Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Мухин Владимир: " Рпг Сон Начало " - читать онлайн

Сохранить .
РПГ-Сон. Начало Владимир Мухин

        Виртуальная Система «Галактика» - это бесконечный мир с множеством кластеров. Враждующие кланы, монстры-вторженцы и кровожадные пораженные не дадут тебе лишнего шанса. Оказавшись здесь, не забудь сразу вооружиться. Правда, чтоб получить мощную пушку, придётся хорошо «поработать». Только не в офисе, а в горячих уличных схватках. Убил тварь, подобрал нужный лут, улучшил прокачку. Все просто и чётко… если враг не зайдёт со спины. Худшие качества человека проявляются здесь по полной. На помощь собратьев рассчитывать не приходится. Освоить страшную науку можно лишь самому, желательно до того, как иссякнет последняя жизнь. Я провалился сюда через собственный сон. И лишь умерев пару раз, понял, в чем дело. Демоверсия обманула, показав райский мир, зловещая игра стала настоящим сюрпризом. Это не детское развлечение, максимальный уровень сложности с первых секунд. Галактика требует крови. Пожелайте скорей мне удачи! Загрузка уже началась…
        ОТ АВТОРА:
        ЛитРПГ в моей личной интерпретации. За обложку не ругайте, ее делал мой кот.

        Владимир Мухин
        РПГ-Сон
        Начало

        Глава 1
        Я король мира

        Здравствуйте, Персонаж! Система приветствует вас. Прежде чем приступить к активным действиям, ознакомьтесь со списком характеристик:
        Количество жизней - 10;
        Здоровье - 100%
        Духовность - 100 %
        Сила - 2 балла
        Выносливость - 1 балл
        Ловкость - 3 балла
        Боевые навыки - 1 балл
        Магия - 0
        Телепатия - 0
        Особые навыки - нет
        Броня - отсутствует
        Вооружение - подручные средства.
        Открыть перечень дополнительных параметров….
        ПОДСКАЗКА. Вы можете прокачать характеристики, приступив к активным действиям прямо сейчас. Но перед этим…
        - Опять ты! Иди к черту!  - Хмыкнул я, прогоняя облачное меню. Зелёная рамка с цифрами растворилась в пространстве, открыв яркую картину летнего дня.
        Я оглядел роскошную обстановку моей спальни. Лакированный шкаф из ценных пород древесины, большое зеркало, блестящий натяжной потолок, обои с причудливыми серебристыми узорами. И, конечно, окно с видом на центральные высотки города.
        Хорошо бы открыть пластиковую створку, вдохнуть прохладу бодрящего лета. Но зачем открывать? Если есть канделябр…
        Прямо на подоконнике стоял длинный декоративный подсвечник. Его раньше не было. Интерьер здесь часто меняется.
        Недолго думая, я соскочил с кровати. Взял увесистый сувенир, как следует, рассмотрел. Затем хмыкнул, со всей силы саданув по стеклу. Раздался сильный грохот. Осколки посыпались на подоконник и вниз, на чужие окна.
        Хорошо, но это только начало. Убрав остальные стекла из проема, я высунулся с четвертого этажа, весело закричав:
        - Здравствуй, мир!
        После швырнул канделябр куда подальше, стараясь попасть по небольшому киоску через дорогу. Нет, этого явно мало.
        А ну-ка, что у меня под кроватью? Обычно появляется спортивный инвентарь. Здорово! Сегодня сборные гантели.
        Так, берём аккуратно один снаряд с надписью «10 кг», свешиваем его с подоконника. Отлично, кто-то припарковал БМВ X5 точно под моей спальней.
        Улыбаясь как бешеный дьявол, я немного размахиваюсь… И серебристый груз летит бомбой на чужое авто. Жуткий удар! На капоте появляется вмятина. Она напоминает колодец, вырытый посреди пустыни.
        - Отлично! Вражеский танк подбит!  - Весело крикнул я, любуясь работой «болванки».
        После принялся танцевать под раздражающий звук сигнализации. Хотя, конечно, так делать нельзя. Чтобы сказал я, если б мой Порше, стоящий в подземном гараже, кто-нибудь испоганил?
        Да, сложный вопрос. Но мне наплевать! Потому что это все сон! Осознанное видение, преследующее вот уж которую ночь! Не знаю, как это вышло. Но в скором времени, хочу разобраться…
        Пока же, стараюсь получать все от псевдо реальности. Можете меня осудить, но жизнь - скучная штука. В свои двадцать пять чувствую себя седым стариком. Куча запретов, формальностей, сложностей. А так, раздолбал пару машин, высадил несколько окон, поджег киоск с шаурмой, завалил в койку незнакомую красотку.
        И все, чувствуешь себя огурцом, как говаривал один дед. После таких приключений можно весело бежать на работу. Забыв о том, что ты простой журналист городского портала. А самое яркое впечатление за последний год - описание поиска пропавшей болонки.
        Но о работе пока думать рано. У меня впереди целая ночь. Точнее часа три по меркам здешнего мира.
        Кстати, как назвать это место? РПГ-Сон или ИграСон? Можно гейм-сон, правда, звучит очень скользко.
        Немного задумавшись, я осмотрел носки босых ног. Кроме трусов на мне ничего не было. Одеваться я, конечно, не буду. Ещё чего? Лучше сразу поесть.
        Прыгая, как ребенок по лужайке, я полетел на кухню. Пожалуй, лучшая часть сновидения - забитый доверху холодильник.
        Каждый раз появляется разная еда. И ассортимент всегда поражает. Все, от шаурмы до кильки в томате, от салата с авокадо до дешёвой курятины, от изысканных морепродуктов до новогоднего холодца.
        Но и это ещё не всё. Разогревается еда за несколько секунд в микроволновке, причем сразу до нужной кондиции. Тяжести в животе нет, расстройства желудка подавно. Можно смешивать любые продукты.
        Кстати, анекдотичное молоко с огурцом пробовал позавчера. Пикантное сочетание, если заесть ананасом. Кстати, тут все вкусней, чем в реале, что выводит прием пищи на другой уровень.
        Сегодня я решил ударить по запеченным кальмарам и трюфелям. А что? Мы разве не аристократы? Завтракая, смотрел на макушки тополей близлежащего парка, думая о том, как это все началось.
        Если коротко, то пару недель назад приснился сон, в котором я себя осознал. Вначале было ужасно. Казалось, что я провалился в другое измерение, как в дешевом американском кино. Но быстрое пробуждение показало - это лишь глупая иллюзия мозга.
        С каждым разом сны становились все ярче. А страх сменялся простым любопытством. После пришло желание получить удовольствие. Оно росло с каждым разом, пока не превратилось в то, что имеем.
        Наверное, все люди на земле слегка наркоманы. После одного приятного момента хочется чего-то еще. Главное не поддаться такому желанию… Если ты, конечно, не находишься в сновидении. Я же был именно здесь. Значит, никакие правила скучной жизни не могли меня сдерживать.
        Конечно, я соблюдал элементарные нормы. Например, бить и насиловать никого явно не собирался. Но вот громить все подряд, грабить супермаркет и соблазнять девушек… Этого теперь не отнять!
        Не говоря уже об импровизированных гонках на автомобиле, которые были вчера. Ладно, пора заканчивать завтрак.
        Я сбросил со стола тарелку вместе со столовыми приборами. Замечательно! Манеры, прежде всего.
        Насвистывая попсовую мелодию, пошел в направлении ванной. В помещении свистеть нельзя. Знаю! Но опять же - это мой сон. Вы ещё не забыли?
        Интересно, откуда взялась эта способность? Да, осознанные сновидения могут видеть индийские йоги. Но где я, а где Индия! Недавно мне делали МРТ, все отлично. Так что опухоль мозга здесь просто исключена.
        Может быть, пойти к экстрасенсам? Вдруг я стал шаманом? Нет уж, лучше наслаждаться моментом, упиваясь сладкими снами в прямом смысле этого слова.
        Думая так, я слегка полежал в джакузи. Затем, одевшись в фирменные джинсы и майку с белоснежными кроссовками, направился гулять. Хотелось успеть все и сразу, попробовать вершины великого расслабления.
        Мимо консьержа прошмыгнул, словно пуля, прошел по гранитной дорожке возле фонтана, обогнул будку охранника. Передо мной тут же открылась оживленная улица.
        Черт, почему пешком? Ключи от машины вот же, в кармане. Нет уж, авто надоело. Брелок с эмблемой Порше отправился в ливневую канализацию.
        В какой-то момент, стало немного скучно. В мире неограниченных возможностей сложно выбрать одну конкретную… тему. Может быть секс? Каждый раз скучный секс. А с блондинкой, у которой синие глаза, выразительная славянская внешность, длинные ноги и большие формы?
        Нет, с такой точно не было! Почему именно она? Потому что такая девушка шла прямо передо мной, выставляя фигуру напоказ, словно экспонат в элитном музее.
        Я в реальной жизни не отличаюсь большим стеснением. Тут отступил даже элементарный мандраж. Такое чувство, что мусор выбрасывать иду, а не соблазнять красотку с кукольной внешностью.
        И так, девушка ушла далеко. Пришлось ее догонять. Вышло коряво, на подход донжуана не катит. Но не буду же теперь посыпать голову пеплом?
        Вместо этого, спокойно разворачиваюсь и заявляю:
        - Привет, можно с тобой познакомиться?
        - Да, конечно, как тебя зовут?
        Отлично, она согласна! Ещё бы ответила «нет»!
        - Дмитрий,  - честно признаюсь я.
        Это мое настоящее имя. До псевдонима или крутой клички как-то еще не дошел.
        - Класс! А я Оля! Вон в том доме живу,  - девушка указала не белую девятиэтажку.
        Да уж, было бы так в реале? Хотя, я высокий широкоплечий брюнет с высшим образованием и чувством юмора. В реальности тоже не жалуюсь… Конечно, не так гладко и быстро. Но понравиться девушке для меня не сложно.
        Хотя, в последнее время, мутил отношения с Катькой. В смысле, от слова «муть»… Надо будет на днях разобраться, насколько у нас вообще все серьезно. А то придется знакомиться с новой дамой, если выяснится, что Екатерина в отказе. Но до этого ещё далеко. Сейчас лишь одно наслаждение!
        Я жадно смотрел на футболку красотки. Выразительные глаза девушки пожирали меня живьем. Аппетитная грудь вздымалась в предвкушении страсти, или это мои больные фантазии…
        Какая разница? Не думая ни о чем, я сотворил то, что делал здесь постоянно. А именно, твердо сказал:
        - Замечательно, Оля! Какое прекрасное имя. Пойдем-ка к тебе! Если ты, конечно, не против.
        - Ооо, да!  - Широко улыбнулась девушка.  - Класс! Я как раз шла домой! Покажу тебе свою квартиру!
        - Ага, ещё мы займёмся сексом.
        - Конечно,  - твердо ответила девушка.
        Хорошо, так и надо. Пробуждение может произойти в любое время. Так что лишние разговоры только мешают. Приходится цеплять красавиц конвейерным способом.
        Несмотря на это я все же начал рассказ о себе, нежно взяв Олю за руку. Она отвечала шаблонными фразами. Но я к такому уж точно привык.
        Вместе мы шли по летнему городу, рассматривая замки облаков на синем фоне небесного полотна. Всюду пели птицы, били фонтаны, приятные люди улыбались нам вслед. Трава была зеленее, асфальт чернее, цены в магазинах дешевле.
        Хотя, на счет цен я точно не знал. За несколько погружений в осознанный сон не довелось ничего покупать. Ничего, все ещё впереди!
        А пока Оля провела меня в обустроенный подъезд, где мы поднялись на новеньком лифте. Дальше лестничная площадка, открытие железной двери. И вот мы в чистой, уютной квартире, украшенной картинами и часами.
        Новая знакомая улыбается, рассказывая что-то про учебу в универе, затем отправляется в душ. Я соответственно иду в спальню. И пока нимфы нет, рассматриваю коллекцию плюшевых игрушек, дремлющую на бежевых стеллажах.
        - Вот это я понимаю, легкие отношения! Быстро, коротко, без обид!
        Подумав так, я ловко разделся догола. Конечно, секс тут немного странный. От него меньше удовольствия, чем в реале. Лучше бы так с едой! Но мне и этого хватит.
        Скудность ощущений компенсируется разнообразием вариантов… Ладно, пора сконцентрироваться на приятном.
        Белокурая модель уже покинула ванную. Ещё один плюс грандиозного сна - любая девушка приводит себя в порядок за десять минут. Пожалуй, это самое сверхъестественное, что вообще может быть.
        Новая пассия была в лёгком халате. Она выгнула стройное тело, покрасовавшись передо мной. Медленно разделась, обнажив подтянутые формы. Идеально упругая кожа, нежные, торчащие вверх груди и небольшая родинка на животе. Это сказочно даже для сна.
        Вдруг девушка начала говорить. Полностью отдаваясь моей воле, она тихо шептала:
        - Хочешь сам проявить инициативу или мне удовлетворить тебя?
        - Ох, черт… И то и другое! Все вместе! Иди сюда поскорее!
        Я набросился на Олю подобно дикому зверю. Принялся целовать ее пухлые губы, медленно спускаясь ниже. Когда молодая грудь оказалась в моих руках, девушка слегка застонала. После я поднял на руки шикарную красотку, перенес ее на кровать.
        Там она, словно дикая кошка, перевернула меня, крепко сдавив ногами. Оля оказалась сверху, впилась в меня влажными губами. Я тут же сжал объёмные ягодицы, сгорая от предвкушения страсти.
        Оля целовала в шею, улыбалась, дразнила, оттягивая момент наслаждения. Пришлось уложить ее на спину, подмяв под себя. После чего, я взял инициативу в свои руки, вместе с длинными ногами, широко разведенными в стороны.
        Дальше все шло как обычно. После нескольких раз тело начало уставать. Сексом во сне нельзя заниматься вечно. Я знал, что как только закончу, окажусь опять в серой реальности. Ну что ж, работать тоже ведь надо.
        Не могу же я дрыхнуть всю жизнь, вытворяя всякие глупости? Да и понять, откуда такие сны было бы явно неплохо. Осталось напоследок улыбнуться обворожительной, вспотевшей подруге. Вытереть пот со лба, и повернувшись на правый бок, задремать, переносясь в родную Хрущевку…

* * *

        Пробуждение оказалось мягким. Я ощутил, что полностью готов к новому дню. Утренние лучи солнца играли на полотне натяжного потолка. Шкаф из дорогого дерева пялился на меня своим зеркалом.
        Пластиковое окно явило городской пейзаж. Стоящая на подоконнике ваза переливалась кристаллами бриллиантов.
        - Ох, хорошо. После таких снов появляется желание жить! Ладно, что там у нас? Глянуть новости в Яндексе и быстренько заварить кофе…  - Буднично решил я, потянувшись за телефоном.
        - Здравствуйте, Персонаж. Система приветствует вас. Прежде чем приступить к активным действиям…
        - Да что за черт!?
        Я нервно взмахнул рукой, убрав таблицу характеристик. Каждый раз во снах вылезает она. Наверное, отголосок геймерского прошлого, которое кончилось ещё в старших классах.
        Хотя, стоп. Какой сон!? Я же вроде проснулся. Значит, это реальность. Тут не должно быть таблиц, евроремонтов, дорогих авто и кучи сексуальных красоток.
        Может, и правда, все в норме? Надо срочно проверить. Спросонья часто видится дрянь, особенно если у тебя богатая фантазия.
        Стараясь гнать мрачные мысли, я подобрался к окну. И чуть не упал в обморок…
        - Боже, май месяц!  - Вырвалось изо рта.
        Макушки деревьев были светло-зелёные, в сквере горели тюльпаны. Хотя, я точно знал, что сейчас июль. Элитный охраняемый двор с фонтаном и дорогая машина под окном спальни. На этот раз Мерседес. Но оттого не легче.
        - Уважаемый Персонаж, вы успешно прошли демоверсию Галактики. Вы получили начальные навыки, преодолели первичный уровень обучения. Ваша цель - найти ответы, повысить уровень развития, остаться в живых, пройдя опасные испытания. Да прибудет с вами удача!
        Это сообщение мелькнуло перед глазами. Странный голос продублировал его в голове. Чувствуя приступ страха, я резко развернулся, сев на высокий подоконник.
        - Ладно, понятно. Либо я все ещё во сне, либо в реальной жизни начались галлюцинации. Надо взбодриться, просто встряхнуть извилины!
        Такое замешательство было впервые. Я попросту не знал, что делать. Решил, для начала, ущипнуть себя за руку, затем хлопнуть по щекам. Результат нулевой… Быстро кинулся в ванную, как следует, облился холодной водой.
        Нет, квартира не спешила меняться. Она была точно такой, как во сне. Значит, это, скорее всего, чертов сон…
        На всякий случай, я выбил окно, покрыв пол мелкими осколками. Без колебаний схватил вазу, бросив ее на машину.
        Предмет оказался увесистым. Стекло со звоном разбилось, а элитный Мерседес получил глубокую вмятину. Пока все, как обычно…
        Я высунулся из окна посмотреть. Но вдруг услышал резкий матерный вопль:
        - Урод ты позорный! Чмо упоротое! Сейчас поднимусь, башню тебе оторву!
        Полноватый мужик в брюках и белой рубашке крутился возле машины, хватаясь за голову. Так, этого раньше не было. Я мог ломать все, что придется. И мне слова плохого не говорили.
        А теперь, голову открутить собираются. Да, похоже, сладкая демоверсия и правда подошла к завершению.
        Хотя, какая вообще нахрен версия?! Не собираюсь я не во что играть! Надо срочно проснуться и валить на работу! Глядишь, из-за этого бреда еще уволят. Я и так пару раз опоздал на прошлой неделе. Не хочется снова допускать косяки.
        На улицу, к агрессивному хозяину Мерседеса, идти не хотелось. Телефон найти я не мог. Наверное, его здесь и не было.
        Шоковая терапия! Точно, я могу проснуться, если испытаю серьезный стресс. Срочно на кухню. Не знаю почему, но именно эта комната сразу пришла на ум.
        Я пулей бросился туда, чувствуя, что может случиться все что угодно. Вообще, долгий сон не сулит ничего хорошего. Особенно, если он превращается в неизвестную игру.
        И так, я около газовой плиты. Включаю огонь… Очень жжет! Прям как в реальной жизни! Пробуждение не наступает даже после ожога.
        - Да какого же хрена, Господи!
        Беру острую вилку, колю себя в ногу. Больно! Но проснуться, опять не выходит. Со злостью хватаю холодильник, как противника на татами. С грохотом валю его на пол. Конечно, ничего не меняется…
        Становится не на шутку страшно. Кажется, стены сжимаются, стараясь меня придавить. Может оторвать провод и током? Вдруг разряд меня оживит? Или, напротив, убьет. Вдруг смерть здесь - это пробуждение? Нет уж, я окончательно не понимаю.
        То, что недавно казалось забавной шуткой, стало липким, тягучим кошмаром. Взявшись за голову, я начал ходить по комнате взад-вперед. Попутно перевернул тяжёлый стул со спинкой, бросил на пол набор ножей, расколол несколько чашек.
        Не знаю, сколько продолжалось безумие, но вскоре в дверь постучали, причем очень сильно. Колотили так, будто хотели вынести ее «с корнем». Я не открыл, забившись в угол. Нежданный гость не планировал униматься. К агрессивным «баханиям» добавилось пение звонка.
        Теперь мой кошмар превратился в настоящий дурдом. Только этого ещё не хватало. Надо во всем разобраться. Думая так, я аккуратно пробрался к двери. Медленно заглянул в глазок, стараясь рассмотреть лестничную площадку.
        Там отчётливо маячили погоны полицейского. Рядом с толстым капитаном стоял владелец Мерседеса, судорожно утирая пот.
        - Сейчас наркотик новый придумали. Они как надолбятся, думают, что в другой мир попали. Пытаются узнать, что реально, что нет. Шизики, одним словом,  - пробасил полицейский.
        - Ага, блин! Да пусть хоть тарелки летающие ловят! Моя-то машина причем!? Я его за ласточку голыми руками на ремни порежу! Укурок блин недоношенный!
        - Ну, ну, по закону давайте… Зафиксируем все… Это самое.
        - Чего самое!? Он козел дверь не открывает!
        - Я заметил,  - нахмурился страж порядка. Постучал ещё раз, и громко воскликнул.  - Откройте, полиция! Сотрудничество со следствием будет вам лучше. Не откроете через минуту, вызовем спецгруппу! Они с тобой церемониться не будут! Обдолбыш такой…
        - Да уж,  - подумал я.  - Голос закона явно лишён разума. Продавцы бургеров и то лучше выражают свои мысли.
        Но от подачи мало чего менялось. Я совершил преступление. И меня могут реально закрыть, дать условно или оштрафовать. Ещё недавно этот мир был таким приятным. Теперь все полностью изменилось!
        Надо заканчивать с фальшивой реальностью! Только я перепробовал все, но так и не проснулся. Хотя, стоп! Почти все!
        - Сейчас открою… У меня есть деньги… Я компенсацию выпишу,  - крикнул я через дверь.
        В ответ послышались отборные маты. На самом деле, я блефовал. Опрометью бросился в зал. Потом решил, что спальня подойдёт лучше. Направился туда.
        Дверь разрывалась от стука. Звонок заливался электронным криком. Благо, стекло уже разбито. Не придется совершать лишних действий.
        Странно, вроде простой сон, а страшно, почти как в жизни. Я с трудом проглотил комок ужаса. Взобрался на подоконник, поранив ногу. Потом сел на корточки в оконном проёме.
        Коряво, будто с края бассейна, прыгнул вниз. В ушах засвистело, стало холодно и… свободно. Я почувствовал себя настоящей птицей. Но поверхность поврежденного «Мерса» приближалась с неимоверной скоростью.
        Удар страшной силы, вспышка света в глазах. Адская боль во всем теле, будто меня разорвало на части.
        Да, не знал, что просыпаться будет так неприятно. Но ничего, главное, вернуться домой. И не видеть больше сумбура, где меня, то делают царем, то хотят засудить и избить.
        Все, обещаю, сегодня не пойду на работу! Отпрашиваюсь и вперёд к психиатру! Причем к платному сразу! Эти идиотские сны пора полностью прекратить.
        Так думал я, находясь в темноте. Никаких чувств не было. Поверхность подо мной имела неясную структуру. На секунду показалось, что меня просто не существует.
        Но тут в голове загремел голос:
        - Внимание, вы умерли. Перерождение произойдет через десять секунд. Подсказка. Как только счётчик жизней достигнет нуля, вы больше не сможете переродиться. Старайтесь совершать стратегически обдуманные шаги.
        - Какие ещё рождения? Какие блин жизни!? Вы что там с ума посходили?  - Громко воскликнул я.
        И спустя некоторое время, проснулся. Вокруг была знакомая спальня с дорогим ремонтом и мебелью, целым окном, фарфоровой статуэткой на подоконнике.

        Глава 2
        Укус паука

        Какое-то время я просто лежал. В голове крутился клубок спутанных мыслей. Одно только ясно, полиции бояться не стоит. На этот раз я не собираюсь нарушать закон. Вообще, если оказался в некой Системе, надо вести себя адекватно. Тогда не придется решать лишние проблемы.
        - Так, интересно! Если я полностью исчерпаю жизни, то меня отпустят или же…
        Было страшно думать, что может случиться. Ещё недавно такая плавная жизнь превратилась в какую-то вакханалию.
        - Подсказка. Смерть в Системе «Галактика» является окончательной.
        Эта чертова игра могла бы изъясняться понятнее. Хотя, было и так ясно, если я умираю тут, там меня тоже не станет. А если это не так, проверять на опыте точно не стоит.
        - Ладно, долго не проваляешься! От этого толку ноль!  - Решил я, потом медленно встал.
        Руки и ноги целы, будто не падал с большой высоты только что. Теперь окно не манило новыми приключениями, но подойти к нему стоило. Статуэтку отставил подальше, чтобы избежать соблазна.
        - О, блин!  - Крикнул я, увидев окружающий пейзаж.
        Город был весенний, холодный. Похоже на апрель месяц. Облака яркие, низкие, люди кто в пуховиках, а кто в куртках. Кое-где видны сгустки старого снега. Но почки на деревьях уже сильно набухли. Такое чувство, что Система подбирает времена года хаотично, будто вращая барабан программы Поле Чудес.
        - Ладно, уже хорошо. Если не ошибаюсь, должны быть такие же, как я. Никто бы не стал делать виртуальный мир для одного несчастного журналиста. Значит, стоит выйти на улицу и найти братьев по несчастью.
        Рассудив так, я направился к шкафу с одеждой, надеясь, что там есть теплые вещи… Действительно, сейчас в квартире оказались куртки, утеплённые кроссовки, пуховик, свитера. Раньше такого здесь не было.
        Недолго думая, оделся в спортивном стиле, нацепив штаны с полоской, длинный свитер с ветровкой. Постарался найти ключи от машины. Но их нигде не было.
        Похоже, демоверсия давала неограниченные возможности, чтобы показать все сферы жизни этого мира. Теперь же на дорогое авто можно и не рассчитывать. Хотя бы квартиру оставили, уже радует.
        Как бы странно сейчас не звучало, мне не нужно жилье в центре города. Ответы куда важнее. Если удастся их получить - это будет настоящим богатством.
        Не закрывая дверь, я пулей выскочил на лестницу. Вокруг упругая тишина. Лифт работает в штатном режиме. Консьерж на своем месте. Пара подростков на лавке у подъезда. Пост охраны никуда не исчез.
        Простая жизнь обычного дома. Ну, уж нет, меня не взять дешёвой картинкой. Оглядываясь по сторонам, словно старый преступник, я вырвался на оживленную улицу.
        Чуть не поскользнулся на клочке льда. Затем наступил в небольшой грязный сугроб. Да, ещё вчера в разгар лета снимал тут красивых девчонок. Господи, даже звучит бредово.
        Стараясь собраться с мыслями, оглядел прохожих, снующих туда-сюда. К моему ужасу, они были более чем нормальны. Нет ни малейших зацепок. Придется обращаться к кому попало.
        Пока я зависаю в виртуальном мире, меня сжигает на костре начальство. Поэтому надо решить все как можно скорее!
        Логика говорила, что люди постарше могут иметь больше информации. Подошёл к солидному дяде при шляпе.
        - Здравствуйте! Это звучит необычно, но вы не замечали, что тут другая реальность?
        Господи, какой бред я сморозил. Но мужчина ничуть не смутился.
        - О, да, истинной реальности не существует,  - философски сказал он, отправляясь по своим делам.
        - Стойте! Погодите! Вот черт…
        - Женщина! Уважаемая, ответьте если можно?  - Взмолился я, перекрыв путь полноватой даме.  - У меня такая ситуация, что я оказался в другом мире. Это глупо звучит, но может, вы тоже такое почувствовали?
        - Молодой человек, я православная. Мне ваши веры не нужны! До свидания! Сектанты блин!
        Пискнула «свинка в пальто» отскочив от меня, как от призрака. Ладно, может быть девушки? У меня в прошлые разы была власть над дамами.
        Думая так, решительно бросился вперёд, остановив какую-то брюнетку.
        - Привет, давай познакомимся!  - Выпалил я избитую фразу.
        Вдруг именно знакомство является для них сигналом. Но нет, теперь дар Казановы куда-то пропал.
        - Не знакомлюсь,  - фыркнула девчонка.
        - Как тетя зовут, где живешь?  - Заявил я, сохраняя надежду на удачный исход.
        Вдруг это все же сработает? Тогда можно во всем разобраться, да и порцию секса получить на халяву. При таком стрессе он лишним не будет.
        - Ха, так и сказала! Совсем больной!  - Прошипела студентка, набирая скорость.
        Хотелось кинуться следом. Но превращаться в маньяка пока ещё рано. Нужно искать другие решения.
        Ощущая холодный ужас, я посмотрел в сероватое небо. Показалось, что весь мир восстал против. Это мой персональный ад. Тюрьма размером с город, из которого нет выхода.
        Хотя, стоп! Рано ещё сдаваться. Надо осмотреться вокруг. Такие же попаданцы как я должны себя выдавать. Нужно найти того, кто отличается от остального «планктона». Тогда дело пойдет куда лучше.
        Где именно, я, конечно, не знал. Чтобы хоть как-то собраться просто поплёлся вперёд. Перешёл одну улицу, пробрался через малый парк. Там был относительно чистый сугроб, снегом из которого я умылся. Колко, холодно, результата ноль.
        Господи, как же все реально в этом нереальном мирке! Не просто хорошая графика, но что же тогда… Приступы паники накатывали волнами. Судорожно кинулся к человеку с собакой. Тот отшатнулся, что было закономерно.
        Ладно, быстро все не решить. Надо осмотреть закоулки и мелкие улочки. Вдруг те, кто мне нужен, скрываются в тени, прячась от здешних людей.
        Сил было много, как это ни странно. Ноги несли вперёд, наматывая сотни метров. Спустя какое-то время, удалось выйти на безлюдную улицу со старыми низкими домиками. Так, надо заглянуть в подворотню.
        Но оттуда раздалось какое-то рычание. Может, бродячая собака? Конечно! Кто сказал, что в супер реалистичной игре обошлось без собак? Ладно, идем дальше. Я аккуратно приблизился к старой пятиэтажке.
        Вдруг откуда-то появился небольшой мужичок лет сорока на вид. Он блистал маленькими глазками, имел небольшую щетину. Штаны сильно испачкались. Хотя сам выглядел прилично, носил неплохое пальто.
        - Черт, похож на местного наркомана! Неадекват! Как раз то, что мне надо!
        Рассудив так, я быстро направился к мутному дядьке. Тот шел навстречу, будто мы старые друзья. Это, конечно, радует, но сближаться я не решился. Начал разговор на расстоянии.
        - Здрасьте, извините. Только не думайте, что я псих! Но знаете, этот мир как бы нереальный. У вас нет таких мыслей?
        - Ещё бы, есть, парень!  - Выдохнул мужчина.
        - Господи, как я рад! Мы вместе обязательно что-то придумаем!  - Подумал я, вслух сказав: - Почему вы так решили? Тоже заснули и проснулись здесь?
        - Не, друг, я не проснулся. Я тут всегда жил!
        - Блин, значит вы из этих,  - руки опустились. Надежда начала таить. А новый собеседник, широко улыбаясь, продолжил:
        - Много лет живу… Но теперь началось нахрен! Пауки, как твари полезли! Один меня укусил!
        - А да, холодное приложите и в больницу тогда,  - бросил я, разворачиваясь.
        Наверное, настоящий псих. Мир то со всеми подробностями. Вот и шизофреников нарисовали.
        - Да, я прикладывал! Но жрать теперь очень хочется! Жрать надо, не могу, короче!  - Идя за мной, кричал сумасшедший.
        - Замечательно, ясно! Хотите есть, в магазин идите! У меня денег нет, наверное. Я сам, то есть, не знаю!
        Понимая, что диалога не выйдет, я сильно ускорился. Надо свалить подальше, чтобы он отвязался. Со всякими маргиналами действует на ура.
        Хотя теперь эта тактика не работала. Грязный тип перся за мной, упорно требовал еду, так еще и рычал, как собака. Похоже, это уже крайняя стадия бреда. Конечно, он не виноват, что заболел. Но я тоже не местный психиатр…
        Нужно отогнать мужика подальше. Пусть пристает к другим! Конечно, бить я его не желал. Но напугать просто необходимо.
        - Пошел нахрен отсюда! Сейчас в морду дам! Сказал тебе, у меня ничего нет! А ну давай, вали к черту! Вон пошел!
        Я развернулся с бешеным криком, принялся махать руками. Эффект от таких действий оказался не самым приятным.
        Взрослый мужчина взвизгнул, как дикий щенок. Он сжался подобно стальной пружине и бросился прям на меня. При этом незнакомец не желал драться. А что именно? Даже сложно представить.
        Надавив всем телом, психопат завалил меня на асфальт. Тяжело дыша, принялся щелкать зубами. Они у него были какие-то странные. Немного увеличенные, несколько острые.
        - Чертов псих, подпилил себе все! Может неформал какой? Вот зараза!  - Думал я, стараясь отстраниться от нападавшего.
        Он был не особо тяжёлый, но весьма крепкий. Глаза смотрели в никуда, как у наркомана. Изо рта капала слюна. Цепкие пальцы крепко вцепились мне в тело.
        Во время борьбы над мужиком вспыхнула надпись:
        - Объект пораженный. Стадия один. Уровень опасности - малый.
        - Господи, что же за дрянь… Отвали, сука! Последний раз говорю!  - Взвыл я, чувствуя, что гадёныш откусит мне нос.
        Понимая, что иного выхода нет, дал волю эмоциям. В груди пробудилось нечто темное, злое. Я сам зарычал, как тот сумасшедший. С силой ударил его по лицу. Затем схватил за шею. Принялся душить, стараясь хоть как-то освободиться.
        - Ущерб два процента, четыре процента.
        Появилась в воздухе небольшая надпись, которая тут же исчезла. Ее я заметил мельком, пытаясь всеми силами избавиться от цепкой хрипящей твари.
        - На тебе, гад! Получи, сволочь пьяная!  - Выкрикивал я, нанося все новые удары.
        В какой-то момент удалось совершить мощный рывок, сбросив противника на землю. Пришлось сразу же отползти в сторону, резко вскочив на ноги.
        Незнакомец тоже был шустрым. Он словно кошка опять прыгнул ко мне. Его глаза светились оранжевым. Казалось, с каждой секундой парень теряет остатки человеческого вида.
        - Козел! Скотина!  - Выругался я, взмахнув кулаком.
        Проклятый мужик получил в челюсть. Но это лишь немного его отвлекло. Мне стало страшно. При этом в крови продолжала бурлить дикая ярость.
        От переизбытка эмоций рука сама схватила с дороги увесистый камень. И когда рычащая туша кинулась в атаку, ей прямо в лоб попал серый булыжник.
        - Ущерб тридцать процентов,  - вспыхнуло уведомление.
        На лбу гада выступила кровь. Он взвизгнул, отпрянув в сторону. После бросился прочь, странно махая руками. Через несколько секунд психопат растворился, будто его никогда здесь и не было.
        - Вот уж замечательная прогулка! Покалечил мужика, черт возьми! Если меня за тачку порвать хотели, то теперь точно уроют! Что за место такое!? Сон наркомана, а не город…
        Проклиная здешний мир, я направился дальше. Выбора попросту не было. Надо искать ответы и выбираться. Не торчать же здесь вечно? У меня проблем и в реале хватает.
        Стараясь хоть как-то успокоиться, я смотрел на обшарпанные дома. Затем опускал взгляд, разглядывая лунный пейзаж асфальта.
        Прошло примерно пару минут, как интуиция дала тревожный сигнал. Не знаю зачем, но пришлось обернуться. То, что скрывалось за спиной, заставило жутко вскрикнуть.
        Настоящее чудовище из ужастика! Какие-то корявые лапы, похожие на конечности паука. Причем, сами пальцы как у человека. Да и туловище укороченное, человеческое, хотя расположено горизонтально.
        В центре большая белая голова с ртом, который раскрывается, как цветок розы. Эта «роза» полна острых зубов, похожих на большие гвозди.
        - Объект второго класса. Вторженец. Уровень опасности минимально-средний,  - появилась табличка над монстром.
        - Да ну нахрен,  - выдохнул я.
        Теперь райский сон окончательно стал кошмаром. Да еще таким, что невозможно представить. По крайне мере, подобных созданий раньше не наблюдал. Даже в книгах с фильмами похожих уродов не было.
        Чувствуя, что агрессивное чудовище вряд ли меня оставит, я принялся пятиться задом. Сам же выставил руки вперед, стараясь успокоить чудище.
        - Тише, тише… Я не знаю, кто ты… Но давай лучше без этого, ладно? Мы же не хотим проблем… Верно? Я сам не хочу, хорошо?
        Сначала уболтать монстра вполне удавалось. Он стоял на одном месте, вращая своей головой, будто забыл, что именно хотел сделать.
        Черт, и зачем я только выбросил камень… Хотя, справился бы он с таким страшилой, не знаю. Я вообще ничего не знаю! Просто хочу жить, но у Системы другие планы!
        В какой-то момент монстр двинулся с места. Его будто кто подтолкнул, причем очень сильно. Он секундой оказался возле меня. Не удалось даже нормально вскрикнуть, как мое тело опять грохнулось на асфальт.
        Теперь атакующий не медлил. Он с бешеным ревом вцепился в глотку. При этом конечности зажали меня, так, что невозможно было даже пошевелиться.
        Стало не на шутку страшно, что-то захрустело. Адская боль врезалась в мозг, а на губах появился вкус крови.
        - О, Господи, нет!  - Подумалось напоследок.
        - Ущерб сто процентов. Внимание, вы умерли!  - Поступило системное уведомление.
        После стало значительно легче. Я как в прошлый раз завис в пустоте, чувствуя, что лечу на тот свет.
        - Приготовьтесь, перерождение начнётся через десять секунд.
        - Я всегда, блин готов… Замечательно, стал завтраком для какой-то твари! Такого у меня еще точно не было! Может за мои страдания Система отпустит домой? Клянусь начать новую жизнь! Можно по заповедям, а можно по теории ЗОЖ. Только бы не видеть чертов город, где тебя пытаются живьем слопать люди и… пауки…
        Пока я терялся в мыслях, под спиной появилась кровать. Организм снова обрёл физические черты. Я оказался в какой-то комнате.
        Открываю глаза, всеми силами надеюсь на лучшее! Нет, та же самая квартира. Хороший ремонт, изысканный интерьер, прекрасный вид. И жуткое желание взорвать это все атомной бомбой.
        - Нет, черт побери! Я не хотел! Согласия не давал! Быстро верните меня обратно! Верните, суки, я вам сказал!!!
        С бешеным воплем бросил на пол одеяло с подушкой, ударил кулаком деревянную спинку кровати. Но истерикой проблему не сгладишь. Надо собраться с мыслями, найти зацепки, вернуть свою старую жизнь.
        Ненавидя весь белый свет, я отправился в ванную с японской сантехникой. Кое-как обмылся, чтобы успокоиться. Затем пошел на кухню. Есть ни капельки не хотелось. А вот крушить все подряд…
        Я снова свалил холодильник, сорвал со стены полку с посудой, разбил набор хрустальных стаканов, вынес кухонное окно.
        Полегчало… Но голос Системы строго сказал:
        - Неподобающие действия. Духовность - минус два процента.
        - Чего? Вы охренели!? Я должен жить в мире монстров и психов, так еще соблюдать нормы морали!? Может, для начала, меня перестанут жрать!
        Все бесполезно. Спорить со мной точно никто не хотел. Надо включить телевизор. Может там скрывается хоть какая-то подсказка.
        Поправляя трусы, я направился в зал. Завалился на кожаный диван и включил плазменный экран, занимавший половину стены.
        Конечно, это сложно представить, но федеральные каналы превзошли себя. Вместо простых передач и фильмов крутились какие-то обрывки рекламы из девяностых, сцены разных картин, выступления политиков. Изображение то и дело прерывалось, звука не было вовсе.
        Хотелось разбить телек, чтоб не видеть такого. Стараясь сдерживать гнев, я нажал красную кнопку на пульте.
        - Ладно, хрен с ним. В квартире ответов не найду. Никто бы не стал оставлять под носом важные штуки. Если этот мир размером с настоящий город, то мне определённо надо куда-то идти. Только куда? Для начала, посмотрю погоду. Вдруг там январь месяц!
        Я аккуратно подошёл к окну. В реальность происходящего до сих пор верилось плохо. Отлично, конец лета или начало осени. Деревья темно-зеленого цвета. На клумбах поздние цветы. Прохожие одеты в лёгкие свитера и ветровки. Дует небольшой ветер, солнце то и дело прячется в косматые облака.
        - Ага, погода почти идеальна! Теперь одеваемся и прем в город… Хотя, стоп! Надо вооружиться! На случай, если мной опять захотят пообедать!

        Глава 3
        Дядя Сидор

        Думая так, быстро направился на разбитую кухню. Там подобрал с пола большой нож для мяса. Такие часто бывают оружием вымышленных маньяков. Потом взял перевернутый стул. Ножки крепились не очень прочно. Без особых проблем удалось оторвать одну из них. Теперь она станет мини дубинкой с пластиковым набалдашником на конце.
        Дальше я легко оделся, чтобы можно было бегать и прятаться при необходимости. На пояс спортивных штанов нацепил кожаный ремень, чтоб убрать под него нож.
        Постарался подумать, сосредоточиться. Но на ум решительно ничего не шло. Спешить в этом деле нельзя. Нужно действовать спокойно и четко.
        Думая так, в очередной раз подошел к окну зала. То, что увидел там, было весьма необычно. Несколько бронированных пикапов ехали по оживлённой улице. Они были оснащены пулеметами. И один из броневиков вел огонь короткими очередями, причем, не понятно куда.
        Может это армия зачищает район от «пауков»? Ладно, позже все выясним. Других проблем пока нет, что уже радует.
        - Если я правильно понимаю суть компьютерных игр, то события должны развиваться по нарастающей. Меня, как главного героя, будут доставать все больше и больше, пока не дам отпор или не скроюсь. Значит, лучше начать действовать, пока вообще есть возможность.
        Я вдруг понял, что нахожусь в бетонной коробке, из которой лишь один выход. Если какой-то паук или человек заблокирует дверь, то я тупо не смогу выбраться.
        Ладно, сыграем по их правилам! Собравшись с силами, я аккуратно прокрался к двери. Выбрался из квартиры и пошел к лифту.
        Так, стоп! Если здесь творится разная дрянь, то лучше идти пешком. Иначе, из меня могут получиться консервы для местных тварей, когда кабинка застрянет.
        Отойдя от лифта, начинаю спускаться. Выходит так громко, будто играю на барабане своими шагами.
        - Да ладно, здесь никаких уродов не будет,  - стараюсь мысленно успокоить свой разум.
        Как по команде, снизу слышится рык. Парень лет тридцати в толстовке и джинсах. Выражением лица напоминает психа, который получил по башке камнем в прошлый раз. Он быстро прет снизу, смотря на меня, как на кусок сочного шашлыка.
        - Объект пораженный. Стадия 1,5. Уровень опасности низкий,  - явилась шаблонная надпись.
        - Эй ты, мужик! Давай по хорошему, ладно! Там квартира моя! Еды завались! Она открыта, ты понял?  - Громко воскликнул я, выставив ножку от стула.
        - Ахарархыррр,  - открыв рот, произнёс незнакомец.
        Зубы у него были больше, чем у дядьки на улице. А лицо покрылось неестественными морщинами. Похоже, диалог не имеет смысла. Но даже такого корявого психопата бить не хотелось.
        - Так, ты… Проглот недоделанный! Давай-ка в сторону, ладно? Я пройду, хорошо? Я мимо пройду и все, иначе по башке бум! Сечешь!
        Я старался показывать жестами то, что от него требуется. Паренек замер, рассматривая меня желтоватыми глазами. Потом, ни слова не говоря, кинулся вверх, выставив вперед руки с кривыми пальцами.
        Совсем не хотелось злиться. Но в памяти свежа картина предыдущей смерти. Потому руки сами замахнулись, саданув соседа по подъезду в висок.
        Пластиковый набалдашник отлетел прочь. Мужик громко вскрикнул, махая руками. Но достать меня пока что не удалось.
        «Танцуя» на лестничной площадке, я ударил еще и еще. Посыпались уведомления об ущербе. Противник выл, клацая челюстями. Вскоре я разбил ему голову в кровь.
        - Вот же падла! Да вали ты уже подальше! Не убивать же тебя, в самом деле!
        Сверху тоже раздалось рычание. Послышался хриплый голос:
        - Жрать! Сожрать! Мясо!
        - Черт, еще один клиент! Вдвоём они меня точно прикончат! А жизни разбазаривать так, весьма глупо! Да и вообще, когда тебе перекусывают горло, ощущение не из лучших.
        Понимая, что выхода нет, я изо всех сил ткнул железной палкой тварь прямо в лицо. Орудие выбило пару зубов, войдя точно в рот.
        Пораженный захрипел сильнее обычного, споткнулся и кубарем покатился вниз по ступенькам.
        - Ущерб сто процентов,  - поступило уведомление.
        Краем глаза я заметил летящую тень, громко вскрикнул, выхватив нож. Толстый усатый дядька с оранжевыми глазами получил ранение в живот. От страха я выпустил рукоять, оставив лезвие торчать из тела врага.
        - Ущерб семьдесят процентов,  - показалось оповещение.
        На губах мужика выступила кровь. Он с хрипом упал к мои ногам. Правая рука крепко схватила за щиколотку, стараясь хоть как-то меня удержать. Ну, уж нет! Такие фокусы не прокатят!
        - Сдохни, умри! Чертов уродец!  - Выдохнул я, нанося удары кроссовком.
        Несколько увесистых пинков в голову, и пораженный затих. Урон составил девяносто процентов. Добивать противника не было смысла. Вместо этого я кинулся прочь, на этот раз не встретив преград.
        Улица была тиха и спокойна. Двор жил своей жизнью, будто прожорливых мутантов никогда здесь и не было.
        - Так вот, зараза… Кто жизнью рискует, а кому цветочки полить!  - Подумал я, глядя как две бабки хлопочут на клумбе.
        Так, оружие утратил. Может можно получить автомат или лазерный бластер? В играх обычно с этим проблем не бывает.
        - Эй, Система! Оружие… Я могу взять какое-то оружие?
        - Подсказка. Можно приобрести вооружение за накопленные бонусы.
        - Так, хорошо. И сколько же у меня бонусов?
        - У вас сто бонусов. Список доступного вооружения - нож для ближнего боя.
        - Господи, давайте хоть это. Все лучше, чем с голыми руками!
        В одну секунду у меня действительно появился кинжал. Причем сразу с небольшими ножнами и добротной прорезиненной рукояткой. Ладно, уже какое-то продвижение. Надо идти на главные улицы. Искать кого-то, кто даст ответ. Здесь находиться небезопасно. Да и бабки начали странно коситься.
        Уже знакомым маршрутом я выбрался на широкий простор. Здесь снова носились машины и люди. Вполне простой будничный день. Хотя в воздухе висело странное напряжение.
        - Так, уже кое-что знаю! Большая часть людей - это местные жители. Они примут меня за психа, если начну приставать. Некоторые из них покусаны пауками. Здорово… Сами пауки тут тоже присутствуют… Замечательно, почти разобрался. Найти бы хоть кого-то похожего на меня!
        Думая так, медленно шел по тротуару, сканируя разношерстную толпу. Зацепок пока не наблюдалось. В какой-то момент показалось, что бродить здесь бессмысленно. И тогда произошло нечто странное.
        Из кустов небольшого сквера с рычанием выскочил монстр. Он напоминал того, что меня съел, но немного побольше.
        На этот раз чудовище прыгнуло на девушку примерно моего возраста. Дама взвизгнула, отбросив в сторону черную сумку. Несколько человек отпрянули прочь. Полилась кровь, раздался визг и крики.
        - Вот гадина! Пальнуть бы в нее из дробовика или автомата! Да, с моим ножиком на такого медведя не бросишься…  - Подумал я, отступая.
        Кто-то кинулся к чудовищу сзади, стараясь огреть доской от скамейки. Демон двинул одной из лап, отбросив храбреца на грязный асфальт.
        - Да, жестковато,  - сказал я, решив бежать, куда только можно.
        Тут же раздался дьявольский грохот. Ударив одну из припаркованных машин, подлетел бронированный пикап с тонированными окнами.
        В кузове стоял человек в черной форме и темных очках. Он начал поливать огнем все вокруг. Несколько прохожих упали замертво. Кто-то получил ранения. Рядом со мной пули отбили огненную дробь. Чудовище жутко взвыло. Над его телом показалась шкала с растущим ущербом.
        - Настоящая война! Нет, на такое я не подписывался!
        Если раньше казалось, что убегать как-то глупо, то теперь предрассудки отпали. Буксуя на месте, ноги понесли меня прочь. Пришлось пробиваться через толщу людей, слыша сирены полиции. Казалось, что отовсюду прут пауки-мутанты, готовые порвать меня на куски. Чудом шмыгнул в переулок, вырвался на улицу чуть поменьше.
        Там было несколько тише, но желание бежать не отпускало. Потому я летел непонятно куда, пока чуть было не столкнулся с большим мужиком в длинном кожаном плаще.
        Незнакомец был обут в армейские берцы. Расстегнутая одежда являла внушительный живот, который был обтянут белой футболкой с изображением полуголой девицы.
        - О, какие люди в Голливуде!  - Усмехнулся лысоватый толстяк.  - Недавно что ли к Галактике подключился?
        Стало не по себе. Конечно, собеседник был не особо приятен. Но, похоже, он такой же, как я. Это сейчас настоящая находка! Скрывая напряжённость, я любезно улыбнулся. Потом, тяжело дыша, заявил:
        - Здравствуйте! Вы тоже игрок!? Господи, как круто. Мне уже казалось, что таких больше нет!
        - Тю, не игрок, а Персонаж или Перс сокращённо. А так да! Скажи, сразу отличать тяжело? Но я уже соображаю. Ты вот явно не Стат.
        - Кто блин?  - Положив руки на колени, спросил я.
        - Статист типа. Ну, тот, кто как пепельница у спортсмена. Для интерьера, короче!  - Жирдяй рассмеялся собственной шутке.  - Отдышись, не гони. Все поначалу очкуют. А как не очковать, если из родной постели подняли, так ещё и заваруха такая творится!
        - Ну, да, только я не боюсь. У меня просто оружия нет, а там…
        - Сто грамм!  - Хихикнул мужик.  - Ладно, меня Сидор зовут. Сейчас кое-что расскажу. А то тут многие вообще охренели. Слова из них не вытащить!
        - Ага, такое и в реале бывает,  - заявил я, медленно приходя в себя.  - Стоп, Сидор?
        - Да, старинное русское имя. Моего деда так звали. Я для прикола назвался. Ну, так Дядька Сидор, звучит круто! Ладно, на охоту погнали!
        Чувствуя, что это единственный путь, я молча направился за веселым здоровяком. Он медленно шел, переваливаясь на больших ногах как медведь. При этом пристально осматривал все вокруг, будто искал грибы посреди города. В какой-то момент, появилась табличка.
        - Персонаж 3-го уровня.
        Тут я не выдержал, и спросил:
        - Смотрю, ты до третьего уровня дошел? А какие стадии есть вообще?
        - Не дошел, а прокачался. Да разные. До десятки смело можно ползти. Дальше, уже сложнее. Вот ты сейчас нулевой. Первый тебе быстро присвоят…
        - И что с того?
        - Ничего. Просто не таким салагой хоть будешь!
        - Конечно, салага, когда информации никакой не дали,  - насупившись, фыркнул я.
        Сидор снисходительно посмотрел мне в лицо, прищурив маленькие глаза. Затем вздохнул, простодушно сказав:
        - А какая тебе инфа, парень? Мы все здесь оказались по-разному. Кто башкой саданулся, кто на тачке перевернулся, кто в сортире пернул не так. Почему это вышло, да кто ж его знает? Остается тупо, принять все как есть и бегать, что твой сайгак. Ты убил - хорошо, тебя - плохо…
        - Это и так понятно! Что это за пауки чертовы?
        - Из другого какого-то мира лезут. Вторгаются к нам, то есть. Вон видишь, и статистов простых заражают.
        Ситуация стала проясняться. Я сам примерно так думал, но слова бывалого игрока (если можно назвать нас игроками) были надежнее собственных догадок.
        - Нас тоже заражают?  - Вдогонку спросил я.
        - Нас не, сразу кончают… Вкусные мы для них или им не велено. Опять же, хрен пойми.
        - Непонятно, да не ясно! Как с такой кучей неизвестных вообще можно жить?
        - Раком, боком и прискоком, щегол! Ты сначала скилы свои прокачай или как там говорится… А потом будешь философию загибать!
        Мне не очень нравился тон Сидора. Но других напарников не было. Пришлось идти вслед за ним, исполняя роль несмышлёного ребенка. Ладно, лучше получить хоть какую-то информацию, чем вспылить раньше времени. Спокойствие решает все!
        Думая так, я перестал слушать толстяка, который нес какую-то чушь, не относящуюся к делу. Мы шли довольно долго. Звуки выстрелов и вопли с соседней улицы начали утихать. Это давало мутную надежду на лучшее.
        Я настолько расслабился, что потянулся прямо на ходу и зевнул. Да, вздремнуть бы сейчас точно не помешало.
        Вдруг Сидор стал в боевую стойку, выставив ладонь вперед. Прямо на него выскочил какой-то высокий человек с неестественно белой кожей, голый и с длинными руками.
        Я схватился за нож, но слегка опоздал. Из ладони напарника вырвалась прозрачная спираль. Воздух разошелся волнами. И чудовище взвыло, получая сильный ущерб.
        - Вот так, гадина! Мы тебя быстро пропесочим!  - Захрипел мой знакомый.
        Еще пара странных выстрелов, и тварь покрылась кровавыми подтеками, падая на асфальт. Затем чудовище несколько раз дернулось. После затихло, медленно рассыпаясь на части, будто изнутри его кто-то поджег.
        - Да уж, быстро…  - Выдохнул я, утерев лоб.
        - Еще бы!  - Молодецки ухнул Сидор.  - Это такой удар дистанционный! Они разные бывают. У меня средней мощности, например! Такую вот блямбу на ладонь клеишь. И за счет своей же энергии делаешь поток, в общем!
        Мужчина показал, как из рукава плаща аккуратно вылезает белая круглая пластина. Классная вещь. Мне тоже захотелось такую.
        - Да, не хило! А как получить эту штуку?
        - Качаться надо, братан! Пока тебе явно не светит!
        - Проклятый перекормленный выскочка!  - Подумал с досадой я, направился дальше, но остановил голос Сидора.
        - Э, а лут собирать кто будет?
        - Чего, слот?
        - Лут, темнота. То есть то, что оказывается после монстра. Там камушки всякие, кристаллы…
        Мне стало стыдно, забыл. Я же прекрасно знал, что после уничтожения разных тварей даются некие значки для прокачки способностей. Но в суматохе всего пережитого это стерлось из памяти.
        Я открыл рот, чтобы оправдаться. Но слова теперь были бессмысленны. Просто подошел к кучке пепла, вглядываясь в ее структуру.
        Сидор оказался шустрее. Он как дикая ворона ринулся мне под ноги. Схватил какую-то красную капсулу, похожую на некое лекарство.
        - Во, хорошая штукенция! Мне как раз пригодится!
        - Чего? Это значок такой? Для улучшения параметров, как я понял?
        - Правильно понял, щегол. Вот возьми себе это.
        Я пристальнее присмотрелся к серому порошку, заметив там стеклянную ампулу синеватого вещества. Подобрал ее, сунув в карман.
        - Смотри не разбей… Тебе сейчас нужно такое. Это Бальзам для пополнения энергии. Раны заживляет, синяки на попе,  - хихикнул напарник.
        - Ага, все ясно,  - сухо ответил я.
        - Ничо тебе не ясно! Бальзам сложно доставать так-то. Он дорого стоит, если покупать в Системе. Сделать самому тяжело. Так что дорожи этой гранулой, парень. Тебя кстати, как хоть зовут?
        - Дмитрий,  - отозвался я, двигаясь вперед.
        Сидор быстро догнал, многозначительно заявив:
        - Не катит такое. Дмитрий - скукотища голимая. Давай тебя Пельмень будут звать?
        - Что? Нет уж, такой псевдоним мне не нужен… В последнее время, это слово воспринимается не хорошо…
        - Тогда, Сундук! А что, классно! По-пиратски! Я в детстве мечтал стать пиратом…
        - Господи, хватит, дружище. Если надо я сам все придумаю. Мне пока не до смены имени.
        - Ладно, короче депрессия. По мамке скучаешь, понятно. Но Турбо я б рассмотрел. Такой клевой кликухи точно нигде не найдешь.
        Я ничего не ответил, рассматривая дома и небо. Интересно, что дальше? Неужели мы будем так скитаться целую вечность, убивая редких монстров и собирая нехитрые ништяки?
        Хотел спросить у Сидора. Но он только что успокоился. Не стоит будоражить словесный поток. Лучше уж идти в тишине.
        Хотя, сама тишина длилась не долго. Раздалось грозное рычание за полоской кустов. Я остановился, отойдя назад. Сидор же бросился вперед с горящими глазами.
        - Ты что тупишь, брат!?  - Закричал он.  - Слышишь, по голосу зверь крупный! Можно много с него поиметь!
        - Ага, если он нас не поимеет!
        - Не боись, нулевой! Я ему по рогам настучу! А тебе в битвах участвовать надо. Ударь хоть пару раз эту тушу. Будешь в сторонке стоять, о прокачке забудь.
        Хороший совет. Но меня уже один раз сожрали. Так что я решил не спешить. Как оказалось, это было верным решением.
        Новый напарник махнул на меня рукой. Резко бросился к диким зарослям клена. Крикнул что-то матерное в адрес монстра.
        Затем, его бросило в сторону, как лёгкую картонку. Дебри раздвинулись. Из них выбралось что-то напоминающее корову.
        При этом виднелись выступы крупных мышц. Лапы у твари были как у настоящего льва. Клыкастая голова, лишенная глаз, не сулила явно ничего хорошего.
        Мотая увесистой башкой, демон злобно хрипел. Сидор поднялся на ноги, желая вступить в схватку. Но судя по страху на лице, он не ожидал наткнуться на такого сильного монстра.

        Глава 4
        Попытка побега

        Не желая медлить, толстяк применил свой воздушный удар, причем сразу несколько раз. Урон противника составил всего один процент.
        Огромная тварь взревела, став на задние конечности. Сидор вытащил из-под плаща большой пистолет с длинным стволом. Принялся палить, судя по отдаче, крупнокалиберными пулями.
        Ущерб был всего три процента. Я жалостно посмотрел на свой нож, понимая, что помочь напарнику не удастся.
        Он и сам это знал. Выругавшись матом, начал отходить, стараясь придумать хоть какое-то решение проблемы.
        - Вот падла жирная!  - Прокричал Сидор. От него это слышалось странно.
        - Беги, нулевой, ну ее нахрен! Крупная рыба попалась!  - Добавил мой товарищ, выстрелив «корове» в морду.
        Окровавленный мутант зарычал как двигатель танка. И со всех ног кинулся на несчастного толстяка. Тот же, легко увернулся от атаки, бросился прочь, нырнув в какой-то переулок.
        Несмотря на свои габариты, Сидор летел как пуля. Такое чувство, что он похудел килограмм на пятьдесят в одну секунду. Человек с его пузом в реале не мог бы скакать так даже под мощным допингом.
        - Да, ну и дела… В этой игре, действительно, возможно все!  - Сказал я, проводив взглядом монстра, который преследовал пухлого боевика.
        - Черт, и что же теперь делать? Пытаться найти толстяка? Нет, он не особо мне нравится. Но есть ли смысл выбирать, если кроме него, других попросту нет? Сложная задача, времени на раздумья как всегда мало,  - подумал я, осматриваясь по сторонам.
        Неожиданно послышался далекий гром. Казалось, что это настоящая гроза. Но вскоре стало понятно, звук идет не от облаков.
        Я обернулся, смотря вдаль. Сзади надвигалась толпа из нескольких крупных вторженцев, которые с рычанием и воплем бежали по улице. Им вслед стреляли пулеметы, что-то взрывалось.
        Не успев подумать, я рефлекторно бросился прочь. Тут откуда-то выскочил огромный мутант, напоминавший четырехрукого лысого медведя, размером с грузовик.
        - Вот и мое новое перерождение!  - Пронеслось в голове.
        Но монстр меня не заметил. Он кинулся туда, где шла мясорубка. Крики усилились, взрывы стали мощнее. Что именно там творилось, я больше не видел.
        Обогнул какой-то частный дом, стараясь убраться подальше. Проскочил по тропе между небольшими огородами. После оказался на узкой улочке.
        - Наконец-то спокойствие! Ладно, надо как следует отдышаться!
        Только у Системы были другие планы. Из небольших домиков частного сектора начали лезть пораженные потусторонней заразой. Некоторые из них обладали вполне человеческим обликом.
        Кое-кто напоминал диких зверей или вампиров из фильма. Многие имели кровавые пятна на одежде. Их было немного, но перли со всех сторон. Казалось, что весь город теперь кишит тварями.
        - Час от часу не легче! Вот тебе и прокачка!
        Дикие психопаты, напоминавшие зомби, принялись меня окружать. Один самый шустрый бросился в атаку, но я чудом среагировал, проткнув его шею. Остальные издали неприятное хрипение, как бы желая отомстить за дерзость.
        - Эй, люди! Вы же все-таки люди? Давайте как-то договоримся! Вы хотите есть, так!? Вам же белок нужен, верно! Ищите магазин или склад продовольственный! На кой черт вам живая человечина!? Понимаете, нет!?  - Прокричал я, чувствуя, что круг постепенно сжимается.
        Еще один пораженный сделал выпад. Удалось отпугнуть его, взмахнув кровавым ножом.
        - Так, дело плохо,  - пронеслось в моей голове.  - Надо прорываться из окружения. Лучше взять левее, где стоят две зубастые бабки! Они должны быть слабее. Хотя, тут уж сложно сказать… Но там просвет, можно скрыться…
        Стратегический план не удался. За двумя старухами показалась пара пауков среднего размера. Похоже, именно эти твари тут всех заразили. Отлично! Готовимся к респауну, как говорят в игровой среде. От страха вспомнилось такое слово. Страх вообще усиливает мозговую активность. Но хорошего в этом мало.
        Понимая, что выхода нет, я решил драться до последнего, крепко сжимая клинок. Сразу с трех сторон полезли проклятые пораженные.
        Не знаю, как так случилось, но в самый последний момент пространство взорвалось резким грохотом. Послышались грубые мужские возгласы.
        Я заметил, как несколько автоматчиков окружают скопление тварей. Они стреляют короткими очередями, методично уничтожая врагов. При этом вдали виделся БТР с короткой пушкой.
        Интересно, это местная армия? Или кто-то так прокачался, что смог позволить личную боевую технику?
        Нет уж, сейчас не до этого. Около ног асфальт прочертила пуля. Все вокруг гудело и двигалось. Пораженные, забыв обо мне, кидались в разные стороны, потом падали, истекали кровью или рассыпались в прах.
        Я быстро побежал в сторону, стараясь вырваться из этого ада. Путь преградил зараженный подросток, которого пришлось ударить ножом, а после кулаком в челюсть.
        - Черт, да я просто маньяк! Но какой выбор!? Меня бы могли сожрать,  - крутилось в сознании, пока я бежал.
        Тут в плечо что-то сильно воткнулось. Стало горячо и одновременно больно. Левая рука потеряла чувствительность. Похоже, меня ранили.
        - Ваш ущерб пятнадцать процентов,  - поступило системное уведомление.
        - Эй, зараза, как больно! Да хоть сто двадцать! Куда теперь деться!? Засада!  - Простонал я, на бегу оценивая обстановку.
        Дальше пришлось хаотично петлять по окраине города, пока не выбился из сил, чувствуя, что рука просто отваливается. Надеюсь, капсула не пострадала. Действительно, без нее никуда. В этом толстяк был прав.
        В какой-то момент я понял, что иду по просторному, тихому переулку. Недалеко находится магазин. Словно подбитый корабль, я причалил к его заднему крыльцу, завалившись на разбитые ступеньки.
        - Так, достаем мини ампулу из кармана. Только как ее применить? Надеюсь, не стоит искать шприц и колоть себе в вену.
        Я начал аккуратно катать продолговатую штуку в руках. Через несколько секунд заметил специальную линию. Интуиция подсказала, что ампулу бальзама следует поломать. Пальцы резко надавили, и сосуд треснул.
        - Вот черт, придурок!  - Вырвалось у меня изо рта.
        Как ни странно, действие оказалось верным. Синеватая жидкость сама впиталась в мои пальцы. Раздался системный голос:
        - Получена доза бальзама. Баланс энергии восстановлен. Повреждения устранены.
        Как по мановению волшебной палочки, плечо пришло в норму. Кровь исчезла с одежды, а рука вернула подвижность. Будто я не был только что ранен! И даже не потребовалось восстановительного периода. Настоящее волшебство!
        - Ох, хоть что-то хорошее! Надо обследовать город дальше! Думаю, здесь должно быть больше Персонажей. Главное, чтобы они оказались нормальными… Хотя, в сравнении с пораженными каждый псих вполне себе адекватен.
        Думая так, поднялся с крыльца. Обогнул магазин, выйдя к его фасаду. Здорово! То, что мне надо. Большая асфальтовая площадь. Здесь множество автобусов, маршруток, такси. Снуют пока ещё нормальные люди, проносятся автомобили, бабки на самопальном рынке продают всякую мелочёвку.
        - Хорошо! Надо отсюда свалить!  - Появилась идея.
        А что? Если эти твари лезут из другого измерения, то в городе могут заразить много народа. Значит, есть риск оказаться в центре зомби апокалипсиса, что явно не хорошо. Лучше уехать куда-нибудь на окраину или в деревню, если тут вообще есть деревни… Там будет проще качаться.
        И только после получения нужных навыков смогу вернуться назад, в самое пекло. Если это, конечно, понадобится.
        Немного подумав, я осмотрел карманы ветровки. Были какие-то деньги. Наверное, хватит, чтоб укатить на несколько километров. Так, расписание общественного транспорта. Нет, это слишком медленно! Попробую договориться с таксистами, которые стайкой вьются возле небольшого ларька.
        Стараясь не показывать беспокойства, я подошёл к нескольким простоватым мужикам, стоящим возле дешёвых авто. Хотел начать разговор, но услышал нечто ужасное.
        - Капец, собака покусала. Прям там, за вокзалом, возле туалета,  - говорил один с небольшой бородой.
        - Да, сейчас время такое! Меня тоже, во дворе прям! И ещё выглядела странно эта псина. Боюсь теперь, что бешенство,  - отозвался тощий водила.
        - Это на Скорую надо. Если реально бешенство, то тормозить нельзя,  - заявил какой-то сутулый очкарик.
        - Твою мать, да они тут все пораженные! Если начнут мутировать, всех перегрызут!  - С ужасом решил я.
        - О, паренёк! Доехать куда надо?  - Обратился один из таксистов.
        - Нет, так вот… гуляю,  - улыбнулся я, уходя прочь. Извозчики проводили недоумевающим взглядом, но было плевать.
        Я шел возле череды машин, всерьез думая угнать чужую тачку. А чего стесняться? Все равно эти дядьки погибнут. Так от их хлама будет хоть какая-то польза.
        - Кому до Тригорска надо? На Тригорск еду, попутчиков беру!  - Раздался зычный голос над ухом.
        Высокий сухой мужик стоял рядом с новой Ладой. Отлично, поеду с ним. Конечно, можно немного подумать, но лучше валить, пока не начался кошмар. Тем более за дальними домами уже крепко гремело. Правда, никто на площади не обращал на такие звуки внимания.
        - Мне срочно надо до Тригорска вашего,  - воскликнул я.  - Едем скорее.
        - О, давай, залезай. Я ещё попутчиков соберу.
        - Не надо собирать, уезжаем!
        - Ты чего, студент, украл что-то?  - Прищурился мужик.  - Мне на бензин надо скинуться будет. Больше народу, больше экономии на горючке.
        - Если б ты знал, что тут творится, было бы не до горючки!  - Подумал я. Но вслух заявил.  - Не украл… Просто приехать надо быстрее! Насчёт бензина, все будет! Я сам за всех скинусь! Короче, вот вам! Давайте уже!
        Достал из кармана небольшую пачку купюр. Там было более тысячи рублей, что сразу развеселило водителя.
        - А, хорошо! Что не помочь доброму человеку… С такими бумажками и на такси бы мог.
        - Я таксистов не люблю! Давайте!
        - Сам их не уважаю, как шавки… Бомбилы, есть бомбилы,  - заявил довольный дядька, забираясь в кабину.
        Не прошло и пару минут, как мы покинули площадь. Я посмотрел назад, заметив, что на окраине кого-то душили. Да, пока б он попутчиков собирал, его бы на шаурму пустили. Но теперь уж все в прошлом…
        Отечественная ласточка легко плыла по дороге. В скором времени, мы выбрались на большое шоссе, где было несколько полос, разделенных бетонным отбойником. В открытое окно приятно сквозило. Справа тянулась река и дикое поле.
        - А у тебя в Тригорске вообще кто? Родные может или девушка?  - Устав от молчания, спросил водитель.
        - И родные, и девушка, в общем…
        - А, то есть не местный. Учиться сюда приехал? Да, в Тригорское все позакрывали. А раньше такой город был. Прямо сад, а не город.
        - Ага, заводы, пароходы, все такое,  - произнес я, думая о своем.
        - Какой завод? Фабрика та? Помню, батя на ней работал, пока не закрыли.
        Странно, вроде все шло вполне хорошо. Но я никак не мог найти места. Казалось, что сзади едут броне-пикапы с БТР. И что на нас скоро начнут охоту, как на глупых кур.
        Обернулся, посмотрел в стекло. Все нормально… На приличном расстоянии позади плелся какой-то минивэн. Вдруг водитель дёрнул руль в сторону. Нас кинуло по всей дороге.
        - Во придурок, пьяный что ли?
        - Кто? Что случилось?
        На мой вопрос тут же нашелся ответ. Одна из машин впереди начала резко перестраиваться, играя в «дорожные шашки». Вдруг в нее, будто специально, врезалась иномарка. Раздался грохот, куски пластика ударили по нашей машине.
        - Ах, ты ж, зараза! ДТП! Среди бела дня, да что за дела!?  - Завопил водила.
        - На дорогу смотри! Не ори! Сейчас и не такое случится!  - Воскликнул я, видя, как Газель сбила хлипкое ограждение, упав в кювет.
        - Чего происходит!? Наркоманы одни что ли? За двадцать лет такого не видел!  - Взвыл мужик.
        - Руль держи, черт возьми! Не смотри! Гони лучше!
        Нас в бок что-то сильно толкнуло. Вопреки моим наставлениям, водитель орал ещё больше. Ладу понесло к бетонному отбойнику. Я с ужасом зажмурил глаза.
        К большому счастью, удар оказался не сильным. Всего лишь крепко встряхнуло. Машина смяла левый угол, но ничего страшного не случилось.
        Зато вокруг наступал настоящий ад. Слышались вопли и грохот. Я видел, как пауки-мутанты шныряют, ища себе жертву. А многие водители бросают машины, убегая куда глаза глядят.
        - О, блин! О, черт! Дьявольщина какая!  - Причитал мой водила, вытаращив глаза.
        Машина заглохла при ударе. Надо было скорей ее завести и свалить, наконец, от ужасной опасности.
        - Прекрати! Ты взрослый мужик! Соберись нахрен! Езжай, езжай, давай, я сказал!
        Мои вопли не действовали. За рулём сидел трясущийся манекен, от которого толку мало. Надо выйти и взять чужую тачку. Благо, такая возможность имеется.
        Как только об этом подумал, дверь нашей Лады раскрылась. Уродливое существо, напоминающее огромное насекомое, схватило моего знакомого, с силой вырвало его из кресла, утащив через отбойник в неизвестном направлении.
        - Ну что ж, так даже лучше… Господи, жарковато здесь все-таки…  - Заявил я, чувствуя приступы страха.
        После медленно перелез на водительское сидение. Завел машину и, сдав назад, отлип от бетонной поверхности.
        Тут сзади врезался Дэу Матиз, хорошо хоть не внедорожник… Не обращая внимание на поврежденный багажник, я резко вдавил педаль газа.
        Покоцанный авто с буксом рванулся вперед. Сразу же пришлось объехать разбитый Рено. Затем меня чуть не подрезали… после чудом не сбил человека, который в страхе бежал по проезжей части.
        - Если это игра для компа, то жанр у нее очень странный! То шутер, то хоррор, теперь чертов гоночный симулятор,  - пронеслось в голове.
        Хотелось набрать скорость побольше, чтобы скорее все кончилось. Но я прекрасно знал, спешка тут связана с большим риском.
        Вдруг в бок врезалась какая-то легковушка. Лада чуть не сошла с трассы. Лишь случайно удалось остаться на дороге.
        - Ладно, твари! Попробуем так!  - Выкрикнул я, ощущая неимоверный кураж.
        Нога сама утопила педаль. Столбы стали мелькать быстрее. Поле слилось в единую пелену. Казалось, что я всех сделал. И пока там несчастные горожане превращаются в мутантов, мне удастся легко избежать проблем.
        Но все оказалось не просто… Миновав один поворот, я заметил большую фуру, которую мотало по дороге, как бумажную фигурку.
        Понимая, что это не к добру, принялся тормозить. Только слегка опоздал. Огромная «металлическая колбаса» накренилась, падая на бок.
        Кажется, она везла что-то горючее. Я это осознал в последний момент, видя, как дорога становится мокрой. Машина сбавляла скорость, но все еще тянулась к проклятой фуре.
        Прогремел взрыв, столб оранжевого пламени поднялся высокого в воздух. Это последнее, что я видел своими глазами.
        - Вперед на перерождение…  - Подумалось под конец. Затем вспышка чудовищной боли и черный экран, который был при прошлых реинкарнациях.

* * *

        Опять эта чертова кровать. Красивый потолок, ровные стены и приятный вид за окном. Так у меня скоро начнется аллергия на дорогую недвижимость. Черт побери! Какой легкий мир! Можно быстро лечить раны, убивать кого хочешь, гонять на чужих тачках. Только и сдохнуть тут проще простого.
        Даже не понял правила толком, а уже потерял почти треть своих жизней. Нет, надо наконец-то собраться. Проигрывать - это нормально, но только не при сухом счете. Мой же счет пока был похож на пустынный песок.
        - К чертовой матери! Меня больше никто не завалит! Отныне, я профессиональный игрок… Персонаж. И каждая тварь, ставшая на пути, пожалеет, что родилась на свет!
        Небольшая доза мотивации, лежа в одних трусах… Глупо, но лучше чем слезы отчаяния. Конечно, я готов отыграться перед Системой.
        Только где взять нормальное оружие? Обязательно найдем! А пока дело за малым! Вперед на гребанную кухню! Надо повторить прошлый сценарий, но теперь с учетом всех старых ошибок. Думаю, сейчас выйдет получше.

        Глава 5
        Иду напролом ?

        Ещё какое-то время я провел в постели, чтобы полностью прийти в себя. Затем спрыгнул с нее, будто опаздывал на самолёт. Бодрым шагом направился к окну. Хорошо… начало осени. Летняя погода, но деревья подернулись желтизной, сохраняя при этом насыщенную «зелёнку». Прохожие одеты легко, в городе весьма солнечно.
        - Ага, сентябрь… примерно. Самое время собирать урожай!  - Решил я, отправляясь на кухню.
        Теперь ничего ломать и разбрасывать не стал. Вдруг истерики тоже на что-то влияют, а непонятная духовность - это важный параметр? Лучше не рисковать и вести себя мирно. Но стульчик раздолбать все же пришлось.
        На этот раз я примотал к ножке кухонный нож, использовав половину катушки скотча. Открыл таблицу характеристик. Там находился значок кинжала. Выбрал функцию «применить» и получил вполне реальное оружие.
        - Один нож хорошо, а два лучше,  - хмыкнул я, обшаривая ящики гарнитура.
        Хорошо, если б тут находились разные инструменты, типа бензопилы или штуки, что стреляет гвоздями. Но нет, на халяву вооружать меня никто не хотел. Удалось отыскать только молоток. Длинная ручка, довольно тяжёлый. Конечно, это не волшебный меч эльфов, но тоже вполне сгодится.
        Собрав импровизированное вооружение, я, как обычно, оделся. Опрометью покинул квартиру, стараясь подготовиться к любым передрягам. Лифт снова проигнорировал. Наступая на носки мягких кроссовок, быстро побежал вниз по лестнице. А вот и первый мутант.
        Теперь это был дед. Весьма крепкий, не более семидесяти лет. В растянутой голубой рубашке.
        - Жрать! Еддда…  - Процедил он.
        - Доставка шашлыка на дом!  - Выпалил я, подавляя неприятное чувство.
        Один укол самодельным копьем - ущерб двадцать процентов, ещё удар, и тридцать процентов урона. Пораженный обливался кровью, махал руками. Было его жаль, но выбора не оставалось.
        - Пора спать, дедуля!  - Я сделал очередной выпад, пробив незнакомцу сердце. Урон сразу достиг ста процентов.
        - Фух, в кино все попроще,  - выдохнул я.
        Сзади набросился кто-то, начал агрессивно душить. Мы вместе упали на лестничную площадку. Не сложно догадаться, что это был очередной урод. Чувствуя клацанье зубов над ухом, я перевернулся вместе с противником. Выхватил из-за ремня молоток, принявшись бить гада по голове.
        - Жжжшшрать! Жрать!  - Шипел он, получая порции урона.
        - Сдохни! Гори в аду, тварь живучая!  - Орал я, ощущая, как брызги крови покрывают лицо и одежду.
        Наконец, проклятая туша обмякла. Я скинул ее с отвращением, добив ногой в голову.
        - Называется, дохрена прошел… Из подъезда не вышел, а силы закончились!
        Пришлось облокотиться о стену, чтоб слегка отдышаться. Стоп, как же лут? Даже от таких мини монстров должно остаться хоть что-то полезное.
        Я внимательно осмотрел места гибели мутантов. От одного ни осталось совсем ничего. Похоже, по меркам Системы, он был слишком мелким. На месте второго появилась небольшая черная капсула. Я поднял ее, и она исчезла.
        - Получены патроны для пистолета,  - поступило системное уведомление. Также, к боевым навыкам прибавился один балл. Правда, это не особо обрадовало.
        - Здорово! А сам пистолет подогнать? Не буду же я вашими пулями из рогатки стрелять!
        Ругать Систему, конечно же, бесполезно. Хорошо, хоть меня не прикончили. Остальное приложится. Теперь, скорее на улицу! Валить из города, после искать ответы!
        К счастью, дальше все было гладко. Хотя, бабки у подъезда с ужасом на меня посмотрели.
        - Ты это куда?  - Спросила одна из них. Я вытер кровь со щеки и деловито ответил:
        - На субботник, бабуля.
        При этом потряс ножкой от стула с остриём на конце. Далее все, как обычно. Проскочил через двор, вышел на оживленную улицу. Как ни странно, на меня не обратили внимания.
        Интересно, как плохо надо выглядеть, чтоб толпа деловых хомяков оторвалась от своего колеса? Только сейчас не об этом. Пока не начался «катаклизм», лучше отыскать машину. Так будет проще свалить.
        Вдали виднелось здание с черными стеклами, над которым ветер гонял рваные облака. Возле него была хорошая парковка с десятком разных авто.
        Я хотел направиться туда, но услышал системный голос:
        - Подсказка. Бонусов достаточно для покупки огнестрельного оружия.
        - Отлично, круто! Этого мне как раз не хватало! Покупаю! Давайте огнестрел поскорее!
        - Покупка успешно совершена. Пистолет Макарова и обойма патронов.
        В руке тут же появилось оружие. От растерянности я его выронил, сразу принялся поднимать. В эту же секунду раздался бодрый голос:
        - Мужчина, вам плохо? Может, Скорую вызвать?
        Какой-то парень в деловом костюме все же отвлекся от «хомячьего колеса».
        - Нет, нет, что вы?  - Заявил я, случайно показав пистолет.
        - А, ясно, понятно… Успокойтесь, я никому не скажу…  - Промямлил незнакомец, бросаясь прочь.
        Не мудрено, что он испугался. Сейчас я напоминал агрессивного индейца, который убил голыми руками все свое племя. Хотя, теперь не до внешнего вида.
        Через несколько секунд я подбежал к парковке. Стало понятно, что без ключей машину угнать не получится.
        - Вот засада! Быть преступником не так-то легко! Может кинуться на проезжую часть и отобрать тачку у какого-нибудь водителя? Нет, есть идея получше.
        В сторону парковки от главного входа шла высокая блондинка с красным маникюром на пальцах. На ее глазах сверкали темные очки. По сторонам она не смотрела, а зря. Я вынырнул сбоку, подобно агрессивной акуле.
        - Давай ключи! Какая твоя машина!?
        - Моя? Это моего молодого человека вообще-то. Он у меня спортсмен. Вон та белая, а собственно, в чем дело?
        - В этом!  - Я показал пистолет, держа в другой руке комичное копьё.
        Девушка громко вскрикнула. Выронив ключи, бросилась прочь. Заметив это на камере, из здания вышел охранник.
        - Да твою же ты мамку! Убивать простых, не пораженных людей, я не стану!
        Думая так, резко бросился к большому авто, на которое указала дамочка. Позади слышались крики, угрозы вызвать полицию. Но было абсолютно плевать.
        Как ни странно, удалось быстро забраться в машину, заведя ее с пол-оборота. Охранник в черном костюме бежал ко мне, достав пистолет. Скорее всего, травмат.
        - Это нужно для государственной безопасности!  - Крикнул я в открытое окно, покидая парковку.
        - Тебе хана, урод!  - Взревела блондинка, стоящая на крыльце здания.
        - Да нет! Как раз вам, ребята,  - подумал я, видя, как где-то далеко появился паукообразный мутант.
        Дальше авто понесло вперёд с дикой силой. Мощный кроссовер легко вписался в поворот, полетел по большому проспекту. Дорогая иномарка поддавалась слишком мягко. Было даже тяжело управлять. Потому что, в жизни я ездил только на эконом классе, где все относительно жестче.
        Несмотря на начальное неудобство, меня быстро поглотил драйв вождения. Витрины и высотки пролетали с дикой скоростью, было два светофора, но я не стал тормозить. Чего-чего, а штрафов бояться не стоило.
        Неожиданно вспомнился печальный опыт. Нет, большая дорога не безопасна. Поеду окольными путями. Только как, если не знаю города? Ладно, в конце концов, это просто игра…
        Недолго думая, дал влево. Поехал по узкой улице, обогнав малолитражку. Потом зачем-то свернул направо. Вроде знака «тупик» не было. Довольно широкая дорога. Судя по ощущениям и воспоминаниям, где-то там должен быть выезд на вчерашнее шоссе.
        - Фух, неплохо поднялся! В реальности только собираю на машину. А тут уже получил тачку за три ляма,  - пошутил я, чтобы немного отвлечься.
        Тем временем, начался частный сектор. С боков мелькали полуголые вишни и слегка желтоватые березы. Веяло лёгкой прохладой, пахло жухлой травой и дымком.
        - Эх, вот это кайф! Гонять на машине без всякой цели! Все бы хорошо, если б не пытались сожрать…
        Я убрал одну руку с руля, погрузившись в мысли, что стало роковой ошибкой. Откуда не возьмись, впереди возник армейский УАЗ защитного цвета. На нем стоял пулемет, как на иностранных пикапах.
        Эта машина перекрыла дорогу. Ее кто-то бросил. Я поздно заметил преграду, вырвавшись из-за угла. Но все же успел притормозить.
        - Ай, черт! Вот зараза!
        Несмотря на выжатую педаль, авто тянулось вперёд. Сила удара оказалась снижена, но ее хватило для срабатывания подушек безопасности. Меня сильно тряхнуло, мотор тут же заглох.
        - Вот засада!  - Простонал я, чувствуя, что ударился головой.
        В лицо воткнулся проклятый мешок ткани. Мотор не заводился заново по неизвестной причине.
        - Что теперь делать? Убирать подушку безопасности и смотреть, что с тачкой? Ну, уж нет, может её ещё в автосервис отправить… Придется идти пешком… Хотя стоп, осмотрим УАЗик! Я его протаранил, но вдруг он ещё на ходу?
        Думая так, аккуратно выбрался из машины. Копьё осталось в салоне. А пистолет с ножом и молотком находились при мне.
        Аккуратно огляделся, готовясь к новым проблемам. Так, вокруг валялись камни со стеклами. Был пепел и кровавые разводы. Гильзы, магазин от автомата… Да, недавно случилась настоящая битва!
        Интересно, те, кого убивали, не вернутся назад? Рядом небольшой магазин, высокое дерево… На этом пятачке асфальта могут атаковать с любой стороны. Нет уж, здесь долго оставаться нельзя.
        Я сделал шаг к военной машине, чтобы не терять времени. Но хриплый голос сорвал все планы.
        - Эй, нулевой! Пацан! Подойди сюда, помоги!
        - Кто здесь?  - Я выставил пистолет, обернувшись.
        Не сразу заметил, что возле частного дома лежит человек. На нем зелёная форма без погон. Сам довольно крупный со стрижкой под машинку, средних лет.
        Но важно не это. Незнакомец серьезно ранен. Его грудь пробита в самом центре, будто он упал на кол.
        - Что тут случилось? Ты кто?  - Выпалил я, понимая, что сострадание может выйти боком.
        - Вопросы… Не задавай. Помоги… Там капсулы бальза закатились…
        - Капсулы чего? А насчёт вопросов… Прости, меня сожрали и взорвали за последние сутки. Без вопросов тут явно нельзя!
        - Бальзам… Не боись… Я тебя жрать не стану.
        Несмотря на осторожность, жалость оказалась сильнее. Несчастный тяжело дышал, закатив глаза. Черт с ним! У меня, в крайнем случае, пистолет. Он простой человек. Пули его точно возьмут.
        Решив так, я осторожно подкрался к военному. Заметил рядом с ним какой-то кожаный пенал. Открыл его, увидел сразу несколько ампул, наподобие той, что сам принимал.
        Недолго думая, вытащил одну. Воин, тем временем, потерял сознание. Ладно, попробовать все равно стоит. Я разломил капсулу бальзама над раной солдата. Как ни странно, процесс восстановления начался. И уже секунд через десять военный громко закашлял.
        - Ох, кхе, кхе, собака! Потрепало, как грязную тряпку!
        Солдат протянул руку, вырвав у меня пенал. Взял ещё одну дозу своего зелья, чтобы восстановиться полностью.
        - Так, значит недавно к нам провалился, ну-ну,  - заявил спасённый, рассматривая меня темными глазами.  - На вот, возьми. Выручил старика.
        Он протянул ампулу бальзама. Это было весьма кстати. Ведь сам я вряд ли мог купить восстановительный эликсир.
        С первого взгляда, понятно, что это был Персонаж. Только уровень его прокачки не указан.
        - Ты тоже как я? Перс то есть! Я уж думал, таких почти нет!
        - Заблуждаешься, нулевой. Таких как раз тут… и есть. Только я не такой как ты. У меня боевого опыта вагон накатан. Я вообще из спецов,  - заявил мужчина, вставая на ноги.
        - Из кого?
        - Из военных то есть… Тут чтобы выжить многие в кланы сбиваются. Вот мы, например - типа за армию. Все четко, по уставу, никаких расслабонов. Хотя, конечно, это не тот устав, что в реале. Я сам в десантуре служил… Здесь по сравнению с ВДВ еще цветочки.
        - Цветочки,  - подумал я.  - Когда тебя на каждом шагу на куски рвать пытаются! Значит, нас настолько много, что есть целые объединения. Интересно узнать, какие? Может, я тоже найду клуб по интересам?
        Хотя, это сейчас не главное, надо понять другое, пока есть возможность.
        - Послушай, а как выйти вообще отсюда? Есть какие догадки? Просто ты как более опытный может, слыхал…
        Новый знакомый ничего не ответил, потянувшись к зарослям травы. Достал оттуда автомат, вскинув его на плечо. После многозначительно заявил:
        - Хех, эти твари умнеют с каждым днём… Засаду на нас устроили… Что? Выход? А зачем тебе выход?
        - Затем,  - такой вопрос немного шокировал. Пришлось взять паузу, и лишь после ответить.  - Затем, что я не живу тут! Это место с демонами, пораженными, оружием, стрельбой! Мне нужна нормальная жизнь! В простом мире!
        - Да везде одна жизнь, студент! Разницы большой нет. Насчет выхода я сам не знаю. Думаю, если есть вход, то и выход тоже. Но мое дело малое. Боевые задачи выполняю, прокачку повышаю. Чего еще-то?
        Ладно, у настоящего вояки сложно выведать информацию. Надо спросить что полегче. Главное, получить хоть какие-то наставления.
        - Да уж, логично! А мне-то что теперь делать? Раз уж я, как вы все говорите, нулевой?
        - Тебе,  - боец осмотрел меня с ног до головы, улыбнувшись.  - Ничего не делать. Валить отсюда подальше в тихое место. Там стараться навыки прокачать. Как несколько уровней будет, можно о чем-то большем подумать.
        - Хах, круто! Я сам так хотел…
        - Хотел, это молодец… Только по главным дорогам не гони. Система так делает, что они самые опасные. Это окольными путями надо, через лес, например.
        - И как же…  - Начал говорить я, но вояка резко ответил.
        - Вон там, слева тропа должна быть. Только через старый сектор с общагами перейдешь…
        Хотелось спросить еще что-то. Мозги как назло слиплись, не желая генерировать информацию. Может Спецы меня проведут к лесу? А может, я смогу пока побыть с ними? Нет, получится, будто навязываюсь.
        Пока я думал, солдат вышел на дорогу. Свистнул, глядя на разбитый УАЗ. После опять повернулся ко мне, серьёзно отметив:
        - Машину не бери. С ней больше внимания привлечешь. Меня здесь забрать должны. Давай, в общем. Спасибо, что помог. Далеко пойдёшь.
        Да уж, намек предельно понятен. Неизвестно, как эти воины на меня отреагируют. Судя по интонации собеседника, здесь не очень любят новые знакомства.
        Ладно, поговорил с живым человеком… То есть, не со статистом. Уже хорошо! Надо двигаться дальше.
        - Давай. Успехов в войне…  - Коряво попрощался я, удаляясь в левую сторону.
        Потом был небольшой проход между домами. Дальше шел возле длинного высокого забора. После выбрался на небольшую площадку, где стояли несколько красных зданий по три этажа.
        Они выглядели печально, напоминали мертвецов, которые неизвестно зачем воскресли. Но за крышами обшарпанных коробок виднелись макушки деревьев. Наверное, это лес. Значит, осталось недолго.
        Можно было пробежать оставшееся расстояние. Только поддаваться порыву лучше не стоит. Вместо того чтобы ускориться, я принялся медленно идти, осматривая каждый метр.
        Яркое солнце и синее небо давали понять, что все более чем прекрасно. Но это лишь иллюзия спокойствия в ужасном аду.
        Пистолет был наготове. Спина согнулась кошачьим горбом. Я старался держаться недалеко от стен. И так миновал одно здание, зачем второе. Увидел просвет с земляной дорогой, уходящей в лесную чащу.
        Но добраться дотуда было не суждено. Прямо наперерез выскочил мощный мутант. Странный высокий паук с двумя головами.
        Он выглядел настолько жутко, что я непроизвольно вскрикнул. Затем выстрелил три раза из пистолета. Урон составил всего десять процентов, хотя удалось попасть в одну из голов.
        - Вот черт! Такой мелкашкой я его не прикончу! Нож, молоток? Да ну к черту!  - Пронеслось в голове.
        Чудовище взвыло, и, не желая медлить, бросилось прямо ко мне. Пришлось выстрелить еще раз, что было просто бессмысленно. Вот тебе и мотивация с настроем на успех! По-детски проигрываю очередную жизнь…
        Стало страшно и даже обидно. Я зажмурился, понимая, что все уже кончено. В это время раздалась короткая автоматная очередь. Ущерб чудовища достиг половины.
        После пролетело что-то серое, взорвалось, откинув мутанта назад. Тварь злобно зарычала, потеряв пару конечностей. Завалилась на асфальт с ущербом в девяносто процентов. Она не умерла полностью, но опасной уже не была.
        Надо срочно добить монстра, собрав ценный лут. Только остаётся вопрос: кто вообще там стрелял?
        Я судорожно обернулся, опасаясь, что вместе с пауком неизвестный продырявит и мое тело. К большому удивлению, сзади стояла девушка в спортивной одежде, у которой в руках был автомат с дымящимся подствольным гранатомётом.

        Глава 6
        Красавица Лина

        Да уж, откуда тут барышня? Хотя, стоп! Вряд ли Система засасывает только мужчин. Должны быть и женщины, это логично. Только сталкиваться с ними вот так - несколько странно.
        - Не стреляй! Я свой! Такой же, как ты!  - Крикнул я, подняв руки, но пистолет выпускать не стал.
        К счастью, этого было достаточно. Девушка прищурилась, поправив русые волосы, собранные в хвост на затылке.
        - Ладно,  - кивнув головой, сказала она, прикусив при этом губу.
        - Видишь! Я тоже их бью! Монстров этих… Но он еще живой… Надо добить!  - Снова воскликнул я.
        - Ладно,  - как-то по-детски снова кивнула дама.
        Было страшно поворачиваться к ней спиной. Но с другой стороны, вдруг эта тварь восстановится. И вообще, лишняя добыча не помешает. Кроме того, есть еще жизни. Рискнуть сейчас пока еще можно.
        Я аккуратно опустил руки, медленно приблизившись к мутанту. Стрелять было страшно. Вдруг это спровоцирует девчонку? Потому достал нож, нагнулся над одной из мерзких голов.
        - Знаю, что это не честно. Но ты бы меня вообще сожрал…
        Резкий удар точно в зажмуренный глаз или в ту прорезь, что могла бы быть глазом. Урон сто процентов. Чудовище дернулось, будто вот-вот поднимется. Но процесс распада уже начался.
        Когда монстр полностью развалился, я принялся искать в пепле полезные артефакты.
        - Что ты делаешь?  - Крикнула девушка.
        - Ты не знаешь? Иди сюда… Все расскажу.
        Здорово, что кроме меня есть еще один нулевой, точней сказать, нулевая. Иначе, моя самооценка потеряла бы последние баллы, говоря местным сленгом.
        - Так, что у нас тут…
        Добыча оказалась не особо богатой. Камень, который прибавил два балла к физической силе, еще три гранаты. Никогда раньше не взрывал гранаты. Даже страшно брать в руки. Хорошо, хоть есть опция «скрыть оружие». Таскать их на поясе я б не решился.
        - Уроды рассыпаются. Выходит, что не настоящие,  - сказала вооруженная девица, подойдя ближе.
        - Ха, тут все не настоящее! Только смерть и твоя боль реальны,  - отозвался я.
        - Ну да,  - сбивчиво произнесла девушка.
        Теперь наконец-то я смог ее рассмотреть. Она была среднего роста с белым слегка вытянутым лицом и приятными розовыми губами. Фигура довольно тонкая, хотя округлые черты прослеживались даже сквозь мешковатый костюм. Моложе меня, наверное, только поступила в универ…
        Приходя на первый курс, такие всегда привлекают общее внимание, являясь объектами вожделения парней и зависти местных красавиц. Но сейчас было не до того. Потому я, скрыв малейшие чувства, сухо спросил:
        - Тебя как зовут? Откуда оружие?
        - Меня Лина зовут. Я нашла… Когда солдаты по осьминогам стреляют, то много теряют. Я собрала просто. Стрелять не умею, но так примерно поняла…
        - Осьминогам? Вообще, они больше на пауков похожи. Да, мне бы так везло! Кроме мусора за все время ничего не нашел. Ты из какого-то клана или одна? Сильно уже прокачалась?
        - Я не качаюсь. Одна, так вышло…
        Мое лицо непроизвольно расплылось в улыбке. Это настоящая мечта каждого попаданца. Найти в другом мире приятную девушку, у которой никого нет. Мы сможем теперь идти вместе, стать одной командой.
        Да, именно! Ни о чем другом я не думал, почти… И вообще, мы все еще находились в опасности!
        - Очень здорово! Теперь нас уже двое. Меня Дмитрий зовут, можно просто Дима!
        Я протянул большую костлявую ладонь, девушка ее робко пожала. Жаль, не придумал крутой псевдоним. Так можно было бы эффектней представиться. Хотя, опять же, к чему это все…
        - Тебя не ранили, Дима?  - Спросила Лина, видя мое замешательство.
        - Нет, ты что!? Я вообще не поддаюсь ранениям… Просто думаю, вот. Надо идти отсюда, сейчас будет много таких пауков. Лучше в лес, и найти место хорошее, где спокойно.
        Я был готов убить себя за такие бессвязные объяснения, но девушка легко поняла. Она повесила на плечо автомат, улыбнулась, ответив:
        - Да, я сама думала о таком! Лучше выйти отсюда! Может, мы найдём помощь!
        - Если она есть, тут все странные…
        - Должна быть! Еще много же городов и вообще! Пойдем вместе, Дима! А то я думала, со мной никто не пойдет.
        Девушка развернулась, отправившись к земляной дороге. Я быстро догнал, поравнявшись с ней. Надо было смотреть по сторонам, стараясь избежать новой угрозы. Только язык не мог оставаться на месте. И я непроизвольно спросил:
        - Где учишься, в смысле училась? Чем занимаешься? Ты на школьницу похожа, извини. Просто такая молодая.
        - Ой, мне так все говорят!  - Бодро ответила девушка.  - Но школу я, к сожалению, закончила. В институт поступила. Училась на врача психолога, пока это все не началось…
        - А я журналист, в смысле был… Пока тоже не началось. Хотя, знаешь, мне нравится психология. Понимать, что у человека в голове - это ведь круто!
        - Ну да, особенно, у близкого, родственника… чтобы не было проблем в семье. Психология решает любые трудности. Мне кажется, она спасет мир. Хотя многие говорят, красота. Но красота может быть и злой, если так…
        Я полностью согласился, рассматривая стену могучих деревьев, меж которых мы шли. Казалось, что никакого ада тут нет. И лес вполне чист в отличие от загруженного города. Здесь можно спокойно бродить, беседовать с девушкой, не опасаясь проблем.
        Только природная идиллия оказалась обманчива. Расслабленность была ложной. Когда я хотел спросить у Лины кое-что важное, кусты впереди шевельнулись. Вряд ли это могло означать приближение лося или старого грибника.
        - Ой, блин! Опять осьминоги!  - Крикнула студентка, отступая назад.
        Я тоже вздрогнул, выхватив пистолет. Повисла напряженная тишина. Не прошло и нескольких секунд, как монстр без головы, но с четырьмя руками, показался на дороге. За ним лез здоровенный паук. Ещё откуда-то справа перлись несколько человек с клыками и «резиновыми лицами». Вся эта банда хрипела, стонала, желая поскорее употребить нас в пищу.
        - Вот тебе и непорочный лес с прохладой и тенью!  - Отметил я.
        - Надо прятаться, Дима! Они сейчас сильны… Мы их не победим,  - вполне здраво отметила Лина.
        - Согласен… Только куда… У меня нет карманного бункера под рукой.
        - Зато у меня есть! Иди за мной!
        Сказав это, девушка выстрелила в голого здоровяка с четырьмя конечностями. Я, в свою очередь, пробил череп проклятому пауку. Затем вызвал гранату, неумело бросив вперёд.
        Громыхнул взрыв, подняв облако черного дыма. Наступавшие с воплем остановились. А Лина кинулась прочь, быстро работая длинными ногами.
        Я бросился следом. Раньше никогда не был спортсменом, но теперь получилось неплохо. На крыльях страха мы выскочили из леса. Новая знакомая ушла в сторону, направляясь к одному из корявых домов. Судя по звукам, преследователи были уже совсем близко. Пришлось развернуться, применив вторую гранату.
        - Отвалите, уроды чёртовы!  - Крикнул я.
        Кажется, удалось подорвать паука. Красная ободранная стена приближалась. Слышался громкий крик Лины:
        - Сюда скорее давай! Быстрее, Дим! Ну же…
        Хлипкие ступеньки, ведущие вниз. Дальше узкий, плохо пахнущий коридор. Потом дверь в какое-то помещение. Я залетел туда пулей, чувствуя, что сердце вот-вот разорвется.
        Дверь громко хлопнула, послышался лязг металла. Дальше, щелчок выключателя. Стало заметно светлее.
        Странное место напоминало маленькую квартиру. Оно находилось ниже уровня земли. Тут был диван, кресло, шкаф, старый телевизор. Типичная каморка холостяка-неудачника. Довольно чисто, хотя жутко бедно. По сравнению с квартирой, где я перерождался - просто сарай.
        Но сейчас было не до оценки интерьера. С улицы слышалось рычание, вопли и стоны. Я свалился в кресло, ощущая себя волком, попавшем в капкан. Лина подошла, сев на край дивана.
        - Господи, если они нас достанут, мы станем отличными консервами,  - заявил я, представляя, что лежу между рыбинами в жестяной банке.
        - Не достанут они. Меня ни разу ещё не достали. Там засов прочный. И вообще, осьминоги больше на улице бегают.
        - Черт, пауки! Давай договоримся раз и навсегда - пауки! Давно ты тут обитаешь?
        - Несколько дней,  - пожала плечами девушка, облокотившись на коричневую спинку.  - Как только поняла, что творится, сразу сюда залезла. Чудом нашла такую квартирку. Хозяина прикончили, наверное. Там окно есть, но я шкаф придвинула, видишь?
        - Вижу, вижу,  - протянул я, прислушиваясь к звукам на улице. Вроде начинало стихать. Хотя, монстры могли притаиться, как рассказывал тот солдат.
        Какое-то время мы просто сидели молча, мысленно планируя дальнейшие действия. Как ни странно, общаться с красивой девушкой не хотелось. Но опасения медленно отступали. Чувство опасности притуплялось. В итоге, я все же спросил:
        - Когда пойдем теперь, Лин?
        - Утром… Думаю, рано утром нормально. Они как-то днем бегают больше. А ночью…
        - Ночью в темноте, черте что может быть.
        - Ну, да, так и есть. Поэтому утро - самое то.
        Снова стало до боли тихо. Я посмотрел на девушку. Она была почему-то спокойна. Может высокий уровень прокачки? Вряд ли, совсем несмышлёная. Тогда что? Состояние глубокого шока? Скорее всего, надо попытаться помочь. Хотя, в отличие от нее, я не психолог.
        - Попьем чаю?  - Резко сказала дама.
        Я вздрогнул, ответив положительно. Интересно, после демоверсии можно есть и пить? Или одного бальзама достаточно? Проверим опытным путем. Не думаю, что сделаю хуже.
        Лина лёгкой походкой направилась в другую комнату. Автомат остался на диване, словно был частью интерьера. Я убрал пистолет, оставив на поясе нож, и направился следом.
        Кухня оказалась маленькой, без окон. Но зато свет исправно горел. Имелся стол с несколькими табуретками, холодильник и газовая плита.
        Лина подошла к раковине, чтобы набрать воды. Я же сел за стол, понимая, что в незнакомом помещении буду только мешать.
        В скором времени, дешёвый чай в пакетиках был заварен. Он не отличался особым вкусом, но дарил ощущение покоя, за что его можно смело назвать бесценным. Нехитрый ритуал проходил в тишине. Разговор откровенно не клеился. Я впервые в жизни знакомился с девушкой при таких (!) обстоятельствах.
        Хотя, какой смысл замыкаться? Молчание лишь все портит. Потому отхлебнув из старой кружки, я спокойно сказал:
        - Послушай, Лина, а как ты вообще сюда попала?
        - Сюда?  - Удивилась студентка, убрав прядь волос от лица.
        - Ну, в Систему вообще?
        - Как попала? В какую Систему?  - Лина отпила чая, недоуменно меня рассматривая.
        Да уж, а мне казалось, что я веду себя глупо. Хотя, может у нее просто шок. Ну, ничего, времени сейчас много. Можно и пояснить.
        - Я имею в виду, эту игру! Тут же все не реальное. Точнее реальное, но необычное что ли! Характеристики, оружие, монстры. Мы жили в другом, простом мире, пока нас сюда не втянуло. Я вон, к примеру, видел сны. Казалось, что они такие яркие. А один раз проснуться не смог. Мой сон превратился вот в это…
        - Аха-ха-ха, ты смешной!  - Взвизгнула Лина.  - Наверное, головой ударился, когда с осьминогами, пауками то есть, дрался! Какие другие реальности, Дима? Наш мир - он один!
        - Можно подробнее…  - Мне стало как-то не по себе. На лбу выступил холодный пот.
        - Чего подробнее? Я не приходила ни откуда, я здесь родилась! В этом городе, в смысле! Прям в Западном роддоме. В школу Шестьдесят седьмую ходила. У меня родственники тут, в смысле были. А ты говоришь про какую-то игру! Такое ведь не возможно. Хотя, погоди…
        Все стало на свои места. Я нервно сглотнул, глядя в глаза собеседницы. Изо рта сама собой вырвалась фраза:
        - Статист! Ты просто статист! Вот оно что! Над тобой таблички с описанием нет… Точно, как же я сразу не подумал.
        - Бессмертный! Господи, ты один из них!  - Не своим голосом заорала Лина.  - Те люди, у которых заживают раны! Они убивают всех и ездят на машинах. Значит, вы из другого мира? Ублюдки! Я убью тебя, ясно!
        Девушка поднялась с места, схватила со стола нож, направив его на меня. Одно хорошо, автомат она оставила в зале. Пришлось встать и отойти в сторону. Надо было все объяснить. Только как сделать это помягче? Черт возьми, я всё-таки журналист. Умение формулировать мысли - моя работа.
        - Послушай, прости… Не делай глупостей, ладно. Я не такой, как остальные «бессмертные». Я тут никого не убил. Из ваших то есть. И если ты меня прикончишь, то я все равно воскресну. Это глупо звучит, но так и есть. Поэтому лучше дай возможность все рассказать. Поверь, тебе будет интересно.
        - Интересно? Ты просто урод! Вы пришли к нам из другой страны, притащили разных монстров! Что тут интересного!? Мои родственники мертвы… Я вместо учебы скитаюсь по подвалам. Какой может быть интерес, скотина!?
        Девушка сделала выпад вперёд, желая меня уколоть. Через стол такое невозможно. Но я всё равно схватил сковородку. Хоть какая-то защита, если что.
        - Господи, ты статист…ка, то есть. И ты смогла осознать, что творится. Мы похожи, пойми! Со мной происходит нечто ужасное, с тобой тоже. Нам надо все обсудить, как минимум!
        - Я тебе глотку порежу!  - Всхлипнув, крикнула Лина.
        - Хорошо, хорошо,  - я опустил сковороду.  - Дай ровно две минуты, а потом режь. Ты ничего не теряешь. Сама подумай…
        Собеседницу трясло. Но мозги у нее были в порядке. Убивать врага, не выведав информацию, она точно не хотела. Потому напряженно сказала:
        - Давай! Быстро!
        - Хорошо, я только присяду, сама понимаешь…
        Ответа не последовало. Я аккуратно сел, видя торчащий нож.
        - Так вот, пару дней назад, я был как ты. Только не учился, а уже работал. Если говорить совсем коротко, меня (не знаю как) забросило в странный мир. В ваш мир, если точнее. Мне казалось, что это моя реальность. Нам всегда так кажется. Но после выяснилось, что здесь действуют иные законы…
        Подбирая слова, принялся разъяснять то, что сам недавно узнал. Информации было немного. Рассказ получился сухим. Хотя, это даже лучше. Иначе Лина могла бы не понять, наделав каких-нибудь глупостей.
        В итоге, девушка легко пропустила через себя информацию. В конце моей речи бросила ножик на пол, резко упав на стул.
        - Конечно, это бред, но сходится с тем, что я вижу. То есть, вы - это высшие существа. А мы типа, как животные, которые ничего не понимают?  - Сказала она, когда я замолк.
        - Ха, высшие! Не смеши! Высших существ не забрасывают в неизвестный мир против их воли. И не заставляют сражаться с кучей монстров без оружия! Мы разные, скажем так. У нас различные функции.
        - Да уж, а я ведь училась тут в школе. Как же моя классная руководительница, выпускной… Неужели, все это тоже часть игры?
        - Прости, но мне кажется, все сейчас - часть игры.
        - Господи, это просто чудовищно!
        Лина заплакала, прикрывая лицо руками. Я подошёл к студентке, обняв ее за плечи. Другого ножа вроде не было. Хотя, все равно приходилось быть начеку.
        - Эти твари начали лезть из подвала. Они сначала убили соседей,  - говорила Лина.  - Мои родители были живы. Но их достали ваши игроки. Те, по которым стреляют, а они не умирают. Самое страшное, остальным практически наплевать. После бойни все вели себя спокойно, как будто забыли. И я решила уйти, чтобы во всем разобраться. Ещё недавно, казалось, на такое не способна…
        - Но мы все способны на многое. Я на себе это понял.
        - Да, только твоих родственников в том мире не убивали.
        - Не знаю, есть ли вообще тот мир! Может, единственная реальность теперь здесь!
        Жёлтый свет одинокой лампы делал атмосферу интимной. Казалось, что мы знаем друг друга давно. И просто встретились попить чаю на кухне в типичной хрущевке. Лина постепенно успокоилась. Она поняла, что я не опасен. И спустя несколько минут, серьезно сказала:
        - Если ты умираешь, потом перерождаешься, то, что будет со мной, когда я умру?
        - Прости, я не знаю. Честно, это сложный вопрос.
        Наверное, статисты гибнут один раз навсегда. Говорить о таком не хотелось. Хотя, почему тогда всех их ещё не убили? Значит, берутся откуда-то новые люди? Вряд ли они рождаются естественным путем и годами растут в такой обстановке…
        - Ладно, мы так ничего не решим. Нужно найти ответы,  - помолчав, отметила девушка.
        С этим невозможно поспорить. Ответы были важны нам обоим. Мы обязательно их найдем, если не станем чьей-то добычей.

        Глава 7
        Лесная тропа

        В разговорах и раздумьях прошел остаток осеннего дня. Я несколько раз выходил на разведку. К счастью, было весьма тихо. Хотя, спокойствие городской окраины - всего лишь мираж. Вдалеке гремело и охало. Если прислушаться, то в лесу тоже клокотала неприятная возня.
        Хитрые монстры не желали нападать в открытую. Они пряталась, заманивая добычу. Поэтому спешить было некуда. Мы терпеливо дожидались утра.
        Лина предпочла сократить ожидание, заснув слишком рано. Около двух часов я наблюдал за ней, думая о чем-то своем.
        Делать было окончательно нечего. В очередной раз, проверив периметр, плотно закрыл временное убежище. Не знаю зачем, лег на диван рядом с Линой, желая тоже, как следует, отдохнуть.
        Тут не было никакого намека. Я реально не знал, где прикорнуть. Другого дивана не наблюдалось…
        При этом девушка не сопротивлялась, напротив, нежно меня обняла, будто мы были женаты. Наверное, тоже без задней мысли, но было приятно.
        Как ни странно, спалось хорошо. Даже лучше, чем в реальной жизни после напряженного дня. До последнего болталась мысль, что я могу проснуться у себя дома.
        Мне придется собираться на бегу и скакать в офис, как конь. Там будет возня на ровном месте и высосанные из пальца проблемы. Те самые, по которым я чертовски соскучился. Мечты - конечно же, хорошо. Жаль, сбываться они никак не торопятся.
        Утро встретило электрическим светом и белым блеском в оконных щелях. Лина, как ни в чем не бывало, сновала по грязному убежищу.
        - Проснулся! Отлично! Уходим отсюда скорее… Мне больно находиться в чертовом городе,  - грубо сказала девушка.
        - Хорошее желание. Меня тоже тут все достало. Ох, не верится, что ночь пролетела. Может, бодрящего кофе?
        - Кофе был, но ты проспал его, Дима. Надо идти, пока твари не слишком активны.

* * *

        Если Лина - Статист, то вряд ли ее вылечит бальзам. Статисты умирают легко. И это сильно меня огорчало. Конечно, я брел впереди, выставив пистолет. Если что, главный удар придется на мою бессмертную (условно говоря) шкуру.
        Но это не сильно радует. Хотя, что вообще я могу изменить? Действительно, утро оказалось спокойным, солнечным, мокрым. Оно было в меру прохладным, умиротворённым. Земляная дорога в лесу, то расширялась, превращаясь в импровизированное шоссе, то сужалась, покрываясь нависшими ветками. Благо, не было грязи. Зато обильная роса промочила куртку насквозь.
        - Опасны для тебя эти приключения,  - в какой-то момент, сказал я.  - У тебя нет лишних жизней. Вдруг что-то случится?
        - Со мной уже случилось все самое страшное. Или ты забыл вчерашний разговор?
        - К сожалению, амнезией не страдаю. Помню до мельчайших подробностей… даже откровенное дерьмо,  - иронично ответил я, отогнув раскидистую ветку.  - Но все же, лучше оставаться живой…
        - И ждать пока монстры с превращенными и бессмертными меня не съедят или не пристрелят.
        Как ни странно, Лина права. Она оказалась единственным умником в сумасшедшем доме, если говорить образно. Все ее друзья и знакомые принимали монстров за обычных собак. Реагировали вяло и глупо, быстро забывали о прошлых атаках. Они нужны здесь лишь для массовки или для бог весть чего.
        Лина одна оказалась настоящей личностью. А быть личностью, подчас страшнее, чем проституткой или кровавым маньяком. Я хотел сказать ещё что-то, но утро затыкало рот липкой сонливостью. Надо было пройти немного, чтобы взбодриться.
        Спустя несколько минут пути, девушка сама разорвала тишину, спокойно отметив:
        - Насчёт нашей смерти. Мне кажется, у нас тоже есть разные жизни. Просто память стирают, а нас изменяют. Если мы здесь, как актеры, то нас стараются тасовать, чтобы сюжет пьесы был разнообразным.
        - Хммм, интересная теория… Как ты это придумала?
        - Не знаю, когда спала, показалось.
        - Ооо, ты, кстати, красиво спишь,  - отметил я, улыбнувшись.
        - В каком плане?
        - В прямом. Ты симпатичная просто.
        Было глупо делать комплименты студентке, которая столько пережила, но я не сдержался. Стало стыдно, пришлось отвернуться в сторону.
        - Ха, с грязными волосами и автоматом?
        - Ну, не все парни смотрят на волосы с оружием.
        - А куда тогда они смотрят?  - Лина, насупившись, остановилась. Я подошел к ней вплотную, тихо сказав:
        - В глаза, которые скрывают глубину этого мира.
        - Прекрати,  - белое лицо Лины слегка покраснело.  - Нам надо во всем разобраться. А только потом…
        - Что?
        - Ничего! Иди вперёд, Дим. Сам же говорил, что в кустах может кто-нибудь прятаться.
        Я молча направился дальше, понимая, что спешить не стоит. Хотя, есть ли смысл вообще это делать? Она не похожа на меня. Сам не знаю, что дальше будет. Конечно, завести роман с недавней школьницей - круто. Только что он даст кроме мимолётного увлечения?
        Черт, и почему нельзя забыть об интригах перед лицом опасности? Даже смертельный риск не останавливает мужское начало. Скорее наоборот… Подогревает. Теперь ясно, почему вечно случаются войны.
        Погрузившись глубоко в себя, я не заметил, как мы зашли далеко. Деревья и кусты сделались другими, роса высохла. Интересно, куда вообще мы идем? Надо спросить у Лины насчёт карты или узнать примерные ориентиры. Заодно будет повод вновь начать разговор. Как только я об этом подумал, девушка громко вскрикнула:
        - Ай, блин! Черт, больно!
        Я обернулся в долю секунды. И тут же заметил страшную тварь. Человекообразный монстр с большой головой и длинными руками стоял посреди дороги позади нас. Он надувал большие щеки, делая громкие плевки. Изо рта летели шипы, напоминающие мини стрелы.
        Довольно сильный вторженец. Класс 3,5, средний уровень опасности.
        - На землю! Падай на землю!  - Заорал я, когда над ухом пролетели шипы. Тут же выстрелил несколько раз, заставив тварь с шипением отступить.
        - Он плечо мне пробил! Боже мой, мамочки!  - Взревела, несчастная Лина.
        - Не бойся, я ему сейчас башку оторву! Давай автомат! Давай живо!
        В бок и ногу врезались черные колючки. Я с силой вырвал оружие у напарницы. Хорошо, что подствольник был заряжен. Небольшая очередь в тело чудовища. Ужасный вой и ущерб сорок процентов. Жуткие щеки надулись для очередного плевка. Пуск мини ракеты. Взрыв и стопроцентный урон.
        - Вот так, гадина! Держи свой рот под контролем!  - Заявил я, вешая автомат на плечо.
        На месте убитого монстра валялся небольшой камень, как оказалось, это артефакт для повышения интеллекта. Вроде тупостью я не страдал. Но лишняя прокачка не помешает. Ещё была ампула бальзама, что сейчас крайне важно. Больше ничего не оказалось, скудный набор. Только сейчас не до трофеев. Надо помочь Лине!
        Стараясь бегло осмотреть кусты, я подбежал к девушке. Она сидела на земле. Рядом валялись окровавленные иглы, которые студентка умудрилась извлечь. Лицо ее выражало ужасное страдание, на щеках блестели слезинки.
        - Господи, мамочка, больно-то как!  - Простонала она.
        - Тебя за все время что, ни разу не ранили?
        - Нет, я думала…
        - Что самая шустрая? Тоже так думал, пока три жизни не спалил нахрен…
        Хотелось как-то успокоить несчастную. Но сентиментальность сейчас не к месту. Поэтому я взял капсулу бальза, аккуратно разломил и поднес к пробитому плечу Лины. Бесполезно, этот препарат создан не для нее. Пришлось быстро прислонить ампулу к своим ранам, чтобы не тратить добро впустую.
        - Блин, это твое лекарство, оно мне не поможет?  - Взмолилась Лина.
        - Как видишь. Мне жаль. Прости, это я виноват. Надо было лучше смотреть. Да и вообще, не стоило тут идти.
        Девушка, морщась, поднялась на ноги. Я поддержал ее, но она отстранилась.
        - Не надо, ноги у меня в порядке. Его бы никто не заметил. А насчёт похода. В городе они вообще толпами бегают. На соседний дом сразу штук двадцать напало. Бессмертные по нему стрелять бомбами стали. Сожгли все…
        - Да уж, не сладко. Они просто не знают, что вы тоже все чувствуете.
        Девушка начала медленно идти. Достала носовой платок, положив на рану. Потом грубо отметила:
        - Каждый что-то чувствует. Просто мы стараемся это не замечать.
        Какие глубокие мысли! А что если все статисты такие? Надеюсь, я не очень навредил им вначале, когда думал, что это лишь сон? Хотя, секс у нас был всегда по желанию. А разбитые стекла и машины - это не так уж и страшно.
        Стресс медленно пропадал. Недавняя схватка казалась чем-то далеким, о чем лучше не думать. А вот бесконечная дорога порождала мрачные мысли. Интересно, мы вообще куда-нибудь выйдем? Может, двигаемся на месте! Это хитрая игра Системы: заставлять персонажей (и статов) делать вид, что они куда-то идут.
        Чтобы развеять неприятные думы, я громко сказал:
        - Лин, может, ты знаешь, где мы? Как-то не обзавелся картой. Вдруг мы кругами петляем?
        - Нет, точно не кругами,  - отрезала девушка.  - Если с этой стороны идти, то придем в Большие Тропы. Там еще санатории есть, озеро и хвойный лес. Я там отдыхала в младших классах. Смотри, вот уже сосны растут. Скоро вообще клены исчезнут, и мы выйдем к такой большой деревне.
        Действительно, через завесу желтоватой листвы виднелись темные иголки могучего дерева. Значит, все не так уж и плохо. Хотя, сложно сказать, как встретят нас эти самые Тропы… Но лучше уж они, чем опостылевший город.
        Чем дольше мы шли, тем больше подтверждались слова Лины. Лиственные деревья становились меньше и реже. А вот сосны появлялись все чаще. Мелкая растительность теряла свою силу, делаясь слабой окантовкой, а не дикими джунглями, как раньше.
        - Как твое плечо, Лин?  - Спросил я, спустя какое-то время.
        - Плохо, оно все еще болит. Раны зарубцевались. Только теперь до завтра заживать будет.
        - Так, стоп, погоди! Что значит до завтра?
        Я замер посреди песчаной дороги, прислушиваясь к пению бодрящего ветра. Иглы монстра пробили тело почти что насквозь. У нормального человека раны бы заживали неделю, если вообще б не загнили от случайного заражения. Ведь с таким, по-хорошему, надо в больницу. Но девушку это ничуть не смущало.
        - Ну да, до завтра. Если бы палец оторвало, то неделю бы ждать пришлось. А руку бы отрезало - все. Рука снова не вырастет. Хотя если открытый перелом, то дней за пять пройдет… Это элементарная медицина.
        - Какая еще медицина!? Если ты не шутишь, то у вас тут просто бешеная регенерация! Еще одна из причин, по которой всех статистов тупо не перебили!
        - Слушай, может не стоит называть нас статистами? Звучит, как-то не очень. Я не думала, что это странно. У вас разве не так? В том мире, где ты жил раньше.
        - У нас… Ну, скажем, немного иначе…
        Девушка двинулась вперед, идя рядом со мной. Было приятно ощущать свежесть ее молодого тела. Стараясь не думать о глупостях, я пояснял принципы прежней реальности. Лина, открыв рот, смотрела мне точно в глаза, что не на шутку смущало.
        - Вау, то есть, если тебе удалят зуб, через полгода не вырастет новый?  - Наконец-то произнесла дама.
        - Конечно! Зубы даются раз в жизни или два, если быть точным.
        - Да уж, у нас только после третьего удаления зуб перестает появляться. Наверное, сложно иметь такое хрупкое тело! Это же полжизни только лечиться будешь…
        - Черт, ты знаешь о нашем мире лишь по моим рассказам. Но даже не представляешь насколько права!
        - Мне всегда говорили, что я сообразительная,  - краснея, отметила Лина.
        - Еще какая, и не только… Может сделать привал, как считаешь?
        Спутница насупилась, осматриваясь по сторонам. Похоже, она была довольно вынослива. Ведь я уже начинал уставать. Плохо будет если она пойдет дальше. Получится, что я как бы слабее.
        - Да, надо передохнуть, я слегка под устала,  - к счастью, ответила Лина.  - Только посмотрим, что там такое. Видишь, просвет между ветками? Может, мы уже к Большим Тропам подходим? Всегда говорили, что через лес недалеко. Хотя, сама не ходила.
        Я согласился с напарницей. Тем более что вдали действительно что-то виднелось. Такое чувство, будто лес кончался обрывом, с которого открывается прекрасный вид на небо и холмы с домиками.
        Безумно хотелось посидеть на таком, разглядывая местные красоты, обнимая свою новую девушку. Черт, зачем я об этом думаю? Она же не будет со мной. Хотя ладно, еще посмотрим. Главное, не нарваться на неприятный сюрприз.
        Чем ближе мы подходили к белому полотну, тем сильнее кипела кровь. Лина ускорила шаг. Я тоже начал судорожно двигать ногами. В итоге, мы практически бегом преодолели десятки метров.
        Но то, что ждало нас дальше, повергло в чудовищный шок. Лесная дорога, идущая между сосен, прерывалась не оврагом. Она не шла в деревню и не сворачивала в сторону.
        Грунтовка с величественными деревьями оканчивалась просто. Да, именно Просто, и никак иначе. Она выглядела так, будто ее отрезали ножиком.
        А дальше шло поле. Причем, трава на нем была более вялая, чем вокруг нас. А небольшие кусты стали красно-желтыми. Да и ветер там дул значило сильнее. Он трепал одинокий шиповник и тонкую берёзу, до нас, почему-то не долетая.
        Но это не самое главное. В конце дороги оказалась прозрачная блестящая стена, сделанная из какого-то газообразного вещества, наподобие дорожных испарений в жару.
        Первое, что пришло на ум - силовое поле. Но зачем оцеплять город с окрестностями таким полем? Что за место находится там, и можно ли идти дальше? Или мы теперь заперты тут, как мухи в стеклянной банке?
        - Господи, не может быть!  - Крикнула Лина, закрывшись руками.  - Это не Большие Тропы, и вообще, не наша область как будто!
        - Область? А силовое поле тебя не смущает!? И еще, там погода на месяц нашу опережает! Не знаю, что за дела, но это нефига не нормально!
        Лина вытаращила глаза, будто смотрела в ужасную пропасть. Она села на поваленное дерево, лежащее тут же, уставилась в рыжеватый простор, где виднелись далекие постройки. Я упал рядом, стараясь побороть тяжелое замешательство.
        - Выходит, что Больших Троп теперь уже нет. Значит, и Луговатка пропала, и Дубравка, где моя бабушка с дедом живут…
        - И Тригорск тоже.
        - Откуда ты про Тригорск знаешь? Он далеко отсюда, километров пятьдесят…
        - Да так, были случаи… Боюсь, что в километрах лучше ничего не мерить. Походу, ваши населённые пункты перемещаются, как им вздумается.
        - Но ведь деревня не может просто так переехать!  - Крикнула Лина.
        - Если так, то и паук из другого мира не может сделать человека мутантом!
        Девушка замолкла, стараясь осмыслить увиденное. Я тоже успокоился, впав в размышления.
        - Знаешь, я очень боюсь,  - в какой-то момент сказала напарница.  - С каждым днем, каждым часом становится все больше проблем. Мне бы хотелось сойти с ума от всего этого. Но, к сожалению, не выйдет.
        - Да, так и есть. Быть здоровым часто чудовищно больно,  - отметил я, аккуратно взяв девушку за руку.
        - Не хочу идти дальше. Все просто бессмысленно. Чем больше сопротивляюсь, тем хуже.
        - Тут даже не спорю,  - постарался улыбнуться я.  - Только ты и так не пойдёшь. Мы пойдём! Вместе! А это куда лучше, чем в одиночку. С тобой ничего не случится. Понимаешь, мы пара! Боевая, имею ввиду.
        - Правда?
        Девушка заглянула в мои глаза. Прохладный ветер трепал ее волосы. Казалось, Лина ждет чего-то, сложив губы бантиком. Но чего именно, я точно не знал. А лишь сделал то, что подсказало неясное, но вполне сильное чувство, поднимавшееся из глубин горячего сердца.
        Моя голова слегка наклонилась. Окружающий мир будто перестал существовать. И губы поцеловали молодую красавицу, которую еще недавно я пытался воспринимать, как напарника.
        Первый раз явно не получилось. Лина отстранилась, хотела что-то сказать, но лишь хлопала ресницами, густо краснея.
        Тогда я попробовал снова. На этот раз девушка постепенно расслабилась. Она положила руку на мою щеку. Я медленно потянулся к тонкой талии, таящейся под синтетической тканью.
        Хотелось снять с нее «балахон», любоваться прекрасным телом. А после упасть в низкорослые заросли, придавшись потоку спонтанной страсти.
        Не помня себя, я принялся гладить Лину, крепче впиваясь губами. Руки коснулись небольшой, но подтянутой груди. Как вдруг, студентка опять отшатнулась.
        - Ох, ты такой… Прости… Не знаю, как так случилось.
        - Это ты извини. Ты мне просто понравилась.
        - Да, но сейчас не время. Может быть позже…
        - Ага, так и есть,  - я с грустью посмотрел вниз, понимая, что пока явно не до романтики.
        Хотя, она не отвесила пощечину. Судя по пылающему взгляду, ей тоже понравилось. Значит, все не так плохо. Надо лишь идти вперед, находя новую информацию и развивая эти хрупкие, неясно как возникшие, отношения.

        Глава 8
        Мужики

        Мы сидели в недоумении, будто решали сложную головоломку. Внезапный поцелуй окончательно спутал мысли. Только медлить было нельзя. И я решил разработать хоть какой-то план действий. Осмотрев защитное поле, осторожно сказал:
        - Мы должны выяснить, можно ли сквозь него пройти.
        - Думаешь, это не опасно?  - Широко открыв глаза, произнесла Лина.
        - В таком мире опасно все. Но мы тоже не пальцем… писаны… Сейчас, я кое-что придумал.
        Поднявшись с места, аккуратно подошёл к «границе». Пошарил в кустах, найдя увесистую палку. Затем бросил ее в прозрачный экран. Она пролетела сквозь него, не получив повреждений, что уже говорило о многом.
        - Так, предметы спокойно проходят через эту штуку,  - отметил я.
        Тут Лина поднялась с места. Лицо выражало явное беспокойство. Было непонятно, что именно ее потревожило.
        - Погоди, ты что-то…
        Я не успел договорить, раздалась автоматная очередь. Боже, у Лины нет никакого оружия. Зато у меня сразу две пушки.
        Оперативно среагировав, я открыл огонь по кустам. В редких зарослях шевелились человеческие фигуры. Явно не пораженные и не вторженцы. Скорее, мои собратья. Только намерения их не самые лучшие.
        От выстрелов полетели листья и ветки, послышались матерные крики.
        - На землю, быстро!  - Скомандовал я попутчице.
        Рядом что-то рвануло. Мой ущерб составил двадцать процентов.
        - Черт, справа обходят!
        Подствольных зарядов не было, но удалось бросить гранату. Человек в темной одежде улетел куда-то в сторону. Двое выскочили на дорогу, но я пристрелил их длинной очередью, превратив в решето.
        Надо было дать пистолет Лине. Но все сразу не предусмотришь. Казалось, за мной охотятся человек сто, которые обступили со всех сторон.
        Мотать головой, материться и палить куда ни попадя, бесполезно. Переговоры? Какие могут быть переговоры! В голове мутнеет, по телу течет собственная кровь. Выпустив последние патроны из автомата, я понял, что теряю сознание.
        Все вокруг померкло. Стало темно и комфортно. Будто меня положили на дорогой диван из той самой квартиры.
        - Вы потеряли сознание,  - заявила Система.  - Это опасное состояние, граничащее с утратой очередной жизни. Старайтесь не допускать подобных проблем, чтобы не снижать число перерождений.
        - Отлично,  - мысленно воскликнул я.  - Как будто сам не догадался! Черт бы вас там побрал!
        Я провел в пустоте немного. Примерно столько, как после недавней смерти. Чувства начали восстанавливаться. Сначала слух, потом осязание, обоняние и лишь затем зрение.
        Сначала разглядеть что-либо было достаточно сложно. Боль в голове не давала сосредоточиться. В глазах стоял плотный туман. Я понял, что нахожусь в людном помещении. Вокруг кто-то ходил. Слышались грубые разговоры, чувствовался запах табака.
        Такое ощущение, что оказался в пивной. Но это было не так. Когда зрение стало относительно нормальным, я заметил вокруг деревянные стены. Пол, потолок, рамы на окнах - все из обычного дерева. Большая, просторная изба, иначе не скажешь.
        Тут была не хитрая мебель: стол, табурет, стулья и кресла. Я сидел на одном из стульев и был крепко связан. Руки болели от прочных веревок. Судя по ощущениям, голова была разбита сбоку.
        Но здоровье сейчас беспокоило мало. Боже, что они сделали с Линой? За столом было несколько человек, которые не отличались приличной наружностью. Какие-то бородатые дядьки, обвешанные оружием.
        Форма на них разношёрстная, от черных спец. костюмов, до простых олимпиек. Братва из плохого фильма про девяностые, которая мнит себя староверами. На ум больше ничего не приходило.
        - Где я?  - Спросил, осматривая солнечное помещение.
        - О, наконец-то очнулся, браток,  - заявил мужчина с большой черной бородой, отходя от стола.
        На нем были кирзовые сапоги, черные штаны и зелёный военный китель. На плече висел автомат. Сам воин напоминал заядлого огородника, который не любил мыться. Стало немного смешно. Но на меня тут же уставились две пары мрачных глаз.
        - Да, с такими ребятами шутки плохи,  - решил я, оставив глупые ассоциации.
        - Кто вы такие? Почему я связан?
        - Ты находишься в нашем штабе, дружище,  - заявил бородатый, расхаживая по комнате.  - Тебя связали, потому что ты товар. Думаем, как получить ништяки.
        - Малахольный, за него мало выручим,  - произнесли за столом.
        Так, уже хорошо, со мной хотят что-то делать. Значит, есть время во всем разобраться и, наверное, освободиться. Хотя, с последним будет непросто.
        - Где моя Лина!? Куда вы ее дели?  - Я выпалил то, что беспокоило больше всего.
        - Этот бот с сиськами? Мы его в расход пустили. Нахрен не нужен,  - спокойно ответил главарь местной банды.
        - Как так?  - Выдохнул я, хотя прекрасно понимал суть сказанного.
        - О, ноль безмозглый по-русски совсем не понимает. Прибили мы ее, как шавку! Нахрена нам цифра бездушная…
        В глазах все помутнело, казалось, я снова падаю в обморок. Как же быстро происходят трагедии! Еще недавно целовал нежные губы молодой девчонки. А теперь, ее попросту нет! Она не погибла в сражении или от болезни. Ее убили какие-то психи, напоминавшие запрещенную секту.
        - Нет! Неэээт! Господи, я порву вас! Суки, вам не жить, твари!  - Взревел я, крепко сжимая зубы.
        В руки и ноги впились веревки. Изо рта потекла слюна, а позвоночник выгнулся до болезненного хруста. Несмотря на это, вырваться не удалось. Похоже, уроды знали толк в связывании пленных.
        - Да захлопнись ты, чушка!  - Крикнул главарь. Подойдя ко мне, ударил насколько раз по лицу. Отчего голова запрокинулась в сторону, внутри черепа неприятно звенело.
        - Э, не порти товар! Может, что за него дадут! А так вообще в холостую,  - сказал подельник длинного бородача.
        - И то верно. Орет шибко гнида.
        Какое-то время я сидел молча, чувствуя, как из рассеченной губы течет кровь. Но истерика - явно не выход. Потеря очередной жизни не воскресит Лину. А что воскресит? Не известно! Но выход вполне может быть. К счастью, здесь все проще, чем в старой жизни. Значит, надежду сохранять надо.
        - Короче, откуда сам? Какие навыки особые есть, чего делать умеешь?  - Спросил главарь, спустя какое-то время.
        - Я нулевой, что не видно. Какие могут быть навыки, обезьяна! Делать много чего могу, но чужих девушек не убиваю.
        - Да не девушка она была, пацан. Это картинки простые, чтоб нам не скучно тут зависать было.
        - Хорошие картинки, кстати. Я иной раз поймаю кралю, чисто попользовать,  - заявил человек с рыжеватыми волосами.
        - Вот уроды!  - Подумал я.
        Но доказывать, что у статистов есть душа, не стал. Эти «дровосеки» вряд ли поймут. Лучше выведать полезную информацию.
        - Как бы тебя не попользовали… Вы вообще кто такие? Чего в дебрях забыли? Тут же город недалеко.
        - Щас нос откушу,  - сказал рыжий.
        - Не мельтеши, на него уже бальз потратили. Надо, чтоб он нам выгоду принес,  - пояснил один из напарников.
        Главарь, тем временем, взглянул в окно, рассматривая осенний лес:
        - Мы, паренек, мужики,  - сказал он.
        - Ха, спасибо что уточнил. Я уж не распознал…
        - В том смысле, что этих компьютерных штук раньше не знали,  - не отвечая, продолжил главный подонок.  - Просто оказались тут, вот и все. Хотели жить, как простые люди по-человечески. Но житья нам никто не дал. Ладно еще звери позорные и мертвяки… Сами же люди нападать на нас стали. Тут военные бродят, спецы которые. Есть бандиты, анархами себя называют. Есть еще неформалы какие-то и вообще черте кто. Договориться без оружия ни с кем не выходило. Вот и пришлось потихонечку отбиваться. Теперь они к нам не сунутся. Мужиков все уважают. А как по-другому, если можно башкой пулю словить?
        - Не мы такие, жизнь такая. Отлично! Нахрена меня тогда держите, раз настолько честные?
        Главарь продолжал смотреть в окно, спокойно ответив:
        - Ну, честность тут в могилу сведет. Приходится мутить кое-что. Тебя вот продадим кому-то. Для опытов может, или для мишени, приманки. Всяко-разно, короче. Живая туша всегда требуется.
        Здорово, тут еще и работорговля процветает. Только кому понадобится раб, который может умереть и переродиться черт знает где. Спрашивать о таком я не стал. Если есть спрос, значит, кто-то заинтересован. Только мне не особо хотелось становиться товаром.
        Конечно, рано или поздно меня убьют. Но перед этим неизвестно что сделают. В этом мире смерть куда выгоднее, тем более что жизни ещё оставались.
        - Послушайте, парни! Если так, то торговать людьми не особо-то по-мужски! Да я и сам такой же мужик! Давайте, вы меня тупо отпустите, и мы разойдемся?
        - Вот какой шустрый!  - Расхохотался главарь.  - Никакой ты не мужик - щенок сопливый. Не тебе решать, что правильно, а что нет. И вообще, вот развяжем тебя, а взамен чего?
        - Взамен, я не буду вас убивать за мою Лину.
        Раздался всеобщий хохот. Я заметил, что на столе стоит водка с какой-то закуской. Хорошо бы, если б они все перепились. Но судя по всему, бородачи умели обращаться с огненным напитком. Несмотря на безумный смех, были вполне адекватны, что сильно осложняло дело.
        - Да попробуй, убей!
        - Ага, мы тебя на бутылку посадим!
        - Будешь вертеться, как петушок на палочке,  - раздались веселые голоса.
        Понимая, что переговоры бессмысленны, я молча уставился в пол, ожидая горькой участи. Главарь, тем временем, подошел к остальным. Они полушепотом о чем-то говорили.
        - Надо его в погреб, чтоб не мельтешил,  - громко произнёс кто-то.
        - Не надо, может убечь. Шустрый чертенок.
        - Ладно, давайте рот что ль заткнем.
        Пока шло странное совещание, я пытался дергать руками, чтобы хоть как-то ослабить веревки. Оказывается, приключенческие романы врут. Не так легко освободиться от пут, когда тебя туго связали.
        Несколько минут длились целую вечность. Я устал ерзать на стуле, смирившись с незавидной участью. И лишь тогда подошел широкоплечий главарь, держа в руках скомканную тряпку.
        - Так, открой рот,  - спокойно произнес он.
        - Пошел на хрен! Больше вам ничего!?
        - Зубы сейчас выбью, давай!
        Как ни странно, но в этот момент поднялась волна адского самолюбия. Скоты уничтожили Лину, избили и связали меня. Так теперь хотят вставить в глотку грязный обрывков куртки, чтобы я превратился в немую рыбу.
        Раз так, буду биться до последнего. Если надо перегрызу чертовым алкашам горло, но не позволю сделать проклятую гадость.
        - Товар портить нельзя, забыл что ли? Дегенерат недоделанный!
        - Так, малец, ты со мной не шути,  - злобно прорычал бородач.
        - Пусть с тобой твой парень пошутит! У вас тут «голубая луна», я заметил!
        Я получил сильную пощечину. Кляп направился ко рту, но мне удалось увернуться. Затем, здоровяк ударил снова, и громко воскликнул:
        - Саня, да подержи башку этому утырку! Видишь, елозиет, как зараза!
        Мужчина небольшого роста подошел сбоку. Но вместо того чтоб хватать мою голову, бодро сказал:
        - Может, ему язык отпилить? Без языка все равно заберут. Спецам пригодится для отработки ударов, к примеру…
        - Я сейчас на тебе удары отработаю! Отрезание языка - это ущерб! За ущербного цена ниже! А восстанавливать его, опять бальзам тратить! Давай уже, чтоб тебя!
        Саня не стал перечить. Крепкие руки сдавили виски. Я понял, что не могу двигать шеей. Постарался стиснуть челюсти, но меня схватили за подбородок. И секунду спустя рот заполнила потрепанная ткань, отдающая горечью.
        Говорить я больше не мог, сверкая глазами, как пойманный зверь. Бандиты лишь рассмеялись моему новому образу. Затем, отошли к столу, чтобы вновь обсудить дела.
        Судя по голосам, банда составляла график патруля. И, похоже, что Саня не желал идти ночью в дежурство. Но его особо никто не слушал.
        Интересно, что будет дальше со мной? Не стану же я сидеть так остаток дня? А что если, меня вообще продадут через день или два?
        Конечно, от голода и жажды умереть не выйдет. Но чисто психологически сойду с ума. Господи, теперь понимаю, какого быть настоящим заложником. Это куда страшнее, чем кажется многим.
        Хотя, есть и неоспоримый плюс. Чем больше времени, тем больше возможностей. За период пребывания на стуле, веревки стали чуть-чуть слабее. Это хороший знак. Или мне лишь кажется, от безысходности. Надо все выяснить, пусть только пульс слегка успокоится, а мозги придут в норму.
        После затыкания рта прошло минут десять. Кто-то входил и выходил в просторную избу. Главарь оставался тут, отдавая приказы, то и дело, поедая закуску со стола.
        Как ни странно, хотелось спать. Может, действительно, лучше вздремнуть, отрешившись от этой дряни? А если они со мной чего сделают? Хотя, бодрствование вряд ли помешает косматым чудовищам…
        Разрываясь между потоками мыслей, я чувствовал, что медленно схожу с ума. Солнце клонилось к закату. Внутреннее сопротивление пропало. Участь пленника казалась не такой уж и страшной.
        Глаза медленно закрывались под действием тяжелой сонливости. Как вдруг на порог штаба заскочил парень в военной форме.
        - Старшой, там это!  - Громко воскликнул он, заставив меня встрепенуться.
        - Чего ещё? Демид, мать твою, говори нормально!
        - Барыга пришел! Торговаться хочет!
        - Какой нахрен?  - Поднявшись на ноги, произнес главарь.
        - Тот, что обещал нам артефакт зачетный подогнать. Мы с ним связывались вчера. Сегодня на вечер договорились.
        - А, черт возьми,  - бородач хлопнул себя по лбу.  - Точняк, уже совсем башка не соображает. С этим (он резко махнул в мою сторону) вообще свою мамку забудешь! Давай сюда барыгу, понятно? И смотри, чтоб гостя по высшему классу проводили,  - на последних словах Старшой улыбнулся. Демид кивнул, быстро скрывшись на улице.
        - Да уж,  - с досадой подумал я.  - У этих немытых уродов целая бизнес система. А я-то думал, что наш мир не справедлив. Здесь просто благодать для таких кретинов. И полиция не накроет. Можно даже не пытаться соблюдать законы. Сбивайся в стаю, да твори что захочется.
        Пока размышлял о порочности Галактики, за дверью слышались голоса. Потом раздались шаги. В коридоре показалось сразу несколько воинов вооруженных автоматами Калашникова.
        Солдаты расступились, пропустив вперед странного металлического человека. На первый взгляд, это был робот. Хотя, скорее, просто боец, одетый в диковинную броню.
        Меня такое не на не шутку удивило, отбив недавнюю дрему. Так называемый Барыга был одет в латы, сделанные из множества легких металлических щитков. На голове находился шлем, который создавал вытянутое стальное лицо с прорезями для глаз, горящими белым сиянием.
        «Рыцарь» подошел к столу, но садиться не стал. Вместо этого начал говорить. Причем голос его был грубый, как у маньяка или же демона.
        - Какой товар интересует?  - Проскрипел бронированный воин.
        - Здрасьте, уважаемый. Вот ты какой. Верно, надо хорошо защищаться, чтоб не вдарили с тыла,  - улыбнулся Старшой. Истукан ничего не ответил.  - Не хочешь снять с башки железяки, выпить для разговора?
        - Металл - часть меня,  - страшным голосом сказал гость.  - Перейдем к делу.
        - Ну, к делу, так к делу! Мне это нравится, парень!  - Сказав так, главарь кивнул стоящим в коридоре.
        Я заметил, что вместе с автоматчиками тут находится бородач с большим пистолетом примерно сорокового калибра, который доводилось видеть лишь на картинке. Еще стоял человек с пушкой, заряженной небольшими гранатами.
        - Какой товар у вас есть?  - Произнёс барыга.
        - У нас!?  - Ухмыльнулся главарь.  - Да любой! Мы передавали в послании, что можем предложить заготовку для болтушки. Заменитель бальзама самопальный, короче… Ну взрывчатка имеется. Есть энергетические сети и силовые поля. Транспорт опять же в хорошем состоянии… И вот только сегодня добыли. Может для опытов сойти или как живая мишень!
        Старшой кивнул на меня, отчего стало вдвойне неприятно. Ну, уж нет, этому железному козлу вы меня не дадите. Не знаю как, но не позволю себя продавать…

        Глава 9
        Яни
        - Нет, этот не подойдёт. Слишком дешёвый,  - прогремел стальной торговец.
        - На себя посмотри, кастрюля дырявая,  - подумал я, не в силах ничего сказать.
        - Так, понятно… Но у нас вообще много полезных вещей. А как насчёт твоего предложения? Артефакт для перекачки энергии,  - деловито сказал главарь.
        - Есть артефакт. Способен забирать общую энергию объекта, концентрируя в капсуле.
        Раздались одобрительные возгласы, кто-то довольно усмехнулся. Старшой посмотрел на гостя, медленно заявив:
        - То есть ты продашь нам штуку, которая может отнять силу у одного и передать другому?
        - Да. Есть ограничения. Обсудим после.
        - Конечно, после, паренёк! Сначала ты покажешь, как такая хренотень работает.
        - Где провести испытания?  - Отчеканил железный.
        Похоже, это был настоящий робот. И чего только нет в чертовой Системе!
        - Да вот тут,  - заявил знакомый мне Саня.  - На товаре на нашем. Высоси у него немного топлива, чтоб мы видели.
        - Точно! Хоть для чего-то послужит этот нулевой.
        - Хорошо,  - без раздумий ответил робот.
        У него сбоку открылась металлическая дверца. Появился небольшой пистолет с лампочкой на конце и серебристым кольцом поперек ствола.
        - Эээ, не дури!  - Воскликнул Старшой.
        Головорезы, стоящие сзади, вскинули свое оружие.
        - Всего лишь научный прибор,  - произнес торговец.
        Не опасаясь бандитских пушек, он тут же направил штуковину на меня. Интересно, сколько энергии отнимут? И насколько неприятен такой процесс? Понимая, что хорошего мало, я просто зажмурился, не в силах сопротивляться.
        Ничего, в любом случае, смогу переродиться. Пусть мучают, как хотят! Зато теперь появится важная цель - найти и уничтожить уродов любой ценой.
        Время медленно шло, сознание рисовало страшные картины. Только ничего необычного не случилось. Я открыл один глаз, стараясь понять, в чем дело.
        И голова Старшого разлетелась на части. Металлический монстр четким выстрелом уничтожил главного Мужика. Остальные на секунду опешили. Проклятый рыцарь развернулся, чтобы покончить с ними.
        - Господи, сейчас расплющат железяку! И меня вместе с ним заодно,  - пронеслось в голове.
        Головорезы оказались вполне проворными. Они принялись палить по врагу. Сразу застрекотали автоматы, хлопнули большие револьверы. В стальную грудь ударилась мини граната, разбив осколками ближайшую стену.
        При первых выстрелах я дернулся в бок. Чудом удалось нарушить равновесие, упав вместе со стулом. Надо мной летали куски горячего металла, сыпались стекла. Сердце сковал ледяной ужас.
        Но я старался соображать здраво, чтобы остаться в живых. Хотя шансов было немного. Тем временем, робот получал лишь незначительные повреждения. Направив супер прибор на бандитов, он методично палил сиреневыми лучами, уничтожая отступавших подонков.
        В воздухе появлялись таблички с указанием ущерба. Бородатые «староверы» исчезали, становясь прахом.
        Вскоре, стальной воин вышел из штаба, продолжив бой на открытом пространстве. За окнами тут же раздались крики. Взрывалось так, что изба дрожала. Грохотали пулеметы и ещё невесть, какое оружие.
        Но меня это не интересовало. Осматривая пол, заваленный гильзами и мусором, я обнаружил большой кухонный нож. Принялся крутиться на месте, чтобы достать его пальцами связанных рук.
        С огромным трудом удалось взять предмет. Стараясь не порезаться, аккуратно перетирал верёвку, которая была на редкость прочной.
        Бой длился недолго, на улице быстро стихло. Слышался треск, как от большого костра и крики вдали. Меня это не на шутку пугало.
        Конечно, боевые действия несут опасность. Но резкое их прекращение - ещё хуже. Действительно, как только об этом подумал, на крыльце раздались шаги. В последний момент, веревка треснула. Я высвободил руки, но ноги всё ещё оставались связаны.
        Недалеко лежал пистолет. Теперь не составило труда до него дотянуться. Это было верным решением. Ведь через пару секунд ввалился проклятый киборг.
        - Стоять ни с места, урод!  - Громко закричал я.
        Конечно, такое оружие не поможет. Да и целиться затекшими руками не просто. Но можно напугать чудовище, выиграв немного времени.
        - Опусти пушку,  - пробасил воин.
        - Ага, чтоб ты меня заживо съел! Вали на хрен отсюда, чудище! Я не с ними.
        - Я не чудище. Освобождайся, тебя не трону.
        С этими словами «рыцарь» вошёл в комнату. Я непроизвольно выстрелил.
        - Прекрати! Ты как обращаешься с дамой…  - Произнесло существо.
        - Обалдеть, консервная банка ещё и женского пола!
        Конечно, это было до боли странно. Только тварь явно не хотела меня убивать. Она направилась к столу, осматривая помещение светящимися глазами.
        Я медленно опустил пистолет. Взял в руки нож и разрезал веревки. Попробовал встать, но чуть не упал. Затёкшие ноги не хотели слушаться. Пришлось облокотиться на стену, упав в большое кресло.
        - Черт, ничего не вижу,  - произнес робот.
        - Почини глаза в автосервисе!  - Недовольно фыркнул я, массируя колени.
        - Если бы ты знал, как я выгляжу, не говорил бы так.
        - О, здорово. Интересно, как может выглядеть киборг, который укокошил кучу народа… Наверняка, длинные ножки и грудь третьего размера.
        Я не желал оскорблять железяку. Но все пережитое жутко давило, вызывая непонятную злобу. Интересно, что за программа стоит в этой штуке? Надо скорее валить, пока тварь снова не проявила агрессию.
        В это время, робот опять подал голос:
        - Я выгляжу… Я выгляжу, да что ж так заело,  - протянул он.
        После нажал небольшую кнопку на своем запястье. Нет, система самоуничтожения! Я поднялся с места. Но тревога оказалась ложной.
        Металл вспыхнул оранжевым, развалился на части, падая на пол. Из-под странного панциря явилась красивая девушка. У нее были черные волосы, большие глаза и чувственные губы. Ноги обтягивали темные спортивные штаны с белыми кроссовками. Тело прикрывала короткая куртка, под которой виднелась футболка со стразами.
        При этом дамочка была настоящей спортсменкой. Ее стройная фигура повторяла форму песочных часов, а яркая улыбка сводила с ума.
        - Я выгляжу как-то так,  - обычным девичьим голоском пискнула незнакомка.  - Размер всего лишь второй. Но мне, знаешь, хватает!
        - Охренеть не встать! Ты чертова…  - Я просто не знал что сказать. Эта красотка гениально исполнила роль агрессивного робота. Ее настоящий образ теперь вызывал шок.
        - Девушка. Как ты, но с другим причиндалом!
        - Это понятно, блин! Но ты же была вся в железках и говорила голосом сатаны!
        - Железки? Простой маскарад. Они даже от пуль не защищают. Это артефакт брони хорошо помог. Иначе б меня изрешетили. А голос, ну микрофон там, динамик… Сложные технологии, в общем. Теперь отвали, надо тут все обыскать.
        Я взялся за голову, пытаясь сосредоточиться. Потом поднял автомат и три магазина патронов. Также нашел пару гранат, которые могут пригодиться в дальнейшем. При этом продолжал беседовать с незнакомкой.
        - Я знаю, что такое микрофон и динамик! Но зачем ты их убила!? Кто ты вообще такая?
        - О, хорошая штука!  - Красотка взяла пробирку с синеватой жидкостью, найденную в кухонном шкафу.  - Ты ничего тут не знаешь, дружок. Я убила их потому, что иначе, они бы убили меня. Лучшая защита - это нападение, мальчик! Меня зовут Яни, кошка, которая гуляет сама по себе.
        - Хах, оригинальный псевдоним, девочка! А настоящее имя случайно не Яна?
        - Ты очень догадливый, нолик. Посмотрим, что в этом холодильнике…
        - Изменила одну букву, и псевдоним готов!?
        - Не букву, а треть своего имени. Позволь узнать, какой у тебя позывной?
        - У меня нет никакого позывного! Я просто Дмитрий.
        - Ха, не смог придумать даже элементарного прозвища. Это ещё раз подтверждает, что ты тупой тормоз.
        Несмотря на свою дерзость, девушка ловко обыскивала логово бандитов. Она собирала некоторые предметы и боеприпасы. Многие из них переводила в виртуальный вид, а что-то рассовывала по карманам. Красота дамочки сильно отталкивала. Она напоминала наглую ворону из старого мультика, поведение которой явно не вязалось с прелестным образом.
        - Послушай, ты! Может, не будешь меня оскорблять!? Мы не знаем, сколько этих придурков! Вдруг сюда идёт подкрепление! И вообще, они мою девушку убили! Мне не до шуток, понятно?  - Заявил я, хотя и понимал, что ругаться бессмысленно.
        - Говорили, куча товара. А даже прибарахлиться нечем. Так, виртуальное хранилище занято. Теперь только в руках таскать. А, что? У тебя была девушка? Интересно, кого колокольчик смог захомутать в Галактике? Такому даже статистка не даст.
        - Послушай, чертова бестия, да, моя девушка была из статистов! Но она не похожа на остальных. У нее было сознание! И вообще, не будем об этом. Давай разработаем план…
        - Вот, так и думала. Такие как ты умеют соблазнять только бездушных цифр!
        - Перестань! Она не бездушная!
        - Не просто бездушная, а ещё и безмозглая. Видала я таких цыпочек. Силиконовая кукла умнее!
        - Заткнись!  - Я начал выходить из себя. Яни подошла ближе, с ухмылкой меня рассматривая.  - Ещё одно слово, и я тебя ударю! Давай лучше выбираться скорее! Это сейчас важно!
        - Ты ударишь меня? Самому не смешно? Ну, попробуй.
        - Пошла к черту! В железках вообще мозги сплавились!
        - Нет, я серьезно. Попробуй меня долбануть. Ты же такой сильный у нас боец! Или слабо? Можешь только по заднице языком стучать.
        - Умолкни, стерва!
        Боль и злость от всего пережитого переполняли сознание. Не в силах сопротивляться звериным инстинктам, я отвесил нагло улыбавшейся девке пощечину.
        В последний момент стало стыдно. Но рука сама полетела к цели. И тут же была умело блокирована. Меня в грудь ударил тяжелый кулак, так что пришлось согнуться пополам, сделав шаг назад.
        Казалось, передо мной не разодетая смазливая штучка, а мужик весом больше ста килограмм с каменными кулаками.
        - Ах, черт! Кхе, кхе… Дышать… не могу,  - простонал я.  - Как ты так можешь?
        - Запомни, это не наш чахлый мирок, мальчик! Тут все решает прокачка! Вот я всего лишь телка, не так ли? Но сильнее тебя раза в два, если не больше. Почему? Потому что хорошо прокачалась!
        - Лучше б ты поведение свое прокачала,  - огрызнулся я, массируя грудную клетку.  - И вообще, у тебя же описания нет.
        - Ох-хоу, чувак! Поведением я не смогу никому оторвать мошонку. Оно мне ни к чему. А описание заблокировала, чтобы всякие щенки не пялились.
        Первый раз в жизни так жестоко ненавидел красивую девушку. Дерзкая, наглая, злобная, так еще и сильна как черт. Надо валить от нее подальше. Хотя, одному - тоже не вариант. Стоит набраться опыта и выяснить необходимую информацию, если конечно, хватит терпения.
        - Что смотришь, как Тузик на грелку? Здесь ловить нечего! На улицу валим!  - Заявила девчонка. Вильнув бедрами, направилась к выходу. Костюм «железного дровосека» забирать при этом не стала.
        Я отправился следом, понимая, что Яни права. Как только мы оказались на свежем воздухе, новая знакомая куда-то исчезла. Но довольно быстро вернулась. Я даже не успел осмотреться.
        Хотя, небольшой внедорожник с брезентовым верхом бросился сразу в глаза. Еще была грунтовая дорога, ведущая в лес. Вокруг росли многочисленные сосны. Наверное, это тот же район, где мы бродили с Линой. При мыслях о ней стало немного грустно. Но Яни не позволила предаться душевной боли.
        - Ни черта у них нету! Бомжи тупые! А еще говорят, что мощная группировка! Только и могут, беззащитных людей гонять всей толпой!  - Гневно сказала девушка.
        - Что, в каком смысле?
        - Не важно. Для тебя уж точно не важно. Я вообще тебя не прикончила лишь потому, что ты был жалок. А так бы разнесла этот сарай к чёртовой матери, да и дело с концом.
        - Ясно, это, конечно, все здорово. Но давай решим, что делать. В какую сторону идти? Я здесь недавно, у меня нет своей группы или чертова клана. У тебя, вижу, тоже. Можем попробовать стать командой, если ты перестанешь нести чепуху.
        - Что?  - Грубо ответила Яни.  - Хотя да, ты полностью прав! Мне как раз нужен такой молодой храбрый напарник! Давай уйдем отсюда, пока на нас не напали.
        - Вот, это другое дело!  - Широко улыбнулся я. Оказалось, что напускная злость прокачанной дамочки не была такой уж серьезной.
        - Замечательно,  - улыбнулась в ответ девчонка.  - Вот заведи пока что эту машину… Попробуем подальше уехать. Окей? А я там пулемет видела, возьму его с собой ладно?
        - Конечно! Бери! Ты красивая, кстати, когда улыбаешься!  - Бодро заявил я.
        Не то, чтобы девчонка меня заводила. Кроме как о несчастной Лине, думать ни о ком я не мог. Но все же было классно встретить новую подругу, с которой можно начать покорение проклятой Системы.
        Рассуждая так, подошел к «мини джипу» неизвестной марки, забрался в кабину, к счастью, обнаружив ключи. Как назло, машина оказалась старой. Судя по дизайну приборной панели и потасканному салону, ей точно лет тридцать. Но выбирать явно не приходилось. Как-то же на ней ездили?
        Я повернул ключ зажигания, попытался завести мотор. Стартер крутил исправно, только при этом «не схватывало». После трех попыток решил взять таймаут. Посмотрел в лобовое стекло.
        Прямо передо мной выехал черный мотоцикл с большими широкими колесами. На нем сидела Яни, демонстративно отставив свою задницу.
        Шлема на девушке не было. Хвост черных волос развивался по ветру. За спиной виднелось какое-то оружие, а лицо расплывалось в улыбке.
        - Эй, стой, погоди!  - Крикнул я в открытое окно.
        - Счастливо оставаться, лузер! Прокачаешься, позвони!  - Громко взвизгнула Яни.
        Сразу после ее слов изба бандитов разлетелась на части с выбросом огня и ядовитого дыма. Я упал на сидения автомобиля, слыша чудовищный грохот. От взрывной волны «джип» подпрыгнул, по нему градом ударили осколки. Боковые стекла вылетели, окатив меня колючим дождем.
        Благодаря тому, что машина стояла на удалении, ничего страшного не случилось. Удалось отделаться царапинами и лёгким испугом. Стервозная мотоциклистка скрылась из вида, будто растворившись в пространстве.
        - Кха-кхе! Вот падла! Она по-любому специально! И как мне эту каракатицу заводить… А хотя погоди…
        Кое-как отдышавшись, принялся рассматривать приборную панель. Внимание привлек небольшой стальной тумблер, который я перевел в верхнее положение. Где-то читал, что есть такой вид старых противоугонок. К счастью, случайные знания пригодились.
        Машина, наконец, завелась. Дергаясь как старый козел, она медленно поползла по ковру из горячих обломков, отдаляясь от дымящегося остова.
        Конечно, скорости «подбитому танку» не доставало. Но это лучше чем бегать пешком по лесным дебрям. К тому же закат уже горел красноватым, предвещая скорое приближение ночи.
        Довольно быстро зеленый авто покинул владение Мужиков. Дорога была широкая и накатанная.
        Удалось несколько разогнаться. Но увидев впереди неровность, я притормозил, чувствуя, что скрипучая педаль плохо выполняет задачу.
        Нет, на этом тарантасе не догнать Яни. Хотя, это теперь и не нужно. Если она не желает вести себя хорошо, то нет смысла перед ней унижаться. Конечно, я знал, что девушки бывают заносчивы. Но это уже перебор. Пусть носится одна по просторам Галактики, раз уж так хочет. Надеюсь, она найдёт свою карму! Если, конечно, такое здесь есть…
        Промывая кости дерзкой красотке, я не заметил, как свернул влево. Потом дорога стала значительно уже. И прямо передо мной появилось то самое силовое поле, которое мы обнаружили с Линой.
        - Вот черт! Да ну нахрен!  - Успел выкрикнуть я, ударив по тормозам.
        На этот раз педаль слушалась хуже. Машина со скрипом сбавила ход. Но продолжала катиться вперед, пока не врезалась в прозрачную стену.
        Я зажмурил глаза, чувствуя, что случится нечто ужасное. В ушах что-то хлопнуло, самочувствие при этом не ухудшалось. А голос Системы громко сказал:
        - Вы покидаете кластер 55 -32, переходите на кластер 55 -33.
        - Что? Всего лишь другой сектор и все? Я-то уж думал…  - Пронеслось в голове. Машина при этом заглохла.  - Ладно, посмотрим, что у нас тут. Надеюсь, на новой земле повезет больше!

        Глава 10
        Полевой выход

        Я оказался на большом осеннем поле, где сейчас царил день. Было довольно прохладно, но не зябко. Боевой автомобиль отказывался подчиняться. Несмотря на все попытки, двигатель больше не заводился.
        Конечно, без колес плохо. Зато я узнал, что «силовое поле» совсем не опасно, избежал скорого наступления ночи и вообще остался в живых.
        По близости не было ничего. Лишь виднелась небольшая деревня. Надо обыскать машину, а после отправиться дальше.
        Открыл таблицу характеристик. Приятно удивило то, что к силе и выносливости добавилось по два балла. Оказывается, за нахождение в заложниках тоже «платят». Но лучше такую зарплату не получать.
        К сожалению, авто был пуст. Удалось найти какие-то тряпки и топор с длинной ручкой. Он напоминал предмет с пожарного щита. Я прихватил эту штуку с собой, на случай, если пистолета с автоматом окажется мало.
        После пережитого стресса все казалось каким-то приятным. Высокое октябрьское небо манило своей синевой, ветер трепал волосы и куртку. Пахло свежестью, пышное увядание природы несказанно радовало глаз.
        Опасности не ощущалось и в помине. Наверное, каждый из кластеров имеет свой уровень сложности. Судя по порядковому номеру, таких кластеров несколько десятков. Можно предположить, что есть как адские места, так и вполне спокойные.
        Если так, нет смысла возвращаться домой. Может, проще найти оптимальное место для жизни? Вдруг здесь человеческий век длиннее? Или мы Персонажи вовсе бессмертные?
        Но как же родственники, друзья, работа, в конце концов. А дети? Вряд ли здесь можно заводить детей обычным путем. Нет уж, мое место там. Я человек со всеми глупостями и пороками, а не странный Перс, которого интересует только призрачная прокачка.
        Расстояние быстро поддавалось. Я медленно углублялся в новый кластер. Полоса сосен осталась где-то вдали, как и брошенная техника. Интересно, почему нет погони? Неужели Яни уничтожила всех Мужиков? В любом случае, должны остаться патрульные или те, кто ушел на задание. Хотя, возможно, крутые бородачи не настолько круты. Кто сказал, что брутальный вид - залог храбрости?
        Вскоре сделалось несколько жарко. Странно, умудрился вспотеть при холодном солнце. Хотя, прямые лучи палили достаточно мощно.
        Заряженный автомат давил на плечо своим грубым ремнем. Надо его убрать. И так волочу чертов топор. А ведь идти ещё далеко. И не ясно, где вообще конечная цель. Значит, стоит немного передохнуть.
        На какое-то время я остановился, утерев лоб. Вокруг дремал былинный простор настоящего русского поля. Хотелось орать во весь голос, бежать по увядшей траве. Но в сложившихся условиях это могло спровоцировать тварей. Да и вообще, не до веселья. Ведь кроме сохранения шкуры, ничего приятного не случилось.
        Я убрал автомат в виртуальное хранилище. Огляделся вокруг и заметил колодец. Он имел деревянный сруб, двускатную крышу из досок. У него был массивный ворот, на котором болталась цепь, ведущая к стальному ведру.
        Конечно, все зависит от уровня общей энергии. Возможно, даже пить нет необходимости. Но если здесь есть вода - это определено плюс. Выпью немного и намочу голову. После всего пережитого безумно хочется выполнить нехитрый ритуал.
        Предвкушая прохладу ключевой влаги, я аккуратно открыл квадратную крышку, сделанную из тонких дощечек. Осмотрелся по сторонам, чтоб не атаковали с тыла. После заглянул вниз.
        Блеска воды не наблюдалось. Неужели колодец высох? Или это лишь бутафорский элемент, какие часто появляются в играх.
        Ладно, можно бросить туда ведро. Все равно ничего не теряю. Как только об этом подумал, меня за шею схватило что-то длинное, липкое, напоминающее влажный канат.
        - Вот черт! В играх ещё много ловушек! Как я раньше-то не подумал,  - пронеслась мысль.
        Но сожалеть уже было поздно. Неведомая сила потянула в колодец. Я поднял топор, чтобы хоть как-то отбиться. Хрипло крикнул что-то несвязное. И потеряв равновесие, полетел в черную пустоту.
        Как ни странно, оказалось не глубоко. Ниже второго этажа типичного здания. К тому же был небольшой слой воды. Я свалился на относительно мягкую поверхность, получив ущерб десять процентов и полностью вымокнув.
        Сразу стало понятно, что колодец представляет собой пещеру. Здесь довольно просторно и тускло. А схватило меня непонятное щупальце какого-то черного осьминога.
        - Ах, черт! Спину отбил, падла!  - Выругался я, махая топором.
        Большим чудом удалось отрубить живую верёвку. Полилась черная кровь, раздался оглушающий вой.
        - Вот, козлина, тебя ещё не хватало!
        Я поднялся на ноги, чувствуя боль во всем теле. Тут же из глубины пещеры выскользнуло ещё одно щупальце. Снова взмахнул топором. Удалось отсечь кончик мокрой конечности. Вскоре вырвался новый отросток, больно хлестнул по рукам, выбил топор, заставив отступить к земляной стенке.
        - Гадство! Ушел от бандитов, называется. А теперь водяная крыса порвет на куски!  - Простонал я, выхватив пистолет.
        В темноте показались очертания монстра. И я принялся палить в огромную голову, стараясь прикончить тварь. В замкнутом пространстве выстрелы гремели как настоящие взрывы. Мозги разрывались на части. А противник получал лишь незначительный урон.
        Вскоре патроны закончились. Я вызвал автомат. Но его тут же выбили конечности демона. Урод медленно выполз на свет. Это был большой сухопутный «паук». Только пасть у него оказалась пошире. А вместо обычных лап находились длинные тягучие щупальца.
        Тут можно согласиться с Линой. Это, действительно, осьминог. Причем, весьма сюрреалистичный, страшный и слабо уязвимый.
        Бежать было некуда, но я все равно смог уйти в сторону. После увернулся от скользких щупалец, на которых виднелись мерзкие присоски.
        Вторженец хрипел, тяжко дышал. Похоже, я не на шутку его разозлил. Может вырваться наверх? Но как по отвесной стене? В какой-то момент, я замер, впал в ступор.
        В руки и ноги вцепились ловкие щупальца. Меня с силой потащило к пасти чудовища. Страх сдавил сердце, заставив ощутить вкус смерти. Левая рука вывернулась каким-то чудом. Удалось схватить нож.
        После чего, я принялся колоть монстра, стараясь, нанести как можно больший урон. Вышло повредить три конечности. Этого было мало! Демон взревел, сбил меня с ног, отбросив к самой стене.
        Тварь поднялась на дыбы, словно дикая лошадь. Стало ясно, что противник может меня разорвать, если продолжу сопротивление.
        Неожиданно в голове вспыхнула одна мысль. Конечно, это не лучший вариант. Возможно, я сам погибну. Только времени на раздумья не оставалось.
        Над головой просвистел хлесткий удар. Демон, дьявольски шипя, раскрыл красную пасть. Вместо того чтобы скрываться или стоять на месте, я бросился вперёд, словно желая быть съеденным.
        Это затормозило монстра. Он не до конца понял, в чем дело, как в его горло попала граната.
        - Ну, все, теперь точно респаун!  - Решил я, зажмурив глаза.
        Раздался чудовищный гром. Во все стороны полетели куски мяса. Меня бросило к стене, сильно приложив головой. Несколько осколков попали в живот. Ущерб составил пятьдесят процентов в общей сложности. Сознание на секунду померкло. Тем не менее, я остался в живых. А вот монстр превратился в подобие супового набора, разлетевшись на грязные ошмётки.
        - Ох, боже! Вот это драка… Меня будто сожрали и выплюнули!
        Надо было подлечиться бальзамом. Но есть ли, этот чертов экстракт? И вообще, как выбраться из колодца? Может, я останусь тут навсегда?
        Хорошо хоть тварь начала превращаться в пепел. Иначе, пришлось бы стоять в центре «мясного коктейля».
        Немного отдышавшись, облокотился на стену, закрыв глаза. Постояв так какое-то время, осмотрел подземную полость, заметив цепь, идущую наверх.
        Я вроде не бросал ведро. Может это помощь Системы за успешное уничтожение демона? Возможно. Ведь никаких артефактов не дали. Но выход отсюда будет лучшей наградой.
        Сил окончательно не было. К счастью, завалялась капсула восстановительного эликсира. Я принял ее как можно скорее. Потом схватился за цепь. Упираясь ногами в стену начал аккуратно карабкаться вверх.
        Было несказанно тяжко, но желание жить наполняло мышцы энергией. С каждым сантиметром отчетливее виднелся солнечный свет, ощущался запах прохладной осени.
        Наконец-то удалось схватиться за кромку колодца, подтянувшись из последних сил, упасть на бревенчатый сруб, а после на теплую землю.
        - Вот тебе, зараза, попил водички!
        Как ни странно, стало на все плевать. Если меня найдут и пристрелят, будет нисколько не жалко. После плена и сражения с кровожадной нечистью, в прямом смысле, не хотелось жить дальше.
        Глаза сами закрылись. Свернувшись калачиком возле колодца, я на кое-то время уснул. Сон оказался весьма непонятным. Будто попал в пустоту с полнейшим вакуумом.
        Примерно так происходит, когда теряешь очередную жизнь. Только сейчас ощущения немного другие. Проще управлять сознанием, да и целостность тела присутствует.
        - Внимание. Осуществляется глубинное восстановление психоэмоционального баланса,  - поступило системное уведомление.
        Я молча отмахнулся, злясь на то, что здесь даже поспать не дают. Как ни странно, но стало немного скучно. А вдалеке послышался голос Лины. Он, как ни в чем, ни бывало, произнес следующее:
        - Смерть - не конец. Цикл идет по кругу.
        - Что? Лина? Господи, ты мне снишься?
        - Нет, это тоже часть реальности. Статисты и правда, не умирают.
        - Как!? То есть, ты возродишься? У вас у всех реинкарнация!  - Воскликнул я, чувствуя, что безумно скучаю по этой скромной студентке.
        - Не у всех. Но есть шанс.
        - Отлично! Замечательно, Лин! Скажи только, как тебя найти, если ты опять здесь появишься?
        Важен был хотя бы маленький знак. Хотелось броситься на ее поиски хоть на край Галактики, преодолев сразу несколько кластеров.
        - Я должна появиться. У меня может выйти, Дима. Но большего я не знаю.
        - Да что за черт!? Здесь много ваших секторов! Как мне тебя искать!?  - Вообще-то вопрос слишком сложный. Пришлось сказать иначе.  - В смысле, когда? Через какое время хотя бы?
        - Я впервые осознала себя в таком виде.
        - Да я тоже не каждый день умираю. Но ответь, дай хоть какую-то подсказку!
        - Все, может быть, возможно.
        - Лина, нет! Постарайся найти информацию!  - Напоследок воскликнул я и проснулся.
        К счастью, стало заметно бодрее. Такое чувство, что вместо твердой земли был добротный матрас. Погода радовала лучами и свежестью. На душе полегчало, в голове не шумело, не било. Хотелось куда-то идти, добиться чего-то, преодолеть некую преграду.
        - Фух, Яни была права. Я полный дебил. Додуматься спать прямо посреди поля, где может черте кто ошиваться! Вот очнулся бы сейчас в желудке у паука!  - Вслух произнес я.
        - Хотя, признаюсь, стало значительно лучше. Черт, автомат потерял… Ладно, пара гранат еще есть, да и пистолет с ножиком… Что у нас там согласно «рабочему плану»?
        Разговаривая сам с собой, я отошел от колодца. Показалось, что справа кто-то шевелится. Взял левее, обходя населённый пункт окольной дорогой.
        Как узнать, Лина действительно жива или это лишь пустой сон? Конечно, я все равно не пойму, где и когда она явится. Но лучше так, чем полная потеря несчастной красотки.
        Да, Лина была лучше, чем все девушки на планете. Я знал ее лишь одни сутки, но казалось, что куда больше. Наверное, это еще один фокус Системы, отбирать у Персонажей самое дорогое, чтоб они были злы и совершали активные действия.
        Счастливый человек не станет никого убивать или охотиться за потусторонними тварями. Да и прокачка такому не особо нужна. А вот израненное сердце способно на любые дела. Его не остановят нормы морали, и даже собственная смерть.
        - Внимание, Персонаж! Вы получаете новый уровень - один. К боевым навыкам прибавка - пять баллов. Подсказка, повышение общего уровня влечет за собой качественное увеличение всех навыков и характеристик. Старайтесь совершать значимые действия. От них зависит скорость прокачки.
        - О, премного благодарен! Ништяки за осьминога пришли!  - Прямо на ходу сказал я.
        Хотелось послать Систему подальше, сохранив хладнокровие. Но в душе все равно пробудилась скрытая радость. Я больше не чертов ноль! Никто не посмеет назвать меня нулевиком или нулевкой! Хотя, один не намного больше.
        Зато это уже первая ступень. А из ступеней сложится… много ступеней! Да, сегодня я не мастер философских высказываний. Но оно и не надо. Лучше больше чертовых тварей, чтобы способности развивать! Возможно, именно это станет ключом к ответам!
        Размышляя о многом, я медленно подбирался к деревне. Когда разношерстное скопление домов оказалось близко, стало как-то не по себе.
        Как найти здесь убежище? Вдруг все эти строения полностью заняты? Не буду же я убивать Статистов или выгонять их из собственного жилья.
        Но медлить тоже нет смысла. Не зря же я столько шел. Надо как следует осмотреться. Вдруг тут есть добрые люди, которые что подскажут. В любом случае, населенный пункт лучше, чем чистое поле. Хотя, здесь может быть не безопасно.
        Я достал пистолет. Хорошо, хоть дополнительная обойма была. Медленно подобрался к крайнему дому и вышел на главную улицу с разбитым асфальтом, старыми фонарями.
        Великая благодать русской жизни. Кое-где стоят легковые машины. Интересно, можно ли позаимствовать одну? Издалека слышна музыка, в ближайшем дворе кто-то ходит и гремит, слышится крик гусей.
        - Так, если тут есть Персонажи, то они должны как-то себя выдавать,  - решил я, присмотревшись к первому дому.
        Нет, это не то. Здесь тоже кто-то живет. Прошел немного дальше, опять все нормально. Нужно дойти до окраины. Самое интересное может скрываться там.
        Пройдя половину пути, я ощутил моральное расслабление. Казалось, кроме ужасного колодца, здесь нет никаких испытаний.
        Когда рука сама опустила пистолет, навстречу из железных ворот вышла полноватая женщина в растянутых штанах и зимней куртке.
        - Вы что из полиции?  - Заорала она.
        Сразу заметил, что это статист. Но все равно спокойно ответил:
        - С чего вы взяли? Я просто… турист.
        - Ну, у вас пистолет же!  - Краснея закричала дама.
        - Это, да. Мне нужно для некоторых целей,  - я попытался уйти, но дамочка не отступала.
        - Хорошо, что у вас пистолет. Не могли бы вы собаку застрелить. А то она совсем озверела! Покусала меня только что!
        - Простите, у меня дела. Я не живодер… Что? В смысле, какую собаку?
        Рука с пистолетом поднялась сама собой. Вспомнилось, что собаками тут называют далеко не собак. Интересно, насколько сильным был «укус пса». Судя по виду, дама пока не превращалась. Но это, теперь, ненадолго.
        - Где же ваша собака?  - Настороженно спросил я.
        - Да вот там во дворе! Прям кусается, я серьезно!  - Взмолилась незнакомка.
        - Знать бы класс опасности вашей Жучки,  - хмыкнул я, глядя на зеленый забор.
        Ворота с грохотом распахнулись, из них выскочил жирный паук второго уровня с низким коэффициентом опасности.
        - А вот и наш Шарик!  - Воскликнул я во весь голос.
        Целясь в голову, произвел два выстрела. На первом уровне было проще стрелять. Или мне только казалось.
        Тварь с ревом бросилась вперед. Но ущерб составил шестьдесят процентов. Затем еще два хлопка, и вторженец завалился на бок, перебирая своими конечностями.
        - Отлично, хоть какие-то трофеи соберу.
        Я потер руки в предвкушении лута. Но радость была недолгой. Из соседнего дома выбежал еще один мутант немного побольше. Раздвигая кусты пустыря, посыпались мелкие пауки. Всего их было больше десятки.
        Хозяйка дома не спешила превращаться, бросившись куда-то в поле. Я тоже отошел назад. Выхватил гранату и швырнул в насекомых.
        Взрывом уничтожило парочку мелких тварей. Но победить их всех точно не выйдет.
        - Отвалите, тупые черти!  - Рявкнул я, выстрелив в того, кто побольше.
        Тем временем, быстро отходил назад. Надо было перейти на бег, пока чудовища не набросились всем скопом.
        Я хотел кинуться прочь со всех ног, но сзади заработал пулемёт. В конце улицы находился военный пикап, который прицельно бил по врагу. Все бы ничего, но машина была окрашена в розовый цвет. Может это лишь иллюзия, вызванная потоком эмоций?
        Не знаю, на всякий случай свалился на землю, чтобы воины на яркой тачке не перепутали меня с пауками. Хотя, не факт, что они охотятся только на пауков… Но это мы выясним позже.

        Глава 11
        Холодное утро ?

        Ужасные вопли вместе с грохотом оружия сливались в протяжный вой. Надо мной что-то летало. Похоже, горел деревенский дом. Чтобы не получить ранения, пришлось отползти с дороги на обочину под раскидистые кусты.
        Звуки боя все никак не смолкали. В какой-то момент, заметил обожженного монстра, бегущего на меня. Удалось прикончить его из пистолета.
        Он рассыпался прямо возле кустов, что позволило поднять яркую капсулу. Один балл к телепатическим способностям. Да уж, сейчас бы живительного бальзама, а не эту мелочь.
        Казалось, что битва никогда не закончится. Вторженцы победят, уничтожив солдат на розовом пикапе.
        Но спустя томительные минуты, медленно начало стихать. Вскоре, стало так безопасно, что я выбрался из кустов, осматривая обстановку.
        Первое, что бросилось в глаза - горящий дом, где жила «любительница собак». Дорогу покрывали осколки и конечности монстров. По улице носились… женщины.
        Точнее девушки, совсем молодые. Примерно как я, плюс-минус несколько лет. На них красовались странные одежды. У кого-то короткая юбка и дутая куртка. Кто, в обтягивающем кожаном костюме.
        Были индивиды в вечерних платьях и берцах. Бегали и деревенские барышни в теплых штанах. Но все вооружены, прокачаны свыше пятого или даже десятого уровня. Ведут себя сдержанно, профессионально. По крайне мере, монстры их даже не тронули.
        - Так, и как настроены эти дамочки? Вообще, женщин бояться не стоит. Хотя, вдруг они феминистки! Подходить или валить подальше?  - Отчаянно думал я.
        Но дилемма быстро решилась. Меня легко обнаружили. Двое девчонок кивнули. Откуда-то сбоку подошла высокая барышня в синей форме, наподобие той, что носят бойцы ОМОН.
        У нее были белые волосы до плеч, губы оранжевого цвета. Она напоминала худощавого подростка, который решил поиграть в войну. Несерьёзность образа исправлял пистолет, который смотрелся вполне внушительно. Здоровенная пушка, словно у полицейского в США.
        Рядом сразу пристроились две автоматчицы. Убегать теперь было бессмысленно. Пришлось идти на переговоры, надеясь на хороший исход.
        - Здрасьте, девушки. Случайно попал в этот мир. Ещё не особо освоился, но зла вам не желаю. Я один, можете проверить. Спасибо, что убили чудовищ.
        Согласно неписаному кодексу, первое слово за мной. Представиться перед дамами долг любого мужчины. Правда, я не назвал свое имя. Хотел сделать это, но заговорила блондинка.
        - Ага, ясно. Молодец, что не свалил. Иначе пришлось бы тебя грохнуть. Насчёт вторженцев можешь не благодарить. Мы вообще всех убиваем. И нам как-то по. Значит, ни в какой клан не вступил? Какие планы? Чего вообще хочешь?
        Деловой разговор! Когда брал интервью у местных бизнесменов, не видел такой четкости. Это как раз хорошо. Удастся сразу расставить все точки над «И».
        - Я же сказал, что один. Ни в какой клан вступать не намерен. Вообще, мне бы прокачаться немного, и понять, как отсюда выбраться. Я так-то не игрок. У меня есть дела, там, в нормальном мире.
        - Ха, забудь даже!  - Заявила брюнетка, стоящая сбоку.
        - А мне кажется, врёт он. Странный тип. Может сейчас своих приведет, чтоб нас пощелкали,  - отчеканила воительница с аппетитными формами, облаченная в спортивный костюм.
        Девушки щурились от солнца, пристально на меня взирая. Ветер нежно трепал их прически. Казалось, это встреча с одногруппниками из универа, а не допрос в боевых условиях.
        - Девочки, вы чего!?  - Улыбнулся я, стараясь разрядить обстановку.
        - Да, действительно, странный тип. Чем докажешь, что не шпион?  - Заявила главная «амазонка».
        - Что? Да вы-то сами кто такие? Почему я должен доказывать!
        - Мы «Няши», женщины, которые не верят всяким козлам,  - заявила грудастая, поправляя спортивный костюм.
        - Ох, замечательно! Креативное название!  - Усмехнулся я, понимая, что это неуместно. Потом серьезно продолжил.  - Ладно, так уж и быть. Я вам точно не враг. С одной из ваших недавно общался. Она мне ещё жизнь спасла. Тоже боевая такая, с оружием! Так что мы почти что друзья!
        - Балабол малолетний,  - рявкнула брюнетка.
        - Тихо! Надо проверить! С какой девушкой ты общался? Как зовут, что говорила?  - Отчеканила строгая блондинка, поигрывая оружием.
        - Зовут? Яна, точнее Яни. Ничего особо не говорила. Просто она драться умеет и стреляет неплохо. Недалеко отсюда все было… Думаю, одна из вас по-любому.
        - Значит, ты знаешь Яни? И какие у вас отношения?
        Этот вопрос поставил в тупик. Думать было нельзя. Потому сказал первое, что пришло на ум.
        - Мы хорошо общались. Все нормально. Она неплохо со мной беседовала.
        - А, значит, ты дружок Яни?  - Строго сказала блондинка, подняв свой пистолет.
        - Опять не так!? Давайте поговорим!
        В сознании все смешалось. Было неясно, что именно хотят эти крали.
        - Со своей шлюхой поговоришь!  - Фыркнула «бой-баба», выстрелив мне точно в голову.
        Смерть наступила мгновенно. Не успел даже толком подумать. Боли совсем не было, лишь вспышка яркого света. Затем проклятая пустота, типичные уведомления Системы, остаток - шесть жизней и пробуждение в злополучной квартире.

* * *

        Когда открыл глаза, то вновь было утро. Окно пялилось на меня своим белым экраном. Шкаф, обои, потолок, пол, беговая дорожка. Все красивое и блестящее, дороге, элитное. Но чертовски никчемное одновременно! Господи, это настоящий ад. Уже почти половина жизней потеряна.
        Я снова в начальной точке. Прокачка на несчастной однёрке, а знания о Системе равны нулю. Неужели, я мало сделал? Пришлось научиться стрелять, прятаться, бросать гранаты. Несколько раз удалось спастись от верной гибели. И после всего пережитого умер от идиотского выстрела, который произвела в упор наглая девка.
        - Ненавижу! Ненавижу вас всех! Система, игра, ублюдки, которые ее создали! Твари, чтоб вас в аду зажарили!  - Заорал я, поднимаясь с кровати.
        Опять из одежды только трусы, на подоконнике увесистый канделябр, будто я планирую сидеть при свечах. За окном пасмурно, деревья лишены листьев, дорогу покрывает белая пудра снега.
        - Скоты такие! Только временами года жонглируете!  - Выкрикнул я, схватив с подоконника никчемный сувенир.
        Не думая ни о чем больше, замахнулся канделябром, со всей силы бросив в стекло. Осколки дождем полетели на пол. Тяжелая штука пробила двойную преграду, вылетев на улицу.
        Тут же раздался хлопок и ядовитый вой сигнализации. Конечно, было плевать, но я все же выглянул, чтобы осмотреть обстановку.
        Внизу стоял серебристый Лексус, на стекле которого лежал канделябр, образовав паутину трещин.
        - Вот же паскуда… Теперь еще и с ним разбирайся,  - пронеслось в голове.  - Ладно, надо собираться. Не сидеть же в квартире целую вечность.
        Разбитое окно дало о себе знать. В комнате стало холодно. Ноябрьский ветер принялся валяться в кровати, поднимая края одеяла.
        Пришлось быстро броситься к шкафу, нацепить штаны с носками, футболку и джемпер на молнии. Так, куртка теперь в прихожей. А как же мое оружие?
        Открыл таблицу, чтобы проверить. Пистолет на месте. Потерянный автомат не вернулся. Гранат тоже не было. Имелось пару запасных магазинов и нож, что уже хорошо.
        - Отлично! Остальное получу в бою,  - решил я.
        Кстати, надо было найти нечто мощное, чтобы не сбегать от каждого паука или поражённого. А то даже небольшие стычки превращаются в глобальные сражения.
        Найти бы лучевой бластер, плазменную пушку, как в старых играх. Или какой-нибудь гранатомет, наконец.
        Думая так, выбрался из зябкой спальни, прикрыв дверь. Без лишних слов направился к выходу. Но тут послышались какие-то звуки.
        Может это лишь бред, только на кухне кто-то хозяйничал. Вдруг пораженные или вторженцы забрались ко мне в дом? А может еще что похуже? Я ведь до конца не знаю особенности здешнего мира.
        Хотелось броситься прочь, не подвергаясь опасности. Но что я за воин, если постоянно боюсь? Лучше чаще сражаться, чтобы получать важный опыт.
        Если это начало перерождения, то больших трудностей быть не должно. Ведь испытания идут по нарастающей. Подумав так, резко выдохнул, сделал большой шаг, и открыл кухонную дверь.
        Увиденное повергло в шок. Около плиты мялась Яни. Девушка выглядела как при первом знакомстве. Только теперь на ней была маленькая кожаная куртка с тонким меховым воротником, из кармана которой торчали вязаные перчатки.
        - Привееет! Как насчет завтрака?  - Пропела дамочка, весело улыбаясь.
        Я опустил пистолет, который вызвал, почуяв опасность. Челюсть отвисла до пола, глаза расширились, желая выпрыгнуть из глазниц.
        Нет, сознание не обманывало. Злобная стерва на мотоцикле, назвавшая меня лузером, спокойно ошивалась в квартире, так еще что-то жарила на сковороде, как заправская домохозяйка.
        - Да какого хрена вообще!?  - Заорал я, чувствуя явный подвох.
        - Так значит, ты встречаешь сексуальную красотку, которая пришла к тебе в гости?
        - Что? Ты не…  - Хотел сказать «не красотка», но я бы точно соврал. Поэтому просто ответил.  - В чем дело? Бросила меня посреди леса, не захотела быть в одной команде, оскорбила как последнего придурка. А теперь на моей кухне готовишь… Кстати, чего ты там стряпаешь?
        - Жаренные лучевые палетки по-домашнему,  - бодро ответила девушка, взяв в руку деревянную лопатку.
        - Это мясо или яйца так делают?
        - Не совсем. Патроны для бластера. Говорят, если их прокалить на сковороде, поражающая сила возрастает. Вот решила проверить. Так, думаю, хватит. Заведи себе бластер, кстати. Хорошая штука. Лучше чем любой пистолет.
        Яни погасила газ, потом отошла к окну. Я быстро вошел в комнату, сев за кухонный стол.
        - Я-то уж думал, такая фифа и правда умеет готовить.
        - Умею! Но не для всяких лузеров,  - хихикнула дамочка.
        - Вот, опять, черт возьми! Говори в чем дело! Я не собираюсь ломать голову еще и по этому поводу! Какого дьявола, как ты меня нашла? Какие будут предложения? А вот еще что, дождусь ли я извинений?
        - Ой, Господи, какой суетной ноль.
        - Вообще-то уровень номер один…
        - Ну, однерка, какая разница. Вот все тебе скажи да покажи. Будешь ходить за мной, в общем. И учиться по мелочам. По возможности, прикроешь, если что. Больше тебе знать не положено.
        - Ах так,  - вскипел я.  - Тогда тебе находиться здесь не положено! Пошла на фиг, стервозная вертихвостка! Будешь вилять своим задом перед другими оленями!
        Я не хотел скандала, но дрянная красотка действительно вымораживала. А после потери четырех жизней желание накричать на кого-то росло снежным комом.
        - Ой, ой, ой,  - Театрально сказала Яни.  - Какие мы злые. И что же ты сделаешь, если я не уйду?
        Она понимала, что в таком положении мне нечем крыть. Да и силой прокачанную куртизанку не вытолкать. Но у хорошего игрока всегда есть туз в рукаве. А я (несмотря на все) себя таковым считал.
        - Думаешь, получила каплю ништяков, и все можно! Конечно, подруга… Но я не собираюсь бодаться. Просто стану тебя игнорировать. Мне плевать на Систему, прохождение, мутантов. Не собираюсь выходить из чертовой квартиры. Буду сидеть здесь до скончания времен. А они, знаешь ли, не скоро закончатся…
        Я откинулся на стуле, рассматривая фартук из плитки. Демонстративно отвернул голову от губастой бестии, которая, переминаясь с ноги на ногу, недоуменно смотрела в окно.
        Несколько секунд прошли в томительной тишине. После чего, Яни все же подошла ко мне, резко упав напротив.
        - Послушай, дружок.
        - Опять за свое. Игнор, тебе ясно…
        - Это не оскорбление! Я реально так говорю! Ладно, Денис.
        - Я Дмитрий.
        - Да хоть Вася Петичкин! Пойми одну вещь, в Галактике нельзя засорять мозг лишней информацией. Чувства, мысли, попытки разобраться в том, что от тебя не зависит. Все это приведет к тому, что тебя обыграют. Причем все! Начиная от статистов, заканчивая собственными друзьями. Тебе же лучше, если не станешь задавать глупых вопросов. Но если так уж интересует.
        - Меня очень интересует!  - Я повернулся к девушке, разглядывая ее нежные щеки и слегка приоткрытые губы.
        Все-таки, она не такая. Ее что-то заставляет вести себя пафосно. Только что? В чем проблема?
        - Несмотря на успехи в прокачке, у меня не все гладко,  - продолжила Яни, смотря мне в глаза.  - Необходимо найти человека, который вообще тут ни с кем не связан. И который готов прикрыть если что. Думаю, пока достаточно. Давай лучше поговорим о тебе.
        - То есть, личный телохранитель понадобился? А чего обо мне? Я развиваюсь, так сказать, в рабочем режиме…
        - Телохранитель? Ну, скажем, хоть кто-то, кто может помочь в случае опасности… Ладно, у тебя не все ровно, я вижу. Сколько жизней профукал? Три или больше? И это при такой слабой прокачке. Сразу видно, ты ни от мира сего.
        - В смысле придурок!?
        - В смысле личность, своенравный, короче. В общем, не смог прилипнуть сразу к кому-то, найти свою команду. У тебя есть потенциал, Дима! Черт, как мерзко звучит твое имя… Но в одиночку ты ничего не сделаешь. Тут много всяких пакостей, которые не дают выживать одиночкам. Понимаешь? И тебе не обойтись без тех, кто хоть как-то подскажет. Сам набивался в напарники или забыл?
        - Ну, пока ты не кинула меня как щенка, да,  - заявил я, чувствуя, что начинаю оттаивать.  - А как ты меня нашла, Яна?
        - Господи, Яни! Неужели так сложно!? Ты думал обо мне, короче. Был тут один артефакт поиска. Да и место твоего перерождения оказалось не далеко. Все как-то сошлось. И вот решила сразу нагрянуть.
        - Ничего я не думал! Ну ладно. Как ни странно, ты в чем-то права. Лучше действовать вместе, чем дохнуть поодиночке. Не хочу мучить вопросами… Но какой у нас план?
        - Никакого, тааа-дам!  - Развела руками девица.  - Тут вообще планировать - плохо. Берем все свои игрушки и валим из города, для начала. Во время перерождения Система успокаивается, а потом все по нарастающей катит. Ты знаешь, как…
        - В компьютерных играх,  - хором сказали мы.
        - Хих, не такой уж и тупой, оказывается. Хотя все равно идиот,  - ухмыльнулась Яни.  - Надо собрать мой завтрак, и в путь.
        Дальше все пошло быстро. Новая спутница взяла синие коробочки боеприпасов со сковородки. Затем направилась к выходу. Я быстро накинул утеплённую куртку. Хотел надеть зимние ботинки, но Яни остановила, намекая, что мы отправимся в теплое место.
        Когда покинули квартиру, на лестнице показались следы пепла. Похоже, девушка тут все зачистила. Затем промелькнули бетонные пролёты, будка консьержа, домофон и крыльцо.
        Мы быстрыми шагами направились в сторону улицы. Но наперерез вылез мужик с усами в странной шубе и полицейский с пистолетом в кобуре и аккуратной деловой папкой.
        У меня под курткой было оружие. Только все равно стало не по себе. Но Яни показала жестом, что можно расслабиться.
        - Вы в этом доме живёте?  - Спросил полицейский.
        - Нет,  - отчеканила девушка.
        - Ага, для какой цели тут были? Ваш паспорт посмотреть можно?
        - В гости ходили. Простите не ношу с собой.
        - А что, собственно, случилось?  - Произнес я.
        - Да урод какой-то сбросил фигню прям на тачку!  - Воскликнул усач.  - Погоди, малец! Ты кстати из этого дома. Я тебя уже, помню, видел.
        - Вот, значит как! Выходит, все-таки тут проживаете. С какой целью указали неточную информацию?
        Несмотря на то, что это были статисты, я немного замялся. Яни же мило улыбнулась, ответив:
        - Идите в задницу, господа, пока головы целы.
        - Че сказала, курица!? Это не твой хрен мне полтачки разнес!?
        - Так, оскорбление сотрудника при исполнении! Пройдёмте в отделение для выяснения обстоятельств.
        - Ага, разумеется, гомики!  - Яни выхватила бластер.
        Раздался неприятный писк и шипение. Усатый мажор тут же свалился замертво. Полицейский получил выстрел в руку, и, согнувшись от боли, лег на морозный асфальт.
        - Не ломай чужое имущество без повода,  - строго смотря на меня, заявила девушка.  - А то еще и со статами проблем не оберешься.
        - Да знаю, я! Дальше хоть что!?
        - Ничего, нам нужен транспорт и деньги. По возможности, еще оружие…

        Глава 12
        Только вперед

        Несмотря на мнимую ядовитость, Яни была вполне заводной барышней. Меня тут же захлестнул дух авантюризма. Будто мы сейчас выйдем к морю, где ожидает парусник с пушками и командой матросов. А дальше поход в далёкие земли полный захватывающих приключений.
        С такой стороны на ситуацию я ещё не смотрел. Может, воспринимать все как яркую авантюру? Тогда будет определено проще.
        - Так, и где у вас супермаркет?  - Сказала Яни, когда мы вышли на улицу.
        - У нас? Я вообще-то не местный. Погоди, ты того мужика застрелила. Не боишься, что по духовности ударит? И вообще, этот показатель хоть важен?
        Мы замерли, рассматривая простор серого города с голыми ветками, замерзшими лужами, черной дорогой и россыпью снега у тротуара. Солнце скрывалось за тучами. Мир был каким-то каменным, словно декорации мрачного фэнтези.
        - Они проявляли агрессию. За такое духовность не снимают. И еще, чем выше прокачка, тем меньше на это смотри. Сначала, духовность очень важна. Могут повесить дебаф, то есть специально твое развитие затормозить. Потом, это не так нужно. То есть, Система учит хорошим манерам новичков, чтоб они были славными мальчиками.
        - Заметно! То-то дебилы на «джипах» стреляют по ком попало…  - Отметил я, вспомнив недавние события.
        - Им плевать, они на допинге. Да и вторженцев пачками валят. Это компенсирует, как бы.
        Во время скитаний по городу видел крупный торговый центр. Вроде направо, потом прямо. Хотел об этом сказать, но Яни пошла в противоположную сторону.
        - Так, транспорт возьмём,  - бодро сказала она.
        - Стоп, у тебя мотоцикл был.
        - Сплыл. Смотри, волосатик какой.
        Действительно, возле одного заведения припарковался байкер в кожаной куртке на меху и шлеме из-под которого торчали желтоватые волосы.
        - Так, и как мы его? Убивать нельзя… Здесь людно.
        - Очень просто,  - хихикнула девушка, будто шла в маникюрный салон.
        Дальше она приблизилась к мужику, который снял шлем, показав аккуратную бороду и выразительно синие глаза.
        - Привет, красавчик,  - сказала напарница.
        - Да уж, кто лузер, а кто сразу красавчик. Даже здесь девчонки ведутся на тачки,  - почему-то подумал я. Но вместо зависти лучше следить за периметром. В любую минуту могут начаться проблемы.
        - Привет, как тебе конь?  - Паренёк кивнул на черный отполированный байк.
        Наверняка длинноногая дама зацепила мотолюбителя.
        - О, как раз то, что надо! Я возьму его и слегка покатаюсь.
        - Что? В смысле я тебя прокачу? Без проблем, малая. Только смотри, тачка резвая. Да и я люблю газануть…
        - Ага, нисколько не сомневаюсь.
        Девушка опять улыбнулась, резко ударив байкера в челюсть. Выхватила ключи, оседлав мотоцикл.
        - Эй, ты так быстро!  - Выдохнул я, видя, как несчастный стонет от боли, держась за лицо.
        - Особое приглашение нужно!?  - Рявкнула Яни.
        Понимая в чем дело, я подбежал, быстро запрыгнул сзади. Мотоцикл взревел, резко дернувшись с места. За спиной послышались выстрелы. Наверное, «веселье» начало свою круговерть.
        Мы, не обращая внимания, помчались вперед навстречу глухой неизвестности. Сначала девушка ехала быстро. Казалось, что растянемся на холодном асфальте уже через минуту. Но вскоре Яни сбавила ход, стала аккуратно маневрировать, соблюдая все правила.
        Не спеша миновали пару главных улиц, повернули, заехав в закоулок, где был заброшенный дом и несколько небольших магазинов. Девушка остановилась возле одного из них, поставив байк на подножку.
        - Не, прошлый был лучше. Дешёвая тележка для нищебродов,  - констатировала Яни, поправляя волосы. Шлем взять она не додумалась. И теперь лицо было красным от встречных потоков ветра.
        - Воу, ты замёрзла,  - слезая, заявил я.
        - Ненадолго. Мы не будем сидеть в холодильнике.
        - Холодильнике? Вообще-то сейчас сидим на помойке. Ты же говорила большой магазин, супермаркет.
        - Ох, опять эти идиотские пояснения,  - хлопнула по лбу Яни.  - Ладно, Димон, в общем смотри. У меня в меню есть слабенькая карта. Показывает основные объекты текущего кластера и соседних немного. Пока мы ехали, все рассмотрела. Думаю, лучше прибарахлиться тут.
        Я поднял глаза, стараясь не задавать лишних вопросов. Охотничий магазин. Действительно, славное место для совершения покупок, в нашей нелегкой ситуации.
        Пока мой мозг обрабатывал информацию, Яни приступила к делу. Похоже, опыт у нее, действительно, колоссальный.
        Девушка лёгкими шагами подошла к двери. Прошмыгнула через маленьких холл и оказалась в небольшом зале, где было много лодок и удочек. Странно, магазин для охотников…
        Хотя, я скоро заметил ружья, пневматику, электрошокеры, какие-то коробки и прочее. В нашей стране оружейная тема закрыта. Потому видеть винтовки типа «Сайга» на витрине было слегка необычно.
        - Хех, вот это арсенал,  - улыбнулся я.
        Яни же сохраняла серьезность. Не сбавляя шага, подошла к прилавку, где стоял седоватый мужчина в клетчатой рубашке с жилеткой.
        - Здравствуйте, какой товар интересует?  - Бодро отрапортовал он.
        - Убирайся!  - Девушка достала свой бластер.
        - Что? В каком смысле?  - Продавец замешкался, не понимая, в чем дело.
        - Убирайся вон,  - отчеканила Яни.
        Со свистом и шипением луч врезался в стену, пробив висящую на ней пластиковую утку, очевидно, служащую приманкой.
        - Черт! Ты чего? Ты чего это, вдруг…  - Запричитал дядька, несясь в угол.
        - Здесь иди, чтоб я видела!  - Крикнула Яни, опасаясь, что старик попрет черным ходом.
        - Ты зря это, девочка,  - фыркнул продавец, выбегая в торговый зал.
        У него под ногами луч поднял кусок керамической плитки. Торговец охнул, чуть не столкнулся со мной. Через секунду его уже не было.
        - Вау, ты будто каждый день магазины обносишь,  - удивился я.
        - Через день. Каждый - весьма скучновато. Вон тот большой рюкзак возьми.
        Дальше все закрутилось быстрее. Я нашел себе дробовик неизвестной марки. Что-то подобное видел в кино, и несколько пачек патронов. Яни забрала пистолет-автомат, который был в отделе спецсредств.
        Ещё мы захватили пару электрошокеров, набор ножей. Напарница взяла арбалет со стрелами, который, к счастью, компактно складывался. Также, девушка прихватила банданы, чтобы мы завязали лица, превратившись в гангстеров дикого Запада.
        Было собрано ещё что-то по мелочам. И спустя минуту, я с рюкзаком за плечами стоял на крыльце невзрачного (на первый взгляд) здания.
        - Красота,  - вырвалось изо рта, когда мы вышли на воздух.
        - Молчи, романтик! Вон сирены гудят, дед кнопку нажал!  - Встревоженно заявила Яни.
        Действительно, вдали орали полицейские машины. Странно, с вторженцами они бороться не думают. А тут поднялись как по команде. Или не сюда? Проверять это лучше не стоит.
        Прыгнув на мотоцикл, мы быстро покинули переулок, вырвались на большую дорогу. И огибая город, поехали куда-то вперёд.
        - Слушай, Ян!  - Покричал я, рассматривая иней на придорожных кустах.  - По большим дорогам ехать нельзя. Тут опасно!
        - Мне все можно, мальчик! Опасность - мое второе имя,  - ответила девушка, поддав газу. Мы полетели стрелой, обогнав синюю легковушку.
        Конечно, Яни была опытным игроком. Это видно! Но мчаться со «скоростью света» по трассе, где должен произойти коллапс - верный путь на респаун.
        Отлично, прощай пятая жизнь. Хотя, останется ровно половина… Но этого очень мало! А ещё думал, что в обычном мире время несётся быстро.
        В какой-то момент, мотоцикл резко вильнул. Я зажмурился, схватив Яни за низ живота.
        - Эй, полегче, ковбой!  - Взвизгнула девушка.
        Не думал, что боевик в юбке умеет так кокетливо охать… Но сейчас не об этом. Транспорт потянуло в сторону, мы чуть не улетели в кювет.
        - Черт, дорога ледяная!  - Заорал я, ощущая, что тряпка на лице попадает в рот.
        - Сейчас оттает! Ближе к границе - теплее!
        Опять резкий рывок в сторону. Мимо нас, переворачиваясь и гремя, полетели старые Жигули.
        - Отвали, скотина!  - Девушка отпустила одну руку, выстрелив куда-то вбок.
        - Пораженные за рулём, это уж слишком.
        Я понимал, что надо тоже достать пистолет. Но ледяные потоки воздуха будто прижали к сидению.
        Мотор жутко ревел, байк несся по всей дороге змеёй. И с каждой секундой становилось все хуже. То и дело по обочине скакали вторженцы. Машины переворачивались, сходили с трассы. Слышался рев проклятых демонов, человеческие крики. Казалось, ещё немного и мы просто исчезнем, не в силах преодолеть дьявольскую дорогу.
        Вскоре, впереди упал самосвал. Пришлось сжаться, предвкушая новую смерть. Но Яни с воплем ушла на обочину. Лавируя по кромке дороги, мы чудом избежали столкновения.
        Когда, наконец, посмотрел вокруг, стало немного спокойней. Затем в воздухе потеплело, выглянуло солнце, которое на глазах меняло погоду.
        - Фух, гребаные гонки!  - Заявила девушка, снимая с лица повязку.
        - Чуть не разбились! Надо было через лес!
        - Лучше разбиться сразу, чем на несколько часов стать добычей!  - Ответила Яни.
        Для нее Игра, действительно, была лишь игрой. Дамочка лезла напролом, не думая о последствиях. Конечно, это все бред! Только он приносил плоды…
        В прошлый раз мне понадобилось больше суток, чтоб преодолеть границу одного кластера. Теперь же, мы, разжившись оружием и транспортом, за час добрались до черты.
        Да, осторожность и осмотрительность - хорошо. Но чертовски медленно! Иногда, лучше идти вперед, если это имеет значение.
        Яни была из тех, кто мог «переть по не копанному». Или ей просто везло? Я не знаю. Но вскоре, мы приблизились к прозрачной стене, которая раньше казалась силовым полем.
        Она была безопасна, только все равно стало неловко. Яни сбавила скорость, ведя мотоцикл в воздушный экран. Спустя пару минут, мы врезались в разделительный барьер.
        В ушах раздался хлопок, тело слегка содрогнулось. И впереди оказалось большое поле, где было довольно тепло. Трава лежала коричневатым пластом. Кое-где виднелась светло-зеленая поросль. Наверное, это весна. Жаль, нет такого в обычной жизни.
        Хорошо, если б в каждом городе было свое время года. Только тогда б летние города оккупировали толпы страждущих. Хотя, все рано интересно.
        Преодолев границу кластеров, мотоцикл стал прыгать и дёргаться. Дорога оказалась грунтовой с множеством кочек, неровностей. При этом мотор работал чудовищно плохо. Мы проползли сотню метров, после чего машина заглохла. Точно так же, как мой прошлый «джип».
        - Вот задница! Так всегда бывает!  - Фыркнула Яни, слезая с железного монстра.  - Когда переходишь на новый класт, техника выходит из строя.
        - А можно…
        - Все можно! Защита специальная нужна. Только у меня ее нет.
        Я тоже слез со своего места. Затем взял рюкзак с оружием. Сразу извлёк дробовик, перевел в виртуальный вид. На большее число предметов прокачки пока не хватало. Какое-то время, мы глупо стояли на месте.
        Немного осмотревшись, Яни пошла прямо, мурлыкая под нос какую-то песню. Я поплелся следом, изредка поглядывая назад.
        - Послушай, Ян, почему остальные тачки не поехали за нами?  - Созрел резонный вопрос, который тут же прогремел в тишине.
        - Там, недалеко от края кластера, развилка была. Они в разные стороны повернули. Статисты редко покидают свой дом. У них задача, наполнять все ячейки равномерно, а не сбиваться в кучу.
        - Ясно, и сколько таких ячеек?
        - Сам-то как думаешь?  - Игриво сказала девушка, повернувшись ко мне. Я догнал ее, стараясь держаться рядом.
        - Если мы на пятьдесят каком-то, то несколько десятков.
        - Бери больше, дружок. Несколько сотен! И это как минимум. Система называется Галактикой неспроста. Здесь реально огромное скопление разных локаций.
        - Черт, да кто же это все создал!?
        - Может, тот, кто и наш мир? Знаешь, мы не угадаем фантазию вселенских творцов.
        Творцы? Есть ли такие? Вдруг все происходит само? Но спорить о религии не хотелось. Я просто замолк, расстегнув куртку.
        Было не особо холодно, можно полностью раздеться. Но решил пока не спешить. Ведь наша цель неясна. Вдруг дальше опять подморозит.
        Спустя минут двадцать, мы обогнули гущу колючих кустов, свернули с дороги на тропу, ведущую к лесу.
        Интересно, это тот кластер, где меня пристрелила девчонка? Здесь нет никаких домов, дикое место. Может, оно и к лучшему.
        Думая так, ощутил желание пообщаться. Похоже, стереотип о женской болтливости плохо распространялся на Яни. На нее вообще все плохо распространялось. Что ж, тогда придется начать разговор. Исключительно в деловом тоне! Кокетничать с отвязной «пираткой» точно не стану.
        - У нас есть конечная цель?
        - Что?  - Яни отвлеклась, рассматривая почки на одиноком кусте.  - Нет, точнее да.
        - Очень понятно,  - протянул я, оглядев белые кружева облаков.  - Есть ли конкретные цели в твоём хитроумном плане, имею в виду?
        - У кого-то вообще плана нет. Ну ладно уж, так и быть. Думаю, тут поблизости есть разлом. Он должен перебросить на отдаленный кластер, где можно хорошо отсидеться.
        - Разлом, это типа портал?
        - Кротовая нора. Но не на огороде…
        - Я не настолько тупой! Понимаю! Просто, телепортация - сложная штука. Ты уверена, что получится?
        - Мальчик, посмотри вокруг! Не тупи! Здесь нельзя быть уверенной ни в чем.
        - Очень весело, девочка, спасибо за хорошую беседу.
        - Помогаю прокачаться, а он ещё корчит обиженную барышню,  - всплеснула руками Яни.
        Да, у нее более твердая оболочка, чем казалось. Ну, ничего, будем ждать, пока холодная дева оттает. Под весенним солнцем это должно случиться.
        Пока лучше мысленно говорить с одним умным человеком - с собой. Думая так, я демонстративно отвернулся. Девушка покосилась, хотела что-то сказать. Но тоже изобразила обиду.
        Мы шли быстрыми, отрывистыми шагами, словно два врага, которых насильно привязали друг к другу. Душу терзали вопросы. Хотелось получить больше информации. Но сейчас лезть к высокомерной воительнице бесполезно. Потому промолчал, когда мы свернули налево. Потом пошли по полю, не разбирая дороги.
        В это время года «русские джунгли» ещё не явились. Там, где шумели зелёные дебри, можно было с лёгкостью идти пешком, наступая на трухлявые, прошлогодние стебли. Казалось, это и есть важная сверхспособность, для которой не нужны навыки.
        Похоже, здесь недавно лежал снег. Он будто оставил после себя прохладу, что, невзирая на солнце, болталась в воздухе. От нее делалось легко на душе. Хотелось прощать обиды, самому оставаясь прощенным.
        - Эх, благодать! Весна, однако,  - тихо протянул я, ни к кому не обращаясь.
        - Тут весна, там осень, какая вообще разница. Смотри, чтоб башку ненароком не отстрелили,  - сухо сказала Яни.
        Другого от нее ждать не приходилось. Но эти слова оказались пророческими. Только я хотел ответить нечто едкое, как из череды черных кустов послышались выстрелы.
        Яни упала, на землю. Я тут же свалился за ней. Сквозь голые дебри виднелись силуэты людей в зеленой форме с автоматами.
        - Ох, зараза! Откуда они появились!?  - Прошипел я.
        - Аист, принес! Черт, прям в ногу ранило,  - Прохрипела девушка.
        Тут же захотелось помочь. Но бальзама у меня попросту не было. Сама же напарница не спешила лечиться. Несколько раз пальнула по кустам. Я тоже последовал ее примеру.
        - Ах ты, стерва!
        - Выходи, Янка, мы тебя трогать не будем!  - Раздался хриплый голос.
        - Да, ты нам живой нужна, сама понимаешь!
        - Живой?  - У меня тут же отвисла челюсть.
        - Надо принять бальз. Прикрой, Дим,  - простонала Яни, вызвав синюю капсулу.
        - Нет, нет, погоди. Почему тебя ищут какие-то военные?
        Над головой просвистели пули.
        - Не сейчас! Сосредоточься, а то нас прикончат,  - справа разорвалась граната, осыпав землёй.
        Я снова пальнул из пистолета. Надо применить дробовик. Хотя, вспомнилось ещё нечто важное.
        - Стоп! Почему меня убили девчонки, как только услышали твое имя?
        - Ты что больной!? Сейчас не время для бесед по душам!
        Какой-то мужик поднялся за кустами. Я выстрелил, заставив его лечь обратно. Затем вызвал свой дробовик, надеясь, что это поможет. Только смутные мысли все равно путались. Похоже, напарнице есть что скрывать.
        Иначе, как объяснить смену ее мнения? То я всего лишь лузер, который не достоин лишнего слова, то можно вместе идти сквозь опасные кластеры. Нет уж, после боя точно все выясню!
        Но кончится ли вообще этот бой? Ведь сзади послышался рев, предвещая беду. Я машинально обернулся, увидев в небе боевой вертолет. Он был не особо большим, серовато-синим. Казалось, что техника далеко, совсем не опасна. Это лишь глупая иллюзия мозга. Не нужно быть гением, чтобы понять, для чего здесь летающая махина.
        - Черт возьми, вертолет!  - Заорал я, глядя в сторону Яни.  - Что будем делать?
        - Ничего, подыхать! У меня зенитки в запасе не завалялось. Похоже, они серьезно взялись!  - Крикнула девушка.
        - Они? Да кто за тобой охотится?
        - Это не важно! У меня две жизни всего! И перерождение черте где!  - Со злостью выпалила напарница.
        Да уж, все просто ужасно. Прекрасное весеннее поле стало настоящим капканом. Пехота, «вертушка», куча странных вопросов. Ни намека на удачный исход. Еще секунда, и мы просто погибнем. Но сдаваться я точно не стану!

        Глава 13
        Переход

        Пули прочертили линию прямо перед нами. Гул вертолета, летящего на низкой высоте, становился невыносим. Куда можно деться от тяжелого, «небесного танка», вооруженного мощными пушками?
        С помощью таких махин стирают целые деревни. Чего стоит уничтожить двух людей, лежащих на ровной поверхности. Но ведь Яни нужна им живой? А вдруг те, кто на вертолете, не разделяют мнения пехоты!
        Я принялся соображать с неимоверной скоростью. Мысли выстроились в ровную цепь, давая лишь одно верное решение.
        Растерянные глаза напарницы уставились в пустоту. Похоже, опытный боец в кои-то веки не знал, как поступить. Тут моя рука схватила девушку за одежду, молниеносно потащив в сторону.
        - Давай! Туда, быстро!
        Яни не стала спорить. И мы перекатились влево, освободив влажную ложбину, где были раньше. По месту прежнего пребывания сверху ударили пулеметы. Вертолетный гул сделался еще громче. Земля с клоками сухой травы полетела в разные стороны.
        - Ай, черт, что они творят!?  - Взревела напарница.
        - Убивают нас, что не видишь!?
        - На второй круг пойдет! Нам не жить!
        - По кустам стреляй, тогда выживем!  - Твердо ответил я.
        Не знаю, откуда взялась уверенность. В тело будто вставили каркас из металла, сделав его жёстким, но в тоже время податливым.
        Я решительно вскинул дробовик. Выстрел, затем ещё и ещё… После, разрядил обойму из пистолета. Не помня себя, поднялся на колени, забыв о любой опасности.
        Видя такое, девушка встала во весь рост, пустив длинную очередь смертоносных лучей. Посыпались уведомления об уроне. Несколько силуэтов упали в траву. Кто-то бросился прочь.
        - Да мы их сделали!  - Хихикнула Яни, перезарядив оружие.
        Но тут же легла на землю. В груди у нее зияла глубокая рана.
        - Господи, что с тобой?
        - Ранена, что не видишь! Я вылечусь, смотри вертолет,  - хрипло произнесла боевая подруга, закатывая глаза.
        И правда, ревущая стальная птица, вращая винтами, опять заходила на цель… Казалось, она снизилась, стала значительно больше. Я видел мелкие детали конструкции и силуэт пилота в округлом металлическом шлеме.
        Надо было решаться! Только на что? У нас нет даже гранатомёта. Но есть бластер, с прожаренными на сковородке патронами. Сомнительно… Только выхода нет.
        Резким движением руки я схватил лучевой пистолет, брошенный Яни. Несколько раз пальнул в сторону кабины. Не вышло…
        Тогда вспомнил, что уязвимым местом таких машин служит винтовая система. Насколько возможно, прицелился в несущий винт. Передо мной земля встала дыбом. Раздался оглушительный град пулеметов.
        Но было уже наплевать. Зажав спусковой крючок бластера, получилось дать очередь из ярких сиренево-красных зарядов.
        Казалось, эти светлячки не на что не способны. Я целюсь вообще не туда. Чудовищные пушки готовы были порвать мое тело, в секунду лишив очередной жизни.
        И лишь в последний момент повалил черный дым. Его струйка была небольшой. Будто загорелась газета или пакет. Но этого хватило, для смены курса.
        Прочертив полосу пулеметной очередью, вертолет взял сильно правее. Я уткнулся лицом в сырую землю, ощущая приближение смерти.
        Стало огромным сюрпризом отдаление ревущей техники. Вертолет направился к холму, поднявшись выше. Затем стал снижаться, наклоняясь, как лодка, зачерпнувшая воды.
        После, медленно, будто специально, лег в небольшой овраг. Это выглядело театральным спектаклем, если б не мощный взрыв с облаком горячего пламени, которое отдавало оранжевым с прожилками черного дыма.
        - Да ну к черту,  - произнес я, глядя на страшный «гриб».
        Потом осмотрел бластер. Разве может такая мелкая штука завалить металлическую громаду? Но замешательство было не долгим. Яни не приходила в себя. Пришлось подползти, чтобы осмотреть бездыханное тело. Медицинские знания были почти на нуле. Благо, рядом валялась неиспользованная капсула бальзама. Я медленно ее разломил прямо над грудью напарницы.
        Синие гранулы быстро проникли в рану. Кровавая дыра затянулась почти на глазах. Но Яни не приходила в себя.
        Вдруг она умрет прямо здесь? Конечно, эта вредина заслуживает расплаты. Только на душе все равно стало тоскливо. Лучше уж с хитрой бестией, чем одному. И вообще, она очень красива… даже в маске предсмертной бледноты.
        Я вдруг заметил маленькие веснушки около носа. До этого они были почти не видны. Аккуратно поднес руку, дотронувшись до холодной щеки, чтобы хоть как-то привести девушку в чувства.
        - Эй,  - строго сказала Яни. Рука резко отдёрнулась во избежание печальных последствий.  - Ты чего лапаешь?
        Девушка вяло открыла глаза, будто после звонка будильника.
        - Я? Вообще-то тебе жизнь спас! Ты ж не удосужилась принять чертов бальзам!
        - Хах, бальзам. Больно зараза… От такой раны ты просто бы сдох. Так, смотри, точно меня не трогал?
        - Только об этом и мечтал, детка! У нас тут прекрасная атмосфера романтики!  - Я демонстративно развел руками, показывая взрытую почву.
        - Знаем мы вас, мужиков,  - фыркнула Яни.
        Но это уже хорошо. Раньше я для нее был лишь мальчиком. Теперь явный прогресс.
        - Погоди,  - тревожно добавила девушка.  - Где чертова вертушка?
        - Что, вертолет? Его нет…
        Хотелось сказать, как я его героически сбил. Но это было скорее чудом, чем стратегическим ходом. Хвастаться будет глупо.
        - А, улетели ублюдки. Наверно топлива мало!  - Яни потянулась, посмотрев вокруг.  - Горит там чего-то… Лес подпалили?
        - Это вертолет, Ян. Ладно, раз уж ты поправилась, можно идти.
        - Погоди! Он упал? Только не говори, что смог его подбить!
        Я поднялся с места, ничего не ответив. Напарница тоже встала. Затем, перезарядил пистолет и убрал дробовик. Взял рюкзак, брошенный тут же.
        - Эй, малой, не уходи от ответа! Просто так вертолеты не падают! Как ты заставил его свалиться!?
        - Показал свою ослепительную улыбку… Из бластера твоего блин! Ты ж говорила, что патроны прожарила. Они теперь убойнее стали.
        Сказав так, медленно пошел туда, куда держали курс ранее. Яни быстро меня догнала, воскликнув:
        - Дружок, давай не темни! Даже прокаленные палетки не становятся зенитными снарядами! Каким чёртом ты сбил вертушку?
        - Господи, отстань, так вышло!
        - У тебя все гладко выходит! То разумного стата встретил. Но я тебя в последний момент спасла. А теперь из детской игрушки военную технику валишь. Конечно, ты очень никчёмный. И я свои слова не меняю. Но в тебе много странностей! Знаешь, ты капец какой необычный!
        Я отвернулся, чтоб этого не слышать. Но тут в сознании мелькнула яркая мысль, которую высказал вслух.
        - Если я странный, то кто тогда ты? В прошлый раз встретил дамочек на тебя похожих.
        - В смысле, красивых?
        - Пришибленных! Так вот, они меня застрелили только за одно упоминание о тебе. А теперь… Теперь за нами охотилась целая армия. И как ни странно, ловили тебя! Может я идиот, и все прочее, но давай поговорим по душам. С такими недомолвками, знаешь, нормальной темы не выйдет!
        - Конечно, не выйдет, ты не правильно идешь. Давай левее, туда, где большое дерево!
        Она явно уходила от темы. Это начинало бесить. После того, как нас чуть не убили, можно было раскрыться. Похоже, для вздорной девчонки даже это не было поводом.
        - Какая разница, куда идти? Если напарник врет! Откуда мне знать, может ты террористка или похуже!
        Я значительно сбавил темп, после остановился. Яни поняла, что все очень серьезно. Скривила губы, сжав их гармошкой. С большим трудом протянула:
        - Ладно, ты прям настырный! Тебе теперь к боевым навыкам баллов подкинут: к силе, ловкости и телепатии может… За боевые стычки тут щедро платят. Но ты все равно не заткнешься. Короче, я обязательно все расскажу. Но только не здесь. Видишь, они как охотятся? Ты же не хочешь, чтоб во время беседы нас разорвало к чертовой бабке!
        - То есть, все объяснишь, если мы войдем в тот портал?  - Нахмурился я.
        - Да, боже мой! Поверь, если бы я желала зла, тебя б уже не было. Меня не стоит бояться! Если никто не выбесит… Тебе все равно некуда идти, так? Да и жизни еще завалялись. Вполне можно рискнуть. Или я опять не права?
        Без наставника не выжить. Несмотря на все недомолвки, девушка помогла выйти из начального кластера. Мы вместе отбились от целого отряда. Ее бластер позволил сбить вертолет.
        И вообще, будь Яни такой плохой, она бы не пряталась от кучи вооруженных людей. А создала бы свою не хилую банду. Ладно, пока закроем эту чертову тему. После вертолётной атаки надо быть начеку. Идиллия ранней весны имеет двойное дно… Лучше думать о возможной опасности.
        - Вообще-то логично. Но знай, я этого так не оставлю!  - Кратко отрезал я, направляясь вперед.
        - Не оставишь, иди, давай, логик однёрочный…
        - Эй, ты опять!?
        - Спокойно, дружок, просто шутка! Что за мужики пошли такие ранимые…
        Дальнейший наш путь протекал в тишине. Яни была права. За уничтожение вражеской машины Система предоставила один балл к телепатии и два балла к ловкости почему-то. При этом получил три гранаты, которые попали сразу в виртуальное хранилище.
        Дробовик оттуда не выпал. Значит, места стало побольше. Или это иное правило, о котором я пока что не знал.
        Кроме того, в графе «Броня» загорелась табличка - Временная защита двадцать процентов. Не совсем ясно, что это значит. Но одно хорошо, я расту. Значит, скоро смогу обогнать выскочку Яни.
        Хотя неизвестно, вдруг она супер гуру или величайший читер. От хитрой девицы можно всякое ожидать. Нет, была б такой крутой, так бы не пряталась…
        Перестав думать о Яни, я вспомнил про дом. Интересно, как вообще туда можно вернуться? Если есть кротовые норы, то они могут вести куда угодно, ведь так? Находим нужный разлом времени и пространства… Считай, путёвка домой обеспечена! Только где таится именно то нужное место? Среди кучи различных кластеров на поиски уйдут годы.
        В череде разных мыслей пролетело около получаса или может чуть больше, потому что часов при мне было.
        Мы медленно вышли на небольшой холм, который открывал прекрасную картину природы. Точнее никакой природы тут не было. Только «коричневая ткань», растянутая на многие километры.
        Но зато солнце приятно светило, озаряя редкие кусты и кротовые кучи. Облака плыли белыми кораблями. Кое-где виднелись проблески зеленой травы.
        В такое время года душа горит предвкушением. Чего именно - непонятно. Наверное, новых свершений.
        Ни возраст, ни работа не могут это все вытравить. Идешь в пыльный офис, а смотришь - весна. И, кажется, что случится нечто великое. Мозгами понимаешь, все бред. А душой… Душа вообще любит нести ахинею. Довольно приятную иной раз.
        Оказавшись на возвышенности, Яни, как следует, осмотрелась, проведя бластером вокруг себя. Затем медленно пошла вниз. Хотелось подольше стоять на просторе, но вида подавать я не стал.
        - Значит, хочешь выйти отсюда, ведь так?  - Заявила девушка, когда мы почти спустились. Странно, до этого я сам начинал разговоры.
        - Да, если конечно, есть шанс.
        - Шанс… Думаю, тут многое есть, Димон. Другой вопрос, а зачем?
        - Не помню, говорил или нет. Да и самой догадаться не сложно. Я там живу, Яни! Вообще-то…
        - А ты не думал, что жизнь - это разная штука? Кто сказал, будто терпеть всяких уродов, переться на учебу, выслушивать нотации и подстраиваться под других - это жизнь? Может лучше гонять на тачках, стрелять в кого попало, грабить магазины и бегать по разным местам?  - Весело заявила девушка.
        Странно, раньше такой не была. Похоже, апрельское солнце все-таки действует.
        - Еще быть глупой добычей для мутантов и непонятно каких бандюганов,  - мрачно заявил я.
        - Ну, добыча, это отдельный случай. А остальное… Лучше сдохнуть от лап мутанта, чем упасть в ванной или подхватить рак.
        - Значит, выходить ты не думаешь?  - Сказал я, сорвал сухую травинку.
        - Я этого не говорила,  - типичная женская отговорка. Но сейчас не до разбора дамкой логики.
        Череда невысоких деревьев медленно приближалась. Обычно в таких местах есть родник, колодец или река. Когда-то тут строили деревни, чтобы быть ближе к воде.
        Хорошо б оказаться в таком древнем селе, где все тихо, спокойно. Пусть даже нет интернета, но зато есть свобода, без лишних обязанностей и пустой суеты.
        - Так понимаю, портал уже рядом?  - Не выдержав, спросил я.
        - Должен быть в этом секторе. Совсем мелкий разлом. Не думай, что будет дверь в виде круга с синим газом внутри. Такое лишь в сказках. На деле, разлом незаметен.
        - Отличная новость. Как же мы его обнаружим?
        - Все тебе покажи да расскажи.
        - Ну вот, опять за свое.
        Наша мини группа медленно углубилась в посадки. Здесь было светло и уютно. Между голых ветвей гуляло яркое солнце. Почек пока еще не было. Наверное, поздние растения. Выпускают листья под конец мая.
        Рядом лежал аккуратный ствол со свежей корой. Он напоминал лавку, на которую стоит присесть. Я подошел ближе, но Яни крикнула:
        - Нет. Отдохнем после. Ищи.
        - Что искать, если сама не знаешь, как выглядит твой разлом?
        - Он выглядит…  - Дама высокомерно уперла руки в бока.  - Как необычная фигня, тебе ясно? У меня прокачана телепатия. Чувствую, что-то не то! Так что давай без всякого бреда!
        - Кто еще из нас бредит!?
        С этими словами я направился в сторону. Обошёл большой дуб, но за ним ничего не нашлось. Потом осмотрел кучу рассохшихся веток.
        - Далеко не уходи, будь рядом!  - Воскликнула Яни.
        Сама, тем временем, оглядывала кусты. Нашла кучу каких-то камней. Но порталов и кротовых нор не наблюдалось.
        Я медленно обшарил поляну. Затем направился в темную чащу дикого клена. Действительно, тут есть река! Совсем небольшой ручеек с грязевыми, черными берегами. Похоже, он недавно разливался. Хотелось подойти к нему, спустившись с небольшого холма. Но лучше позвать напарницу…
        Я вышел из толщи веток, открыл рот, чтобы крикнуть. Яни сама бросилась ко мне. Длинные ноги лихо поглощали расстояние, шурша прошлогодней листвой.
        - Послушай там,  - успел сказать я. Но напарница тут же оборвала.
        - Они уже здесь! Скорее, беги!  - Девушка показала накрашенным ногтем в сторону мелкой реки.
        Тут же послышались выстрелы. В тишине небольшого леса рассыпались грубые голоса. Похоже, это те же солдаты. Точнее, их другое подразделение.
        Странно, я ведь общался с одним. Он не был похож на головореза. Хотя, тут может быть всякое. Сейчас не стоит разбирать особенности мировоззрения.
        - Дробовик!  - Громко воскликнул я. В руках появилось ружье. Пистолета сейчас будет мало. Попробую угостить охотников посильнее.
        Яни тоже достала бластер. Пальнула куда-то несколько раз. Послышались матерные крики.
        - Она там! Давайте быстрее!
        - Ловите чёртову шельму!
        - Так, уходим, Димон. Их слишком много,  - протараторила девушка.
        - Нет, погоди! Уходи первая, я их задержу.
        - Что? С твоей-то прокачкой?
        - С моими гранатами… Их за вертолет дали.
        Яни ничего не ответила. Бросилась вниз, оставив меня на пригорке. Через секунду вдали показались тени. Человек пять с автоматами, которые палили одиночными выстрелами.
        Рядом свистнула пуля. Но вместо того, чтобы бежать, я сделал два шага вперед. Выстрелил в одного из бандитов. Остальные бросились врассыпную. Плечо загорелось огнем от легкого ранения.
        - Черт, настырные твари!  - Вызвал гранату и бросил как можно дальше.
        Громыхнул взрыв, подняв волну черного дыма. Не знаю точно, убил ли кого. Но вроде немного стихло. Только я все равно отошел назад, не желая сражаться с толпой автоматчиков.
        Не успел сделать несколько шагов, как застрекотал пулемёт. Опять показались фигурки врагов. Пришлось снова применить дробовик. На этот раз кого-то свалил. Только прямо под ногами пули взметнули листву.
        Ни о чем не думая больше, бросился вниз, туда, где была напарница. Может, удастся заманить бандитов в ловушку, если Яни меня прикроет.
        Правда, на черном берегу девушки не было. Ее голос раздался со стороны.
        - Давай! Сюда, скорей, живо!
        Не задавая вопросов, я бросился в кусты. Продрался сквозь завесу сухого плюща. И увидел, что в воздухе висит прямоугольный кусок мутного прозрачного стекла, которое странно переливается.
        - Это что, твой портал?  - В недоумении крикнул я.
        Яни ничего не сказала, лишь бросилась к этому «зеркалу». Оно поглотило девушку, как трясина или зыбучий песок.
        - Вот, черт возьми! Я не особо силен в телепортации,  - пронеслось в голове.
        Но выбора просто не было. Разбежался что было сил. Закрыл голову руками с дробовиком, зажмурился, врезаясь в потустороннюю штуку.

        Глава 14
        Одинокий дом

        Перед глазами померкло, будто я быстро пролетел через тесную, темную комнату. Потом поступило системное уведомление:
        - Переход на кластер 63-1 выполнен успешно.
        Резко вспыхнул зелёный экран, который оказался буйством растительных красок. Мне в лицо полетела… крапива.
        - Черт возьми! Нет!  - С криком врезался в жгучие заросли, упав на колени.
        Раненное плечо кольнуло. Рюкзак за спиной сделался очень тяжёлым, дробовик неподъемным. Если опять нападут бандиты, даже умереть с достоинством не смогу.
        - Ох, зараза! Как жжется! Прям по щеке, что за чертовы джунгли!?
        Я, чертыхаясь, поднялся на ноги. По ощущениям тот же лес, только примерно в июне, когда трава перешла в наступление, превратившись в зелёный забор.
        - Ничего, это даже полезно. Особенно если в штаны, для мужской силы,  - послышался голос Яни.
        - Я тебе сейчас самой… в твои стринги засуну! В смысле крапиву… Меня ранили, блин… Где мы вообще?
        - На одном из других кластеров. Устраивает!? Ой, смотри не расплачься от ранки. И вот ещё что, терпеть не могу чертовы стринги!
        - Господи, в своем репертуаре,  - я шлёпнул себя по лбу, убрав дробовик. Выбрался на небольшую поляну.
        Земля была мягкой, почти что болотистой. Рядом лежало дерево, поросшее мхом. На нем величественно, поигрывая бластером, восседала Яни.
        Судя по лицу, она вернулась со светской вечеринки, а не сбежала от толпы вооруженных уродов.
        - Они за нами не кинутся?  - Спросил я, смотря на напарницу исподлобья, чтобы показать свою строгость.
        - Все может быть. Но вряд ли найдут разлом. Если даже так, все равно не попадут в этот класт. Ты бы тоже не попал, кстати, если бы медлил. Разломы работают, как попало. Процентов на девяносто восемь мы спасены.
        Это весьма обнадежило. Я подошёл и сел рядом. Яни покосилась на мокрое от крови плечо.
        - Рана плевая, но лечиться надо.
        - Знаю блин,  - на секунду задумался, слушая пение визгливой птицы.
        Вызвал таблицу. Попытался купить бальзам. Как назло, бонусов не хватало. Они начислялись дополнительно к баллам. Схема получения была неясна. Оставалось лишь развести руками, точнее одной рукой. Потому что вторая горела тяжёлой болью.
        - Что, нет бальза?  - Спросила Яни.
        По моему виду поняла, что это так. Тогда выставила руку вперёд, и в ладони появилась небольшая бутылка. Стеклянная, менее чем пол-литра.
        - Ладно, я вот болтушку прихватила. Это самодельный бальзам такой. Из редкой травы его делают. Конечно, слабее системного. Но тоже неплох.
        Раненным быть несладко. Особенно в незнакомом месте, где из тенистых ветвей может выскочить что угодно. Потому я схватил бутылку, желая скорее отпить.
        - Э, ты чего, алкоголик!? Нанеси на рану, не пей! Иначе точно на респ. И переродишься в своей несчастной квартирке.
        - Чтоб тебя деревом придавило,  - фыркнул я.
        Но больше спорить не стал. Вылил на плечо часть содержимого, ощутив жжение и сильную боль.
        - Черт побери! Кислота серная!  - Воскликнул, согнувшись почти до земли.
        Яни подскочила и забрала бутылку обратно.
        - Уксусная, но это не важно. Хорошего мало, зато потом регенерация попрет. Заживет без базара.
        - Конечно, блин! Да я от болевого шока загнусь!
        - Терпи, казак! А то казачкой станешь,  - хихикнула Яни, хлопнув меня по здоровому плечу.
        Ни слова не говоря, отправилась к небольшому просвету между деревьев. В этот момент хотелось остаться на месте. Пусть валит сама, раз такая крутая!
        Но так будет не логично. Потом обязательно пожалею. Поэтому пришлось собраться, ковыляя кое-как, догнать Яни.
        Странно, боль в руке передавалась на ногу. Казалось, что тело сейчас разломит на части. Чтобы не поддаваться панике, решил немного поговорить. При этом чуть не споткнулся о палку, лежащую на дороге.
        - Ян, черт побери! Ян, куда мы идём? У тебя есть карта этого места?
        - Карты нет, покупать надо. Но сейчас с бонусами напряг.
        - Класс, как ты узнала дорогу?
        - Элементарно, калечный Ватсон! В каждом кластере одинаково. Идешь туда, где светлее. Находишь дорогу или шоссе, плетешься по ней. Добираешься до населенного пункта, завода, базы, секс шопа. И все, можешь отрываться по полной.
        - Хороший отрыв: хочешь, будь кормом, а хочешь - мишенью.
        - Ничего не понимаешь в веселье, зануда.
        - Тогда просвети, понимающая! Что за культурная программа у нас?
        Яни ничего не сказала, рассматривая огромный тополь со слегка беловатыми листьями. Тропинка была добротной. По ней часто ходили грибники или кто-то ещё. Казалось, что мы у бабули в деревне. И сейчас, собрав ягод, бредем домой на чай с пирожками.
        - Программа!?  - Будто очнувшись ото сна, рявкнула Яни.  - Это дикий кластер. Здесь либо вообще никого, либо наоборот много тварей. Надеюсь, что будет второе. Тогда можно хорошо поохотиться. Кстати, ячейки обновляются иногда. Может что-то новое появиться или старое исчезнуть. Весело, в общем.
        - Очень креативно,  - отметил я, чувствуя, что плечо заживает.  - Как насчёт долгосрочной перспективы?
        - Какая тебе разница, стратег комнатный!? Разойдемся, как корабли в море. Или жениться хотел?
        - Да, как раз планировал. Но на женщине, а не на пиратке с замашками старого зека.
        Несмотря на свое происхождение, снадобье начинало работать. Я смог легко шевелить поврежденной рукой. Чувствовалось, что рана присутствует. Но она больше не была глубокой дырой, став небольшим проколом, который совсем не опасен.
        В тишине мы прошли немного, не более десяти минут. Дорога расширилась, изогнулась куда-то влево.
        Зеленые арки деревьев сменяли друг друга. Казалось, им точно не будет конца. Оттого, представлялось, будто мы идем целый день. Так бывает, когда попадаешь в незнакомое место, особенно с монотонным пейзажем.
        - Послушай, Яни, так как насчет твоего рассказа?  - Внезапно вспомнил я старую тему.
        - Какого? Почему за мной охотились эти уроды?
        - Да, Господи! Еще меня тупым называешь.
        - Насчет этого… Слушай, прости, я не настроена говорить по душам. Мы живы, а это главное.
        Я встал как вкопанный. Нет, конечно, девушки часто врут. Но лично с таким встречаюсь впервые. Настоящая киношная стерва, которая все скрывает.
        - Слушай, подруга! Ты давала мне слово! Конечно, я далек от твоего уровня, но не собираюсь это терпеть! Либо говоришь, что с тобой такое случилось, либо я убираюсь подальше!
        - Да, дружок!? И куда же ты уберешься? Тебя прикончат через секунду.
        Я хмыкнул, решительно отойдя в сторону. Яни поняла, что деваться некуда. Конечно, она пока что сильнее. Только в одиночку выживать в этом мире было не очень удобно. Потому девушка пошла вперед, увлекая меня за собой. После начала говорить:
        - Идем, ладно уж, убедил. Изолью тебе душу. За мной охотятся потому… Потому что они плохие люди, которые желают наживы. Знаешь, за ништяки каждый станет охотником. Ты бы вот тоже стал.
        На этом напарница замолчала. Я догнал ее, хотел схватить за руку, и любым путем заставить продолжить.
        Но на тропу вышел какой-то мужик. Он был среднего роста, одет в легкий плащ, в резиновых сапогах, худой и с черными усами.
        Господи, плащ! А на мне все это время была теплая куртка. Но ведь сейчас лето! И как я только не досмотрел. Яни же куда-то дела одежду, идя налегке.
        Вот так, в бессмысленных спорах ношу ненужную тряпку на раненных плечах. Благо, тут нет жары. Иначе бы, точно спекся. Пока мелькали мысли о гардеробе, незнакомец заговорил.
        - Там, это короче! Вы видели!? Я здесь уже, сколько живу, такого еще не было!
        - Понимаем, мы тоже! Где ты живешь?  - Строго спросила Яни.
        - Да вон там - в домике небольшом! И у меня такое случилось!  - Мужик растерянно показал вправо.
        - Хорошо, где ближайшая деревня или город, населенный пункт?
        - Вообще там, за деревцами, если повернуть вот так! Но я серьезно вам говорю! Хотите, сами смотрите!
        - Спасибо. Посмотрим.
        Яни спокойно подняла бластер. Луч прожег дыру во лбу несчастного лесника. Отчего усач упал, как подкошенный.
        Несмотря на все пережитое, у меня захватило дыхание. Яни легко убивала людей, которые являются статами, но все же вполне живые… Это просто не могло не тревожить!
        - Ты его хлопнула!  - Вырвалось у меня изо рта.  - Но какого черта!?
        - Все просто. Он поражённый. Сам об этом пока что не знает. Но смотри, нога вся в крови… Покусали его, что такого? Или ждать, пока тварь мутирует? Духовность за такое не списывают, если ты об этом!
        - Очень замечательно! Ты бессердечная!
        - О, детка, спасибо за комплимент!
        Сказав это, девушка аккуратно пошла в сторону, туда, где должен быть дом усатого отшельника. Я сразу понял, что Яни хочет найти тварь, напавшую на незнакомца и обыскать его жилье в поисках полезных предметов. Потому задавать вопросы не стал. Хотя, кое-что уточнить пришлось:
        - Уверена, что тот, кто его хряпнул, невысокого уровня? А то, знаешь, нарвемся!
        - Хряпнул? Колхозное выражение! Большие твари не «хряпают», сразу рвут. Скорее всего, мелкая псина… Не бойся…
        - Я и не собирался, дорогуша.
        Мы тихо шуршали по невысокой траве. Раздвинули ветки кустов, и вышли на утоптанную тропу, в конце которой находился дощатый дом. Он был одноэтажный, с окном на чердаке. Имел серый, унылый вид, был слегка перекошен, но в целом добротный.
        Забора не наблюдалось. Стоял прицеп от легковой машины, имелся палисадник с цветами. Сбоку виднелась территория, огороженная сеткой из проволоки.
        - Так, поглядим, что тут есть! Может ништяки завалялись,  - тихо процедила Яни, идя вперед.
        Аккуратно, словно дикая кошка, она подкралась к крыльцу. Я немного отстал, осматривая обстановку.
        Тут сбоку, словно демоническая тень, набросилась женщина. Небольшого роста, в каком-то растянутом платье. Но весьма крупная.
        Она уже прошла стадию превращения, став морщинистой клыкастой тварью с горящими глазами.
        Сердце замерло. Пистолет отлетел в сторону, а нож я достать не мог. Благодаря плотной комплекции пораженная повалила на землю. Щелкая клыками, потянулась к горлу.
        - Ну вот, не хватало еще умереть так нелепо! Великий «сбиватель вертолётов» погибнет от зубов жирной бабки,  - пронеслась досадная мысль, пока я отталкивал хрипящую рожу.
        Прошлые испытания меня измотали. Сил почти не было. И лишь спустя долгие секунды, прожужжал выстрел бластера.
        Туша свалилась с меня, получив ущерб сто процентов. От нее остался небольшой камень. Я поднял его, получив половину балла к физической силе.
        - Эй, может быть, включишь глаза!?  - Гневно воскликнула Яни.
        - Она хорошо спряталась! Ты же ее тоже не видела!  - Огрызнулся я, встал на ноги, затем поднял лежащий в грязи пистолет.
        - Оправдания тупой единицы!  - Сверкнула глазами девушка.
        Откуда-то из-под дома выбрался белый паук с уродливой получеловеческой головой. Он резко подпрыгнул, атаковав Яни сзади.
        Рука сама дернулась вверх. Я выстрелил три раза, заставив тварь упасть на крыльцо. Напарница ахнула, развернулась, добив мелкое чудище.
        - Ой, может, ты включишь глаза!?  - Наивно протянул я.
        - Заткнись! Если б не ты, я бы его заметила! Посмотрим что в доме!
        Не желая продолжать спор, Яни снова направилась к входу. Я принялся рассматривать окрестные кусты, чтобы опять не попасть в засаду.
        Напарница долго не думала. Выстрелила в окно, затем в дверь. После аккуратно ступила на трухлявые ступени, покрытые пеплом.
        Кусок стены резко вылетел прочь, отбросив девушку вдаль. Раздался оглушительный вопль. И на пороге явилась паукообразная тварь с огромными накачанными конечностями.
        - Объект четвертого класса. Уровень опасности - умеренно-средний,  - возникла горящая надпись.
        - Ах ты, гад!  - Крикнул я, пальнул из пистолета, что совсем не дало результата.
        - Блин, жирноватая скотина попалась!  - Охая произнесла Яни, медленно встав с земли.
        - Дробовик!  - Скомандовал я, получив оружие.  - Гранаты, мать вашу!
        В это время тварь ломанула крыльцо, оторвав пару досок. Ее голова, находящаяся на длинной шее, запрокинулась, издав мерзкий рев. При этом зубы демона были почему-то железные, что внушало дополнительный страх.
        Понимая, что медлить нельзя, швырнул гранату. Осколки могли задеть, только это сейчас не волновало. Проклятое чудовище сделало резкий жест, отбив жилистой лапой брошенный снаряд.
        Граната улетела за дом. И там как-то тихо сработала, подняв столбик земли. Тогда я начал стрелять дробью. Пытался целиться в голову, смотря на блестящие зубы.
        Кровь полетела в стороны. Два выстрела, и ущерб двадцать процентов. Яни пальнула из бластера несколько раз. Ущерб тридцать процентов.
        Демон жалобно взвыл, не желая умирать. С бешеной скоростью бросился к девушке. Саданул ее сразу двумя лапами, заставив потерять бластер и врезаться в дерево.
        - Ах ты, чертова гнида!  - Я подошел ближе. Практически в упор расстрелял корявую спину.
        Одна из конечностей вывернулась, лягнув меня по рукам. Дробовик отлетел подальше. Сам же монстр легко развернулся, сделал выпад. Но я успел отскочить.
        Выхватил пистолет и два раза пальнул прям в башку. Ущерб пятьдесят процентов, но этого мало. Патроны закончились, а вот силы у монстра еще оставались.
        Я получил по голове, упав на влажную траву. Огромная пасть резко нависла над самым лицом. Вспомнился опыт битвы в колодце. Хорошо бы сунуть гранату в ужасное горло противника.
        Но возможности достать ее, нет. Гнилостный запах ударил в ноздри. Зубы щелкнули почти у самой груди. Еще немного и я лишусь головы.
        Зажмурил глаза, стараясь ни о чем не думать, чтобы легче пройти респаун. Но чудовище запищало, ослабив хватку. Его будто тянули назад стальным тросом.
        Я посмотрел на гада, не понимая в чем дело. Голова вторженца вдруг покраснела, стала немного больше и взорвалась, будто переспелый арбуз. Ужасные куски демонической плоти попали на куртку.
        Тело паука отстранилось, упав в сторону, как подбитый истребитель. Дыхание сперло. Стало почему-то еще страшнее. Я брезгливо вытер лицо, понимая, что руки трясутся.
        - Ух, грязная псина!  - Хрипло сказала Яни.
        В руке у девушки была лазерная указка, которой она как-то уложила чудовище.
        - Черт, башка болит! Не боись, кровь его пропадет. Хотя, куртку лучше сними. Она драться мешает… Сейчас не декабрь…  - Добавила напарница, гладя затылок.
        - Ага, тут и правда, тепло,  - отрешённо подметил я, поднимаясь на ноги.  - Чем ты его завалила?
        - Лазер… как видишь. Он долго заряжается, но один раз хорошо приложить может. Ношу с собой на крайняк…
        Хотелось броситься прочь поскорее. Казалось, что в кустах прячется с десяток таких уродов. Но прошлый опыт еще не забылся.
        - Лут,  - сказал я, осматривая кучу теплого пепла.
        - Да, верно,  - сухо ответила Яни, подойдя ближе.
        - Так,  - заявила девушка, присев на корточки.  - Возьму себе эту штуку… Камушек магию качает. Тебе еще рановато, а мне как раз надо. Еще вот капсула бальзама… А то головой приложили… Ты бери эту ерунду, похожую на цветную фасоль. За нее бонусов дадут. Купишь себе пару капсул бальза или патронов.
        Я не перечил. Тем более, сейчас не очень хотелось наград. Но, не смотря на это, удалось взять артефакт для прокачки меткости и зрения. Думаю, не помешает.
        За уничтожение монстра нам начислили несколько баллов. Уровень пока не повысился, что было досадно.
        В остальном, я забыл о развитии. Хотелось просто убраться подальше, отрешившись от погонь и сражений.
        - Вот и все,  - разделив добычу, отметила Яни.  - Помнишь куда хоть идти?
        - Нет,  - честно признался я.
        - Моей головой дерево чуть не свалили, и то не забыла. Ладно, погнали, напарник.
        Последние слова были сказаны как-то тепло. В холодных глазах блеснул огонек женственности. Захотелось улыбнуться и слегка пошутить, но решил пока сдержать эти порывы. Просто кивнул, направляясь дальше от дома.
        Яни быстро обогнала, задавая курс путешествия. Вскоре мы вновь брели под лиственными арками раскидистых тополей и дубов. Будто никакой стычки с лесником и его «живностью» не было.
        Я молча рассматривал редкие цветы, что бледно склонялись в тени. Лишь спустя долгое время, мысли пришли в порядок. Захотелось вновь узнать тайну напарницы. О чем, незамедлительно заявил.
        - Да, я же обещала сказать,  - ответила девушка. Ее будто бы подменили. Наверное, удар о дерево сделал перезагрузку.
        Хотелось остановиться, чтобы послушать. Но об этом просить не стал. Яни замедлила темп, приступив к повествованию.

        Глава 15
        Путь откровений
        - Хотел узнать что-то тайное? На деле, у всех все просто. Конечно, мы не статисты, но уж явно не боги Олимпа. Так вот, я попала сюда после травмы… Ударилась сильно, упала. Очнулась, вроде все норм. А потом вспышка какая-то. Прощай, старый мир… Козел на пешеходном чуть не сбил. Кинулась в сторону, споткнулась о бордюр. Да, я тупая кобыла. Но кто ж знал, что от падения на асфальт в измерение другое провалишься.
        - Погоди, у меня все не так!  - Выдохнул я, смотря себе под ноги.
        - То есть, не удар, реанимация, или ранение?
        - Нет, но давай, продолжай. Иначе, не расскажешь.
        - Короче,  - нехотя протянула Яни.  - Две жизни профукала сразу. Не поняла даже как. Меня в деревне одной поселили… Не то, что тебя в самом центре. А в заднице мира! Спросить не у кого, Персонажей ноль. Зато пауков, хоть компот вари.
        Компот? Я улыбнулся такому словесному обороту, но вида не подал. Девушка говорила дальше, смотря в синеватое небо.
        - Так вот, сидела я и ревела с восемью жизнями. Пока не случится рейд. Клан Анархов, знаешь таких? (Я отрицательно мотнул головой). Это бандиты короче… Тогда были просто парнями, которые хотели свободы. Сейчас-то какое влияние… Кто б знал! Так вот, меня нашел паренёк на Джипе со своей командой. Он был мало прокачан, но знаешь, амбициозный, хотел развиваться…
        - И ты стала с ним мутить?  - Выпалил я.
        - Откуда знаешь? Телепатия?
        - Нет, просто идиотских книг перечитал.
        - Ну да, точно! Как в идиотской книге! Короче, прибыли мы на базу. Оказалось, здесь несколько баз. Клан Анархов постоянно расширяется, кочует с плохих кластеров на более выгодные. И мы с ним, с тем парнем… Тоже во всем этом были. Пока главы клана не стали вести себя тупо. Из борцов за добро, группировка стала террористической бандой. Я просила уйти. Он решил по-другому. Собрав мощный отряд, вместе с молодыми Персонажами, они устроили переворот. В итоге, бойфренд стал одним из правителей клана.
        История Яни, которую она так скрывала, была до боли банальна. Я усмехнулся, пнул небольшую палку, сказав:
        - И дай подумать, когда этот тип получил власть, то стал чудаком на букву М?
        - Не совсем. Он был добрым и справедливым. Мы могли заключить соглашения с другими кланами. Но его друзьям это не нравилось. Вскоре случился новый бунт, уже против Сережи.
        - Ха, прикольное имя для бандитского главаря.
        - Не совсем, сейчас он другой, после того, как выжил и отбил ужасную атаку. Теперь называет себя Эдкор. Хочет лишь одного - чертовой власти.
        - Эй, погоди. Это все ясно!  - Я резко всплеснул руками.  - Но почему на тебя все охотятся?
        - Потому что он стал тираном. Я превратилась в настоящую вещь. Хотя мы начинали эту хрень вместе! Мало того, у него появился фан-клуб. Женщины Персонажи… Наподобие небольшого гарема.
        - Оу, подруга! Он решил изменять!? Думаю, ты лишила его внешних половых признаков. Только не говори, что не так.
        Яни нахмурилась, резко взмахнув руками. Похоже, я случайно задел за живое.
        - О, ещё как, дружок! Кроме того, отняла у него жизнь. А ведь он не перерождался с момента нашего знакомства. Ещё убила двух любимых «фанаток». И выставила козла посмешищем перед всем штабом!
        - Теперь ясно. Ты сбежала. За твою поимку объявлена награда…
        - Не совсем,  - Яни замолчала, видя, что лес кончается большим полем. После начала говорить.  - Меня уже раз ловили. И я сдалась.
        - Что, в каком плане?
        - В таком, что взорвала его любимую тачку вместе с охраной… Вот тогда началось самое пекло. Проклятый Эд озверел. Подключил все связи, чтоб меня выудить. Разные придурки стали бросаться средь бела дня. Вскоре мои жизни растаяли. Это при том, что была одна запасная.
        - Стой, тут можно получать новые перерождения?
        - Да, с помощью мощных артефактов и остального.
        Хотелось обрадоваться, но мощные артефакты мне пока не светили. Тем временем, мы медленно подошли к опушке. В глаза ударило летнее солнце. Тогда я снял рюкзак, сбросив куртку. Может выбросить ее вовсе? Но вместо этого свернул, засунув в полупустую сумку. Яни выдержала небольшую паузу, смотря за моими манипуляциями.
        - Думаю, теперь все понятно,  - заявила она, завершив откровение.
        - Почти, Ян. Почему те девчонки так тебя ненавидят? Женская солидарность, феминизм, все дела…
        - Чего?  - Покосилась на меня Яни, ступая на укатанную полевую дорогу.  - Если правильно поняла, ты говоришь о Няшках? Продажные шлюхи. Любой феминизм покупается за хорошие деньги. Когда к ним прибилась, они меня чуть не выдали. Пришлось убить главную телку.
        - Блондинку такую?
        - Ее самую. Плюс ещё артефакты украла, потом на черном рынке толкнула.
        - Здесь есть черный рынок? Это игра или чертова мафия?
        - И игра, и мафия, и все вместе. Мы люди, хоть нас Персонажами называют. А где люди, там много дерьма.
        Слова Яни заставили глубоко задуматься. С одной стороны, она просто злобная стерва. Но с другой, лишь несчастный человек, который пережил предательство, выступив в роли добычи. Ее стойкость имеет большую цену. Интересно, смог бы я сделать так же? Кстати, вопрос обо мне…
        - Ян,  - окликнул напарницу, разглядывающую цветущее поле.  - Выходит, ты боишься шпионов, а меня взяла потому, что я никого не знаю и не могу быть связан с твоим Ромео?
        - Да,  - сухо ответила девушка, не глядя в мою сторону.
        - Так и думал…
        - Эй, паренек, а чего ты хотел? Чтобы как в этих сказках? Увидела тебя связанным, возбудилась, как первокурсница, позвала под венец… Знаешь чего мне стоило пройти путь от тупой ноющей тряпки до боевого Перса? Знаешь, какого это, когда каждый утырок в чертовой Галактике хочет тебя придушить… или захватить в плен? Да и вообще, ты не секс-символ, мальчик, чтоб тебя все хотели. Надеюсь, на этом все.
        Стало как-то не по себе. Действительно, она не обязана в меня влюбляться, испытывать симпатию и даже дружить. Идиотский стереотип о межполовом партнерстве давно устарел. Хотя, стоп. Есть одна небольшая загвоздка, о которой я тут же сказал:
        - Эй, говоришь, что здесь не до любви и всего остального. Но как ты влюбилась в своего малахольного?
        - Как?  - Яни остановилась, глядя мне в глаза.  - Раком, боком и прискоком! Такой ответ подойдет!? Или мне может свои трусы показать? Не забывай, мы всего лишь временные напарники! Я не обязана отчитываться!  - Яни подняла палец вверх, направляясь вперед.
        - Да,  - вслух заявил я.  - Лина была настоящей красоткой в отличие от некоторых. Она не несла всякую чушь про трусы и не злилась каждую секунду как стерва.
        - Ой, ой, ой, ну ищи себе другую статистку.
        - Лучше искать статистку, чем любить маньяка-диктатора. Ну да, такие всех возбуждают.
        - А тебя твоя дурь возбуждает. За периметром бы лучше смотрел. Вон, к поселку подходим.
        Почти удалось вывести Яни из тени, но она вновь включила стервозность. Хотя, конечно, я сам виноват. Откуда вдруг взялась эта ревность? Такое чувство, что мы женаты, и она уходит к другому. Бред, полный бред!
        Когда волна отступила, почувствовал себя кретином. От стыда даже хотел извиниться, но это было бы глупо. Потому принялся осматривать поле, кипящее летней травой.
        Да, зелени было много. Она дымилась желтыми, синими, красноватыми метелками цветов. Трава лезла на дорогу, при ходьбе трогая ноги.
        Солнце было в зените, но при этом не жгло. Оно лишь аккуратно ласкало, стараясь не причинить вреда. И запахи многих растений сливались в единый букет, дурманя воображение сладостью.
        От всей этой красоты хотелось броситься прочь. Бежать пока не кончатся силы. А после упасть на природную перину, оставшись в сочной траве навсегда.
        Но нельзя. Впереди показались дома. Некоторые из них были большие, кирпичные. Некоторые - пониже, деревянные, обитые черте чем.
        Издали виднелась типичная улица. А рядом несколько одиноких построек, будто отбившихся от своей стаи.
        Прошлый раз в деревне меня застрелили. Так что населенный пункт не вызывал приятных эмоций. Но одно хорошо, мы куда-то идем. Значит, может случиться «что-то». Это лучше, чем хождение кругами.
        Стараясь взбодриться, я немного ускорил шаг. Обогнал Яни, смотря прямо перед собой. Дорога потянулась наверх. И вскоре мы оказались на небольшом возвышении, напоминавшим холм в прошлом кластере.
        - Так, ладно, давай перекурим. Заодно пораскинем мозгами,  - сухо сказала напарница.
        Странно, я думал, она вовсе не устает. Выходит, что «амазонка» все-таки человек. Такое весьма радует. А то начало казаться, будто Яни лишь робот.
        Ни слова не говоря, девушка остановилась. Села на пучок травы нелепо и даже смешно. Одно хорошо - богиню она не корчила. Женственностью щеголять не пыталась. Хотя, в другом плане была просто несносной.
        Я тоже присел на небольшой бугорок, вытянув ноги. Сверху открывался неплохой вид. Была заметна полоска деревьев, из которой мы вышли недавно. Цветной ковер простирался на многие километры. Торчали опоры высоковольтных линий. Вдалеке виднелись трубы завода или ТЭЦ.
        Если это реально игра, то ее разработчик должен получить «Нобелевскую премию» за такую реалистичность.
        - Фух, однако, неплохо. Хорошо хоть не парит. Некоторые класты такие жаркие, подохнуть можно,  - тихо сказала Яни.
        - Значит, ты считаешь меня уродом, которого нельзя полюбить,  - не знаю зачем, процедил я.
        - Не совсем. Я считаю тебя уродом, потому что всех считаю уродами. Это не расизм, а равноправие. Для меня уроды равны.
        Девушка улыбнулась своими пухлыми губками, рассматривая меня. Пришлось отвернуться, чтобы тоже не расплыться в улыбке.
        В какой-то момент, заметил стадо коров, пасущихся вдалеке. Интересно, здесь есть сельское хозяйство? Как оно развивается в таких жутких условиях? И что станет с коровами, если их заразят здешней гадостью?
        - Смотри, какое прикольное стадо,  - сказал я, не поворачивая головы.
        - Да, мерзкие упыри,  - ответила Яни.
        - Ха, что же в них мерзкого? Обычные коровки…  - Заявил я и осекся.
        Немного присмотрелся, чуть не упав в обморок. Вместо крупных домашних животных бродили проклятые вторженцы. Некоторые из них, действительно, напоминали коров. Были человекообразные особи, пауки, какие-то корявые черти. А пастухами выступали пораженные. Дергаясь и волоча ноги, они плелись позади, путаясь в высокой траве.
        - Черт возьми! Да их много!  - Воскликнул я.
        - Ой, во-первых, они далеко. Во-вторых, я же говорила, что кластер дикий. А в-третьих, чем больше уродов, тем больше лута,  - буднично отчеканила Яни.
        - А если они нас уроют?
        - Тогда попадем на респаун, переродимся и все такое. Эй, у тебя чего, амнезия?  - Расхохоталась напарница.
        На этот раз я тоже рассмеялся, глядя на яркое солнце. Какой обманчивый мир. Сверху радужное небо начала лета, а снизу ошиваются десятки гадов. Это, своего рода, философия.
        Думая так, просидел еще пару минут. Потом заметил, как Яни поднимается с места. Она нахмурила брови, прищурив глаза. Посмотрела куда-то вдаль, заявив:
        - Вижу неплохое место для нашего штаба.
        Я тоже встал, оглядывая окрестности. Стало понятно, Яни имеет в виду большой мрачный дом с двумя этажами. Он стоит особняком от деревни. Вокруг тянется высокий забор. Первый этаж выложен кирпичом, второй обит желтым сайдингом.
        С трех сторон к коттеджу подступает поле, с одной - полоска деревьев, идущая вытянутой лапой от леса. Строение довольно старое, но при этом большое и крепкое.
        Если присмотреться, то в окрестностях видно еще несколько таких же построек. Но почему-то Яни выбрала эту.
        - Хах, неплохая вилла,  - присвистнул я.  - А почему именно она? Если что, можно отступить в лес? Из нее проще осматривать дальние подступы? Она дальше всех от основной деревни? В чем фишка…
        - Нет, ты че!? Тупо понравилась!  - Отрезала девушка.
        - А как же стратегия, тактика, расчет?
        - Какой расчет, мы в такой хате, помню, выпускной отмечали. Ух, что тогда было!
        Я вопросительно уставился на Яни, глядя точно в глаза.
        - Извини, тут уж я ничего не скажу. Ты и так выпытал слишком много, чертов карманный разведчик.
        Девушка взмахнула волосами и быстро направилась вниз. Я поплёлся следом, протянув в недоумении «даааа».
        Если в каждой женщине есть загадка, то в этой чертовке целая книга кроссвордов. Хотя мне, по сути, плевать. Лучше подумать о Лине. Совсем забыл про нее в череде испытаний. Интересно, сможет ли она возродиться? Если да, то, как встретиться снова?
        Мы медленно шли вперед, то спускаясь, то поднимаясь в гору. Грунтовая дорогая напоминала «американские горки». Похоже, у здешней природы есть свой креатив.
        Яни напевала какую-то песню. Наверно, настроение у нее стало лучше. Говорить при этом она не хотела. Да и я не навязывался.
        Потому к далёкому дому подходили в глухой тишине. Когда распахнутая калитка из выцветшего железа была отчетливо различима, девушка стала серьёзней, выхватив бластер. Она перестала петь, замедлив шаг.
        Я вызвал дробовик. Пистолет почему-то не вдохновлял. Вскоре мы вышли на большую лужайку, поросшую редким бурьяном и мелкой травой.
        Перед домом были старые, поржавевшие качели, куча песка и несколько покрышек от грузовой машины.
        Меня терзал вопрос, что делать с хозяевами, если они, допустим, не пораженные? Думаю, Яни знала ответ, который мне очень не нравился.
        Но вскоре удалось расслабиться. Судя по мутным окнам, одно из которых разбито, здесь явно никто не живет. Никто из простых статов или Персонажей. Хотя, вдруг - это маскировка? Ничего страшного, узнаем, когда все проверим.
        Хотелось остановиться, чтоб разработать план штурма. Но у Яни другое решение. Она быстро сунулась к калитке. Стало немного страшно. И, похоже, это почувствовала Система.
        - Применить броню при первой опасности? Да/нет?  - Поступило уведомление.
        Точно, у меня есть броня. Надо же ее как-то использовать! Мысленно кликнул «Да». Прикрывая спину напарнице, держался за ней.
        Девушка два раза пальнула во двор. Затем аккуратно туда вошла. Я ворвался следом. Тут громыхнуло из коридора-пристройки.
        Яни упала, схватившись за живот. Я выстрелил из дробовика, разбив большое окно. После чего, на крыльце показался мужик. У него в руках чернел охотничий карабин, напоминавший с виду автомат Калашникова.
        - Вот черт!  - Крикнул я, инстинктивно отступая к калитке.
        - Бронеэкран активирован. Осталось двадцать процентов.
        Тут же прогремело два выстрела. Около меня появились синеватые точки. И к ногам упало что-то железное.
        - Вот это я понимаю, броня!  - Пронеслось в голове.
        - Жрать! Еда! Давай!  - Заорал мужик, широко раскрыв рот.
        На нем не было обуви. Старая куртка болталась, как попало, растянутые штаны спадали. Похоже, имел легко поражение. Потому рука сама сделала выстрел.
        Дробовик сильно толкнулся в плечо. Враг отлетел назад. Но, на всякий случай, я пальнул снова.
        - Броня пятнадцать процентов,  - появилось уведомление.
        - Отключить! Отключить скорее!  - Скомандовал я, понимая, что нельзя тратить защиту в холостую.
        - Бронеэкран отключен.
        - Ох, вот тебе и спокойное место,  - подумал так, видя, как навстречу бежит паук второго уровня.
        Два выстрела тут же остановили чудовище, заставив его завизжать. Патроны предательски кончились. Отбросив дробовик в сторону, принялся палить из пистолета.
        С каждым выстрелом тварь получала все новые повреждения. Черноватая кровь летела на плитку двора. Паукообразное существо дёргалось, являя новые цифры ущерба. Когда патроны закончились, противник развалился на части.
        Я немного подождал, подняв прозрачную штуку. Две обоймы для пистолета. Не густо, но хотя б что-то.
        - А ты кровожадный!  - Послышался голос Яни. Восстановившись после ранения, она наблюдала за мной, слегка улыбаясь.
        - С кем поведёшься, от того и наберешься,  - ухмыльнулся в ответ.  - Ну что, осмотрим жилище?

        Глава 16
        Уютное гнездышко ?

        Яни посмотрела по сторонам. Вроде все тихо. Если бы еще были твари, то примчались бы точно. По крайне мере, раньше случаюсь так. Понимая это, напарница молча кивнула, после сказала:
        - Ружье свое подбери. И смотри аккуратно. Может получиться как в лесу. Иногда большие уроды лезут в маленькие комнаты. У них замашки, как у котов.
        - Ничего себе коты,  - хмыкнул я.  - Так понимаю, это не хозяин дома?  - Указал на место, где лежал поражённый. Кстати, неплохая у него пушка. Надо подобрать.
        - Нет, конечно,  - смело заявила напарница.  - Адекват-одиночка. Их когда заражать начинают, некоторые приходят в себя. Становятся почти что как мы. Могут оружие взять и свалить. Думаю, он хотел отсидеться, пока в деревне зомби апокалипсис не закончится.
        - Но видно, не вышло. Надеюсь, с нами так не случится.
        - Персонажи почти не заражаются. Так, точно не будет.
        - Ха, вполне обнадеживает.
        Я поднял охотничий карабин. Свой дробовик убрал в виртуальное хранилище. У пораженного было несколько патронов, которые пришлось зарядить. Держа перед собой новую пушку, направился вслед за Яни, открывшей входную дверь.
        Напарница явно не медлила. Она бодро ворвалась на веранду. Здесь было светло и чисто. Дощатый пол со старым холодильником вызывал тягучую ностальгию. Очень похоже на дачу или дом некой бабки.
        Дальше миновали темный коридор. На первом этаже было три комнаты, одна из которых очень большая. Мебели оказалось мало, но все необходимое есть. Даже на кухне стояли какие-то крупы и соль.
        В спальне обнаружился еще один пораженный. Он вовсе потерял человеческий вид, в беспамятстве рвал со стены обои. Яни лихо прикончила тварь одним выстрелом.
        Дальше нашли широкую лестницу. Она со скрипом тянулась наверх. Тут было куда меньше пространства. Две маленькие комнаты и кладовая. Из последней выскочил жуткий паук, которого я подстрелил. Яни, видя это, нехотя добила из бластера…
        После небольшого осмотра, мы подошли к окну, выходящему в поле. Оно находилось в спальне. Рядом кровать, старый коричневый шкаф, запах старины, множество паутины. Понимая, что дом теперь чист, мы мысленно выдохнули, став к подоконнику.
        - Вот здорово, красота! Хотел бы здесь жить!
        - Сказал мажор, которому дали элитную хату.
        - Эй, ты чего?  - Легонько толкнул Яни в бок. Она улыбнулась, что было хорошим знаком.
        - Ниче, просто жила в таком. В смысле в Галактике. Говорю же, очень опасно. И помощи просить не у кого. Это сейчас хорошо, когда стрелять можешь. А когда каждого шороха боишься, знаешь как стремно!
        - Да, это так,  - я прекрасно понимал, о чем речь. Потому не стал спорить. Вместо этого заявил.  - А в реале?
        - Чего в реале?
        - Ну, в реальном мире ты, где жила? Город, деревня, пригород может…
        - Город, но не как этот, где ты появился,  - Яни всем весом облокотилась на подоконник, выгнув гибкую спину. Говорила со вздохом, будто что-то мешало.  - Мелкий городок такой на реке. В хрущевке жила без лифта. Ее все снести грозились, но как-то стояла.
        - Да, это странно!  - Выпалил я.
        Затем почувствовал, что рюкзак тянет плечи. Решил его снять.
        - Что?  - Настороженно спросила напарница.
        - Ну, ты просто такая, яркая что ли…
        - То есть симпотная девчонка не может жить в обычной хрущевке? И где ж я должна обитать? В доме для куклы Барби?
        - Нигде,  - я уставился в окно, желая закрыть тему, которую завел по глупости.
        - Нет уж скажи! Давай, выкладывай все! Или мы больше ни черта не команда?
        Я отошёл от окна. Мысли были не особо приятны. Держать в себе не было сил. Сел на кровать, неожиданно заявив:
        - Какого черта злишься? Ты няшная красотка с длинными ногами и большими… формами, в общем! Такие всего добиваются легко. У нас мир на таких вот заточен. Была на работе девица, так вот, перед основателем портала покрутились два раза. Все, основной заместитель с зарплатой в три раза выше. Хотя вместе же начинали! Или скажешь не так?
        - Скажу, ещё как,  - Яни начала нервно ходить по комнате.  - Думаешь, если есть это (она дотронулась до груди) и это (руки легли на ягодицы), то можно стать королевой? Как бы ни так! Красота привлекает не только олигархов с миллиардами, но и толпы тупых сперматоксикозных подонков! Причем, ты не знаешь, кто из них кто! А потом уже поздно… Подумай своей башней, Димон. Красоту не дают после универа, когда ты уже шаришь. Она появляется сама, когда мозгов ещё нет. Инструкции к ней не приложено. И поверь, те, кто виляют сракой перед начальством, вместе с повышенным окладом, получают море проблем!
        Стало немного не по себе, хотя, я сказал правду. Стоит ли из-за правды смущаться? Наверное, да. Ведь сейчас точно не время.
        - Прости, но кому-то вообще вилять нечем. И кого-то не жалеют потому что «он девочка».
        - Кого-то и не насилуют потому, что «он девочка»!
        Сказав так, Яни слегка успокоилась. Похоже, ей тоже было совсем не до споров. Мы посмотрели друг на друга, как противники после боя.
        Хорошо бы поваляться с этой разгорячённой дамой в постели. Неспроста кровать такая большая. Черт, что за мысли? Надо стать посерьёзнее.
        - Ладно, что дальше?  - Нахмурившись, спросил я.
        - Посмотрим, что за домом и так вообще,  - остывая, сказала напарница.
        Я молча кивнул, направившись к двери. Мы не спеша спустились, затем пошли к выходу, чтобы осмотреть внешний периметр.
        Задняя часть забора была разломана. Профлист зелёной бумагой валялся в траве. Пару столбов наклонилось, а лаги были оторваны. Наверное, стадо, что в поле, проходило именно здесь. Или не знаю… Но сейчас тварей не наблюдалось, что вполне радует.
        Пройдя вперёд, мы выбрались за пределы двора. К задней части дома подступало болото. Точнее, земля была мокрой, но твердой. Дальше делалась мягче. После чего, превращалась в гигантскую не высыхающую мутную лужу, над которой крутилась всякая мошкара. При этом здесь росла ракита, осока и другие кусты.
        - Хорошая территория. Отсюда вряд ли нас атакуют,  - подметила Яни, перекидывая бластер в руках.  - Грязная жижа служит неплохим прикрытием тыла.
        Я не стал спорить, просто пожав плечами. Принялся рассматривать местную траву. Она была необычной, такой раньше не видел. Вдруг возле гнилого пня заметил длинный кристалл, со стороны напоминавший янтарь.
        Отлично, случайный артефакт. В компьютерных играх такие штуки встречаются не только после гибели монстров. Они часто просто лежат в потаенных местах.
        Это как раз то самое место. И скорее всего, камешек мощный. По крайне мере, сейчас так казалось. Я протянул руку, чтоб взять трофей. Но Яни вдруг резко вскрикнула.
        - Стой, черт возьми, не трогай! Это опасный плод, я серьезно!
        - Плод? Это же артефакт.
        - Не ведись, растет из травы, просто похож на камень. Точно не скажу, но слышала, что есть такая обманка. Черте где рассована. Если ее взять, то все твари, которые рядом, припрутся сюда. Я, конечно, не против охоты. Но поверь, хорошего понемногу.
        Как-то все очень странно. Такая мелкая штука может привлечь толпу монстров? Скорее, напарница заблуждается. Но проверять это явно не стоит.
        - Ты уверена, что все так и есть? Она же такая мелкая.
        - Честно, сама не знаю. Но у тебя ведь руки не чешутся? Не трогай чертов росток и спи спокойно.
        - Спокойно? Но если его кто-то заденет? Например, вторженец или поражённый?
        - Я подумаю над этим, Димон. Кристалл привлечения здесь почти не заметен. И вообще, они редко встречаются. Так что риск минимальный. Главное, что здесь никого нет. Пока можем немного расслабиться.
        После этих слов, мы покинули территорию. Дальше осмотрели дом со всех сторон. Но не нашли ничего кроме набросанных веток, строительного мусора и буйной растительности.
        Создавалось впечатление, что мы - молодая пара, купившая дачу за городом. Настоящая идиллия, вдали от людей с их воплями и машинами. Даже не верится, что такое тихое место таит столько опасности. Но потеряв четыре жизни, я перестал предаваться иллюзиям.

* * *

        Остальные пару часов потратили на обустройство жилья. Яни забрала себе второй этаж, чтобы лучше следить за полем. Я остался внизу, решив спать в небольшой комнате с диваном и коричневым ковром на стене.
        Рюкзак был разобран. Напарница взяла арбалет, при этом констатировала, что остальной скарб - почти бесполезен. И зачем мы только грабили охотничий магазин? Хотя, дробовик с патронами меня весьма радовал.
        Кроме того, приобрели в Системе несколько гранат, за полученные бонусы. Сделали пару растяжек на подступах к «семейному гнёздышку». Яни долго предупреждала, чтоб я не нарвался. Я доказывал, что помню расположение ловушек и не собираюсь туда соваться. Из-за этого чуть не поссорились. Но общий язык был найден.
        Мне удалось под вечер вздремнуть на упругом диване, перед этим рассматривая прекрасное поле в большое грязноватое окно.
        Заснул я на редкость крепко, без снов и уведомлений. По ощущениям проспал где-то час. Пока не послышался голос Яни.
        Девушка что-то кричала сверху. Благо, не закрывал дверь, потому отчетливо слышал. Первая мысль связана только со штурмом.
        Вдруг дикое стадо повернуло на нас? И теперь они хотят поживиться свежими Персонажами. Если так, надо срочно отбить атаку. Или умереть с честью, пройдя очередной респаун.
        Думая так, бросился наверх, протирая глаза. Руки сами собой взяли заряженный дробовик. Для карабина было всего несколько патронов. Его использовать я не стал.
        Полусонный, чуть не упав с лестницы, словно боец спецназа ворвался в комнату Яни. К счастью, опасения не подтвердились.
        Девушка стояла у окна, улыбаясь. Со стороны болота перся огромный еж размером с большого пса.
        - Ух ты ж, черт! Это что за зверь на хрен!?  - Выпалил я спросонья.
        - Да ничего,  - ответила Яни.  - Паук второго уровня просто…
        Тут я заметил, что девушка держит охотничий арбалет. А странный дикобраз - это вторженец, нашпигованный короткими стрелами.
        - Охренеть, я думал сюда больше никто не пойдет!  - Первое, что пришло на ум.
        - С чего ты взял? Кластер ведь дикий. Но не бойся, это всего одиночка. Просто интересно стало, смогу ли я его прибить одним арбалетом.
        Яни хихикнула, взяла очередную стрелу. Прицелилась, попав далекой гадине в голову. Вторженец взревел, падая на бок. Похоже, он страстно желал нас достать. Но подобраться к дому, было не суждено.
        Получив огромный ущерб, он загорелся, после стал сыпаться. И в скором времени, превратился в мелкую пыль.
        - Блин, только с пятого раза. Но ведь тут далеко. Если в упор, будет лучше. Всегда мечтала пострелять из такой штуки. Хотя признаю, бластер куда эффективнее.
        - Да, и из-за этого стоило меня будить…  - Фыркнул я, потирая лицо, после сел на кровать.
        - Эй, не нуди! Может мне одной скучно!?
        - В смысле без меня?
        - В смысле, просто без кого бы то ни было! И вообще, хотела показать, что эти гады могут подойти неожиданно. Видишь, даже растяжку обошел. Так что ночью придётся дежурить.
        - О блин, да на кой черт!  - Я развел руками, понимая, что, к сожалению, Яни права.
        - Да, да и никаких поблажек! Ты кстати, дежуришь первый, потому что уже выспался.
        - Выспался? Да я подремал около часа!
        - А я в это время тебя охраняла, как Белоснежку!
        Причем тут вообще Белоснежка? И зачем она меня позвала? Показать чертова монстра? Так, я уже насмотрелся. Нет, деваха в расстёгнутой олимпийке - странная дама. Признаться, я ее ненавижу. Хотя, что-то в ней явно есть.
        - Ян, я не понимаю тебя! То логика и жестокость, то какие-то идиотские игры… Прости, конечно, но ты не похожа на прокачанного Перса!
        Я поднялся с кровати, направившись к выходу.
        - Господи, ты просто зануда! Куда хоть собрался!?
        - Спать, черт возьми! Я же дежурю, сама говорила!
        Остаток вечера провел в своей комнате. Заснуть вышло с трудом. Мысли мучили, не давая покоя. Как ни странно, стал слегка привыкать. Казалось, нет другого мира, кроме этой игры.
        Что если в прежней реальности я всего лишь спал? А здесь, наоборот, начал бодрствовать. Прошлый мир был придуман мной для того, чтоб сбежать от ужасов этого мира.
        Еще бы, вторженцы, пораженные, вооруженные мужики на машинах. Вот и создал иллюзию с работой, универом, родителями.
        Да нет, это все глупо. Почему, ответить не мог. Но глубинное ощущение говорило, что здесь не мой дом. Верить ли этому чувству? Я и так верил, используя логику как простое прикрытие.
        Казалось, даже во сне я ни капли не расслаблялся. Думал, прокручивая в голове все подряд. Когда наступила ночь, Яни забралась ко мне, разбудив грубо, как по тревоге.
        Пришлось продрать глаза и отправляться на пост. Только где именно был этот пост? Неважно, я просто блуждал по огромному дому, прислушиваясь к шорохам с улицы.
        Как ни странно, оказалось вполне спокойно. Электричество в доме было, как и водопровод. Интересно, кто вообще поддерживает коммуникации в рабочем состоянии?
        Хотя, это не главное. Включил свет во дворе, выбрался на летнюю прохладу, чтобы не спать. Сначала просто бродил вокруг дома. Затем вспомнил, что надо бы не нарваться. Перестал искушать судьбу и просто сел на крыльцо, разглядывая звездное небо.
        Как и днем, оно было крайне реалистичным. Черное, усыпанное сапфирами звезд. Казалось, немного ярче, чем в реальности. Луны не наблюдалось, но ночь была относительно светлой.
        Где-то кричали птицы, стрекотали сверчки, над ухом пищала назойливая мошкара. Как ни странно, мыслей теперь уже не было.
        Опершись на дробовик, ощутил приятное расслабление. Спать на дежурстве нельзя. Но ведь никто не говорит про бдительное сидение с закрытыми глазами.
        Думая так, немного зажмурил веки, провалившись в черную бездну. Мне снилось, что рядом с домом пасется большая корова. Она фыркает, мычит и ест траву. По направлению к ней идет хозяин в потасканной рубашке с ведром воды, чтоб напоить животное в жаркий день.
        - Отлично, корова. В деревне у бабки всегда они были!  - Подумалось мне.  - Хотя стоп, какие к черту коровы!? Здесь ходят немного другие стада.
        Осознав это, открыл глаза. Действительно, спереди по полю кто-то бродил, хрипел, фыркал, словно большое животное.
        Вот тебе и вторжение! Не знал, что первое дежурство станет таким опасным. Может разбудить Яни? Нет, я сам все проверю.
        Думая так, аккуратно подошел к калитке. Хорошо хоть открыто, не пришлось греметь металлом, чтобы выйти отсюда.
        Держась линии забора и полосы черной тени, я аккуратно прокрался вперед. То, что предстало взгляду, было весьма ужасно.
        Чудовище с лысой башкой и шестью руками ходило на четвереньках слева от нашего дома. Издали оно, и правда, напоминало корову.
        Система указала, что тварь седьмого уровня. Степень ее опасности слабо-высокая. Во время городских блужданий видел, как таких били из крупнокалиберных пулеметов. Но даже с этим оружием получалось не сразу валить мощных гадов. У нас нет больших пушек. Мы - не механизированная банда на бронемашине.
        Видя, как тварь нюхает воздух, я вскинул дробовик. Потом понял, что это лишь разозлит жуткого демона. Пришлось отступить к калитке, убраться на территорию двора.
        В щель между металлическими листами наблюдал, как силуэт чудовища медленно приближается к дому. Вторженец шел по самому центру, где была небольшая тропа, заминированная растяжкой.
        Стоит гадине оборвать проволоку, как долбанет громкий взрыв. Вряд ли он убьет монстра. Но вот привлечь внимание собратьев вполне себе может.
        Сердце замерло в груди от ужаса и напряжённого ожидания. Ночной гость делал маленькие шаги, смотря на светящийся шар уличной лампы. Похоже, он подозревал, что свет скрывает хорошее лакомство. Да и мой запах махина, наверное, чуяла.
        - Ну, все, гнида! Сейчас поиграем! Либо ты, либо я! В крайнем случае, есть еще две гранаты! Постараюсь заставить их проглотить…
        Я решил биться до последнего. Пусть только рванет, сразу брошусь в атаку. Пока гадина будет мешкать, расстреляю в упор. Конечно, так себе план. Но другого я не придумал.
        Сердце бешено билось, демон подбирался все ближе. Казалось, он незримо смеется, предвкушая свежее мясо. И лишь в последний момент, поле вдали зашумело. Там кто-то шевелился и бегал.
        Несмотря на большие размеры, «бык» легко встрепенулся. Будто заправская балерина, подпрыгнул на месте, поскакал в темную даль, рыча словно трактор.
        - Фуххх, веселая выдалась ночка,  - прошептал я, садясь у забора. Вытер пот со лба, рассматривая звездное небо.

        Глава 17
        Сезон охоты ?

        Ночные страхи ускорили время. «Дежурство» пролетело почти незаметно. А на утро была охота. Яни не желала тянуть с делом, торопила меня как могла.
        Собравшись с силами, когда спала роса, наша мини команда пересекла просторы, чтобы зачистить окраину села.
        Мы работали аккуратно, но быстро, словно группа киношного спецназа. Старались не лезть в самое пекло. Смотрели, а после стреляли. Пытались отыскать тварей, которые нам под силу, не нарываясь на друзей «ночной коровы».
        Удача сопутствовала во время всей вылазки. Яни легко подстрелила двух пораженных. Дальше я уничтожил худого и высокого монстра.
        После вошли в один двор, где было несколько небольших пауков… Конечно, весомого лута тут не было. Но опыт рос на глазах. Я поймал себя на мысли, что стычки с тварями превратились в простую работу.
        Не страшно, не жалко, вполне обычно. Даже слегка интересно: непонятно, какая именно гадость появится из кустов, дома или закоулка.
        Но если мой подход оказался деловым, то Яни ко всему относилась легко, немного игриво. Можно сказать, даже с юмором.
        - Так, таблетка для похудения!  - Кричала она, стреляя в толстого пораженного, бегущего на нас с топором.  - Спайдер-мен чертов,  - подметила девушка, видя, как паукообразное создание прыгает с дерева.
        Все-таки она была женственна. Хотя и пыталась это скрывать под маской крутого бойца. Но улыбка и глаза выдавали. Да и жесты напарницы отличались изящностью. Она словно маленькая девочка играла в игру, желая убедить меня в том, что как раз не играет.
        Это почему-то влекло. Хотя должно было бесить по определению. Только определения не всегда работают. Особенно в мире идиотской Системы.
        Мы блуждали по селу не слишком долго. В какой-то момент нарвались на вполне крупного гада. Он вырвался из небольшого сарая, проломив стену. Пришлось палить из бластера и дробовика с бешеной скоростью.
        Я потратил свои последние гранаты. А Яни бросила в мутанта нож со стеклянной рукояткой, которая довольно мощно взорвалась.
        Казалось, корявая дрянь попросту нас разорвет. Но, в последний момент, упала на дорогу, словно игривый пёс, фыркнула, начав рассыпаться.
        - Да, крупноват оказался,  - подметил я, перезаряжая оружие.
        - Ты ещё крупных, не видел,  - подмигнула мне Яни.
        Затем направилась вперёд, чтобы собрать появившиеся артефакты. Поверженный враг оказался щедр на камни, повышающие характеристики.
        Был ещё артефакт для улучшения памяти и внимательности, словно успокоительное из рекламы. Нового оружия не перепало. Зато я опять обзавелся тремя гранатами, а Яни пополнила запас палеток для бластера.
        - Не, ну прям не густо,  - заявила девушка, когда мы все собрали.  - Хотя, знаешь, на первый раз.
        - На первый раз, хорошо, что нас не сожрали.
        - Ой, большой мальчик, а все боишься.
        - Опасаюсь, не хочу быть тупым.
        - Смотри, превратишься в умного кролика,  - хихикнула Яни, направляясь назад, по направлению к штабу.  - На сегодня достаточно. Не стоит сразу лезть в пекло.
        Странно было слышать от нее такое. Значит, здравомыслие все же присутствует. Это ещё раз говорит о том, что напарница не агрессивная дура, какой хочет казаться.
        Изредка переговариваясь, мы пошли прочь. Миновали горящий дом, который сами же подпалили, потом прошли сломанное дерево. Затем было несколько темных отметин на асфальте, где пришлось столкнуться с внезапными вторженцами.
        - Послушай, мы каждое утро будем так прохлаждаться?  - Спросил я, когда вдали показалась крыша нашего особняка.
        - Мы… Ещё разок можно. А так, тебе надо научиться работать одному.
        - А разве, у нас не команда?
        - Временная команда, если ты не забыл.
        Действительно, рано или поздно все кончится. Поймал себя на мысли, что это печально. Странно, и почему так тянет к озлобленной бестии? Потому что она не такая уж бестия, если хорошо присмотреться… Неважно, все может много раз поменяться. Пока бы добраться до цели и немного вздремнуть. Бессонная ночь не прошла даром. Тело стало как будто ватным. Ноги лишь по инерции топтали грунтовую дорогу.
        После вылазки Яни занялась обходом периметра, более тщательно осмотрела весь дом. Я же отправился в «забронированную ранее» спальню. Как только коснулся кровати, поступило уведомление о переходе на второй уровень.
        Сидор был прав. До десятки расти вполне можно. Конечно, характеристики изменились совсем немного. Да и прилива особенных сил пока не было. Но моральный подъем оказался весомым.
        Казалось, что это грамота за хорошую работу. Как будто руководство оценило мои старания. Значит, есть к чему стремиться и все не напрасно.
        Класс, я больше не голый ноль и не первоклассник. Второклассник, если так… А это уже что-то. Ещё недавно, сила, ловкость, боевые навыки были практически голые. Теперь основные параметры имели больше десятки. Не знаю, насколько это хорошо, но уж точно лучше, чем было.
        Думая так, крепко заснул. Казалось, что провалился ещё в один мир, где прожил небольшую, но вполне счастливую жизнь. Так крепко я не спал даже дома. Испытания стали отличным снотворным, лучше любых распиаренных препаратов.
        Проснувшись, ощутил прилив бодрости. Такое чувство, что вторженцев и пораженных не было тут и в помине. А мы с сестрой… Или может даже с женой. Нет, я не должен представлять ее в качестве жены! Но не важно…
        Так вот, кажется, мы сняли загородную дачу, чтобы весело провести отпуск. Именно сейчас разгар того самого отпуска, когда должно свершиться нечто великое. Предвкушая, сам не знаю что, встал с постели, направившись искать Яни.
        Она находилась на кухне, вроде бы что-то готовила. На этот раз я не стал поддаваться иллюзии. Вряд ли воительница решила стать домохозяйкой.
        - Привет, кухарка, хочешь снова поджарить патроны?  - Бодро воскликнул я, осматривая стену, отделанную зеленоватым кафелем, на которой висели аккуратные шкафчики.
        - О, спящая принцесса проснулась,  - язвительно, но не зло, ответила Яни.  - Патроны уже давно. Сейчас хочу сделать болтушку. Помнишь тех бородачей, которые тебя поймали? Тогда удалось взять немного специальной травы. Смотри, разводишь ее с уксусом и водой, получается неплохой заменитель бальзама. Думаю, он нам понадобится. Неизвестно, что будет дальше.
        - Хотел бы поспорить, но тут ты права. Пожалуй, посмотрю, как ты это делаешь.
        Яни улыбнулась, стоя посреди кухни в какой-то растянутой футболке. Похоже, она даже смутилась. Видеть такое прочему-то было приятно.
        - Лучше последи за периметром. Не лезут ли к нам добрые гости.
        - Есть, сэр! Только возьму для гостей печеньки!
        Чем дольше общался с Яни, тем меньше хотелось с ней спорить. Да и сама «амазонка» становилась проще. Такое чувство, что мы теперь ближе. Но во что выльется эта близость?
        Думая так, медленно обошел забор, стараясь не попасть на растяжки. Оглядел кусты и бурьян между деревьями, добрался до болота. Все чисто. Даже не скажешь, что в пятистах метрах стоит поселок, где полно монстров.
        Совершив обход, я вышел в поле. Солнце клонилось к закату, с каждой минутой делаясь более красным. Было немного прохладно, просторно и радостно.
        Я замер как вкопанный, разглядывая незамысловатый пейзаж. Создалось ощущение, что скоро все будет. Что именно «все», не понять. Но само чувство крайне приятно. Так зачем прогонять его, неуместной сейчас, нудной логикой?

* * *

        Прошло пару дней нашей совместной жизни. Звучит, будто мы в отношениях. Хотя сама жизнь была далека от любви… Вылазки, ночные дежурства, битвы с монстрами и небольшими группами пораженных.
        Яни приобрела отличную снайперскую винтовку. Она любила забираться на чердак, расстреливая из пыльного окошка далёкие цели.
        Мне удалось накопить бонусы, получив лазерный дробовик. Что-то похожее на плазменную пушку из старых РПГ-игр. Хотя довольно лёгкая штука, немного крупнее моего простого ружья.
        Кстати, последнее я не взял. Вооруженный гранатами, ножом и новой «игрушкой», медленно шел между большими деревьями.
        Сегодня захотелось прочесать лесополосу, обогнув болото за домом. Это была первая одиночная вылазка. Яни сказала, так надо. Без нее было скучно, но вида я вроде не подал.
        Странно, хотелось, чтоб надо мной подшутили или назвали придурком. Может это мазохизм? Или меня снова тянет к дрянной девчонке. Да и вообще, не такая она и дрянная. Обожает задумчиво смотреть в окно, мило улыбаться с утра. Краснеет от смущения, иногда забыв надеть маску Рэмбо.
        Какой контраст! Настоящий бред, который подкупает! Но сейчас не об этом. Если сильно ранят или убьют, Яни меня закопает. Ведь я клялся, что стал опытным воином.
        Она объясняла, как наладить чат для общения на расстоянии. Только эта опция была развита плохо. Необходимо ещё несколько уровней, чтоб полноценно принимать данные от Персонажей, которые находятся в свободном списке.
        Вроде добавил в этот список Яни. Там имелась возможность создать официальную команду. Девушка не пошла на такое, что очень печально. Хотя, лучше без выводов.
        Надо сосредоточиться. Черт, как тяжело! Среди летнего леса с низкими кустиками и блеском рыжего солнца, среди пения птиц и возни многочисленных насекомых терялись мысли о всякой прокачке. Казалось, что монстры попросту вымерли. И мне не придется стрелять ни во что живое никогда в жизни. В одной жизни, как у обычных людей, а не у проклятых Персов.
        - Далековато забрался!  - Сказал сам себе. Почесал голову грозным оружием.
        Улыбнулся собственной глупости. Может грибы поискать? А чего, лучше дары природы, чем кровавые стычки, которые порядком поднадоели.
        Рассмеявшись, словно подросток, бредущий с учебы, бросил взгляд на тенистый куст. Оттуда уставились два красноватых глаза. Послышалось напряжённое рычание.
        Опыт последних дней не прошел даром. Палец машинально нажал спусковой крючок. Раздался нарастающий писк, потом резкий хлопок с сильной отдачей. Зеленоватый сгусток полетел в сторону угрозы. В кустах что-то вспыхнуло. Ущерб сто процентов.
        - Я самая быстрая рука на Диком Западе! Теперь точно круче, чем Яни!  - Мелькнуло в мыслях.
        Позади зашуршали листья. Обернулся, пара мелких паукообразных тварей. Два выстрела, и нападавшие стали облачком пепла.
        - Одна мелочёвка! Перебили всех гадов в округе!  - Произнес я.
        Недалеко появился разлом, наподобие того, в который мы бросились с Яни, тогда возле черной реки. Из него выскочил огромный человек с неестественно бледной кожей. Его рост больше двух метров, а вес далеко за сто килограмм.
        Голова в форме продолговатого кожаного мешка с маленьким ртом и черными глазками. Вместо одежды странные лохмотья, как у средневекового бедняка. Мышцы крайне накачаны. Вместо одной руки - большой молоток. Вторая кисть имела три пальца огромной длины, похожие на зловещие щупальца.
        - Вот, козел!  - Выдохнул я.  - Таких уродцев раньше как-то не видел.
        Один выстрел, следом второй. Ущерб всего двадцать процентов. Кровь на груди и пронзительный рык.
        Шустрый здоровяк подлетел вплотную. Резкий удар молотка отбросил меня на несколько метров. Больно стукнулся спиной, уронив дробовик. Чертыхаясь и чувствуя страх, бросил в молотобойца гранату. Она взорвалась рядом, ранив зверя осколками в бок.
        Все монстры из другого мира были очень быстры. Повреждённый здоровяк в пару прыжков добрался до цели. Я едва успел вскочить на ноги, как пришлось увернуться от мощного кулака. Затем над головой просвистел молот.
        Оружие было рядом, но наклонившись за ним, можно лишиться жизни. В отчаянии я ударил противника ногой. Резко врезал кулаком в челюсть. С повышением уровня тело стало сильнее, удары слегка помощней.
        Демон рявкнул, отойдя назад. Но все же взмахнул кувалдой, огрев меня сбоку. Я чуть не свалился на землю, чувствуя боль между ребер. Выхватил нож, желая вскрыть противнику глотку.
        Но урод опять проявил свою скорость. Получив сильнейший удар, я упал на гниющие листья. Выставил нож, понимая, что это не поможет. А мутант, тем временем, заносил молот, чтоб размозжить двуногого таракана.
        - Пошел на хрен! Сдохни!  - В последнем порыве метнул свой кинжал. Удалось ранить тушу в плечо.
        Вдруг липкие щупальца схватили молотобойца, обвив его руки и шею. На ветке соседнего дерева находилось большое существо, напоминавшее хищный цветок. Его огромная голова с зубастыми лепестками бесшумно раскрывалась, желая отведать крови.
        Не знаю, то ли она была каннибалом, то ли случайно поймала своего, но это мне точно на руку. Видя, как громила, пыхтя, пытается избавиться от цепкого хвата, я поднялся на ноги.
        Потом отскочил назад. Тварь, сидящая на ветке, шипела, урод с молотком начал жутко орать. В этом хаосе не нашел ничего лучше, чем подобрать плазменное ружье.
        Перезарядив, выстрелил мускулистому бойцу в голову, добив его до конца. Потом два раза пальнул по «цветку», пытаясь попасть в самый центр.
        Но демон вдруг сжался, его щупальца стали меньше. Словно напуганный муравей, поднялся по стволу, прячась в зелёных ветвях.
        - Вот гадство!
        Я посмотрел на несколько кристаллов, оставленных после здоровяка. Молниеносно бросился на землю, схватив пару из них. Артефакт для улучшения интуиции, пополнение боекомплекта. Плюс по одному баллу к силе, выносливости и боевым навыкам.
        Была ещё какая-то капсула, но ее подбирать не стал. Страх быть схваченным агрессивным растением наглухо сковывал мысли.
        Забыв обо всем на свете, кинулся назад, двигаясь очень быстро, почти что бегом. Вдруг поступило необычное уведомление:
        - Одно сообщение в локальном чате.
        - Принять,  - сказал я.
        - Как обстановка?  - Спросила Яни.
        - Напряженно. Приду, расскажу,  - мысленно настрочил ответ.
        И как она про меня вспомнила? Может, чувствовала, что что-то не так? Хорошо было бы, если б она волновалась. Почему-то хотелось стать для нее не совсем безразличным.
        Пока добирался до временной базы, встретил одного пораженного. С дьявольской злостью снес ему голову. Это разнообразие монстров начинало неимоверно бесить, одновременно сильно пугая.
        Обращённые в зомби, пауки, оборотни, осьминоги и корявые гады. Их огромное множество. Рано или поздно они просто нас всех перебьют.
        Мы даже не знаем, сколько тварей таится повсюду и сколько их проникает в наш мир. Поэтому вместо прокачки может ждать незавидная участь. Такой удел у нас, простых людей, Персонажей.
        Именно это я рассказал, когда вернулся. Яни встретила возле самого дома. Она прогуливалась на заросшей лужайке. Хотя соврала, что патрулирует периметр.
        Выслушав импровизированный доклад, девушка посмотрела в сторону старых качелей. Там стояла небольшая лавка со спинкой, на ржавых металлических ножках. Напарница направилась к ней. Я тоже понял, что не мешало бы посидеть, особенно после напряжённой вылазки.
        - Да местная фауна очень крутая. Сама как увижу новую тварь, поражаюсь!  - Подметила Яни, когда мы уселись.
        Она положила рядом свой бластер, будто это был простой мобильник. Тут оружие теряло сакральный антураж. Наверно, так бывает на войне, когда «смертоносные палки» становятся простыми предметами обихода.
        - То есть так просто?
        Я всплеснул руками. После жёсткого рассказа реакция напарницы оказалась весьма слабой.
        - А что? Человек - живучее существо! Мы жили в мире, где нас жрали микробы. Здесь можно хоть навалять тем, кто тебя хавает. Лучше скажи, почему не добил того древолаза? Получил бы побольше лута, тебе сейчас важно.
        - Прости, может я больше человек, чем Перс… Но мне лучше, чтоб мной обедали бактерии… Знаешь ли, по старинке.
        Я отвернулся в сторону, добавив:
        - Твой древолаз своего же собрата чуть не сожрал. Мне не настолько нужна прокачка…
        Показалось, что Яни начнет спорить, но она лишь усмехнулась.
        - Ладно, хрен с ней, с прокачкой. Посмотри лучше, какое красивое небо.
        Я повернул голову вправо, увидев добрую, роскошную улыбку. В сердце приятно дрогнуло. Захотелось поцеловать красавицу, потерявшую на миг образ крутой амазонки.

        Глава 18
        Бессонница

        Тело само потянулось вперёд. Губы непроизвольно сжались. Понимая, что я хочу сделать, Яни слегка отстранилась, бодро сказав:
        - Я обычно люблю природу. Просто тут не до этого… А раньше, знаешь, рисовать даже пыталась. Закаты особенно… Вот сейчас будет, скоро. Понимаешь, этот огонь. Каждый раз разный. В одну реку нельзя войти дважды, да и старый закат заново не увидишь.
        - Блин, круто!  - Глуповато выпалил я.  - У бабки в деревне помню, с берега речки смотрели… Казалось, солнце в деревья садится. Сейчас лес подожжет.
        - Такая же тема,  - пожала плечами Яни.  - Только у тетки, и там озеро было! Оно становилось красным, жёлтым, оранжевым. Как будто портал в другой мир! Хотелось туда сразу прыгнуть. Вдруг переместишься!
        - Ха, ну вот считай, прыгнула!  - Подмигнул я, и мы весело рассмеялись, глядя, как яркий диск, брошенным апельсином, катится по небесному блюду.
        После нескольких минут разговора случилось то, что шокировало больше, чем стычка в лесу. Яни медленно наклонилась набок, слегка согнув спину. Она сделалась несколько ниже, хотя мы были почти одного роста. Затем ее голова легла ко мне на плечо.
        От неожиданности захотелось смеяться, отпустить глупую шутку. Заткнул рот рукой, чтоб этого не случилось. Может спросить? Что именно!? Нет, лучше просто молчать.
        Как странно! В моем преклонном (по ощущениям) возрасте, глупо испытывать такой трепет. Будто мне снова шестнадцать. И я первый раз в жизни сижу с девчонкой на лавке возле старого дома культуры… Вот что значит запретный плод!
        Темная сторона Яни таит много яда. Иногда хочется прикончить дрянную девчонку. Но таяние ледника влечет настоящее чудо. Возможно, я не прав, но игра стоит свеч. Моя, по крайней мере, уж точно.
        Молчание длилось долго. Бесконечно долго. Солнце начало краснеть, склоняясь к макушкам деревьев. Устав сидеть в одной позе, я легонько пошевелился. Яни убрала голову, как ни в чем не бывало.
        - Что с тобой происходит? Почему все так странно?  - Раздался резонный вопрос.
        Девушка пожала плечами. Сначала нахмурила лоб, желая уйти в бездну воинственного безразличия. Но потом все же ответила.
        - Прости, не привыкла доверять людям. Это целая философия.
        - Очень интересно!  - Потёр подбородок я, изображая мыслителя.
        - Ничего такого, долгая история.
        - Ага, и правда. Мы можем опоздать на работу! Ян, не держи в себе. Ты научилась биться с разными тварями, но тебя побеждают собственные проблемы. Может лучше поговорить? Один раз, чтоб потом стало легче?
        - Ой, блин…  - Девушка встала с места.  - Ты, конечно, и мертвого задолбаешь. У меня к людям презумпция виновности. Человек должен доказать, что он нормальный, иначе, я буду его ненавидеть. И это доказательство должно быть очень весомым!
        - Ха, ха, хах! Как серьезно! Но почему? Все из-за этого дурака? Главаря клана Анархов!
        - Нет, Дима! До него ещё было. Просто Эдкор стал последней каплей…
        Хотелось спросить, что именно было? Только я интуитивно замолк. Сделал вид, что вовсе не интересно. И Яни сама начала говорить, смотря в красное небо.
        - Я ж объясняла, что красота дается случайно, когда ты к этому не готов… Так вот, перед самым выпуском из школы я поняла, что круче всех остальных. Звучит слишком тупо… В смысле, мальчики меня сильнее хотят, возбуждаются, я не знаю… Сразу несколько парней предложили встречаться. Кто-то ништяки сулил, жениться хоть сегодня предлагал. Будто звездой Инстаграмма за пять секунд стала. Дальше, все как у всех. Поступила в универ, наш городской. Чтобы в другой город уехать не было денег. Начала встречаться с парнями. Один, второй, но все несерьезно.
        Захотелось сказать что-то плохое. Я испытал приступ ревности. Но снова закрыл рот рукой, чтоб не провоцировать спор. Да что это такое!? Рядом с Яни деградирую на глазах. Стало весьма неприятно, но продолжил внимательно слушать.
        - И вот, однажды, я нашла себе мальчика, который по-крупному зацепил. Это было взаимно. Решили жить вместе. Ну а что, меня никогда не вдохновляли эти все «приключения». Можно и с одним стать счастливой. Но не тут-то было. Артем понравился еще паре дамочек. Высокий, красивый, из хорошей семьи. Не мажор, не подумай! Может чуть богаче меня, да и то не факт. Короче, девки с потока решили, что я «красавчика недостойна». Началась постепенная травля, но не как в кино, куда хуже. Вроде все улыбаются, с тобой дружат, а за спиной слухи пускают, как будто ты шлюха. Еще такие байки выдумывают, любой писатель бы позавидовал!
        - Слушай, Ян! Это все детский бред!  - Тут уж я не сдержался, решив сказать свое слово.  - Если он бы любил, то никогда б в такое не верил!
        - Так он и не верил! Точнее наполовину!
        - Как, каким боком!?  - До этого момента казалось, что вера должна быть полной. Но у Яни своя теория.
        - Простым боком! Начал мне изменять! А когда с поличным поймала, то заявил, что слухам, конечно, не верит. Но вероятность все равно есть. Я красивая, общительная… Значит, могу, значит повод… Получается, ему не стыдно спать с Олькой. И извиняться (не говоря о большем), он явно не будет!
        - Прости, но он идиот! Таких бросать надо!  - Я усмехнулся, потерев лицо руками, так, будто старался умыться.
        - Бросила, что ж… Тогда Артем присоединился к армии этих тварей. Неожиданно оказалось, что подруг больше нет. И полгорода думает, будто я сплю с первым встречным. Хотя у меня серьезные отношения до Артёма только раз всего были. Да и то, меня любили, липли, навязывались. В отличие от подруг, ни кого не соблазняла, не добивалась, не сохла. Наверное, в этом все дело. Когда у тебя все хорошо - это плохо. Понравилась красивому парню - ты тварь. Не страдала из-за неразделённой любви - проститутка. Не плакала от разбитого сердца - мразь. В девчачьей тусовке все должны страдать хоть немного. Нет на свете страшнее горя, чем счастье подруги… Это я так, цитату припомнила, не знаю кто говорил.
        - Да, когда тебя не хотят - хренова… Когда хотя - еще хуже… В этом плане Галактика проще. Тут хоть стрелять, куда попадя, можно.
        - Ни черта все не проще. Когда оказалась здесь, думала люди добрее. Персонажи точнее. Угроза жизни должна всех сплотить, открыть душу, не знаю. А на деле еще хреновее. Стала заложницей собственного парня, так еще и дичью для кучи халявщиков. Поймай тупую телку и получи куш! Надеюсь, теперь понятно, почему я такая.
        - Честно говоря, нет,  - наивно улыбнулся я.  - За мной так на первых курсах не бегали. От меня тоже, конечно. Но и толпы поклонниц не наблюдалось. А ты была успешной штучкой. Значит, есть что ценить!
        Лицо Яни стало грустнее. Похоже, она думала, будто я просто шучу.
        - Но в целом, ситуацию понимаю! Люди - крысы, чего уж! А сколько тебе лет, чем занимаешься… Прости, глупо. Только мы нормально даже еще не знакомы.
        - Да ладно, извиняться. Я не придворная дама, чтобы строить манеры. Мне двадцать четыре. Универ закончила. Вот работу искала… Не выходило, хотела из городка свалить. И как видишь, свалила.
        - Класс! Почти что ровесники! Мне двадцать пять. Журналист новостного портала. Это типа онлайн телеканал, сайт, группа, Ютуб. Для местного ТВ тоже ролики делаем.
        Чтоб разрядить обстановку протянул руку. Яни ее нежно пожала. Огненный закат облил все прекрасным сиянием. Грязные окна нашего дома сделались красноватыми. А трава и кусты вспыхнули нежным свечением.
        Я медленно встал. Мое тело подалось вперед в попытке снова поцеловать напарницу в губы. Не знаю, о чем только думал. Но девушка вновь отстранилась, давая понять, что не желает больше никаких отношений.
        - Не стоит, Дима, не надо,  - грубо сказала она.
        - Почему? Может лучше попробовать?
        - Не сейчас, прости.
        Яни сорвалась с места, быстро направившись к дому. Я остался один под огромным синеющим небом, которое медленно покрывалось тьмой. На душе стало спокойно. А в голове крутился вопрос: не сейчас, это когда? Стоит ли вообще ждать? Или лучше заранее дать отпор, чтоб не попасть в глубокую западню?

* * *

        Странный день окончился не менее сумбурной ночью. Сегодня Яни решила не спать, охраняя наш временный штаб. Я отправился в спальню, где хотел быстро предаться отдыху.
        Но внезапная бессонница оборвала планы. Мысли лезли из каждого угла, будоража своей скрытой магией. В самый неподходящий момент до жути захотелось подумать.
        Мозг работал как атомный реактор, выдавая море ненужной энергии. Усталое тело жаждало сна, только никак не могло отключиться. Представлялось, будто я просто неправильно лежу, провоцируя проклятую бессонницу.
        Казалось, на правом боку поспокойнее, но после переворота, хотелось упасть на живот. Затем, грезилось, что на спине я точно усну. Только и это было обманом.
        После не хотелось спасть вовсе. Может, мне не нужен никакой сон? Вдруг я прокачался до такой степени? Хотя нет, глаза закрывались. Только покой никак не желал наступать.
        Через пару часов ненужных вращений, удалось с трудом задремать. Легкое наслаждение окутало душу. Как ни странно, приснился приятный сон, суть которого я даже не понял.
        И когда расслабление достигло пика, гром потряс мою комнату. Наверно, тут есть гроза. Ведь солнце и ветер присутствуют. Значит, должны быть и остальные капризы погоды.
        - Интересно, как сейчас Яни? Если она на улице, то промокнет,  - думая так, приоткрыл один глаз. Уши пронзило рычание нескольких существ сразу. Послышались женские вопли и выстрелы.
        Сон сняло как рукой. В эту ночь я точно не ошибался. Нас штурмовали проклятые твари. Надо было действовать как можно скорей.
        Несмотря на сонливость, пулей вскочил с кровати. Сразу был готов к битве с гадами. Благо, вечером не додумался раздеваться. Иначе бы потерял время, которого и так очень мало.
        Тут же вызвал плазменный дробовик и гранаты, схватил простое ружье, повесив за спину. Чуть не упал, споткнувшись о порог, выбрался из дома, направляясь к калитке.
        На месте недавнего разговора, или чуть дальше, развернулась настоящая бойня. Несколько крупных существ шли по полю, желая смести наше убежище.
        А мелкие вторженцы уже вовсю подступали. И лишь огонь из мощного бластера не позволял им исполнить задуманное.
        Видны были и человеческие силуэты, которые неуклюже тащились сбоку. Пораженные… Наверное, из деревни. Их было не слишком много. Но и нас тут не целая армия…
        - Да чтоб вас, гадины, куда прете!  - Не своим голосом ревела Яни.
        Она сосредоточенно палила куда-то вдаль. После раздался бешеный рев. Один из крупных мутантов свалился в траву.
        Но девушку обошла тройка пораженных, приблизившись с левого бока. Мужчина с зубастым ртом схватил Яни за куртку. Напарница развернулась, ударила длинной ногой одного, после провела серию хлестких движений. И нападавший отлетел в сторону.
        Я тут же прицелился, сделав два выстрела. Остальные вторженцы с визгом получили стопроцентный ущерб.
        В это время, на Яни свалился паук. Небольшой, не выше второго класса. Я сделал рывок, перехватив свою пушку. Что было сил, ударил прикладом белую круглую голову. Тварь с писком отскочила прочь. Лучи из бластера ее тут же догнали. Не медля, протянул руку Яни. Девушка резко вскочила, чуть меня не свалив.
        - По большим стреляй!  - Протараторила она. В тусклом свете луны газа Яни светились от ужаса.  - Они пока что боятся! Как только перестанут, секундой набросятся! Держись до конца! Я пошла!
        - Что, куда? Я не понял!
        - Винтовка, черт возьми! Тут площадь пристреляна!
        - Наверное, речь шла о снайперской винтовке,  - мелькнула суматошная мысль.
        Но времени на раздумья не оставалось. Сбоку меня схватили за шею. Яни выстрелила, убив пораженного. Крикнула напоследок что-то… после чего, бросилась прочь, оставив меня одного среди черного поля.
        Вначале казалось, будто шевелится все пространство. И что меня сотрут в порошок за секунду. Без напарницы стало страшно. Неясно, что именно делать.
        Но я быстро взял себя в руки. Со стороны мрачных кустов с хрипением лезли пораженные. Я бросил гранату. Довольно сильно бабахнуло. Твари вроде попадали.
        Спереди, прыгая и пища, приблизились мелкие пауки. Пара выстрелов зелёным огнем из новой пушки, и угроза пропала.
        Хотя, стоп! Две огромные «коровы» ползут на наш дом. Их было трое. Яни смогла ранить или убить одну. И как это у нее получилось!? Неважно… Главное, что здоровенные гады аккуратно крадутся, постепенно оценивая обстановку.
        Похоже, у них больше мозгов, чем у мелких собратьев. И если поймут, что опасности нет, то останется только молиться.
        Теперь-то я понял озадаченность Яни. Несколько раз выстрелил по одному большому силуэту, затем по второму. Отдача отбила плечо, мутанты вроде остановились. Зато патроны закончились.
        Тут какие-то веревки опутали ноги. Длинный монстр показался неподалеку. Вместо рук у него были тросы. А сбоку уже слышалось хрипение зомби.
        - Черт, сейчас меня и сожрут!  - В тусклом голубоватом свете было мало что видно. Я ударился головой, потеряв ориентацию в пространстве. Казалось, что все уже кончено, как справа громыхнуло два взрыва. Похоже, это растяжки.
        Одна из таких сработала ранее, разбудив меня. Уже хоть что-то, но этого мало. Тогда сверху тоже сильно ударило. Я знал этот звук, снайперская винтовка.
        Не знаю, был ли у Яни ночной прицел, но голова худого разлетелась на части. Я машинально махнул ножом, чувствуя угрозу. Перерезал глотку хрипящему пораженному, который склонился над телом.
        Патроны, есть ли у меня плазменные патроны? Вроде бы да, но сейчас не до них. Вызвал простой пистолет. Стал отстреливать мелочевку, бегущую с поля. Несколько пауков ушли с линии огня, ворвавшись во двор, было уже как-то плевать.
        С чердака грохотало с небольшими перерывами. После каждого выстрела слышался адский вой. Яни методично била по огромным махинам, нанося все новый урон. Одна из них отошла в сторону, почти что остановившись. А у второго монстра были другие планы.
        Увидев меня, он начал набирать скорость, словно бык на песчаной арене. Я молниеносно схватил дробовик, выстрелил, передёрнул затвор… И так несколько раз.
        Старался целиться между двух оранжевых глаз. Ущерб тридцать процентов, затем сорок, но этого мало. В очередной раз громыхнуло с чердака. Струйка крови с кусками плоти вырвалась из черепа мутанта.
        Резкий прыжок, и тяжёлая туша прижала к земле. Да так, что кости слегка затрещали. Тварь с развороченной мордой открыла огромную пасть, желая откусить мне башку.
        Белые зубы размером с небольшие ножи оказались совсем уже близко. Не знаю как, но я высвободил левую руку. С помощью второй придавленной руки с трудом вырвал чеку гранаты.
        И сунул железный снаряд в горло врагу, так же, как когда-то в колодце. Тварь подавилась, ослабив давление, начала хрипло кашлять.
        Но уже поздно. Раздался мощный хлопок. Половина головы чудовища разлетелась в грязные клочья. Нечисть не успела вскрикнуть, молча завалилась на бок, будто желая вздремнуть.
        - И кто теперь бык?  - Прошептал я, чувствуя, что одежда пропитана кровью. Все тело тянуло болью. Мой урон составил шестьдесят процентов. Это не совсем критично, но вполне неожиданно.
        Интересно, как умудрился нахватать столько? Надо принять бальзам, пока меня не добили. Но есть ли он в запасе? Потом разберусь, пока главное осмотреться.
        Я аккуратно поднялся на ноги, держась за левый бок. Впереди перли мутанты разного класса. Стало неясно, кого первого подстрелить, да и патронов уже маловато.
        Отходя от пережитого шока, замешкался. Прямо из-под ног вынырнул пораженный. Резко ударил в челюсть и начал душить. Пришлось садануть гада коленом, затем в шею. Другой рукой перехватил дробовик, расстрелял урода в упор…
        Но дальше сражаться я просто не мог. Непроизвольно упал на колени, почему-то захотелось спать.
        - Очень странно…  - Подумал, ложась поудобнее.  - Меня наверно съедят. Но уже как-то пофиг.
        Хрипы и шорохи были все ближе. Твари с каждой секундой приближались к заветной еде. Они ощущали запах беззащитного Персонажа, обещавший хорошую трапезу.

        Глава 19
        Чертов маятник ?

        Потусторонние монстры ревели, шурша травой. Им жутко хотелось ощутить вкус победы. Только пришлось довольствоваться другим блюдом. Вместо выстрелов из снайперской винтовки раздалось громкое шипение.
        Судя по звуку, стрелял бластер. Но весьма быстро, будто настоящий пулемет. Я приоткрыл глаза, стараясь осмотреться.
        Яркие лучи градом обрушились на мутантов. Они прочертили полосу, вскапывая черную землю. Уведомления об ущербе посыпались потоком. Несколько вторженцев сразу же стали пылью.
        Затем новогодним салютом полетела ракета. Она врезалась в землю чуть дальше, создав вспышку огня.
        - Из чего она так молотит?  - Подумалось напоследок.
        Веки отяжелели. Сон не желавший приходить до этого, свалился бетонной плитой. Не знаю, сколько именно я дремал, но когда очнулся, проблем уже не было.
        Мутанты вместе с пораженными куда-то исчезли. Было прохладно, спокойно, светло. На краю неба появилась бело-серая полоса. Рассвет неспешно крался легкой походкой, давая надежду на лучшее.
        Точно, ранним утром нечисть теряет активность. Может это спасло нас от гибели. Или действия Яни, которая стояла надо мной, улыбаясь.
        Кроме холодной насмешки в ее лице читалось нечто еще. Захотелось улыбнуться в ответ, сказав что-то приятное. Но девушка заговорила сама.
        - Слушай, ты не такой уж и слабак, оказалось! Целый зоопарк перебил.
        - Я?  - Единственное, что вырвалось сейчас изо рта.
        - Ну не я же… Точнее, я больше, конечно. Но ты тоже не совсем дурачок. Хотя, подрасти еще, явно придется.
        - Как ты их остановила хоть, Ян? Там толпа перла!  - Я поднялся на локтях, пристально рассматривая напарницу.
        - Ну… Во-первых, ты еще толп не видел. Во-вторых, бронебойные патроны для снайперски были. Они хорошо против громад помогают. А еще, в разгар боя бонусы накопились. Бластер модернизировала. Теперь он плотной очередью стреляет, больше патронов вмещает и еще ракетница встроенная есть. То есть, я могу хоть третью мировую начать… С этой штучкой.
        Девушка показала оружие. В рассветном свечении плохо заметно. Но основные черты были видны. По сути, это большая детская игрушка. Некий космический автомат из давнего фильма.
        Огромный ствол с раздвижным прикладом и маленьким подствольником снизу. Весь навороченный, раздутый, облеплен неизвестными наростами.
        Смотрелось обновление немного смешно. Но сюрреалистичная пушка спасла мою жизнь! Так что шутить было бы глупо.
        - А в-третьих, знаешь чего,  - я поднялся на ноги, понимая, что лежать уже хватит.  - Все гады утром подремать любят. В первой половине дня активность снижается. Поэтому они и отстали.
        - Хах, откуда такие познания?  - Яни опять улыбнулась.  - Впрочем, неважно. Я на тебя бальзам потратила свой. Будешь должен.
        - Нет, не пойдет. Не люблю долги. Мне лучше сразу отдать…
        - Так отдавай, что стоишь!
        - С удовольствием.
        Возможно, меня сильно контузило в битве. Или горячка сражения сломала какой-то барьер. Понятия не имею, как все случилось, но дерзко подошел к Яни, будто желая ударить.
        Девушка хихикнула, смотря мне в глаза. Рука сама обхватила женскую талию, обтянутую короткой курткой. Другая ладонь легла точно на щеку. А губы впились в горячее лицо боевой бестии, которая не в силах сопротивляться слегка застонала.
        Яни была сильнее (пока что), могла без проблем оттолкнуть. Но этого явно не делала. Хотя и большой страсти не проявляла. Только это была лишь игра. Напарнице нравилось. И чтобы не рушить воинственный образ, она делала вид, будто боится, не хочет… Через несколько секунд, убрав мои руки, смущенно отошла в сторону.
        - Черт, я же просила, не надо…  - Как-то смазано заявила она.
        - Что? Я просто вернул должок.
        - Ладно, все прекрати! Нам сейчас не до этого! Надо собрать лут, который найдем. Потом осмотрим периметр. И раз они утром чумные, можно будет пока отдохнуть…
        Деловой тон Яни стал теперь мягким, неестественным, нежным. Я лишь улыбнулся, услышав распоряжения. Стал медленно искать в траве полезные кристаллы и капсулы.
        Рассвет быстро вступал в свою силу. Зеленые кустики стали виднее. Очертания леса за полем были довольно отчетливы.
        Мы молча, словно секунды назад ничего не случилось, бродили перед домом, стараясь найти все, что преподнесло ночное сражение.
        Вскоре я окончательно понял, воевать весьма выгодно. Особенно в виртуальной Галактике. Благодаря найденным кристаллам, получил новый пистолет, патроны для дробовика и бластера, улучшение меткости, увеличение бронеэкрана до тридцати пяти процентов.
        Кстати, так и не использовал броню, наверно, забыл. И подсказок ведь не было. Чем выше уровень прокачки, тем меньше Система дает советы. Но они ни к чему. В следующий раз успею применить защиту.
        Кроме артефактов, за боевые действия были начислены баллы к основным характеристикам. Сила, ловкость, выносливость… Подросла даже магия и телепатия.
        Казалось, что я король мира. Еще недавно имел круглый ноль. Теперь мой уровень приближается к тройке. Практически ничего не боюсь, неплохо стреляю, дерусь… Хотя, этого явно мало. Но уже есть чем гордиться.
        Думая так, заметил, что ушел далеко от дома. День начинал медленно разгораться, озаряя ярким светом округу. Солнце еще не встало. Но бледно-розовый рассвет манил своей красотой.
        Я перестал обыскивать траву, встал в полный рост, улыбнувшись. Хотелось расхохотаться, убежав в далёкое поле. Но голос Яни вернул к реальности.
        - Эй, вояка! Ты в другой кластер так свалишь! Хватит уже там шататься… Пойдем что ль поспим…
        Последние слова были сказаны глупо и весело. Я все-таки рассмеялся, бросившись назад к дому. Яни зачем-то развела руки. Понимая в чем дело, нежно обнял свою «амазонку», крепко поцеловал. После чего, мы отправились в дом.
        На этот раз девушка не поднималась наверх. Она сходу завалилась в мою комнату. Мы упали на старую кровать, сцепившись в объятиях, отдались сну. Теперь бессонницы не было. Черная река унесла двух измученных персов в глубины потустороннего бытия.
        Стало легко, радостно, сладко… Вот так, в самый не подходящий момент, свалилось с потолка вожделенное счастье.

* * *

        Проснулся я уже за полдень. Вместо хрипов, стонов и взрывов разбудило пение птиц. А яркое солнце палило точно в глаза. Здесь не было занавесок, что позволяло светилу делать из меня сочный шашлык.
        Настроение было отличным. Хотелось улыбаться, петь песни. Жалко нет радио. Включить бы его на полную громкость. Какую-нибудь утреннюю передачу с заводными хитами недели.
        - Эх, хорошо!  - Протянул я, укрываясь от света.
        Наверное, мы победили все зло. Можно расслабиться, жить полной жизнь, став нежной парой влюбленных.
        Кстати о паре, где сейчас Яни? Ее не было рядом. Только зря прижимался к стене… Судя по холодной постели, девушка давно убежала. Но куда?
        - Наверно, готовит завтрак. Только не из патронов или уксуса, а настоящую еду. Здесь не очень важна еда. Но девушка специально делает мне приятно. Хочет порадовать своего нового парня! У нее это явно получится.
        Думая так, поднялся с кровати, поправил одежду. После проследовал в ванную. Немного умывшись, посетил кухню. Но Яни там не было.
        Она отсутствовала в зале, во второй спальне и на крыльце. Пришлось подниматься наверх. Да, Яни с яркими губами в своей олимпийке и спортивных штанах величественно восседала на кровати, где мы когда-то спорили об участи красоток.
        Она смотрела в окно, разглядывая темноватые деревья с болотом и полоской поля. В руках вертелось модернизированное оружие, которое напарница нежно полировала тряпицей.
        - Хах, здорово. Вот ты где!
        Я ринулся вперед, но Яни быстро отсела. Наклонился над ней, получив жесткий удар в плечо.
        - Эй, ты чего?  - Грозно отметила девушка.
        - Я? Может ты!  - Ударил Яни в ответ в знак обиды, но значительно слабее, только для вида.
        - Что такое, Димон? Не проснулся еще?  - Холодно отчеканила дамочка.
        - Я, как раз проснулся! Но у кого-то, походу, ПМС!
        - Здесь нет никаких ПМС. Есть только прокачка. Один из положительных критериев Галактики…
        - Погоди, погоди, стой!  - Я свалился на край кровати, так что она заскрипела.  - А почему тогда твое настроение меняется, как ветер весной? Я, конечно, может, дебил. Но явно помню, что вчера было!
        - Хех, интересно узнать, что именно,  - Яни закончила протирать свою пушку.
        - О, хорошо, сейчас расскажу! Мы целовались, понятно?
        - Бывает. От сильного стресса меня переклинило.
        - Ладно, спали вместе, как пара влюбленных!
        - Далеко идти до чертовой спальни. Легла внизу, не знаю, зачем ты ко мне пристроился.
        - Ах, вот оно как!? Но ты забыла о логике!  - Я поднялся с места, всплеснув руками.  - Знаешь, предмет такой, в универе преподают! Так вот, все что ты говоришь нихрена не логично. И если уж хочешь отшить, то будь добра, объясняться нормально! Мы, между прочим, напарники. Это как минимум… Так что давай… Просто так не отстану!
        Получилось настолько решительно, что Яни не стала перечить. Смотря в окно, будто ни к кому не обращаясь, она холодно начала.
        - Извини, наверное, я, действительно, дала надежду.
        - Нет, ты чего! Со мной вечно сосутся по-дружески!  - Подумал я, но вслух не сказал.
        - Да, ты хороший парень. Наверное, лучше многих. Но ты знаешь мою историю, Дим. Мне не нужны отношения здесь, в мире проклятой Галактики! И дело даже не в том, что боюсь предательства, не верю мужчинам и прочее. Просто я изменилась. У меня не выходит любить. Ты каким-то образом вызвал это чувство, но лишь на секунду. Дальше опять пустота… Нам обоим это все ни к чему. Ты станешь получать ложную надежду, я насильно начну заставлять себя быть хорошей. В итоге это все рухнет. Надо было пораньше. Но раньше все было иначе. Прошлого не изменишь. Я больше воин, чем девушка. Причем одиночка. Кошка, гуляющая сама по себе. Вроде, уже говорила. Мне неприятно и страшно быть с кем-то. Поэтому просто прости. Только не надо истерик. Все честно. Сам попросил…
        На женском лице играли острые скулы. Оно было бледным, суровым. Яни изо всех сил хотела напугать меня. Но я-то знал, что все по-другому. Потому просто сказал:
        - Никаких истерик не будет… Моя жизнь - не праздничный тортик. Я прекрасно понимаю, что значит, когда от всего тошнит, и кажется, будто лучшее стёрто. Да, ты в целом права… Но давай не будем спешить. Разберись в себе как следует, Ян. Если ты реально такая холодная, я сам уйду. Но если это лишь маска, то лучше не стоит. Не убивай себя раньше времени. Отдайся чувствам, попробуй. Я большего не прошу!
        Говорил как герой идиотского фильма. Только иных слов попросту не было. Яни ещё больше отвернулась, делая вид, что мы не знакомы. Понимая, что слова ничего не решат, аккуратно приблизился сзади. Попытался обнять за плечи, но чуть не получил в грудь локтем.
        - Отвали! Я сказала не надо!  - Раздался истеричный вой.
        - Господи, может, подумаешь!? Нельзя же так сразу! У нас есть ещё время!  - Заорал я от боли и не понимания.
        Девушка повернулась ко мне. Лицо ее стало красным. То ли злилась, то ли хотела заплакать, а может все сразу…
        - Нет больше времени, Дим!  - Громко воскликнула Яни.  - Завтра расходимся, точка! С меня хватит соплей! Сегодня последний день, тебе ясно!?
        У меня внутри взорвалось. Казалось, в глотку засунули гранату, как кровожадному монстру. Обман, глупость, стервозность! Даже определение подобрать невозможно. Со мной поступили ужасно. Но доказать ничего не мог. Просто злобно воскликнул:
        - Отлично, замечательно, детка! Только не говори потом, что тебя все кидают! И да, те подруги из универа были не так уж неправы!
        - Что, в каком плане? Я не поняла!  - Крикнула Яни.
        Но диалог был оборван. Я, хлопнув дверью, бросился вниз. Напарница успела выскочить на лестницу, спросив:
        - Куда? Патрулировать?
        - Я кошка, которая гуляет сама по себе! Иди к черту!
        - Какого хрена? Они могут вернуться! Возьми себя в руки,  - постаралась предостеречь Яни.
        Напрасно. Я вызвал плазменный дробовик. В запасе было пять гранат, большой прочный нож, пистолет и броня. Ничего, как-нибудь проживу.
        Решив так, быстрыми шагами направился на задний двор, потом обогнул болото. После углубился в лесную полосу, в которой бился с молотобойцем.
        Не желая получать дары Системы, не думая о сражениях и кластерах, размашистым шагом несся все дальше. Сбавил темп лишь тогда, когда наш особняк полностью скрылся из вида.
        - Замечательно вышло,  - думал я, разгребая ногами старые листья.  - Когда ей хочется любви и тепла, то сразу все хорошо. Закаты, обнимашки, солнышко… Но как только переклинит, то все. Независимая личность, «воительница лунного камня»! Капец, со мной так не поступали! Первый раз вижу, чтоб девушка любила и ненавидела одновременно. Многие скажут: женская логика, загадка. Ну, уж нет, биполярное расстройство. И в эту чёртову психопатку пришлось мне влюбиться. Хотя, это ещё не любовь! Так, простецкое увлечение. Или нет? Сам не знаю! Может у меня тоже… расстройство. Черте что! Ладно. Поживет одна, все поймет. Ведь она и так одиночка… Да и пусть! Обратно я не вернусь, уж простите.
        В какой-то момент, эмоции схлынули. Сильнее замедлился, посмотрел вокруг, став прислушиваться к лесным звукам.
        - Что у тебя? Как обстановка?  - Поступило сообщение в чате.
        - Удалить! Все удалить! Очистить свободный список.
        Система дала сигнал о совершении действий. И я со спокойной душой пошел дальше по узкой тенистой тропе среди сужающегося коридора кустов.
        - Чат! Может тебе ещё перед сном позвонить!? Пара мелких проблем в прошлой жизни, и уже обижена на весь мир! Вот и вали!  - Пронеслось в голове.
        В скором времени я полностью успокоился. Осознал, что зашёл далеко, значительно дальше, чем в прошлый раз. Понимая, что слегка подустал, решил отдохнуть.
        Для этой цели подошёл большой пень, который будто специально стоял на мрачной поляне. Сев на него, понял, что день набрал обороты. Становится жарковато, несмотря на плотную тень. Но погода - не главное. Куда важнее решить, как действовать дальше.
        Исходя из логики, надо поступать очень жестко. Если не убраться сейчас, то можно стать влюбленным олухом. И ко всем прочим проблемам прибавится душевная травма.
        Но с другой стороны, я совсем не готов. А что вообще надо для этой готовности? Если так, то прокачка уже позволяет… Оружие есть.
        Да, и как насчет Лины? Бегая за боевой выскочкой, забылась моя старая любовь. Хотя, зачем врать? Не было никакой любви.
        - Черт, что происходит!? Бразильский сериал посреди мясорубки!  - Выдохнул я, массируя голову, будто это поможет во всем разобраться.
        Но думать пришлось недолго. Кусты зашуршали. Из них, как ни в чем не бывало, выбрался пораженный потусторонней заразой.
        Он был большим, не потерявшим человеческий облик. Держал в руке здоровенную палку, постоянно твердил слово «Жрать». Еще недавно, я бы хорошо испугался. Но теперь «бородатый мясник» был весьма кстати.
        - О, братан! Щас накормим!  - Процедил я, вскидывая плазменную пушку.
        Всего один выстрел, и противник упал на спину, получив девяносто процентов ущерба. Не желая тратить патроны, подошел ближе, ударив урода ногой.
        - Не шатайтесь по лесам в одиночку,  - промелькнула легкая мысль.
        Правда, теперь я ошибся. С хрипением и вздохами на поляну вывалились еще трое таких. Тоже мужчины: один худой, остальные потолще. В руках у самого высокого был топор. Напарники не вооружены.
        - Пришли на помощь другу! Настоящие мужики!  - Отметил я, нехотя пальнув в одного.
        Остальные оказались не так медлительны, как хотелось. Разбежавшись в стороны, они бросились ко мне с мерзким рычанием.
        Так, это уже что-то новое! Пальнул в пораженного, промахнулся. Второй раз - снес голову. Тут в плечо врезалось что-то холодное и тяжелое.
        - Ущерб пятнадцать процентов.
        - Вот черт! Меня ударили топором! Это уже перебор!
        Развернул прикладом, но тварь заблокировала удар. Пришлось отойти назад, чтобы освободить пространство для выстрела. Один залп зеленым огнем, и окровавленный топор свалился на землю.
        Лопатка и спина сильно болели. Удар пришелся сзади. Надо срочно принять бальзам, иначе не смогу действовать дальше.
        Только в спину опять что-то врезалось. Я оглянулся, увидев монстра-кентавра на паучьих ногах, который кидался синими шарами, появлявшимися прямо в руках.

        Глава 20
        В пылу страстей

        Час от часу не легче! Вторженец с мистическими способностями, настоящее чудо Системы. Но сейчас не до восхищения и шока.
        Тварь хрипела, медленно замахивалась, и довольно сильно била по мне чем-то горячим, нанося видимый урон. Уже тридцать процентов здоровья были потеряны. А ведь даже не было нормального боя.
        - Броня! Быстро!  - Прокричал я.
        Очередной сгусток плазмы не долетел несколько сантиметров, рассыпавшись прахом. Паук с человеческим телом взвизгнул, встав на дыбы. Бросился вперед, но был встречен зеленым зарядом.
        Ущерб двадцать процентов, зачем сразу сорок. Еще пара шаров разбилась о мою защиту. Вновь выстрел. На этот раз в голову. Тварь упала на лесную подстилку, загоревшись синеватым огнем.
        - Осталось двадцать пять процентов брони,  - поступило уведомление.
        - Отключить, отставить,  - скомандовал я.
        Подобрал кристалл для усиления выносливости. Потом осмотрелся вокруг. Так, надо принять бальзам, пока тихо.
        Проделал это нехитрое действо, держа ружье наготове. Дальше решил прогуляться, чтобы прийти в себя и подумать.
        Только за руку крепко схватили. Чертов древолаз! Хищный цветок показался на соседнем дереве. То ли это была прошлая дрянь, то ли новый урод.
        Не важно, свободной рукой вскинул ружье. Выстрелил один раз, чудом попав в противника. Раздался оглушающий визг. Я вырвал схваченную руку.
        Слева в кустах зашуршало, а справа раздались тяжелые шаги и рычание. Наверное, монстры лезут на шум. И походу, меня окружают. Причем, не факт, что все враги имеют низкие уровни.
        - Блин, Яни их точно подговорила!  - Выдохнул я, осматривая периметр.  - Ладно, выдвинусь завтра утром! Сегодня не самый удачный день. Придется идти назад. Главное, не позволять этой выскочке играть в свои игры.
        Решив так, не спеша отступил. На всякий случай, бросил в кусты гранату. Там сильно рвануло, послышались вопли. Я отошел еще дальше от проклятой поляны. Затем ускорился, перейдя на бег.
        Возможно, это похоже на трусость. Лучше остаться, дав бой. Правда, силы далеко не равны. Да и какая может быть честь в разборках с потусторонними тварями? Надо думать не о доблести, а смотреть, нет ли погони. Пока вроде чисто, что уже радует.
        Хотя, преследователи могу неплохо бегать. Им главное, учуять добычу, осознав, что она доступна. Лишь только отсутствие мотивации делает «зверей» слабыми и ленивыми.
        Думая так, преодолел узкую тропинку среди кустов, выскочил на простор редколесья с большой грунтовой дорогой. Пробежал ещё какое-то расстояние. И лишь затем остановился, чтобы перевести дух.
        Артефакт выносливости позволил пробежать порядочное расстояние. Его действие было лишь косвенным. Организм все равно постепенно устал.
        Можно было найти очередной пень для привала. Только лучше не останавливаться надолго. Иначе можно вновь попасть в западню.
        Понимая это, постоял пару минут. Дальше медленно поплелся в сторону дома, готовясь в любой момент принять бой.
        Стрессовая терапия хорошо лечит душу. После стычки и пробежки стало значительно легче. Ненависть к Яни пропала, как и другие чувства. На душе стало светло, сил заметно прибавилось.
        Адреналин быстро нес на своих крыльях. Обратный путь был в два (если не в три) раза короче. В скором времени показался зеленый экран летнего поля.
        Затем выросла крыша коттеджа. Вот знакомая тропа, примятая трава, по которой ночью наступали мутанты. Потом лужайка с гнилыми качелями, Яни, сидящая на лавке со своим супер бластером.
        Увидев напарницу, постарался сделать серьезный вид. Убрал с глаз растерянность, твердо ступая вперёд.
        Девушка улыбнулась, увидев меня, но с места не встала. Я сделал вид, что ее не заметил. Тогда Яни громко спросила:
        - Как обстановка в лесу?
        - Птицы поют, ягод пока еще нет.
        - Дим, ты издеваешься?
        В ответ лишь молчание. Остановился неподалеку, исключительно для приличия. Вдруг «дикая кошка» скажет что-нибудь важное?
        - Зачем удалил меня из свободного списка? Надо поддерживать связь во время таких операций,  - шаблонно отчеканила Яни.
        - А я боюсь просто, как бы чего не вышло… У меня в прошлом были проблемы со всякими чатами.
        - Да, чувство юмора - хорошо. Значит, боевой дух на подъеме.
        На этот раз ничего не сказал, молча направился во двор. Убрал оружие, проходя в спальню. Там завалился на кровать, рассматривая потолок в редких трещинах.
        Обычно, время тут шло весьма быстро. Не было томной скуки, какая случается на работе, когда надо сидеть до определённого времени, ничем особо не занимаясь.
        Сейчас впервые за долгие дни стало как-то не по себе. Планета будто затормозила. Минуты стали часами. А секунды растянулись резиной.
        Сначала я просто дремал, потом смотрел в потолок и окно. Затем лежал с закрытыми глазами. И лишь под вечер ощутил, что жутко болит спина.
        Надо скорее подняться. Можно пойти на второй этаж и чердак. Сверху оценить обстановку. Скорее не для безопасности, а просто так. Чтобы хоть чем-то заняться перед завтрашним выступлением.
        Нехотя встал с кровати, разглядывая скудный интерьер. Почесал спину, слегка потянулся. Потом ощутил приступ сосущей тоски.
        Нет, все-таки не хотелось с ней расставаться. Любовь это или нечто еще, но Яни должна быть со мной. Можно, конечно, обдумать. Только к чему эти мысли? Все и так ясно. Переливая из пустого в порожнее, делаю себе хуже.
        Ладно, нужно просто идти. Монотонно заниматься чем-либо. Думая так, подошел к порогу. Открыл дверь, натолкнувшись на Яни, которая сама сюда шла.
        - Я что должна нас одна охранять? Или не понимаешь, что ситуация ухудшается?  - Громко сказала она.
        - Что? Как понимать? Мы слишком разные для понимания, короче отстань.
        Я блефовал. Ведь признаться в любви прям сейчас было бы очень тупо. Лучше ее разозлить, чем вызвать к себе липкую жалость.
        - Слушай, может, выключишь дурку? Давай по серьезному? Добудем вместе последний вечер…  - Нахмурилась Яни, смотря исподлобья.
        - Ой, нет, дорогая, дурку выключить не могу. Я просто боюсь, что начну притворяться, и нам всем станет больно.
        - Погоди, мальчик! Ты меня передразниваешь что ли?
        - Нет, девочка, не тебя. Одну тупую истеричку, которую ты не знаешь.
        Я подошел ближе. Яни тоже сделала шаг вперед. Стоя посреди просторной прихожей, мы смотрели друг на друга, как боксеры на ринге.
        - Какого черта раскис, нюня!? Я просто тебя отшила! Знала бы, что ты такой жалкий, вообще бы сразу послала!
        - Ах вот оно как!? Ой, божечки, боже! Меня за глаза кто-то назвал проституткой. Плачу, как мелкая сучка.
        Я начал ходить по комнате, махая руками. Яни еще больше нахмурилась, смотря за «спектаклем».
        - Прекрати, идиот. От твоих выходок просто тошнит!
        - О, да, а когда ты давала Анарху, тебя совсем не тошнило. Как у нас все быстро меняется… То спим со всякими ушлепками, то вдруг корчим железную леди. Может не стоит быть слабой на передок, чтоб потом не страдать!?  - Спокойно заявил я. Шутливая подача еще больше взбесила Яни. Она подпрыгнула на месте, громко воскликнув:
        - Закрой рот, тупой неудачник! Еще одно слово, и я разобью тебе морду!
        - А прокачки у тебя хватит, богатырь в розовой юбке!?  - Я через силу ухмыльнулся. Не знаю, но думаю, вышло ужасно. Этого как раз мне и надо, выбить «бестию» из ее колеи.
        Услышав такое, девушка направилась вперед. Я отошел к окну, не желая с ней драться. Но Яни было не остановить.
        Спустя всего пару секунд, пришлось увернуться от хлесткой ноги, затем заблокировать руку. После чего, получил мощный удар в челюсть. Чтобы хоть как-то ее остудить, замахнулся, отвесив пощечину.
        - И кто из нас теперь лох?  - Выпалил, утирая кровь.
        Девушка отвернулась, растрепав свои волосы. С бешеным ревом опять бросилась в атаку. На этот раз я получил в живот, рядом с солнечным сплетением. Также, пострадал глаз и бок слева. Пришлось пнуть Яни ногой, вложив в удар всю свою силу.
        - Катись к черту!  - Заорал я, когда напарница чуть отошла.
        - Нулевая скотина! Убью нахрен!  - Взревела амазонка, третий раз бросилась в бой.
        Мне удалось сорвать со стены какую-то железную тарелку (или это был декоративный поднос). Прикрылся им словно щитом. И Яни изо всех сил саданула в металл кулаком.
        - Ай, Господи, мама!  - Взвыла не своим голосом, согнувшись до самого пола.
        Хотелось пожалеть несчастную девушку. Но все тело пылало от боли. Она билась лучше любого мастера спорта. Так что сейчас не до этого.
        - Криворукая ведьма. Без пальцев придется не сладко,  - хмыкнул я, легонько стукнув Яни по лбу. После молнией бросился в спальню, где недавно дремал.
        Не знаю, какой у нее уровень. Но было, похоже, что в дом забрался сам дьявол. Топая ногами, с бешеным криком Яни ударила дверь, та чуть не слетела с петель. Хорошо, я умудрился не попасть под этот напор.
        Освободив проход, разъярённая девица ворвалась в спальню. Этот момент был страшнее, чем стычка с ночными чудовищами. Но я взял себя в руки.
        Резким рывком напал сбоку. Собрав все силы, схватил Яни в охапку, стараясь поставить подножку. Напарница что-то визжала. Казалось, будто борюсь с огромным боксером, а не с хрупкой девчонкой.
        Настоящий феномен, о котором лучше не думать. Правильнее сейчас сконцентрироваться на борьбе, не дав себя уничтожить. Не знаю, как это вышло, но мои ноги переплелись с ее ногами. Мы пошатнулись, упав на кровать, стоящую рядом.
        - Ублюдок! Ты сдохнешь!  - Взревела Яни.
        Понимая, что выхода нет, заткнул ее рот поцелуем, крепко зажмурив глаза. Но не от удовольствия, скорее от ожидания оплеухи.
        К счастью, ее не последовало. Напротив, Яни прижала к себе. На сей раз, она проявила отчаянную инициативу. Мы целовались долго и страстно. Казалось, что меня сейчас изнасилуют. И лишь через пару минут, девушка резко отпрянула, утерев влажные губы.
        - Ты чертов маньяк! Ненавижу!  - Тихо сказала она, смотря в потолок.
        - Ненавидишь, но целуешь,  - тяжело дыша, откликнулся я.
        - Послушай, я не смогу тебя полюбить. У меня сердце под такое не заточено. На кой черт лезешь?
        - На такой черт, что не прошу любви. Просто давай вместе… Побудем напарниками… В чем дело? Со мной же лучше, чем в одиночку?
        - Это да, одной быть круто, но чертовски опасно,  - Яни начала успокаиваться, что заставило меня улыбнуться.
        - Видишь, тогда тем более.
        - Ладно, ты задолбал, можем пока не расходиться. Но на другой кластер лучше уж перебраться. Твари могут нас покромсать, скоро перезагрузка здесь будет. Да и вообще, хорошо бы найти что получше.
        Слушая Яни, я лишь кивнул головой. Смятение и боль, не давали говорить нормально. Напарница замолчала. Какое-то время мы молча лежали, думая о чем-то своем. Потом девушка улыбнулась, повернувшись ко мне.
        - Смотри, что с рукой сделал!  - Она показала тонкую кисть с двумя распухшими пальцами.
        - Да, ты меня вообще всего разукрасила,  - я дотронулся до больного лица.
        - Ой, у тебя все синее под глазами,  - виновато протянула Яни.
        Пришлось применить бальзам, чтоб залечить наши общие раны. Любовные страсти - хорошо, но пораженные и вторженцы не дремлют. Потому остаток вечера прошел в деловой суете.
        Мы осмотрели периметр, уничтожив в поле несколько мелких уродов. Поставили растяжки, обсудили дальнейшие действия и подготовили оружие для отражения возможной атаки.
        Пришлось снова добавить напарницу в чат, обещав при первой опасности ее разбудить. Ночь мы разделили поровну. Первым на дежурство шел я. И как только небо наполнилось тьмой, уже сидел на крыльце, глядя на тающие очертания поселка.
        - Интересно, на кой черт я это устроил? Нужна ли мне боевая красотка со вздорным характером? Наверное, да, без любви бы не пошел на такое. Да уж, можно делать видео курс по пикапу. Дерешься с девчонкой, получаешь от нее по лицу, сбегаешь в спальню и заваливаешь на кровать. Новый вид отношений. Передовая техника соблазнения.
        Думая так, усмехнулся. Потом услышал шорохи за домом. Направился туда, готовясь к бою, но зря. Все тихо, только сверчки стрекочут, и ветер колеблет деревья. Осмотрев все вокруг, вернулся во двор, где продолжил «несение службы».
        - Что там, на других кластерах? Интересно, здесь везде русский климат или есть кластер пустыня, тропики, северный полюс? И вообще…
        Я посмотрел на звёзды, найдя большую медведицу.
        - Вдруг в этом мире есть жизнь на других планетах? Хотя, какие планеты? Измерения. Монстры же лезут оттуда, значит, там тоже есть что-то. Что именно? Черт, с каких пор мне интересно такое? Лучше думать о доме, о возвращении назад. Хотя, важно ли это… Наверное, ничего не важно. Важность придумываем мы сами.
        Посидев какое-то время, опять обошел периметр. Наверное, стоило радоваться. Ведь Яни согласилась остаться со мной. Но вопреки ожиданиям, было немного грустно. Завтра переход в новое место. Опять путешествия, битвы, приключения. Должно быть, наблюдать за этим приятно. Но когда сам носишься, как ужаленный, становится не совсем хорошо.
        Хотя, не стоит паниковать. Всегда перед отъездом случается нечто подобное. Перемены пугают людей, пусть даже все идет к лучшему.
        Погрузившись в мысли, я впал в некий транс, который ускорил время. Не заметил, как во двор вышла Яни. Потирая глаза, заявила, что могу идти спать. И что мне понадобятся силы к завтрашнему дню. Интересно, был ли у нее некий план или это лишь рядовые фразы?
        Хотелось что-то спросить или просто поцеловать свою девушку. Девушка ли она для меня? Ладно, главное, что мы пока еще вместе. Лучше не напирать, требуя лишнего внимания. Поэтому я сухо согласился. И лишь нежно посмотрев на напарницу, отправился в дом.
        Сон пришел быстро. К счастью, бессонница отступила. Хотя, обычно перед важным делом, она, напротив, лютует.
        Но сегодня мне явно везло. Легко провалился в приятную пустоту, отрешившись от проблем суетного дня. И вместо приятного сна встретился… с Линой.
        Как и в прошлый раз, она предстала на черном фоне в неизвестном пространстве. Взгляд был мутный, немного странный. Тело обтягивал белый костюм неизвестного образца. Сама студентка была спокойна, даже слегка заторможена.
        - Привет, Дима. Ты как?  - Не своим голосом сказала она.
        - Я?  - Не очень привык говорить во снах с мертвыми бывшими. Потому сильно замялся.  - Ты же знаешь, прокачиваюсь. Стараюсь найти ответы. Мало что поменялось. Хотя, я стал сильнее, но это не важно.
        - Перерождение может случиться скоро,  - буднично произнесла Лина. Но я заметил явный намек.
        Можно было соврать, сказав, что весьма рад. Спросить о возможном времени и месте ее появления. Правда, это будет нечестно. И хоть здешний мир далек от идеального общества, врать я сейчас не желал.
        - Здорово,  - заявил без радости.  - Только знаешь, есть одна сложность.
        - Ты теперь не один, Дима? У тебя появилась девушка?
        - Да, то есть, нет. Вообще, не один. Прости, так уж вышло.
        Интересно, какие способности у этой смышлёной дамочки? Может она прикончит меня прямо во сне? Вот тебе и великая правда! Но назад пути нет.
        Услышав это, Лина взглянула вниз, если тут вообще есть такое понятие. Затем со свойственным спокойствием сказала:
        - Хорошо. Ты сделал правильный выбор. Мы все равно не смогли бы быть вместе.
        - Фух! Это радует… То есть, хорошо, что ты не ругаешься. Тоже себе кого-то нашла… В этом… ночном измерении?
        - Нет, я просто другая. Не только отличаюсь от статистов, но и от вас, ото всех. Со мной что-то не то. Кажется, что не способна любить. Мне нужна лишь информация, ответы…
        - Вот, класс! С последним я точно согласен!
        После этих слов промелькнула одна смелая мысль. По сути, Лина находится в загробной жизни здешней Системы. Если так, то девушка может знать больше чем я. Упускать такой шанс просто глупо.
        - Послушай, Лин! Насчёт информации. Ты узнала что-нибудь новое, когда тебя не стало. Когда ты, в смысле, оказалась вот тут?
        - Мало нового. Немного.
        - Уже хорошо. Например, что?
        - То, что тебе надо проснуться, Дима. Просыпайся и готовься скорее,  - встревоженно заявила бывшая.
        - В смысле? Что-то плохое случится?  - Изумленно спросил я, чувствуя, как внутри рождаются холодные волны.

        Глава 21
        Они идут ?

        Ничего не поясняя, Лина меня жёстко толкнула. Во сне это отлично чувствовалось, хотя осязание должно отключиться.
        - Эй, что за дела? Можешь пояснить хоть нормально!?  - Стало не на шутку страшно. Глаза недавней возлюбленной вспыхнули синевой.
        - Проснись! Подготовиться надо!
        - Да к чему, черт возьми!?
        Я резко махнул рукой и получил удар в грудь. Девушка, растопырила пальцы, будто делая мне массаж сердца. От такого толчка я и правда, проснулся. Помассировал грудь, громко выругавшись.
        - Так, стоп, уже утро!
        Окно подернулось серым светом. Солнца ещё не видно, но оно скоро явится. Вроде продремал минут пять. Но во снах все всегда ускоряется.
        - Ладно, хорошо,  - я сел в кровати, вспоминая сумбурный сон.
        Если опустить второстепенные моменты, то Лина меня предупреждала. Но о чем? Все вокруг тихо. Даже птицы и лягушки молчат. Настоящая утренняя идиллия, от которой хочется спать.
        - Пошло все к черту! В последнюю ночь перед переходом выспаться не дают.
        Подумал так, ложась поудобнее. Как ни странно, сонливость слегка отпустила. Появилась лёгкая настороженность. Попытался ее прогнать, но за дверью громыхнул голос Яни.
        - Просыпайся, вставай! Давай живо!
        - Эй, прекрати, сейчас часов пять… Я, конечно, понимаю, что монстры еще неактивны. Но может лишний часок…  - Проорал через дверь, прячась под одеяло.
        Тут девушка ворвалась в мою комнату, держа бластер наперевес.
        - Какие нахрен монстры, Дим!? Всё ещё хуже! Они уже близко!
        - Близко? Кто если не монстры… Тебе что, сон не хороший приснился?
        - Нет, я дежурила, а не дрыхла! Хуже монстров могут быть только люди… которые меня ищут.
        Услышав такое, скинул с себя одеяло, причем вместе с подушкой. Сел на кровать, чувствуя, как адреналин бьёт в самое сердце.
        - То есть тебя выследили те бородатые гопники? Или другие кланы?
        - Боюсь, все хреновее. За мной идёт Эдкор…
        Окончательно проснувшись, я встал в полный рост. Взял плазменный дробовик, стоящий у изголовья.
        - Но он же сам не того? И как ты об этом узнала?
        - Раньше не того, теперь все иначе! Очень просто узнала. Телепатия у меня прокачана! В транс впала, короче!  - Всплеснула руками Яни.
        То есть сон на посту теперь считается трансом? Только сейчас не до шуток. Выходит, она тоже увидела некий знак. Это сейчас не к добру.
        - Ладно, я тоже кое-что чувствовал. Пойдем наверх. Придумаем что делать.
        Видя бодрость в моих словах, Яни сдержанно улыбнулась. Затем мы вышли из спальни, поднялись на второй этаж. Там обосновались в одной из комнат, рассматривая зелёный экран рассветного поля.
        Пока никого не было. Монстров, вторженцев, тем более проклятых бандитов.
        - Что будем делать?  - Сдержанно произнес я.
        - Так, нас двое и мы кое-что умеем.
        Меня порадовало, что она говорит во множественном числе. Единоличие постепенно проходит, что определено неплохо.
        - Так вот, если они слабы, попытаемся уничтожить или отпугнуть. Убегать бессмысленно. Нас обязательно выследят,  - продолжила девушка.
        - Забавно, а если не выйдет?
        - Да, надо рассматривать все варианты. Если нет, то уйдем через болота и спрячемся в лесу.
        Я инстинктивно кивнул, рассматривая пустынное поле. Вдруг разум родил одну мысль, которая сама прыгнула на язык.
        - Слушай, если и это не выйдет? Давай разработаем план Б, например?
        - Почему не выйдет?  - Яни нахмурила лоб.  - По болоту они вряд ли полезут. Нет смысла мудрить. Но ладно уж, раз мы команда, говори свою новую стратегию.
        Я осмотрел комнату, как будто нас могли слышать. После чего сказал то, что крутилось на языке. Яни нехотя пожала плечами. Такая идея ей не слишком понравилась.
        После, пошла наверх, чтобы взять там винтовку. Я притащил Сайгу, вызвал пистолет и простой дробовик. От монстров мы день назад отвязались. Но люди куда страшнее. Поэтому надо примерить все накопленные резервы.
        Словно солдаты на передовой мы были готовы умереть в битве с сильным врагом, который почему-то опаздывал. Солнце медленно ползло из-за горизонта. Стало светло и ярко.
        Потом наплыли лёгкие тучи, приглушив дневную подсветку. Я стоял у окна, рассматривая уже надоевший пейзаж. Яни села на стул, находившийся тут же, откинулась на спинку и задремала.
        Секунды капали тягучим клеем. И кто вообще сказал, что наши предзнаменования верные? В этом мире, как в прежней реальности, могут таиться ложные чувства. Мы на них ведёмся, как глупые первоклассники.
        Я со своим третьим уровнем, крутая воительница Яни с супер прокачкой. Суеверия никогда не умрут, как поется в одной старой песне.
        Рассуждая так, понял, что начинаю дремать. Чуть не упал на пол, взглянул на старую, не заправленную кровать. Не послать ли все к черту?
        Но тут на улице громыхнуло… Можно было списать все на гром или найти объяснение. Только на сей раз я не был наивен. Бросился к окну, всматриваясь в зеленое море.
        С фронта пока никого. Опять долбануло за домом. Потом во дворе, причем сразу дважды. Потолок затрясся, с него упала мелкая штукатурка.
        - Они здесь! Быстро! К задней стене, а я тут!  - Подпрыгнув на месте, воскликнула Яни.
        Было неясно, кто именно здесь. И почему я не вижу врага, который все подрывает. Но, не желая спорить, машинально кивнул головой.
        Бросился в коридор. Там заскочил в небольшую комнату, окно которой выходило на болото. Мутноватое стекло явило простую картину.
        Длинная осока, кусты, не высыхающая лужа. Может монстр какой на растяжку попался, отбившись от своего стада?
        На этот раз нет. Прищурив глаза, я заметил пару черных фигур, пробиравшихся к дому слева.
        - Черт, и правда! Анархи или как их там!  - Сердце сжалось. Но опыт помог взять себя в руки, приготовившись к бою.
        Для начала, схватил Сайгу, пальнув в окно. Загремели стекла. Темные фигуры насторожились. Ещё пара выстрелов. Кажется, одного подстрелил.
        В ответ мое окно обдала автоматная очередь. Послышались одиночные выстрелы из пистолета. Рядом свистнули пули. Стоящий справа шкаф получил несколько повреждений. Я пока что остался цел.
        Отбросил пустой карабин, вызвал дробовик, к которому было много патронов. Плазменную пушку отложил на потом… так сказать, для серьезных дел.
        Бандиты, тем временем, двинулись вперёд. Им казалось, что я уже мертв. Но тут заряд горячей дроби сбил одного с ног. Послышались крики. По мне вновь начали стрелять. Одна из пуль попала куда-то вверх живота. Я вскрикнул от боли, упав на кровать.
        - Ущерб сорок процентов.
        - Вот черт! Бальзам! Быстрее!
        Вызвал драгоценную капсулу, как следует, подлечился. После поставил броню и вышел к разбитому проему.
        Пока бронеэкран защищал от повреждений, я метко палил из дробовика, нанося нападавшим урон. Они попытались залечь, но лишились одного из напарников. После чего отступили, уходя в сторону.
        Уничтожив небольшую группу врагов, быстро бросился к Яни. Она оперативно взяла винтовку. Теперь, лёжа на кровати метко стреляла по наступающим гадам.
        Они были на машинах, где стояли прикрепленные пулеметы и более тяжелое вооружение. Казалось, нас штурмовала целая армия. Это пугало, но одновременно придавало сил.
        Действие адреналина в крови повысило характеристики, сделав меня если не сверхчеловеком, то точно хорошим бойцом. Ни слова не говоря, вскинул свой дробовик.
        Несколько выстрелов в переднюю машину. Она медленно повернула влево, уходя в сторону кустов.
        В это время вокруг громыхало и охало. Яни прекратила стрелять, достав свой усовершенствованный бластер.
        - Черт, они все предусмотрели! Нам не отбиться.
        После ее слов по комнате прокатился град, оставляя на стенах глубокие дыры. Я свалился на пол, чудом не получив новых ранений. Яни тоже скатилась с кровати.
        - Так! Посмотри, что там во дворе! Попробую угостить их лучами!  - Громко сказала она.
        - Отлично! Другой разговор, а то: не отбиться, все кончено…
        - Я реалистка, Дим.
        Странно было слышать от боевой амазонки такое. Ситуация и правда серьезная. Понимая это, резко кинулся к выходу.
        Внизу уже было трое автоматчиков в черной форме. Теперь для плазменной винтовки как раз самое время. Вызвал ее, крепко взяв в руки.
        Без колебаний пустил несколько зеленых лучей. Двое бандитов рассыпались в прах. Один кинулся прочь. Но ответным огнем меня ранило. Хорошо хоть бальзам ещё был.
        - Черт,  - думал я, растянувшись на лестнице.  - Должен быть какой-то выход. Нельзя чтобы все провально.
        Не успел подняться, как наверху рвануло. Дом затрясся, раздался крик Яни. Я быстро кинулся к ней, видя, что второй этаж задымлен.
        Сама девушка лежала в крови в коридоре. Она дрожащими руками принимала капсулу бальза.
        - Господи, что тут случилось!?  - Выпалил я, с трудом всматриваясь в мутное полотно.
        - Мина… Или граната… У них артиллерия.
        От этих слов стало жутко. Мы даже толком не повоевали. Не может быть все так просто.
        - Чёртовы ублюдки! Пришли сюда целой толпой. Чтоб вы там сдохли!?  - Процедил я. После чего сразу стихло.
        - Блин, мои слова что, сработали?
        - Надейся и жди,  - ответила восстановленная Яни.  - Задумали теперь что-то.
        Это было, действительно, так. На улице послышался крик. Можно сделать вид, что нас нет, спрятаться, претвориться мертвыми. Только это все не поможет.
        Яни посмотрела на меня, с досадой показав жестом, что надо идти. Мы вошли в комнату, где прогремел взрыв. Там не было окна и куска стены. А весь интерьер превратился в груду обломков.
        Прямо перед домом выстроилось несколько Джипов. Из них вышло примерно с десяток людей. Все в черной форме, вооружены автоматами. От толпы отделился один. Довольно худой, с пистолетом или бластером в руке. На его форме были серебристые вставки.
        Судя по походке, он возглавлял бандитскую мини армию. Не успела Яни взглянуть в проем, как главарь крикнул:
        - Дорогая, почему не зовешь меня в гости? Мы так давно не виделись!
        - Этот придурок и есть твой Эдкор?  - Скептически спросил я.
        Девушка лишь поморщилась, что означало положительный ответ.
        - Не слышу! Ты мне хорошо насолила! И теперь, закрылась со своим любовником, не желая говорить. Смотри, мы взорвем эту халупу через пять минут, если не выйдешь ко мне!
        - Послушай, Ян. Он вроде хочет лишь разговора?
        - Нет, он хочет, чтоб мы как дебилы ему поверили!
        Прижимаясь к стенам, мы замерли в тугом ожидании. Прошло несколько мучительных секунд. И проклятый боевик сказал снова:
        - Я знаю, что вы там! Ответьте, или запустим ракету!
        Яни высунулась в проем. Несколько огненных лучей полетели по «делегации».
        - Черт! Вздорная баба! Считай, у тебя больше не останется жизней. И у козла твоего, тебе ясно?  - Крикнул главарь.
        - Эй, нет… Погоди… Она просто шутит,  - громко выкрикнул я.
        - Чего ты задумал?  - Недоуменно шепнула напарница.
        - Доверься мне. Помнишь план Б?
        - Тебе ли отвечать за нее, щенок!  - Сказал Эдкор.
        - Мне! Я уговорю ее выйти! Не хочется умирать в этом месте. Я за конструктивный диалог.
        - За какой ты там диалог?  - Яни подняла бластер, готовясь меня уложить.
        - Послушай, не будь дурой! У нас мало времени! Смотри сюда внимательно!  - Шепотом произнес я.
        В это время глава бандитов громко расхохотался. Слышались насмешливые голоса.
        - Молодец, молокосос. Всегда надо думать головой. Только смотри, одна глупая шутка, и пустим тебя на мясо!
        - Себя пусти, ты урод! Создал целый гарем. Использовал меня как тупую вещь!  - Истерично крикнула Яни.
        - О, любимая, спускайся сюда. И мы живо обсудим, как ты уничтожила половину моего личного автопарка!
        - Вот оно как?  - Яни вышла в проем, уперев руки в бока.  - Знаешь, почему у тебя было так много баб? Ты хотел скрыть свою любовь к мужикам. Вечером изменял мне с рабынями, а ночью с толпой своих тупорылых охранников.
        Рядом стоящие головорезы слегка усмехнулись. Парень в серебряных одеждах от ярости покраснел.
        - Спускайся сюда, шлюха! Обсудим твои бредовые теории.
        - Как спускаться? Как ты перед начальником своего штаба. На колени посреди рабочего кабинета!
        - Ты разговариваешь с главой клана, стерва! Я не позволю такого!
        Эдкор вскинул свой пистолет, оттуда вместо пули вылетела мини ракета. Яни чудом успела броситься на пол, чувствуя, как куски штукатурки ударили по спине. В комнате загремело, на задней стене показалась выбоина. Это было верным сигналом того, что спектакль стоит заканчивать.
        - Прекрати, умоляю! Я выхожу!  - Жалобно крикнула Яни, сбросив маску крутой воительницы.
        - Так лучше, любимая! У тебя десять секунд.
        Девушка отряхнулась, встав на ноги. После откашлялась, кинувшись вниз. Миновав потрепанный первый этаж, она вышла во двор, где встретила меня.
        - План Б,  - заявила Яни.
        - Да,  - откликнулся я.
        Мы вместе вырвались за ворота, где ждала толпа вооруженных бандитов. Первые несколько метров прошли весьма бодро. Потом сбавили темп, после остановились, не доходя до Эдкора.
        Последний выглядел не очень величественно. Мелкие плечи, острый нос и растерянный взгляд. Мне глава Анархов представлялся более мощным, если мягко сказать.
        - Ооо, пришла вместе с любовником. Разумная мысль!  - Заявил главарь.
        Люди в черной форме начали медленно окружать. Пулемет, стоящий на Джипе, направили прям на меня, как и установку с несколькими ракетами, расположенную на другой машине.
        - Возьмите этого дурака, а ее я сам обыщу,  - бросил Эдкор.
        У меня в руках был плазменный дробовик. Один из бандитов взглянул на него, сказав «брось». Я отрицательно мотнул головой, сделав шаг назад.
        Яни была безоружна. И Эдкор приблизился к ней с распростёртыми объятиями. Вместо того чтобы бежать и бояться, Яни шагнула вперед. После чего, громко крикнула:
        - План Б, мать твою!
        В руке у дамы появился лазер, которым она давно уложила монстра. Главарь не успел даже ахнуть, как в его голову впился тоненький луч.
        Эдкор взмахнул руками, но было уже бесполезно. Он широко открыл рот, стараясь кричать. Тем временем, лицо налилось краснотой, глаза стали вылезать из глазниц, а волосы на голове загорелись.
        Спустя несколько секунд череп взорвался, разлетевшись в труху. Тело свалилось к ногам Яни. Все вокруг ахнули, образовалась долгая пауза. По нам даже стрелять не стали от шока.
        - Вообще-то я разломал кристалл для привлечения монстров… Это был наш план Б,  - тихо произнес я.
        - Фух, не хотелось так долго ждать,  - отчеканила Яни, убрав лазер в карман.
        - В этом кластере нет кристаллов привлечения,  - взревел кто-то.
        - Как нет? Один всего завалялся.
        - Сейчас ты у нас заваляешься!
        С нескольких сторон послышалась громкая стрельба. Я машинально свалился на траву, Яни тоже упала.
        Тут, огибая дом мощным потоком, вырвалось стадо чудовищ. Все вокруг задолжало, превратившись в вязкую кашу. Заработали пулеметы, полетели ракеты.
        Раздался адский вой больших тварей и назойливый писк тех, что поменьше. Я понял, что ноги перебиты.
        Ущерб пятьдесят процентов заставлял медленно терять сознание. Одно хорошо, меня считают убитым.
        Думая так, удалось перевернуться на бок, вызвав бальзам. Не успел толком восстановиться, как направился к Яни. Она была ранена, но могла ползти. Медленно передвигалась, стараясь убраться подальше. В это время над нами царил настоящий ад.
        Под шквальным огнем свалились два огромных паукообразных монстра. Но мелкие твари облепили одну из машин, раскачивая ее словно лодку.
        Не готовые к бою бандиты бросились прочь, отстреливаясь на ходу. Лишь некоторые из них заняли оборону, стараясь из бластеров и автоматов подавить атаку врага.
        Вслед за тварями бежали и пораженные. Некоторые из них вооружены холодным оружием и даже ружьями. Половина из них была сразу убита. Другая половина настигла отступавших, сцепившись с ними в рукопашной борьбе.
        - Твою мать, что происходит!  - Воскликнул я, ощущая, что начался конец света.
        - Ползи к тем кустам! Потом к дому,  - резко крикнула Яни.
        Недалеко взорвалась граната, осыпав землёй. Прямо перед напарницей ударила пулемётная очередь. Несмотря на это, мы продолжали движение.
        И в скором времени, скрылись в темноте травы и кустов. В разгар боя из-за дома выскочила пара адских «коров». Они выполняли роль тяжёлой артиллерии.
        Под их натиском перевернулся и разлетелся на части Джип. Другая машина, лишённая боеприпасов, запрыгала по кочкам, стараясь уехать.
        Бандиты теряли энергию и патроны. Натиск монстров был очень силен. Спустя десяток томительных минут, оборона окончательно рухнула, анархи были разбиты, а мы спасены. Хотя, как сказать.
        - Ох, да мы с тобой настоящие стратеги,  - отметил я, встав на ноги.
        При этом согнул спину, чтоб не быть заметным. Яни приняла бальзам, поднимаясь с мокрой земли.
        - Погоди, ещё на всё кончено. Давай аккуратно к дому. Может, удастся спрятаться.
        Не успела это сказать, как сзади схватили цепкие руки. Мощный бандит в черной форме сдавил девушке шею, приставив к виску пистолет.
        - Я говорил Эду, надо отобрать у нее жизни! Нет, он любил церемонится. Что теперь!?  - Выдохнул озлобленный боевик.
        - Стой! Опусти пистолет! Вы и так проиграли. Монстры разбили отряд, ты не видишь? Зачем эти разборки? Разойдемся до следующего раза,  - сдержанно сказал я.
        - Нет, щенок! Ты ошибаешься! Миссия была захватить девчонку. Значит, мы победили! Девчонка теперь у меня. Только захватывать ее не стану. Лично мне не хочется сохранять жизнь хитрой твари.
        Надо что-то делать. Но враг был настроен решительно. Постараться заговорить! От коктейля произошедших событий, в голове все окончательно перемешалось.
        - Успокойся, спокойно,  - смог выдавить я, а палец противника почти что нажал на курок.
        За спиной у анарха появились черные щупальца, которые медленно потянулись к плечам. Черт, если тварь убьет Яни вместе с этим козлом?
        - Боже!  - Выдохнул я, вскинув руки.
        Бандит ничего не сказал, нажав спусковой крючок. Яни дернулась в сторону, а черная веревка схватила урода за руку. Благодаря этому пуля чудом свистнула мимо.
        Дальше девушка вывернулась из захвата, молнией выбила пистолет и врезала противнику в грудь. Он взмыл в воздух, с криком улетая в сторону.
        - Вот это осьминог! Бежим быстро!  - Ахнула напарница.
        Уворачиваясь от цепких щупалец, мы бросились прочь. Чудом, ускользнув ещё от двух гадов, пролезли в дыру забора. Подбежали к крыльцу, там, уничтожив двоих пауков, бросились в дом, где заняли верхний этаж, забаррикадировавшись в уцелевшей комнате.
        - Ох, бодрящее, доброе утро, как в рекламе бразильского кофе,  - заявил я, двигая увесистый шкаф.
        - Поверь, бывало и хуже,  - Яни упала на кровать в позе морской звёзды, будто только что пришла с пар.
        - Думаешь сюда не ломанутся?
        - Большие точно уж нет. Да и мелочь… Они прут по проторенному пути. Будут теперь анархов гонять, в смысле тех, кто ещё уцелел.
        - Весело, Ян. Как же мы?
        - Ну, утром, как они дремать станут, свалим по-тихому, что ещё.
        - Ещё?  - Я улыбнулся, утерев пот с лица.  - У нас много времени, вот что ещё.
        Медленно подошел к кровати, лег рядом с Яни. Она резко повернула голову, впившись в меня своими губками. Я вытаращил глаза, глядя в стену. Это было более странно, чем внезапное нападение Эдкора.
        Не знаю, что будет дальше, плевать на все в этом мире. Мы вместе и мы победили. Остальное приложится. Ведь любой параметр можно хорошо прокачать, если к этому упорно стремиться.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к