, или кого — нибудь ещё. Вот и всё. И никто не хочет идти воевать под командованием этих выскочек.
        — Понятно.  — Вздохнул Арт.
        — Да и не могут воевать.  — Усмехнулся маг.  — В прошлый раз годков двадцать назад, когда была война с Лумизаром, тогда тоже всех мужиков забрали. Не знаю из — за чего началась война. Да это и не важно. Забрали их всех от десяти лет, и направили в бой. А у врагов драконьи големы и прочая дрянь. Воевали, воевали да всех по извели. Король не хотел посылать элитные войска в бой, знал, что погибнут. Поэтому чемпионов не давал. Они его самого охраняют. Тогда Атион потерял всех мужиков, и с трудом заключил мир. И ещё на протяжении десяти лет платили по миллиону золотых Лумизару в год. Так вот, если бы не проезжие герои, которые ездят по деревням и городам в поисках приключений, то сейчас бы вообще мужиков не было бы, одни бабы, да и то не первой свежести.
        — Это плохо.  — Заметил герой.
        — Что ты хотел?  — Буркнул маг, явно недовольный затянувшееся беседой.  — Давай быстрее у меня в спальне две девки дожидаются. Что тебе там надо?
        Арт де Петро задумался. То, что было надо от мага он не смог получить. И он сказал первое что он пришло на ум.
        — В бою моя одежда несколько поистрепалась.  — Заметил он смотря на свою когда — то белую, но сейчас грязную, окровавленную куртку и оборванные и пропитанные потом и кровью штаны.
        — Вот.  — Маг достал из сундука длинную мантию, состоящую из двух частей. Одна закрывала ноги, вторая руки чуть ли не до пояса.  — Вот тебе мантия. И проваливай.  — Он сунул герою в руки серую тряпку и стал его выпроваживать.  — Мантия — удобная вещь в ней даже можно ссать на ходу.  — Сказал он, выставив гостя за дверь.
        Арт постоял под дверью несколько секунд и пошёл к трактиру.

        Рано утром, когда все солдаты ещё только просыпались, в лагере Индэрвиля царила тишина. Не спал только лорд Генрих Ульвер пятый. Все солдаты спали и рог, который их обычно будил был настрого запрещён королём. Понитр страдал бессонницей, и иногда засыпал только под утро, поэтому проклятый солдатский рог был под запретом. А теперь, когда выпивка неожиданно закончилась, король стал просто ужасно злым. И напрасно Генрих пытался объяснить ему, что он сам раздал всю выпивку солдатам. Ничего не помогало. Понитр вин Агиноль ничего не желал слышать. Он требовал немедленно послать обозы с гнашерами в Альбен и там пополнить вино из королевского запаса. Но на это необходимо было пять дней, а король, как и все сановные особы был крайне нетерпеливым, и что бы уложиться в два дня, вместе с обозами лорд отправил мага Земли пятого уровня. А без мага Генрих решил не выступать, мало ли что приготовят ему враги. В конце концов в Атионе был не только один король. Там мог найтись засидевшийся на печке герой, который мог испоганить все планы. Поэтому все солдаты спокойно вернулись в лагерь и спали после жирной пирушки.
Которая, к общему сожалению, прошла без капли выпивки.
        И лорд Генрих не спал, чтобы продумать дальнейшее наступление.

        Утром, когда весело пели маленькие голубые птицы, сидя на деревьях и кустах, Арт де Петро медленно шёл по лугу. С обеих сторон шуршал лес и километров через пятнадцать должен был начаться Дельвиг. К нему герой собственно и шёл.
        На юноше была серая мантия, которой его облагодетельствовал маг Жизни. Она скрывала штаны и куртку. Их отстирала дочка трактирщика, что бы юноша мог выглядеть опрятно. За плечами он тащил огромный мех с овсяным печеньем и яблоками. На поясе юноша нес бурдюк с вином, и флягу с водой. Совершенно не чувствуя груза герой шёл вперёд на поиски приключений.
        — Готово!  — Услышал он вдруг замогильный голос. Арт испугался и обернулся. Мелкая дрожь прошла по телу, когда он увидел огромный белый череп непонятно кого. В зубах он сжимал странный меч. Меч был настолько необычным, что сразу привлёк внимание героя. Серебристое лезвие его сияло зеленоватым оттенком. Эфес украшали изумруды, и он сам отливал серебром.
        Арт и забыл уже, что очень давно, когда он был в трактире Атиона, то приказал Кавардаку отправиться за демоническим мечем. Кавардак выполнил его приказ, он проник в сокровищницу захватил меч, но улететь ему не удалось — его проглотил мегадракон. И все это время он медленно переваривался вместе с несколькими копейщиками. А когда монстр вышел из заднего прохода дракона, то вылетев из дерьма сразу полетел к Арту. По пути он попал под дождь, и тот смыл с него драконье дерьмо.
        — Что тебе надо?  — Выкрикнул герой схватившись за меч.
        — Меч.  — Буркнул Кавардак, не открывая рот.
        И тут до Арта наконец — то дошло.
        — Кавардак!  — Выкрикнул он, обрадовавшись.  — Теперь мы им покажем!
        Он стал прыгать от радости, вспоминая прошлые деяния своего монстра. Заячья голова, а точнее уже просто череп, открыла рот. Арт схватил меч, и стал им махать.
        Неожиданно меч засветился вылетел из рук радующегося Арта и его поглотило зелёное сияние. Оно стало расширяться приняв человеческую форму и застыв, исчезло.
        Перед героем стояла девушка. Совершенно голая. Она была среднего роста и на вид ей можно было дать лет так шестнадцать. От обычных девушек её отличало то, что у неё был лисий хвост, а уши, заострённые как у эльфов, походили на беличьи, поскольку были покрыты мехом и имели огненно — рыжие кисточки. Они торчали из длинных рыжих волос. Яркие зелёные глаза, украшали красивое веселое лицо.
        — Наконец — то!  — Выкрикнул юноша.
        — Я Форо — демонический меч природы.  — Представилась девушка.
        — А, я Арт де Петро — великий герой! Я защищаю слабых и обороняю обиженных! Я щит бедняков и обездоленных! Я крепость молодых дев!  — Выкрикнул он. Не зная, что и сказать от радости.
        — По — моему ты не герой, а обычный деревенский бугай.  — Недовольно ответила Форо. Радость на ее лице исчезла.
        — Это я бугай?  — Возмутился Арт.  — И кстати почему ты голая?
        — Разве можно быть настолько тупым!  — Вспылила она.  — Я голая по тому, что у меня нет одежды! Это разве не ясно?
        — Ясно, ясно!  — Сказал он.  — Я могу одолжить мантию.
        — Давай.  — Произнесла она. Арт развязал пояс и стянул с себя мантию, обнажая драные куртку и штаны.
        — А, без мантии ты вообще какой — то оборванец.  — Заметила девушка одевшись.  — Да в ней, наверное, не один умер.
        Завязав пояс она заметила.
        — Остались только сапоги.
        — У меня запасных сапог нету.  — Отрезал Арт.
        — Давай свои!  — Настаивала Форо.  — Не гоже такой девушке как я ходить босиком.
        — Хотя, бери.  — Арт сел на траву и снял сапоги. Как только грязные стопы вышли из длинных голенищ, из сапог пошла вонь. Во время боя и вчерашней жары у Арта жутко потели ноги и сапоги просто ужасно пропахли.
        — Хотя нет.  — Отошла она виляя хвостом, который скрывала мантия.  — И чего они так смердят?
        — Короче, как только мы достигнем Дельвига, я тебе куплю сапоги.  — Начал излагать Арт, одев сапоги скороходы.  — Ты демонический меч? Что ты умеешь?
        — Я умею вот что!  — Она подняла руку, и наведя её на Кавардака произнесла.  — «Воззвание к жизни!»
        Потёртый череп монстра вдруг засветился и на нем стала нарастать плоть. И через тридцать секунд Кавардак вновь стал белым и пушистым. Единственное чего пока у него не было, так это блох.
        — Я умею превращать нежить в живых.  — Сказала она, гордо подняв головку.  — Это заклятие не знает никто.
        — Даже Пен?  — Уточнил Арт.
        — Кто такой Пен?  — Недоверчиво спросила Форо.
        — Это самый великий волшебник в мире. Однако добрые дела он не успевает делать, поскольку постоянно борется с одиночеством в кроватях одиноких женщин.
        — Надеюсь, мне с ним не придётся встречаться.
        — Представляю, как он будет мне завидовать, узнав, что у меня есть демонический меч!  — Вскричал Арт.  — Теперь я на самом деле стану великим!
        — По придержи коней, юноша.  — Ответила Форо.  — Ты знаешь, что такое демонический меч?
        — Я уже понял, что это очень крутая вещица.  — Легкомысленно бросил он.
        — Ты точно уверен, что ты герой?  — Уточнила она.
        — А, ты можешь давать герою силу уничтожить армию?
        — Нет.  — Отрезала она.  — Хотя, смотря какая армия…
        Из леса вышел оборванный человек, который увидя Арта, сразу же побежал к нему.
        — А, что ты даёшь?  — Уточнил он.
        — Я могу использовать всю магию Природы по своему усмотрению. А когда я в облике меча, то накладываю на владельца разные приятные вещи. И может быть даже даю силу.
        — И всего — то.  — Удивился герой.
        — Ты хочешь в этом убедиться?  — Игриво спросила она.  — Или может попробовать? Надеюсь, ты знаешь с какой стороны надо браться за меч?
        — Конечно.  — Стал отпираться Арт.  — Потом я тебя испытаю.
        — Конюх.  — Буркнул Кавардак.
        Человек в оборванном тряпье подошёл к Арту совсем близко.
        — Герой, герой!  — Закричал он.
        — Вот видишь, все меня считают великим героем.  — С торжествующим видом сказал он Форо.
        — Я конюх из Вильдана. Я запрягал вашему геройству пегаса. За что вы обещали мне запалить сто золотых, но так не заплатили.
        — Что?  — Возмутился Арт.  — Старик ты в своём уме! Я иду на битву, откуда у меня сто золотых! Ты знаешь, сколько бед претерпевают герои? Они мокнут под дождём! Их грабят разбойники! Они теряют деньги. В сражениях они неустанно дерутся. Они спят в сапогах. У них в волосах засыхает птичий помет, только по тому, что руки держат оружие, которое нельзя отпустить во время боя. Они питаются всякими отбросами! Я заплачу тебе деньги, когда кончиться война Индэрвиля с Атионом. А пока возьми золотой.  — Он вынул из кармана и бросил конюху золотой. Тот ловко поймал монету и спрятав её в карман сказал:
        — Я пойду за вами, пока вы не вернёте всю сумму.
        Тут из лесу донеслось мычание, и конюх обернулся. Кусты задвигались, и оттуда медленной поступью вышли уставшие облезшие грязные заскорузлые и тощие минотавры. Увидев Арта они ускорили ход и пошли на него стеной.
        Конюх побежал со всех ног и скоро скрылся в густом кустарнике.
        Пятьдесят три минотавра яростно замычали и побежали к герою.
        — Ну что ты можешь, Форо?  — Спросил он её.
        — «Зыбучие пески!» — Произнёс её пронзительный голос.
        Минотавры бежали вперёд, боясь упустить цель, и вдруг начали тонуть. Ноги с копытами стали стремительно погружаться в землю и чудища начали тонуть. Они яростно мычали и ревели, злобно размахивали огромными топорами — но ничего не помогало. Вскоре монстры утонули и из земли остались торчать только рога.
        — Всё!  — Произнесла она, потирая рука об руку.
        — Всё!  — Буркнул Кавардак.
        — Девочка, да ты крута.  — Испугался Арт.  — Пошли в Дельвиг.
        — Поехали!  — Бросила она. Подняв руку вверх Форо громко выкрикнула.  — «Призвать единорогов! Два коня.».
        На лугу стремительно поднялось облако тумана, откуда выехало два белоснежных жеребца с кручёными рогами на лбах. Хвосты и гривы у них переливались радугой и Арт невольно засмотрелся на этих красивых коней.
        — Вперёд!  — Форо весело запрыгнула на жеребца и долго ждала, пока Арт сможет оседлать другого коня. Это у него вышло с большим трудом.
        Единороги понесли их с огромной скоростью по лесу и через пол часа, они уже стояли перед Дельвигом. Кавардак все это время неотрывно следовал за ними, смотря по сторонам и изредка лакомясь птицами, которых он ловил длинным языком.
        Дельвиг — город среднего размера, окружённый деревянной стеной. Серая стена, высотою пятнадцать метров, поражала своей старостью. На ней были видны стражники и бродатые солдаты, смотрящие с башен, так же там стояли баллисты и катапульты. Город, как и все города Атиона, был деревянным. Там жило около тридцати тысяч человек. Старые ворота были открыты и туда стекались люди из соседних деревень. Город готовился к осаде.
        Около башни, где находились ворота, вся стена была украшена медными и деревянными табличками, с описанием подвигов героев в этом городе. На башне стояла старая деревянная статуя бродатого мужика с топором.
        Арт и Форо без труда проехали в город. Стражники их приняли за бродячих героев, решивших присоединиться к сражению.
        Не успели они въехать в Дельвиг, как Арта узнал маг Жизни, с которым он говорил перед сражением. Он повел их в ресторацию, где они пообедали.
        В ресторанном зале горело много восковых свечей. Они втроём сидели за столиком в резных лакированных креслах.
        Стояла атмосфера уютной беседы, и Арт разговорился.
        — Как прошло сражение?  — Спросил его маг Жизни.
        — Атион полностью проиграл его.  — Бросил Арт.
        — Это плохо.  — Задумался маг.  — Значит, скоро и мы здесь будет сражаться.
        — А, где ты был во время сражения? Я тебя чего — то не видел?  — Решил спросить его герой.
        — Я как обычно, благословил солдат на бой и поехал в город с остальными магами.  — Ответил он.  — Умирать нам что — то не очень хотелось.
        — А, почему вы так поступили?  — Удивился герой.  — Может быть, с вами Атион бы победил.
        — Да что ты!  — Рассмеялся толстяк.  — Все самые лучшие маги в столице. Король не выделил их для боя. Так же триста чемпионов, на которые мы рассчитывали тоже не пришли. Король побоялся что без них население столицы того и гляди взбунтуется.
        — А, кто такие чемпионы?  — Удивился юноша.
        — Чемпионы, в Атионе это самые лучшие бойцы.  — Пояснил маг жизни.  — Вначале они побеждают на деревенских кулачных боях, потом их усиленно тренируют. И они становятся сильными и крутыми. Чемпион, это почти герой. Только не так крут. Но в бою он стоит десяти сильных латников. На конях чемпионы несутся на врага и разбивают так целые армии.
        — Это всё занятно.  — Согласилась Форо.  — Но почему король позволил проиграть сражение?
        — По тому, что король, это король.  — Бросил маг. Явно не желая затрагивать эту неприятную тему.
        Позже они попрощались и Арт как и обещал, купил Форо сапожки. Правда пришлось купить ей всю одежду. И деньги, которые у него были полностью растворились в ящике торговца.
        — Я впервые столько трачу на женщину!  — Недовольно произнёс он, выходя из магазина.
        — Ничего привыкнешь.  — Ответила та. Теперь на Форо красовались черные штаны, довольно плотные, и туника зелёного цвета. Поверх неё был накинут плащ темно — зелёного цвета, позволявший легко маскироваться в лесу. Сапожки коричневые кожаные, отороченные мехом лисы, привлекали внимание прохожих.
        — У меня ни осталось ни одной монеты.  — Буркнул Арт. Тут он заметил, что что — то блеснуло, и вытащил застрявший между досок крыльца медяк.  — Ладно, одна монета уже есть.
        — Хватит ныть.  — Бросила девушка.  — Ты трясёшься из — за каких — то нескольких золотых, и это так раздражает! Не ты ли назвался великим героем? Хватит ныть! Ты должен был знать, что демонический меч нужно всячески баловать!
        — У меня в седельных сумках пегаса есть триста золотых и комплект эльфийского мужского белья. А так же моя волшебная летопись, носящая отпечатки моих великих деяний.
        — Ты говоришь, у тебя есть конь?  — Спросила она.
        Они спустились на узкую улицу и пошли по ней в толпе народа. Форо накрыла голову капюшоном, что бы не были видны её беличьи уши.
        — Да, пегас, которого я так и не придумал как назвать.  — Пояснил юноша.
        — «Призыв коня!» — Произнесла Форо.  — Должно помочь.
        Коня пришлось ждать почти два часа. Через это долгое время на небе появился пегас, который радостно полетел к Арту.
        Положение было спасено. Конь, к удивлению прохожих, приземлился на мостовой, и Арт обнял его серую голову.
        Он спешно достал из седельной сумки книгу — автолетописец и открыл её кожаный переплёт. Юноша впился глазами в печатные буквы и стал читать.
        «Насытившись сочной зелёной травой, он медленно взлетел. Ветер шуршал в его крыльях, и он радостно ржал. Пролетев несколько минут, он решил облегчиться. Куски круглого помета полетели на лес, утонув в зелёном море листвы. Он радостно заржал. И встряхнул хвостом».
        — Тут совсем не про меня!  — Выкрикнул герой и выбросил книгу.
        Форо подняла её, и оставила себе.
        Они вернулись в гостиницу, где были оставлены единороги. Туда пристроили и пегаса. Арт был ужасно доволен, что конь с деньгами вернулся. А Форо была довольно тем, что получит нижнее бельё.

        Тем временем, когда Арт с новоиспечённой спутницей сидели у себя в номере. В главной палатке в военном лагере Индэрвиля шло напряжённое заседание. Там сидело шесть заслуженных героев и лорд Генрих Ульвер.
        — Я придумал хитрый и сложный план и его сможет исполнить один человек.  — Произнёс он.  — Это очень ответственное поручение.
        — Я смогу исполнить его!  — Встал с места Дениум Денасис.  — Поручите его мне.
        — Ты не справишься.  — Отрезал Гених.
        — Прошу вас!  — Сказал Дениум.  — Я хочу показать, на что я способен.
        — Это очень сложно.  — Недоверчиво посмотрел Генрих Ульвер.
        — Я справлюсь!  — Торжественно произнёс мачо.
        — Точно?  — Переспросил лорд.
        — Да, можете положиться на меня.  — Сказал он.
        — Тогда я доверяю это поручение тебе.  — Произнёс Генрих.
        — Что надо делать?  — Дениум опять сел.
        — Нужно перед осадой проникнуть в Дельвиг через канализацию и поджечь склады еды.
        — Через канализацию?  — Удивился Дениум.
        — Да.  — Кивнул вельможа.  — В канализации ты встретишь нашего разведчика Кукса — смердящего. От него ты получишь дальнейшие указания.
        — Когда мы выступаем?  — Спросил Денасис, которому явно это не понравилось.
        — Через два дня приедет выпивка короля.  — Ответил лорд, торжествуя в душе.  — На третий день собираем лагерь и идём в путь на Дельвиг. Я планирую его захватить используя небольшой отряд людей. Мои монстры все погибли, и теперь я могу рассчитывать только на пятнадцать тысяч выживших арбалетчиков. И конечно же героев. Это значит, ты должен быть в городе и исполнить поручение, уже на четвёртый день. Пожар должен начаться в то время, когда мы пойдём на приступ.
        — А, нельзя ли просто проникнуть в город через ворота?  — Не унимался Дениум.
        — Нельзя, тогда ты разминёшься со смердящим Куксом.  — Отрезал Ульвер.
        — А, может Кукс выйдет меня встречать?
        — Нет, не выйдет.  — Буркнул лорд.  — Если он выйдет, тогда горожане что — то заподозрят, поскольку смердит от него неслабо. Ты понял задание?
        — Да!  — Стукнул кулаком по нагрудным латам мачо.
        — Отлично, тогда иди готовься.
        Дениум гордо встал и покинул палатку.
        — Классно мы его сделали.  — Засмеялся Приндр.
        — Ненавижу выскочек.  — Поддержал Брудб.
        — Ладно, давайте придумаем, как будет брать Дельвиг.  — Сказал Генрих Ульвер пятый улыбаясь.
        — Может их землетрясением долбануть?  — Предложил Элер.
        — Я уже обсуждал это с Инкерусом.  — Ответил лорд.  — Не выйдет. У них там маги Жизни, они отменят его экзорцизмом, как только оно начнётся. Только зря силу потратим.
        — Это понятно.  — Согласился барон.
        — Нужно разработать план, который бы опирался на войска и нас с вами.  — Продолжал Генрих задумчиво смотря на огонь лампы. В голове у него зрели разные идеи.

        Арт и Форо были настолько беззаботны, что сняли две комнаты и потом никак не интересовались городом. Форо осталось в номере, а Арт на ночь глядя пошёл совершать подвиги иного порядка, на которые был так падок. Так медленно закончился день незадолго до осады.

        Глава XX ОБЫЧНЫЙ ДЕНЬ В МАЛЕНЬКОМ МИРЕ

        На следующее утро Арт проснулся в своей комнате бодрым и полным сил. Надо сказать, что когда он жил в Минске, то ему было сложно просыпаться. Он чувствовал себя усталым, разбитым, слабым. Вставал вяло и подолгу лежал под одеялом. Теперь же он наоборот, всегда посыпался полным энергии, и в кровати его могла удержать только милая девушка, лежащая рядом.
        За окном моросил дождь. Юноша тяжело вздохнул, поскольку дождь он не любил.
        Не успел он одеться, как в его дверь постучали. Арт открыл. Форо вошла и вопрошающе посмотрела на юношу.
        — Что такое?  — Возмутился герой.  — Что ещё, да ещё с утра пораньше?
        — Деньги.  — Протянула развёрнутую ладонь девушка.
        — На возьми!  — Он достал из кармана пять золотых и протянул их девушке.
        — Ты что издеваешься!  — Воскликнула она, негодуя от скупости героя.
        — Чем тебе не хватает пять золотых?  — Смутился герой, поняв, что теперь денег нужно будет немерено.
        — Тем, что я демонический меч. Один из самых крутых артефактов этого мира. И если ты изволил получить его, то и обращайся соответственно. И неужели ты думаешь, что девушке хватит того тряпья что ты купил? Я хочу пройтись по городу и глупо ходить без денег. Так что давай сотню золотых.
        — Сотню!  — Испугался Арт.  — Да у меня их осталось чуть больше двух ста!
        — Какая разница, ты все равно их потом потеряешь!  — Настаивала на своём Форо.  — Если бы не я, твои монеты по — прежнему летали бы у пегаса в сумке.
        — Ладно, пятьдесят.  — Стал торговаться Арт.
        — На первое время хватит.  — Согласилась девушка.  — Давай!
        Арт достал чёрный сундук, захваченный у разбойников в деревне, и стал отсчитывать деньги. Когда девушка забрала себе золото он спросил:
        — Форо, это твоё настоящее имя?
        — Нет.  — Ответила она.  — Моё полное имя Форонея — Изумрудная высь.  — Ответила она и вышла.
        — Вернусь вечером.  — Произнесла она в коридоре, закрыв за собой дверь.
        — Если ты мне понадобишься, я пошлю за тобой Кавардака.  — Бросил ей вдогонку герой. При этом где был Кавардак он не знал, поскольку монстр вновь наслаждался жизнью: ел, пил и, наверное, делал что — нибудь ещё.
        Потом прихватив ещё немного золота, Арт закрыл комнату и пошёл к булочнице, которой вчера назначил свидание.

        Яркое солнце нежно грело золотые поля. Крестьяне в белых одеждах работали во славу Лумизара. Недалеко, на севере, где тянулась граница с Великой Хоббитанской Империей, зеленел лес.
        А высоко в небе летел на юг воздушный корабль. Длинная шхуна, неслась вперед на всех парусах. Огромный белый череп в треугольной шляпе, заменял ей кормовую надстройку. На шляпе у руля стоял толстяк с круглым животом и смотрел вперёд орлиным взглядом. Это был капитан Карабас — Расколбас, антипод доброго волшебника Пена, созданный Админом вместо погибшего от перепоя злодея. Карабас — расколбас был среднего роста, с огромным круглым животом. Лицо его закрывала длинная борода, густая как заросли ельника и не менее колючая, и черная, как воронье крыло. На капитане в обтяжку сидел красный сюртук с белым жабо. Ноги выглядели слишком тонкими для такого толстого пивного живота. На них болтались черные штаны и блестели туфли с золотыми пряжками. А сам Карабас — Расколбас казался немного непропорциональным.
        Если добрый волшебник Пен знал все магии и заклинания, то познания капитана шхуны «Братская могила» ограничивались одной магией Хаоса. Зато он мог призывать до тридцати «Армагеддонов». Но у него было одно «но» не дающее ему сравнять с землёй весь мир, так же как и у волшебника. Карабасу — Расколбасу нравились милые вещи. Это была его единственная слабость. Поэтому, он не мог уничтожить город, зная, что там погибнет котёнок. Он любил детей до десяти лет, маленьких собачек, и все милое и маленькое. Если на поле боя он увидел, бы котёнка или ребёнка, то не смог бы использовать магию, боясь его повредить. И у него была самая большая в мире коллекция плющевых медведей, которую он скрывал в своей каюте внутри черепа корабля. Члены экипажа, которым не посчастливилось её увидеть были сброшены им за борт, чтобы не раскрыть его тайны.
        После того как Карабас — Расколбас появился в мире он полетел за море и долго блуждал над ним. Он не знал, что в мире существует только один континент. Но теперь наконец — то он вернулся, и мир сотрясётся от его деяний!

        Близился полдень. Добрый волшебник Пен сидел в своей башне и отдыхал от утренних подвигов. Он пил чай на балконе, почитывая последний номер геройского вестника, где говорилось, что Арт сражался на стороне Атиона. Корреспондент газеты сидел на дереве и через подзорную трубу видел всё, что происходило на поле боя.
        Пен отложил газету и посмотрел на леса идущие зелёным ковров вдаль за горизонт. В глазах его тускнела печаль.
        Стеклянная дверь бесшумно открылась, и на балкон вышел Эльмор Фертэнзи. Новенькая одежда с иголочки, сразу бросилась в глаза Пену, да и сам ученик сиял от радости.
        — Что вернулся?  — Спросил его добрый волшебник.
        — Да.  — Кивнул его ученик.
        — И какие подвиги ты совершил?  — Спросил его Пен.
        — Я сразился с Гильдией воров в одном городе, победил ассасина, и ещё много чего о чём рассказывать крайне долго.  — С торжеством ответил Фертэнзи. Он вернул волшебный кошелёк, не спрятал его назад в сокровищницу. Ведь кошелёк приносит деньги только тогда, когда кто — то его носит. И Эльмор решил временно им воспользоваться, чтобы сколотить состояние.
        — Семьдесят тысяч мужиков погибло!  — Буркнул Пен.
        — В Атионе всего миллион восемьсот тысяч население.  — Заметил маг Воздуха.  — Это серьёзный урон.
        — Данные староваты. По — моему, там около двух миллионов.
        — Всё равно много!  — Ответил Эльмор.
        — Не хочешь поучаствовать в битве за Дельвиг?  — Спросил его Пен.
        — Пожалуй, поучаствую.  — Ответил маг Воздуха.  — А ты?
        — А у меня теперь много работы. Тем более, надо подумать о здоровье.  — Сказал добрый волшебник и лукаво улыбнулся.
        Эльмор посмотрел на юг, где в двухстах пятидесяти километрах лежал Дельвиг.

        Тем временем в ворота Дельвига въехало пятеро всадников. Они выглядели весьма странно: поверх кольчуг носили кожаные куртки, опоясанные мечами и топорами. Самому старшему шло лет за пятьдесят, младшему около двадцати семи. Это были братья Гроб — самые известные наёмные убийцы в Атионе. Они из свежего номера «Геройского вестника» узнали, что Арт принимал участие в битве против Индэрвиля. И смекнув, решили, что следующим его пунктом будет Дельвиг. Газета, которая вышла только утром обошлась с доставкой на орле пятьдесят золотых, но это их нисколько не смутило. И они под видом охотников, идущих на бой, проникли в город.

        Где — то далеко на юге, за Индэрвилем Буббер Фрай убегал на породистом скакуне от разбойников. Конь нёс его что есть мочи. Красная мантия бывшего студента мелькала между деревьями. Сзади доносился топот десятков конских копыт. Летели стрелы. От их свиста сердце Буббера уходило в пятки. Погоня растянулась.
        Неожиданно на развилке его поджидала засада. В Фрая полетели стрелы, но он ловко свернул на старую, заросшую травой, дорогу. Конь понёсся по ней, и неожиданно погоня отстала. Теперь бывший студент ехал один.
        — Я гений!  — Рассмеялся он. Теперь Буббер стал богатым и крутым. Ехал он в свободный город, славящийся своей магической академией. Он решил во что бы то не стало поступить туда и доучиться хотя бы до третьего уровня магии Порядка.
        Когда Буббер Фрай заехал на эту старую дорогу он не заметил старую деревянную дощечку: «Осторожно гарпии!»
        Буббер вскоре сбавил ход, что бы конь мог отдохнуть и поехал медленнее. Неожиданно он услышал пронзительный крик. Справа от него зависла мерзкая хитрая рожа гарпии.
        — Нет!  — Вдруг догадался Буббер. Он хотел было развернуть коня, но не успел. Мерзкие крылатые твари клубком налетели на него. От них смердело, так что бывшего студента чуть не вырвало. Гарпии подхватили его за плечи и сняли с лошади. Они постоянно махали длинными крыльями песчаного цвета. Фрай почувствовал, как гарпии расстегнули ему пряжку на штанах. И рванув руки схватился за шахматы, которые теперь всегда держал за пазухой.
        Другая группа полуптиц уже безжалостно обирала ржущего коня. Они стянули седельные сумки и с добычей улетали в гнездо. С Буббера они сорвали одежду и когда он стал полностью голый бросили его. Однако он не упал. Он крепко вцепился в шахматы, которые несли гарпии и полетел над лесом. Верхушки деревьев мелькали у него под босыми ногами. Дул холодный северный ветер. Его трясло от колючего ветра и страха.
        «Если я отпущу шахматы, то стану придурком как раньше!» — Подумал Буббер.
        Он моляще посмотрел на небо.
        «Нет, я разобьюсь!  — Пронеслась у него в голове мысль.  — Если бы я знал «Полет»
        Руки его становились все слабее и слабее. Белые пальцы вспотели и тело покрылось испариной. Каждое мгновение давалось ему с трудом.
        «Я погиб!» — Подумал он.
        — Админ, помоги мне!  — Выкрикнул он со всей силы. Но ответа не последовало.

        А Админ сидел за столом и пил чай. Он бросил взгляд на свой ноутбук и заметил в трее жёлтый значок тревоги. После нескольких манипуляций с тачпадом, хозяин мира вошёл в окно избранных персонажей, которым он чем — либо помог в мире. Этот список он создал для того, что бы следить за их судьбой после его вмешательства.
        Буббер умирал. Админ посмотрел на сообщение возле его иконки и прочёл его.
        «Скоро этот персонаж погибнет: Спасти его? «Да» «Нет».
        Курсор поехал по экрану и лёг на кнопку «Да». Админ задумался. Курсор перешёл на «нет». Палец Админа поднялся и угрожающе завис над тачпадом, готовый в одно мгновенье прервать жизнь бывшего студента. Админ подумал ещё раз. В сообщении появился отсчёт времени, которое осталось жить этому персонажу. Админ вздохнул и нажал на «Да».
        — Пусть живёт!  — Сказал он.  — Я для него придумал участь.

        Гарпии неожиданно свернули, полетев к гнезду другим маршрутом.
        Руки Буббера уже не могли держать шахматы. Он все же был студентом магической академии, а не силачом. Пальцы, мокрые от пота, онемели. Они соскользнули с лакированной поверхности сложенной шахматной доски, и бывший студент полетел вниз.
        Он стремительно приближался к земле, и протлел между веток…
        Внизу в это время в хижине, под деревом полноватая, но ещё молодая ведьма молилась Админу.
        — Админ, всемогущий, пошли мне мужика!  — Молилась она идолу Админа, сидящего в кресле с ноутбуком на коленях.  — Хоть какого, только пошли.
        И Админ внял её мольбе, потому что соломенная крыша хижины затрещала, и изрыгая проклятья на слёженную соломенную кровать упал голый Буббер Фрай. Из подстилки с писком выбежали серые мыши, быстро разбежавшиеся по углам хижины.
        — О спасибо тебе, Админ!  — Стала радостно кричать ведьма.

        Админ, увидев эту сцену на экране ноутбука, так рассмеялся, что залил ноутбук чаем.
        — О, черт!  — Закричал он, быстро поставив чашку на стол, и перевернув компьютер, стал смотреть как с клавиатуры вытекает вода.  — Хорошо, что с защитой от проливания.

        В Эльэльштасе на главной площади собралась целая толпа зевак. Эльфы стояли или просто ходили парочками. Большая площадь ровным кругом расположилась в центре города, сияя белизной мрамора. Вокруг в белокаменных домах увитые плющом и виноградом манили прохожих модные магазины.
        Неожиданно на край одного из фонтанов, изображавшего лягушку, залез человек.
        — Внемлите же герои!  — Прокричал он громким голосом.  — Король Атиона Эльберг Великий вызывает вас. Спасите наше отечество! Спешите на бой! И в случае победы вы получите в награду, крутые артефакты, поместья, и другие вещи.

        Лиора смотрела на него и думала, что Атиона расположен довольно далеко.
        — Да пошли вы с вашим королём в одно место!  — Выкрикнул стоящий рядом эльф.  — Вся толпа посмотрела на него.  — Двадцать лет назад, я помогал Атиону победить в войне с Лумизаром, и за все подвиги получил в награду лишь шапку ученика! Пошли вы в жопу!
        — Это точно!  — Выкрикнул кто — то из толпы.
        — А уж про поместья, которые раздавал король, я вообще молчу.  — Продолжал первый.  — Это поместье изба в два окна и сарай. Даже сортира не было. И гектар земли на болоте. Вот всё поместье. За такие награды тут даже герой бомж не будет напрягаться!
        Все посмотрели на него одобрительно. Многие герои получили в той войне «великие» награды, о которых было стыдно рассказывать друзьям.

        Шана бродила по новому дому, который она приобрела в Альбене. Теперь её великая мечта сбылась, и она могла жить в собственном доме в столице, а не у родителей в неизвестной деревушке на западе Индэрвиля. Радость переполняла её, когда она ходила по небольшим комнатам собственного дома. Но одной ей было скучно, и она решила пройтись в соседний трактир узнать новости.

        В трактире стояла шумная теснота. Фиона Фаствуд подошла поближе к стене, чтобы рассмотреть только что наклеенную газету «Геройский вестник». Там что — то говорилось про Арта де Петро. И она медленно читала статью, не смотря на то что в толпе её лапал за задницу какой — то мужик.
        Прочитав наконец — то статью, она вышла из общества фанатов, и пошла к двери. По пути Фиона встретила незнакомую девушку, говорившую с кем — то.
        — Почему такая давка?  — Спросила она.
        — «Геройский вестник» вышел.  — Буркнул сапожник.
        — Там что — то говориться?
        — Да.  — Про Арта де Петро. Он сражался на стороне Атиона. И говорят, убил более двууста элитных кавалеристов.
        — Подонок!  — Выкрикнул кто — то.  — У меня там сын служит. Точнее служил, пока не уволили.
        — Да, Арт де Петро, такая душка.  — Рассмеялась Фиона, выходя к двери.
        — Подожди!  — Окрикнула её Шана.  — Ты о нем, что — то знаешь?
        — Да.  — Ответила Фиона.  — Пошли, расскажу.
        И они вместе покинули смрадный трактир.

        А кузнец, ставший героем, вместе с Жанной Эльвье шли по лесу в небольшой городок на западе Индэрвиля. Запад королевства развивался очень плохо. Городов там было мало, и все маленькие. Жанна медленно шла за небритым партнёром, несущем на плечах их богатство. Теперь, когда кузнец стал героем, он сделался куда привлекательнее чем ранее. И он быстро уговорил Жанну стать его девушкой. После чего они покинули деревню, подальше от крестьян, которые были так злы на кузнеца. Парочка шла по лесу направляясь в самый ближайший городок.

        Рунн Тмеер и Алк Трумбольд пили в деревне Данагот. В трактире, который не так давно был разгромлен кузнецом, теперь было всё на месте. Искатели приключений сидели на стульях, у них на коленях сидели девушки, а у Алка целых две. Они пили и смеялись. Беззаботно проматывая свои денежки. Так было с того момента, как они вернулись и стали из дураков — бездельников — первыми парнями на деревне. Все бабы вешались им на шею. А люди из других деревень приходили посмотреть на великих героев Данагота.
        — Прикинь,  — говорил Алк, расправляясь с вином,  — мы пять чудищ замочили! Пять. Тут одно выносит армию, а мы их впятером порвали, как тузик грелку. Так, что в крови была вся поляна.  — Пересказывал он в который раз свою короткую историю.  — А Арт де Петро вообще был зверем, он их и магией и мечем, да так, что они ревели нечеловеческим голосом.
        — Да они и не люди, дурак.  — Кто — то буркнул в толпе крестьян, пивших за счёт Алка Трумбольда. Но детина не обратил на это никакого внимания, а продолжил хвалебный рассказ.

        На поле брани было смрадно и шумно. Тела расклёвывали толпы воронов и пожирали монстры. Шёл мелкий дождь. Грендель — огородник неожиданно очнулся. Он понял, что он вновь жив и здоров и выбрался из — за горы трупов, которые на него навалились. Вдалеке мелькнула чья — то тень. Набалдашник посоха светился розовым цветом и исчез в темноте вместе с его обладателем. Грендель подумал, подумал, отыскал свои шлем и грабли, и пошёл к себе домой на границу.

        Вечерело, дверь в ресторан громов открылась, и туда вошёл Дришт — пердун в компании друзей. В это же время в Дельвиг прибыл Пиньер Помони. Он устал, был голоден и хотел скорей снять комнату и лечь спать. Но это было в Дельвиге. А в Альбине, в гномьем ресторане, весело шумели гномы. Дришт подошёл к портье, и хотел пройти в зал «для пердящих», где гном обычно ел. Но портье сказал, что в зале сейчас идёт ремонт, и отвёл Дришта и его друзей в зал «для не пердящих». Дришт был известный на весь Альбен гном. Все в зале тут же узнали его, и никто ничего не сказал. Портье не мог отказать этому великому торговцу только из — за того, что зал на ремонте. Он решил посадить его в общем зале. Гномы по этой же причине ничего не заметили. Дришт — пердун был очень известным и богатым гномом торговцем. А теперь, когда армии Индэрвиля едят его пельмени «Вкус предков» его влияние многократно возросло.
        Гномы по — прежнему ели и молчали. Дришт и друзья ели и отравляли воздух. Казалось в зал вошёл оркестр издающий неприятные звуки. Но все делали беспечный вид, будто бы ничего и не произошло — они боялись обидеть Дришта. Вскоре вонь стала просто невыносимой. Слабая вентиляция не справлялась с такой сильной газовой атакой. Но гномы ели. Они силой запихивали еду себе в рот. Лица побелели от напряжения. Кто — то пытался весело болтать. А кто — то наоборот молчал, боясь что от разговора еда пойдёт наружу. Все гномы героически держались, и не подавали виду, что им что — то мешает. Так продолжалось минут двадцать, пока купец со своими друзьями не ушёл пить в трактир. Он очень удачно продал мусор из столярного цеха и пребывал очень в хорошем настроении.
        Как только Дришт вышел за дверь. Гномы стали плеваться, все толпой побежали в туалет — подышать свежим воздухом.
        — Проклятый пердун!  — Слышались крики.
        — Отравил ужин с семьёй.
        — У тебя семья, а у меня свидание с девушкой!
        — Что он ест такое, что бы так пердеть?
        — Пошлите на улицу!  — Выкрикнул самый умный гном.
        Все последовали его совету и долго, дышали свежи воздухом на крыльце ресторана. После этого в ресторане произошёл страшный скандал, поскольку все гномы отказались платить за еду.

        В Эртарии уже начинался вечер, когда Челси ехала на породистом скакуне по набережной. Девушка в полным доспехе рыцарей Священного Собора, вызывала восторженные возгласы у прохожих. Она слегка задумалась и смотрела вдаль в море.
        Сзади к ней подбежал пеший рыцарь и протянул газету.
        — Только что птичьей почтой доставлено. Там говориться про Арта де Петро.  — Сказал он протягивая знаменитую газету.
        — Посмотрим.  — Сказала девушка, открыв газету. Главной темой номера была битва, о которой все говорили. Пробежав глазами по одной из статей она улыбнулась.

        Пиньер Помони искал в Дельвиге одного человека — своего старого друга. Он не собирался принимать участив в сражении на стороне Атиона, поэтому спешил его найти, как можно скорее. Но усталость была столь сильной, что он не мог подняться с кровати.

        В Дельвиге стемнело, когда Арт де Петро весёлым вернулся в трактир. Он поднялся наверх, в комнату и завалился на кровать. Герой очень хорошо провёл время. Миловался с булочницей, потом с цветочницей. Рассказывал и слушал в трактире. Он был осторожен и не назывался своим именем, поскольку боялся преследования. Но он не знал, что происходит в городе, и какой коварный план придумал враг. Он ничего не знал и не хотел знать. Ему было весело и хорошо. А на остальное он решил пока не тратить время.
        Он лёг уставший на большую кровать и быстро заснул. Серые облака низко висели, закрывая собою всё небо, и из них лил мелкий и холодный дождь. Так закончился этот самый обычный в мире день.

        2010 -2012 г. Влад Непальский

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к