Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Непальский Влад: " Тайный Замысел Архимага " - читать онлайн

Сохранить как .
Тайный замысел архимага Влад Непальский

        Архимаг всю жизнь учился, учился и работал. Однажды, прочитав роман про академию магии, удивился, насколько интересная жизнь у студентов. Он стал молодым и поступил в академию.

        Глава 1

        В просторном зале напряженно мыслили десятки людей, сдающих экзамен. Утренний свет падал на белые листы, испещренные буквами. Среди безмолвия поднялся молодой человек. Смахнув с высокого лба капли пота, он отдал листы экзаменатору. Абитуриенты, поглощенные экзаменом, не обратили внимания. Юноша прошелся между парт, и вышел.
        Просторный коридор дышал свежестью. Алистар Пеньё вздохнул, на губах заиграла улыбка. Экзамен оказался сложней, чем он рассчитывал - пришлось попотеть.
        -Как сложно поступить! - Утонул в тишине голос Алистара. - Проще научится самому!
        Высокий рост, хорошее сложение, правильные черты лица делали его привлекательным. Волосы, по последней моде, искрились синим цветом. Улыбка окрасила умное лицо и исчезла. Юноша походил на аристократа, нежели на простолюдина. Но, если бы, сидевшие в аудитории, абитуриенты узнали кто он такой, то испугались. Ведь он Мартин Дьё - архимаг Сейнийской империи - тот, кого боятся простые смертные. Алистар Пеньё - его новый псевдоним, новое тело, новая внешность - новая жизнь.
        Теперь оставалась самое сложное - пройти собеседование. Его проводил сам Тристан - архимаг пяти королевств, лучший друг Мартина, знавший его с детства. Именно этого и боялся Дьё. Он поступал в академию как простолюдин из -за моря. Пользуясь тем, что за морем сейчас энергетическое непостоянство, скрывавшее события от магов. Магические зеркала едва показывали происходящее там, и то, искаженно из -за недавней магической бури.
        Алистар пошел вперед, плитка поплыла под ногами, черные туфли блестели лаком. Приемная разверзлась перед ним. Там несколько абитуриентов ждало своего часа, сидя на диванах.
        Время тянулось, часы тикали, абитуриенты молчали, смотря в пол.
        «Самое сложное, это не попасться на жестах и привычках! - Алистар посмотрел на беспокойные лица будущих студентов. - Тристан не будет часто заглядывать в мои мысли, да и я сумею его обмануть. Но один жест Мартина Дьё, его привычка, или любимое словечко и учеба Алистара Пеньё прекратиться».
        -Алистар Пеньё! - Прозвенел голос молоденькой секретарши.
         Мартин поднялся, длинные пальцы сжались, уголки чувственных губ согнулись. Приемная осталась за спиной. В кабинете походка сбилась, Алистар рывками осмотрелся, пальцы вспотели.
        Изящная мебель привлекла его внимание. Пеньё рассматривал стол и шкафы, пока садился перед Тристаном. Крутясь в кресле, Мартин показывал волнение. Он представил, что в деревне живут родители, которым хочет помочь. Развивая эту мысль, придумывал ложные воспоминания.
        -Волнуетесь юноша? - Глянул на него Тристан - старик с белой бородой.
        «Ишь, какую бороду отрастил! - Кивнул Мартин. - А, в юности еще укорял меня, что я редко брился!»
        -Естественно! Кто бы на моем месте не волновался?
        -Зачем вы хотите научиться магии? - Голубые глаза Тристана обратились на абитуриента.
        Мартин вспомнил о выдуманной семье. Прокрутив в голове несколько эпизодов из жизни, придуманных во время ожидания, он выпалил:
        -Я хочу помочь своей семье и стране! Я хочу стать сильным, чтобы принести пользу обществу!
        -Хорошие побуждения. - Кивнул глава академии.
        Неожиданно до Мартина, умевшего не хуже Тристана читать чужие мысли, донеслась одна мысль архимага: «Вечером опять навещу горничную».
        -Естественно. - Выпрямился Алистар.
        Тристан начал собеседование. Вопросы о жизни и событиях сыпались один за другим. Алистар высказывал свое мнение - Тристан читал мысли.
        -Я читал вашу анкету. Вы простолюдин? - Погладив бороду, он посмотрел на лист.
        -Именно. - Вздрогнул Мартин.
        -Но, откуда у вас такие деньги?
        «Наследство!» - Пеньё вообразил сундук с золотом.
        -Они мне достались в наследство от богатого дяди -купца. - Мартин представил толстого купца, со страшной рожей, разнесенной от пива. Тристан, уловивший мысль, поморщился.
        -Ваш результат экзаменов - удручает! - На лице архимага появилась печаль.
        -Я не сдал экзамены? - Кулаки Мартина сжались.
        -Не волнуйтесь, в случае провала экзаменов, абитуриенту возвращают средства!
        -Дело не в средствах! - Алистар встал. - Я столько сил потратил на то, чтобы одолеть океан! Чтобы добраться сюда, в эту удивительную страну! - Ладонь коснулась лба. - Теперь мне придется найти себе работу и жить в ожидании следующего года! Поскольку я не отступлю!
        -Отлично! - Тристан зааплодировал. - Вы приняты!
        -А, как же экзамен? - Сел в кресло Мартин.
        -Вы сдали экзамены. Конечно, не на отлично, но все же превысили порог. Еще чуть -чуть, и вы бы не прошли.
        -То есть, я сдал экзамены!
        -Да. Я сделал вид, что вы не сдали, чтобы посмотреть на вашу реакцию. - Кивнул Тристан.
        «Что!» - Вздрогнул Алистар.
        -Надеюсь, академия вам поможет. - Улыбнулся архимаг пяти королевств. - Но знайте, что у нас в основном учатся аристократы, а они презирают простолюдин.
        «А сам ты кто!» - Мартин кивнул. - «Ничего выберусь» - Подумал он более ярко, что бы старик невольно уловил его мысль.
        -Я надеюсь, что смогу доказать всем, что касты и сословия всего лишь глупый людской предрассудок, который мешает жить нашему обществу! - Поднял голову Алистар.
        -Дерзайте! - Тристан протянул ему маленькую книжечку.
        -Что это?
        -Правила академии.
        -Обязательно изучу их тщательнейшим образом. - Пальцы Пеньё коснулись атласной обложки.
        -Поздравляю, вы зачислены в академию!
        «Ура! - Мартин представил веселые гулянья. - Наконец -то поступил!»
        -Какие пошлые мысли юноша! - Старик приветливо улыбнулся.
        «На себя посмотри!» - Подумал тот в ответ. - «Старый развратник!»
        -Что поделаешь. - Вздохнул студент. - Юность - пора цветения! Наша молодость, когда надо мечтать, наслаждаясь жизнью. Наша весна! Ее ароматное дыхание вскружает людям голову. Хочется влюбляться и любить! Человек же создан для любви, так же, как лягушка создана для болота. Любовь опьяняет и окрыляет. Так приятно спешить к ней, ожидая каждой встречи. Вдыхать ее запах. Держаться за руки… Это наша юность! Мы переживаем эту пору, пору нашего расцвета и зарождения наших стремлений. Она поможет нам в будущей жизни. И потом, мы опять сможем любить, но увы, юные годы пройдут. - Голос Алистара мрачнел и мрачнел, затухая. - Пройдут, оставив лишь воспоминания. И сидя на лавочке в старости мы будем вспоминать о том, как любили и были любимы. О том, как ночи напролет бродили, смотря на ночное небо и наслаждались дыханием луга! О том, как наши руки касались талии любимой. О том, как сердце трепетало, в предвкушении наслаждений любви. Эти воспоминания останутся лишь сном. Сном, который нам когда -то пригрезился. И одряхлевшие руки уже не смогут прикоснуться ни к чему, столь же прекрасному, как бедра юных подруг.
Именно поэтому во время учебы, я не хочу забывать про свою золотую пору. Пока я еще юн и наивен, пока у меня еще все впереди… Поэтому, я и думаю о таких непристойных вещах.
        На глазах Тристана появились скупые старческие слезы. Он вспомнил прошлое - скучное и монотонное. Юность, где кроме работы и учебы ничего не было. Первую подругу, появившуюся в конце зрелого возраста.
        -Вы свободны, юноша. Идите! - Архимаг подпер ладонью лоб.
        Мартин попрощавшись, вышел. В приемной его встретили любопытные взгляды.
        «Ура! - Он поднял кулаки. - Старик не догадался или не подал виду».
        Коридор пролетел белой стрелой. По -летнему теплый ветер, обдал Алистара на улице. На роскошном крыльце он заметил хорошеньких девушек - дочерей известных аристократов пяти королевств. Вид молодых созданий наполнил Пеньё силой.
        «Я переживу молодость заново!» - Мартин поднял вверх кулак. - «По мне будут сохнуть лучшие девушки! Не будь я архимаг - Мартин Дьё!»

        Глава 2

        Тэйвин шумел скрипящими каретами и разноцветными пешеходами. Столица королевства Кегеран сбросила сонливость и вздохнула полной грудью. Между трех, четырех этажных домов со скатными крышами шуршал теплый ветерок. Облака уносились в голубую даль, метлы дворников скрежетали по тротуару. Начало осени - теплые деньки одаривают людей теплом.
        Из маленького дома на углу вышел юноша в белоснежной форме. Черный портфель сжимала крепкая рука. Студент вприпрыжку зашагал по тротуару. Гул голосов, ржание лошадей, скрип рессор, и стук копыт наполняли центральные улицы города. Старые здания замерли, возвышаясь между дорог.
        Алистар радовался, только не небу, на которое он не смотрел, и не отличной погоде - безразличной молодому человеку. А тому, что наконец -то начнется юность. Юность, о которой мечтал столько лет! Девушки из самых высших слоев общества, находчивые друзья, веселая молодая жизнь, которой он был лишен в свое время. Все начнется с этого дня! Теперь он обычный простолюдин. Маленький человек с изюминкой и огромным потенциалом, хранящий в себе множество великих тайн.
        Три месяца подготовки не прошли даром, он отбросил все старые манеры и привычки. По ним легко угадывался обыватель прошлых веков. Теперь он другой - человек новой эпохи - современник. Не древняя реликвия прошедших лет, помнящая лихие годы революции, нет! Это далекое прошлое. Теперь он другой - он больше не Мартин Дьё - архимаг Сейнийской империи. Нет! Теперь он Алистар Пеньё - умный и красивый юноша. На него не смотрят с восхищением, как на картину в музее, и он не реликвия прошлого, и не заоблачный правитель.
        Алистар чувствовал себя человеком. Именно тем, кем был когда -то давно. Теперь он живой! Он живет! Он привлекателен, хоть и не аристократ. Не выделяясь изысканными манерами, он стремится к скромности и прилежности. У него нет дорогой одежды, но тому, как на нем сидит одежда, могут позавидовать многие. Он не говорит много, и не гений, но иногда кажется, что он знает много больше, чем человек его возраста. Такому облику старался соответствовать архимаг.
        Путь по витиеватым улицам занял более часа. Академия Тристана, где собирался «учиться» Мартин, находилась недалеко от центра города, рядом с площадью и дворцом. Алистар подоспел к моменту, когда архимаг Тристан начинал вступительную речь.

        Белые стены академии блестели высокими окнами. У главного корпуса собралась толпа красиво одетых студентов со слугами. На широкое крыльцо вышел Тристан, остановившись центре. Белая хламида и остроконечная шляпа гармонировали с цветом крыльца. Длинные волосы лежали на плечах, блестя на утреннем солнце. Ровная борода доходила до пояса. Укутанный в белоснежные одежды, архимаг походил на божество, несущее в мир свет и любовь.
        -Дорогие ученики! - Поднял голову Тристан. Слышать голос задним рядам помогала магия. - Вот начинается второй учебный год, после открытия моей академии. Теперь все прекрасно увидели, насколько лучше можно преподавать магию, чем это делается в Академии Архимага Мартина Дьё - Дэтэвье. Там устаревшая программа, не способная подготовить хорошего мага. Мартин нисколько не занимается своей академией, предпочитая работе заседания в сенате. Раньше, когда Дэтэвье была единственной академией на нашем континенте, аристократам приходилось унижаться, поступая в это прискорбное место, принадлежащее демократу Мартину. Так было доселе! Но, с прошлого года каждый, кто имеет достаточно денег и способностей, может поступить учиться в мою академию. В основном, все здесь из аристократии и купечества.
        «Пожалуй, все… Кроме тебя!» - Алистар поморщил губы.
        -Я думаю, вы знаете, что в нашей академии учиться внук архимага Сейнийской империи. - Поднял голову старик. - Не удивительно, что даже родственники архимага предпочитают идти в нашу академию, чем учиться у него.
        «Это мы еще посмотрим!» - Пеньё посмотрел на толпу.
        -Только подумайте, на столько государств имелась только одна магическая академия! А, до Дэтэвье вообще не было не одной. Магия передавалась от учителя к ученику, что значительно тормозило ее развитие. Но, появилась Дэтэвье, и все потянулись туда, пока я не открыл вторую академию! Было нелегко собрать столько грамотных магов, подготовить учебники, построить здания. Причем здания приличные, чтобы аристократ мог спокойно посещать их, не ощущая отвращения. На это потребовалось множество финансов и человеческого труда. Не обошлось без поддержки королевского двора. В свое время, я помог аристократии выдержать удар крестьянства, и благодаря этому аристократия пяти королевств сохранилась и процветает.
        «Хвались -хвались!» - Уголки губ Алистара скривились. - «И до пяти королевств доберемся! У самого отец гвозди в мастерской забивал. А сам за аристократов ухватился!»
        -Но, это еще не все! - Глава академии улыбнулся. - В этом году к нам впервые поступил простолюдин! - Прогремел голос. - Да, не просто простолюдин, а самый настоящий крестьянин!
        «Кто это?» - Мартин, вращая головой, изучал студентов. - «Не вижу ни одного крестьянина!»
        -Его имя войдет в историю академии навечно! Он приехал из -за моря, а точнее, из -за Восточного океана. Поступил ко мне, а не к Мартину, хоть у него и дешевле! Три тысячи золотых - сумма огромная. И только настоящий герой мог потратить ее на год обучения, вместо того чтобы возлежать на подушках в окружении женщин. Надо быть провидцем, чтобы потратить это на сомнительные знания, а не на реальнее блага.
        «Что он несет?» - Вздрогнул Мартин. - «Сомнительные знания? Реальные блага?»
        -Это я говорю с позиции крестьян. - Рассмеялся Тристан. - Вот он - смотрите! Он в самом конце с синими волосами. Запомните его имя - Алистар Пеньё! - Толпа обернулась к Алистару.
        «Что ты наделал, старый идиот!» - Губы Мартина неестественно улыбнулись. В глазах пылало пламя, пальцы вонзились в ладони. Люди пристально смотрели на него. Во взглядах он читал удивление, насмешку, презрение.
        -Таких людей, как он, надо уважать. - Поднял голову архимаг пяти королевств. - Он крестьянин, а поступил сюда! Крестьяне - народ темный и глупый. Они живут в отвратительных условиях. Они берут говно руками и пробуют его качество! Они не бреются годами, а моются только один раз в год, перед Новым годом. - Рассмеялся Тристан. Студенты хихикали, бросая на юношу косые взгляды. - Они не признают никаких ценностей, кроме тех, что можно потрогать руками. Поэтому знание для них ничто! Любая книга для них - это подтирка в сортире! - Толпа взорвалась. Мартин помрачнел. - Такой уж они народ!
        «Что он делает?» - Алистар Пеньё сжал кулаки. - «Надо что -то предпринять!» - Высокий лоб сморщился, а затем на губах засияла улыбка. Алистар шагнул, студенты расступались пред ним. Коридор из людей поманил вперед.
        -Крестьяне живут в лоне природы, как дикари! Они невежественны и грубы! Грязны и воняют! И каковы надо приложить усилия, чтобы стать из грязной обезьяны, приличным молодым человеком! - Пока Тристан говорил это, Мартин подошел к крыльцу. Старик заметив его, улыбнулся. - Кажется, этому легендарному студенту, есть что сказать!
        -Именно! - Ступеньки пробежали под ногами Алистара. Форма магической академии, состоящая из белого пиджака и свободных штанов, сидела просто великолепно. Пеньё стал рядом с Тристаном, и рассеяно осмотрелся по сторонам.
        -Говорите, юноша! - Глава академии отошел в сторону.
        -Я думаю, мессир архимаг малость преувеличил быт наших крестьян. - Улыбнулся Мартин. - Он сказал правду, что мы дружим с природой. Но насчет остального много преувеличений. У нас за морем нет ни короля, ни вассалов. Поэтому, крестьяне живут сами по себе. Магия была нам хорошим помощником, когда в древности были сильные маги. Но потом, после упадка, наш быт немного ухудшился. Наши дома уменьшились, но не смотря на это, мы никогда не ущемляли своего образования. Каждый крестьянин Заморья, кроме досадных исключений образован и может поддержать разговоры на любую тему. Книжные станки получили у нас самое широкое распространение. Образование начинается с малых лет. Облик ваших крестьян может обмануть представления о Заморье - крае диком и опасном, но все же весьма культурном. С людьми, обладающими широкой душой и горячим сердцем. Я думаю, многие маги путешествуют туда, и обогащают свою культуру нашей. Я проделал очень трудный путь, на протяжении трех месяцев, чтобы попасть в эту академию. Это было очень сложно! Потребовалось много сил, чтобы не допустить разграбления состояния, которое начал собирать
еще мой прадед. Когда мой дядя - купец умер, я решил отправиться образовываться магии за границу, поскольку у нас маги крепко хранят свои секреты и стать учеником крайне сложно.
        -Вот эта речь! - Поднял большой палец Тристан. - Теперь вы видите, что даже из крестьян и простолюдинов бывают исключения!
        -Это все. - Алистар пошел обратно.
        Затем Тристан рассказывал о академии, что Мартин пропустил мимо ушей, а прощаясь добавил:
        -Все лето я непрестанно трудился, и сейчас я уйду в отпуск на несколько месяцев. Академией, как всегда, будет управлять ректор, делавший это и в прошлом году.
        «Куда он собрался?» - Хмурился Мартин, недовольный тем, что старый друг произнес его псевдоним. Многие смотрели наго с нескрываемым презрением. В пяти королевствах аристократы укрепили позиции и даже не считали крестьян за людей. Они считались с купцами и военными, но обычный человек - для них ничто.
        Мартин игнорировал взгляды, смотря на крыльцо. Да, он мог бы стать аристократом, но хотел быть простолюдином. Поскольку он - простолюдин, и гордится своим происхождением. Дьё рассчитывал показать себя, а потом происхождение. Стать простолюдином, дающим фору аристократам. Теперь, благодаря Тристану, все произошло наоборот. Мартин улыбнулся.
        «С таким успехом, я не смогу найти друзей и насладиться повторно своей юностью!» - Взгляд блуждал по толпе.

        Архимаг пяти королевств скрылся в дверях, толпа зашумела. Студенты, поспешили к выходу. Некоторые подошли к воротам, когда все замерли.
        «Кто идет!» - Шептали юноши. «Кто идет!» - Вскрикивали девушки, обращая томные взоры на таинственного незнакомца. - «Кто это?» - Спрашивали недоумевающие родители слуг.
        -Это же внук архимага Мартина! - Выкрикнул кто -то.
        Сквозь толпу величественно прошел Ирис. Его форма блестела первозданной белизной. Руки украшали тончайшие перчатки, пальцы искрились множеством перстней. Юноша улыбался, белоснежные зубы сияли. Девушки заглядывались, а парни отходили в сторонку, отдавая дань уважения.
        Он шел, как король со свитой, в сопровождении друзей -студентов.
        -Какой красавец! - Вздыхали девушки.
        -И чертовски богат! - Шептали родители.
        -Не удивительно, он же внук архимага! - Говорили в толпе.
        Взгляды Ириса и Мартина встретились, улыбка на мгновение исчезла. Потом она вернулась, но лишь в уголки губ. Ирис узнал деда, ведь внук первый проверил новый образ и разоблачил архимага. Ирис с друзьями прошествовал к роскошной карете и уехал. После чего все разошлись.
        Архимаг Мартин Дьё смотрел на красивеньких девушек в форме. Старый развратник Тристан предусмотрел короткие белые юбки в складочку. Посмотрев, Мартин вспомнил, что в его академии вообще нет формы. Постояв немного, Алистар встрепенулся и направился домой.
        Ворота остались за спиной, теплый ветер подул в лицо, одинокие листья полетели над дорогой. Осень… Природа, готовится ко сну, а он, готовится к новой жизни, именуемой молодостью. Молодости полной приключений, жаркой, амбициозной. Молодости его мечты, о которой он всегда думал, просиживая днями в библиотеке. Она наконец -то настанет! Она уже началасть!

        Глава 3

        На следующий день Алистар Пеньё сидел за последней партой в аудитории. Сказалось незнатное происхождение - парта, заметно отдаленная от других, стояла у самой стены.
        В окнах искрился погожий день. Доцент монотонно читал лекцию, знакомя с курсом математики. Крис Тарбор - низкий и проворный, еще не так давно учился в Дэтэвье. Он важно ходил перед доской, расчерчивая мелом формулы.
        «Может быть, у моих учителей он научился так скучно и монотонно читать лекции? Без всякого выражения и интереса! - Мартин смотрел на знакомые формулы. - Лучшее снадобье для сна!»
        Скучная лекция погрузила Алистара в полудрему. Он подпер голову рукой, отрешенно смотря вперед. Мысли налетели роем. С каждой минутой, погружаясь в них все глубже и глубже, Пеньё забыл кто он, и где находиться. Левая рука поднялась, и бессознательно Мартин принялся ковыряться в носу.
        С детства архимаг привык ковыряться в носу. Большинство времени он проводил в одиночестве, редко посещая общество. Будучи сыном крестьянина, он никогда не беспокоился о манерах. Да, и это не противоречило манерам прошлого. А, когда Мартин поддержал сенат, и стал архимагом, все предпочитали этого не замечать. Поэтому, это действие стало для Мартина естественным и вошло в привычку.
        Алистар очнулся от размышлений и заметил странные взгляды. Его изучали. Вытащив палец из носа, он сжал кулаки - на него смотрел весь класс.
        -Деревня, есть деревня! - Прошептал сын барона Аквильского соседу.
        «Ну, и придурок!» - Прочитал Мартин мысли студентки.
        «Надо что -то предпринять!» - Архимаг подпер рукой подбородок. - «Мое положение ухудшается!» - Его осенило. - «Магическая пыль!» - Губы сжались в улыбке.
        Все ощутили зуд в носу, по аудитории пронеслось волнение. Платки вылетали из карманов, чтобы оказаться возле рта. Многие ученики вышли наружу, дабы сражаться с зудом на свежем воздухе.
        «Надо придумать источник пыли». - Мартин осматривал комнату.
        -Мессир Тарбор. - Алистар поднялся. - Мне кажется, что источник этого ужасного раздражения для носа - фолиант на вашем столе.
        -А, точно. - Доцент дотронулся до книги, поднимая сноп мелкой пыли.
        «Ура! - Алистар сел, не подавая вида, что радуется. Хотя глаза его говорили обратное. - Я вышел из этого положения!»
        В помещении почти никого не осталось. Крис взял фолиант, двери хлопнули за его спиной, урок математики благополучно сорвался.

        Следующий урок проходил в кабинете алхимии. Мартин отметил, что аудитория оборудована значительно лучше, чем в Дэтэвье. Во время лекции он читал мысли студентов, находя много негативного про себя. Единственный, кто был больше всего расположен - парень из королевства Рунугун. Отец Тосоля Нокта сберег последние деньги, чтобы отдать сына в академию Тристана. Одетый хуже других, студент отличался худосочием. Еще к Алистару благосклонно относилась девушка из Стобенмольда. Аристократка, из когда -то богатой семьи, лет шестнадцати - семнадцати. Бедствующей относительно, раз она могла учиться в академии. Пеньё ей нравился как парень, что льстило архимагу.
        После алхимии, пошла магия воздуха. Архимаг смотрел за собой, чтобы не дать власть привычкам. Магию воздуха сменила история магии. Мартин, скрестив руки на груди, слушал лектора. Архимаг знал историю как свои пять пальцев и сам ее творил. Лектор несколько раз упоминал его имя, как одного из сильнейших магов континента. После этого разлетался шепот про Ириса Кей - правнука императора.

        Скучные уроки окончились, начался долгожданный обед. Столовая в академии отдельное здание, стоящее среди старых яблонь. Круглые столы, покрытые блестящим лаком, наполняли просторный зал. Красивые официантки разносили, заказанные студентами, блюда.
        «Ничего себе! - У Мартина отвисла челюсть. - Не сравнить с моей академией. Здесь тратят приличные деньги. Не то что, старые столы в моей академии, длинные, как в казарме. Старик Тристан не терял времени даром!»
        Он сел за столик и жестом подозвал официантку.
        -Самый скромный обед для простого смертного. - Губы Алистара расплылись в улыбке.
        Девушка приветливо улыбнулась и пошла выполнять заказ.
        «Сколько я потерял! - Рассуждал Мартин. - Как жаль, что в мои годы не было такой академии. Да если бы и была, я бы не смог там учиться! Я же сын обычного крестьянина! А Тристан - обычного горожанина -ремесленника. Если бы, мы родились двадцать лет назад, то наши академии нам бы точно не светили. Да, бедность в наше время - ужасное бедствие, исключающее образование, по крайней мере академическое. Бедному придется учиться самому, в противовес богатым, которых учат. Да и мы толком ничего не изменили… Было время… А, ведь когда -то, Тристан был веселым человеком. Давненько с ним не пил я чая. Лет двадцать…»
        Рассуждения прервались, когда скромный обед предстал перед заказчиком. Глиняная тарелка молча указывала на его статус, когда другие столы искрились фарфором.
        «Глина полезней». - Вздохнул архимаг. - «Неплохо!» - Мартин осмотрел обед. - «Я вижу, не все здесь так плохо».
        Он обострил слух, ловя разговоры студентов второго года.
        -Когда я поступала сюда, то не думала, что буду учиться со всякими отбросами общества! - Морщила нос девушка с белой совой на плече. Фамильяр спал, сидя на хозяйке. - Как здесь, среди аристократов, может учиться какой -то пастух?
        -И не говори. - Вторил ей сосед.
        «Пастух, значит. - Сжал вилку Алистар. - Посмотрим, что скажет дальше».
        -Только вчера накручивал хвосты свиньям, а сегодня общается с высочайшим обществом. - Продолжила мысль беловолосая девушка. - Это не по правилам нашего общества.
        -Это не противоречит правилам академии. - Улыбнулся ее спутник. - Поступить может каждый, сдавший экзамены и оплативший обучение. Мне он не кажется простаком. Откуда у крестьянина три тысячи золотых? Сумма очень внушительная!
        -Это не важно. - Отрезала девушка с совой. - Важно то, что какой -то деревенщина ест с нами в одной столовой.
        «Меня называли кретином, идиотом, козлом. - Алистар вспомнил детство. - Но никто не называл меня деревенщиной!» - Он усмехнулся, обнажая зубы. - «Сейчас я предоставлю вам небольшой урок, юная леди, что бы впредь вы не оскорбляли людей более низкого социального класса и происхождения».
        Мартин щелкнул пальцами и у совы -фамильра случился приступ поноса. Плечо студентки побелело от птичьего помета.
        -Боги все слышат! - Рассмеялся ее сосед, закрывая рот рукой.
        У входа в столовую послышались гулкие шаги. В зал, освещенный лучами солнца, вошел Ирис. Все затихли, устремив пылающие любопытством взгляды. Юношу сопровождала пестрая свита. Идя, как царь, Ирис проплыл между столами, рассматривая студентов бесстрастным взглядом. Парни смотрели с уважением, а девушки вздрагивали, бросая пылающие взгляды.
        -А, вот и юный принц. - Усмехнулся сосед девушки.
        -Поганая птица! - Бранила студентка фамильяра. - Что ты себе позволяешь! - Она встала со стула и пошла к дверям.
        -А, кто это такой? - Поинтересовался Алистар у парня за соседним столом.
        -Это? - Улыбнулся тот снисходительной улыбкой. - Звезда академии! Наш принц и король. Ирис Кей - внук архимага Мартина, могущественного мага и конкурента Тристана.
        Ирис Кей приближался Мартину, бросив скользящий взгляд.
        «Надо что -то устроить. - Лицо архимага потемнело. - Вижу, он любит выпендриваться. Хорошая шутка не помешает!»
        Когда Ирис проходил мимо его столика, ножки сломались, опрокидывая столешницу. Тарелки с едой, скользнув, упали на ноги Кею. Все замерли, ожидая развязки.
        -Неожиданное событие! - Улыбнулся внук Мартина. - Что -то я не пойму шутника, сломавшего стол этому студенту.
        -Невозможно! - Возмутился Алистар, вставая. - Вы не ушиблись?
        Ирис растерялся на мгновение, он думал, как сохранить лицо.
        -Ни в коей мере. - Внук Мартина сделал безразличную мину, выказывая полное пренебрежение к происходящему. - Я вижу, простолюдинов у нас не особенно любят, и портят магией мебель. Ой, как не хорошо! - Покачал головой он. - Подобного шутника следует наказать, дабы впредь не делал ни чего подобного. Это просто недопустимо! Если бы на моем месте был бы мой дед - архимаг, он бы давно уже метал молнии!
        «Не плохо придумано! Я вижу, ты довольно находчив!» - Алистар смерил Ириса взглядом.
        -Подобные шутки мне не особенно по душе…
        -Надеюсь, этого больше не повториться. - Обратился к нему Пеньё. - И не испортит наших отношений.
        -Если повториться, то я проучу шутника! А, отношения наши ни в коей мере не могут испортиться, по одной простой причине, что их не существует. - Отвернулся принц академии.
        -Так вы и есть внук знаменитого архимага Мартина? - Алистар нахмурил лоб.
        -Именно! - Усмехнулся Кей, посмотрев в потолок.
        -Наверняка мессир Мартин сейчас пьет чай с мессиром Тристаном?
        -Это меня не касается, впрочем, как и тебя. - Ирис пошел дальше. - Инцидент исчерпан. И разговаривать дальше не имеет никакого смысла.
        «Избалованный мальчишка! - Алистар пошел к выходу. - Разговаривать дальше не имеет никакого смысла! Пуп земли! Поговорил бы так со своим отцом, в ответ на предложение поехать в военный лагерь, сразу бы лишился средств к существованию. Хотя может быть, он и прав! Высший свет не приветствует сердечные отношения друг к другу! Если там появится такой человек, то он будет выглядеть крайне смешно и нелепо в глазах других».
        После обеда прошел последний урок.
        «Хитрец Тристан. - Мартин возвращался домой. Кареты проносились рядом, обдавая стуком колес. - Я знаю, для чего ты сделал обед. Ты хочешь вытянуть побольше денежек из богатеев. Или, может быть, ты забыл алхимический синтез золота? - Витрины сияли у тротуара, привлекая взгляды прохожих. - Я вижу, ты хитер!»

        Вечером, в облике архимага, Мартин тайно посетил, снимаемый Ирисом, дом. Большая комната тонула во мраке уходящего дня. Юноша писал в тетради за длинным столом, когда появился старик.
        -Я так и думал, что ты придешь. - Продолжил работу Ирис.
        -Я пришел для того, чтобы кое -что сказать! - Повысил голос Мартин.
        -И, что ты мне скажешь? - Обернулся Кей.
        -Разве я этому тебя учил! - Крикнул Дьё. - Я учил тебя, что все люди равны, и что каждый может при желании приблизиться к магии. А ты, выглядишь как избалованный идиот! Разве нельзя было проявить участие?
        -Я и так проявил достаточно участия. Да я никому кроме своих друзей такого участия не оказывал, как оказал тебе! Да, и если бы я вел себя по -другому. Если, бы я, скажем, завязал разговор, то что было бы? Ничего хорошего! Я бы стал белой вороной! - Вскочил Ирис. - Когда я поступил сюда, все от меня ожидали неизвестно чего. На меня смотрели так, как на принца на белом коне. А все, наверное, благодаря тому, что Тристан распустил слухи, что ты невероятно богат и могуществен. На глазах толпы я веду себя, как высокородный принц, но в душе, я отношусь ко всем одинаково. Я не делю людей на бедных и богатых.
        -Их уже до тебя разделили. - Усмехнулся старик.
        -Я веду так, как от меня ожидают. - Ирис развел руки.
        -Если, от тебя будут ожидать придурка, ты и им станешь?
        -Нет. Здесь ожидания идут заодно с моими желаниями. - Задвинул стул внук.
        -Чему я тебя учил? - Мартин сжал кулак. - Я вижу, ты плохо усвоил мои уроки!
        -Но, по правде сказать, до совершеннолетия я тебя почти и не видел. - Нахмурил брови Кей.
        -Хватит. - Дьё улыбнулся. - Потом я займусь тобой.
        -А, сейчас ты меня оставишь? - Улыбнулся юноша, подходя к деду.
        -Да. Мне надо подготовиться к завтрашнему уроку. - Вздохнул Мартин.
        -Кстати. - Поправил волосы юноша. - Из -за этого инцидента, мне пришлось придумать байку для своих друзей, что ты из черной аристократии Сейнийской империи. Что, именно поэтому, я проявил к тебе столько участия и пообещал найти виновного шутника.
        -Что! - Вскричал архимаг.
        -Не волнуйся, кроме них об этом никто не узнает!
        Черной аристократией в Сейнийской империи называли людей, самовольно присвоивших себе титулы. Они пошли против власти императора. Считалось, что незадолго до падения династии, император полностью уничтожил эту аристократию. Борьба с ней подорвала его силы. Именно это позволило демократам сместить императора.
        -Расскажи, как было! - Необычайное спокойствие прозвучало в голосе Мартина.
        -Слушай внимательно. - Посмотрел в глаза юноша.

        После инцидента со столом Ирис отошел к колоннам, обращаясь к друзьям:
        -Интересное происшествие.
        -И, ты это так оставишь! - Сжал кулаки Крок. - Все это явно направлено против тебя!
        -Слушайте все. - Поднял ладонь Кей, голос его спустился до шепота. - Вы все видели простолюдин?
        -Естественно! - Рассмеялся Дарос - сильный и высокий парень.
        -А, крестьян?
        -Все. - Дружно ответила свита.
        -Похож он на простолюдина? - Улыбнулся Ирис.
        -Нет.
        -А, на крестьянина?
        -Тоже нет.
        -Я предполагаю, что он скорее всего один из черной аристократии. И тот, кто будет шутить с ним дорого пожалеет. - Кей нахмурил брови. - Только никому ни слова об этом!
        -Хорошо. - Кивнул Крок.
        -Хорошо. - Вздохнули остальные друзья.

        -И кто среди них был? - Вздохнул архимаг.
        -Теперь перечислить имена?
        -Не стоит.
        -Еще что -нибудь? - Взглянул на деда Ирис.
        -Пока ничего. - Мартин посмотрел в окно, желтеющие деревья шуршали. - Я совершенно по -другому представлял себе учебу в академии!
        -В твоих романах написана всякая фигня. - Рассмеялся Кей. - Там накрахмаленные юноши, целуют за ручку девушек и прочая ерунда.
        -Лекции были ужасно скучны!
        -Только не говори, что ты пришел сюда учиться! - Ирис смотрел на него широко раскрытыми глазами.
        -Конечно, нет! - Подавил смех старик. - Именно потому, что я знаю, мне было скучно!
        -Тогда, что ты рассчитываешь получить от академии?
        -Я хочу заново пережить молодость, которую потратил на бесконечные занятия и учебу. На работу, в которой не было просвета. На революцию, и на другие тысячи дел!
        -Ты бы мог переживать молодость заново. Взять деньги, поехать на какой -нибудь остров, где куча девочек, и отжигают молодые маги. - Ирис взмахнул правой рукой. - Там, бы ты узнал все прелести потраченной жизни.
        -Это мне определенно не подходит. - Скривился Мартин. - Я работал не для того, чтобы прозябать на островах в окружении дур и немощных магов. Я привык работать, и подобное мне чуждо. Но, когда я развлекаюсь с теми людьми, с которыми трудился, это естественно, даже для меня.
        -Так, зачем тебе академия?
        -Я хочу почувствовать себя молодым, а для этого нужно окружение. Сколько бы я не превращался в юношу у себя в поместье, я всегда буду архимагом! И я понял, чтобы стать другим, нужно попасть в другое окружение, не знающее кто я.
        -Ну я, слава богам, знаю кто ты. - Легкая улыбка скользнула по губам юноши. - Иначе, у меня было бы много неприятностей.
        -Ну, не знаю…
        -Видимо.
        -Ладно, пойду я. - Пробормотал старик.
        -Не волнуйся, мои друзья никому об этом не расскажут. И, я сказал, что это только мое предположение. - Кей смахнул волосы со лба.
        -Надеяться надо тебе. - Мартин улыбнулся и исчез.

        В маленьком домике архимаг принял облик Алистара Пеньё. Сев в удобное кресло, он достал из кармана магическое зеркало.
        -Зеркало включись! - Приказал Мартин. Отражение исчезло, появился герб Сейнийской империи. - Я хочу отправить сообщение Дартону Бэйту. - В зеркале появилось изображение чистого листа.
        -Диктуйте! - Произнес тихий голосок.
        -Итак! - Прочистил горло архимаг. На изображенном листе появилось это слово. - Убери, это я так. - Слово исчезло. - Итак, начинаю. - Пиши. Ректору Бейту.
        Дартон! Наша академия проигрывает Тристану. Надо срочно что -то сделать, иначе скоро мы останемся без учеников. Сегодня я узнал, что на следующей неделе, на выходных, в Тэйвине будет фестиваль. Используйте мой воздушный корабль, возьмите артефакты из хранилища, но сделайте так, чтобы наш стенд на этом фестивале был самым посещаемым. Мы должны вновь стать популярными. Изменениями академии я займусь после. Пораскиньте мозгами, сделайте нам хорошую рекламу. Я даю воздушный корабль, для того что бы наш балаган был здесь как можно скорее. После фестиваля все должны говорить только о нас. Тристана нет. Я не знаю где он. Это к лучшему. Надеюсь на ваше понимание и оригинальность задумок.
        Архимаг Мартин Дьё. - Он вздохнул. - Отправь его ректору!
        -Сообщение отправлено. - Мягким голосом произнесло маленькое зеркало.
        -Есть послания для меня? - Алистар Пенье бросил взгляд в окно, где горели фонари.
        -Только одно.
        -Какое же?
        -Сообщение от сенатора Джорджинга.
        -Это интересно. - Мартин посмотрел на зеркало.
        -Это визуальное сообщение. - Пояснил предмет. - Показывать?
        Появился задумчивый человек лет тридцати пяти в белой тоге.
        -Я не могу с вами выйти на прямую связь уже несколько дней. - Голос сенатора лился размеренной рекой. - Я надеюсь, что вы не забыли про ближайшее заседание сената. Я просто решил вам сообщить, что придерживаюсь того, что надо увеличить поставки товаров в пять королевств. Это поможет повысить нашу прибыль. Кто -то против, поскольку монархи обещали повысить пошлину, если слишком много нашего товара попадет на их рынок. Некоторые склоняются к тому, что они расценят это как акт агрессии. Но я придерживаюсь другого мнения.
        -Стоп! - Архимаг посмотрел застывшее изображение. - Как я не хочу сейчас всем этим заниматься! Продолжай!
        Изображение ожило.
        -Если мы увеличим производство, а они повысят пошлины… - Излагал сенатор, а Мартин скрипя сердцем слушал сообщение. В это мгновение он хотел забыть о государственных делах и побыть просто обычным юношей, не знающем о сенате и не участвовавшем в его работе. Просто обычным человеком без бесконечных проблем, которые каждый день появляются на просторах империи.

        Глава 4

        В шесть часов утра Алистара разбудило звонящее зеркало. Он взял предмет с прикроватной тумбочки.
        -Что такое?
        -С вами хочет поговорить Ирис Кей. - Произнес тихий голос.
        -Соединяй. - Пеньё протер глаза, на гладкой поверхности зеркала появился внук.
        -Спасай! - Вырвалось у Ириса.
        -Что такое? - Зевнул Мартин.
        -Только что адъютант отца сообщил, что отец посетит академию! - Вскричал юноша.
        -Попроси его не посещать. - Вздохнул Алистар.
        -Невозможно. - Сложил руки в замок Ирис. - Встреча уже официально оговорена. Надо что -то сделать, иначе мне не избежать позора!
        -Хорошо. - Моргнул Дьё сонными глазами. - Сейчас с ним поговорю.
        -Спасибо! - Кивнул юноша, связь прервалась
        Мартин навел личину старческого облика.
        -Свяжи -ка меня с Бэйродом Дьё!
        Архимаг вспомнил про сына и его мать - Матильду Кей - дочь императора, сбежавшую из дворца. Проведя там двадцать лет в девках, потому что отец казнил ее любимого, она решилась на побег. Мартин познакомился с ней на деревенском празднике, куда завели его дела революции. Ему было за семьдесят пять, ей за сорок. Поскольку оба были свободны, в шутку их поженили. Тогда же у архимага состоялась и первая ночь - новобрачных отнесли в отдельный дом. У Матильды родился сын, а затем она умерла, оставив архимагу ребенка.
        Мартин не любил детей, и как только ребенок начал ходить и говорить, отдал его на воспитание другу -военачальнику. Это сильно повлияло на характер Бэйрода, всю свою юность прожившего среди солдат. Потом архимаг приобщил его к магии, но в душе Бэйрод все равно остался солдатом и любил солдатский юмор.
        В зеркальце появился свежий старик, приподнявшийся в кровати.
        -А, это ты папаша. - Нахмурил он брови. В грубом голосе сквозило недовольство. - Что надо в столь ранний час?
        -Я проведал, что ты собираешься посетить академию Тристана. - Взглянул ему в глаза Мартин.
        -Да. - Бэйрод потряс головой. - Официальный визит. Но, надеюсь, не придется зря жопу рвать. Заодно сынишку повидаю.
        -В академии учатся наши потенциальные враги. - Голос Мартина проникся серьезностью. - А, врагов, даже потенциальных, надо держать в заблуждении. Они думают, что ты хорошо ладишь с солдатами, и умеешь говорить на их языке. Что, ты близок к простому народу и народ тебя любит. Ты должен их дезинформировать!
        -То бишь, обмануть. - По губам Бэйрода скользнула улыбка.
        -Именно. - Улыбнулся архимаг. - Скрой свои воинские качества, сделайся другим человеком! Введи их в заблуждение относительно того, кто ты! Ты меня понял?
        -Угу. - Кивнул сын архимага. - Так и сделаю, папаша.
        -Кто это, милый? - Поднялась девушка.
        -Уже все. - Связь прервалась.
        -Отлично. - Архимаг развеял личину. - А, теперь, зеркало, соедини меня с внуком. - Все хорошо. - Улыбнулся Мартин, увидев Ириса. - Я уладил дело с твоим отцом. Теперь он будет блефовать.
        -Спасибо, дед! - Ирис, расшаркавшись, поклонился. - Ты настоящий друг!

        Через два часа Алистар шел по коридору к аудитории. У дверей его встретил худощавый Тосоль Нокт, единственный студент симпатизирующий ему.
        -Я вижу, ты не простой простолюдин. - Тосоль улыбнулся загадочной улыбкой.
        -А, разве простолюдины всегда должны быть простыми? - Пеньё зашел в кабинет.
        День тянулся вперед наполненный скукой. На уроке истории магии Алистар открыл учебник на середине, случайно попав на биографию архимага Мартина Дьё. Он впился в нее глазами.
        «Родился в семье богатого аристократа» - Пронеслись в голове строчки.
        «Это ложь! - Мартин сжал кулаки. - Причем, наглая ложь! Проделки монархистов и аристократов! Мой отец был крестьянином, и я не променял бы свое происхождение на титул повелителя вселенной! Это моя гордость - я крестьянин! Крестьянин, ставший архимагом!»
        «Женился на дочери императора Матильде Кей». - Прочел архимаг.
        «Это правда!»
        «В детстве и юности был знаком с сыном обедневшего аристократа - Тристаном!» - Алистар сдержал смех. Тристан отличался тем, что его отец был ремесленником.
        «Какая лживая книга!» - Алистар закрыл учебник. - «Они бы еще написали, что я вырос в легендарном графстве Сомак!» - Усмехнулся он. - «В нашей истории тоже столько выдумок? Когда вернусь в империю - проверю!»
        Уроки текли, студенты избегали скучающего Алистара.

        Одинокие листья желтели на зеленых коврах газонов, густые кусты шелестели от редких порывов ветра. К воротам академии подъезжали кареты, приехавшие за богатыми студентами. Пеньё направился домой, и шел к выходу, но вспомнив про визит военачальника, остановился на дорожке.
        Звон подков ворвался в уши, в ворота, как ворон, влетела черная карета, запряженная восемью скакунами. Она пронеслась по двору, остановившись у главного здания. На дверях красовался герб Сейнийской империи, за ним герб императорского дома, спереди - два герба, принадлежащие легионам. На крыше развевались два флага: империи и элитных войск.
        «А вот и мой сынок!» - Мартин пошел к крыльцу.
        Двери кареты открылись, на брусчатку ступил высокий старик в длинных одеждах с мечом на поясе. За сыном архимага вылезла свита. Сзади и спереди кареты спрыгнули четыре солдата. Гремя доспехами, они последовали за командиром. На крыльце делегацию встретил ректор. Обменявшись рукопожатиями, они вошли в главное здание.
        «Надо посмотреть поближе!» - Алистар последовал за ними, держась на расстоянии.
        -Рад вас встретить в нашем заведении. - Размахивал руками ректор академии.
        -Угу! - Кивнул Бэйрод, сделав тупое лицо.
        -Он тоже рад вас видеть! - Пояснил адъютант - утонченный брюнет.
        -Пошлите, я покажу вам нашу академию.
        -Угу! - Тряхнул головой военачальник, рассыпая пряди седых волос.
        -С превеликой радостью. - Перевел помощник.
        Визит иностранного военачальника привлек внимание уходящих студентов, и многие решили задержаться. За процессией шла еще одна - любопытные студенты и слуги.
        -Ооо! - Бэйрод подошел к большой картине, украшавшей белую стену коридора.
        -Какое великолепное произведение искусства! - Пояснил брюнет.
        -Умм! - Военачальник покачал головой.
        -Оно достойно кисти лучших мастеров. - Перевел адъютант.
        «Что делает этот идиот!» - Вздрогнул Мартин.
        Бэйрод подумал, что затевается война или что -то подобное, поэтому он должен притвориться идиотом. Так он понял слова отца. Сын архимага приказал сопровождающим сделать глупые рожи, и вести себя соответственно.
        Ирис Кей с другом вышли в коридор.
        -О, это же твой отец! - Фликк указал рукой на процессию.
        Внук архимага посмотрел на отца, а потом на высокого блондина с правильными чертами лица. Поморщив лоб, Кей улыбнулся.
        -Надо подойти к старику. - Он осмотрелся, ища свою свиту, но кроме Фликка никого не было.
        -Смотрите фонтан! - Сделав тупое лицо, тыкнул пальцем солдат Бэйрода, вся делегация уставилась в окно.
        -Впервые вижу! - Воскликнул другой солдат.
        -Уггм! - Торжественно и громко произнес Бэйрод, ткнув пальцем в небо. - Ага -га -га -га. - Сделав идиотскую рожу рассмеялся он.
        -Его превосходительство спрашивает, какой магией вы делаете такие чудесные вещи? - Пояснил адъютант.
        Ирис вздрогнул, замерев на пол пути, смотря на отца большими глазами.
        -Я открою тебе маленькую тайну. - Прошептал он на ухо Фликку Фербинскому. - Мой отец на старости лет впал в маразм, и дед это усиленно скрывает.
        Бэйрод заметил сына.
        -Ого -го -го -го -го -го! - Поманил он пальцем.
        -Господин Ирис, подойдите. - Перевел утонченный брюнет.
        -Он все равно уже ничего не понимает. - Ирис отвернулся.
        «Мерзкий мальчишка!» - Прочитал мысли своего сына Мартин. - «Так это значит, как я только стану старым и никому не нужным, он меня выбросит на помойку!» - Бэйрод схватился за эфес меча. - «Сейчас я его проучу!»
        Военачальник быстрым движением обнажил меч и бросился вперед.
        -Мне надо бежать! - Ирис услышал звук вылетающего из ножен клинка, помчался по коридору.
        Солдаты и свита Бэйрода подумали, что это часть замысла командира. Обнажив клинки, они начали погоню.
        -А! - Заорал Бэйрод, тряся мечем над головой.
        Ирис оглянулся, свернув к лестнице.
        «Что они творят! - Обхватил голову Алистар. - Надо вмешаться!»
        Он выпрыгнул в открытое окно. Пробежав по внутреннему двору, Пенье направился к мраморному фонтану, и запрыгнул на статую. Прыгая, словно белка, он приземлился на карниз второго этажа, где поворачивала стена. Карниз узкой полосой полетел под ногами, Мартин выпрыгнул из окна прямо перед внуком.
        -Останови их! - Шепнул Ирис.
        Алистар магией заставил поехать вниз ковровую дорожку на лестнице, и преследователи покатились на ступенькам. Бэйрод, как только почувствовал, что ковер тянет его назад, подпрыгнул. Используя левитацию, он пролетел над лестницей, приземлившись перед Ирисом.
        -В окно! - Алистар, протянул руку юноше.
        -Привет отец! - Распростер объятья сын.
        -Что вы творите, черт возьми! - Прибежал запыхавшийся ректор.
        -Ух! - Бэйрод спрятал меч и обнял Ириса.
        -Я просто пошутил. - Перевел адъютант, к военачальнику подоспела свита.
        -Это ты так папашу встречаешь. - Шепнул на ухо Бэйрод. - Тут всю жопу порвешь из -за тебя! Ты на меня не обижайся, это папаша мне такое указание дал.
        Мартин стоящий на карнизе услышал это с помощью магического слуха.
        -Угу! - Отошел от сына Бэйрод.
        -Я очень рад видеть здесь своего сына. - Улыбнулся адъютант.
        -Ладно, пора идти! - Алистар, спрыгнув по тому же маршруту, пошел к воротам.
        -Ты необычайно ловок для простолюдина. - Услышал он за спиной девичий голос. Обернувшись, Мартин увидел удивленную Анию.
        -Ты очень ловко забрался в окно, прямо как акробат. - Она обхватила запястье правой руки.
        -В деревне приходилось лазить по деревьям. - Улыбнулся Мартин, прижимая вываливающиеся из руки тетрадки.
        -Что -то мне не верится, что такой человек как ты жил в деревне. Или, быть может, ты сын земельного лорда? - Девушка подошла поближе, Мартин заметил - хороша.
        Он бросил легкий взгляд на длинные ноги и тонкие руки. В памяти всплыла его единственная женщина - толстуха Матильда. После свадьбы, с помощью магического эликсира он помог ей похудеть. Однако, красивей она не стала.
        -Ты никогда не видела деревни за Восточным океанам?
        -А, они сильно отличаются от обычных? - Ания подошла совсем близко, волосы бело -серого цвета развевались на ветру. Мартин затруднялся сказать, какому народу она принадлежала. Он вспомнил, что она из Стобенмольда - государства слабого и неразвитого.
        -По пути я был в интересных странах. - Алистар отвел глаза. - Например, я был в стране, где все люди жили под землей. И во многие дни там запрещалось работать. Я видел город, где все носят длинные одежды, а лица закрывают масками. Я многое видел…
        -Надеюсь, ты как -нибудь мне расскажешь. - Улыбнулась она.
        -Мне уже пора. - Вздохнул архимаг. - Увидимся завтра.
        Он направился к воротам, Ания посмотрела вслед. Она жила в общежитии академии со служанкой, и никуда не спешила.

        Довольный собой Мартин шел по улице, держа кипу тетрадок. Магазины приветствовали его витринами. Дьё оставлял их незамеченными, как и прохожих. Кареты грохоча проносились мимо, нарушая тишину улицы.
        Раньше те, с кем Мартин хотел общаться, испытывали чуть ли не благоговейный трепет. Одно слово архимага могло повергнуть многих людей в ужас. Императора так не боялись, как его. Все свято верили, что одним взглядом он может обратить в пепел легион, его плевок убивает слона. А, если он дунет, то корабль превратится в щепки. Подобные истории ходили в Сейнийской империи среди простолюдин, и даже богатого сословья. Их придумали настолько много, что можно было бы собрать тома народных сочинений о подвигах архимага, большинство которых придумали.
        -Пришло сообщение от ректора. - Пропищало из кармана зеркало.
        -Дома прочитаю. - Алистар пошел дальше. Красивые дома проплывали, бросая холодные взгляды пустых окон.
        В маленькой гостиной, у старого камина Мартин окунулся в глубокое кресло. Рука поползла в карман, доставая зеркало.
        -Выводи! - Вздохнул он, в зеркале появился печатный текст.
        «Спешу выполнить ваше поручение. Я собрал всех мыслящих людей академии, и мы придумываем выступление. Начал собирать балаган. Как придумаем, что подготовить, будем в Тэйвине. Мы оправдаем ваши ожидания! Ваш ректор и верный помощник Дартон Бэйт».
        -Эх! - Архимаг нахмурил брови. - Завтра заседание сената. И мне надо быть как -то одновременно в двух местах. А ну ка, зеркальце, свяжи меня с Ирисом.
        -Ирис сейчас не доступен. - Пояснил тихий голос.
        -Тогда отправь ему сообщение.
        -Диктуйте.
        -Ирис. Завтра у меня заседание сената. Я не могу его пропустить. Так же, я не могу не явится в академию в самом начале обучения. Ты должен что -то придумать, что бы и овцы были сыты и волки целы.
        Ближе к вечеру, когда Архимаг корпел над конспектом, пришел ответ.
        «Мартин. Я даже не знаю, что придумать! Разве ты не можешь находиться в двух местах одновременно? Ирис».
        -Что этот мальчишка думает? - Вскочил архимаг. - А, ну ка, свяжи с ним! - Он спрятал перо и закрыл чернильницу.
        -Что тебе надо? - Ирис сморщил лоб.
        -Мне надо попасть на собрание сената и быть в академии. Я думаю, что можно сделать!
        -А, ты разве не можешь быть в двух местах сразу?
        -А, как ты думаешь? В любом случае, если я буду практиковаться с иллюзией, меня могут раскусить. А, для всех я обычный студент.
        -Да, да. Самый обычный студент -архимаг. - Рассмеялся юноша. - А, что если дуэль?
        -Дуэль? - Развел руки Алистар.
        -Ну, типа, ты и я завтра пойдем на дуэль прямо с лекций. Ты перенесешься на совет, а я посижу где -нибудь один.
        -И куда мы уйдем? - Всмотрелся Пеньё.
        -Придумаем. - Оживился юноша. - Например, ты меня оскорбишь. Я захочу тебя проучить, и мы пойдем драться туда, где никто ничего не увидит. Ты перенесешься на свой совет, а я похожу. Только одно условие. Сделаешь, будто бы в дуэли победил я.
        -Хорошо. - Мартин улыбнулся, потирая ладонь пальцами. - Но, куда мы пойдем, что бы мое перемещение не заметили?
        -А, вот это серьезный вопрос. - Ирис посмотрел в потолок.
        На лице Мартина засияла улыбка, начались долгожданные приключения. Наступали сумерки, комната утопала в темноте. Строчки в конспекте слились, в одно. Архимаг закрыл обложку и глаза ожили. Он представлял необычайные приключения, которые произойдут с ним в академии. И они его пленяли своей новизной и необычностью.

        Глава 5

        Первый урок прошел, Алистар делал вид, что восхищается главным зданием академии. Пеньё смотрел на колонны и парапеты, арабески и карнизы, изучая украшения. К нему подошел Ирис.
        -Какое великолепное здание! - Пеньё поднял голову.
        -Ты еще не видел дворца в Сейнийской империи! - Выкрикнул юноша.
        -Я нигде не видел ничего подобного! - Подмигнул Алистар.
        -Архимаг Мартин Дьё - самый сильный маг мира! - Прогремел голос Кея, одинокие студенты обернулись.
        -Не верю! Тристан сильней! - Взмахнул кулаком Мартин, на лице играла легкая улыбка.
        -Ты заплатишь за свою веру! - Голос Ириса наполнился горечью, юноша посмотрел на пол, а потом резко поднял голову.
        -Я отвечаю за свои слова!
        -Ты нанес мне неисправимое оскорбление! - Указал на него пальцем Ирис Кей, привлекая всеобщее внимание. - Теперь только одна вещь может нам помочь - дуэль!
        Эти слова пролетели по двору, привлекая внимание, к Кею подбежали друзья.
        -Мы будем драться на шпагах! - Ирис развел руками, широко улыбаясь.
        -Вам понадобятся секунданты? - Отпрянул Шмындер.
        -Нет! - Усмехнулся потомок императора. - Только он и я в дубовом лесу.
        -Я прекрасно владею шпагой. - Улыбнулся Алистар.
        -Карету мне, карету! - Ирис взмахну рукой, запряженная шестеркой вороных коней карета влетев в ворота, остановившись рядом. Кей, став на подножку, залез в карету. Подушки на сиденье смялись под его весом. - За мной, простолюдин! - Бросил веселый взгляд Кей. - Драки и дуэли на территории академии строго запрещены.
        Мартин сел рядом, дверца захлопнулась, и экипаж, стремительно развернувшись, понесся в по шумным улицам города. Железные рессоры скрипели, подковы стучали по брусчатке, кучер понукал лошадей, скачущих со всей прыти.
        -Ловко мы их. - Улыбнулся Мартин. - Я защитил карету от прослушивания магией.
        -Я боюсь, что в этот бред никто не поверит! - Посмотрел на него Ирис большими глазами. - Это выглядит глупо! Я забираю какого -то смерда, чтобы подраться с ним на дуэли! Просто смешно!
        -Как ты меня назвал! - Скорчил рожу архимаг.
        -Это я так, пошутил. - Улыбнулся Кей. - Сделай серьезную и решительную рожу, когда будешь выходить из кареты.
        -Шпаги не забыл?
        -Нет.
        В окнах мелькали нарядные витрины, проносились силуэты прохожих. Кнут свистел в воздухе, слуги, сидящие на облучке, кутались в черные плащи. Карета, вороном, неслась по улицам, привлекая внимание гербами императорского дома Сейнийской империи.
        -Сколько ты будешь отсутствовать? - Скрестил руки на груди Ирис.
        Мартин наморщил лоб
        -Часика четыре.
        -Сколько! - Вскочил Ирис. - Максимум пол часа!
        -Два часа!
        -Да кто поверит, что мы с тобой дрались два часа! Это невозможно!
        -А, сколько, по -твоему, мы должны драться!
        -Максимум пол часа! - Юноша сел.
        -Час. А, лучше два! - Сжал кулак архимаг.
        -И как мы будем драться два часа? - Ирис сложил руки на груди.
        -Вопрос в том, как ты будешь делать вид, что дерешься два часа? - Улыбнулся Дьё.
        -Я, кажется, понимаю.
        -Именно, бегать по лесу и стучать шпагами. - Смеялся Алистар. - Я создам магическое поле. В случае, если тебя спросят, кто создал поле, ты ответишь, что ты. Я сделаю так, что никто не увидит нашего дуэли, ни с помощью магических зеркал, ни с помощью магии.
        -Чувствую, этот бой войдет в анналы академии, как самый длинный дуэль! - Захохотал Ирис.
        Карета покинула город, и мощеная дорога повела ее к дубовому лесу. Брусчатка окончилась, сменяясь заросшей дорогой, карета вскоре остановилась. Мрак рощи встретил их неприветливо. Дверца открылась и на сочную траву ступили два решительных юноши с мрачными лицами. У их поясов болтались шпаги с изящными гардами.
        -Никому не ходить за мной! - Крикнул внук архимага. В голосе прозвучала металлическая твердость. Слуги кивнули в ответ. - Возможно, наш бой будет длиться несколько часов. - Он заметил удивление слуг. - Такое случаться, когда встречаются два мастера.
        Юноши углубились в рощу, протаптывая дорожку в высокой траве. Мощные кроны дубов шуршали над их головами, впереди показалась светлая поляна.
        -Готово! - Потер руки Мартин, отстегнув шпагу, он бросил ее внуку. - Я пошел. - Алистар исчез.
        Сменив облик, он переместился на собрание сената, начинающееся через несколько минут. Собрание в начале решало главные вопросы, и спустя два часа архимаг, сославшись на необходимость принять участие в важном эксперименте, исчез. Приняв участие в решении основных вопросов, он с совершенно спокойной совестью вернулся в лес, став опять Алистаром. Ирис сидел на толстых корнях дуба, изредка постукивая шпагами.
        -Наконец -то. - Он поднялся. - А, теперь сделай так, будто бы я на самом деле дрался с тобой два часа.
        -И что тебе изменить? - Осмотрел внука архимаг.
        -Порви и испачкай во многих местах форму, добавь на нее пятна крови. Еще, что бы руки выглядели как бы разбитые, и в крови.
        -Пожалуйста! - Улыбнулся до ушей Мартин, на форме Ириса появились разрезы, грязь и пятна крови. Руки покрылись мозолями.
        -Шпагу оставь себе, а я поехал. - Кей с довольным лицом пошел к экипажу.
        -Спасибо, внук! - Крикнул Мартин, махая рукой. Он проводил его взглядом, а затем рассмотрел форму. На левой руке и ноге появились дырки и большие красные пятна. Подняв шпагу, Дьё вернул ее в ножны. Опираясь на клинок, архимаг волоча ногу побрел к городу.
        «Ловко придумано!» - Алистар шел по улице, прохожие провожали его взглядом. В некоторых взглядах он читал сочувствие, в других - уважение. Но город, как всегда, оставался безразличен. Природа нахмурилась, пошел дождь, улицы опустели, утопая в зеркальных лужах. В желудке заурчало, архимаг проголодался. Мартин открыл левую ладонь, в голове проносились варианты сотворения. Но вспомнив, что играет роль ученика, Мартин улыбнулся, левая кисть сжалась в кулак.
        -Отдохну на выходных. - Улетел в пустоту улицы тихий голос. Карета обдала юношу водой, но рассмеявшись, он пошел вперед.

        На следующей неделе вся академия говорила об этом событии. Дуэль Алистара и Ириса стал первым в ее короткой истории. Он привлек много внимания и породил рой слухов. То, что никто не видел, что происходило на самом деле, способствовало буйству фантазий. Разнесся слух и о том, что Ирис хорошо владеет шпагой. Бой был тому показателем, а хромающий Алистар - подтверждением. Одноклассники Кея расспросили его слуг, подтвердивших их догадки.
        Студенты перешептывались, смотря на Алистара, общее неприятие окуталось завесой тайны. Вспомнили слух о черной аристократии и поверили. Большинство решило - Алистар личность таинственная, а следовательно - опасная.
        Архимаг пребывал в спокойствии, он учился и делал домашние задания. Они давались Мартину с большим трудом. Он знал слишком много, и иногда писал правду, вместо того, что говорилось в учебнике, получая плохие оценки по некоторым предметам.
        Отучившись пять дней он прихрамывал и в субботу собирался идти на городской фестиваль, к которому Тэйвин готовился всю неделю. Мартин видел, как прилетел его корабль, а также слышал, что академия архимага Мартина - Дэтэвье соорудила большую сцену на главной площади. Архимаг надеялся, что Дартон Бэйт придумает стоящее представление и привлечет много новых учеников.

        Глава 6

        В субботу утром город наполнился праздничным шумом - жители Тэйвина спешили на фестиваль. Природа подарила прекрасный день, солнечный и теплый. Люди по красивым улицам стекались к просторной площади Коронации.
        Мартин шел туда, слившись с толпой. За две недели он совершил больше пеших прогулок, чем за прошлый год. Архимаг всматривался в лица прохожих, читал мысли, наблюдал за действиями, многое отмечая. Он привык к людям другой эпохи и иного поведения. Город заинтересовал его, и Дьё находил изучение общества не менее увлекательным, чем магии.
        Возле ворот академии магии архимаг встретил Анию. Она смотрела по сторонам, гуляя со служанкой, немногим старше ее. Ания де Астрис неуверенными шагами шла к шумной площади, и заметив Алистара подлетела к нему.
        -Я вижу, даже такие простолюдины как ты посещают городской фестиваль. - В голосе девушки сквозила неуверенность.
        -А, что я не должен идти туда? - Сложил руки на груди Мартин. - На подобные мероприятия в основном ходят простолюдины. - Эти слова заставили девушку смутиться. - Я слышал, там будет учувствовать академия Дэтэвье, поэтому решил посмотреть на них.
        -Раз мы идем на главную площадь, почему бы не пройти вместе? - Улыбнулась девушка.
        -Хорошо. - Вздрогнул архимаг, опустив руки, он взглянул на спутницу.
        -Много людей говорят, что академия Дэтэвье проигрывает академии Тристана. - Ания смотрела на большую площадь.
        «Это я скоро поправлю». - Усмехнулся архимаг.
        -Слухи могут часто искажаться. - Поднял голову Мартин. - Проходя через тысячи уст, на них, как водоросли на дне корабля, нарастают домыслы. Придя к нам, истина окончательно теряется за их шелухой. У тебя, в Стобенмольде хорошо жить?
        -Нет. Страна отстает в развитии. - Потупила взгляд девушка. - Там много лесов и необработанной земли. В лесах живет много страшных зверей. Благодаря им наша страна еще долго будет отставать от других. Эти чудовища могут уничтожать целые поселения. Даже деревни выглядят как крепости, не говоря уже о городах. Ни один крестьянин никогда не покинет деревню после захода солнца. Еще у самой границы с Сейнийской империей, начинаются Контэрвильские болота - самая страшная земля Сейнийской Империи. Некоторые куски этих болот пролегают и у нас.
        -Какие болота? - Смотрел на разноцветных людей Мартин.
        -Контэрвильские. - Ания окинула взглядом площадь. - Сквозь них не идут дороги и именно там революционеры Сейнийской империи разместили свое мифическое графство Сомак. Там рождаются монстры. Болота занимают шестую часть империи, непроходимы и неизвестны. Путники исчезают, магия не работает, зеркала показывают лишь туман. В общем, это место, от которого, определенно, стоит держаться подальше!
        -Они настолько ужасны? - Алистар посмотрел на нее большими глазами.
        -Там властвует неизвестная магия. Если пойти туда, то можно в лучшем случае, очутиться на другой стороне этих огромных болот, а в худшем исчезнуть навсегда.
        -Это интересно. - Улыбнулся Пеньё. - Включу их в список мест, которые хочу посетить!
        Они перешли дорогу и очутились на площади.
        -Только сегодня! - Кричал глашатай, стоя на маленькой башенке. - Академия магии Дэтэвье будет знакомить с магией простой люд. Бесплатные лекции, произносимые ранее только за глухими стенами академии, избранным мира, теперь может услышать обычный смертный. Магические амулеты делаются прямо у вас на глазах. Спешите купить! Различные заклинания, формулы и прочая магия. Здесь можно увидеть все!
        -Надо посмотреть. - Взмахнул рукой Алистар, приглашая Анию войти.
        -Как -нибудь в другой раз. - Ания пожала плечами. - Я, вообще -то, намереваюсь пойти к гадалке.
        -Ладно, пойду один.
        -Тогда встретимся еще. - Улыбнулась она.
        «Я ей понравился. - Подумал Мартин, продвигаясь в толпе. - А, она ничего!» - Вздохнул он, вспоминая свою юность. В семнадцать лет Мартин сидел дома, читая книгу, а также копил деньги на путешествие, изредка выбираясь в город к Тристану. Из окна его дома они смотрели на трактир, где развлекались люди, и завидовали этим беспечным гулякам.

        Зрители толпились у павильонов, ожидая развлечения, жареные пирожки и пиво моментально расходились, оставляя пустые прилавки. В этом году на фестивале царствовала магическая академия Мартина. На четырех трибунах, сделанных в разных частях площади, преподаватели поочередно читали интересные лекции. Толпа слушала затаив дыхание. Каждый час лекторы сменялись, просвещая людей в разных направлениях.
        «Какие интересные лекции. - Невольно восхитился Алистар. - Гораздо лучше тех, что они читают в академии. Раньше на уроках можно было заснуть от скуки, а теперь, даже мне послушать интересно».
        Архимаг узнал преподавателей, которых не раз отчитывал за неграмотную работу. Пройдя дальше, Мартин заметил павильон, где делали магические амулеты. Вокруг него собралась толпа народу и пробиться к прилавку, или хотя бы увидеть, что там делают, было просто невозможно.
        «Хорошо». - Кивнул Мартин, и побрел к центру площади.
        Там располагалась огромная сцена. По мере приближения к ней, толпа становилась все гуще и гуще. Пробравшись поближе, Алистар остановился.
        -Ууу! - Восторженно прокричала толпа.
        -А, сейчас я вам покажу магию обледенения! - Прогремел знакомый голос помощника ректора Дьюна Табоса. Высокий человек с блестящей лысиной и черной косичкой сзади развел руками. Оранжевая атласная мантия, отлично смотревшаяся на сцене, и развивалась от невидимого ветерка. Под ней красовался более грубый камзол того же цвета. Шелковые синие штаны висели на помощнике, как на вешалке. Взяв ведро, маг выплеснул воду в воздух, она маленькими кусочками льда попадала на пол сцены.
        Это действо привело публику в восторг, толпа заволновалась, довольно улюлюкая. Дьюн ушел, на сцене появился конферансье и громко крикнул:
        -Дамы и господа, а сейчас вам продемонстрирует магию сам ректор академии Дэтэвье - Дартон Бэйт! Встречайте! - Откланявшись, он удалился.
        Толпа зааплодировала, и из -за кулис вышел Дартон Бэйт. Мартин узнал ректора.
        Ректор Дэтэвье - мужчина хорошего сложения и среднего роста лет пятидесяти. На нем отлично сидел темно -оранжевый сюртук до колен и синие штаны, заправленные в сапоги. Костюм завершал свободный красный плащ, висящий мешком, на мускулистых плечах.
        Ректор властным взглядом обвел толпу, все замолкли в ожидании чуда.
        -Смотрите! - Выкрикнул маг, толпа вздрогнула, выпучив глаза. - Смотрите! - Воззвал он к толпе, посмотрев в небо. - Смотрите! - Дартон поднял руки, между ними появилась маленькая радуга. - Смотрите, чему вас могут научить в академии магии Дэтэвье! - Из ладоней вылетели столбы пламени.
        Он дыхнул огнем, пламя вращающимися кольцами полетело по воздуху, превратившись в дракона. Небольшое чудовище, привлекая восторженные взгляды, пролетело над толпой, рассыпавшись искрами.
        «Как и ожидалось от мастера иллюзий!» - Кивнул Мартин. - «Он хорошо умеет развлекать людей».
        Дартон Бэйт делал фокусы с пламенем: оно превращалось в обруч, а затем принимало облик меча. После он перешел к иллюзии: посредине сцены выросло дерево, принесло плоды, и превратилось в бесследно исчезнувший пепел. Несколько раз маг призывал из -за кулис скелета, тот рассыпался на части, и собирался в стул или скамейку. Эти зрелища, совершенно бесплатные, так понравились людям, что давка у сцены росла и росла. Те, кто не смог пробиться к сцене, залазили на крыши ближайших домов, и смотрели в подзорные трубы, только бы увидеть, что делают маги.
        «Постойте, - пронзила архимага мысль, - если здесь все преподаватели моей академии, включая Дартона Бэйта, то кто же остался в Дэтэвье?»
        Когда представление ректора окончилось, на сцену вынесли соломенные чучела. Вышел признанный боевой маг Сейнийской империи, работающий в академии Дэтэвье.
        На этот раз толпа ревела и улюлюкала, громко аплодируя магу. Взрывы огненных шаров, разлетавшиеся на куски чучела, горящая солома, потоки пламени - все завораживало людей. Затем вынесли новые манекены. Толпа замерла в ожидании развлечений. Молния, сорвавшаяся с рук мага, пронзила пространство, заставив зрителей вздрогнуть, чучела обратились в пепел.
        Испуг прошел, и восторженная толпа зааплодировала.
        Боевой маг покинул сцену, вышел конферансье и Дартон Бэйт. За ними следовала большая обезьяна, одетая во фрак.
        -А, теперь чудеса нашей педагогики! - Поднял руку старик. - Угадайте слово из трех букв где «м» первое, а «г» последняя!
        -Маг! - Грянула толпа.
        -Правильно. - Воздел руки конферансье. - Именно магом и является эта обезьяна!
        -Это истинная правда! - Произнес Дартон Бэйт, конферансье удалился. - Смотрите! Валун, огонь! - Выбросил он руку вперед, толпа встрепенулась. Обезьяна серьезно посмотрела на хозяина.
        -Огонь! - Замахнулся на нее Дартон.
        Животное раскрыло ладонь, из нее посыпались искры, а затем вырвался огонек.
        «Невозможно. - Глаза Мартина расширились. - Обезьяны не могут творить магию!» - Он рассмотрел площадь магическим зрением, увидев, что источник магии обезьяна. Мартышка показала еще несколько «трюков», и даже метала молнию.
        Окончив выступление, Бэйт поднял голову.
        -Точно так же, даже и лучше, может владеть магией, каждый из вас! - Его голос наполняло опьяняющее торжество. - Мы можем обучить кого угодно! Главное, чтобы были средства.
        Сцена опустела.
        -Зеркало. - Прошептал Мартин зеркалу, спрятанному в рукаве. - Соедини меня с Дартоном, только голос. Пометь вызов, как срочный! - Он отошел к павильону, сделав вид, что массирует шею. Дартон вышел на связь.
        -Я наблюдал за вами. - Изменил голос Дьё.
        -Как вам наше выступление? - Послышалось из рукава.
        -Отлично! - Вздохнул Мартин. - Только кто же остался в академии?
        -Как только я получил ваше распоряжение, я собрал всех, и мы решили на время подготовки отправить академию на каникулы. Мы денно и нощно работали над программой фестиваля.
        -Понятно. - Архимаг посмотрел на пустую сцену.
        -Вы видели мою обезьяну? - Гордость прозвучала в голосу ректора.
        -Я хотел спросить, откуда она? - Дьё пошел к другому павильону.
        -Это сын привез из Тарасульба. Вы видели, как она использовала магию?
        -А, как вы этого добились? - Мартин остановился, люди шли мимо него, не обращая внимания на то, что юноша держит руку возле шеи.
        -Все просто. - Зеркало принесло смех Бэйта. - Вы разрешили нам использовать артефакты из хранилища. Мы взяли камень мудрости, что бы спротезировать горилле магические способности.
        -Я так и подумал. - Вздохнул Мартин.
        -Мне пора готовить вечернее представление!
        -Спасибо за разговор. - Зеркало замолкло.
        Алистар день бродил по площади, рассматривая павильоны. Вечером академия Дэтэвье устроила шикарный фейерверк. Он осветил город, и огни могли похвастаться разнообразием цветов и форм. Маги сотворили огненного дракона огромного размера, стремительно носившегося над площадью. Подобного зрелища жители Тэйвина не видели никогда в жизни. Они взволнованно смотрели на великолепную игру света и огня, происходящую под ночным небом, полным распустившихся звезд.
        На второй день магическая академия Дэтэвье не собирался уступать позиции. Вначале распространили множество рекламных листовок, напечатанных на новом магическом станке. Там красовались различные маги, и заклинания. Цветные брошюры разлетелись по городу, где считалось сокровищем иметь цветную книгу. В обед, маги привезли три десятка повозок с бочками пива, они создали огромного вепря. Чудовище, состоящее из пива, бегало по площади, веселя шумную толпу. Оно прыгало через маленькие павильоны, поднимая снопы брызг. Зрители пытались зачерпнуть из него пиво кружками, но далеко не у всех это получалось. Выполнив очередное представление вепрь превратился в облако, и над площадью пошел пивной дождь.
        «С этим дождем они малость переборщили». - Алистар окинул площадь взглядом и пошел к Ирису. Используя невидимость, он затерялся на улице, пробираясь к особняку внука.

        Ирис лежал на диване в просторном холле, читая книгу.
        -Я так и думал, что ты придешь. - Вздохнул юноша, когда появился Алистар. Отложив роман, Кей сел.
        -Я решил тебя спросить, как ты делаешь домашнюю работу? - Пеньё подошел к дивану.
        -Вижу, заштопал свою форму. - Улыбнулся Ирис, поднимаясь.
        -Собственноручно! - Поднял голову архимаг. - И давно.
        -Пошли, покажу как я делаю домашнее задание. - Они поднялись по лестнице и ступая по ковровой дорожке с глубоким ворсом, дошли до больших дверей. Ирис распахнул их, открывая помещение, где за десятью столами трудилось двенадцать человек.
        -Ну как мое домашнее задание? - Кей подошел к дворецкому, корпевшему над тетрадью.
        -Пишу, сэр! - Поднял взгляд слуга.
        -В прошлый раз, ты слишком грязно оформил работу! - Потряс указательным пальцем Ирис.
        -Этого больше не повториться, хозяин.
        -Что!? - Алистар остолбенел. - Ты не сам делаешь домашнюю работу!?
        -Естественно. - Улыбнулся внук, обнажая белые зубы. - Так все поступают.
        -Господин! - Поднялся усталый слуга. - Мы уже шесть часов бьемся над вашей задачей, но никак не можем ее решить!
        -Но, ее надо решить! - Повернулся Ирис. - За эту задачу можно получить самый высокий балл!
        -Еда не приготовлена, в доме ничего не сделано! - Посмотрел в пол слуга.
        -Домашнее задание - самое важное! - Развел руки внук архимага. - Я, пожалуй, сегодня пообедаю в ресторане. - Он махнул рукой, студенты вышли в коридор.
        -Вот, как ты учишься! - Сжал кулаки Пеньё.
        -Ничего страшного. - Улыбнулся правнук императора. - Я хорошо все понимаю, а домашнее задание отнимает через чур много времени, даже у такого способного мага как я.
        -Вот, как ты все успеваешь!
        -Естественно. - Улыбка не сходила с губ юноши. - Если бы я делал сам всю домашнюю работу, то только бы и сидел дома. Это в твоих романах про беззаботную юность, студенты сами учатся и еще успевают развлекаться и попадать в приключения. Если ты будешь сам все делать, то будет не до развлечений и приключений!
        -Я понял, что тот, кто писал эти романы, никогда не учился в академии магии! - Мартин поднял кулак. - Мало того это оказывается ужасно скучно, так к тому же, никто не спешит с тобой познакомиться. А, времени это убивает порядком. И никаких приключений, и развлечений всем вместе!
        -Реальность тебя разочарует! - Рассмеялся Ирис.
        -Ладно, пойду я. - Алистар двинулся к выходу. Бесшумно ступая ко ковру, он стал невидимым, растворившись в воздухе.
        -Пойду, скажу слугам, что бы не болтали лишнего. - Развернулся Ирис, длинный коридор особняка утонул в тишине.
        А по городу, гончими, неслись слухи об удивительной академии магии - Дэтэвье. Они наполняли трактиры, где побывавшие на площади, делились впечатлениями. Успех академии приравнялся к успеху империи. Усталые люди, за кружкой пива, судачили о том, как хорошо жить за границей. Крестьяне вспоминали, что в империи после революции у аристократов отобрали земли. Это приписывали ужасному и всемогущему Мартину Дьё, отвратившемуся от аристократии, лишь потому, что никто не знал деятелей той эпохи. Все поверили, что Мартин Дьё создал лучшую академию магии. Так заслуга Дэтэвье, в глазах народа стала заслугой Мартина.

        Глава 7

        Раннее утро рассеивало мрак, понедельник безжалостно пробуждал после сладкой ночи. Студенты собирались в академию, когда Мартин шел по ее пустому двору. В парке Алистар заметил Тристана, расхаживающего по дорожкам вместе с ректором. Морщины на лбу Пеньё пришли в движение, он замедлил шаг, погружаясь в раздумья.
        После третьего урока Алистар узнал, что пробыв в академии несколько часов, архимаг пяти королевств вернулся к отдыху. Улыбнувшись, Пеньё пошел в столовую.
        -Ирис Кей смог решить сложную задачу, которую дал преподаватель всем группам его параллели! - Услышал он восторженный говор.
        -Не может быть! - Восклицали в ответ.
        -Эту задачу никто не смог решить кроме него!
        -Не может быть!
        -Да, сам преподаватель говорил, что не надеялся, что ее кто -либо решит.
        Такие разговоры шли повсюду.
        -Недаром, он же внук архимага. - Вздыхали дети аристократов.
        -Кроме того, что он красив, Ирис к тому же чертовски умен! - Вздыхали девушки.
        -Он гениален во всем! - Подтверждали ярые поклонницы.
        Алистару это надоело, он пошел в другую часть зала. Широкие двери раскрылись, пропуская Ириса со свитой. Дед и внук встретились глазами, и архимаг прочел мысли Кея.
        «Молодец дворецкий! - Улыбнулся Ирис. - Золотой человек! Надо ему будет утвердить премию в пятьдесят золотых!»
        «Вот, как живет внук! - У Мартина вырвался смешок. - Если б, я в свое время так учился, то не стал архимагом. Максимум, кем можно стать, пройдя эту академию - магом средней руки. Будут исключения, но это основной уровень».
        Обед прошел без приключений, во время трапезы Мартин прикидывал, кто бы мог делать для него домашнее задание. Так же, он с удовольствием слушал обсуждение Дэтэвье.
         «Хорошо, что мои преподаватели хоть что -то могут делать отлично!» - Алистар пригубил кружку.
        -Огненный дракон - это было нечто! - Донесся голос.
        «Дартон догадался, что такая мишура сильно подействует на публику». - Пеньё посмотрел в зал.
        Урок пролетел незаметно, Алистар возвращался домой. Привычная дорога беззаботно вела к домику на углу, пока он не уперся в дверь. В животе заурчало, Дьё развернулся и пошел к небольшой лавке по соседству.
        Застекленная дверь открылась, обдавая запахом хлеба. Колокольчик, прикрепленный вверху, мелодично прозвенел хрустальным голосом. Чарующий запах свежего хлеба напомнил Мартину его далекое, как сказочный сон, детство. Тогда по праздникам, отец водил его в кондитерский магазин. Воспоминания вызвали в Дьё множество теплых, давно забытых чувств, оставленных в далеком прошлом. В кондитерских магазинах он не был лет сто, а может даже и больше.
        Подойдя к прилавку, он впился взглядом в хлеб, продавщица, девочка лет четырнадцати, удивленно смотрела. Дверь резко открылась, в лавку ворвались два типа с ножами. Черные маски, небрежно натянутые на лица, скалились улыбками.
        -Деньги или жизнь! - Рявкнул грабитель. Они подбежали к кассе, где стоял архимаг.
        Алистар отмахнулся левой рукой, не заметив разбойников. Погруженный в радужные воспоминания о детстве и юности, он пребывал в фантазиях. Обычная оплеуха, усиленная магией, заставила грабителей отлететь к стене, упав без чувств. Все произошло быстро, и девочка за прилавком не поняла, что случилось.
        -Дайте мне вон ту вот булку с посыпкой. - Мартин указал на хлеб.
        Забрав булку и бросив на стол медяк, студент пошел обратно.
        Дом встретил его мраком и запахом плесени. Алистар сел в глубокое кресло, откинувшись на спинку. Вкус свежей булки, тут же вернул память о детстве.
        «Вкусно!» - Архимаг, стряхнув крошки, достал магическое зеркало.
        -Сообщение Дартону Бэйту. - Сухой голос тонул во мраке комнаты. - Дартон! Поздравь и поблагодари от моего имени всех сотрудников академии, делавших выступление. Во всем Тэйвине только о вас и говорят. Это заставило даже Тристана прервать свой отпуск. Я уже составил план изменений для нашей академии. Очень скоро мы перепрыгнем и Тристана и других возможных конкурентов. Мартин Дьё.
        -Отправлять сообщение? - Зазвенел тонкий голосок зеркала.
        -Давай! - Кивнул Алистар.
        -Сообщение успешно отправлено. - Подтвердило зеркало. - Желает что -нибудь еще?
        -Как обстоят дела с Тристаном? - Почесал затылок архимаг.
        -Новых сообщений получено не было. Как и не было соединений с его зеркалом.
        -Подумать только, - Мартин посмотрел на зашторенное грязной тюлью окно, - еще пятьдесят лет назад, такая вещь, как магическое зеркало была неосуществима. Теперь, каждый богатый человек, при должном умении, может его позволить.
        Алистар поднялся, потянулся, зеркальце отправилось во внутренний карман пиджака. Пройдясь по маленькой гостиной, Дьё смотрел на, утонувшую в пыли, мебель. Архимаг поднял правую руку, готовясь щелкнуть пальцами. Высокий лоб покрылся морщинами, рука безвольно опустилась.
        -Обойдусь без магии! - Губы расплылись в улыбке.
        В тесной ванной, Мартин не без помощи магии заставил потечь воду из крана. Она струей полилась на серую тряпку, выжимаемую бледными пальцами. Отжав воду, Алистар пошел в гостиную.
        -Давно я этого не делал. - Улыбался он. - Лет сто, а может и больше.
        Пыль исчезала под влажной тряпкой. Смотря на старую мебель, он вспомнил еще одно занятие, которому давно не предавался - сбор грибов. Очутившись в кресле Мартин связался с Ирисом.
        -Говори быстро! - Тараторил внук. - У меня сейчас гости!
        -Ты не хочешь сходить в лес за грибами?
        -Зачем? - Ирис взглянул на него большими глазами.
        -Чтобы собирать грибы. - Улыбнулся Дьё.
        -У меня двенадцать человек прислуги! - Воскликнул правнук императора. - Хотя идея не плохая - конная прогулка в лес за грибами. На выходных обязательно попробуем.
        -Тогда до встречи, в субботу. - Мартин отложил зеркало и посмотрел в потолок. - Пойду -ка я пройдусь!

        На одной из главных улиц города скопилась толпа. Стражники с копьями теснили людей, освобождая дорогу.
        -Что такое? - Пеньё подошел к прохожему.
        -Едет принцесса Генриетта! - Смотрел вперед мужчина.
        -Столько стражи! - Вздохнул Пеньё.
         В белоснежном кабриолете ехала принцесса, окруженная лучшими рыцарями королевского двора. Ее сопровождал придворный маг. Суетливо смотря по сторонам, он ехал возле кареты на отборном скакуне.
        -А. - Раскрыл рот Мартин, увидев придворного мага. - Ты лет тридцать назад у меня учился.
        Принцесса в белом платье бросала торжественные взгляды на пеструю толпу. Мартин хорошо знал единственную дочь короля Кегерана - Генриетту. Он вспомнил последнюю новость: недавно с позором выгнали принца Тарасульба. Несчастного варвара осмеяли за странную одежду из шкур, и полное отсутствие манер. Принц так быстро покинул дворец, что ему могли позавидовать лучшие наездники легкой кавалерии. После этого сватовство к принцессе прекратилось.
        -В, свои, девятнадцать лет, она необычайно хороша собой. - Мартин смотрел на девушку.
        Кабриолет проехал мимо, Алистар и принцесса встретились взглядами. Генриетта улыбнулась, отворачиваясь от толпы.
         «И сколько денег уходит на охрану!» - Мартин развернулся, возвращаясь домой.
        Кортеж принцессы уже подъезжал к воротам дворца, готовым проглотить сияющую процессию. Сотни безликих людей смотрели на сияние принцессы, восхищаясь и завидуя ее красоте и положению. А архимаг затерялся на маленькой улочке, утонув в глубине квартала. Принцесса не занимала у него ни единой мысли.

        Глава 8

        Перед уроком алхимии в коридоре Алистар встретил Тосоля Нокта.
        -Я вижу, ты интересный человек.
        -Интересный, в каком смысле? - Губы Алистара на мгновение сжались в улыбке, рядом прошли веселые студенты.
        -Чего стоит только дуэль с Ирисом! - Тосоль поднял открытые ладони. - И никто не знает, был ли этот дуэль или нет. Событие, окутанное ореолом тайны! Хотя, какое событие!? Дуэли в пяти королевствах уже вышли из моды. И самое главное, тишина! Ни один преподаватель не обмолвился об этом, хотя вы пропустили уроки и подали дурной пример.
        -Ну, преподаватели могли не заметить, или испугаться сына военачальника империи. К тому же, всемогущий Тристан и Мартин лучшие друзья.
        -Да и внук архимага тоже уже не мальчик. - Кивнул Нокт. - С таким успехом, возможно, он может скоро станет королем пяти королевств.
        -И по какому такому праву? - Алистар посмотрел на него большими глазами. - Что -то, я не припомню, чтобы он был престолонаследником.
        -По праву сильнейшего мага мира!
        -Мир еще не исследован, и никто не знает, станет ли он сильнейшим магом, или нет. Не думаю, что магов заинтересует власть над пятью королевствами.
        -Да и к тому же, Ирис - внук архимага.
        -И правнук императора. - Усмехнулся Алистар. - Впрочем, императора свергли, но это уже не важно.
        -Весь противоположный пол, буквально, сходит по нему с ума. - Сжал угловатые кулаки Тосоль. - Я уже разочаровался встретить здесь нормальную девушку!
        Рядом прошли очаровательные студентки, искоса смотря на Мартина.
        -Ты интересуешься Ирисом, раз знаешь о нем такие подробности?
        -О нем все знают. А теперь, еще обсуждают гастроли академии его деда. Я был на фестивале, и даже записал одну лекцию на бумагу. Если там все лекции такие же интересные и понятные, то я сделал глупость не поступив туда. Ну ладно, уже поздно что -либо менять…
        «Жаль, что команда академии, когда не работает авралом, не может себя ни к чему применить. - Алистар рассматривал Нокта. - Чувствую, услышь он лекции на уроках, то глубоко разочаровался!»
        -В общем, меня не особенно интересует сын военачальника. - Пеньё бросил взгляд в высокие окна.
        -Теперь он у всех, точно, с уст не сойдет. Тем более, что говорят, что в него влюблена принцесса Генриетта!
        Мартин сдержал смех.
        -Откуда такой слух?
        -Скоро начнется урок. - Тосоль вошел в кабинет.
        -Я знаю. - Аудитория проглотила Алистара, в нос ударил запах реактивов.
        -Слух исходит от королевского двора. - Шепнул парень. - В прошлом году принцесса решила посетить академию и ее сопровождал сам Тристан. Когда рядом с ними проходил Ирис, он оказал принцессе весьма скудное почтение, хотя другие только и смотрели на нее. Все поняли, что он не придал ее визиту никакого смысла и значения. Позже принцесса разузнала о нем, и говорят, влюбилась.
        -Похоже на слух. - Алистар сел на жесткий стул. - «Люди склонны верить чепухе, высосанной из пальца». - Взгляд его пробежал по беседующим студентам. - «Даже в академии магии ходят подобные домыслы».
        Алхимия летела незаметно, Алистар макал перо в чернильницу, выводя каракули в конспекте.
        «Генриетта влюблена в Ириса! - Беззвучно рассмеялся Мартин. - Кто же выдумал подобный бред?»
        -Что бы превратить любой металл в золото, надо иметь много магической энергии и быть хорошим магом. Золото есть осадок магического света, проявляющегося в нашем мире. - Заунывно читал лектор, шелестя конспектом. - Опытный маг может призвать это свет. Сходясь в одной точки лучи превращаются в металл. Незадолго до революции архимаг Мартин Дьё произвел огромное количество золота. За эти деньги демократы смогли свергнуть императора.
        «Да уж, огромное количество золота! - На лице Дьё опять появилась легкая улыбка. - И самое главное алхимик учился у меня. Может ввести преподавание истории, чтобы не было подобной ерунды?»
        -Хотя зачем ему это было? Он был и без того богатейшим человеком в империи! - Алхимик отложил конспект.
        «Богатейшим человеком. - Перед глазами архимага всплыл маленький деревенский дом. - Опять, очередная ложь!»
        -С такими деньгами и титулами, я бы никогда не стал поддерживать демократов! - Лектор прошелся у доски.
        Когда студенты, устав от монотонного голоса лектора, выходили из кабинета, Алистар потянулся. Выходя он заметил, что Ания идет следом. Пеньё пошел вперед, отдаляясь от остальных. Девушка, пройдя за ним шепнула:
        -После зайди ко мне. Четвертая комната на третьем этаже.
        Архимаг вздрогнул. Он долго смотрел ей вслед, пока Ания не исчезла за поворотом. После чего улыбнулся, подняв сжатый кулак.

        Последний урок кончился, веселые студенты принялись расходиться. Алистар слонялся по двору, медленно подходя к общежитию. Скользнув в густые кусты, он незаметно подошел к двери. Она бесшумно открылась, показывая длинный коридор.
        «Слишком скучно!» - Поморщил нос Мартин.
        Он вышел и осмотрелся, возле общежития никого не было. Пеньё запрыгнул на сук небольшого дерева. Тонкий сук прогнулся под весом, рискуя поломаться, и зашатался, когда Дьё стал на карниз второго этажа. Пройдя по узкой полоске штукатурки, студент залез по водосточной трубе на третий этаж. Рассчитав по окнам, где должна находиться комната номер четыре, он постучал в окно, завешанное плотными шторами.
        Мартин сжал кулаки, смотря по сторонам. Рассеянность взгляда выдавало легкое волнение. Алистар ощутил себя героем -любовником из женских романов.
        Шторы раздвинулись, в окне показалась стройная женщина, лет двадцати семи.
        «Секретарша ректора! - Мартин вздрогнул. - Почему она живет в общежитии?»
        Окно открылось.
        -Вы тот, кого я меньше всего ожидала увидеть.
        -Зато я ожидал этого. - Пеньё спрыгнул в комнату, расправив складки на пиджаке, он обратился к девушке. - Я хотел спросить, насчет дуэли с Ирисом Кеем - внуком архимага Мартина!
        -И что же вас так интересует? - В голосе слышались нотки удивления. - Все закончилось благополучно!
        -Например, невнимание администрации к делам учеников. - Алистар бросил беглый взгляд на комнату.
        -По законам Кегерана, дуэль состоявшийся по обоюдному согласию сторон, не есть преступление. Каждый свободный человек может вызвать на дуэль другого свободного человека. Хотя в нашем обществе это архаизм. И был ли вообще у вас дуэль?
        Комната убранная и чистая не заинтересовала Мартина.
        -А, что по -вашему у нас было? - Рассмеялся Алистар. - Распитие пива в пабе?
        -Все видели карету Ириса, ехавшую к лесу, но никто не видел дуэли. Хотя для внука архимага Мартина Дьё подобное поведение вполне нормально. Он любит всякими тайнами подогревать к себе интерес.
        -Таково было желание принца академии. Спасибо за оказанное мне внимание. - Дьё вежливо откланялся и исчез в окне.
        «Чуть было не попал!» - Улыбнулся он. Спустившись на первый этаж, Алистар незамеченным вошел в здание. Постучавшись в четвертую комнату на третьем этаже, Пеньё с трепетом ожидал откроют ли дверь. Глухая дверь и мрачное освещение навевали унылые мысли. Взгляд архимага блуждал по стенам.
        Дверь открылась, Ания молчаливым жестом пригласила войти, Мартин шагнул вперед, первый раз в жизни очутившись в комнате девушки. Просторная комната пестрела дорогими обоями. Двуспальная кровать в центре, навела на Алистара романтические мысли. Левее притаился стол, у стены несли службу несколько изящных шкафов. Везде царила аккуратность и чистота.
        «Прилично». - Рассматривал обстановку архимаг. - «Горничная не зря получает деньги!»
        -Знаешь. - Опустила глаза девушка, ее голос дрожал. - Я много думала, но ответ так и не находился.
        «Может, она признается мне в любви?» - Пеньё сжал кулаки.
        -Я долго не решалась говорить это тебе. - Голос Ании стал невнятным. - И вообще, это не подобает аристократам Стобенмольда.
        «Нашлись, аристократы!». - Чуть не рассмеялся архимаг.
        -Знаешь… - Ания де Астрис опустила голову и замолчала.
        «Аристократы Стобенмольда! Ха! - Алистар сделал серьезное лицо. - Да у вас такой быт… И страна настолько неразвита, что диву дивишся, как она еще существует! Это наглость, называть себя аристократами!»
        -Ты можешь решить мне задачу? - Отчетливо произнесла она.
        -Задачу? - Посмотрел в пол архимаг.
        «Вот в чем дело!» - Выдохнул он. - «А, я то надеялся…»
        -Моя успеваемость в последнее время сильно хромает.
        -Я знаю. - Кивнул Алистар.
        -Я, поэтому, решилась попросить тебя помочь.
        -А, разве домашнее задание аристократам не помогают делать их слуги? - Пожал плечами Пеньё.
        -У нас в стране простолюдины в основном неграмотны. - Ания посмотрела на гостя. - Моя служанка с трудом умеет читать и писать.
        -То -то и великое государство. - Улыбнулся студент. - По какому предмету задача?
        -Математика. - Девушка потупила взгляд.
        «Вот, что значит хорошие слуги!» - Мартину вспомнился Ирис.
        -Давай, сейчас посмотрю. - Он подошел к столу, она протянула толстый учебник. Алистар, положив книгу на стол, начал с помощью магии переворачивать страницы. Девушка смотрела открыв рот на то, как он, сложив руки под подбородком, управляется с учебником. Немного подумав, Алистар написал решение на листке.
        -Спасибо! - Кивнула девушка.
        -Я вижу, честь аристократии Стобенмольда спасена. - Поднялся Мартин.
        -Ты уже можешь владеть магией? - Подошла она еще ближе.
        -Немного. - Улыбнулся архимаг. - Не так хорошо, как это делает Ирис Кей.
        -Это не удивительно, он ведь внук архимага!
        -Все время забываю этот факт. - Вздохнул Пеньё. - А, кто вообще этот архимаг - его дед?
        -Он один из двух могущественнейших магов нашего континента, а может быть и мира! Но, мы не знаем есть ли на востоке такие же сильные маги. Ты пришел с востока, ты должен знать!
        -Надо признаться, не встречал. - Улыбнулся Алистар.
        -Мартин Дьё может легко уничтожить армию.
        «Что, в принципе, правда» - Кивнул архимаг.
        -Он может заморозить земли или разрушать города не пошевелив и пальцем. - Девушка подняла ладони. - Ходит слух, что когда он однажды был в порту, то случайно чихнул, и большой торговый корабль просто разорвало в щепки.
        «Ну и бред! - Усмехнулся Мартин. - И кто -то верит в подобное!»
        -Удивительно! - Он собрал руки в замок.
        -Говорят, что он одним плевком убил гигантского плотоядного слона. Так, что его огромное тело покатилось, словно перекати поле. А еще, говорят, что однажды, он превратил в камень целую армию. А также, говорят, что с помощью магии он возвел из ничего город, за один день! - Ания подтверждала слова непонятными Мартину жестами.
        -Ладно, мне пора идти! - Вздохнул студент
        -Спасибо. - Она открыла дверь. - И давай, оставим нашу встречу в тайне.
        -Всенепременно. - Кивнул Алистар, выходя в коридор.

        Маленький дом принял хозяина с сырым безразличием. Там взгляд Алистара упал на большие часы, оживленные магией. Мартин вздохнул, перенесясь в дом к внуку.
        Большая комната встретила ароматами дорогих свечей.
        -Мог бы хотя бы постучаться! - Ирис сидел за письменным столом.
        -Ты сегодня рано. - Мартин осмотрелся.
        -Да так, решил разнообразить жизнь. - Обернулся Кей. - Думаю, над твоей идеей - съездить в лес за грибами.
        -А, меня сегодня попросили решить задачу. - Поднял голову архимаг.
        -Меня тоже часто просят. - Юноша вернулся к листу.
        -Она пригласила меня в свою комнату. - Мартин сел на длинный диван, заложив ногу за ногу.
        -Если учесть, что ты простолюдин неизвестно откуда, то это большое достижение! - Кивнул Ирис. - Хотя, если учесть, что ты людей насквозь видишь, то это не удивительно.
        -Кстати, я заметил. - Рассмеялся архимаг. - Что учиться в академии ужасно скучно!
        -Естественно, особенно когда все знаешь!
        -Ну, я знаю далеко не все. - Алистар откинул голову.
        -У тебя самого уже лет тридцать академия магии, и что, ты не знаешь о том каково учиться? - Повернулся к нему внук.
        -Я там не учусь и бываю пару раз в месяц. Я заказывал здание архитектору, подбирал преподавателей, и коллектив. Но, о том, как там учатся я черпаю представление больше из романов.
        -Которые пишут бездельники, борясь со сном на лекциях. - Рассмеялся Ирис.
        Деревья в окнах зашуршали от порывов осеннего ветра, Мартин смотрел на редеющие листья. Красные и желтые они срывались ветром и уносились прочь.
        -Просто, учиться и быть главой академии - вещи совершенно разные. - Алистар печально улыбнулся.
        -А, почему ты не поступил в свою академию?
        -По тому, что я там знаю каждый угол. - Ветер за окном утих. - Это было бы не интересно. К тому же, меня там так хорошо знают. Я боюсь, что мне не удастся обмануть преподавательский состав. По жестам, выражениям и фразам они обязательно бы догадались что я - архимаг Мартин Дьё.
        -Это верно! - Кивнул Ирис.
        -Ладно, я пришел к тебе не поэтому. - Алистар встал.
        -А, почему?
        -Принцесса Генриетта правда в тебя влюблена?
        -Почитай. - Ирис потянул за ручку шуфлятки, она бесшумно выехала из тумбы. Юноша достал сложенный лист бумаги.
        Мартин осторожно взял надушенный лист, с трепетом развернул его, будто письмо предназначалось ему. Первые строчки сказали - это любовное послание! Он с жадностью впился глазами в текст.
        Аккуратные буквы гласили:
        «Ирис Кей! Если ты читаешь это письмо, знай, что мне стоило больших трудов решиться написать его! Когда я увидела тебя в академии магии Тристана, то сразу поняла - ты не обычный человек. Я много узнала о тебе, и могу сказать - ты именно тот, кого я искала всю жизнь! Когда я вспоминаю о тебе, когда вижу твой облик, то мое сердце начинает учащенно колотиться. Ты настоящий герой. Все, что я слышу о тебе, лишь укрепляет мою любовь и веру, что ты мой избранник.
        Много раз я смотрела на тебя, когда ты проезжал по городу. Часто наши экипажи встречались, и мне хотелось позвать тебя. Но увы…
        Три месяца, что ты был на родине я тосковала. И теперь, когда ты вновь в нашем маленьком королевстве, я хочу увидеть тебя. При одной этой мысли я пьянею. Мне хочется верить, что наши руки коснуться друг друга, и мы посмотрим друг другу в глаза!
        В это воскресенье ты приглашен на бал во дворце. Приезжай, твоя принцесса будет тебя ждать.
        С любовью, твоя принцесса Генриетта».
        -Ну и везет же тебе! - Сжал кулак архимаг, отдавая письмо. - Ты, определенно, не заслужил такой чести! Впрочем, знай, она ужасно избалованная девчонка - единственная дочь короля!
        -Я вот думаю, как ей вежливо отказать. - Спрятал письмо юноша.
        -Разве ты не хочешь попасть на королевский балл!? - Поднял кулаки Мартин.
        -Не особо. - Ирис посмотрел на пол.
        -А, правда, что когда ты впервые увидел принцессу, ты не обратил на нее внимание? - Алистар вернулся на диван.
        -Да. - Кивнул принц академии. - Я думал о нечто более важном, чем принцесса. Я думал о том, как вежливо отклонить предложение отца посетить его военный лагерь.
        -Ладно. - Смерил взглядом внука Дьё. - Но, на твоем месте, я бы сходил на балл.
        -Подумаю. - Вздохнул Ирис. - Но, я не умею танцевать!
        -Я тоже! - Пожал плечами Пеньё. - За сто девяносто лет этому так и не научился.
        Принц академии дернул за веревочку - вошел слуга.
        -Вызови дворецкого!
        Слуга бесшумно удалился, притворив лакированную дверь. Часы монотонно тикали. Прошла минута, прежде чем дверь открылась и вошел элегантный дворецкий.
        -Сегодня преподаватель боевой магии отметил, что моя домашняя работа оформлена грязновата. И это уже не раз! - Ирис повернулся на кресле.
        -Простите, сэр. - Опустил голову слуга. - Но, тогда у меня сломалось перо. Оно треснуло!
        -Ладно, ничего страшного. - Помахал пальцами правнук императора. - Купите лучшие перья. Можете идти.
        -С вашего позволения. - Откланялся дворецкий и удалился.
        -Отлично подделывает мой подчерк! - Обхватил пальцы левой руки Кей. - И как я бы без него учился?
        -Ладно, я пойду. - Поднялся архимаг.
        -До встречи. - Кивнул внук и продолжил писать.
        Вечером в темной комнате, наполняемой светом от пожелтевшего от времени кристалла, Алистар делал домашнее задание. Магическое зеркало запищало, бросив перо, Дьё полез в карман.
        -Сообщение от архимага Тристана. - Произнес предмет.
        -Показывай! - Мартин по удобнее взял его в руку.
        «Завтра будь в моем замке в Рунугуне. Обсудим несколько дел. Тристан» - Гласил печатный текст.
        -Наконец -то! - Вскочил архимаг. - А, я думал, что ты забыл старого друга!
        Мартин принялся ходить по комнате, погруженный в раздумья. Половицы скрипели, прогибаясь под студентом. Мыши робко пробегали возле плинтусов, с опаской смотря на временного хозяина. Ветер подул в окна, и сквозь щели в раме, потянуло осенним холодом. Тараканы суетливо разбежались в стороны. Лишь старый паук однообразно плел большую паутину, сидя под потолком.

        Глава 9

        Дождь капал, стуча по грязным стеклам, входная дверь скрипнула - Алистар вернулся с занятий. Длинный ключ скрежетал в старом замке. Пеньё бросил портфель на кресло и исчез. Обстановка изменилась - большой зал особняка обдал его свежестью. Высокие окна с прозрачными, как алмаз, стеклами, открывали великолепный вид на лес - северная часть Сейнийской империи поражала красотами.
        -После революции здесь ничего не изменилось! - Мартин залюбовался видом из окон. Он превратился в старика и улыбнулся. - Теперь в королевство Рунугун! Везет мне сегодня на северные страны!
        Белоснежный замок Тристана увенчивал высокий холм на берегу моря. Мартин брел, оставляя глубокие следы на белоснежном песке. Он вперил взгляд в башни с острыми крышами и длинными шпилями.
        -Опять переместился слишком далеко! - Дьё посмотрел на море. - Прогулка по морскому берегу всегда приятна!
        Замок открылся во всем великолепии, гостеприимные слуги проводили архимага к Тристану. Просторный будуар очаровал Мартина простотой.
        -Сколько лет, сколько зим! - Тристан распахнул руки.
        -Давно не виделись! - Дьё подошел, и они крепко обнялись.
        Они сели в удобные кресла и утонули в дружеской беседе.
        Прошел час.
        -За двадцать лет многое поменялось! - Тристан посмотрел на друга. - Но, я позвал тебя не просто так.
        -Я догадывался. - Сухие губы Мартина слегка улыбнулись.
        -Ты видел мою академию? - Поднял голову хозяин замка.
        -Да. - Кивнул архимаг Сейнийской империи. - Там учится мой внук.
        -Твои маги на фестивале всполошили народ. Даже я решил вернуться из отпуска. Зачем ты все это сделал? Мне дали почитать лекции, которые читались на фестивале. Очень хорошо! Твои преподаватели не настолько плохи, как я предполагал.
        «Когда надо порисоваться перед соседом появляется оригинальность и находчивость!» - Мартин посмотрел в окно, голубая даль уходила за горизонт.
        -Это реклама. Я хочу, чтобы в мою академию поступали люди из пяти королевств.
        -Хорошая реклама. - Усмехнулся Тристан. - До сих пор все только и говорят о твоих преподавателях. Они неплохие маги, несмотря на то, что никуда негодные учителя! - Морщины на покрытом сединой лбу, пришли в движение. - В общем, это не то, что я хотел тебе сказать, дружище. - Вздохнул хозяин замка.
        -Говори, я слушаю. - Архимаг Сейнийской империи внимательно посмотрел на друга.
        -В Кегеране есть такая принцесса - Генриетта.
        -Знаю.
        -В общем, король не может выдать ее замуж. А, недавно она выгнала с позором принца Тарасульба.
        -Это я тоже знаю. Бедный варвар!
        -Надо сказать, куда им с таким строем ехать свататься в цивилизованный мир? Да в обезьяне больше принца, чем в сыне их короля!
        Мартин бросил взгляд в окно, у горизонта появлялись белые паруса.
        -В Тарасульбе хорошие всадники на драконах. - Он провел ладонью по лбу.
        -Они умеют общаться с чудовищами. - Тристан погладил усы.
        -Черные драконы, это не шутка. - Кивнул Мартин.
        -У тебя в империи, кто -то хотел сделать наездников на драконах?
        -Да. - Улыбнулся архимаг Сейнийской империи. - Было дело. Был один прирученный дракон. Курсанты летали на нем по очереди. Однажды, когда инструктор читал лекцию возле дракона, тот случайно вдохнул комара и чихнул. Все курсанты сгорели.
        -Печальный конец!
        -После этого, желание быть наездниками на драконах у солдат испарилось.
        -Так вот, есть принцесса Генриетта…
        -Может, она в кого -то влюблена? - В глазах Дьё мелькнул огонек.
        -Возможно. - Тристан поправил растрепавшиеся волосы. - Я не знаю. Я вот думаю, может тебе стоит к ней посвататься?
        Мартин Дьё раскрыл рот, смотря на друга большими глазами.
        -А, сам не хочешь? - Рассмеялся он.
        «Век живи, век учись!» - Мартин успокоился. На старческом лице осталась легкая улыбка. - «Не ожидал, что Тристан может сморозить глупость! А казалось, знаю его, как себя!»
        -Я слишком стар. - Вздохнул хозяин замка. - И я хочу найти женщину, которая меня понимает.
        «Чего другим советуешь?»
        -И нашел? - Дьё посмотрел в окно на приближающийся корабль.
        -Почти. - Тристан тоже взглянул на белые паруса вдалеке.
        -Кегеран - центр пяти королевств. Зачем ты хочешь отдать его мне?
        -Кто тебе сказал, что я его отдаю? - Улыбка утонула в белоснежной бороде.
        -После смерти короля я должен стать королем, так как женюсь на принцессе.
        -По идее, да. - Улыбался глава академии Тэйвина. - Но все не так. Ты женишься на принцессе, увозишь ее подальше. Отношения между пятью королевствами и империей вновь вернутся к нормальному. А королем будет какой -нибудь герцог - племянник короля.
        -Чего так? - Мартин посмотрел на камин, свежая зола лежала в каменном чреве.
        -Видишь ли. - Рассмеялся Тристан. - Всех этих аристократов из пяти королевств я знаю, как облупленных. И, поэтому, хорошо на них влияю. Конечно, что -то и не в моей власти, но все же, я многое могу.
        -Ах, зачем ты поддержал монархистов? - Вздохнул Дьё. - Сейчас бы не было никакой власти аристократов! Да и я сомневаюсь, что это улучшит отношения наших стран.
        -А, была бы власть лучше? - Улыбка исчезла с лица архимага пяти королевств.
        -В Сейнийской империи все стало лучше.
        -Только от того, что изначально там было гораздо хуже, чем в пяти королевствах.
        -И не думай, что я пойду к принцессе! - Усмехнулся Мартин.
        -Я конечно перегнул. - Рассмеялся Тристан. - Да, и откровенно говоря на отношение это скорее никак не повлияет. Теперь, как и всегда, правят деньги и личные интересы. И пока империя представляет угрозу богатству лордов, никто не будет разрешать свободную торговлю.
        -И сильно перегнул.
        -Столько лет прошло, а у тебя нет жены. Вот я и подумал, что неплохо бы приобщить тебя к семейной жизни.
        -Мне она не надо. - Голос Мартина упал. - У меня уже есть сын и есть внук.
        -Кстати, а твой внук не хочет попасть на королевский бал?
        -Принцесса его уже пригласила.
        -Вот и отлично. - Тристан встал. - Я тоже буду на этом балу. Хотя нет, не буду. Не хочу пугать людей. Я заметил, что когда я нахожусь с кем -то, особенно на официальных собраниях, атмосфера становится очень напряженной.
        -Естественно, ведь ты же архимаг.
        -Иногда хочется простого, незатейливого. От всех этих балов и светской жизни просто тошнит.
        -Меня тоже.
        -Кстати, как проходят исследования восточных земель? - Тристан посмотрел в голубую даль.
        -Отправляем экспедиции. Восточные земли - таинственное место. Там много странных народов, и городов. С некоторыми установили контакт. Но всему мешают рыбы, обитающие в океане и драконы. Корабли страдают от них!
        -Давай, вернемся к нашей жизни. - Хозяин замка подошел к окну, и опять житейский разговор увлек их.
        Когда стемнело, Мартин переместился в особняк, где вновь стал Алистаром Пеньё. Лишь после этого, маленький дом на углу вновь принял временного хозяина, укрыв паутинами и текущей крышей.

        Пеньё снял покрывало с постели, сложив в несколько раз, и повесил на спинку стула. Из кармана донесся писк зеркала, рука машинально потянулась за ним, перед глазами Алистара появилась светящаяся поверхность.
        «Подлетаем к столице. Сегодня обнаружили, что клетка с обезьяной пуста. Обыскали весь корабль. Обезьяну так и не нашли. Все было бы хорошо, если бы на горилле не было камня мудрости. Мы предполагаем, что она сбежала в Тэйвине. Это совсем не хорошо! Я думаю, по прибытию в Дэтэвье, выслать агента на поиски обезьяны. Подтвердите это решение! Дартон Бэйт».
        -Только этого не хватало! - Мартин бросил зеркало на кровать, ногти вонзились в ладони, кулаки крепко сжались. - Если кто -либо недобрый захватит камень, быть беде! Слишком много недобрых мечтает об этом предмете!
        -Зеркало! - Алистар поднял стеклянный прямоугольник. - Пиши сообщение Дартону Бэйту! Итак. «По прибытию, срочно выслать агента!» Пометить, как срочное, и отправить!
        -Отправлено. - Монотонный голос зеркала резал уши.
        -Соедини с внуком! Срочное соединение!
        Мартин ходил по комнате, смотря на укутанный туманом прямоугольник стекла.
        -Привет дед. - Ирис протирал глаза. - Что -то ты вечером не вышел на связь?
        -Был у Тристана. - Он встряхнул голову, синие волосы распушились одуванчиком.
        -Вижу, ты встревожен. - Юноша внимательно присмотрелся.
        -Где -то в Тэйвине бродит горилла с камнем мудрости! - Четко прозвучал голос Алистара.
        -Камень мудрости? - Ирис поморщил лоб. - Не тот ли, который дарует любому способность к магии?
        -Именно!
        -Это же одно из сокровищ Дэтэвье! - Вздрогнул Кей.
        -Да. Я разрешил пользоваться артефактами из хранилища! За все годы, что оно там лежало, я позабыл о нем.
        -Теперь надо срочно отыскать гориллу? - Ирис сжал свободный кулак.
        -Что, я сейчас собираюсь и сделать.
        -Перемещайся ко мне, в особняк!
        -Сейчас! - Мартин щелкнул пальцами, пижама сменилась школьной формой. Ирис исчез, уступая место в зеркале серому туману, исчез и маленький домик - Мартин очутился в спальне внука.
        -Чувствую, не дашь ты спать. - Ирис снимал с вешалки черный сюртук.
        -Ничего, дело важное. - Подошел Пеньё. - Как ты думаешь, где она сейчас?
        -Наверное, в городском парке. - Пожал плечами Кей.
        -Я посмотрю с помощью магии. - Перед глазами архимага полетели улицы Тэйвина, поверх них появился облик гориллы. Несколько минут прошли в молчании, слышалось как Ирис одевался. Темные улицы сменялись и Алистар увидел обезьяну, сидящую в кустах.
        -Нашел. - Улыбнулся Мартин. - Поехали!
        -А переместиться, не можем? - Внук надел шляпу с пером, покрутив на голове. Карабин звонко щелкнул, пристегивая шпагу.
        -Не стоит злоупотреблять магией, иначе могут вычислить. Не стоит появляться в парке неожиданно. - Пригладил волосы Пеньё.
        -Пошли! - Юноша поднял кулак. - Возьмем извозчика!
        Карета неслась по брусчатке, темная дорога летела под ними, украшенная одинокими пятнами фонарей.
        -Тру, тру! - Раздался громкий голос извозчика, повернувшего длинный рычаг. Тормоза кареты завизжали, она остановилась у арки входа. Дверца со скрипом открылась, Мартин спрыгнул на брусчатку. По его спине прошли мурашки.
        Ирис расплатился с извозчиком, послышался свист кнута, застучали копыта - карета помчалась в темноту. Дьё пошел вперед и парк укрыл тишиной. Темные дорожки лабиринтом бродили по округе. Мартин и Ирис, идя бок о бок, внимательно прислушивались к ночным звукам. Так прошло пол часа.
        -Он уже совсем близко. - Шепот архимага утонул в ночной прохладе.
        -Однако, по ночам холодина. - Ирис наклонился к деду.
        -Осень!
        Неосвещенный безлюдный парк ожил криками птиц, небо заволокли непроглядные тучи, и свет звезд тонул в их густых перинах.
        -Вот он! - Алистар остановился, рядом мелькнула тень. Мартин выбросил вперед руку, обезьяна побежала в темноту. Хруст ломающихся веток прорезал округу, а затем последовал глухой удар тела о землю.
        -Парализация не сработала. - Поглаживал подбородок Мартин. - Хорошо, что магический удар подействовал.
        -Уууу! - Завыло животное. Оно поднялось и в студентов полетели фаерболы.
        Дед и внук отскочили в стороны. Длинный корень, повинуясь воле архимага, вылез из земли обвивая животному ногу.
        Горилла хотела бежать, но рухнула - корень мертвой хваткой обвил конечность. Она взревела, с толстых рук посыпались разряды молний, испепелившие корни. Грохот пронзил тишину парка. Горилла бросилась в темноту, кричащие птицы взлетели, покидая шумное место.
        -Надо использовать тяжелую артиллерию! - Схватился за эфес Ирис.
        -Для сильной магии еще слишком рано. Да и с ней нас могут вычислить. - В руку Мартину влетел камень. Архимаг замахнулся и метнул снаряд в голову убегающей горилле. Камень со свистом прорезал воздух и вдалеке что -то тяжелое рухнуло наземь.
        -Ловко ты ее. - Улыбнулся Кей.
        -Сейчас. - Архимаг подбежал к горилле, руки быстро ощупали голову. На лбу показался, утонувший в шерсти, маленький камень. Мартин дотронулся до красного кристалла и тот отделился от плоти животного. - Будет жить! - Камень утонул кармане, Дьё вернулся на дорожку.
        -Пошли. - Развернулся внук.
        -Пошли. - Кивнул Алистар. - Иди один.
        -Помогите! - Над парком пронесся женский крик.
        -Кто -то зовет на помощь! - Кей обнажил шпагу.
        -Пошли! - Мартин помчался вперед.
        Темная дорожка промелькнула, кусты кончились. Светлым пятном открылась развилка, где девушка отбивалась от троих парней.
        Внук и дед выскочили так неожиданно, что разбойники опешили. Ирис с размаху заколол шпагой бандита. Двое других отлетели в сторону, когда юноша распростер раскрытую ладонь. Вынув шпагу из тела, Кей отступил. Его взгляд не мог оторваться от алеющего острия шпаги. Горячая кровь капала на каменную дорожку.
        Двое разбойников бросились бежать, их тени утонули в темноте, окружавшей одиноко светящий фонарь.
        Алистар подошел к поверженному разбойнику, окинув его взглядом.
        -Будет жить! - Немного склонившись, студент сделал пасс рукой.
        -Что такая девушка, как вы, делает здесь в такой час? - Подошел к ним Ирис.
        -Большое спасибо вам, господин. - Ответила спасенная юноше. - А сейчас, я поспешу идти.
        Послышался гулкий топот - в светящееся пятно вбежало несколько стражников. Мартин, сделав несколько шагов назад, скрылся в тени.
        -Всем стоять! - Рявкнул один из трех стражей закона.
        -Я Ирис Кей! - Поклонился принц академии. - Сын Бэйрода Дьё - военачальника Сейнийской империи, а также внук архимага Мартина Дьё. Только что, я спас девушку от троих негодяев. Двое из которых к великому огорчению уже скрылись.
        Лица стражников изменились - из суровых превратились в приветливые.
        -Он спас меня! - Подошла к ним девушка. - А, вот здесь, лежит разбойник.
        -Сейчас мы доставим этого негодяя в дом охраны! - Капитан стражи, указал пальцем на разбойника. - Надеюсь, они вас больше не побеспокоят.
        -Спасибо вам за все. - Девушка поклонилась Ирису и убежала. Стражники взяли под руки лежащего разбойника и потащили в темноту.
        Алистар перенесся в уютный дом. Подойдя к камину, он спрятал камень в затвердевшей от старости золе. Кран в ванной затрясся, холодная вода рывками полилась в раковину. Мартин подставил под неровную струю черные руки. На втором этаже ждала старая кровать.
        Ветер подул в окна, стекла затряслись. Темнота глотала предметы. Архимаг подошел к окну - ночная улица открылась взору. Одинокие фонари редкими пятнами освещали мостовую. Темные стены домов ограждали ее со всех сторону. Улица спала - ни всадников, ни карет, лишь одинокие прохожие спешили в ночной темноте.

        Глава 10

        Утром академия говорила о том, что ночью Ирис спас от насильников личную служанку принцессы. Голубое небо сияло, солнышко грело - приподнятое настроение природы передалось студентам. Тристан вернулся в академию, белым пятном, бродя по длинным коридорам. Алистар смотрел на него вздыхая.
        В обед Мартин брел по коридору, картины с красивыми пейзажами проплывали по сторонам.
        «Эх. - Архимаг посмотрел вперед. - Если бы попасть на королевский бал в этом обличии! Что толку идти туда архимагом! Я спокойно могу напроситься с Тристаном. Но это ничего не даст, только вызовет лишнее напряжение. Вот, если пойти на бал как Алистар Пеньё - путешественник и простолюдин из Заморья! Но, это сложно!»
        По высокому лбу Алистара пробежали мелкие морщины. Он приложил руку к подбородку, остановившись перед развилкой. Развернувшись, Пеньё поспешил обратно, ступени лестницы побежали вниз. Взлетев на третий этаж, он окунулся в яркий свет коридорных окон. Тристан смотрел на передний двор, разглядывая студентов и слуг.
        -Здравствуйте, мессир архимаг. - Слегка поклонился Алистар.
        -Здравствуй, здравствуй! - Повернулся Тристан. - Вижу, ты делаешь большие успехи.
        -В воскресенье во дворце будет бал. Проходя по улице, я видел принцессу Генриетту. Она была великолепна! - Алистар представил едущую в кабриолете принцессу.
        -Принцесса Генриетта, как всегда, в своем стиле. - Кивнул старик, по его губам пролетела озорная улыбка.
        -Хотелось бы мне попасть на этот великолепный бал! - Голос Пенье вздрогнул. Юноша посмотрел на город, высившийся за белоснежной стеной. - Но увы, простолюдину как я, туда путь заказан. Аристократы развлекаются там, вдалеке от обычных смертных. Самые красивые и роскошные девушки собираются на королевском балу, чтобы в очередной раз покрасоваться перед блестящими кавалерами. Но мы, вынуждены работать, чтобы достичь хоть каких -то высот. Работать старательно и непрерывно… Беспощадно тратя лучшее время нашей короткой жизни! Вы любили посещать балы в молодости?
        -Нет, у меня на это не было времени. - Тристан отвернулся. - Я много учился, и поэтому стал архимагом.
        «Много учился! - Мартин вперился в далекую башенку. - Да кто бы тебя пустил на бал!»
        -Да, работа и учеба отнимают нашу молодость. - Пеньё посмотрел на собеседника. - А, когда старость стучится к нам в двери, смотря в прошлое, мы понимаем - что насладится жизнью уже не суждено… И со спокойной душей ждем, когда могила поглотит наши бренные останки!
        -Юноша, вы умеете танцевать? - Тристан вытер скупую слезу.
        -Нет. - Вздохнул Мартин.
        -Я знаю, ты достигаешь поставленной цели! - Торжественность наполнила голос Тристана. - Если к воскресенью, ты научишься танцевать и найдешь хороший костюм, достойный аристократа, я возьму тебя с собой.
        -Спасибо, вам, большое! - Алистар склонил голову. - Я обязательно научусь танцевать и найду одежду, достойную королевского бала!
        -В девять часов вечера в воскресенье я буду ждать во дворе академии!
        -Премного благодарен. - Откланялся Пеньё.
        В столовой Алистар сел за самый отдаленный стол. Шумные студенты обсуждали новости, забыв про еду. Мартин глазами нашел смеющегося внука. Он посмотрел на юношу.
        «Я иду на бал!» - Прогремел голос Алистара в голове у Ириса.
        «С какой стати?» - Мысленно ответил его внук, не оборачиваясь.
        «Я Алистар Пеньё - молодой человек. И естественно, люблю посещать высшее общество!» - Рассмеялся архимаг. - «Даже, если высшее оно только условно!»
        «Ладно, я тоже, пожалуй, пойду. Посмотрю, как ты будешь танцевать!» - Юноша принялся за обед.
        «Этому сегодня и завтра я собираюсь учиться». - Алистар следил за принцем академии.
        «Я тоже научусь!»
        Как только последний звонок отзвенел, Мартин собрав вещи в портфель и отправился на поиски учителя бальных танцев.
        Алистар большими шагами поглощал улицы Тэйвина, рассматривая объявления на столбах и витринах. Одно из них тут же приглянулось архимагу, и он поспешил по адресу.
        Учитель танцев страдал бездельем и за небольшую сумму согласился помочь Алистару. Ночь выхолаживала узкие улицы, когда Пеньё возвращался домой.
        -Осталось еще два дня! - В его голосе звучало торжество.
        В пятницу Алистар после учебы отправился на базар. Выходя из ворот, он заметил карету Ириса, летящую по улице.
        -Посмотрим, чего он достигнет! - Усмехнулся Мартин.
        Огромный рынок оглушил Дьё - тысячи лавок ютились на каменной площади. Торговцы громко кричали, рекламируя товары, покупатели суетились, таская тяжелые сумки.
        Обойдя лотки базара, Алистар пошел в магазины. Они встретили его грязными витринами и более дорогим ассортиментом. В одном из них, Дьё купил поношенный костюм, потертые перчатки, сломанные часы и красивые туфли.
        Дверь скрипнула - прихожая встретила мраком. Разложив покупки на диване в гостиной, Мартин внимательно рассмотрел их.
        -Не будь я тем, кем являюсь, в этом старье никто бы не пустил на бал! - Дьё пожал плечами. - Для обычного человека эта одежда слишком дорога, для приличного аристократа - стара. Если бы я был обычным студентом, то мне после покупки не на что было бы питаться! - Он рассмеялся. - Ладно! Приступим!
         Мартин вперил взор в костюм, и поношенный фрак со штанами стали молодеть. На диване лежал, не старый бальный костюм, а дышащая свежестью одежда. Надев ее, он обнаружил, что костюм велик. Ткань стала сокращаться - фрак и штаны уменьшились до нужного размера.
        Перчатки и туфли тоже подверглись омоложению и надеванию. Старые часы превратились в золотые, и оживленно затикали.
        -Великолепно! - Улыбнулся Мартин. - Теперь к учителю танцев!
        Ночная тишина вернулась на улицы, Дьё расстилал кровать, складывая покрывало. Зеркало тихо зазвонило.
        -Кто? - В голосе архимага прозвучало недовольство.
        -Ирис Кей.
        -Соединяй! - Мартин достал предмет из кармана.
        -Соединяю. - В зеркале появился внук.
        -Я решил последовать твоему предложению, собрать грибы. - Улыбался Ирис. - Завтра я поеду в восточный лес. Присоединяйся! Может, встретимся.
        -Спасибо, что быстро изложил. - Кивнул Пеньё. - Спокойной ночи!
        Ночью архимагу снился бал. Дворец сиял роскошью и обилием цветов. Ангельски красивые девушки танцевали в белоснежных платьях. И он желанный гость! Очарование сна долго томило старое сердце. Там он был молод. Молод по -настоящему - молод душой.

        Глава 11

        Теплое и погожее утро постучалось в окно яркими лучами. Мартин протер глаза, приподнимаясь на кровати. Пылинки танцевали в потоках лучей, рвущихся сквозь дырявые шторы.
        -Ну, что же, пора по грибы! - Вскочил Дьё.
        Экипаж летел по шумному городу, проносясь мимо, сверкающих стеклами, домов. Алистар в старой охотничьей одежде сидел на вытертом сидении скрестив руки на груди. Глубокое небо, рывками появлялось в окнах, когда карета проезжала перекрестки.
        Лес шумел, обдаваемый потоками теплого ветра. Желтые листья летали по обочине дороги, где остановилась карета.
        Ступив на пожухлую траву, Алистар расплатился с возницей. Затем глубоко вдохнув, он поднял лукошко и скрылся в лесу. Свежий воздух ударил в ноздри, звуки леса доносились отдаленным оркестром. Черные туфли Мартина приминали густой мох и высокую траву. Раздвигая кусты, он пробирался вперед.
        Птицы замолкли, и вместо их криков послышался базарный шум. Алистар, укрывшись за густым кустом, выглянул на поляну. Там гурьбою бродило около тридцати человек. Некоторые сидели на дорогих конях. В одном из них Мартин узнал Ириса.
        Юноша красовался на белом коне. Двое слуг несли большой ящик, куда другие складывали добычу. Ирис дернул за поводья, кобыла стала. Тонкими пальцами в белоснежных перчатках он поднес к глазам золотой лорнет.
        -Под березой, в траве я заметил гриб! - Опустил руку Кей.
        -Будет сделано, сэр. - Слуга подбежал к березе.
        -Великолепно! - Ирис увидел принесенную ему добычу.
        -Как и все, что находит ваша светлость. - Лакей побежал дальше.
        -Интересное занятие! Правда, Крок? - Подъехал принц к другу.
        -Именно. - Кивнул грузный парень. - Только, жалко, девушки не поехали.
        -Но ничего, почти как на охоте. - Подъехал стройный брюнет, поправив гриву желтых волос. - В Акзабаре, я никогда не занимался ничем подобным. Да, и не особенно, мы там жалуем грибы.
        -Мой дед, до сих пор, любит это занятие. - Поехал вперед Ирис. - Оно помогает развить внимание и наблюдательность.
        -Я не удивлюсь, если твой дед, еще и занимается подводным плаванием. - Усмехнулся Крок.
        -Ладно, продолжу поиски. - Ирис поднял лорнет. - Вот там, под кустом сидит еще один красавец.
        -Да. - Вздохнул Алистар. - Производительности ноль, а шуму на весь лес!
        Он отошел, ветки зашелестели.
        -Пропало все желание собирать грибы! - Пеньё пошел по траве. - Сейчас я что -нибудь придумаю. - Архимаг сел под березу, на голову упали желтые листья. - И почему, он все так делает? Ладно, продолжу сбор грибов.
        И с азартом грибника Мартин поднялся, травяной ковер зашуршал под ногами.

        Время шло незаметно - корзина наполнилась. Ирис с друзьями исчезли: топот коней и смех не раздражали тишину леса. Алистар сидел на толстых корнях, чьи -то легкие шаги долетели до его ушей. Мартин поднялся, лукошко очутилось в руке. Архимаг, бесшумно ступая, спрятался за густым кустом. На солнечную поляну вышла хорошенькая девушка, лет так девятнадцати. Длинные волосы развивались от легкого ветерка, в их черных прядях застряли красные листья. Плотные одежды темно -зеленого цвета скрывали девушку в лесу. Высокая остроконечная шляпа с длинными полями накрывала голову, острый конец колпака загнулся вправо. Кожаная сумка висела на тонком плече. В руках девушка держала старую метлу.
        «Метла не простая. - Алистар посмотрел на палку с прутьями - Сложный магический механизм! Кто она на самом деле?»
        Ветка треснула под ногой Алистара, ветер безвольно унес неприятный звук.
        -Кто здесь? - Девушка, шагнув назад, осмотрелась. Пальцы сжались на затертой метле.
        -Это я! - Раздвигая кусты, вышел архимаг. - Ученик академии Тристана первого курса. - Алистар Пеньё.
        -Это тебя представлял Тристан на церемонии открытия. - Девушка опустила метлу.
        -Именно. - Кивнул архимаг.
        -Адария Кейро. - Кивнула она в ответ. - Студентка второго курса.
        -Что занесло в лес? - Улыбнулся Алистар, показывая полное лукошко грибов.
        -Я собираю ингредиенты для магического зелья. - Голос Адарии тянул сухостью. - Я вижу, ты тоже здесь не отдыхаешь, в отличии от Ириса.
        -Да. - Пеньё, посмотрел на деревья. - Я решил собрать грибов. Грибы - хорошее подспорье в хозяйстве. Многие из них обладают чудесной силой исцелять болезни и укреплять здоровье.
        -Ты случаем не видел лесной упырник? - Она прошла по поляне, раздвигая травы.
        «И зачем ей упырник? - Мартин посмотрел на нее. - Это растение очень полезно при боли в спине. А еще, оно может отгонять нечисть, и защищать от слабой черной магии. А она хороша!»
        -Нет, не видел. - Пожал плечами Алистар. - Но почему, ты не пошлешь за ним своих слуг?
        -Я всегда собираю магические ингредиенты сама. - Обернулась Адария.
        «Она никакая ни аристократка». - Улыбнулся архимаг. - «Приступим к расспросам!»
        -Почему, ты не хочешь использовать вместо упырника «лесной глаз»? - Алистар подошел к торчащему из травы кустику.
        -Мне нужны свойства упырника, а не «лесного глаза». - Покачала головой девушка.
        -Зачем ты с идешь по лесу с метлой? Уж не собираешься ли ты подметать лес? - Громко рассмеялся он.
        -А, тебе какая разница? - Улыбнулась Адария. - А если и подметаю?
        -Завтра во дворце состояться балл. - Вздохнул Мартин.
        -Королевский бал! - Вздохнула она. - Не отказалась бы побывать там. И возможно, даже буду. Прощай! - Адария скрылась в кустарнике.
        «Странно все это. - Посмотрел на чистое небо Пеньё. - Эта метла может производить действия, недоступные обычной метле. Она может быть оружием или средством путешествия».
        Зазвонило зеркало.
        -Ирис Кей на связи. - Пропищало оно из кармана.
        -Включай. - Поднес зеркало к лицу Алистар.
        -Что нового? - Улыбался Ирис.
        -Я вижу, ты не утруждаешься наклоняться за грибами?
        -Я и не знаю, за какими надо наклоняться, а за какими нет. - Пожал плечами Ирис. - В конце -то концов, у меня двенадцать слуг!
        -И много набрал? - Архимаг всмотрелся в мелькающий рядом с внуком лес.
        -Почти целый ящик.
        -Надеюсь, не все придется выбросить. - Усмехнулся Мартин.
        -Что такой подавленный?
        -Емкость для грибов закончилась, и настроение собирать нету.
        -Сходи куда -нибудь в городе. - Юноша осмотрелся. - Например, в трактир, или куда -нибудь еще.
        -В трактир? - Мартин вытаращил глаза. - В подобного рода заведениях я не был лет сто! А то и больше! Ладно, пойду в трактир.
        -Ко мне едут! - Долетел испуганный голос Ириса и связь прервалась.

        Трактирный зал принял Мартина с застоявшемся безразличием. Духота и пары спирта распростерли свои грузные объятия. Дьё сел за пустой стол, наблюдая за оживленным залом. Из темного проема, привлекая внимание, вошла женщина лет тридцати. Белые волосы свободно выбивались из -под отброшенного капюшона. Большие голубые глаза, холодным взором мерили помещение. На поясе, стучала о ноги длинная прямая сабля, с длиннющей ручкой. Мартин уловил мысли, сидящего рядом, мужика.
        «Вот это сиськи!» - Незатейливо думал постоялец. - «Вот бы моей жене такие!»
        -Ядрена баба. - Буркнул сосед.
        Она подошла к прилавку:
        - Трактирщик, эля! Как у вас отвратительно пахнет в сортире! В сортирах имперских казарм запах куда получше! И чище они многократно! - Взяв кружку эля, она пошла к столу.
        «Это же Ирия Тью! - Вздрогнул Алистар. - Она боевой маги и агент академии Дэтэвье».
        Пройдя сквозь зал, Ирия села и принялась за пенящийся эль.
        «Я забыл сообщить команде, что камень у меня!» - Пеньё поднялся, столы проплывали по бокам, темный холл принял затхлым запахом. За ним показалась заскорузлая дверь сортира, там вонь наполняла воздух. Алистар вынул зеркало из кармана и сунул в рукав.
        Из дыр в гнилом полу поднимался отвратительный запах, Мартин поднес рукав к голове.
        -Зеркало! - Шептали губы. - Сообщение Дартону Бэйту! Камень у меня! Агентом я распоряжусь сам! Для него есть задание. Мартин Дьё. А, теперь для Ирии Тью! Камень у меня. У тебя есть секретное задание. Храни в секрете от всех, в том числе академиков. Прибудь сегодня вечером в особняк Ириса Кея. Там жди инструкций. Мартин Дьё. А, теперь Ирис Кей! К тебе придет мой агент - Ирия Тью. Дай ей комнату, и скажи - ждать инструкций. Мартин Дьё.
        Алистар пошел к двери. Она со скрипом отворилась пропуская толстого бородача.
        «Отвратительное место!» - Алистар сел на стул. - «Больше никогда не буду без необходимости ходить по трактирам!»
        Боевой маг отошла. Зеркало пропищало в рукаве у архимага, затем Ирия опять показалась в холле. Пройдя между столами, женщина опустилась напротив мужика. Алистар прислушался.
        -Проваливай. - Уничтожающе посмотрела она.
        -Я тут для тебя принес сведенья! А сейчас проваливай! - Вскочив мужик, стукнув ладонями по столу.
        -Мне они больше не нужны. - Ирия скривила губы.
        -Я слышал, что там был Ирис Кей. - Утихающим голосом, пролепетал мужик.
        - Возьми. - Она бросила на стол горсть медяков, осведомитель с жадностью собирал монеты. - Потом еще будет к тебе дело. Возможно… - Ирия накинула капюшон.
        -И на том спасибо. - Пошел к выходу мужик.
        -Мне пора. - Женщина пошла к стойке, бросив на стол несколько монет.
        «Пока у меня нет времени заниматься ей. Но потом, я найду для нее подходящее задание». - Архимаг встал, по столу покатились потертые медяки. Он покинул помещение вслед за Тью.
        Затхлый трактир остался за спиной и Мартин вдохнул полной грудью.
        Стемнело. Копыта стучали по брусчатке, унося одинокие экипажи. Блеклые фонари разгорались освещая улицы редкими пятнами. Звездное небо расцветало над головами, заглушаемое светом большого города. Разбитая плитка тротуара плутала под ногами. Дом совсем рядом - на углу. Мартин улыбнулся. Завтра предстоял сложный день.

        Глава 12

        Яркие улицы центра сияли. Светящиеся витрины обдавали прохожих лучами кристаллов, фонари бросали на мостовую блеклые тени. Люди останавливались в изумлении - по улицам ехала карета, запряженная четверкой огненных коней. Пламя пылало на гривах, осыпало искрами раскаленные крупы, прыгало на подковах. Алистар довольный сидел на мягком диване в карете архимага пяти королевств. Тристан, подперев подбородок рукой, смотрел в окно.
        Пеньё вспомнил об утреннем визите к внуку.
        В большом кабинете стоял запах смолы. Угольки тлели в глубоком камине.
        -Что за женщину ты притащил? - Подошел Ирис, сжимая кулаки. Глаза юноши устремились на деда.
        -Эта женщина - агент академии, боевой маг. - Алистар опустился в мягкое кресло. Голос его дышал спокойствием. - Скоро я пошлю ее на другое задание.
        -А, сейчас, мне что делать?
        -Ты пойдешь сегодня на бал? - Архимаг заложил ногу за ногу.
        -Естественно! - Лихо улыбнулся внук. - Хотя, Генриетта мне не очень нравится. Избалованная она!
        -На себя посмотри!
        -Да и она из монархистской семьи! - Ирис сел в кресло напротив. - Наша демократия будет ей непонятна.
        -С каких это пор, тебя интересует империя? - Улыбнулся Мартин. - Ты, не проявлял интереса к нашей демократии.
        -Да, так. - Отмахнулся Ирис. - Представляю себя в роли государственного мужа.
        -Хорошо хоть кто -то представляет себя в этой роли. - Вздохнул архимаг.
        -Ладно. - Кивнул правнук императора. - Посмотрю, как ты подготовился к балу.
        -Встретимся на балу! - Алистар исчез.
        Тристан отбросил задумчивость, улыбка играла на губах, скрытая белыми усами.
        -Мы опаздываем? - Алистар открыл часы, свет фонаря упал на циферблат.
        -Да. - Кивнул старик. - Я хочу сделать наше появление более значительным. Поэтому, мы немного опоздаем.
        -Понятно. - Закрыл часы Пеньё. Они утонули в нагрудном кармане фрака.
        -Уже скоро дворец. Я специально сделал крюк по городу, чтобы показать людям коней. Жаль, мой друг Мартин, отказался пойти на балл. Он бы точно испортил всем отдых! - Раскатистый смех Тристана заполнил карету.
        -Его так боятся? - Алистар посмотрел в окно, там проплыло высокое здание театра.
        -Да. - Кивнул белобородый старец. - Пять королевств собираются повысить пошлину товары из Сейнийской империи, это сделает торговлю не выгодной. Правящий класс хочет поддержать себя в ущерб народу.
        -Аристократия всегда поддерживает себя в ущерб народу.
        -У вас за морем по -другому?
        -Восточный океан - это настоящий зверь. - Вдохнул студент. - Ни один корабль не может его гарантировано пересечь. Океан опасен. В воде могут сожрать, в воздухе - напасть. Небеса наводняют драконы, глубины морские змеи. Пуститься через него значит рискнуть своей жизнью. За морем много стран, и как здесь, есть и одно и другое.
        Высокая стена, окруженная яркими фонарями показалась в окне. Столбы ровными рядами полетели, привлекая взгляд Алистара. Карета въехала в раскрытые ворота, почти пустой двор распахнулся перед ними.
        -Еще один плюс опоздания. - Улыбнулся Тристан. - Отсутствие очереди.
        Карета остановилась, Алистар сжал кулаки.
        -Ну что, мы приехали! - Тристан открыл дверцу.
        Ночной холод окутал студента. Он пошел по брусчатке, догоняя архимага. Дворец светился мириадами горящих окон. Пеньё оглянулся - с холма открывался вид на город, тонущий в лучах окон и фонарей. Темным пятном лежала академия магии.
        Мрамор крыльца отдавал холодом. Смотря по сторонам, Алистар поднимался вместе с Тристаном. Высокие двери распахнулись, ослепляя белым светом. Теплый воздух обдал вошедших.
        -Архимаг пяти королевств - Великий Тристан! - Грянул громовой голос герольда. - И студент академии магии из Заморья - Алистар Пеньё!
        Ковровая дорожка похитила звуки шагов. Сотни глаз впились в эту пару - старика и юношу. Удивленные взгляды посыпались на студента.

        Бальный зал сиял светом множества люстр. Алистар стоял, не зная куда податься. Его взгляд блуждал. Вокруг кружили очаровательные женщины в великолепных платьях, подчеркивающих их красивые фигуры и соблазнительные формы и статные кавалеры в дорогих костюмах. Громогласно играл оркестр, заполняя музыкой все пространство.
        По краям зала, между колон бродили одинокие гости. Мартин увидел внука - на мгновение их глаза встретились. Ирис улыбнулся, к нему подошла принцесса. Она взяла юношу за локоть и мило шепча увела вглубь зала.
        «То, что я вошел вместе с Тристаном - дало мне колоссальное преимущество. - Алистар смотрел на аристократов. - Это заставило их принять меня, если не как человека своего уровня, то по крайней мере, как исключение».
        Он осмотрелся, Тристана поблизости не было. Изящные стулья возле стены стояли рядами. Пеньё прошел возле них в поисках внука. Тот стоял за колонной, беседуя с принцессой.
        Алистар улыбнулся.
        -Кто этот юноша? - Генриетта Дэфам посмотрела Алистара.
        -Это ученик академии Тристана. - Легкая улыбка заиграла на лице правнука императора. - Он говорит, что простолюдин и приплыл из Заморья. Но, разве этому можно поверить? Кто бы он ни был, он обладает большими деньгами, раз может учиться в академии и покупать дорогую одежду для королевского бала. - Он поднес губы к уху принцессы и прошептал. - Но может быть, он ни кто другой, как аристократ, которых в империи именовали черными. Кто знает, может они еще остались, где -нибудь в Контэрвильских болотах, или в выдуманном графстве Сомак?
        -Вы много знаете. - Покраснела принцесса.
        -Совсем немного по сравнению со своим дедом. - Юноша посмотрел на Алистара севшего на стул.
        -Скоро новый танец? Будете моим первым партнером? - Генриетта взяла Ириса за руку.
        -Надеюсь, вы простите вашего скромного слугу, если его умение танцевать окажется не столь совершенно как ваше. - Ирис посмотрел принцессе в глаза. Его мягкий голос долетел до слуха Мартина.
        «Он времени не теряет! - Улыбнулся тот. - Во всю обхаживает принцессу!»
        Музыка затихла - начался перерыв между танцами. Алистар наблюдал за парами.
        «Здесь приглашают на танец дамы. - Он смотрел на выходящих на центр внука с принцессой. - Вполне возможно меня никто не пригласит!»
        Грянула музыка - пары закружились в потоке танца.
        -Вы спасли мою горничную. - Генриетта прижалась к Ирису.
        -Это была обычная работа внука архимага. - Ирис кружился, ища взглядом Мартина. - Лучше скажите, откуда об этом узнала вся академия?
        -Видимо, сказала одна из моих фрейлин. - Взгляд Генриетты пылал огнем. - Что вы делаете ночами?
        -Это секрет! - Улыбнулся юноша, смотря на соседние пары. Рядом с ним кряхтя танцевал пожилой барон.
        «Она его окрутила!» - Мартин наблюдал за бароном.
        Хрустальные люстры привлекли внимание архимага. Рассматривая мириады стекляшек, он не заметил, как рядом подсела старуха. Именно с ней он танцевал следующий танец.
        «Внешность обманчива! - Алистар с трудом поспевал за бабкой. - Внешность обманчива!»
        В глаза ему бросился внук.
        «Эх молодость! Молодость! - Увидел он пламенный взгляд Ириса. - Как ты хороша! О чем они говорят?»
        Не успел он подумать, как магия донесла до ушей обрывок фразы принцессы:
        -Мне так надоела эта дворцовая жизнь! Предложи ты мне бежать, я бы сразу согласилась. - Шептала Дэфам.
        «Надеюсь, они вместе не сбегут!» - Пеньё заглушил магический слух.
        Танец кончился. Алистар подошел к стульям.
        -Все же какое утомительное занятие - танцевать! - Глубоко вздохнул он.
        -Мне не повезло, я не умею танцевать следующий танец! - Услышал он голос Ириса за спиной. - К тому же, я новичок в этом деле и прилично утомился.
        -Ну, тогда, я отдохну вместе с вами! - Мягкий голос Генриетты дышал теплотой.
        -Не стоит. Лучше потанцуйте с кем -нибудь другим. Например, Алистаром Пеньё - заодно расспросите его получше.
        Танец начался, Мартин сжал руки принцессы.
        -Ваше высочество влюблена в Ириса Кей? - Алистар шагнул вперед, руки взлетели вверх и упали. Резкий поворот. Он увидел улыбающегося Ириса, сидячего на стуле. Юноша закинул ногу за ногу, рядом появились девушки, навящево задавая вопросы.
        -Откуда вам известно? - Генриетта потупила взор, волосы малинового цвета упали на глаза.
        -Об этом говорит вся академия, ваше высочество. - Улыбнулся Алистар.
        -Что вы знаете о Ирисе? - Она подняла голову.
        -Он интересный человек.
        -Вы с ним дрались?
        -Да. Но, как видите, ничего серьезного.
        -Я совсем мало о нем знаю. - Кружилась принцесса. - Но, он великолепен.
        -Возможно, он даже лучше, чем вы думаете. - Мартин опять увидел внука. Перед ним стояла еще одна девушка.
        -Кто вы такой? - Тихий голос Генриетты утонул в гуле музыки.
        -Чем ваше высочество могла заинтересовать скромная персона путешественника? - Алистар следил за движениями соседней пары.
        -Признайтесь, вы хорошо знаете Ириса! - Она посмотрела в глаза, руки поднялись вверх.
        -С чего вы решили? - Отвел взгляд Пеньё.
        -Моя служанка опознала вас, когда вы пришли на балл. Вы были той ночью вместе с ним?
        -Вы спрашиваете?
        -И спрашиваю, и знаю ответ. - Улыбнулась Генриетта. - Вы его друг или двоюродный брат? Ну не может же быть у простолюдина столько денег!
        -В вашем королевстве не может. Но, есть страны, где простолюдины богаты и хорошо одеты.
        -Вы хорошо знаете мир, и видимо Ириса. - Рядом с принцессой проплыла старуха уже знакомая Алистару.
        -Возможно. - Кивнул он.
        -Скажите, мог бы он сбежать со мной на край света? - В ее глазах горел огонь.
        -Не раньше летних каникул. - Алистар улыбнулся уголками губ.
        -Почему так критично? - Генриетта бросила взгляд на Ириса.
        -Его дед - архимаг не простит, если он будет халатно относиться к своей учебе.
        -Может быть, вы знакомы и с дедом?
        -Может быть, мы слишком много говорим? - Нахмурился Пеньё. - Здесь поблизости Тристан, а он умеет читать мысли.
        -Не волнуйтесь, Тристан сейчас играет с королем в шахматы.
        -Шахматы? - Глаза Мартина расширились.
        -Даже у архимага есть свои маленькие слабости. - Усмехнулась принцесса.
        «И интересы». - Рядом с архимагом прошла старуха.
        -Я много о нем думала, но не знаю, что он за человек.
        -Надеюсь, все сказанное здесь не покинет пределов дворца и не разнесется по городу и академии? - Долетел до ушей принцессы спокойный голос.
        -Не волнуйтесь. Дворец хранит много секретов…
        -Так же, как решето воду. - Беззвучно шевелил губами Алистар. Музыка затихла - танец окончился.
        -Расскажите мне о нем? - Шепнула на ухо Генриетта.
        -Спросите его сами. - Студент поклонился. - Спасибо за этот чудесный танец, ваше высочество. - Улыбнулся он.
        -И вам спасибо! - Кивнула принцесса, направляясь к Ирису.
        Алистар медленно пошел по залу. Среди ярких девушек он заметил Адарию Кейро в обществе старика барона.
        «Она времени зря не теряет! - Усмехнулся Мартин. - Великолепное платье!»
        Дьё больше не танцевал, посвятив время еде и разговорам. В четыре часа утра он покинул дворец.
        Улица обдала холодом, ночное небо сияло над головой. Многие окна погасли, укрывшись чернотой ночи.
        -Жаль, что я не взял с собой сюртук! - Алистар пошел вдоль стены, брусчатка летела под ногами. Рядом пронесся экипаж уставших гостей.
        Дорога равнодушно тянулась под ногами. Дворцовая стена кончилась, улица пошла вниз, усеянная двухэтажными домами. За спиной послышался стук копыт, завизжали тормоза - к нему подъехала карета.
        -Залезай. - Открыл дверцу Ирис.
        -Хорошо. - Пеньё сел рядом на мягкие подушки.
        -Знаешь, я бы многое потерял, если бы не пошел на бал. - Мечтательно сказал юноша, карета тронулась, унося их от дворца.
        -Я тоже. - Вздохнул Алистар. - Она окрутила тебя.
        -Возможно. - Кивнул Ирис. - Но, надо признаться, что на сегодня мне уже достаточно эмоций! Поэтому я уехал сразу за тобой, сославшись на то, что нужно утром в академию. И как у них хватает сил танцевать всю ночь!
        -Да. - Архимаг откинулся на спинку. - Надо признаться выносливость в развлечениях у аристократов железная. Это только нас они ужасно утомляют.
        -Ты знаешь, она умеет драться на шпагах. Я обещал показать ей свое заявленное мастерство. - Схватился за голову юноша. - Но, я не умею драться на шпагах!
        -У тебя живет боевой маг, попроси ее дать несколько уроков. Хотя, лучше бы их дал тебе отец.
        -Зря я не ездил к нему в военный лагерь…
        Пустые улицы и черные массивы домов пролетали за окном. Копыта монотонно стучали, рессоры скрипели.
        -И как она тебе?
        -Она умна и красива. - Поднял юноша. - Настоящая принцесса!
        -И говорила со мной только о тебе. - Вздохнул архимаг.
        -Это хорошо. - Улыбнулся юноша. - Может быть, она на самом деле меня любит?
        -Могу сказать. - Серьезный тон Алистара утонул в гуле проезжающей рядом кареты. - Она искренне говорила с тобой.
        -Вот бы сбежать…
        -И не думай! - Глаза архимага сверкнули. - Пока не начнутся каникулы никаких побегов!
        -Ладно. - Вздохнул юноша.
        -Ты сам выбрал такую жизнь - участь принца академии!
        -И, кажется, принц наконец -то нашел свою принцессу!
        Дома за окном выросли этажами. Фонари освещали серую мостовую, врываясь в карету ровным светом.
        -Поехали куда -нибудь за город. - Оживился Ирис. - Мне совершенно не хочется спать, а хочется петь.
        -Хорошо. - Вздохнул Мартин.
        -Кучер! - Крикнул Ирис, открывая окошко. - За город на полной скорости!
        Кнут засвистел, и четверка коней понеслась вперед. Ночной ветер обдувал холодом, мерцающие звезды засветили с новой яркостью. Фонари редели, мелькая в окнах кареты. Улицы расстилались перед экипажем пустые и холодные. Изредка одинокие окна мелькали блеклым светом из -за разноцветных штор. Шуршащие листья поднимались редкими порывали ветра и тонули черными точками в темноте города. Холод пробирал.
        Мартин укутался в подушки, смотря на однообразный пейзаж в окне. Ирис напивал под нос, вдохновленный вечером.

        Глава 13

        Часы показывали семь - начиналось осеннее утро.
        Дверь спальни открылась - Ирис, тяжело вздыхая, прошел по ковру. Сев на двуспальную кровать, он отбросил шляпу. Туфли полетели на ковер.
        -Какой хороший бал! - Вздохнул он, уткнувшись лицом в прохладную и мягкую атласную подушку.
        -А ты, не хотел идти! - Мартин тихо вошел следом.
        -Сейчас бы отдохнуть! - Залез под одеяло Кей.
        Дверь распахнулась, из темноты коридора показался дворецкий.
        -Сэр! - Поклонился он. - Пора вставать.
        -Зачем? - Приподнялся Ирис.
        -Нужно идти в академию! - Положил руку на грудь слуга.
        -Не хочу в академию. - Протянул юноша.
        -Ты столько денег туда отдал. - От голоса Алистара потянуло чем -то стариковским. - Надо идти!
        -Надо! - Кей вскочил. - Надо. - Посмотрел он на дворецкого. - Сготовь мне чай из расщельника. Я хочу взбодриться.
        -Будет сделано, сэр. - Слуга опять поклонился. Развернувшись на месте он пошел к двери. Легкий щелчок защелки сообщил об уходе.
        -Ты мой настоящий внук! - Улыбнулся Пеньё. - Идешь на учебу после бала!
        -Это не то, что ты подумал. - Усмехнулся Ирис. - Я хочу показать всем редкий гриб, который нашел мой слуга. Он высоко цениться в алхимии за свои удивительные свойства. И я непременно должен показать эту находку друзьям!
        -Я так и думал! - Сложил руки в замок Мартин - Пойду домой.
        Столовая тонула в гуле голосов - говорливые студенты обсуждали бал. Алистар не без удовольствия слушал их: говорили о Ирисе и о нем, танцевавшем с принцессой.
        «Многие меня зауважали! - Улыбнулся Мартин. - Вот что дает один танец с принцессой! Но, теперь они думают, что я аристократ. А маска простолюдина всего лишь прикрытие! Не все ли равно?»

        Двухэтажный домик приветливо встретил архимага. Мартин вернул облик старика, морщины собрались на лбу. Холл исчез, уступая место светлому залу дворца Сейнийской империи. Большие картины смотрели на Дьё с высоких стен широкого коридора. Массивная дверь с золотой табличкой открылась, пропуская в приемную. Хорошенькая секретарша вскочила с места с вытаращенными глазами.
        -Министр на месте? - Улыбнулся архимаг.
        -Да. - Закивала девушка. - Я сообщу ему. - Шатаясь, она вышла из -за стола. Дверь кабинета проглотила ее, а затем тут же открылась. - Проходите!
        Просторный кабинет принял Мартина. Архимаг сел в глубокой кресло.
        -Что вас ко мне привело? - Пожилой человек в красной мантии посмотрел на него.
        -Буду краток. - Мартин посмотрел министру разведки в глаза. - Вы слышали, что принцесса Кегерана с позором изгнала принца Тарасульба?
        -Про это у нас ходят анекдоты. - Кивнул собеседник.
        -Я уверен - принц попытается похитить Генриетту.
        -Вы совершенно правы. - Улыбнулся министр. - Наш шпион в Тарасульбе сообщил, что принц готовился к полету в Кегеран и собрал лучших двадцать всадников на драконах. Сегодня утром они вылетели на северо -восток.
        -Спасибо! - Мартин поднялся. - Мне пора идти. - Он исчез. О его присутствии напоминал только примятый ворс в кресле.
        В уютной гостиной тэйвинского дома, архимаг вернулся к облику Алистара Пеньё. Лестница заскрипела под ногами, дверь в спальню, щелкнув ручкой, отворилась. Не снимая одежды Дьё упал на кровать.
        Во вторник выдался неважный вечер - лил дождь. В кабинете Ириса царила теплота: дрова задорно трещали в камине. Кей писал за столом, Алистар сидел на диване.
        -Что ты пишешь? - Вздохнул он.
        -Можешь подождать еще минуту? - Обернулся Ирис.
        -Я думал, что домашнее задание делают слуги!
        -Минуту. - Внук сосредоточился на тексте. Перо заскрипело, Мартин бросил взгляд в окно: капли дождя стучали по подоконнику, серые тучи заволокли небо. - Как ты думаешь, что я пишу?
        -Домашнее задание? - Улыбнулся Алистар.
        -Еще чего!
        -Я и не надеялся, что ты так ответишь.
        -Мне упражнений на уроках и так хватает. - Ирис посмотрел на листок. - Ты же сам говорил, что практическое познание и наблюдения важнее любой теории.
        -Если бы я учился так как ты, то я бы не стал архимагом! - Рассмеялся Мартин.
        -Ты пришел, чтобы сказать мне это? - Резко обернулся Кей.
        -Нет. - Алистар встал. - Я пришел, чтобы сказать тебе, что готовится похищение Генриетты.
        -Я, как раз, пишу ответ на ее страстное письмо. - Вскочил юноша. - И кто же хочет похитить прекрасную Генриетту?
        Мартин сообщил ему все, что узнал.
        -Надо что -нибудь предпринять! - Кулаки Ириса крепко сжались.
        -Что будешь делать? - Бросил взгляд в окно Дьё.
        -Я решил уведомить об этом Генриетту. - Юноша пошел в другой конец комнаты.
        -Правильно. - Легонько кивнул архимаг.
        -Двадцать всадников на драконах! - Размахивая кулаками вернулся Ирис. - Двадцать всадников - двадцать драконов. - Остановился перед Пеньё, подняв кулак. - Двадцать всадников на черных драконах с легкостью разгонят десятитысячную армию! - Громко воскликнул он.
        -Если, она не будет подготовлена к борьбе с драконами. - Голос архимага прозвучал удивительно спокойно. - Они прибудут где -то к концу недели.
        -Двадцать всадников! - Ирис схватил Алистара за плечи. - Ты должен помочь, иначе беды не миновать!
        -Ты сам можешь найти выход! - Улыбнулся Мартин.
        -Двадцать всадников на драконах! - Ирис развернулся и отошел к окну. Он стукнул кулаками по подоконнику. Взгляд упал на дождливое небо, там в черноте туч, юноша что -то выискивал.
        -Это доказывает серьезность их намерений. - Подошел к нему Мартин, рука легла на плечо внука. - Завтра после академии встреться с Генриеттой. Еще есть время. А потом, мы поговорим. А пока не спеши. - Он исчез, оставив юношу.

        Входная дверь открылась - Мартин вернулся после занятий.
        «Надо подумать, как можно подключить Ирию к решению домашнего задания. - Закрыл дверь архимаг. - Если, бы мне помогали, то освободилось бы много времени».
        Замок щелкнул. Оставив ключ в скважине, Алистар направился в спальню. Крышка старой шкатулки открылась - на поцарапанном дне блестело несколько золотых.
        -Плачевно! - Вздохнул Пеньё. Он поднял раскрытую ладонь. Яркая вспышка озарила комнату - на ладони появилась куча золотых монет. - Не интересно! - Монеты исчезли. - Надо найти работу.
        Он сел в кресло, подперев подбородок рукой.
        «Почти все работы в городе настолько низкооплачиваемы, что на них можно с трудом заработать деньги на писчие принадлежности. Не говоря, обо всем остальном, что требуется студенту магической академии. - Нахмурился он. - Простолюдину никогда не заработать денег даже на повседневный расходы студента, не говоря о том, чтобы оплатить образование. Не будь я архимагом, я бы надеялся только на сокровища! Сокровища!»
        -А, почему бы и нет! - Мартин сжал кулаки.
        Рука полезла в карман - зеркало мелькнуло перед глазами.
        -Соедини меня с Ирисом!
        На гладкой поверхности появилось взволнованное лицо правнука императора.
        -Что стряслось? - Вцепился взглядом Ирис.
        -Есть идея!
        -Я еду к принцессе. - Обрадовался юноша. - Уже почти подъезжаю к дворцу. Что это за идея?
        -Я подумал о поиске сокровищ. - Улыбнулся «студент из Заморья»
        -Если будешь знать где искать, пригласи меня! - Улыбнулся Ирис. - Вечером приходи ко мне!
        -Я и так, с трудом успеваю делать домашнее задание. - Рассмеялся Алистар.
        -Возьми его. Мой дворецкий вмиг его решит. Он уже на нем собаку съел.
        Кристаллическая люстра освещала кабинет Ириса ярким светом, плотные шторы закрывали окна. Кей сидел в кресле перед журнальными столиком, Мартин - напротив.
        -Вы решили, что будете делать? - Посмотрел он на внука.
        -Я сообщил Генриетте. - Взгляд юноши блуждал. - Она взволнована. Она считает, что подобную операцию непременно будет кто -то координировать во дворце.
        -Возможно. - Кивнул Мартин.
        -В общем, она думает уехать на некоторое время. Чтобы, когда драконы прилетели, ее не было во дворце. Тогда военные вычислят их стоянку, и нападут ночью.
        -Разумно! - Сложил в замок руки Алистар, закинув ногу за ногу.
        -Только вот в чем вопрос. Она боится, что ее смогут найти. Неизвестно к какой магии прибегнут эти варвары.
        -А, что охрана короля не в счет?
        -Охрана короля не сможет ее защитить в случае нападения с воздуха.
        -А, придворный маг?
        -Двадцать всадников на драконах! - Вздохнул юноша. Запрокинув голову. - Это не шутки.
        -Принцесса уедет, а войска будут ждать всадников? - Улыбнулся архимаг.
        -Именно так. - Улыбнулся юноша, смотря на деда. - Только принцесса не куда -нибудь уедет, а уедет со мной на прогулку. За город. Я сказал, что мой компаньон собирается на поиски сокровищ.
        -Отличное занятие на выходные! - Рассмеялся Мартин. - Хоть что -то будет так, как в романах про академии магии. А то, в романах все интересно и увлекательно, а в реальности - скучно и уныло.
        -Как насчет субботы, утром? - Вскочил Ирис.
        -Подойдет. - Архимаг погладил подбородок. - Драконы не успеют долететь так быстро. Черные драконы сильные, но не летуны на дальние дистанции.
        -Ты нашел место, где искать сокровища?
        -Найду! - Поднялся Мартин. - Надо Ирию подключить.
        -Я укомплектую еще карету! - Подошел к нему внук.
        -Как твои уроки по фехтованию?
        -Нормально. - Ирис подошел к столу. Круглый стул заехал под письменный стол. - Хотя Ирия не лучший учитель.
        -Я ей сообщу распоряжения на ближайшие дни. - Архимаг достал зеркало. - Сообщение для Ирии Тью! Мой внук в ближайшем будущем собирается предпринять путешествие за сокровищами. Попрошу тебя сопровождать его. Я передам через своего ученика камень мудрости. Мартин Дьё.
        -Спасибо. - Ирис подошел к дверям. - Мне пора идти.
        -Спокойной ночи! - Зевнул Мартин.
        -Хороших снов! - Рука Кея коснулась ручки.
        -Удачи!
        -Удачи!
        Архимаг исчез.
        Ночь летела над городом, укрывая его плащом. Ветер трепал осыпающиеся деревья. Пустые улицы дышали холодом. В пригороде среди маленьких домов беспокойно лаяли собаки. Рядом с черными витринами лавок прошел незнакомец. Статный, в зеленом плаще, он одиноко шагал по брусчатке. Быстрые шаги стучали в темноте. Редкие фонари освещали его плащ и капюшон. Свет падал и на черный чехол за спиной, имевший форму гитары.
        Незнакомец прошел по улицам, скрывшись за засаленной дверью маленького домика.

        Глава 14

        Занятия прошли. Мрак гостиной с трудом побеждали два небольших окна. Мартин сидел в кресле с закрытыми глазами. Магическое виденье проносило перед ним окрестные земли: поля, леса, деревни чередовались друг с другом в стремительном хороводе. Пышные особняки аристократов мелькали рядом с безмятежными ветряными мельницами, мрачные погосты с могильной тишиной сменялись маленькими городками. Замки и крепости оскалились парапетами, исчезая бледнели. Одинокий трактир сменился белыми руинами. Архимаг остановился.
        -Там есть сокровища. - Прошептали губы. На них заиграла смелая улыбка.
        Образ руин предстал перед ним явственнее. Остатки мощной крепости, стоящие на высоком холме, поросли густым лесом. Земля сделалась прозрачной и Мартин увидел коридоры и залы, уходящие в глубину холма.
        -Пора купить инвентарь! - Алистар вскочил с кресла, поспешив к входной двери. Холл встретил его мраком и плесенью. Архимаг повернул вставленный в замок ключ.

        Центр города шумел: люди толпились у лавок и магазинов. Мартин с лопатой на плече проходил мимо маленькой площади.
        Архимаг услышал мелодичный звон струн гитары - ноги замерли сами собой, он повернул голову. Возле здания на ящиках сидел бард в темном камзоле. Красивый мужчина в самом расцвете сил привлекал внимание толпы. Изящный новый камзол, бирюзовые бархатные штаны, заправленные в черные сапоги - выдавали небедного человека. Могучие плечи укутывал легкий зеленый плащ.
        «Интересно, будет послушать!» - Подумал Дьё, сняв лопату с плеча, он пошел к толпе.
        -Эта песня называется «Леса Донар». - Бард брякнул струнами, начиная играть на гитаре. Толпа затихла. Голос приятный и мягкий пронесся над площадью. -
        Быстрый поток сейнийских вод
        Несет мой челн во тьму невзгод.
        Несет на запад, в никуда.
        Сквозь Страну гор течет вода.
        А за горами дикий лес -
        Растут деревья до небес.
        Я там давным -давно бывал,
        В Лесах Донар средь грез я спал. - Перед глазами архимага расцвела зеленая страна на западе за «Страной гор». Там растут дремучие леса, помнящие древние времена.
        Бард запел припев, ускорив ритм игры.
        -Леса Донар! Ласа Донар!
        Там у людей в сердцах пожар.
        Горит огонь, и сладок пар
        Из юных уст, в Лесах Донар.
        Леса Донар! Леса Донар!
        Там прошлого пылал пожар.
        Там много девушек я знал,
        И там любовь я повстречал.
        В лесах Донар! - Алистара помрачнел и посмотрел на мостовую: раздолбанные кирпичи плотно лежали под ногами.
        «Не люблю про встречи и пары! - Вздохнул он. - За сто девяносто лет своей жизни я так и не повстречал такой любви… Откуда взялся этот бард?»
        А песня продолжалась, притягивая к себе народ. Музыка замедлилась.
        -Холодный воздух там зимой.
        Трещит мороз лютый лесной.
        Там юность я прожил, не скрою.
        Любил бродить в лесах зимою!
        Прошли года. Юность увяла.
        Лето прошло - осень настала.
        Цветы завяли на дворе.
        Нет прежней жизни в сентябре!
        Мой дом под стражею ветров.
        И я иду, иду туда!
        На свете леса лучше нету,
        Чем лес Донар. Живи всегда!
        «Моя юность только начинается! - Стер скупую слезу архимаг. - Еще настанет мое время!»
        Ритм музыки изменился.
        -Леса Донар! Леса Донар!
        Там юности прошел пожар.
        И не идет теперь уж жар,
        От старых рук моих… И пар,
        Из алых уст, не для меня.
        Леса Донар, где прожил я.
        И я вернусь в мои леса.
        Я все же верю в чудеса!
        Леса Донар!...
        Через несколько аккордов песня закончилась. Алистар развернулся, и увидел Анию. Она со служанкой слушала песню.
        -Я вижу, сегодня вы выбрались из общежития? - Подошел к ним Пеньё.
        -Именно. - Кивнула девушка. - Ты тоже любишь музыку?
        -Люблю. - Улыбнулся он.
        -Леса Донар! - Ания отошла в сторону, в ее взгляде появилась тоска. - Это так далеко!
        -Не особенно. - Алистар мечтательно посмотрел вверх. На голубом небе проплывали, гонимые ветром, облака. - Гораздо дальше земли на востоке. И опаснее. Переплыть или перелететь океан очень сложно. На воде могут напасть водные чудища, в воздухе растерзать драконы. Магические вихри кружат над морем, возмущая магию. Сколько опасностей! Сколько дерзаний! Сколько странников погибло на пути к восточным континентам! А, в леса Донар можно доплыть на обычной лодке, минуя Страну гор. После революции Сейнийская империя помирилась со всеми горными племенами, отказавшись от претензий на их территории. Путникам там теперь ничто не угрожает.
        -Хотела я бы побывать в этих далеких лесах. - Вздохнула девушка.
        -Это совсем не сложно. - Мартин подошел поближе. - Достаточно нанять лодку и проплыть по реке сквозь страну гор.
        -А, ты хорошо знаешь нашу географию. - Слегка улыбнулась Астрис. - И историю.
        -Естественно. - Архимаг поднял голову. - Я изучил карту континента и прочел много исторических трудов.
        -Все только и говорят о твоем появлении на балу. - Отвела взгляд девушка. - Я даже боялась тебя спросить о том, как ты туда попал.
        -Я там не был один, видел и нашего дорого принца, и Адарию Кейро. - За спиной Пеньё прошел неуклюжий толстяк. - На бал приехал с архимагом пяти королевств.
        -Расскажи, что там было? - В глазах Ании заиграло любопытство.
        -Ты разве никогда не была на балах?
        -У нас в Стобенмольде много лесов, заполненных самым опасным зверьем. Поэтому тем, кто живут вне больших городов остается только сидеть на месте. И редко наведываться в города, так как это очень опасно. По дороге могут ограбить разбойники и напасть дикие звери. И тем более это был не простой балл, а королевский бал. Наши балы проходят в тесных помещениях замков, и у нас нету такой роскоши, как в Тэйвине.
        -Ну, я на простых балах никогда не был, только на королевских. - Рассмеялся архимаг. - Поэтому не знаю, чем обычный бал отличается от королевского.
        -Как там все было?
        -Хорошо, сейчас расскажу. Только пошли в другое место. - Они вышли на улочку с маленькими двухэтажными домами. Бард начал новую песню, и она тонула вдалеке.
        -Сегодня в нашем доме суета -
        Разбил окно мальчишка из рогатки.
        И стражник не успел открыть и рта,
        Как убежал поганец без оглядки.
        Потом голос полностью исчез, уступая место стуку экипажей, проносящихся по соседней улице. Алистар шел рядом с Анией, за ними следовала служанка. Голубое небо, чахлые цветы на подоконниках, увядшие клумбы - все сияло в солнечный и радостный день. Город пел и пело сердце архимага. И ему на мгновение показалось, будто он молод и радуется миру в первый раз.

        Глава 15

        Дома проплывали в прямоугольных окнах. Этажей становилось меньше - карета подъезжала к окраине города. Алистар сидел на бархатных подушках напротив Ирии Тью. Экипаж подпрыгивал на неровной дороге. Коробки с вещами Ириса наклонялись на крутых поворотах. Их аккуратно придерживал дворецкий.
        Дома поредели, а после исчезли - за окном потянулись золотые поля и маленькие деревни вдалеке.
        -Мы приехали на место встречи. - Послышался голос возничего. Карета замедлялась и вскоре пейзаж за окном замер.
        -Как же я не люблю ехать в каретах! - Ирия, повернув ручку, вышла из экипажа.
        -Еще придется подождать. - Вздохнул Пеньё. - Принцесса долго собирается.
        -Как, и все женщины. - Кивнул дворецкий.
        -Все, но не я! - Скривила губы Ирия. - И что находят мужчины в этих светских клушах?
        -Ладно, не будем о них. - Вздохнул Алистар.
        -О! - Тью подошла к дороге. - Кажется, к нам кто -то едет!
        -Это Ирис? - Высунулся из дверного проема студент.
        -Надо надеяться, что да. - Ирия вернулась. Карета вздрогнула, женщина откинулась на мягком сиденье. Подъехала карета Ириса, запряженная шестеркой лучших вороных лошадей.
        -Поехали! - Кей приоткрыл окно в дверце.
        -Я с тобой! - Алистар взял шпагу и вылез из карты. Высокая трава примялась под туфлями. Быстрыми шагами он подошел к экипажу внука. Пальцы коснулись изящной ручки - дверца открылась. Запах дорогих духов встретил архимага.
        Сев рядом с Ирисом, он очутился напротив хорошенькой служанки, спасенную ночью внуком.
        «Все же общество милых девушек куда приятней, чем общество дворецкого и боевого мага». - Архимаг откинулся на спинку, покрытую шелковыми подушками.
        -Это мой компаньон. - Положил руку на сердце Ирис. - Алистар Пеньё - студент из Заморья.
        -Очень приятно! - Кивнул головой Мартин.
        -Кажется, мы уже знакомы. - Улыбнулась Генриетта.
        -Севилла Ляфер. - Слегка поклонилась служанка - симпатичная брюнетка. Черные волосы обрамляли милое лицо, с большими глазами и острым подбородком.
        -Очень приятно! - На губах путешественника заиграла улыбка.
        -Он знает отличное место, где спрятаны сокровища! - Поднял руки Ирис.
        -Ну, есть они там или нет, это нам еще предстоит узнать. - Зевнул Алистар.
        Карета тронулась - поля пришли в движение, волнуясь от ветра, словно море.
        -Искать сокровища. - Вздохнула принцесса. - Это так романтично! Это напоминает мне сказки, в которых главный герой непременно находит клад и становится богатым.
        -Разные есть сказки. - Пожал плечами Мартин.
        -Приключения и веселая жизнь путешественника, это глоток свежего воздуха после скучной и приторной светской жизни, с восковыми лицами дворян, растянутыми в притворной и слащавой улыбке. - Принцесса бросила взгляд в окно. Рядом с каретой мелькнула птица.
        -В Сейнийской империи есть много земель, где еще не ступал нога человека с давних времен. - Поднял указательный палец вверх Ирис. - Одни только Контэрвильские болота чего стоят. Мой дед собирался устраивать туда экспедицию. Там очень опасно, но столь же интересно. Эти болота настоящая сокровищница для тех, кто ищет новые знания. Мартин Дьё именно там и нашел подъемный кристалл, сделавший возможными летающие корабли. Я думаю, потом еще можно отправиться в Заморье.
        -Заморье слишком опасно, как и Стобенмольд и Тарасульб. - Поежилась Генриетта. - Там человек вынужден соседствовать с монстрами, сводящими на нет всю его деятельность. Чего только стоят некоторые твари.
        -Это точно. - Кивнул Кей. - Надо будет когда -нибудь съездить на охоту в Стобенмольд.
        -Вижу, тебе ничего не страшно. - По лицу принцессы пробежала улыбка.
        -Но, все же, лучше, конечно, путешествие по спокойной местности. - Ирис посмотрел в глаза. - Когда ты находишься в постоянной опасности, то не можешь наслаждаться прекрасными пейзажами дикой природы.
        -Вам, людям выросшим в городе, не понять что такое природа. - Вдохновение наполнило голос Мартина. - Природа - наша мать. Она пробуждает нас утром ласковыми лучами солнца, а вечером убаюкивает спокойной игрой кузнечиков и мелодией квакающих лягушек. Она нас кормит и лечит! Она наша жизнь! Мы живем в ее лоне, наблюдая день ото дня ее различные лики. Сегодня она хмурится, завтра - поет. Вечерами она тоскует, а по утрам - радуется. Каждое рождение солнца знаменательно для нас. Оно, как живое существо, рождаясь утром - умирает вечером, покрывая мир могильным мраком и пустотой ночи. Как прекрасны ночи! Когда ты выходишь в поле и смотришь как сумерки съедают мелкие детали пейзажа. Как деревня медленно погружается в пелену ночного мрака. Самое обычное и грязное становится загадочным и таинственным. Ночь имеет свой волшебный аромат и легкие звуки. Аромат, который опьяняет, и звуки, что не дают еще долго уснуть, после ночной прогулки.
        -Мне самой захотелось пройтись под покровом сумерек! - Вздохнула Генриетта. - Жизнь во дворце скучна для меня. Все эти светские рауты - полная скукота.
        -Не ожидал такое услышать от принцессы. - Ирис посмотрел в окно - длинная алея деревьев пронеслась на перекрестке.
        -Отец мне тоже говорит об этом. - Принцесса страстно посмотрела на правнука императора. Кей опустил взгляд. - Но, внутри света так мало интересного.
        Грунтовая дорога уносила карету, придорожная пыль летела желтым шлейфом, стучали рессоры. Мартин смотрел в окно на проплывающие пейзажи и загадочно улыбался.
        Солнечная поляна поприветствовала их, когда кареты остановились.
        -Надо отдохнуть, пообедать! - Ирис ступил на мягкую траву.
        -Несколько часов трястись в карете - удовольствие не из лучших. - Спрыгнул Мартин. - Ты не будешь менять лошадей на почтовых станциях?
        -Не хочу! - Пожал плечами Кей. - Это мои надежные кони. Пускай хорошо отдохнут. Тем более, спешить нам никуда не надо.
        -Именно. - Осмотрелся Алистар.
        Ирия и дворецкий суетились возле кареты.
        -Что желаете? - Слуга подошел к Ирису. Сорванный голос хрипел.
        -Давайте что -нибудь. - Ирис устремил взгляд на маленькую речку, заросшую густым тростником. Из кустов шумно взлетела большая стая птиц. Пернатые крича пронеслись над зеркальной гладью. Юноша смотрел, пока стая не скрылась за деревьями.
        -Отличное место! - Подошел Пеньё.
        -Все же полезно иногда покидать город. - Кей развернулся, смотря как слуги расстилают скатерть.
        -Как обстоят дела с домашнем заданием? - Улыбнулся Мартин.
        -Взял с собой. Дворецкий его сделает, пока мы пойдем в руины.
        -Жаль, я свое забыл. - Опустил голову архимаг.
        -У него большой опыт! - Ирис ударил кулаком грудь. - Весь прошлый год делал. Знает наизусть весь курс!
        -Твой дворецкий может быть скоро сам станет магом! - Рассмеялся Дьё.
        Витиеватая дорога уносила вдаль - на восток. Кудрявые облака появились на голубом небе. День незаметно пролетел в веселой болтовне и спорах - закат окрасил небо. Вдалеке показались невысокие горы, поля кончились, уступая место лесу.
        -Приехали! - Кучер дернул за рычаг - тормоза завизжали, останавливая карету, возле уютного трактира в лесу.
        Беседа продолжилась в спертом зале. Вечер пролетел - все разошли по комнатам. Свежий воздух нагнал здоровый сон. Мартин растянулся на кровати, не снимая одежды. На соседней кровати спал Ирис.
        За окном жила чернота, шуршали деревья. Ночной лес дышал холодом и сыростью. Но в комнате - натоплено. В лесу зловеще ухнула сова, но все крепко спали, и не слышали крика птицы. И ничто не нарушало этого сна.

        Глава 16

        Кареты остановились у высокого холма, небо радовало хорошей погодой и воскресное утро дышало весельем. На пологой вершине у раскидистого подножия возвышались старые руины. Груды наваленных камней говорили: когда -то тут возвышался замок. Подобно старому скелету, они белели на земле, отталкивая взгляд.
        Густая трава шелестела под ногами Мартина: отряд поднимался гуськом.
        -Идем к дверям в подземелья. - Алистар осматривал холм.
        -Подземелье! Звучит заманчиво! - Побежала Генриетта, Ирис бросился вдогонку. Севилла, держа шпагу, похожую на короткий меч, бросилась за ними.
        -Может лучше тебе остаться здесь? - Догнал принцессу Кей.
        -С чего ты решил, что там опасней чем здесь? - Остановилась Генриетта, Ирис попятился от ее взгляда.
        -Это как -никак подземелье. - Ветер унес тихий голос юноши.
        -Я думала, что ты гораздо храбрее! - Отвернулась девушка.
        -Храбрее, когда один. - Выпрямился Ирис Кей. - Поскольку со мною прекрасные дамы, мне следует быть куда осторожней.
        -Не волнуйся. - Генриетта Дэфам бросила на внука архимага полный предвкушения приключений и страсти взгляд. Ирис посмотрел на Пеньё. - Я тоже не так проста.
        -Пошли! - Алистар осмотрел отряд, состоящий из четырех человек: Генриетта смеялась с Ирисом, Севилла следовала за ними, Ирия шла за архимагом. Склон пошел круче, и они исчезли под покровом елей.
        -Хоть какое -то интересное событие. - Вздохнула Ирия.
        -Вперед! - Мартин возглавил отряд. - За мной!
        Склон, усыпанный пожелтевшими иголками, поднимал их. Укутанный лохматыми шапками деревьев, он шел к белой стене на вершине.

        Среди елей выплыл огромный камень, торчащий из земли.
        -Все же, как утомительно идти вверх! - Оперся о ствол сосны Ирис.
        -Надо брать носильщиков! - Усмехнулся Пеньё. - И портшез не забыть!
        -Еще я забыл в карете свою шпагу. - Поник юноша.
        -Ты же маг, зачем тебе шпага? - Пожал плечами архимаг, подходя к камню.
        -В случае чего, я одолжу тебе свою. - Улыбнулась принцесса.
        -Ну а куда теперь? - Осмотрелась Ирия.
        -Мы пришли. - Мартин потер рука об руку.
        -Сокровища зарыты здесь? - Юноша посмотрел на камень.
        -Нет. - Алистар провел руками над валуном. - Посмотри на камень! - Все бросили на него любопытные взгляды. Поросший мхом валун безмолвно лежал, утопая в склоне холма.
        -Камень, как камень. - Пожал плечами Ирис.
        -Внимательнее! Используйте свое магическое зрение! - Улыбнулся Алистар.
        -Тайник! - Улыбнулась Тью.
        -Именно. - Кивнул архимаг. - За этим валуном скрыт вход и стоит замысловатый механизм. - Алистар подошел к Ирису. - Ну что же, принц академии, откройте его!
        -Я… - Ирис открыл рот, камень медленно приподнялся на металлических опорах. Потайной вход с лестницей, уходящей в темноту, дыхнул сыростью и могильным холодом.
        -Прямо как в дворцовом склепе. - Поежилась принцесса.
        -Отлично, теперь зажгите факелы. - Пеньё пошел вперед.
        Все посмотрели друг на друга.
        -Кажется, я забыл факелы в экипаже. - Посмотрел в лес правнук императора.
        -Надеюсь, хоть что -то ты не забыл! - Рассмеялся Алистар. - Ты думаешь только о принцессе!
        -Ничего страшного. - Ирия подняла с земли палку. - Будет вам факел. - Конец палки вспыхнул - веселые языки пламени заиграли яркими искрами. Тью пошла вперед.
        -А почему бы, нам не использовать видение в темноте? - Пошел за Алистаром Кей. Сырой воздух ударил в нос, холод пронизывал - черный проход поглотил их.
        -Это приемлемо только для троих. - Пеньё смотрел на языки пламени, танцующие из -за спины Ирии.
        -Как холодно! - Ирис чихнул. - Следующий раз буду готовиться поосновательнее.
        -Ничего страшного. - Эхом пролетел веселый голос архимага. - Если ты так будешь готовиться ко всему, то следующего раза может и не быть.
        Перед ними выросли металлические двери.
        -Сейчас я из открою! - Улыбнулась Тью. Двери содрогнулись, посыпалась ржавчина. Издав страшный визг, створки раскрылись, обнажая вывернутые зубья замка. - Вперед!
        -Как темно и холодно! - Генриетта прижалась к Ирису. В стороне капала вода - тревожные звуки падающих капель звенели в пустых коридорах. Гулкие шаги затмевали их четкое звучание.
        -Сожалею, принцесса, но я ничего не взял потеплее. - Вздохнул Ирис. - Но, сейчас я что -нибудь сотворю.
        -Пошли! - Прошептал Алистар. - Надо идти вперед. Поблизости сокровища.
        -Кстати, ты тоже забыл свою шпагу! - Догнал юноша.
        -Что с того?
        Стены коридора поплыли назад, открылась развилка. Из бокового прохода прилетел шорох, он заставил Ириса стремительно прыгнуть в сторону.
        -Крыса. - Пролетел смешок архимага.
        -Какое страшное место. - Принцесса увлеченно рассматривала подземелье в тусклом свете факела.
        -Очень страшное. - Выдохнул пар Ирис. - Однако, мужественность и заключается в том, чтобы побеждать свой страх.
        -Воркуйте голубки, воркуйте. - Зашуршал шепот Алистара. - Нашли место.
        -Я хочу исследовать подземелья! - Ирия, всучив юноше импровизированный факел, исчезла в боковом проходе.
        -Сокровища ждут нас! - Мартин двинулся вперед.
        -Подожди! - Ирис побежал за ним - девушки бросились следом.
        -Жуткое место! - Севилла смотрела на тени большими глазами.
        -А по мне, весело. - Бежала Генриетта.
        -Мне кажется, кто -то дышит нам в спины! - Служанка догоняла хозяйку. - Кто -то следует за нами!
        -Лестница. - Остановился Алистар: перед ним разверзлись узкие ступени. - Вниз!
        -Вниз! - Служанка последовала за ним.
        -Пошли! - Пеньё спускался пролетом ниже. Мрачные стены окружили его холодом.
        Ирис шагнул вбок, Генриетта схватила юношу за руку.
        Ступени летели под ногами Алистара и Севиллы.
        -Сворачиваем. - Мартин схватил девушку за руку. Ржавая дверь распахнулась, петли издали неприятный скрип и затихли.
        -Ты здесь? - Дрожал голос служанки. Темнота вокруг них ожила, поглощая мир.
        -Держи! - В руке архимага родился маленький светящийся шар. Он слетел с ладони и направился к девушке. Лучи света обнажили массивную голову чудовищного пса.
        Громкий визг оглушил Дьё. Девушка, уронив шпагу принцессы, бросилась бежать. Темный коридор окутал ее силуэт мраком.
        -Бронза! - Алистар постучал по голове статуи - пес загудел. Сжав кулаки, Пеньё побежал за девушкой. Шар полетел за ним, рассеивая мрак. Мартин схватил Севиллу за локоть и потащил в другой конец коридора. Из темноты выплыли металлические двери.

        Толстый нарост ржавчины закрывал створки. Горничная тяжело дышала, Алистар напряженно смотрел на двери. Раздался сильный топот, исходящий от лестницы.
        -Вперед! - Рванулась Севилла, Алистар удержал ее.
        Двери разорвало напополам, как раковину моллюска, - куски ржавчины полетели по коридору. Шар влетел вперед освещая путь, и парочка вошла внутрь. Тяжелые створки захлопнулись.
        -Теперь, мы в безопасности! - Алистар положил руку на плечо девушки. Мощность огонька увеличилась и теперь свет освещал часть большой комнаты. - Не хочешь чаю?
        -Хочу! - Вздохнула служанка, в руках Мартина появилась кружка. От нее поднимался ароматный пар. Севилла взяла ее, согревая руки. - Спасибо!
        В конце помещения что -то лежало под завесой густого мрака.
        -Мы в безопасности. - Улыбнулся Дьё.
        -И угораздила же принцессу принять приглашение Ириса! - Горничная посмотрела на спутника.
        -Не думаю, что с ними что -то случиться. - Архимаг отошел в сторону. Стены стали прозрачными для его взора. Он увидел Ириса вместе с принцессой, стоящих у бронзовой собаки, теперь уже порванной и измятой. Принцесса держала короткую шпагу.
        -Это просто ужасно! - Слезы покатились по бледным щекам горничной. Она пригубила чашку. - В жизни никогда так не пугалась!
        -Для меня это не страшно. - Подошел архимаг. - Я многое видел.
        -Никогда бы сама не пошла сюда! - Воздохнула Севилла Ляфер, опустошив чашку.
        -Ну, это не самое страшное место.
        -Спасибо! - Девушка протянула кружку.
        -Поставь где -нибудь. - Алистар пошел во мрак. - Пошли! - Севилла не тронулась. Пеньё бросил на нее взгляд, а затем посмотрел на шар. Огонек перелетел в центр комнаты и осветил ее полностью. В торце на полу стоял огромный сундук, рядом лежали щепки и ржавое оружие. - Видишь здесь нечего бояться!
        -Ты могущественный маг. - Подошла Севилла.
        -Мое могущество несколько преувеличено. - Рассмеялся Мартин.
        -Не один из учеников академии Тристана не может материализовать предметы.
        -Откуда ты знаешь? Может Ирис, как раз может?
        -Ирис… Вполне возможно, он же внук архимага! - Кивнула девушка.
        -Пускай эта материализация останется нашим маленьким секретом. - Поднес к губам указательный палец архимаг.
        -Хорошо. - Севилла вернулась к дверям.
        -Пора взять то, за чем пришел! - Пеньё подошел к сундуку. Ржавый замок слетел с петель, звякнув об пол, крышка поднялась. Алистар заглянул внутрь - дно укрывали золотые монеты. Студент засунул руку в карман и вытащил холщевый мешок. Он стал на колено, складывая туда золото. Мешок полнел. - Хватит! - Пеньё поднялся, забрасывая добычу на плечи. - Осталась половина.
        Горничная ждала у дверей.
        Они сотряслись от сильного удара - девушка завизжала. Она бросилась к Алистару и повисла на руке.
        -Уходим! - Крикнул Пеньё. Взгляд пронзил стену. Он увидел виновника шума - Ириса вместе с Генриеттой. Взгляд архимага пролетел по стенам. - Есть потайной ход, пошли! - Дверь в стене съехала в бок. Светящийся шар поубавил свет и влетел в туннель.
        Дверь за ними захлопнулась, горничная вздрогнула. Узкий коридор петляя пошел вперед. Золото звенело в мешке, Алистар ощущал теплоту руки Севиллы, которая ни на мгновенье его не отпускала.
        -Веселый выдался денек! - Рассмеялся Пеньё. - Давно я так не бегал.
        -Надо найти принцессу! - Прижалась девушка. - И я потеряла ее шпагу.
        -Ничего страшного. Она ее уже нашла.
        Коридор кончился, дверь открылась. Перед ними простерся еще один темный и мрачный туннель. Алистар и Севилла пошли вперед - показался высокий зал. Сверху из колодца падал луч приятного дневного света. Мощность огонька уменьшилась - шар еле -еле светил. Алистар, отстранив жестом горничную, осторожно подошел к световому пятну. Сверху упала маленькая капля крови - Пеньё вздрогнул, девушка взвизгнула. Мартин замер, сжимая кулаки. Послышались легкие удары - упала проткнутая мечом крыса. Шлепнувшись на камни, она подлетела, разбрасывая кровавые брызги.
        -Вы здесь? - Сверху прилетел громкий голос Ирии.
        -Да! - Улыбнулся архимаг. - Я подумал, что это ты.
        -Крыса упала на меся сверху. Здесь есть проход наверх: колодец с разбитым дном. Можно залезть или взлететь. Я буду ждать у камня, через который мы вошли. Здесь никого нет. - Сверху послышались шаги.
        -Пошли к выходу. - Алистар схватил Севиллу за руку и потащил. Вдалеке послышался грохот - туда вбежали Ирис и Генриетта. Обнаженная шпага принцессы блестела в темноте. Она смотрелась весьма угрожающе в маленькой ухоженной ручке.
        -Вы здесь? - Ирис посмотрел на светящийся шарик, следующий за Мартином.
        -Да. - Кивнул Алистар, приближаясь. - Пошли назад.
        -Где Ирия? - Посмотрел на лучи света юноша.
        -Уже вернулась.
        -Вы целы? - Вздрогнула Генриетта.
        -Да. - Подошел Пеньё, отпуская горничную.
        -Было очень страшно! - Вздохнула Севилла, подходя к принцессе.
        -Не хочешь взять остальное золото? - Пеньё посмотрел на Ириса.
        -Нет. - Тяжело дышал тот. - Мне хватает. Я так устал… Просто ужас! За жизнь столько не напрягался!
        Алистар громко рассмеялся. Затем рассмеялся Ирис, быстро остановившись.
        -Пошли. - Улыбнулся он. - Я зверски проголодался!
        Туннели повели их назад, лес встретил теплым воздухом и ярким солнцем. Валун закрылся за ними: принцесса удивленно посмотрела на камень, Ирис довольно поднял голову, Алистар отвернулся. На его губах заиграла таинственная улыбка.
        Немного отдохнув, они вернулись к каретам.
        На зеленой траве искателей ждал ароматный обед: дымились мангалы, слуги вращали шашлык, откупоренные бутылки вина лежали в корзинах. Природа пела: лес доносил звонкие голоса птиц. Ирис на одном покрывале с принцессой мило беседовали о пережитых приключениях. Недалеко сидели Ирия и Севилла в компании Алистара. Он, потягивая вино из хрустального бокала, смотрел на перистые облака. Погода прекрасна! Природа прекрасна! В глазах архимага горел таинственный свет… Молодость прекрасна!
        «Только вот, молод ли я!» - Мартин посмотрел на молодую пару - вздох вырвался из растворенных губ. Он отвернул взгляд и вернулся к беседующим девушкам.
        Подул ветер, и шуршащая хвоя огласила округу тихим голосом, листва у дороги танцевала в осеннем хороводе - везде чувствовалось наступление осени.

        Глава 17

        Деревья шуршали по обе стороны дороги. Между ними плыли кареты. Копыта стучали по утоптанной земле.
        -Может сразу поедем во дворец? - Принцесса посмотрела в окно, приближался вечер.
        -Может. - Кивнул Ирис. - Только что с тарасульбскими всадниками? Может быть, их еще не убили?
        -Минуточку. - Дэфам достала из кармана изящное магическое зеркальце в золотой оправе. В нем появился король Кегерана.
        -Здравствуйте отец. - Улыбнулась Генриетта.
        -Добрый вечер, дочь. - Прохрипел голос короля, изображение дрожало.
        -Отец, вы не знаете, что стало со всадниками на драконах, которые прибыли сюда из Тарасульба?
        -Они исчезли. - Вздохнул старик.
        -Ваша болезнь усилилась? - Встрепенулась Дэфам.
        -Да дочь. Как назло, Тристан куда -то делся и до сих пор не принес лекарство. - Голос короля поник.
        -Прощайте батюшка. - Улыбнулась Генриетта и король исчез.
        -Твой отец чем -то болен? - Посмотрел на принцессу Ирис.
        -Да. Последние шесть лет. - Тяжело вздохнула Дэфам. - Раньше ему помогало лекарство архимага. Но, теперь и оно не действует. После бала ему резко по -плохело.
        «Старик еще и болен. - Мартин посмотрел в окно кареты - таинственный лес тянулся стеной. - Может, смогу помочь?» - Промелькнули густые кусты. - «А, нужно ли это?»
        -Куда могли исчезнуть всадники на драконах? - Посмотрел на парочку Алистар.
        -Может быть, передумали и улетели назад? - Пожал плечами юноша.
        -Я знаю тарасульбцев, они не могли передумать! - Собрал пальцы в кулак Пеньё. - Только потому, что думать им нечем.
        -Так думайте, ехать в Тэйвин или нет? - Кей бросил взгляд на принцессу.
        -А, как считает принцесса? - Посмотрел на внука Мартин.
        -Мне все равно. - Кивнула Генриетта.
        -Тогда вперед! - Правнук императора открыл окошка. - Приказ ехать вперед! В Тэйвин!
        Просвистел кнут - кони понеслись вскачь.
        -Тру! Тру! - Послышался голос кучера, тормоза завизжали.
        Черная дверца кареты скрипнула - Ирис став на железную ступеньку, высунулся из экипажа.
        -Что такое? - Посмотрел он на кучера.
        Дорогу преградила группу всадников, стоящая полукругом. Перед ними стоял укутанный в мантию путник.
        -Видимо, битва, сэр. - Донесся испуганный голос кучера.
        -Битва? - Посмотрел юноша. - Но, по -моему, это разбойники.
        -А, по -моему, телохранители графа Бэдсокго. - Вытянулся слуга.
        -Что такое? - Вздрогнула Генриетта.
        -Похоже на сражение. - Юноша спрыгнул на землю.
        Человек в сине -серой мантии замер, всадники смотрели на него.
        -Взять этого проходимца! - Прогремел грубый голос.
        Всадник, как подкошенный, свалился с лошади, мешком упав на дорогу.
        -Что здесь происходит? - Мартин стал на землю. - Где граф Бэдский? Почему вы преградили дорогу?
        Всадники вздрогнули и бросились выполнять приказ командира. Путник прочертил в воздухе полукруг, будто отмахиваясь от невидимых мошек. Враги волной полетели кубарем вместе с конями, словно их смела невидимая рука гиганта.
        Маг повернулся к Алистару, сняв плотный капюшон.
        -Не может быть. - Вздрогнул Алистар. Хотя, он уже думал, не уловка ли это. - Кто ты?
        -Я? - Ответил маг с сильным акцентом. - Я Валий Тур. Прибыл из Кальтара.
        -Кальтар - одно из самых таинственных мест Заморья. - Улыбнулся Мартин. - Вы - великий маг, раз смогли пересечь океан, полный опасностей и магических вихрей!
        -Не совсем, но, пожалуй, я могу себя назвать магом.
        -Почему эти люди напали на вас? - Подошел Пеньё. Всадники вставали и разбегались, словно мыши, высыпанные из ящика.
        -Я и сам не знаю. - Пожал плечами Валий. - Но судя по всему, я не понравился их господину.
        -Эти аристократы, - поморщился Алистар, - они такие скоты! Творят что хотят! Грабят подданных непомерными налогами! Делают все что угодно! Посетите как -нибудь Сейнийскую империю, там все по -другому!
        -Обязательно посещу. - Кивнул маг. - Спасибо за помощь, но мне пора идти. До встречи!
        -До встречи! - Взмахнул рукой Алистар, смотря как маг скрылся в зарослях орешника.
        -Ну и что? - Ирис подошел к Мартину.
        -Все улажено. Поехали.
        -Тогда уже давай остановимся на часок в трактире, пускай лошади отдохнут. - Посмотрел на виднеющийся из -за деревьев трактир Кей.
        Вечерело. Розовое небо смотрело в окна кареты. Темные поля волновались сочными колосьями. Солнце неуклонно ползло к горизонту. Птицы, черными точками, парили над морями полей.
        -После полуночи приедем. - Ирис посмотрел на часы, когда алое солнце скрылось за далеким горизонтом. Небо, окрашенное в розовый, темнело. Облака завораживали своей красотой.
        -Как красиво! - Генриетта посмотрела в окно.
        -Только не говори, что видишь его в первый раз! - Улыбнулся Ирис, повернув голову.
        -Что ты! - Рассмеялась девушка. - Просто, я раньше никогда особо не засматривалась на небо. Да и времени не было. Только сейчас заметила какое красивое небо во время заката.
        -Да. - Вздохнул Мартин. - Мы в суете мелочных дел часто забываем о том, что каждый день и каждое мгновение неповторимы. Настоящее проноситься между нами, и мы не можем почувствовать его эфимерную сущность. Еще секунду назад оно было будущим, а сейчас уже прошлое. Как и когда оно пронеслось, мы не знаем! Ибо, даже не знаем, существует ли это настоящее вообще! Но, упущенное мгновение не вернется. Оно раствориться и смешается с образами прошлого, и исчезнет в их гнетущей толпе. Мы должны любить каждое мгновение. Оно уникально, и больше никогда не повториться! Наша молодость пройдет, оставив призрачные воспоминания. В старости они будут тревожить наши сердца, не давая покоя, во время глубокой задумчивости или ночного сна.
        -Как хорошо сказано! - Приподнялась принцесса.
        -Да. Только вот не будет ли у кого -то молодость вечна? - Улыбнулся Ирис, смотря Пеньё в глаза.
        -Увы, нет. - Поник Алистар. - Даже, если ты вернешь молодость телу - душа останется стара. Ее нельзя омолодить магией: и человек будет считать себя стариком. В молодости люди часто неправильно поступают. Они неопытны и поспешны. В старости приходит мудрость. - Пеньё посмотрел в окно. Наступили сумерки: отдаленные деревни превратились в силуэты, а леса темнели узкой полосой. - Конечно, не у всех.
        -Но! Но! - Кричал кучер. Подковы искрились о брусчатку - кареты летели по дроге, проносясь между колосящимися полями. Лиса, услышав звук копыт, нырнула в жито. Вспорхнула птица, уносясь в темное небо. Появились первые звезды, слабо мерцая. Ночной холод опустился на землю. Осень…

        Глава 18

        За окном стояла утренняя темнота, Алистар спал под теплым лоскутным одеялом. Зеркало запищало, пронзая тишину спальни.
        -Кто это? - Приподнялся Пеньё.
        -Ирис Кей. - Донесся голос.
        - Соединяй! - С прикроватной тумбочки зеркало очутилась в руках.
        Появился внук в форме академии.
        -Что случилось? - Алистар протер глаза. - Ты не любишь рано вставать.
        -Ты был вчера у Тристана? - Юноша впился в него взглядом.
        -Да. - Кивнул Мартин. - Мы заговорились - день пролетел незаметно. Когда я вернулся стемнело. Я решил не мешать твоему отдыху.
        -Так, что с драконами?
        -Тристан с ними разобрался. - Улыбнулся Алистар. - Он создал сильный вихрь, и их унесло еще на подлете к Кегерану.
        -Очень хорошо. - В глазах Кея заиграл огонек. - Генриетта обрадуется этому известию. Кстати, Ирия несколько минут назад направилась к тебе за камнем мудрости.
        -Буду ждать. - Мартин посмотрел на часы.
        -В общем, после академии я хочу переговорить с тобой. - Ирис помотал головой. - Хотя, нет. После академии я направлюсь к Генриетте. Значит, самым вечером.
        -Хорошо, зайду к тебе в гости. - Архимаг зевнул. - До связи.
        -До встречи! - Внук исчез с поверхности зеркала.
        Зеркало легло на прикроватную тумбочку, одеяло свернулось у стены, ноги архимага залезли в теплые тапочки. Половицы заскрипели - Алистар пошел к лестнице. Камин в гостиной оскалил зубы. Запустив руки в золу, Мартин достал камень мудрости. Наполнив легкие, архимаг сдул с него остатки золы и положил в карман пижамы.
        -Пойду спать! - Он прикрыл рукой рот, пол заскрипел.
        Звонок дребезжал в холле - Алистар вскочил с кровати. Дверные петли скрипнули, и лестница пролетела под ногами. Ключ скрежеча закрутился в замке, входная дверь распахнулась. Ирия окинула Алистара любопытным взглядом, Пеньё поманил ее рукой. Половицы скрипнули: она вошла внутрь. Входная дверь плотно закрылась.
        -Вот он. - Рука Пеньё утонула в кармане - на ладони появился красный камень.
        -Спасибо. - Кивнула Ирия, поднося камень к глазам. Затем он попал в карман камзола. - Значит, я возвращаюсь в Дэтэвье.
        -Счастливого пути. - Открыл дверь Мартин. Зеленый плащ вспорхнул, развеваясь за Ирией. Она скрылась на улице.
        «Осталось только довезти его до академии и спрятать в хранилище. - Дверь хлопнула, Пеньё повернул ключ. - Тогда, о камне можно будет забыть».
        Алистар не спеша брел домой. Скучный учебный день покрыл его лицо равнодушным взглядом. Прохожие спешили по тротуару, перекресток распростерся перед ним. Мартин остановился. Взгляд вцепился в кареты, всадников, идущих людей. Покрутив головой, он повернулся. Витрины проплыли, вывески ресторанов, приглашали зайти. Четырехэтажные дома шли рядами, оставаясь за спиной.
        «Сегодня у меня другой маршрут!» - Он посмотрел на окна кафе - за стеклом ворковали парочки. - «Это развеет скуку!»
        Перед ним вырос съезд на узкую улицу - Архимаг свернул. Туфли застучали по брусчатке. Мартин присмотрелся - перед ним шла Адария Кейро. Каблуки цокали по камням мостовой. Укутавшись в плащ, девушка летела по улице.
        «Прослежу за ней!» - Алистар улыбнулся.
        Улицы сменялись одна за другой. Взгляд Пеньё следовал за хорошенькими ножками. Перед ней вырос пятиэтажный дом, дверь подъезда хлопнула. Алистар остановился, поднял голову. На крыше, высилась непонятная постройка, напоминающая небольшой домик.
        «Наведаюсь вечером!» - На губах ожила улыбка. Он развернулся и пошел прочь.
        Небо окрасилось в красный, злой ветер усилился, гоняя по улицам ворох желтых листьев. Дворники ежились в дырявых сюртуках. Метлы скрежетали по камням брусчатки и плитам тротуара. Сумерки подкрались - стемнело. Город погрузился во мрак осеннего вечера, рассеиваемого светом фонарей.
        На крыше высокого дома дымили печные трубы. Рядом с одной появился Алистар - черепица затрещала под ногами, лакированные туфли скрипнули. Архимаг пошел к старым перилам. Посмотрев на дом Адарии, он улыбнулся. В постройке на крыше горел свет.
        Адария вышла на плоскую крышу многоквартирного дома. Метла лежала у нее на плече.
        «А вот и она. - Мартин сощурил глаза. - Интересно, что она сделает с метлой?»
        Метла ожила, ложась на воздух. Студентка села на нее и взмыла вверх.
        -Эй! - Дьё взмахнул рукой. Девушка сделав круг, подлетела к нему.
        -Меня терзают смутные сомнения… Что ты делаешь у моего дома? - Адария ступила на черепицу.
        -Разве может благородная аристократка летать на метле? - Усмехнулся Алистар. - Я просто брожу по крышам, и смотрю чем занимаются горожане.
        -Это не просто метла…
        -Ее сделал хороший мастер. - Пеньё посмотрел на Кейро. - Откуда она у тебя?
        -Досталась от матери. - Адария всмотрелась в него. - Почему тебя это интересует?
        -Такие вещи не так часты. Ее создал маг, умеющий работать с кристаллами. Ты не знаешь его имени и местонахождения?
        -Не в курсе. - Покачала головой девушка. - На ручке написаны два слова: «Мастерская Одори». - Она повернула ручку метлы с затертыми буквами. На смутную надпись лег ее указательный палец.
        -Тогда постараюсь ее найти. - Кивнул Алистар.
        -И ты торчишь на крыше, чтобы узнать создателя метлы? - Адария Кейро посмотрела на него большими глазами.
        -А, этого мало? - Архимаг пошел к коньку крыши - черепица затрещала. - Таких мастеров немного. - Он поднял руки к небу став на вершину. - И настоящий маг должен знать, где нужно заказывать вещи. Когда -нибудь, я обязательно разыщу этого мастера!
        -И что тогда? - Усмехнулась девушка.
        -Стану его учеником! - Торжественно прозвучал голос архимага.
        -Я думаю теперь мы в расчете. - Поднялась студентка. Рядом с Мартином ветер пронес ярко красный кленовый лист. Он улетел и растаял в городской темноте.
        -Несомненно. - Кивнул Алистар. - Можешь считать, что я тебя не видел. Тем более, мне пора спешить. События не ждут. - Черепица конька затрещала: Мартин направился к другому концу крыши. Адария проводила взглядом, пока он не скрылся.

        Комната тонула во мраке: люстра не работала. Лишь свеча надрывалась на маленьком столе.
        -Наконец -то! - Вздохнул Ирис, заложив ногу за ногу. - А то, я уже подумал, что ты не придешь.
        -Как встреча с принцессой? - Мартин рухнул в кресло.
        -Все просто великолепно! - Выпрямился Кей. В голосе прозвучали нотки волнения. - Мне кажется, что я в нее влюблен!
        -Тебе кажется, или ты на самом деле влюблен? - Улыбнулся Мартин. - Тут я тебе ничем помочь не могу. Я читал о влюбленности только в романах. Если верить романам про академии магии - то там все ложь!
        -Да, я влюблен! - Юноша вскочил с дивана. Густой ковер глотал шум шагов, когда он начал бродить по комнате.
        -Только этого не хватало! - Вздохнул Мартин. - Не забывай - ты должен учиться!
        -Ах, учеба подождет! - Посмотрел на него Ирис. В глазах пылал огонь. - Ты же сам говорил, что жалеешь, что потратил молодость на учебу!
        Лоб архимага пошел морщинами, Дьё поднес руку к подбородку. Ирис ходил по комнате, его кулаки судорожно сжимались.
        -Знаешь. - Положил руку на подлокотник Мартин. - Сейчас я понял, как скучна и трудна учеба в академии. И может хорошо, что в мое время их не было. Я бы не смог туда попасть. Как там мог учиться сын обычного крестьянина, у которого не было денег на приличную обувь? Мне оставалось только достигать все самому. Самому открывать формулы! Самому учиться! Самому искать новые пути! - Он следил взглядом за внуком. - Это было трудно и молодость ушла только на то, чтобы подготовить основу для могущества старости. Я с трудом вспоминаю что -то в этом времени. Было трудно! Денег никогда не было. Времени на все не хватало.
        -У тебя была тяжела жизнь! - Ирис остановился. - Безрадостная молодость.
        -Да, я не развлекался по клубам, не ходил по трактирам, не веселился с друзьями! Ну и что? - Рассмеялся архимаг. - Ну и что? - Он поднялся и прошел по ковру. - Что стало с теми, кто ходил на балы, кто пил в трактире? Где эти люди? Эти маги? Где те, кто устроился по блату в ученики мастерам магии того времени? Где они? - Правая рука поднялась вверх. - Я спрашиваю, где они? - Глаза Мартина впились во внука. Ирис молчал. - Их нет! Их всех давно уже поглотила земля. Ведь, далеко не каждым может прожить сто девяносто лет! А я здесь! Я стою сейчас в одном из лучших особняков Тэйвина и говорю со своим внуком - будущем магом. Я здесь! Я архимаг и практически всемогущ! Я принял облик молодого человека. Я стал им! И ничто не выдает во мне старика. - Он повернулся к Кею спиной. - И что было бы остановись я? Почувствуй я силу, преврати магию в богатство? Ведь не надо быть архимагом, чтобы быть богатым. Я бы мог, достигнув относительного прогресса уплыть на южные острова. Там безопасно и легко. Там бы я отжигал с девушками и молодыми магами, как ты сказал ранее. Но, где я был бы сейчас? Я бы так и остался там.
Мое могущество бы ослабло. Я бы не построил империю. И сила бы иссякла, и меня бы уже не было в живых. Но я иду вперед! - Резко развернувшись, он нашел глазами внука. - Я архимаг! И моя загубленная молодость послужила этому! Она не пропала зря, просто я принес ее в жертву будущему! Все же, молодость одного человека это ничтожная цена за становление империи.
        -Да. - Ирис посмотрел в пол. - Я понимаю, что никогда не смогу стать архимагом.
        -Я тоже не думал им становиться.
        -Я не могу тратить все время на магию и бесконечную учебу. - Кей опустился в кресло.
        -Тебя никто и не заставляет. - Кресло скрипнуло, Мартин посмотрел на внука.
        -Ведь ничего не случиться, если я пропущу пару дней? - Ирис отвел взгляд.
        -Ты с таким упорством туда ходишь, будто академия и дня не проживет без своего принца! - Рассмеялся Дьё - Как ты оставишь свое место?
        -С ним ничего не случиться! - Ирис всмотрелся в архимага. - Да и разве плохо, если принц влюбляется в принцессу?
        -Нет, не плохо! Но, не забудь про учебу! - Улыбнулся Алистар. - Если забросишь магию на длительный срок, потом будет тяжело наверстать упущенное!
        -Магия! Любовь… - До Мартина донесся шепот. - Для меня два этих слова уже слились воедино.
        -И куда вы хотите уехать?
        -Потом посмотрим. - Вздохну Ирис. - Во дворце принцессе необычайно скучно.
        -Кстати, а как там король?
        -Тристан дал зелья, и ему так похорошело, что в кровать не загнать. Генриетта теперь спокойна.
        -Понятно. - Встал архимаг. - Но учти, если не вернешься, я буду искать!
        -Хорошо. - Поднялся юноша. - Я буду связываться с тобой.
        -Непременно!
        -Тогда, пойду спать.
        -Спокойно ночи! - Кивнул Дьё и исчез.
        Маленький холл распахнулся, половицы затрещали под лакированными туфлями, кресло напротив камина приняло архимага. От золы потянуло холодом. В углу пискнула мышь. Темнота заполняла пространство.
        «Ведь, я не могу влюбиться!» - Мартин сжал кулаки. - «Надо бы протопить камин…» - Взгляд упал на кучи золы. - «С детства я был слишком расчетлив. Сейчас это качество многократно усилилось. Сколько не общайся с девушками, в моем сердце не пробудиться страстному чувству» - Голова поникла.
        На полке над камином тикали золотые часы.
        «У молодости, кроме любви, есть множество прекрасных сторон. - Губы поморщились в улыбке. - Хорошо быть молодым!»
        На следующее утро Ирис не явился в академию.
        Ворота академии остались за спиной - улица шумела. Прохожие шли, кони ржали, кареты скрепили, подпрыгивая на неровной дороге.
        «Уже пятница! - Мартин смотрел на голубое небо. - Ириса нет три дня. И ни одного сообщения! Даже самого короткого. Хорошо хоть Ирия написала, что камень в хранилище. Небо совершенно мирное!» - На лице появилась улыбка. - «Вижу, начинается магическая буря. Зеркала сейчас почти не работают. Надо узнать, что с Ирисом!»
        Рядом пронеслась черная карета с гербами.
        «Если завтра его не будет, то я пойду искать! - Архимаг посмотрел ей вслед. - И пусть не надеется застать меня в хорошем настроении!»
        День тек уныло. В маленьком доме горел камин - теплота разливалась из гостиной. Мыши бегали по полу, Мартин смотрел на них. Самая наглая даже забралась на лакированный туфель. За окном стучали копыта, экипажи проносились по мостовой. Дьё молчал. Перед ним лежало магическое зеркало. Когда он выходил из задумчивости, взгляд падал на предмет.
        Тишина ожила, нарушаемая писком мышей. Паук монотонно плел паутину, украшая потолок. Из щели в обоях появился большой таракан, привлеченный теплом камина. Дом ожил, шумя тонкими голосами своих обитателей - лишь хозяин молчал в этот день.

        Глава 19

        Солнце только -только появилось на небе, освещая уютную улицу. Кованные ворота сквозь черные прутья открывали отличный вид на фасад особняка. Над белоснежными ступенями, блестели мореные двери. Зазвенел колокольчик - звон пронесся в людской, по узкому коридору. Послышались быстрые шаги - к дверям поспешил слуга.
        Двери открылись.
        -Что вам угодно? - Посмотрел на старика лакей. Взгляд слуги скользнул на замкнутые ворота.
        -Я Мартин Дьё - архимаг Сейнийской империи. - Поморщился Мартин. - Я пришел повидать своего внука Ириса Кея.
        -Его нет дома! - Глаза лакея увеличились, он попятился назад.
        -Когда он придет? - Посмотрел на него Дьё.
        -Не знаю. - Голос слуги задрожал.
        -Куда он поехал?
        -Он никому ничего не сказал. Но экипаж направился на запад.
        «Значит, он надумал уехать в Акзабар?» - Мартин поморщил лоб.
        -Спасибо! - Кивнул архимаг и исчез. Слуга рухнул на пол и облегченно вздохнул.
        Западная окраина Тэйвина пестрила частными домами. Мартин шел по стертой брусчатке.
        «Куда он поехал?» - Архимаг посмотрел на небо. - «Его уже нет полных три дня! Надо узнать взял ли он своих любимых коней? - Перед глазами Мартина предстала конюшня Ириса - черные кони стояли в стойлах. - Он бросился в далекое путешествие. В Сейнийскую империю, через королевство Акзабар!»
        Люди проходили мимо, Мартин стоял. Он осмотрелся по сторонам и исчез.
        Холл поместья дохнул теплотой. Квадратный зал с лестницами спал в тишине.
        «Из -за магической бури, даже простое действие, как перемещение отняло куда больше сил чем обычно. - Длинный коридор повел его к кабинету. - Я не вижу, что происходит вдалеке, поэтому надеяться на магическое зрение бессмысленно. Сегодня тот день, когда оно не может помочь. Ириса им не найти!»
        Дверь скрипнула, просторное помещение поприветствовало хозяина приятным запахом книг и свечей. Рулон в углу оказался в руках архимага. Раскатав его на столе, он вперил взор в карту - взгляд полетел по линиям.
        «Вот по этому тракту поехал Ирис!» - Улыбнулся старик. Шуфляка с шумом выехала из стола, длинная линейка легла в руку. Двигая ее по карте, Дьё делал замеры. - «Значит он где -то здесь! Это расстояние вполне можно проехать за три дня, если менять лошадей и не засиживаться в трактирах. Ну что же Ирис, ты заставил меня напрячься!»
        Мартин превратился в Алистара Пеньё, на губах заиграла улыбка. Взгляд упал карту, Дьё закрыл глаза. Перед ними танцевала чернота и желтые пятна, только смутные облики появлялись и исчезали.
        «Так я ничего не увижу! - Вздохнул он. - Незнакомая местность сложна для перемещений! Надо было как -нибудь там побывать. Тогда было бы проще!»
        В глазах вспыхнул яркий образ - Мартин исчез.

        Колосья шуршали. Впереди виднелись снопы и голое поле. Грязь под ногами въелась в черные туфли Алистара. Он покрутил головой - вдалеке, окруженный деревьями, стоял трактир.
        -Придется пройти пару километров! - Вздохнул он. - Точность перемещения оставляет желать лучшего! Ну Ирис, надо тебе было выбрать самое неподходящее для авантюры время!
        Грязь захлюпала под ногами.
        -Погода портиться! - Он поднял голову. На сером небе чернела точка. - Всадник на черном драконе! - Мартин посмотрел вперед. - Я начинаю беспокоиться за тебя, Ирис!
        Возле трактира суетились люди. Старик на скамейке отрешенно смотрел на небо, закрытое слоем туч. Под облаками летел дракон.
        Пеньё подошел к сидящему на лавочке деду.
        -Вы не видели черной кареты с императорскими гербами Сейнийской империи?
        -Кареты? - Морщины на лбу старика пришли в движение. - Утром здесь проезжала какая -то. Но, я не особенно обратил на нее внимания.
        -Это давно здесь? - Мартин ткнул пальцем в небо.
        -С самого утра. Вначале он летел на восток и скрылся в небе. А, теперь, вот, летит на запад. Я бы побоялся путешествовать по этой дороге. Эти всадники настолько опасны и искусны. Они мгновенно ограбят экипаж и унесутся в небо.
        -Куда ехала карета? - Алистар Пеньё посмотрел на старка.
        -На запад. Она была чисто черного цвета. - Кивал дедушка. - Я сижу здесь с самого утра. Я, вообще -то, отец нынешнего трактирщика.
        -Что располагается на западе? - Посмотрел туда архимаг.
        -Крепость Мальдрос и лес Трина. - Ответил старик.
        -Спасибо, ты мне сильно помог! - Золотая монета легла на скамейку. Мартин подбежал к рыцарю, выводящему коня из конюшни.
        -Продай коня! - Осмотрел он лошадь.
        -Не могу! - Воин покачал головой. - Этот конь - мой друг. Он мне очень дорог. Я его никогда никому ни продам. Даже за три золотых монеты! Он побыл со мной во многих битвах… - Его глаза расширились, когда Алистар достал из карманов две горсти золотых монет.
        Деревья летели сплошной стеной: конь с невероятно быстротой поглощал расстояние. Дорога, разбитая каретами и конями, уходила вдаль.
        -Тру! Тру! - Архимаг дернул поводья - скакун сбавил ход. Из лесу на дорогу выходило множество следов от копыт.
        -Засада! - Мартин посмотрел на уходящие вдаль следы. - На карету напали. Совсем недавно!
        Конь побежал вперед, Дьё смотрел на дорогу. Он увидел щепки и украшения с кареты Ириса. Деревья полетели назад, стук копыт утонул в разбитом грунте.
        -Несомненно, на карету напали. - Дорога пошла между холмами, лес отдалялся ближе к вершинам холмов. Высохшая луговая трава поникла. Подул пронизывающий ветер: лес зашуршал, листья у дороги пришли в движение.
        Кусты пролетели в стороне.
        -Тру! Тру! - Лицо Мартина помрачнело - он увидел истыканную стрелами и арбалетными болтами карету Ириса. Конь остановился.
        Грязь хлюпнула под испачканными туфлями, кулаки судорожно сжались. Обойдя карету, Дьё заглянул внутрь. Никого. Кучер, проткнутый черной стрелой в затылок, сидел на козлах, смотря вдаль остекленевшими глазами. На бледном лице застыл ужас. Коней не было.
        -Сейчас я узнаю, что здесь было. - Следы в глазах Мартина засветились, указывая пути.
        «Ирис воспользовавшись магией невидимости и вместе с принцессой скрылся в лесу». - Алистар посмотрел на ряды деревьев. - «Чувствую его магию. Он молодец!»
        Вдалеке послышался цокот копыт. Алистар взлетел на коня и понесся к лесу. Спрятавшись в кустах, он увидел ораву всадников. Они подъехали к карете и остановились.

        Конь остался в кустах, Алистара вели незаметные следы, уходящие вглубь леса. Пеньё бежал вперед, слушая птиц. Их тревожные крики доносились со всех сторон. Беспокойные белки бегали по веткам.
        «Чувствуется суета среди животных! - Мартин миновал кустарник. - Лес окружают!»
        Следы вели вперед, старая шахта на склоне горы выросла перед архимагом.
        «Стены и потолок сохранились в приемлемом состоянии». - Дьё шагнул внутрь.
        Коридор пошел вперед с уклоном вниз. Вход мерцал за спиной белым квадратом.
        -Ирис Кей! - Поднес руки ко рту Алистар - эхо разнесло голос по туннелю. Стены задрожали, с потолка посыпались капли влаги. Щепки хрустнули под ногами и Пеньё пошел вперед.
        -Твой дед, Ирис Кей, будет метать молнии, когда ты вернешься! - Мартин остановился.
        -Алистар! - Послышался голос правнука императора. Он и принцесса показались из ответвления туннеля.
        -Что случилось? - Дьё подошел к юноше.
        -Вначале я увидел дракона. - Подошел Ирис. - Мы решили поехать как можно быстрее, чтобы добраться до крепости, на случай, если он пойдет в атаку. Но, потом на нас напали бандиты. Разбойники выскочили из засады на дороге и погнались за нами. Началась погоня. Когда они убили кучера, и карета остановилась, я сделал нас невидимыми, и мы побежали в лес, пока грабители набросились на карету. - На лице юноши заиграла улыбка - Теперь, мы спасены! Переноси нас в мое поместье.
        -Не так все и просто. - Отвернулся Алистар. - Сейчас идет магическая буря. Перемещаться одному крайне небезопасно, не говоря уже о групповом перемещении. Может случиться, что на место назначения прибуду только я, а все остальные будут разбросаны. Ты выбрал крайне неудачный момент для своей авантюры!
        -А если пойти наверх? - Посмотрела на белую точку принцесса.
        -Это мы сейчас и сделаем. - Пеньё пошел вперед.
        -Тогда победить разбойников будет проще простого! - Ирис поднял кулак вверх.
        -Не все так просто! - Алистар бросил взгляд. - Ты слышал про «Короля бандитов»?
        -Ты думаешь, что за нами гонится именно он? - Правнук Императора сделал шаг назад - Не думаю, что он что -то может сделать против архимага!
        -Архимага? - Удивилась Генриетта.
        -Может и сможет, откуда ты знаешь! - Сжал кулаки Мартин. Его голос зазвенел в пространстве. - Это тебе не грибы в лесу собирать. Между прочем, он считается самым сильным боевым магом в Акзабаре! А это уже что -то значит. Я думал, что его убили. Но нет, мои сведенья оказались неверными.
        -С чего ты решил, что это именно он? - Коснулся плеча Дьё Кей.
        -Чувствую. - Мартин смотрел вперед. - В Акзабаре разбойники разбушевались благодаря этому боевому магу. Вот уже, почти десять лет он терроризировал и грабил государство. Шайка разбойников насчитывала несколько тысяч человек. Это была самая большая банда в пяти королевствах. Многих членов шайки ловили, но никто из них не знал убежища мага, появляющегося в разных местах. «Король бандитов» оставался самым сильным и таинственным магом в Акзабаре. Пока его не убили несколько месяцев назад. Эта новость у меня вызвала сомненья. Но, он не появлялся, и я забыл про него.
        -Ты уверен в своих чувствах? - Ирис сжал плечо архимага, тот столкнул его руку. На белоснежном пиджаке остался черный след.
        -Абсолютно. - Пеньё повернулся к нему - взгляд упал на внука и испуганную девушку. - Именно благодаря чувствам я и нашел тебя. Ну, еще и несложному расчету. Магическое видение не помогло: в бурю оно бесполезно.
        -Да. - Кивнул Ирис. - Зеркало не смогло связаться с тобой!
        В белом квадрате появились черные пятна, послышались голоса.
        -За нами идут! - Вздрогнула девушка.
        -Пошли к выходу. - Развернулся Алистар.
        Он сделал несколько шагов, Ирис взял за руку девушку и последовал за ним.
        Идущие вперед бандиты держали коптящие факелы и ржавые мечи. Из -за широких спин торчали изгибы луков и приклады арбалетов.
        -Вот они! - Рявкнул разбойник.
        Принцесса открыла рот, разбойники молча рухнули на пол, Мартин прошел по телам, как будто по ковру. Лес встретил его шумом. Моросил мелкий дождь. Лошади, оставленные разбойниками, тревожно ржали.
        -Они умерли! - Голос Генриетты дрожал.
        -Нет. - Дьё смотрел по сторонам. - Они просто заснули.
        -Сейчас бы горячего чаю! - Вздохнул Ирис. - Они убили моего кучера! Какая наглость!
        -Тебе повезло, что они не убили тебя! - Поднял кулак Алистар. Рядом с Пеньё пролетела стрела. Лучник, охранявший лошадей, выпал из седла.
        -Что будем делать дальше? - Ирис подошел к Дьё.
        -По коням! - Мартин пошел вперед.
        -Они протоптали целую дорогу! - Кей посмотрел на изломанный кустарник.
        -Чем дальше мы будем отсюда, тем лучше. - Седло скрипнуло под Мартином, грязные туфли влетели в стремена. - Поехали!
        Парочка последовала его примеру, оседлав лучших коней. Проторенная тропинка повела троицу из лесу. Холодные капли падали на спины, от неба тянуло осенним холодком.
        Лес кончился, появился холм покрытый мокрой травой. Внизу у дороги стояла разбитая карета. Возле нее ждали всадники - человек десять. Один выделялся ростом и конем. Всадника укрывал длинный оранжевый плащ, закрывавший и коня, словно попона. Он небрежно посмотрел на выехавших из леса.
        Конь Алистара остановился, Ирис и Генриетта стали за ним. Их кони замерли, впадая в оцепенение.
        -Это и есть «Король бандитов». - Посмотрел вниз Пеньё. - Вначале переговоры.
        Всадники подались чуть вперед, остановившись под склоном.
        -«Король бандитов!» - Голос Пеньё пролетел над дорогой. - Пропусти нас, или умрешь!
        -Думаешь, если ты из императорского дома Сейнийской империи, тебя должны все бояться!? - В ответ прилетел смех главаря. Всадники тоже рассмеялись.
        -Может тебе стоит испугаться силы архимага! - Алистар поднял голову.
        -Сам Тристан боится меня трогать! - Конь вожака медленно поднимался по склону.
        «Если бы не Ирис и Генриетта, - Смотрел на главаря Мартин, - я бы не испытывал никаких затруднений при борьбе с этим магом. Надо позаботься об их защите, более чем о своей!»
        Он поднял открытую ладонь, покачав в стороны, и поехал вниз.
        -Ты думаешь, Тристан тебя боится! - Пальцы Мартина впились в вожжи. - Ему просто нет дела до пяти королевств! И одинаково не интересуют ни аристократы, ни бандиты. Ты просто утопаешь в ограниченности, раз не видишь ничего дальше своего носа!
        -Да кто ты такой, мальчишка, чтобы учить меня морали! - В голосе мага прозвучал гнев.
        -Архимаг! - Пространство вздрогнуло, Дьё улыбнулся. - Я думаю, этого будет достаточно.
        «Король бандитов» бросил на него полный злобы взгляд. Траву вокруг Алистара вырвало вместе с землей. Она взмыла и рассыпалась над лесом.
        -Ты называешь это магией? - Рассмеялся Мартин. Земля под ногами врагов пошла волнами. Кони заржали, утопая, побежали к дороге. Жеребец главаря утонул по круп, и придя в бешенство сотрясал воздух ржанием. - Если ты самый сильный маг Акзабара, то мне страшно спрашивать, кто же тогда самый слабый маг!
        «Посмотрим, что он сделает сейчас». - Улыбался архимаг. В него полетела невидимая стрела. Алистар видел, как она врезалась в магический щит и упала на склон. Земля вздрогнула, конь Мартина оступился, упал. Архимаг выпал из седла на ноги. Жеребец поднялся, убегая в лес.
        «Чем могу помочь?» - Прогремел в голове Алистара голос Ириса.
        «Ждите!» - Мартин поднял большой палец. - «Не мешайте! Я сам справлюсь!»
        Пространство взорвал грохот молний - от земли возле Алистара пошел дым. Главарь стоял на коне, утопающем в песке. Из земли торчали шляпы и вожжи.

        Улыбка блеснула на зубах «Короля бандитов». Мартин увидел голубые стрелы, мчащиеся в Ириса и Генриетту. Стрелы раскидало. Из груди архимага вырвался поток чистейшей магической силы. Красный луч вылетел из сердца главаря. Они столкнулись закручиваясь в клубок. Вращаясь, шар сжимался. Ослепительная вспышка - мир померк… Жуткий грохот долетел ушей Мартина.
        Его отбросило на спину. Мокрая трава хлестала лицо, невидимые иглы вонзились в тело. Дьё скрутился.
        «Попав в вихрь, магии усилились за счет свободных энергий пространства» - Он попытался встать. - «Мне это дало неприятные последствия в виде поражения звездного тела!» - Мартин шатаясь поднялся. - «У меня теперь есть опыт выведения чистой магии во время магической бури!»
        Зрение вернулось - предстала страшная картина разрушения. Все сметено взрывной волной, Ирис с Генриеттой сидели на конях позади, ожидая сигнала. Чувства животных заморожены архимагом - кони не реагировали на взрыв. Мартин всмотрелся вдаль и не смог найти главаря. Он посмотрел на внука. Вокруг молодых людей остался круг травы. Вне его царило разрушение: лес обнажился поваленными деревьями, птицы безумно кричали, хаотично носясь в воздухе.
        «Я находился слишком близко к эпицентру!» - Мартин искал противника. Вдалеке архимаг увидел коричневую точку. Взор полетел вперед - перед ним предстала голова гнедого коня. В тридцати метрах за ней, валялся сапог с оторванной ногой принадлежавшей противнику.
        -Враг повержен! - Алистар поднял руку.
        «Что бы быстро закончить битву, пришлось пойти на жертвы!» - Он лег на землю. - «Все тело жутко болит!»
        -Лучи повредили звездное тело. - Серое небо плакало, капли дождя падали Мартину на лицо. - Боль скоро пройдет. Все же, как же я устал…
        -Что с тобой, дед! - Ирис спрыгнул с коня.
        -Дед!? - Посмотрела на Алистара Генриетта.
        Мартин закрыл глаза.
        -Да. - Кивнул юноша, садясь рядом с Дьё. - На самом дела Алистар Пеньё мой дед.
        -Архимаг! - Девушка закрыла лицо руками.
        -Именно! - Кивнул юноша. - Только сохраним это в тайне.
        -Хорошо. - Принцесса посмотрела на него. - Сюда, кажется, кто -то едет.
        -С запада или востока? - Послышался голос архимага.
        -С востока. - Девушка спрыгнула с коня. Животные ожили - завертели головами, смотря по сторонам.
        На дороге появились солдаты Акзабара: всадники вылетели из леса, останавливаясь на месте сражения.
        -Меня здесь не должно быть! - Мартин посмотрел на небо. - Ирис говори, что именно ты сражался с «Королем бандитов» и победил его.
        -Чувствую, после этого Ириса вообще начнут считать архимагом. - Улыбнулась принцесса.
        -Посмотрим, как он станет себя вести. - Рассмеялся Алистар. - Солдатам скажите, что я был ранен.
        За окном маячила темнота, шумели капли дождя. Сальная свеча догорала на убогой тумбочке. На кровати лежал Мартин.
        -Не люблю трактиры! - Повернулся он, когда вошел Ирис.
        -Я тоже. - Кивнул внук.
        -Ну как дела с солдатами?
        -Они уехали! - Ирис сел на скрипучий стул. - Все охотно поверили, что это я победил «Короля бандитов»! - Он сжал кулаки, на губах заиграла улыбка. - Теперь на меня в академии будут смотреть как на архимага! - Рассмеялся юноша. - Солдаты, открыв рот, смотрели на разрушения, причиненные взрывом.
        -Тут виновата больше магическая буря. - Улыбнулся архимаг.
        -Пришло приглашение от местного лорда. Он хочет, чтобы я перебрался из трактира к нему домой.
        -И не думай. - Поднялся Мартин. - Меньше всего я хочу гостить в поместьях лордов! Скажи, что тебе может потребоваться уехать в любую минуту и в трактире тебе будет проще. У тебя назначена здесь встреча, и так далее.
        -Не волнуйся. - Встал Ирис. - Я уже отказал под благовидным предлогом. Сказав, что ты должен сюда нагрянуть. В пяти королевствах тебя боятся. Мне пора, пойду успокаивать Генриету.
        Дверь скрипнула - Мартин остался один лежать в комнате.
        -Как сто семьдесят лет назад. - Усмехнулся он. - Когда я упал с лошади и лежал в придорожном трактире с поврежденной стопой.
        Свеча коптила, отравляя воздух неприятным запахом.

        Голубое небо заглядывало в окно. Из щелей в раме тянуло холодом. Мартин ходил по комнате.
        -Кажется я здоров и полон сил! - Улыбнулся он.
        Дверь открылась - Ирис переступил порог.
        -Я совсем забыл о том, что хотел сказать. - Он повернулся к внуку.
        -Что ты хотел сказать? - Юноша закрыл дверь. - Я, как и просил, не трогал тебя три дня.
        -Я забыл тебя наставить на путь истинный! - Рассмеялся Алистар. - Уже четвертый день мы здесь. Я выздоровел.
        -Так куда ты хотел наставить?
        -Ты совсем меня не бережешь! - Подошел Пеньё. - Я за последние сто лет так не волновался, как тогда!
        -Прости, я не думал, что так может повернуться. - Ирис посмотрел в пол. - Я просто хотел показать Генриетте мое поместье в Сейнийской империи. За одно, она согласилась проехаться по Акзабару.
        -Лучше бы ты попросил у меня воздушный корабль! - Алистар посмотрел в окно, кулаки опустились. - Ты не знаешь, что я пережил, когда искал тебя!? Для путешествия ты выбрал самое неудачное время! Время магической бури! Я думал, ты прокатишься по Кегерану. Но какие черти тебя понесли в Сейнийскую империю!?
        -Там моя родина. - Посмотрел на деда Кей.
        -Так, значит, теперь и родина.
        В дверь постучали.
        -Войдите! - Мартин развернулся.
        Петли скрипнули, дверь открылась - Генриетта переступила порог.
        -Мы возвращаемся в Кегеран! - Посмотрел на принцессу Мартин.
        -Сейчас? - Вздрогнул юноша.
        -Да. - Кивнул архимаг. - Ты и так много пропустил!
        -Хорошо, а то мне уже надоело здесь сидеть. - Улыбнулся Ирис.
        -Я тоже беспокоюсь за отца. - Принцесса посмотрела на возлюбленного.
        -Только для начала приму свой облик. - Алистар Пеньё превратился в старика. - И не думай, что можешь повторять подобные выходки! - Ох хлопнул внука по плечу. Они очутились в спальне особняка Ириса.
        -Особняк в Тэйвине! - Ирис прыгнул на кровать. - Как же я по нему соскучился!
        -Не буду мешать! - Мартин исчез.
        Появившись на улице, он пошел по тротуару. Листья шуршали, скопившись на краях дороги. Люди шли не замечая его. Никто не узнал Мартина: он просто старик в скромной одежде. Дед в зажиточной семье, не более. Его высокий лоб часто разъедали морщины. Кареты проносились рядом, улетая вперед.
        -Кто этот дедушка? - Спросил мать маленький мальчик.
        -Это просто дедушка. - Ответил мама, уводя его за руку.
        Тэйвин не заметил исчезновения Алистара Пеньё, так же как он не замечал архимага Мартина Дьё.

        Глава 20

        Свет врывался в просторный кабинет Ириса сквозь чистые стекла. За окном приуныли деревья. Желтые листья падали, обнажая кроны. Скопившись кучами на клумбах, они ждали холодов.
        -О чем ты хотел со мной поговорить? - Мартин сел напротив внука.
        -Исчезновение Алистара Пеньё вызвало куда больше сплетен, чем ты предполагал. - Улыбнулся Ирис.
        -Надо же! - Рассмеялся архимаг.
        -О тебе даже написали в газете. - Ирис взял «Ведомости» с журнального столика. Бумага захрустела, разнесся запах печатных красок.
        -Даже так! - Улыбнулся Дьё.
        -Неизвестный благотворитель, пожертвовавший для школы для детей бедняков сундук золота - был таинственный студент магической академии - Алистар Пеньё. - Кей посмотрел на деда. - Надо сказать, что ты был популярен. - Он отдал архимагу Тристану записку, в которой сообщил, что обстоятельства вынуждают его вернуться в Заморье.
        -Там написали только это? - Погладил бородку Мартин.
        -Именно.
        -И как они узнали, что это Алистар Пеньё? - Архимаг положил руки на подлокотники.
        -Да, легко. - Ирис отложил газету. - Один из работников школы, жил рядом с тем домом, что ты арендовал.
        -Понятно. - Голос Мартина излучал спокойствие.
        -Оказывается, в тебя были влюблены некоторые девушки. - Рассмеялся Ирис.
        -Узнай я об этом раньше, я бы не покинул академию! - По лицу Дьё пролетела улыбка.
        -А, слухи про меня, мое могущество, тоже поражают! - Продолжил сменятся Кей. - Ты уж тут конечно реально помог. Нужно было бесшумно разобраться с «Королем бандитов». А, то теперь я уже самый могущественный студент в академии!
        -Без меня ты бы тоже нашел выход. - Мартин сложил руки замком. - Ты позвал меня не за этим.
        -Да. Теперь, я удивляюсь как я мог раньше жить без тебя, дед? - Улыбка слетела с лица Кея. - Твое общество стало настолько привычным и приятным, что я чувствую себя как с хорошим другом.
        -Надо признать, я за эти пять месяцев немного изменился. - Вздохнул Мартин. - Жалко конечно, что мы с тобой только сейчас начали общаться.
        -Да, раньше ты посещал меня пару раз в год. - Юноша посмотрела в потолок. - Но, я нисколько не сержусь. В конце концов ты же не развлекался с девочками, а работал на благо человечества: изучал кристаллы, исследовал магию, придумывал новые законы.
        -И сейчас работаю. Интересно, стал ли я моложе? - В голосе Дьё пронеслись искорки смеха.
        -Ты никогда, и не старел. - Рассмеялся Кей. - Не хочешь еще как -нибудь побыть Алистаром Пеньё? - Ирис поднялся. Ковер поглощал звук шагов. Опустив руки на подоконник, юноша посмотрел на город. - Например, приедешь перед большими каникулами. Появишься на празднестве в честь окончании года, потанцуешь с девушками. Уверен, о тебе сразу же вспомнят и тайна притянет еще больше людей.
        -Алистар Пеньё - пройденный этап. Он больше не вернется в академию. Пусть он останется в памяти людей. Правда, никому не пришлось с ним серьезно пересекаться… А жаль… Ты с самого начала знал тайну. И разгадал меня. После этого я усилил работу над привычками и изменился. - Мартин посмотрел в пол. - Видишь ли, я понял, что уже не смогу ни в кого влюбиться. Я слишком расчетлив и все взвешиваю до мелочей. И тем более, пока я сижу здесь, моя академия скатывается на дно бездны. Я нужен там, и должен все переделать. Вскоре, академия Тристана останется далеко позади. - Кресло скрипнуло - Дьё подошел к юноше. - Знаешь, каждый велик на своем месте. Я должен быть архимагом, а не студентом. - Лицо Мартина замерло, морщины врезались в лоб. - Лишь только потому, что будучи архимагом быть студентом чрезвычайно скучно! - Его смех наполнил комнату. - Когда я учился магии сам, то находил бездну интереса в этом занятии. А в академии я впервые в жизни изведал скуку. Я понял, что академия, где студенты скучают - не имеет права на жизнь. Я все изменю!
        -Если у Тристана так скучно, то представь, как скучно учиться в твоей академии! - Ирис повернулся к деду. - В Дэтэвье они просто просиживают штаны!
        -Ты хотел сказать просиживали. - Улыбнулся архимаг.
        -Тогда, я возвращаюсь в Сейнийскую империю! - Ирис поднял голову. Торжественность пронзила его голос. - И перевожусь в твою академию!
        -Отлично! - Поднял большой палец старик. - И друзей своих прихвати: у меня не хватает студентов.
        -Мне надоело постоянно играть роль принца. А теперь, когда у меня есть Генриетта, я хочу спокойной жизни, более способствующей учебе и любви.
        -Ты меня приятно удивил! - Похлопал внука по плечу Мартин.
        -Рад слышать.
        -Я полагаю, Генриетта согласится отправиться с тобой? - Дьё посмотрел в окно. По улице одиноко пронеслась карета.
        -Именно. - Кивнул предок императора. - Да и если лететь на летающем корабле, то до империи рукой подать.
        -Не забудь сказать принцессе, что бы захватила побольше теплых вещей: наша столица куда севернее.
        -Она знает. Кстати, - Ирис посмотрел деду в глаза. - Я тебя тогда не разгадал, просто не разглядел достаточно хорошо, а обратился по имени по инерции.
        -Надо же! - Громкий хохот взорвал комнату. - Я долго думал, где допустил ошибку! - Он вздохнул. - Мне пора. - Старик направился к двери - замшевые туфли бесшумно пошли по ковру. - Много встреч.
        -Ты разве пойдешь пешком? - Улыбнулся правнук императора.
        -Совсем голову задурил! - Рассмеялся Мартин и исчез.

        Холодный ветер шатал кусты возле веранды, на парапетах замка сидели птицы, флажки развевались на шпилях. Метлы дворников скрежетали, сметая птичий помет с дорожек. Деревья в саду волновались остатками листьев.
        В просторном холе жила тишина. Двери открылись, впуская лучи света. Мартин шагнул внутрь - паркет блеснул под ногами, гостиная открылась перед взором.
        Тристан с гитарой сидел напротив трещащего камина. Рука бряцала по струнам, заунывный голос напевал:
        Леса Донар! В стране Донар.
        Там юности прошел пожар!
        Леса Донар! Страна Донар!
        От алых губ исходит пар…
        В сердцах пожар, в глазах пожар, в руках пожар…
        Архимаг пяти королевств выдохнул, поникнув.
        -Как дела? - Улыбнулся Мартин.
        -Как обычно. Песенки сочиняю. Думаю, как улучшить текст. - Тристан отложил гитару.
        -Хорошее занятие. - Кивнул Дьё.
        -Не магией же одной заниматься. - Поднялся он. - Я знаю, ты пришел не просто так. Я пропущу мимо ушей, слухи, что твой внук убил «Короля бандитов». Но что же тебя привело?
        -Верно. - Улыбнулся архимаг Сейнийской империи.
        -Я правильно догадался. - Усы Тристана зашевелились.
        -Я хочу сказать, чтобы ты не бросал академию. Я изменю свою - она станет лучшей академии на континенте.
        -Посмотрим. - Рассмеялся белобородый старец. - Значит, и у меня тоже будет интересное занятие. Посмотрим чья академия будет лучшей! - Он подошел к камину. - А, твой внук, однако, времени не теряет даром. Как окрутил принцессу…
        -Я думаю, если бы не трудился в юности, то не стал архимагом.
        -И не говори! - Взгляд Тристана стал серьезным. - Юность мы пожертвовали учебе и познанию мира, зато взамен получили сокровищницу знаний. Время, потраченное на науку, не ушло даром. - Морщины на лбу ожили. - Да и трудно представить, каков бы был мир без нас. Если бы в свое время мы не вмешались в ход событий и не изменили историю? Жалеть о ушедшем времени крайне глупо. Тем более, оно пошло на благо! Было бы прискорбно, если бы мы его прогуляли, или пропили. Но, мы можем гордиться прошлым, и тем, что мы посвятили молодость учебе и знаниям!
        -Да. - Кивнул Мартин. - Мир без нас был бы другим.
        -Эх, жаль, что мы сейчас не встречаемся как раньше. - Тристан подошел к окну. Там небесная и морская дали сливались в на горизонте. За стеной пронеслась стая белоснежных птиц.
        -Дела, дела. И времени так мало! Особенно, когда эти дела уже имеют минимум государственное значение. - Посмотрел на друга Дьё. - Заходи в мое поместье. Как -нибудь опрокинем по чашечке чая вечерком, говоря о природе Абсолюта.
        -Обязательно. - Кивнул архимаг пяти королевств. - Перед этим свяжусь.
        -Не волнуйся, в любое время ты не застанешь меня в объятиях красивой дамы. - Рассмеялся Мартин.
        -А, жаль. - Зубы Тристана белели из -за лохматой бороды. - Тогда бы люди увидели, что и всемогущий архимаг - Мартин Дьё, не чурается ничего людского!
        -Я бы тоже хотел, но увы. - Вздохнул Мартин. - Мне пора идти.
        -Дела?
        -Именно! И целая тьма!
        -Тогда до встречи. - Гитара очутился в руках, Тристан плюхнулся в кресло.
        -До скорого. - Дьё кивнул. Послышалась музыка и голос архимага. Мартина уже не было.
        Сотни экипажей стояли на кольцевой дороге, лошади ржали, доносилась ругань кучеров. Голые деревья гнулись от холодного ветра. Листья летели по бульварам прилипая к прохожим, попадая им под ноги, хрустя под их подошвами. В центре кольца возвышалась статуя императора. Рядом по площади пролетала осенняя листва. Затем шли сотни ступенек: широкая лестница вела к зданию парламента. Стража почетного караула куталась в белоснежные, отороченные мехом, шинели.
        На террасе у крыши многоквартирного дома лежали красные листья. Оттуда открывался отличный вид на кольцо, статую, прямоугольную площадь, ступени величественной лестнице, круглое здание парламента, возвышающееся над округой. Вдалеке виднелся бывший императорский дворец - над ним развевались красочные флаги. Стеклянная дверь открылась - на террасу вышел лакей. Он поежился от холода, осматривая пол. Привычное здание парламента бросилось ему в глаза. Он прищурился. На крыше что -то шевелилось, какая -то черная точка. Поморщив нос, лакей забрал фонарь со столика - дверь скрипнула. Внизу проехал экипаж: подковы цокали по брусчатке, карета пронеслась по улице. По бульвару тянулся поток прохожих.
        Мартин Дьё смотрел с крыши парламента - город распростерся перед ним. Дома уходили вдаль, соседствуя со скверами и парками. Широкие бульвары наполнял поток карет. Город тонул в дымке у горизонта. Налетел холодный ветер, растрепавший капюшон.
        -С крыши парламента виден весь город. - На обветренном лице архимага заиграла улыбка. - Но никто из сенаторов, никогда не поднимается на крышу.

        2009 - 2011 - 2014 Влад Непальский

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к