Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Багеры Анна Морецкая

        Как-то так легло «под перо», что традиционный этому жанру бойз бенд героев был потеснен, и в игру вошла - ЖЕНЩИНА.
        Лили - блондинка. От природы и отчасти… но не дура. Просто ее взгляд и на реал, и на геймплей, и на мужчин в обоих мирах, довольно своеобразен. Иной угол зрения при решении возникающих проблем и немалая доля иронии ко всему, включая себя в заданных условиях, возможно, развлекут Вас не меньше, чем сугубо брутальные и сурьезные игровые истории «мальчиков».

        Багеры

        Глава 1

* * *

        Возмущенный вопль брата: «Мне не идут красные трусы!», конечно, в тот момент понятен не был, но вот выбесил - окончательно.
        Нет, я люблю Максика, но его беспардонность порой не имеет границ! Мать он уже довел до нервного тика, отчима, отца своего то есть, тоже, а вот теперь и мне от его «щедрот» прилетело. Да как не вовремя-то! У меня-то и свои планы на комп были на этот вечер.
        И даже не вечер, а на какой-то несчастный ночной часок!
        Думалось мне, глупой - вот прибегу я сейчас домой, крошки после Максова заседания с панели компа смахну, упаду в ложемент и хотя бы новое оборудование подключу, чтобы завтра на это времени уже не тратить.
        Ага, брат мало того, что ни на мать, ни на меня гэдж весь день не поднимал, так ведь обнаглел настолько, что до сих пор - до часу ночи, сидел на так вожделенном мною месте и на меня же внимания не обращал! И пока я собственный пальчик, считай волю хозяйки, к панельке не приложила и работающую программу не прихлопнула, он по ходу… действительно меня не замечал.
        И вот теперь, вместо ожидаемых виртуальных радостей, я должна заниматься этим великовозрастным ребенком. Потому как, возраст его, хоть и большой, но несовершеннолетний, да еще родство, жалко, что не дальнее, из дома мне его выставить не позволят. А хотелось бы - взашей. Но тогда… уже я буду порота мамой, как нерадивая старшая сестра. Хм, шутка, конечно, но не так, чтоб уж совсем без смысла…
        А потому, мечты мои чудные, так мечтами, и остались, а мне придется отдирать братца от ложемента, отправлять в душ, а по завершении еще и укладывать баюшкать. Хорошо, что хоть готовкой себя утруждать не надо, ибо по наличию рядом с компом ожидаемых мною крошек, было ясно, что дитятко все-таки что-то да пожрало в течение дня.
        Конец лета, догорающий в агонии, наверное, уж последних таких по-настоящему жарких дней, по мне так, тянулся бесконечно. Но тягомотное ожидание первого дня осени, при всей своей нудности пошло мне на пользу, по крайней мере, моим делам.
        Я, конечно, могла ныть и изводиться, но дел тех переделала - море. И давно запланированных, значимых и важных, и мелочи разной, на первой взгляд необязательной. Эти, вторые, я перелопатила чисто из принципа - чтоб потом, в самый неурочный час, они вдруг не разрослись до «наиважнейших» и по темечку не шандарахнули.
        Но это - я, человек взрослый и в некотором смысле - ответственный, да к тому же планомерно стремящийся к давно намеченной цели. Но вот братцу, в его семнадцать, это виделось явно как-то иначе.
        У него последний год школы на носу, а он постоянно торчит в играх и старательно увиливает даже от разговоров о школе. С репетирами и вовсе лишний раз позаниматься не сподобился - эти-то к нему в принципе на комп пробиться не могут и в свою очередь долбят мать. Впрочем, та, зная сынулю, умудрилась заплатить им вперед и подписать договор, переложив тем самым ответственность, за впихивание в нерадивого ученичка положенного объема знаний, на них.
        И вот, когда наша маман, выведенная из терпения выкрутасами сыночка, заблокировала его собственный комп - кошелечек-то на ее имя оформлен, парень, не долго думая, воспользовался моим.
        И ведь не поленился, засранец, найти меня, чтоб выклянчить доступ! А мне, на тот момент еще находящейся в клинике, и ждущей выписки, да к тому же уже готовой стартануть прямо оттуда на работу, чтоб отработать последний день перед отпуском, понятно, что было не до него. Вот я и скинула ему на гэдж допуск. И от компа, и от дома, и от сейфа с драгоценностями бы скинула, если б он у меня был и Максу в тот момент понадобился. Чтоб только этот гад не мешался сегодня у меня под ногами!
        Да, про то, что братец от меня так просто не отвяжется, пока не получит свое, я знала прекрасно. Но нашу маман, похоже, недооценила. Максик-то от меня отстал, а вот она долбала чуть не весь рабочий день, пеняя на мое попустительство - брат-то, оказывается, слинял из дома без ее разрешения. Но вот ехать ко мне и выковыривать его оттуда, у нее, накануне возвращения отчима с вахты, времени не было. Но названивать доченьке, то есть мне, на гэдж целый день и трепать нервы - самое оно!
        Нет, по трезвому размышлению, с таким сыночком, как Макс, каким он стал в последнюю пару лет, мама, конечно, была бедная. А у нее ведь еще и Кари имеется - тот еще цветочек-одуванчик… хищный такой, зубастый, даром, что восемь лет только что исполнилось. С виду эта козявка чистый ангел - белые кудряшки, светлые глазки наивно лупают - этот-то фокус она отработала еще года в два, а на деле диктатор, тиран и беспринципный вымогатель.
        А потому на маму за сегодняшний нервотреп я зла не держала. Но вот на Макса, враньем, «мытьем и катаньем» забравшегося в мой ложемент, дышала злобой, что тот Красный Дракон огнем, из его же любимой игрушки.
        Между тем, пока я злилась, мимоходом жалела маман и блокировала свой комп от поползновений братца, тот продолжал ныть над ухом:
        - Ну, Лили-и, ты не понимаешь! Мне еще часик всего-то нужен! Он у меня почти готов! А то, как я завтра в нанем пойду?!
        Нанем, если что, это искаженное - разговорное, от названия корпорации «Nonnemo», работающей в сфере создания компьютерных игр.
        А в обиход это обозначение вошло уже, как лет сто пятьдесят назад. С того момента, когда было выпущено первое вполне доступное по стоимости и использованию игровое оборудование, для так называемого достижения эффекта полного присутствия.
        Тогда, в отличие от пользуемых перчаток, шлемов и в самом навороченном случае - костюмов, с помощью новых нейронно-сенсорных гарнитур игрокам было предложено не только «вживую» побегать, пострелять и подраться, но и, как говориться, вкусить всех радостей жизни по полой программе. Понюхать, пожевать со вкусом, а так же ощутить прохладу вечернего ветра или жар на солнцепеке - именно всем телом, а не только тем, что одето в интерактивные одежки. Которые все-таки, как ни крути, оставляли многое на произвол имеющейся у игрока фантазии и заданных рамок показаний интерфейса. «В лобешник», правда, выхватывалось теперь тоже вполне по жизненному. Но с другой стороны, и остальные тактильные ощущения воспринимались, как в реале.
        Вот только такие игровые «сказочные» возможности еще долго не распространялись на все остальное. Поиск информации и товара, переписка, форумы, те же гайды к играм, так и оставались пользоваться в обычном режиме - ручки на клаве, глазки в экране. А потому ничего удивительного и не было в том, что «обживаемое» пространство очень быстро обзавелось собственным названием.
        А гигант «Nonnemo» уже и к тому времени успел «забить» другие подобные предприятия валом собственной выпускаемой продукции. И потому именно его «имя» вполне заслуженно и стало нарицательным для всего вобравшего в себя игровые пространства нереала. Так что, если какая еще фирмочка, подвизающаяся на ниве производства подобных игрушек, помимо этого монстра, и выдавала что-то стоящее, то ее геймплей тоже как бы считался попавшим именно в нанем.
        И неважно, что позже все походы в сеть стали происходить с помощью сенсорных гарнитур, но «два отдельных» друг от друга пространства «обратно в одно» в восприятии пользователей, так и не слились… как бы глупо по сути это не выглядело. Народная тяга к полюбившимся обозначениям и понятиям, что не говори, неистребима!
        Но вот братцу завтра поход, ни в нанем, ни просто в нереал, не светил. О чем я ему и напомнила:
        - Солнце мое придурочное, а ты по ходу забыл, что уже как час первое сентября наступило и тебе придется с самого утра топать в школу?
        На «придурочного» Макс не отреагировал никак, но вот на напоминание в целом обиделся:
        - Да помню я, забудешь тут?! Мать долбит этим уже последние недели две! И еще ты теперь! Тебе что, жалко было дать мне еще часик?! А? Не любишь ты меня, сестра…
        - Люблю. Потому и не даю. Кто завтра обморочным тараканом будет ползать по школе?
        - Ну, и чё? Первый же день - он же всегда не о чем! Так, трепанут что-нибудь о программе занятий, новых учителей представят и то после того, как линейка закончится. А эта байда и сама часа на два растянется, хапнув основное время! Так что переживу как-нибудь.
        - Так, нечего мне тут всякую хрень заливать в уши!  - разозлилась я на него окончательно.
        В общем-то, я не большой сторонник чересчур эмоциональных выражений и не совсем нормативной лексики. Про себя - куда ни шло, бывает - пользую, но в общении не приветствую. Вот только время было уже позднее, день на события выдался насыщенным и нервы к данному моменту оказались весьма потрепанными. А потому привычный фильтр давал сбой, и говорилось все, что непосредственно думалось:
        - Я, конечно, тебя старше, но не настолько, чтоб не помнить, что в выпускном классе и первого числа в расписание пару пар навесят обязательно!
        - Ну, и чё?  - похоже, к ночи мозги брата тоже начали стопориться и возмущаться разнообразно у него уже не выходило.  - Часам к трем дома точно буду и в нанем сразу занырну!
        - А про приезд Михасика ты забыл? Вот как раз к твоему приходу и явится. А вот если он окажется дома еще и за полчасика до тебя, да успеет мамулю нашу послушать… у-у, чуешь, чем дело пахнет?
        Михасиком мы между собой называли моего отчима и их, Макса с Карэн, отца. Между прочим, с их подачи… вернее с сестрицыной. Как было уже сказано, ушлой девицей та была всегда, даже в раннем детстве, так что всякую дрянь подбирать на раз, научилась быстро. И где уж она года в три услышала этот стародревний ласкательно-уменьшительный, а по мне так и слегка уничижительный, вариант имени папочки, я естественно не в курсе. Но, среди нас - его детей, странное имечко почему-то прижилось сразу.
        Впрочем, в оригинале отчима звали Майклом, и лично я всегда считала, что мужик он очень даже стоящий. В отличие от моего собственного папашки, забацевшего меня маман еще до свадьбы и почти сразу после моего рождения сбежавшего на один из спутников Юпитера, отчим с семьей был всегда рядом. Хотя место его работы тоже располагалось не близко, а график смен был вахтовым.
        Он, собственно, меня и воспитывал - считай одну единственную почти одиннадцать лет. Это уже потом мать отошла от первого брака, расслабилась и выродила сначала Макса, а потом и Кари. Но, это толи имя, толи все-таки кличка «Михасик» к отчиму прикипела как-то сразу и уже лет пять мы его так и продолжали называть меж собой.
        Но, несмотря на внешний облик большого плюшевого медведя, к которому собственно и подходило это прозвище, временами в нраве отчима проглядывало и нечто весьма крутое и, я бы даже сказала, весьма сурьезное. В общем, именно то, на что я брату сейчас и намекала, если отец объявится дома раньше него самого и успеет выслушать от матери обо всем, что творил дорогой сынуля в отсутствии батеньки.
        - Вот злая ты,  - буркнул брат и, отцепив-таки ручонки от не действующего уже ложемента, поплелся в душ.
        - Нет, я не поняла, а чего это я злая?! Ты сегодня целый день за моим компом просидел и тебя никто не трогал?!  - возмутилась я совсем нечестной оценке моих душевных качеств.
        - Да тебя целых три дня дома не было! Могла бы и сказать, что в больницу ложишься, и комп тебе не понадобится! Так ведь нет, сама себе штырь вставила, а мне даже на обычном сенсоре поиграть не дала спокойно!
        - Вот ты гад! Если бы ты, как хороший братик иногда интересовался мной не только в качестве владелицы периодически пустующего компа, а как любимой сестрой, то и знал бы, что я в клинику ложусь! А на «штырь» я, между прочим, сама себе заработала!  - но последнее мое восклицание совпало с громким стуком закрываемой двери и пронзительным пиканьем возмущенной этим действом системы управления квартирой, так что его, скорее всего, никто и не услышал.
        Да и ладно. Потому как, конечно, я немного слукавила, говоря, что на игровой имплант заработала сама. Где-то третью часть суммы, очень немаленькой надо заметить, прислал мне папашка в самом начале лета - типа подарок к моему дню рождения. Но вот именно ее, этой трети, мне и не хватало, и заработать я ее до означенного выхода «Stars&Power» в свет, а вернее в нанем, не успевала.
        В свое время, год назад, когда вышел пресс-релиз грандиозного обновления, и была объявлена предварительная регистрация, я перекинула на свой вновь заведенный счет большую часть имеющихся у меня на тот момент сбережений. Потому как немалый карман на донат, да в самом начале только выпущенной игры - м-м, это ж такие перспективы открывает!
        Но кто ж знал, что через пару месяцев меня посетит еще и шиза по поводу имплантации «штыря» и я, не желая выводить деньги с игрового счета, начну метаться в поисках нужной суммы. А просить у матери или отчима недостающую часть на покупку игрового прибамбаса было бесполезно. Опять же, спасибо Максику, ибо именно его стараниями был спровоцирован затяжной приступ родительской аллергии на все, что связано с подобными развлечениями.
        Хотя, по большому счету, развлечением в чистом виде игры уровня обновленной «Stars&Power» были в основном для таких малолеток, как Макс, или для людей крайне состоятельных, для которых действительно это являлось одним из видов отдыха от тягот, перегруженных трудами будней. А вот для остальных - типа, таких как я, взрослых, в меру самостоятельных, но не лишенных амбиций людей, это вполне могло оказаться и весьма неплохой возможностью сорвать куш и насобирать кредитиков на что-нибудь стоящее. Конечно, в итоге все сводилось к тому, чтобы потом в реале эти свои амбиции и воплотить - то есть, стать такими же, как и те, для кого подобные развлечения, развлечениями же и остаются. И я сейчас говорю не о малолетках, ну, вы же меня поняли?
        Вообще-то, «Stars&Power» игрушечка довольно древняя. Я помню ее еще в свои лет десять, когда мне подарили мою первую сенсорную игровую гарнитуру и я с головой занырнула в нанем. Раньше-то мои «походы» туда полностью зависели от удачи в попрошайничестве, и мать с отчимом могли довольно жестко регулировали мое время там. К тому же, уже по тем временам их личные сенсоры были не так чтоб сильно продвинутыми, поскольку они оба всегда относились к тем людям, которые твердо стоят ногами здесь - в реале.
        А оборудование для посещения нанема было для них, лишь одним из признанных атрибутов их вполне достойного уровня жизни. То есть, к примеру, положено по статусу семье, чуть более чем среднего достатка, иметь свой дом в пригороде мегаполиса, по личному флаеру на душу взрослого населения, проживающего в том доме, а так же визор во всю стену и хотя бы один комп со всеми соответствующими наворотами для нанема, вот они и имели.
        А вот то, нужно ли оно им, это уже второй вопрос, к наличествующему социальному статусу и подтверждающих его атрибутов никакого отношения не имеющий. Так вот, потому сенсорные гарнитуры у родителей были, и я их даже клянчила, но даже тогда, в свои, сколько там … шесть, восемь, девять лет, уже понимала, что они не ахти, и в них сильно не разгуляешься.
        А вот мне на десятилетие подарили девайсик-то очень даже ничего - на тот момент самый, что ни на есть, актуальный. Да еще и Максик тогда как-то вовремя поспел появиться. И пока родители были заняты сначала предвкушением предстоящего, а потом и самим новорожденным, я плотненько так осваивалась в нанеме.
        Так вот, «Stars&Power» существовала уже тогда и имела довольно масштабный уникальный сеттинг. Звездный Мир того времени насчитывал порядка трех сотен населенных игроками и NPC солнечных систем со всем полноценным содержимым, в виде обитаемых и необитаемых планет, лун, планетоидов, астероидных полей и всей остальной положенной космической хренотени. Так же, там существовала и довольно развитая «рукотворная» инфраструктура: станции разного назначения, как наземные, орбитальные, и даже дрейфующие, защитные крепости, ну, и конечно, развернутая система маяков.
        А вот о маяках, наверное, следует упомянуть отдельно. Вдруг кто не в курсе?
        Когда-то, в довольно отдаленном прошлом, когда человечество только вышло в космос и ползало по орбите Земли, то многое из того, с чем мы живем сейчас, было еще недоступно и существовало «в наличие» только в тех же игрушках, литературных произведениях и фильмах, проходящих под жанром «фантастика». Впрочем, не стоит так уж наговаривать на предков, поскольку фантазировать мы любим и поныне. Просто горизонты наши простираются гораздо дальше, а запросы к поп-культуре стали куда, как позаковыристей.
        Так вот, к вопросу о маяках в «Stars&Power»- расскажу как смогу, насколько сама в этом вопросе понимаю. Не судите строго, поскольку моего личного - чисто женского понимания, в отношении столь узкоспециализированных вопросов, и совершенно далекого от подобной тематики образования на полноценное объяснение может и не хватить. Я просто хочу пояснить, что если раньше ворота, соединяющие две точки в пространстве, могли упоминаться лишь в указанных мной выше творениях, исполненных в фантастическом жанре, то теперь они имеются в наличии и давно растыканы по Солнечной системе и двум освоенным мирам за ее пределами.
        Видела я аддукционные врата, понятно, лишь на фото и по визору. И моему, опять же чисто женскому зрительному восприятию, они напоминают нечто, похожее на перстень без камня. То есть, незамкнутый контур с «лапками-держателями», которые и генерируют поле сжатия пространства. В общем, никаких именно ворот, рамок, створок и жалюзей в наличие не имеется. Ну, а о размерах описанного мной «некондиционного колечка» догадаться можете и сами.
        К слову, и чтоб уж не к полной радости всяких женоненавистников, кое-что добавлю и к моим выше высказанным суждениям о женском уме и ассоциациях. Принцип работы аддукционных врат открыла женщина! И сооружение первой пары подобных агрегатов курировала тоже она! Как сейчас помню, еще из школьной программы, Равена Миллер, профессор и заслуженный академик MAS - Лунной Академии, если кто не понял. И с виду она была совсем не сухарем, замученным наукой, как часто позволяют себе выглядеть ученые мужи, а вполне себе ухоженной, и я бы даже сказала, изысканной дамой, явно не чурающейся новинок омолаживающе-корректирующей медицины. Так то!
        Ладно, я что-то отвлеклась от темы.
        В общем, положение дел было таким - врата почти мгновенного переноса чего-либо в другую точку пространства уже существуют, и «использовать» их или подобные им аналоги в игре создатели посчитали, толи некорректным, толи просто неинтересным. А потому в «Stars&Power» для этой же цели «установили» систему маяков.
        Никаких тебе очередей на ожидание, чтоб… м-м, впрыгнуть-выпрыгнуть в заданный проем. Ни разнарядки по общей загруженности всей системы. Ни длительных остановок на профилактическую проверку чудовищно сложного громоздкого оборудования, используемого непосредственно при процессе сжатия пространства. Только сигналы, обозначающие исходную и конечную точки. Все, прыгай, не хочу. В общем, по смыслу вроде то же, но по нашим дням - фантастика, есть к чему стремиться.
        И вот, в тот год, когда я открыла для себя «Stars&Power» в первый раз, она и тогда уже считалась игрушкой давно не новой и довольно емкой. Она содержала три созвездия, примерно по полсотни звезд каждое, и «необжитые» обширные просторы вокруг. Но, сразу оговорюсь, не стоит забывать, что под обозначением «созвездие», скорее значилась зона ответственности одной из тех рас, которые населяли Звездный Мир того времени, а не скопление светил, создающее какой-либо рисунок и видимый из одной точки, как мы это привыкли понимать. Хотя, какой-никакой рисунок имелся и у этих «созвездий», который в большинстве случаев и давал им название.
        Мне, десятилетней, погружение в игру далось довольно сложно. Уже тогда она казалась перенаселенной и огромной по сеттингу. Так что, только понимание разработчиками того факта, что в нее играют не только взрослые интеллектуалы, но и подростки, и люди в реале довольно занятые, которые просто бросят слишком обреминенительную для мозгов игрушку, ну, и еще просто взрослые люди… без интеллектуальной составляющей, позволяло игре быть в меру доступной для многих. Ну, и для меня - мелкой, тоже. Это значит, что основные названия и визуализация чего-либо были подобраны так, что вызывали вполне однозначные ассоциации, в итоге приводя к легкому запоминанию целых игровых кластеров.
        Итак. «Крыло дракона» принадлежало Диктатуре Инфран. Я и в десять лет быстро провела параллель с Инферно и не ошиблась. «Раскрас», предлагаемый персам этой расы, уже был многоговорящим - внешность франа была обязана быть брюнетистой, черноглазой, хотя бы немного клыкастой и с ярко красными губами. Я бы их еще в «вампиры» записала, но и для «демонических особей» такое было вполне подходяще.
        Непреложные принципы, на которых стояла государственность Диктата: политика войны, безоговорочное подчинение и строгая иерархия для граждан, и узаконенное рабство для всех остальных. При этом считалось, что если ты угодил в пленники к франам, то сбежать будет делом почти невозможным, и проще «покончить жизнь самоубийством», а потом возродиться в одних труселях и начать «жизнь заново». Хотя понятие «проще» в этом случае тоже было весьма относительным, поскольку «технологии» франов позволяли достаточно долго задерживать игрока в исходном «теле». И, как вишенка на этом инфернальном тортике, доминирующей характеристикой для расы было подчинение разума «низших», понятно, что всех остальных, кто не фран.
        Да, подчинение разума достигалось не сразу, а после основательной прокачки соответствующих навыков и характеристик. Да и потом она развивалась достаточно медленно, в результате чего половина всех франов могли что-либо «внушить» лишь одному представителю другой расы - игроку или непесю, и то не далее чем на расстоянии вытянутой руки. А каждый «шаг отступа» и дополнительный объект воздействия добавлялись с великим трудом. Но, народ на эту уникальную характеристику «клевал» и у франов, как было известно, недобора никогда не наблюдалось. К тому же, туда шли и все те, кто искал в игре только стрелялок-догонялок, потому как Диктатура из войн не вылезала.
        Впрочем, были там и особо упертые игроки, которые добивали особый стат до реально действенных показателей. А единицы могли даже без подключения к установкам репитеров транслировать свое воздействие на вражеский флот или зонально влиять на планеты. Ну, и до кучи - сет таких «качков» мог включать в себя рога, хвост и кожистые крылья, понятно, что черного цвета.
        Второе звездное скопление под названием «Гряда Гарна» принадлежало расе ласерт, с метрополией в их материнском мире Волкано Флав, который и дал название Империи. В тот год по биологии мы как раз проходили земноводных, а моя почти твердая пятерка по этому предмету позволила быстро сориентироваться и определить, что чудики с вулкана были ящероподобными.
        Нет, не до уродства, чтоб игроки не плевались. В общем-то, ласерты были очень даже симпатичными ящерками с немного утрированными лицами, как бы в небольших костяных наростах на выпуклых частях - скулах там, надбровных дугах, подбородке. И конечно, немного чешуи. Ну… или много, это уж по желанию игрока. Главной заманиловкой в тельце такого перса, кроме, конечно, оригиналов-эстетов, которые и так были готовы лихо кроить под себя пупырчатую тушку, при хорошем наращивании статов - защита от ментального воздействия франов.
        Так же в Империи была и другая раса, вернее, разновидность все той же - панги. Эти выглядели практически «человекоподобно», единственно, что лысые и хоть по пятку чешуек на висках иметь были обязаны. А так, сильны, здоровенны телесами и гораздо более живучи, чем их «дальние родственники» и основатели Империи ласерты. Правда, природной, то есть добытой прокачкой, защиты от франов здоровячки заиметь не могли.
        Империя «специализировалась» не столько на войне, сколько на торговле. Но вот рабство в данном государстве тоже имелось в наличие, хотя в отличие от Диктатуры, из имперских застенков можно было выкупиться.
        Ну, и третья часть звезд в данном игровом пространстве принадлежала… па-ба-дам!.. человечеству! Созвездие звалось «Паутина Сарма», а Республика, освоившая его, «Новый Путь». Откуда становилось понятным, что, то человечество, которое в игре, типа отправилось исследовать далекие звезды, приблуднуло слегка и так и осталось где-то там. А уже «там» расплодилось и заполнило собой несколько солнечных систем, чтоб в результате столкнуться с Диктатурой и Империей.
        А сами люди… да, как люди - три расы, соответствующие им «расцветки» внешности, мальчики и девочки в наличии. Хотя, собственно, и у остальных рас два пола присутствовали вполне, потому как в современных играх, при эффекте полного присутствия, у народа, бывает, возникают желания не связанные напрямую с войной, торговлей и честным трудом. Ну, а разработчики - благодетели право, им ни в чем традиционно не отказывают.
        А чтобы каждый новый игрок прежде думал, кем он хочет стать в этой игре, и на автомате в «люди» не кидался, человечкам здесь устроили довольно сложную жизнь.
        Во-первых, ни при какой прокачке навыков защиты от мозгоклюев франов им не заработать.
        Во-вторых, каких-то особых телесных достижений - тоже. То есть, здоровьишко, как ни крути, средненькое, а сила и выносливость, уровня тех же пангов, достигались только в ущерб другим характеристикам. Но так как большинство народу шло в игрушку, чтоб стать членом экипажа корабля, и качало в основном другие навыки, то понятно, что когда их брали на абордаж или происходила драка в порту на нейтральных территориях, то «люди» шли в таких ситуациях трое за одного. К этому следует добавить, что НПС, типа нанятые по необходимости в команду рядовые члены, полностью соответствуют характеристикам хозяев. То есть, «нанять» в абордажную команду корабля непися с показателями выше, чем у того игрока, кто станет их командиром, нельзя было в принципе.
        А вот тут, мы и подходим к «третьему»! Чтоб человечки совсем уж не напоминали слизней без ракушек в столь недобром мире, им можно было все это приобрести - имплант, с защитой разного уровня от ментального воздействия, костюм с экзоскелетом, тоже понятно, что с собственной градацией по мощи и стоимости, и это не считая обычных прибамбасов для усиления остальных навыков.
        Так что вывод был один - если ты решил играть от Республики, то приготовься арбатейн, арбайтен и еще раз в поте лица - арбайтен. Ну, или донатить немеряно.
        Вот таким был Звездный Мир на момент моего детства.
        Хотя - нет, забыла обозначить еще пиратские объединения, повстанческие формирования и вольных предпринимателей в Диких Пространствах. Куда ж без них? И Торговую Ассоциацию, которая хоть и была разнорасовой, как и все вышеперечисленные команды, но в те времена в отличие от них состояла чисто из неписей, и ее основной задачей, кроме торговли как токовой, была выдача миссий игрокам. А штаб квартиры этой организации были раскиданы по всему пространству игры, и могли оказаться, как в конторе в бедном квартале аграрной планеты, так и расположиться на собственной дрейфующей станции размером с планетоид, которую еще полетай и поищи.
        В общем, в десять лет я как влезла во все это хозяйство, так и выпала из него в скором времени, перегрев свои детские мозги всеми этими наворотами до крайности. Да и, что уж греха таить, по денежкам я в том возрасте эту игрушку тоже не тянула. Так что, погоняв на истребителе пару месяцев, несколько раз «погибнув» и растратив все кредиты, что мне к тому моменту успели выдать на карман и надарить к праздникам, я в тот раз из «Stars&Power» убралась и переключилась на более доступные ребенку игры.
        А там и родители очухались от появления на свет сынули. Я так и не поняла, от чего именно очухались - от радости или от навалившихся вдруг проблем, забывшихся за давностью моего рождения и теперь переживаемых, как вновь. Но за меня взялись не слабо. Чудо-девайс мне теперь опять выдавался по времени и за заслуги, обязанности по дому, вешаемые на меня, множились в геометрической прогрессии, а моя учеба вдруг приобрела для домашних приоритетный статус. И это в условиях, чтоб вы понимали, когда у Макса косяком начали резаться зубы!
        А там и лето подкатило, которое я, по задумке моих родственников, в этот раз должна была провести в детском лагере.
        Да, заведение было в меру элитным - кормили неплохо, ухоженные территории - огромны, а в комнатах с персональными удобствами мы жили всего по трое. Но для меня, никогда не стремящейся к обширным знакомствам и посещению чересчур людных мест, это было, то еще удовольствие. А потому все эти шумные мероприятия и «тихие» посиделки возле костра, человек так на пару сотен составом, давались мне тяжело. А уж какого-то интереса к типа развлекательной, но, ясен пень, сугубо обучающей, составляющей всего этого, не было и в помине.
        Впрочем, именно поэтому меня и послали в лагерь - чтоб получила нужные мне по жизни навыки коммуникабельности, каковых у меня, как оказалось, не имелось совсем.
        Думается, что все это случилось с подачи нашей школьной психологши… или психологини - тут уж, как на язык ляжет. Мы-то с одноклассниками, бывало, какое и поинтересней определение ее неуемной деятельности придумывали, потому как простенькое, но нормальное - «психолог», мадам-специалисту точно не подходило. Она была молода и только что закончила учебу, а потому, заявившись к нам в школу, была полна радостного энтузиазма и не обтесанного еще жизнью профессионального рвения. Так что ее восторженная въедливость, у нас - ее первых в жизни подопытных, понятно, что понимания не находила.
        Она целый год нас все тестировала… тестировала, беседовала… беседовала, а к лету выдала родителям свои рекомендации. А мои-то и рады были за них ухватиться, потому, как Максик к тому времени уже ползал так, что за ним дрон-нянька не поспевал, и «обещался» в ближайший месяц встать еще и на ноги.
        Поездку эту я вымучила - считай, срок положенный отмотала. И даже навыки получила. Возможно, конечно, и не те, которые предполагалось мне привить… и даже скорее, что не те… но я до сих пор считаю, что лично мне, именно эти и пошли впрок.
        Во-первых, я четко осознала, что подобные заведения не для меня и мне там хреново. Впрочем, нечто подобное я подозревала за собой и до поездки, а потому это был скорее не приобретенный навык, а прокаченный.
        Во-вторых, пришло понимание, что общения с такими энтузиастами своего дела, как наша школьная психологша, нужно избегать всеми возможными способами. А если возможности таковой нет, то хотя бы при общении с ними следует соображать башкой поживее. В моем случае - на тесты отвечать не то, что ты действительно думаешь, а то, что от тебя хотят услышать.
        Ну, и, в-третьих, не принимать сразу на веру все, что говорят и делают якобы знающие люди. Потому как, это именно они могут считать, что они знающие, и даже убедить в этом других легковерных, а на деле их идеи вполне способны оказаться в лучшем случае дилетантством, а в особо серьезном и профанацией.
        Вот, к примеру, скажите на милость, по методе какого супер-пупер «мудрого» специалиста в элитном лагере, в который явно были вгогоханы немалые суммы кредитов, детей селили именно по трое? М-м?
        Нет, я понимаю, когда чуть не с пеленок трое играют в одной песочнице, то в этом случае при благоприятном стечении обстоятельств, что-то может и получиться. Но вот когда троих совершенно незнакомых меж собой детей заселяют в одну комнату, да всего на полтора несчастных месяца? Не знаю, что уж там получается у парней, но у девок… это сложно.
        Хотя, я допускаю мысль, что так и предполагалось - в смысле навыка «выживаемости сильнейшего». Только, вот проблема - вумные дяденьки и тетеньки забыли по ходу, что этот, придуманный ими жесткий тренинг, усугубленный обязательной обучающее-развлекательной программой, занимает каникулярное время, а дети должны отдохнуть перед следующим учебным годом…
        В общем, возвращаясь к нашей теме, скажу так, что сей лагерь тогда меня, конечно, вышиб из нанеймовой нирваны, а родители этот процесс развили, и «Максика», в том виде, что мы имеем на сегодняшний день, из меня так и не получилось. Я, конечно, в игрушки продолжала играть и дальше, но уже без особой одержимости, и к взрослой жизни пришла с тем пониманием, что и к играм должен быть достаточно рациональный подход.
        Да вот, а братцу не повезло… или наоборот повезло - это с какой позиции проблему разглядывать. К его десяти годам в семье появилась Кари, только вот родители к тому времени стали старше и умилялись новорожденной дольше, а дроны-няньки за прошедшие годы подверглись не одному обновлению. Да и сестра, как показало время, подкинула родственникам совсем не те проблемы, к которым готовились, а потому приживались к ним, как вновь - долго и хлопотно.
        С этим и пришли к сегодняшнему дню - брат задрот полный, а я вот в новой версии «Stars&Power» мечтаю найти и кое-что посущественнее, чем чистое и ничем не замутненное удовольствие от процесса игры, как такового. Мне нужны были еще и кредиты… кредитики, кредитулички… да чтоб поболее нулей отобразилось на моем гэдже, когда я стану проверять свой счет… м-да…
        Зачем? Спросите вы.
        Зачем так уж нужны деньги девушке из вполне обеспеченной семьи, да которая сама неплохо уже зарабатывает, имеющей и квартирку нормальную, и комп со всеми положенными навротами, и свой собственный флай… ах - нет, флаера - нету. Я его продала… чтоб добавить до положенной суммы за портальный имплант.
        М-да, и мама пока не знает об этом… для нее флай в ремонте. А то, как узнает… так двинет и «штырь» через ноздрю выскочит… шутка, опят же, но, как было говорено выше, в сердцах маман бывает и буйная - голосит так, что за три дома слышно. И это притом, что дома в их районе частные и территории вокруг них далеко не маленькие. Соседям, конечно - поржать, но вот мне-то оно, зачем надо? Так что - ремонт однозначно, и никаких проблем!
        Ну, а деньги мне нужны, как я уже упоминала, для своего дела. По профессии… ну, и по призванию конечно, я повар - неплохой такой, работающий все больше по ресторанам.
        Казалась бы, а кому нынче нужны те рестораны и, соответственно, повара при них, когда в каждом доме стоит агрегат, который тебе, хоть обычных макарошек наварит, хоть фуа-гра с брусничным мармеладом сбацает? Ан - нет, такое, казалось бы, странноватое занятие, как приготовление пищи своими руками, в нашей современной жизни подпадало под некий парадокс - притом, что большинство народа не знают с какого конца к морковке подступиться, все, что делается непосредственно человеческими руками, цениться, что называется, на вес золота.
        А потому «Pourtoi", довольно фешенебельное заведение, где я работаю вот уже пятый год, пользуется немалой популярностью, и заказать столик у нас можно лишь за месяц. Название ресторана, понятно, что для большего пафоса, звучит на одном из староевропейских чистых языков, как фраза: «Для тебя». Так что и кухня у нас соответствующая. Хотя, временами мне кажется, что нашего шефа периодически «заносит» и в Азию. Все ж я дипломированный специалист и прекрасно разбираюсь в составляющих блюда продуктах. Хотя, конечно, мое образование имеет большее отношение к рецептурам для автоматизированных линий и всевозможной кухонной техники… но основы-то в нас вбивали хорошо.
        Впрочем, я с Карлом никогда не спорю, потому, как сам он готовит изумительно, чтобы не нафантазировал, и любые его изыски быстро приживаются в народе. А значит, меню идет в ход, заведение процветает - в целом, ну, и мы, работнички при нем, в частности.
        К тому же мне всегда хватало ума понять, что современное образование это не совсем то, что в любом случае пригодно для таких эксклюзивных заведений, как наш «Pour toi". А решающими факторами для подобной деятельности все-таки являются умелые ручки, внимательные глазки и, как ни крути - мозги, способные соображать и давать позывы к действию не как запрограммированный на что-то конкретное агрегат, а по обстоятельствам. Почему? Да потому, что морковки тоже разными бывают.
        Так вот, Карла я, конечно, уважаю и весьма ценю его иногда, довольно суровую школу, но… как говориться, плох тот солдат, который не мечтает стать генералом. Вот и я мечтаю… понятно о чем? О своем собственном ресторане! Да вот, такая скромная мечта, простой… и очень талантливой в своем деле девушки. И вот только не надо мне сейчас говорить, что это блажь! Я вас, между прочим, не спрашивала! А своего буду добиваться всеми возможными способами!
        И обновленная «Stars&Power» мне в помощь… хотелось бы надеяться.
        Потому как теперь, в свой почти полный тридцатник, я уже не та маленькая девочка, которая, нацепив первый в ее жизни приличный сенсор и вытряхнув при этом из своих неглубоких карманов пару сотен кредитов, рванула на просторы нанема, чтоб просто погонять по нему. Мне теперь вполне понятен механизм не только возникновения, но и долгой «жизни» подобных игрушек. То есть, я прекрасно осознаю, что это, в принципе, обычное коммерческое предприятие, приносящее своим организаторам немалую прибыль. Но! Игры такого уровня, каковой себя позиционирует «Stars&Power», особенно в обещанных обновлениях, как правило, затягивают в себя десятки миллионов людей, а чисто на интересе погонять, пострелять и покопать такое количество игроков можно и не удержать надолго.
        А потому, следуя постулату: «заработал сам, дай заработать другому», разработчики подобных игр создают своеобразную систему призов, бонусов и надбавок за особые преодолеваемые трудности, которые в свою очередь позволяют добить суммы на игровом счету до тех размеров, когда их «верхушечку» можно выводить в реал.
        Впрочем, можно и просто копать… чтоб копить. Но, как показывает практика, это или очень долго, или элементарно - того не стоит. Поскольку стараясь быстро развиться, начинаешь донатить по-черному и соответственно, в лучшем случае выходишь в ноль, а в худшем… ну, вы сами понимаете.
        Хотя и в этом случае история знавала таких упертых игроков, которые вложившись в начале и наладив и обезопасив свой внутриигровой бизнес, в общем-то, продолжали жить обычной жизнью, лишь иногда внося в созданное кое-какие коррективы, а потом - раз, и лет через десять выводили в реал целое состояние. И даже конкретно история «Stars&Power» знала пару-тройку таких игроков, которые заработали на «добыче полезных ископаемых».
        Но этот вариант, конечно, подходит далеко не всем… я бы даже сказала - почти никому, поскольку такое терпение требует особого таланта и немалой прокачки даже в реале. К тому же, всегда существует риск потерять все из-за каких-то непредвиденностей, потому как остальные игроки, как раз терпелкой и не отличаются.
        Но вот система призов и бонусов это именно то, что подходит большинству, хотя основной пригодный «стат» в этом варианте заработка - «удачливость», как известно в действительности, ни в реале, ни в нанеме, прокачке не поддается. Но, опять же, в новой игре количество всяких ивентов и квестов увеличено в разы, а значит, и возможность выхватить что-то за них, возрастает тоже.
        Ну, а все, что я вам сейчас рассказала, никакой сокровенной тайной или моими личными познаниями не является. Это известно всем… кого хоть в малой степени интересует. А потому я вполне готова к тому, что таких умников, желающих сорвать куш в игре именно сейчас, когда обновление начнет свою работу, будет, как минимум, человек семьдесят на сотню… при общем наплыве в десятки миллионов игроков.
        У-ух ты! Сама сказала и сама же испугалась… наверное, все же не совсем готова…
        Но, как говорится, ищущий, да обрыщет… а удача, она ведь такая - шляется, где хочет, и пристает к тому, к кому сама пожелает. И совсем не факт, что, опять же, это будешь не ты. Ну, а если не выйдет, то получаемого от игры удовольствия тоже никто не отменял.
        Деньги же, оказавшиеся потраченными впустую… что ж, будем считать, что удовольствие было - ну, о-очень большим… и продолжим зарабатывать более традиционным способом. Ручки, слава богу, из нужного места растут, глазки тоже на месте, да и мозги, думается, от пережитого разочарования с радостью вернуться к привычному для них направлению, а к авантюрам будут еще долго не склонны.
        Вот так, в очередной раз, уговаривая себя, что многого в любом случае не теряю, я и укладывалась спать накануне решающего дня. Хотя, почему накануне? Фактически эти сутки уже вовсю топали вперед, и спать мне осталось всего часа четыре.
        Великий нарушитель моих планов - братец Макс, давно дрых без задних ног на диване в холле и что-то потихонечку бурчал во сне. Наверное, все еще продолжал препираться со мной или матерью. Ну, ничего, вот сдам его ей поутру и наверстаю упущенное, а пока - спи Лили, спи…

        Глава 2

        Я сидела за кухонным столом и, прихлебывая из чашки кофий, любовалась своей «Энджи» на проекции гэджа - моя куколка вертелась и поводила ручками, позволяя себя разглядеть во всей красе. Настроение, в общем-то, было отменным, да и ощущала я себя вполне бодро, несмотря на то, что спала совсем немного. Похоже, что адреналинчик предвкушения, хлынувший мне в кровушку с первой осознанной мыслью, вымыл из моего организма и вялость недосыпа, и раздражение от столь раннего подъема, и даже вчерашнюю злость на Максика, которая в обычный день могла прижиться надолго. Но только не сегодня! Скоро, совсем скоро в игру!
        У братца такого бодрого позыва к подъему не было, а потому с дивана я его стаскивала за ногу. Потом подпихивала в душ, четко задавая направление, ибо глазы наши, в отличие от уже худо-бедно перебирающих ног, открываться не желали. А запихнув его туда, и дождавшись звука льющейся воды, сама же я отправилась на кухню готовить нам завтрак, поскольку мое радужное настроение подсказывало, что и Максу сегодня нужен какой-никакой бонус по жизни.
        А покушать братик любил, особенно то, что было приготовлено мною. Так оно и понятно. В его любимую яичницу из шести яиц кухонный агрегат у них дома кидает все по заложенной в него рецептуре, а я-то - по велению моей жалостливой души. Нынче же, душа моя и вовсе пела и, следовательно, ветчины я нам наваляла чуть не с полкило, грудиночки, наверное, столько же, помидорок тоже не пожалела… сырку еще… зелени… в общем, в результате моя яичница скорее напоминала толстенную, вспученную и скворчащую пиццу, приготовленную немного пьяненьким, а потому непомерно щедрым пиццайолой.
        Так что, когда я брата «сдавала» матери, точнее предъявляла ей сынулю по визору - в полный рост и во всей сытой, умытой красе, Макс уже был относительно доволен жизнью. По крайней мере, вполне примирен с нею. После я довела его до двери и даже сподобилась выйти с ним на площадку к лифтам. Все. На этом моя миссия была выполнена, а уж дальше, как пойдет.
        Впрочем, в предвкушении приезда отца, брат должен был добраться до дома в максимально сжатые сроки. Сначала пятнадцать минут на экспрессе, потом три по скоростной пешеходной дорожке и вот, менее чем через двадцать минут он будет дома.
        Я посмотрела на часы. Нет, не на те, что на гэдже, тот так и был занят демонстрацией моего перса. А на обычные, которые висели над кухонным столом, как когда-то в моей девчачьей спальне над кроваткой, откуда и были утянуты в свое время, как память о детстве. Так вот, стрелки на циферблате, обрамленном декоративной панелькой в виде домика Барби, однозначно дали мне понять, что Макс должон бы уже и добраться.
        Но маман почему-то до сих пор не отзванивалась. Ладно, я добрая, что бы там не говорил в запале брат. Дам ему еще минут пять на катание на моем лифте и короткую перебежку до станции экспресса. Хотя, вполне возможно, что у них там случился воспитательный момент прямо у порога и пока родственникам просто не до меня, а значит, звонка от мамы мне придется ждать еще долго.
        А фигурка аватара все вращалась над моей рукой и, глядя на нее, я испытывала полную удовлетворенность. Притом, настолько полную, какая обычно приходит, когда осознаешь, что дело сделано на отлично. И действительно, моя удовлетворенность имела самые что ни наесть немалые основания. Потому как выбрать расу, учтя все прилагаемые к ней бонусы и штрафы, решить, чем на этот раз заняться в игре, а потом еще и разобраться во всех обширных, но не так, чтоб очень информативных гайдах, стоило мне кучи затраченного времени и терпения.
        А обновление «Stars&Power» было основательным. Да что говорить?! Оно было грандиозным! И включало не только увеличенный в десять раз масштаб сеттинга, доведя количество обитаемых и необитаемых звездных систем с трехсот до трех тысяч, но и добавило в игру расового разнообразия.
        Зачем? Не знаю - честно. В сети информации, конечно, полно и по этому вопросу, но, как всегда, все теже гадания на кофейной гуще. В большинстве же своем народ сходится на двух не исключающих друг друга вариантах.
        Во-первых, доступные области «галактики» раздвинулись сильно, и их надо было кем-то заселить. Но, так как зоны традиционного обитания Диктатуры Инфран, Империи Волкано Флав и Республики людей давно уже вовсю играют, а на захватнические миссии за короткий период такой объем территорий не спишешь, иначе вся политика игры летит к чертям, то проще было ввести новые расы с их вновь открывшимися местами обитания.
        Ну, а второй вариант был и того проще - игрушка старая, и в нее в свое время поиграли многие любители подобных развлечений, а потому народу, чтоб завлечь его снова, и предложили большее разнообразие. Потому как, согласитесь, вариативность и внешности аватара, и государственной политики, особенно в случае с Диктатом и Империей, очень мала и загоняет народ в довольно жесткие рамки. А людям, в смысле игрокам, хочется чего-нибудь живенького.
        Да и с другой стороны, вариант, когда людей в пиратских и типа нейтральных объединениях «в мире» уже больше, чем законопослушных граждан, а их подконтрольные территории стали объемней, чем прописанные государства, это уже не столько привлекает новый народ в игру, сколько отпугивает.
        А ведь сразу стать тем пиратом не получится - изначальный вход в игру автоматом предполагает приписку, считай гражданство, к одному из государств, потому как требуется хотя бы минимальное обучение. Но потом-то попробуй еще - выберись, с тех безопасных государственных территорий без риска. Вот их и расширили по максимуму, чтоб значит, народ в спокойной обстановке мог втянуться в игру и, желательно, прижиться.
        Есть еще и третий вариант, не так, чтоб очень популярный и обсуждаемый, но мне он тоже кажется вполне реальным. Впрочем, это уточнение можно считать не обособленным третьим вариантом, а, опять же, более развернутым дополнением ко второму.
        Дело в том, как вы знаете, что в нашем мире инопланетяне тоже имеются. Вот только в реале все, что их касается, обусловлено большим «но». Какой-то ажиотаж по поводу первого контакта с ними схлынул лет сто пятьдесят назад, и теперь к реальным инопланетянам сложилось довольно устойчивое отношение типа: есть и есть, ну и пусть будут. Все про них знают, иногда те мелькают в визоре, что-то там про них пишут в сети, но какого-то влияния на жизнь людей они не оказывают и существуют как бы в другом - параллельном мире. Где с ними плотненько общаются лишь официальные лица, ученые и небольшое количество обслуживающего инфраструктуру их проживания персонала. И - все.
        К тому же внешне они человечеству были известны давно. Это мелкие пузатенькие «зеленые человечки» - маарки Кассиопеи и высокие, непропорционально вытянутые телом, но большеголовые и большеглазые «духи» Ориона. Да, это именно их обвиняли в том, что хватали народ, а потом зверски препарировали. А то вдруг возьмут и просто «покатают» по космосу или одарят чем, как маленьких детей. При этом контактеров сразу записывали в сумасшедшие, а сам факт их общения считали выдумкой, достойной внимания лишь самой низкопробной желтой прессы.
        Ну, да ладно - это дела давно минувших дней. Теперь-то уж все совсем по-другому - наличие инопланетных форм жизни в нашем мире, это уже данность, а контактер - уважаемая профессия, которая на сегодняшний день имеет множество специализаций.
        А что касается самих инопланетян, кое-что уточним, а то вдруг вы не в курсе?
        Первые вышли в большой космос по их же пониманию не намного раньше нашего - лет так на несколько тысяч. Но долго бодались между собой и к нам заглядывали лишь периодически. На счет того, что с такими разными намерениями людей к себе на корабли таскали, так это у маарков Кассиопеи во времена собственных междоусобиц, так проявлялось отношение временно правящих партий к малоразвитым народам.
        Но мы развивались потихоньку, а «зеленые человечки» из-за собственных разборок в прогрессе приостановились и к нынешним дням человечество их практически нагнало. А потому теперь мы им интересны, как равные… в общем - мир, дружба, жвачка, обмен технологиями и культурное равновесие.
        «Духи» же Ориона просто не сразу определили, что мы вполне разумны и достойны их внимания. А потому и эти нас довольно долго, и не так чтоб совсем гуманно, изучи наравне с собачками. Хотя, к чести «духов» Ориона, они признали нас, как почти полноправных соседей по Вселенной, чуть раньше зелененьких.
        Но думается лишь потому, что им от нас ничего особо нужно и не было. Ведь духами-то их в обиходе называют не столько потому, что аутентичное название расы выговорить простому человеку достаточно трудно, сколько из того, что физическая природа этих существ… как бы сказать поточнее… несколько эфемерна. Да, они способны выглядеть чисто зрительно и плотненькими, но чаще все-таки смотрятся настоящими призраками, как мы это себе представляем. Раса очень древняя, жить может где угодно, а не только на кислородных планетах, как люди или маарки Кассиопеи. А их немыслимо развитые технологии, соответственно, с нашими почти не имеют точек соприкосновения, понятно, что из-за полной своей чужеродности.
        В общем, как было сказано, «духам» Ориона от человечества ничего особо не надо и мы для них так, собственно, собачками и остались. Только в отличие от остальных млекопитающих Земли, оказались более умненькими и неплохо обучаемыми. А так, поняли они хоть это для себя и прекратили расчлененкой баловаться - ну, и на том спасибо, потому как конфликтовать с ними нам было бы пока не по силам.
        Так, это я к чему? Ах - да!
        Так вот, инопланетяне в сегодняшнем мире имеются, но какой-то роли в нашей жизни они не играют. Вернее, на жизнь человечества - в целом, влияние оказывается большое - обмен технологиями там, какие-то культурные веяния возможно, да даже само знание, что они есть во вселенной, значит немало, но вот на повседневном существовании каждого человека в отдельности их наличие не сказывается никак. Ну, а их внешний облик, естественно, никаких здоровых, ни даже нездоровых фантазий у народа не вызывает.
        А народу хочется. Очень хочется красивых, а еще лучше - сексапильных, но все же неземных по своим параметрам, инопланетиков. А поп-культура издавна пытается нам в этом угодить. Вот и разработчики «Stars&Power» потому расстарались, увеличив количество пригодных для желаемого «в них» существования рас.
        Не знаю, как вы, но вот я считаю, что и это мнение тоже имеет место быть.
        Но, как бы то ни было, теперь к тем трем расам и одной подрасе, что уже «жили» в игре, добавилось еще… не пугайтесь - пять народов. Но, ожидаемо, принцип простоты названий был применен и в этот раз, так что ассоциативное понимание всего нового, вполне способствовало запоминанию и теперь.
        Утомлять я вас не буду, пробегусь по введенным новшествам кратко.
        Итак. Три вновь играющие расы «вошли» в пространство Звездного Мира, как самостоятельные и самодостаточные, перекрыв собой тот народный запрос на так желаемых сексапильных инопланетиков.
        Первым было королевство Ватрэ с одноименным названием народа, населяющего его. Звездное скопление этой расы называлось «Вуаль Флуока», а тронный мир - Гиффтгод.
        И черты внешности ватрэ, и присущие их расе способности, и материнский мир, а соответственно и желаемая среда обитания, явно говорили о большом пиетете разработчиков в сторону пожеланий тех игроков, что были более склонны к игровому сеттингу не столько фантастической направленности, сколько фэнтезийной. А потому ожидаемо, ватрэ оказались непомерно большеглазы, стройны телом и остроухи, и их особые способности были завязаны на взаимодействие с живой природой.
        Но чтоб народ не забывался, что он, таки не в сказке, а в «космосе», эти «эльфы» имели некоторое отличие от классических и в обязательном порядке прописывались, как сине и зеленоволосые.
        Понятно, что обитаемые планеты этого народа были покрыты множеством чистых водоемов, лесными массивами и кишели разной живностью. Ну, а научный прогресс продвигался по пути, позволяющему совмещать чисто технические принципы с анализом законов жизнедеятельности живого организма.
        Так что, при таком подходе к жизни вообще и к собственному организму в частности, даже при начальной прокачке перса расы ватрэ, игрок получал для него неплохое здоровье. И, естественно, при условии усиленного кача, те особи, что выбрали данное направление, приобретали защиту от ментального воздействия франов.
        Вторым народом, придуманным разработчиками на радость искушенной и капризной публике, были кеолы из Союза Пяти, с метрополией на соседней с их материнской планетой Кеоллэт. Почему так? Как я поняла из официальных роликов по новым расам, родная планета этого народа была довольно холодной и темной. А потому, когда кеолы вышли в космос, обнаружив другие пригодные для жизни миры и, как говориться, познали лучшее, то родной дом, оказавшийся в сравнении с другими таким недобрым, был оставлен на откуп промышленности и немногим сектам, исповедовавшим древний культ, служение которому на другой планете было невозможным.
        Сами же кеолы… ну, как вам сказать, коты… как коты. Мягонькие - с короткой бархатистой шерсткой, часто с легкой полосатостью, с вертикальными зрачками в желтых или голубых глазах. Да, хвост тоже в наличии имелся. И конечно, все это ни в коей мере не безобразно - помним главное правило создания желаемого перса: красота и пышущая во все стороны сексуальность. Да и физические данные, несмотря на привнесенную в их облик кошачью инородность, были впечатляющими. Высокие, но не тяжеловесные, гибкие и пластичные, двигающиеся мягко и упруго. А взгляд такой хищный - прямой, жесткий, но завораживающий. М-м-м, мечта, а не мужчины получались из кеолов. Прям за душу брало, ту, что пониже груди находится - первобытная такая душа, инстинктом живущая.
        О расовых характеристиках могу сказать только то, что и ожидается от народа, берущего свое начало из довольно неласкового мира. Сила и выносливость у них шли с довольно хорошим бонусом в комплекте, да и невосприимчивость к ментальному воздействию у некоторых особей развиться могла.
        Да, забыла сказать, что звездное скопление, которое было зоной влияния расы, значилось, как «Глаз Великого Кео». Кто такой Великий Кео? Точно не скажу, но думается, что это, то самое божество, которому до сих пор служили на материнской промороженной планете кеолов, оставшиеся на ней самые верные адепты.
        Возможно. Но я в такие дебри не полезла, поскольку, несмотря на впечатливших мою женскую суть «котов», расу кеолов - не выбрала. В себе я «кошки» не разглядела - увы…
        Третьим «нечеловеческим» народом, в предложенном разработчиками «Stars&Power» нынешнем богатом ассортименте рас, были ави из Царства Финист.
        Что об этих сказать? Просто - птицы.
        И метрополия с говорящим названием Годенест. И созвездие в чисто птичьих ассоциативных рамках называется - Перо Праотца. Хотя, с таким же успехом оно могло быть обозначено и Дядиным Носком, и Бабушкиным Огурецом… И еще десяток разных вариантов вполне подходило к этому довольно однородному, вытянутому и слегка изогнутому звездному «облаку», каковым оно выглядело на всех картах в гайдах. Главное, чтоб без пошлых намеков.
        Ну, да ладно. Похоже, что у разработчиков эта раса стояла в плане последней, и к тому моменту, когда они приступили к работе над ней, или их фантазия начала иссякать, или сроки уже поджимали. А потому и перли напролом и с названиями, и с внешним обликом расы.
        Нет, картинка, в принципе, проработана хорошо - все в тему и очень экзотично. Но, тогда вы спросите, чем же меня так напрягли предложения генератора внешности по данной расе, что я так пренебрежительно о ней высказываюсь? Да как вам сказать… уж больно много перьев - на голове: встрепанные, гладкие, хохолком; на руках, на теле, ногах, опять же - перья, и крылья… м-дя! Хвост? Вот чего нет - того нет. По мне так, недокомплект. Возможно, что о нем впопыхах забыли.
        Но вот не в одном гайде ави в скафандре я не нашла. Спрашивается - куда в этом случае деваются крылья? Лично для меня это так и осталось тайной за семью замками.
        Впрочем… может я опять плохо искала. Потому как, если «эльфов» и «котов» я к себе хоть на минуточку и «прикладывала», то вот «птички» мне отчего-то не глянулись сразу, несмотря на их неплохие параметры атрибутов самодостаточной расы, хотя и деленных, как у ящериц, надвое.
        То есть, ави делились на подрасы альфа и бета - первые были с опереньем светлых тонов, а вторые с темным. Так вот, альфам отдали на откуп иммунитет к влиянию франов. А бетам определили хорошее здоровье, со всеми полагающимися наворотами на выживаемость. Да, и все «птички» в атмосфере могли летать! Так что даже при том, что все это надо качать и качать, но, согласитесь, плюшки-то, в общем по расе, достаточно жирные.
        Пилим-пилим!
        « - О! Наконец-то!»
        Ладно, про остальные новшества в обновлении «Stars&Power» я вам попозже расскажу, а пока на звонок ответить надо. Потому как, если там, у родственников, война все-таки случилась, то эмоциональное состояние маман сейчас на определенном подъеме находится, и она будет звонить мне до тех пор, пока я не отвечу. Так что, нашу размеренную беседу придется отложить до более спокойных времен.
        Я убрала замершего и мигающего аватара с голоэкрана, и подключила входящий вызов.
        - Привет еще раз, мамуль! Как вы там? Максик добрался до дома? Что-то долго ты не звонила… у порога, что ль прямо воспитывала?
        Да, я поступаю, как плохая сестра. А шо делать?! У мамы вид не просто… м-м, приподнятый, а весьма воинственный - губы поджаты, глаза сверкают грозно, между бровей залегла мелкая складочка. Похоже, что весь негатив, который она накопила за вчерашний день, с ходу на брата выплеснуть не удалось - поганец слинял из-под волны, а теперь она второй очередью может ударить и по мне.
        - А ты как думала?! Я его что, с поцелуями встречать должна, после того, что он выкинул?!  - с ходу завелась мама, но, слава богу, не в мою сторону.  - Сейчас только отец приедет… только в дом войдет… я ему все выложу… пусть сам решает, что с ними делать! А то уезжает он на два месяца, отдыхает там отличненько! А я тут одна с ними, с двумя, должна разбираться!
        Ну, я не думаю, конечно, что Майкл там на своем тягаче, меж астероидов, сильно отдыхает… но, опять же, тут ведь с какой стороны на проблему посмотреть. Космос - в целом, как известно, лишнего шума не любит. Да и дроиды-погрузчики, основные «друзья» отчима на эти два месяца, насколько понимаю - молчаливы, исполнительны, к хулиганствам и непослушанию не склонны. А если какой с должного ритма и собьется, то это уже и не Майкла проблема, а механика.
        Так что - да, сиди, рули себе по тихому, руду или, что он там возит, с выработок забирай и контейнерами к заводу подтягивай. А так - тишина и спокойствие, если только, что с диспетчером уточнить придется или к «ночи» перед сном, уже на станции, с мужиками потрепаться за кружкой чая захочется.
        А у маман, что не день, то военные действия. Даже в каникулы покоя не было - один, скорбный умом, все лето от репетиров пробегал, а другая, наоборот, от переизбытка мозгов что ли, соседскую малышню строить надумала. Вот мама только и успевает отмахиваться, то от наемных учителей, то от мамочек замученных муштрой подружек.
        Ладно хоть, первые вякнуть ничего не могут, ибо сами виноваты, что денежку вперед взяли и договор подписали. А еще думали, наверное, что лохушку нашли - кредиты вперед за все лето с нее получили! Ага, кто теперь лох? Кто часами проплаченному ученичку дозвонится не может? Чей поди все лбы в кровь даже о голоэкран умудрились разбить, кляня впопыхах взятые на себя обязательства?
        Ну, а вторые, то есть соседки-мамульки, слава богу, все знакомые сто лет и понимание имеют, что дети, они такие - не всегда стандартными бывают. Но тоже ведь теперь с ними лишний раз расшаркиваться приходится…
        А потому, я в очередной раз принялась мать убаивать, жалеть и поддакивать ее нескончаемым горестям.
        Сегодня, правда, меня всего минут на пять хватило - кофе в чашке закончилось, стрелочки на «домике Барби» восьмой час обозначили, да и маман к тому же на третий круг «зарулить» успела.
        - А где он сам-то?  - спросила я, прерывая ее уже дважды прослушанные доводы.
        - Переодеваться пошел.
        Ну, так понятно, братец-то у меня, чей родненький, и если не по школьному делу, то тоже не дурак бывает - знает, когда «волну» переждать требуется.
        - Что-то он долго…  - тем временем насторожилась мама, и с пол оборота, не тормозя, сразу перескочила на следующую волнительную тему,  - Сейчас ведь уже опаздывать будет!
        « - Ага, вон и он нарисовался»,  - отметила я про себя, наблюдая, как Макс за спиной матери скорым шагом со второго этажа спускается. Услышал, поди, что ее восклицания из возмущенных в жалобные преобразились, вот и рискнул выйти из комнаты.
        Тот, проносясь мимо, помахал мне и чмокнул маму в щечку:
        - Все, я побежал!  - и был таков, хлопнув дверью почти сразу, как пропал из виду. Когда только переобуться успел?
        - Вот, ты видела?  - меж тем устало спросила меня мама, провожая обреченным взглядом сыночку до выхода.
        Так, пора прощаться, а то сейчас, если не успею, придется еще что-нибудь на заданную тему прослушать. Ну, уж нет! Только не сегодня! Пусть Михасика ждет и ему выкладывает. А он уж послушает… ох, послушает! Как бы Максу по возвращению домой не пришлось прятаться в принципе, при этом одну конкретную точку скрывая с особой тщательностью. Ну - да, мы батюшке имечко стародавнее нашли, а он может, ради сынули, и к давно забытым методам воспитания обратиться - ремень называется. Все честно, по-моему…
        Хорошо, что я уже выросла, а потому имею возможность:
        - Ну, все, мам, я тоже пойду. Дел много,  - и пока та на автомате кивала, поскорее отключилась.
        Итак, время пятнадцать восьмого натикало, весь положенный политес с родственниками - исполнен, так что, пора бы и мне поближе к ложементу уже пробираться. Я встала из-за стола, сложила приборы и корочку недоеденного хлеба на тарелку, в другую руку взяла чашку, и, предвкушая скорые виртуальные радости, направилась к посудомойке.
        Ну - да, направилась… а вот дойти - не дошла.
        Да-дамм! Ноги на чем-то скользком поехали вперед, тело за ними не успело, а потому через мгновение мой попец, слегка тормознув копчиком, тоже проскользнул по накатанной тропе. Локти попытались проезд завершить, но удалось это только затылку. При этом все действо было проделано весьма аккуратно - кружка и тарелка целехонькие оказались у меня в руках, зависнув перед самым моим носом. Вон, даже хлебчик с вилочкой не свалились. А то?! У меня ж посуда-то фаянсовая… не то, что у вас - пластиковая! И - да, вот такой я эстет! Люблю, как у нас в ресторане…
        Ой, черт! Это ж Макс очередную мою тарелку разбил! Вот, давно ж собиралась для таких «дорогих гостей», как они с Кари, обычную посуду купить, но все забываю. Так и надо мне - как переколотят весь мой фаянс, и жрать не с чего станет, а потом разок из кастрюльки поем, так сразу и побегу вприпрыжку пластиком затовариваться. Ладно, действительно - не смешно, не побегу никуда - закажу доставкой по-быстрому… если опять не забуду.
        А в магазин надо за хорошей посудой ходить - рисуночек оценить, ручками пощупать, чтоб добротненькая такая была, тяжеленькая… угу, вон как об пол-то моя предыдущая покупка жахнулась - на мелкие осколки, и остатки яичницы на полкухни жирными ляпками раскидало!
        Я помню - слышала, что брат сотворил, только вот я в тот момент маму по визору вызывала, потому и Маруське, моей системе управления квартирой, указания сразу не дала. А вот уж потом - забыла. Ну, и она, соответственно, дроида на помыв полов не отправила.
        Как только к столу-то прошла и не вляпалась? Но вот теперь лежу тут и целую чашку в своей руке разглядываю, а что там с задницей, представить боюсь. И шевельнуться - тоже.
        Но, это так… А на самом деле затишья на разглагольствования мне было отпущено не более секунды, а потом локти прострелило аж до запястий, поясница поддержала их не менее сильным позывом и только затылок скромно заныл тупой, но, в общем-то, несильной болью. Все это озвучилось единым воплем: «- Макс - зззараза!». А завершилось Маруськиным сообщением: «- С гэджа принят экстренный сигнал о полученных множественных травмах. Передан на станцию «Скорой помощи». Флаер дежурной бригады уже в пути. Подлетное время - пять минут, сорок две… одна секунда».
        А как же игра?!!..
        - Марусь, ты бы лучше здесь без подсказки убрала, чем не спросясь, в неурочное время чужих людей мне в дом тащить!  - пробурчала я, поставила не донесенную до мойки посуду на пол и стала, кряхтя, подниматься сама - надо ж незваных гостей теперь встречать.
        Потерла сначала один локоть, потом другой, затем уже двумя руками помяла поясницу и, как к самому менее пострадавшему, к последнему потянулась к затылку. Но не дотянулась - пальцы нащупали в волосах нечто, что при близком рассмотрение оказалось кусочком липкой жирнющей яичницы. Все.
        У меня, естественно, болеть что-либо перестало сразу. А волосы были обследованы на предмет еще таких же склизких фрагментов, каковые в количестве двух штук и нашлись. И шок мой от того, что я предстану с ТАКОЙ головой перед незнакомыми мужчинами, был несравнимо большим, чем от самого падения. То, что прибыть могут и медики-женщины, я понятно, в расчет не брала - ибо всегда нужно готовится к саму страшному.
        В общем, не обращая внимания на полученные повреждения, я понеслась в душ - мыть голову. Воду включила погорячей, чтоб с затылка вся жирнота поскорее вымылась. Да и фен врубила на полную так, что чуть уши не прижгла. Это уже для скорости просушки моих, без ложной скромности, длинных и густых локонов.
        Но, как бы, не спешила, но за пять отведенных мне скоростью флаера минут, я, конечно же, не успела. Стоило отключиться фену, как в квартире стали слышны чужие голоса. Маруська, как и положено ей по должности, медиков «скорой» запустила без моего ведома.
        А вот чистую одежду я, привыкшая жить одна, в ванную впопыхах сегодня тоже не захватила. Осмотрела пристально еще раз ту, что каталась вместе со мной по яичнице, и, решив, что одевать ее снова все-таки нельзя, замоталась в полотенце и пошла к «гостям».
        А приехавшие оказались-таки мужчинами. Один, скорее всего - врач, был седоватым серьезным дядечкой, наверное, давно уж второй сотни лет. А другой выглядел не старше Максика и, похоже, был студентом на практике, исполняющим роль санитара. Да, не совсем те мужчины, к появлению которых я так отчаянно готовилась, но ведь и не дамы же…
        Но с распределением должностей в их паре я угадала.
        - Доктор Завадский,  - представился старший и кивнул на парня: - Санитар Дженкинс. Лилиан Холи?  - спросил он уже у меня, и, дождавшись подтверждения, напористо продолжил забрасывать вопросами: - Вы пострадавшая? По сообщению, вы упали и ударились головой, это так? Обо что ударились? И как это случилось? Несчастный случай или на вас напали? Обморок, раны, кровотечение?
        Подумалось, что дока несет по списку, который он заучил лет сто назад, и теперь тот, стоило его начать, вылетал из него по инерции. Потому как я, вся из себя такая распарено-розовенькая, пахнущая шампунем и, в общем-то, спокойная, на жертву нападения не походила точно. Да и на очень пострадавшую от несчастного случая, вероятно, тоже…
        - Одну минуту! Я сейчас оденусь и выйду к вам,  - остановила я его вопросоизлеяние и проскользнула мимо них в спальню.
        - Так оно, может, для обследования без одежды и лучше будет…  - как-то неуверенно, а скорее просительно даже, протянул «санитар», расписываясь в своем полном непрофессионализме.
        Да-а, дядечка-врач доверие вызывал… а вот пацанчик - нет. А потому я быстро натянула белье, легинсы и футболку пообъемней, хотя сначала была мысль ограничиться лишь халатиком.
        Пока я одевалась, в большой комнате успел установиться переносной сканер. Можно было бы сказать, что студент поработал, но - нет, это сам разложился один из дроидов, прибывших с медиками. И зачем он тут вообще нужен?! В смысле, пацан…
        А дядечка, завидев меня, опять погнал по своему вопроснику:
        - Голова не кружится, не тошнит, в глазах не двоится?
        - Нет. Я вообще головой несильно ударилась. Больше поясница и локти пострадали.
        - Понятно. Ложитесь. Сейчас все проверим,  - принял старший к сведению мои жалобы и кивнул на разложенную кушетку скана, а сам повернулся ко второму дроиду, который успел преобразоваться в обычный рабочий терминал.
        Ну, лежу. Полукруглая рамка потихоньку ползет надо мной, помигивает. Дядечка уткнулся в экран своего компа. Пацан сопит где-то за ним. Я его не вижу, но раздражает он меня сильно. Время тикает, уж подступив, наверное, вплотную, к девяти часам.
        - Уважаемая!!!  - я чуть не подскочила от возмущенного вопля врача,  - а почему вы не сказали, что имеете игровой имплант?!
        - А вы не спрашивали…  - вот что я ему могла ответить, если в принципе забыла о «штыре» за всеми другими навалившимися вдруг проблемами?
        - И ударились вы аккурат тем местом?!
        - Наверное… я что, его повредила?!!  - вдруг дошла до меня важность задаваемых вопросов.
        - Ну, мой сканер этого не показывает. Но это оборудование для оказания скорой помощи и оно не предназначено для проверки инородного для организма… гм, оборудования на исправность.
        - И что мне теперь делать?!!
        - Ну-у… он у вас подключенный?
        - Да!  - ответилось само и сразу, потому как язык мой не смог повернуться, чтоб признаться в том, что я такую дорогущую штуку, до сих пор являющуюся пределом мечтаний для многих, не могу активировать уже сутки. Меня б не поняли. Пацан вон, точно!
        - Хорошо,  - констатировал доктор, покачав головой,  - насколько нас информировали, то после активации имплант становятся как бы частью вашего мозга, и в случае его повреждения, он на скане должен давать примерно такой же отзвук, как и живые ткани вокруг. А у вас тут, слава богу, все спокойно. Но вот до подключения, имплант продолжает оставаться просто отдельным оборудованием, которое требует проверки само по себе, как любой дивайс.
        Что-то мне от этих его слов поплохело…
        А он, как будто почувствовал, и добавил:
        - Но все же, я бы рекомендовал вам обратится в ту клинику, где вы его вживляли. Пусть специалисты проверят на наличие скрытых повреждений. Вы же в курсе, что данная модель импланта все еще считается экспериментальной? Вам же давали копию договора на подпись?
        Давали. И на гэдж скидывали, и даже на пластилистах целую кипу. И - да, я в курсе, что надо читать все, что подписываешь! Но текста было о-очень много… м-да…
        Но въедливому доку я ответила достаточно уверенно:
        - Да, я в курсе. Но еще, я много чего просмотрела об этом импланте в сети. Да и в клинике утверждали, что он совершенно не опасен для здоровья. И, кстати, удароустойчив!
        Но дядька был не так прост и мою завуалированную громкими утверждениями неосведомленность в этом вопросе раскусил:
        - Вы же взрослый человек, Лилиан,  - укоризненно покачал он головой,  - и должны понимать, что в случае именно таких имплантов, вмешательство идет не куда-нибудь, а в ваш мозг! Нужно ответственней относиться к подобным вещам и, вообще, соизмерять риск необходимости их вживления!
        Ну - да, ну - да, это я как бы понимала… вот только большое ХОЧУ имеет способность как-то невзначай нивелировать… подобные вещи.
        Впрочем, больше он на предмет моей безответственности меня не третировал. Какой-то штучкой поводил по затылку, по локтям и пояснице, сказав, что, в общем-то, травмы мои легкие и все положенные физиопроцедуры он произвел. При этом приспускание моих легинсов с пятой точки в очередной раз выявило полную профнепригодность младшего медика, что я опять ставить на вид не стала, мечтая выдворить «дорогих гостей» побыстрей. С тем и раскланялись.
        И я осталась опять одна, с листом рекомендаций в руках и, не столько с предвкушением чуда, сколько с боязливыми сомнениями в голове. Что делать?
        Я год шла к этому дню. Готовилась, изучала гайды - все, как официальные, так и самопальные, выбирала расу аватару, подбирала ему внешность. Денег вот напасла «кучку» немаленькую и «штырь» вставила. И вот - этот день мечты настал…
        Хотя, если подумать трезво, в справке вон черным по белому написано, что… нет, воспроизвести это, у меня вряд ли получится - язык поломаю. Но вот то, что и сам имплант, и голова в том месте, где он установлен, вполне целенькие - понятно и без воспроизведения медицинской абры-кадабры. И я точно помню, что «штырь» удароустойчив!
        Вот и будем следовать этому!
        И я уселась в ложемент, установленный в положение кресла для удобства работы с компом вручную. Потом, когда войду в нанем, он сам разложится в нужную позицию.
        Но «вручную» мне не удалось - панель, которая должна была запустить работу голоэкрана и клавиатуры, была залита чем-то липким и сладким, что не позволило на сто процентов развернуться первому, и «съело» треть объема второй. Уже привычно рявкнув: «- Макс - зараза!», полезла в гэдж, где у меня была загружена инструкция по первому этапу активации импланта и углубилась в ее повторное изучение.
        Вот! Я же именно это и искала: «Рекомендовано проводить первичную активацию импланта в ручном режиме, без использования нейронно-сенсорной гарнитуры». Заметьте! Рекомендовано! А что категорически не запрещено, то дозволяется - что и требовалось доказать!
        С облегченным вздохом я водрузила гарнитуру на голову, присоски, прилепляясь к вискам и лбу, чпокнули, в затылок привычно уперлись пять контактов, и я подключилась к сети.
        Теперь ввести буквенно-цифровой уникальный номер моего нового оборудования и…
        Погнали!

        Глава 3

        Пригнали… кажется…
        Меня ощутимо потряхивало, тело как будто повыкручивали и попинали, а в голове до сих пор кто-то лазил. Причем, шевеление этого «кого-то» ощущалось вполне физически и довольно болезненно. Но, что радовало, отпускало меня довольно быстро. Я дрожащими руками стала снимать сенсор и поняла, что лоб горячий и липкий - такой, какой бывает, когда очень высокая температура только-только начинает спадать.
        Нет, конечно, мне объяснили, что в двух процентах случаев реципиент может испытывать болезненные ощущения. Но! Какие там болезненные ощущения?! Я ж сейчас чуть не здохла!
        Пощупала себя между ног и, успокоившись, что хоть там сухо, стала выбираться из ложемента - все ж в туалет после такой встряски сходить стоило. Да и душ опять принять не помешает. На часы я посмотрела с тоской, поскольку трясло меня, как оказалось, не просто нехило, но и довольно долго - минут двадцать. Впрочем, мое физическое состояние выбора мне не оставило, так что я поплелась выполнять по намеченному плану.
        Второй этап активации импланта, который проходил уже непосредственно в работе с ним и не требовал использования какой-либо другой аппаратуры, по понятной причине меня напрягал. Да что там - откровенно пугал! А потому я, присев в ложемент, в нанем с разбегу кидаться побоялась и принялась искать себе занятие, чтоб отвлечься. И вот тут вспомнила…
        Вы бы хоть сами мне напомнили, что я вам так и не рассказала о последних двух нововведенных в «Stars&Power» расах! Это что же получается, мы сейчас с вами пойдем в игру, а вы начальных данных даже не изучили?! Нет, так дело не пойдет!
        Слушайте. И радуйтесь, что есть добрый человек, который вам чистейшую квинтэссенцию по данному вопросу выдаст и не придется самому горы информации перелопачивать! Все ж инет, та еще помойка…
        Итак, совсем уж бедных и убогих по предыдущей версии игры человечков в нынешнем варианте решили облагодетельствовать. Но, боясь, как всегда, что весь народ, насмотревшись на чудные картинки инопланетиков, сам опять в «люди» кинется, разработчики и в этот раз были довольно скупы на подарки. А именно, подкинув «расе людей» бонус с мизерным коэффициентом в 1,3 к «Интеллекту» и «Силе духа», все остальные завышенные статы отдали на откуп новичкам, которые тоже люди, но якобы потерялись в эпоху открытий, а теперь вот - нашлись. При этом чтоб «старое человечество» сильно не плакало, соорудило для них всех Содружество Независимых Человеческих Государств. Да, прям вот так - незатейливо и без лишнего пафоса.
        А по сеттингу, для подселения новеньких, именно в месте обитания «старого человечества», данную зону капитально растянули вширь и увеличили ее «этажность». И теперь всем сразу становилось ясно, что вновь обретенные братья и сестры хоть и потерялись давно, но не так, чтоб сильно далёко. Бред, конечно, но придираться не станем - все ж разработчикам пришлось «подтасовывать карты» под имеющуюся уже игру.
        Повышенные «Силу физическую» и «Выносливость», то есть все бонусы на «Здоровье», отдали Объединенным Кланам Камир. Теперь они главные качки в Содружестве. Ограничения по внешности небольшое - лишь обязательный темный цвет волос и хотя бы умеренная загорелость кожи. А так - три расы, цвет глаз допускается любой «человеческий», да и черты лица - тоже. Созвездие, что составляет территории Кланов, называется Зуб Крока. Где крок, это какое-то животное с материнской планеты этого народа, похожее на земного медведя и имеющего какое-то там отношение к местной религии. А Зуб… действительно похож основным скоплением звезд на острый клык, ну, или на треугольник с чуть вогнутой одной стороной.
        Что еще? Ах - да, материнский мир, он же нынешняя метрополия камиров, носит название Каро и это имя их древней богини - Всеобщей Матери.
        Вот, наверное, и все, что я знаю о кланах и их жителях из презентационных роликов по новым расам. Потому, как и смотрела-то я про них чисто так - для общего понимания сложившейся обновленной ситуации. Ибо качки - это однозначно не моя песня, а у них там даже для дам физпараметры предполагаются немаленькие.
        А еще потому не смотрела я внимательно на камиров, что именно следующая и последняя из предложенных новых рас привлекла мое внимание с первого же демонстрационного ролика.
        Славиане, они же - слави. А так, по звучанию понятно, из каких закромов черпали вдохновение для создания этой расы разработчики? Да? Вот, и я сразу поняла. А потому и внешность у славиан вполне определенная. Меня это и подкупило - женщинки у них по предложенным генератором внешности вариантам получались просто чудо - нежненькие такие, хрупкие, светленькие все из себя, словно ангелочки.
        А еще, что-то мне в этот раз, глядючи на них, захотелось чего-то более родного что ли, близкого. Раньше-то, в других играх, я старалась примеривать на себя нечто отличное от своего собственного природного образа. В «The other side of Eden» я играла в рыжеволосом аватаре Огненной дьяволицы, в той же «Stars&Power» в детстве была жгучей брюнеткой - фран. А в «Sword&Rose» и вовсе «переоблачалась» в дроу с их традиционной внешностью - темной кожей, белоснежными волосами и горящими красными глазами. А уж между делом у меня в анамнезе случались и мелкая коренастая пухленькая гномочка, и синеволосая русалка, и даже мужской аватар - паладин, промелькивал.
        И вот именно в этот раз, когда я подбирала для себя перса в обновленной «Stars&Power», мне почему-то не захотелось кардинально «менять» свою внешность. От природы-то я тоже светловолосая и светлоглазая, а потому аватар-славианка пришлась мне, считай, «впору». Почти. Ну, да… я своим серовато-зеленым глазам яркости добавила, волосы отгладила и отбелила до снежности, а также ноги чуть подлине сделала, за счет чего и вся моя фигура стала выглядеть еще стройнее и изящнее.
        И хватит ухмыляться! Я сказала - «чуть»! Значит - чуть!
        Это ж игра, в конце концов! А в жизни, реальной, вы же знаете, не принято как-то утрировать свои внешние данные. Явные недочеты, которые могли передаться по наследству - особо большой нос там, или кривые ноги, нашей медициной исправляются еще до рождения, так что народ, в большинстве своем, весь симпатичный и привлекательный. Если, конечно, кто-то не запускает себя сам… ну, так тут уже работа не для генетиков, а психиатров.
        Но вот какие-то избыточные моменты во внешности, говорящие о чрезмерном приукрашивании - это, в основном, прерогатива людей сцены. А если - нет, если ты не медийная личность, то тогда, возможно… м-м, девушка наилегчайшего поведения. А оно мне надо, такие подозрения на мой счет? Тут ведь именно тот случай, когда мысль материальна. А я не люблю, когда меня всякие руками трогают!
        Ну, а в игре можно и оторваться по полной!
        Так вот, возвращаясь к нашим баранам, вернее к расе «славиан», которую я выбрала.
        Напоминаю, что все они, слави то есть, светловолосы, светлоглазы и, соответственно, белокожи - с этим строго. Созвездие, которое обжила раса, носит название «Меч Рода». И действительно, если смотреть на его проекцию с определенных ракурсов, то оно вытянуто основным своим скоплением почти по прямой линии, а с одного конца немного расширяется, что при достаточно развитом воображении можно приять за крестовину гарды. Метрополия у славиан зовется - Алтырь, типа центр мира, единение четырех стихий, отец-огонь и все такое подобное, как обозначение чего-то сакрального и значимого, что пришло из тех времен, когда эти потеряшки малость одичали и приняли для себя древние верования.
        Форма государственности у них - доминиат, что в настоящей истории человечества, насколько я знаю, полной независимости не обозначало. А потому, игровую версию государства-доминиата, я бы назвала скорее царством, где правит один полноправный наследный правитель - Доминус. А почему исконные славянам родовые общины и вече не устроили разработчиков, и им пришлось подмешивать в идею латинянского духу, я вам сказать не могу. Возможно, что кому-то просто показалось, что так звучит красивее.
        Ладно, ближе к делу.
        Понимание жизни славиан, в целом, было сродни ватра. Слави также превозносят природу и несут в себе преклонение перед ее проявлениями. По крайней мере, это преклонение было основой образа жизни первых славиан, типа когда-то потерпевших крушение на этой достаточно своеобразной планете. Почему своеобразной? Да потому, что именно ее энергетическое поле, приняв людей, наделило их некими «магическими» способностями.
        Нет, я не брежу. Я выкладываю вам строго ту информацию, что почерпнула в официально выпущенном рекламном ролике по этой расе. И это обстоятельство как раз и объясняет особую способность данного народа - жречество. Что это такое, я пока не разобралась, но считаю, что именно эта природная данность позволяет славианам противостоять психологическому воздействию франов. Потому как именно этот бонус оставался пока не у дел, при распределении плюшек между «человеческими» народами.
        Вот только «благодаря» тому же распределению понятно, что такая жирная плюшка, как противодействие внушению, была основательно погрызена, за счет того, что здоровьишка «нам», слави, не додали. Причем настолько, что даже «наши» мужчины, рост которых может быть и очень высоким, потому как в коротышке против других-то красавцев никто играть не станет, в общем-то, таковыми, только выглядели. Хорошо развитое красивое тело, к сожалению, «природной» силой, считай здоровьем, у славиан не обладает, поскольку, как вы помните, этот кусок с изюмом отдан соседями по Содружеству - представителям Кланов Камир.
        Как уж это обстоятельство сочетается с былинными богатырями, часто присутствующих в сказаниях о настоящих славянах, я опять же не знаю. Похоже, разработчики решили в угоду своей идее и этой «мелочи» не учитывать. Ну, да это уже на их совести.
        Вот и все вкратце, что я могу вам сообщить по нововведенным расам в «Stars&Power».
        Я обреченно посмотрела на время, выведенное на гэдж. 08:42. Надо было поспешать… если я вообще сегодня хотела довести задуманное до финала и войти в игру.
        Хоть и не без трудностей, но разъем я активировала, так что теперь дело было за самим чипом портального соединения. И что может выкинуть уже эта штучка-дрючка, мне теперь предстояло узнать.
        Пальцы мои машинально потянулись к голове, и в самой нижней части затылочного выступа нащупали круглую, чуть выпуклую бляшку, размером с булавочную головку, и тихонько погладили ее. После весьма чувствительной встряски, которую мне устроила адаптационная процедура, предстоящий маневр второго этапа как-то… гхм, довольно сильно напрягал.
        - Ты давай, без выкрутасов, все ж за такие бабки, что я за тебя отвалила, можно было б и без подобных персональных эффектов обойтись.
        Это что?! Знать от страха я со «штырем» разговариваю! Да, долбануло меня не слабо, однако. Не-е, поддаваться подобному нельзя! И, как в воду с головой, я дала команду на запуск.
        В голове опять как будто что-то потянуло за какие-то внутренние ниточки, но уже не больно, хотя и довольно ощутимо. Но, в общем-то, это все быстро прошло и перед «глазами» возник привычный игровой интерфейс. А на нем… высветился запрос в виде двух иконок: «Для входа использовать: Кабинет 1, Кабинет 2».
        М-м?!!
        На секунду я подвисла над этим странным предложением, но разбираться было некогда. Да и чистое, за исключением данных надписей, поле интерфейса выдачи никакой дополнительной информации явно не предполагало, так что я просто обозначила первый вариант.
        На мгновение мне показали, почему-то, совершенно пустую комнату, каким обычно «Кабинет» предоставляется изначально, но и это обстоятельство мне обдумывать было недосуг. Сознание почти привычно, но более чувствительно, ухнуло в «колодец» перехода. Кружение «тела», «полет» в темноте и фейерверк звездочек в «глазах» при применении портального чипа, конечно, пережились более ярко, чем на обычной сенсорной гарнитуре, но, в общем-то, в этом уже ничего неожиданного не было. Данный эффект был прописан даже в рекламном буклете по игровому импланту, где четко говорилось, что это и есть первое проявление обострения ощущений игрового процесса. Собственно, за этим мы «штыри» и вставляем.
        И тут я «прилетела». Кружение завершилось и ноги мои, почему-то явно босые, почувствовали гладкий прохладный пол под собой.
        Да, вот именно - «мои ноги почувствовали», вроде как отдельно от меня… потому, как казалось, что импульс из мозга к этим самым ногам идет дольше, чем обычно, а уж обратно и подавно. Шутка, конечно, но… смешно не было - общее ощущение тела действительно было каким-то странным.
        Глаза, как и всегда при выходе из «туннеля», были до сих пор закрытыми, но от всей этой жутковатой непонятности, открываться и не торопились. Мне стало страшно. Куда опять я вляпалась?
        Так же, не открывая глаз, «на ощупь» стала проводить опознание своего аватара. Покачала головой… вроде - норм, вот только волос, скользящих по плечам и спине, не почувствовала совсем. Ладно, наверное, я их убрала наверх, сделав Энджи прическу - не помню. Позвоночник вроде тоже гибкий - наклоны и виляние бедрами даются легко. Но вот пальцы рук при шевелении ощущаются странновато, будто они сильно отекли. При этом маневре, так же осознаю, что шевелю сейчас не только пальцами рук, но и ног… и это тоже воспринимается как-то не так.
        Короче, опустив голову, я волевым усилием заставляю себя чуть приоткрыть глаза.
        Им увиделись… два зеленеющих волосатых ствола какой-то неизвестной мне пальмы, по самому их низу расположились такие же серо-зеленые сардельки, ерзающие по полу перекормленными червяками, а поверх всего этого нечто красненькое.
        Все, себя я уже не контролировала, и глаза мои взметнулись вверх сами, чтоб на отражающей поверхности стены увидеть…
        - Мамочки мои, родненькие!!!  - озвучились вполне мои мысли… трубным ревом, при этом из зеркала на меня вылупился здоровенный орк, одетый почему-то в одни лишь атласные боксеры ярко-алого цвета.
        - Черт!!!  - опять взрыкнул зеленокожий громила, снова украв мое восклицание… и тем самым наведя на мысль, что возможно… заметьте, только - возможно… что это все же я и есть.
        Угу, я - полуголый орк в красных трусах… я - мужик с гипертрофированно раздутыми бицепсами и… что-то нынче опять забылось… в общем - такими же объемными ляжками… угу… и все это бохатство зеленое и волосатое… окромя головы… угу…
        - Ма-а-акс! Скотина! Сволочь! Убью гада!!!
        Уши заложило от рева зверюги. Но это, наверное, и к лучшему, потому как из шокового затыка громоподобные звуки меня выбили, и мысли в голове побежали более скоренько. И совсем уж неудивительно, что после пережитого приступа бешенства, отдачей меня посетили печаль от осознания случившегося и разочарование от несбывшегося. Орчище в зеркале тут же скуксился и тоскливо так завыл:
        - Где моя Энджи-и-и?! Ты куда дел мою ку-уколку, зеленый уро-од?!  - по всему выходило, что это он на себя наговаривал…
        Картинка была та еще, потому как кончики ушей у орка поникли, лобик пошел толстыми складочками, а с жалобно отвисшей губы… вроде даже потекла слюна. Фу, какая гадость! Было похоже, что этот аватар к выражению чисто женских чувствований совершенно не приспособлен. При этом на натянувшийся атлас труселей я старалась вообще не смотреть. Потому как, если мои девичьи переживания перс нормально выразить не сумел, то вот на образ Энджи в нашей общей голове отреагировал вполне однозначно и в соответствии с возрастом своего придурочного хозяина.
        Ан - нет, не получилось. Я сказала «старалась»? Так вот, плохо я старалась. В трусы… между прочим - к себе… я все-таки заглянула. А потому не на шутку разволновалась еще сильней. Вот только отчего меня так разобрало, я как-то не поняла - толи от ужаса, толи от восхищения…
        Хотя закономерный вопрос всплыл сразу: «- А о чем все-таки думал Максик, когда навешивал на своего аватара подобный агрегат?!». Нет, что он им делать собирался, я догадалась как-то сразу. Все ж парню семнадцать лет, а я, хоть никогда и не вдаваясь в подробности за ненадобностью, что-то да знала о специфике этого возраста.
        Так что, мысль моя, вообще-то, была о другом. Братец-то, не я, которая живет одна-одинешенька в своей собственной квартирке. Он обитает в большом доме, в котором наличествует немалая толпа народа. И если не маман заметнется в комнату сынули не глядя, просто, занеся молочка с печеньками, так дроид вломится с уборкой. А предсказать реакцию маленького, но определенным образом заточенного, искусственного интеллекта на некоторые нестандартные ситуации, иногда бывает невозможно - объявление общей тревоги там, или вызов «скорой», к примеру. Ну, а если и эти нежданно-негаданно не появятся, и даже злой Михасик с ноги не откроет дверь в комнату заигравшегося до беспредела чада, то вот Кари завалит точно, просто ради облома братцу игрового кайфа.
        Спросите, с чего вдруг мои переживания по поводу выбора братом такого… эм-м, экстравагантного билда для своего аватара? Пусть бы «играл» себе пацан, как ему хочется, все ж большой уже парень! Ага, а вы игрока в ложементе, когда он уже в процессе, видали? Нет? Конечно, потому что даже в общественных нанеймовых салонах игровые места в закрытых звукоизолированных кабинках располагаются. Почему, вы не задумывались?
        А я, жившая до двадцати с лишком лет в довольно большом и без особых традиций на деликатность семействе, вам объясню. Все ж мои треволнения за брата, это чистой воды - личный опыт.
        Так вот, не важно, что при эффекте «полного присутствия» играет не тело, а разум, и считается, что чисто физиологически организм находится в стадии глубокого сна во время сессии. Это все теория - в идеальном, так сказать, виде. А на практике… впрочем… хоть как мелкие собачки спят, вы видели? Да? Они подергивают лапками, пытаются куда-то «бежать», поскуливают, потявкивают. В общем, понятно, что эти впечатлительные зверушки переживают во сне какие-то яркие события прошедшего дня. Во-от, теперь вы понимаете, куда я клоню?
        Хотя… о чем это я? Теперь эта проблема у Максика отпала, перекладываясь, похоже, на мои хрупкие плечи… образно говоря, поскольку хрупких плеч я теперь тоже не имею. А проблемы будут - чую, еще свежо ощущение, что я испытала, когда в мыслях всплыл образ моего милого аватара.
        - Я тебя ненавижу… извращенец ты! Она ж тебе сестра,  - уныло попенял орк сам себе
        Но эта мысль, как ни странно, наш организм угомонила, и я вполне трезво вдруг подумала о том, что пора бы уже и пошевеливаться. Вот только решить бы еще, в каком направлении…
        Мысли разгонялись туго. Все ж за несколько минут я столько всего пережила! Сначала крайнюю степень изумления, затем моментом вспыхнувшее бешенство, следом, когда осознала случившееся, ступор от ужаса и как следствие - расслабон обреченности. А под конец еще и прочувствовала некие странные ощущения от пришедшего вдруг в действие нового для меня функционала аватара. И это все под «штырем», представляете?!
        Выйти и снова зайти в игру? Авось, если при повторном входе не стану так заморачиваться самим процессом, то разберусь, что произошло, и сумею оказаться не в этом зеленом уроде, а в своей собственной куколке? Но, опять же - не факт, и это стоит учитывать. Возможно, что не один день придется долбаться во всевозможные инстанции, вплоть до Управления по защите прав потребителей, и писать жалобы на всех, кого только можно.
        Я посмотрела на гэдж, который, как и в жизни находился у меня на руке и был сопряжен с тем, настоящим. Стараясь не всхлипнуть при виде зеленеющего запястья, размером с лодыжку Энджи, я вывела реальное время и… забыла обо всех своих проблемах. Над панелькой высветилось 08:49.
        « - Вот же гадство! Я уже опаздываю! Ладно, делать нечего, сейчас идем орком, а там поглядим».
        Но все же, даже несмотря на спешку, кое-что я не могла оставить на потом - аватар не мой, и что там еще за сюрпризы к нему прилагаются, я должна была узнать заранее. А что без них не обойдется, это обстоятельство сомнений не вызывало.
        В первую очередь меня интересовали два вопроса.
        Первый, и самый важный - откуда взялся «чистокровный» орк в «Stars&Power», все ж у нее совершенно другая тематика. Да, тут имелись «ватра» - почти эльфы. Но все же, эти «эльфы» были весьма сильно «отформатированы» под космический сеттинг игры. А вот хоть чего-то намекающего на наличие орков, я ни в одном гайде не наблюдала.
        А потому закрадывалась довольно пугающая мысль: «А я вообще в «Stars&Power» или глюк со «штырем» закинул меня, например, в «Sword&Rose»?». Все ж, и я сама, и Максик, гостюя на моем компе, в этой игре гоняем постоянно. А «Кабинет», в котором я оказалась, как ни крути, самый стандартный - стартовый, и сам по себе подсказкой быть не может.
        Второй же по значимости вопрос, если все-таки окажется, что я там, где и должна быть, и эта зеленая образина не бомжует в «Stars&Power» благодаря глюку, а прописана в ней вполне официально, то мне нужно иметь четкое представление на каких условиях она тут обитает.
        Ну, а потом, если с важным все в порядке, не помешает узнать и кое-что по мелочи. Например, как мне избавится от алых труселей и переодеть этого перса хотя бы в стартовый форменный комбез Космической Академии. Теперь-то я понимала негодование Максика, и даже поддерживала его - красное, зелено-серому орку, было явно не к лицу.
        А потому, я активировала рабочий терминал, и углубилась в изучение предложенной мне информации - сначала по аккаунту братца, а потом уже конкретно - по его аватару.
        Анкетные данные игрока «Stars & Power»:
        Имя пользователя: Супер_Макс.
        « - Супер придурок… блин…»
        Ладно, что это я на брата, так уж совсем… наверное, нервное напряжение сказывается - сама, чей, по детству везде обозначалась, как Прекрасная_Нимфея. Главное, что я там, где и должна быть. Так, смотрим дальше.
        Возраст пользователя: полных лет - 17.
        Ага, тут не обманешь - ни на один ресурс не пустят без подтверждения. Имеется в виду, ни на один путний - уважающий себя и в меру респектабельный, а так-то шелупони разной в сети полно.
        Но на таких объемных игровых ресурсах, как «Sword&Rose» или «Stars&Power» - все четко. Им совершенно не надобно, чтоб все их многомиллиардное хозяйство в одночасье рухнуло из-за какого-нибудь особо ушлого адвоката, которого наняли родители малолетки, влезшего, к примеру, в групповое садо-мазо с пятью гномихами и двумя гоблинами. Ну, или даже просто в секес… но с проксианином, у которого в любое дело один, но очень большой хобот идет.
        Впрочем, для нежелающих полноценно регистрироваться, есть вариант и по легкой дорожке пойти - по обособленной программе, без удостоверяющих возраст документов. Так - типа детского «лягушатника» на пляже. Самым мелким обычно хватает. А вот если детеныш нормально играть захочет, то его заявку обязательно родители заверить должны. В этом случае игра по обычному сюжету пойдет, только разве без сексуальных экспромтов и большой кровищи по ходу дела обойдется.
        Но у Макса-то собственный паспорт имеется и секес ему даже по закону уже год, как разрешен… мдя, он же, чей большой у нас - Супер_Макс, блин!
        Далее.
        Оплаченное время в «Stars & Power»: 30 календарных дней (01.09.55 г. по 30.09.55 г.)
        « - Стоит запомнить. Так - на всякий случай».
        Подписка на услуги: нет
        Опыт в подобных играх: «- Ага…бла-бла-бла… длиннющий список, в каких игрушках брат засветился».
        Предпочтительное время для входа в игровую сессию: «- Бла-бла… так, это нам тоже не надобно…»
        Предпочтения в выборе игрового аватара: Орк из племени Большой Корень.
        « - Вот, это то, что я искала! Ага, тут и пометка модератора имеется!»
        «Суровый_Блу, ресурсадмин: Уважаемый Супер_Макс, в нашем запросе имеются в виду предпочтения к параметрам предполагаемого перса. Если Вам нравится играть в сильном, высоком, с большой мышечной массой аватаре, то могу предложить:
        1. Панг, подраса ласерт… « - Бла-бла… так, понятно, предлагают всех «качков» проекта. А вот дальше, что у нас тут, под красной звездочкой?»
        ? Если же Вы желаете переноса в «Stars & Power» перса, уже играющего в каком-либо проекте, то эта услуга будет стоить в соответствии с тарифным планом.
        Ну, тут я естественно жму на активную ссылку и… ахереваю… ладно, выражусь помягче: выпадаю в осадок.
        А вы бы не выпали?! Сколько стоит ваш флай? Мой мне обошелся несколько лет назад в 200 штук с небольшим. Так это с новья, в чисто женском, не серийном, дизайне и не от самого плохого производителя.
        Да, я сама вложила в игру 100 тыщ честно заработанных и пять лет скаредно собираемых кредитов! Но, во-первых, это ж не значит, что я их все потрачу под ноль! А во-вторых, разумные люди донатят только тогда, когда видят возможность возместить затраты, да еще сверху что-нибудь хапнуть! А тут за что?!
        Пишу прописью для тех, кто офигел, как я, и не сразу врубился - сто двадцать тысяч кредитиков, как с куста - вынь да положь за перенос перса из одной игрушки в другую - и все-е!
        И тут мне поплохело вовсе. Я ж в нем сейчас и нахожусь! Вот он, золотой-брильянтовый, тут стоит и ахеревает вместе со мной! Да-а, а ты думал, уродец, в жизни все просто?! Не-ет! Деньги плачены! Гонял ты себе драконов вдоль замков да эльфиек по тавернам зажимал, а теперь как миленький в космос полетишь! А если долбое… гм, придурку Максику приспичит, всерьез станешь прикидывать, как свой собственный агрегат с хоботом проксианина сочетать удобней!
        В этот момент я мимоходом глянула в боковую теперь от меня, зеркальную стену, и мне стало стыдно. Вид у орка-аватара был явно унылым. Что это с ним? Мое-то настроение на данный момент было, каким угодно, но только не упадническим. Частичный эффект от программы подмены личности игрока? Неужели у Макса хватило терпения ее хоть немного прогрузить? Хотелось бы, конечно, надеяться.
        Но пока мне разбираться с этим было некогда, а потому я просто ободряюще кивнула отражению в зеркале:
        - Не боись! Теперь ты мой. Я тебя в обиду проксианину не дам и баловаться хоботом ему с тобой не позволю!  - эффект, конечно, не тот, когда сам с собой разговариваешь, но орк теперь смотрел на меня… себя явно веселей.
        И вот только тут меня догнала мысль, которая по идее должна была придти в голову автоматически и сразу, как только я поняла, что Максик каким-то образом все-таки оплатил перенос аватара из другой игры. А откуда, собственно, у братца такие деньги?

1

        Я-то, когда поняла, что Макс тоже в «Stars&Power» подался, жалела его, думая, что братик - бедненький, ущемляет себя во всем, все лето дома просидел, поскольку свои карманные кредиты на игру собирает. Ну, те, что родители «на мороженку» дают, от школьных обедов наэкономил, где еще за что недоплатил, бабули-деды у нас, опять же, никогда не скупятся к праздникам… да и так бывает - подкидывают. По собственному опыту знаю, что за годик, к примеру, можно неплохую сумму насобирать. Но не сто же двадцать тысяч?!
        Какая-то мысль крутилась на задворках сознания… бабули-дедули… рука сама потянулась к затылку, чтоб ускорить процесс. Бли-ин! Пальцы коснулись не шелковистых прядей, привычных при таком жесте, что в реальной жизни, что в игровой, а гладких упругих складок лысой башки орка. Только в этот раз шок от столь поразительных тактильных ощущений, слава богу, не застопорил мысли, а наподдал им пинка. Точно! А ведь похоже, что аватар-то брата действительно - золотой-брильянтовый!
        Теперь главное, после всех сегодняшних потрясений, не забыть сказать матери, чтоб проверила домашний сейф! Нет, ничего ценного, не им туда положенного, Максик не возьмет, в этом я была уверена. Да, собственно, и сам сейф этого не позволит. Но там была и одна его вещь, вернее даже, единственная ценная его вещь.
        Уж не знаю, из каких таких соображений в этот раз, но мамины родители любимому внуку на шестнадцатилетие подарили гэдж от весьма престижной фирмы. Очень дорогой, кстати, гэдж. Куча функций, позолоченный, а возможно, что и чисто золотой корпус, натуральные камешки по краю рабочей панели, которая в неактивном состоянии принимала вид архаичных механических часов.
        Зачем такая вещь еще практически ребенку, который и школу-то не окончил? Ну, у бабули с дедом, особенно у деда, на счет Макса всегда мозга за мозгу заскакивала. У них-то самих две дочери в семье выросли. И теперь у тетки, старшей маминой сестры, тоже одни девчонки в наборе. Да и у нас, как вы помните, два к одному. В общем, единственный внук у них в любимчиках, и со своим обожанием к нему они в рамках адеквата частенько не удерживаются.
        К примеру, помню, еще грудному на тот момент Максу они детский флай подарили, в который и не каждого четырехлетку посадишь. А «первый раз в первый класс» было отмечено призентованием внучку лучшей на тот момент игровой гарнитуры. Самое - то, был подарочек, главное ко времени! Не находите?
        Вы, в свете всего вышесказанного, конечно, могли подумать, что все гораздо проще, и это дедок по просьбе любимого внука в клювике денежку принес, а я на брата наговариваю и зазря его в неправедныхмахинациях подозреваю. Но, нет.
        Видите ли, нам, девчонкам, от любви и заботы бабули с дедом тоже немало щедрот перепадает. А уж мне, которая долго была единственным ребенком их младшей дочери, и подавно на недостаток их внимание никогда жаловаться не приходилось.
        Но вот именно поэтому я и знаю отлично, что все-таки бабуля с дедом - люди, живущие строго в реальном мире. А потому даже некоторый фанатизм, периодически проскакивающий в их любви к Максу, к совсем уж несуразным его капризам точно останется глух. Подарки-то, сделанные ими, часто были хоть и не по уму, но все ж по делу. Дорогие - да, но вполне материальные и в хозяйстве пригодные. А аватар, перенесенный из одной игры в другую, блажь - как не посмотри! Так что я уверена, что даже дед с настолько высокой крыши рухнуть не мог, и значит денег, как таковых, Макс у них если и просил, то вряд ли выпросил.
        Вот и вывод, к которому я пришла: срочно смотреть, а лежит ли до сих пор в родительском сейфе тот дорогущий гэдж, что сверхлюбящие родственники ему подарили, или там одна коробочка давно уж обретается.
        Я «разбудила» гэдж, который до сих пор был выставлен на трансляцию реального времени. Черт, черт, черт! 08:53 - четыре минуты, как корова языком слизала, пока я обмусоливала добытую информацию! А я еще не закончила! Бегом в конец анкеты, главное из нее я узнала, а все остальное почитаем потом… если, вообще, понадобится.
        Так,
        Игровой счет № 308000192542545
        Баланс на 01.09.55 г. (Время: 08:54) - 10 gm
        « - Десять игровых монет… Скока? Не поняла… десять джемов? Десять джемов?!!!»
        Заплатить, каким уж образом - не знаю, сто двадцать тыщ за перенос аватара и остаться с десятью монетами, эквивалентными одному единственному реальному кредиту, на начало игры?! Совсем что ль дурак у меня братец? Я такой тупости и в десять лет бы не сотворила!
        Но, ладно, Лили - успокойся. Если что, сейчас орка в стандартный бесплатный комбез приоденем, первую сессию отведем, а потом, если вдруг в ближайшее время Энджи вернуть не удастся, сотню другую кредитов на игровой счет из реала перекинем. А Максик потом нам должен будет. Так что, действуем по плану.
        И я вывела на интерфейс данные по аватару.
        Имя: Гарик Орк
        « - Чудно - простенько, но со вкусом! Вот же придурок!»,  - но за себя поняла, что этого здоровенного зеленого монстра не смогу просто так называть Гариком - на язык не ляжет.
        « - Ладно, будешь у меня Гарри. Все ж посолидней звучит»
        Раса: условно человек
        Подраса: орк
        Гражданство: Содружество Независимых Человеческих Государств
        « - Вот интересно, если б брат играл за ящериц, они б ему расу дали «условно ласерт»?! Ладно, мелочи. Главное, я начинаю там же, где и планировала».
        Статус: Курсант Космической Академии
        Специализация: не выбрана
        Корабль приписки: не имеется
        Объединение: не участвует
        Уровень: 1
        Опыт: 0/ 25 EXP
        Здоровье: 50 XP
        Внимание! Улучшение здоровья по формуле: (СФ + В-ть + СД) * lvl

        Преимущество расы: качественное повышение всех физических показателей: +2 для навыков, в изучении которых используется атрибуты «Сила (физическая)» и «Выносливость (работоспособность)».
        « - Вот уж точно, сила есть - ума не надо! И обаяние нам ни к чему - сразу в глаз, куда как действенней!»,  - вывела я результат по итогу изучения базовых показателей аватара брата.
        Внимание! Каждый полученный уровень награждается свободной 1 (ед.) повышения атрибутов.
        Также, возможно развитие атрибутов при росте уровня навыков: каждый десятый полученный уровень навыка дает 1 (ед.) к одному из двух атрибутов, использованных при его изучении.
        Ну, это нам давно все известно. А вам? Нет? А, я забыла, что вы в «Stars&Power» не играли. Хотя, сейчас все объемные игровые проекты перешли уже на вполне «жизненные» показатели вводимых в игру аватаров. Для большей достоверности, надо полагать.
        То есть, как и в жизни, не приложив усилий и не проявив каких-то личных качеств, ты ничего не добьешься. Но, в тоже время, чему-либо обучаясь, развиваешь и себя. В общем, прокачка - она везде прокачка, хоть в игре, хоть в реале.
        И - да, к этому стоит прибавить, что кроме как в самых «детских» игрушках навыки давно уж с «неба не падают», и при их получении действует тоже вполне жизненный принцип - заработай и получи, ну, или заплати. Так что, готовьтесь - система развития в этой игре вообще довольно сложная. Недаром я в десять лет с этой игрушкой не совладала.
        Вот сейчас нам в Академии, типа от государства, выдадут патентов десять. Но потом-то - ребята, как сами знаете! Да, эти конкретные патенты будут открытыми, и курсанты смогут выбрать те навыки, которые посчитают нужными, но ведь десяток - это капля в море! Тем более что один из них придется потратить на скилл «Обучение». А это, сами понимаете, скорее навык на навыки, а не что-то конкретное по выбранной специальности.
        Да-а, кому что, а мне бы от красных труселей избавится…
        Навыки: отсутствуют
        Машинально пробежала я глазами последнюю пока строку на странице основных данных аватара и активировала открытие «шкафа с одеждой».
        М-да, шкаф - был, одежды в нем - нет. И что бы это значило? Я понимаю, что такого количества шмотья, что я успела заготовить для своей Энджи за годичное ожидание, у орка быть не могло, но хотя бы - элементарно, стандартный комбез наличествовать был обязан?! А вот нет - за сдвинувшейся зеркальной стеной зияла совершенно пустая полость шкафа.
        Я таращила глаза на это явление, ловя себя на мысли, что очень хочется к нему подойти и по углам пошариться - авось, как в настоящем, что и найдется. Там-то, всякое бывает - с плечиков что соскользнет или сама с психу закинешь… а потом схуднешь чуток, ту тряпочку найдешь и радая до опупения.
        Мотнув головой, стряхивая наваждение, я вернулась к интерфейсу, где передо мной тоже был открытый «шкаф». Мимоходом отметила для себя, что для мужского аватара он составляет всего один, два… ага, шестнадцать слотов, тогда как для женского - сотню, у меня, кстати, забитую почти под завязку. Также, между делом пожалела всяких голубеньких и прочих метросексуалов, которым придется толи проплачивать, толи прокачивать этот стационарный инвентарный накопитель. Но пока все это «абы чё» кружилось в голове, по факту все-таки пыталась осознать представшую мне полную пустоту и здесь - все ячейки слотов были серы и неактивны.
        Ну, вот куда Макс умудрился деть бесплатный стандартный комбез?!! На красные труселя выменял что ли? Не иначе…
        Я метнулась к строке «Техническая поддержка». Но, уже начав набирать текст запроса, обратила внимание на стопочку «конвертов» предыдущих переписок в самом низу интерфейса. И по какому-то наитию, разложив ее, ткнула в последний. Во-от, все и разрешилось…
        Супер_Макс: Что за глюк? У меня пропал комбез!
        Лохматый_Пес, ресурсадмин: Уважаемый Супер_Макс, так как Ваш аватар «Гарик Орк» не является оригинальным персонажем для данной игры, а был введен в проект на коммерческой основе, то и стартовый сет «Стандартный комбинезон КА» для него не предусмотрен. Чтобы получить данный сет воспользуйтесь сноской «Индивидуальный заказ одежды» в Вашем «Инвентаре» и приобретите его в соответствии с расценками прайс-листа.
        Вот и опаньки - приехали! Эти козлы из «Stars&Power» по ходу решили, что если игрок способен отвалить столь немалую… хм, мягко говоря, сумму за перенос аватара, то значит кредитов у него немерено. И, следовательно, раскошелиться еще и на одежду для него не проблема.
        В общем-то, логично. Вот только эту сносочку внизу инвентарного окна, по крайней мере на рабочем интерфейсе Энджи, я изучила неплохо, и их «прайс-лист» - а-ля бутик, тоже. И уж точно не думаю, что его «мужской» вариант будет более «божеским». А у нас-то с Гарри на счету всего 10 джемов, м-да…
        Но, тем не менее, я туда «пошла» и ожидаемо прифигела в очередной раз. «Там» обозначился уж совсем полный беспредел - по ходу для шизиков, способных проплатить левого для данной игры аватара, прайс-лист по одежде тоже был персональным. Если для Энджи, пусть и не эксклюзивная, но вполне приличная вещичка, обходилась мне в большинстве случаев порядка 50 джемов, то для Гарри простой серенький комбез, с красно-черным логотипом Космической Академии, стоил ни много ни мало, а целую сотню игровых денежек.
        Так что в последнем рывке надежды я нажала на иконку «Нижнее белье», уже мечтая, хоть бы от красных идиотских боксеров избавится. Но… невезение сегодня любило меня крепко и из коготков не выпускало! В общем, и тут была - не судьба.
        Длинные и свободные боксеры приемлемого цвета нам продать не захотели, мотивируя это тем, что обнулять счет нельзя. А сумма, оказавшаяся у меня на руках, с учетом возврата красненьких за треть цены, как раз едва-едва убиралась именно в эти рамки. Нечто совсем уж простое, за пяток-десяток джемов, все было или «трикотажненькое», или исполнено в плавочном варианте, что в сочетании с нашим «агрегатом», сами понимаете, смотрелось бы чересчур уж эксцентрично. А нам все-таки надо было в немалые люди идти, тем более, не куда-нибудь, а в учебное заведение.
        Так что, по всему выходило - что топаем, как есть, и стараемся не заморачиваться и по этому поводу тоже.
        Да, на задворках мелькнула мысль, что Максик в тот момент, когда я его ночью турнула из-за компа, видимо придумал, как исправить сей казус, но мне уже разбираться было некогда - часы показывали 09:01. А потому я, шлепая босыми ступнями по полу и одергивая кое-где топорщащийся яркий атлас, направилась на выход из «Кабинета».
        Двери разъехались передо мной, и я осторожно выглянула в открывшийся проем. Там моему взгляду предстал довольно большой, хорошо освещенный холл, три стены которого были утыканы такими же, в какие, по-видимому, выглядывала и я, дверями, похожими на створки пассажирского лифта. На вскидку, их было штук двадцать - по пять виднелись в торцовых стенах и с десяток в продольной. Мой «лифт» открылся крайним по длинной стороне, в правом углу.
        В противоположной стене был вход в коридор, который, почему-то, по высоте оказался ниже, чем холл и, опять же - почему-то, выглядел хуже освещенным. Чем откровенно напоминая зев туннеля, каким он видится из посадочного зала старинного метро, которое до сих пор функционирует под центрами некоторых мегаполисов.
        В тот момент, когда аккуратно высунувшись, я разглядывала представший моему взгляду интерьер, где- то слева послышался звук открываемых дверей и, почти сразу, второй подобный. В холл тут же выскочил молодой мужчина и устремился к арке в коридор. Уже на бегу, обернувшись видимо на вторые открытые двери, он крикнул:
        - Дон, не тормози! Побежали быстрей! Уже опаздываем!  - и скрылся в «тоннеле».
        Следом нарисовался этот самый Дон и, прибавляя ускорения своему бегу, так же быстро нырнул в темнеющий проход, при этом, как и его товарищ, даже не глянув в мою сторону.
        Мужчины, и тот и другой, были худощавы и светловолосы, что навело меня на мысль, что похоже, они одной со мной расы. Но, тут же осознав, что даже с расстояния гляжу на них как бы сверху, приуныла, вспомнив в ком сейчас нахожусь. А то, что оба слави, естественно, были в стандартной форме Академии, и вовсе ввело меня в нешуточное расстройство и, как следствие, вызвало печальный вздох:
        « - Бли-ин, дожила! Предел мечтаний - простенький серый комбинезон!»
        Но делать нечего, тот парень был прав, время уже поджимало. Так что я, продолжая пришлепывать как ластами, непривычно громадными ступнями, тоже подалась на выход из холла.
        Коридор, в который вошла, был метра четыре в ширину и… ну, не знаю… пятнадцать в длину. Но, что интересно, он оказался не настолько плохо освещен, как виделось из залитого светом холла. А потому, прямо от входа я вполне четко разглядела компанию из четверых парней, тормознувшуюся на выходе из него.
        Почему они не спешили на первое занятие, как все, тоже стало ясно почти сразу. Они ругались. Один из них, по-видимому камир, если судить по его росту, перекаченному телу и довольно смуглой коже, стоял, привалившись спиной к стене и сверху взирал на что-то втуляющему ему раздраженным голосом блондина. А еще двое парней расположились в шаге от этой пары, и с ухмылками взирали на разборки.
        Эти двое были явно… хм, простыми людьми… высокими точно, раз доставали кариму до подбородка и с пропорционально развитыми фигурами. Один из них, похоже, темнокожий - в свете близкого фонаря он бликовал лбом, цветом точно, как моя любимая молочная шоколадка. А второй имел классическую староевропейскую наружность - светлую кожу, темные волосы и ярко-голубые, какие бывают только у игрового аватара, глаза.
        Что я - Лили, узрев любимый тип мужской внешности, между делом отметила с особой симпатией. Гарри, слава богу, отнесся к моим оценкам индифферентно… а то б я и не знала, что делать… под этими-то лампами, бликующими на всех мало-мальски выпуклых гладких поверхностях.
        Ну, а того, который разорялся, я пока не опознала. Толи простой человек он, толи все-таки слави, поскольку его блондинистую голову я видела, но вот, ни лица, ни четко определенного строения тела - нет, потому как, расположился он ко мне вполоборота, да и сильно жестикулировал руками.
        - Вот, почему ты скрывал своего аватара от нас! Дольф… тьфу, черт, Эйс, мы же договорились! Ты ж кучу денег вложил… мы все вложили! В общую игру! Забыл?! Ты когда начнешь башкой своей думать, или тебе все там уже отбили?!  - продолжал орать блондин, и даже потянулся, чтоб пальцем достать покаянно набрякший бровями лоб камира и по нему постучать.
        - Ну, а чё… я и так буду делать все, что ты скажешь!  - виновато прогудел тот.
        - Да на хрена ты такой сдался?!! У камиров штраф на интеллект! Кто теперь…
        К этому моменту я подошла к ним достаточно близко, чтоб парням стал виден не только мой силуэт на фоне уже далекого более ярко освещенного входного проема, а и рассмотреть меня можно было во всей красе.
        Что именно во всей красе, я поняла сразу, когда все четверо вытаращились на Гарри с открытыми ртами, да так и замерли, пока «мы» не подошли к ним почти вплотную. Захотелось сказать мальчикам какую-нибудь гадость. Потому как, я, конечно, понимала, что совершенно левый для данного места персонаж, да еще и почти голый, выглядит со стороны как бы, не вполне нормально. Но вот моя женская суть вдруг взбунтовалась от неприемлемости такого, явно обалдевшего, но никак не восторженного внимания.
        Впрочем, восторг случился, вот только не тот, которого бы мне хотелось, с учетом нахождения здесь того симпатичного голубоглазика - отмерев, мужики заржали. Да так, что согнулись в три погибели, хватаясь за животы.
        И вот тут, впервые с момента моего обретения Гарри, я, как никогда ярко, ощутила, что нахожусь в теле мощного, гороподобного монстра, которому, как я видела сейчас, даже камир едва ли доставал до уха, а все остальные и вовсе виделись мелкими щуплыми подростками. Теперь уже о-очень захотелось вдарить парням.
        И, наверное, если б у меня был к этому моменту, хоть один соответствующий навык здесь в игре, или хотя бы имелось представление по реалу, как воплотить сие желание в жизнь, то я бы точно это сделала. А так, я замерла на мгновение, пытаясь, толи совладать с собой… толи вспомнить хоть что-то остаточное от навыков моих предыдущих аватаров. Но игра, она на то, и игра - где качаешь скилл, там и пользуешь. А в жизни, я-Лили, как-то так ни разу и не сподобилась даже курсы самообороны хоть раз посетить.
        Но этого мгновения блондину хватило, чтобы понять что-то такое про меня. Он, не разгибаясь, протянул в мою сторону руку, ладонью вперед, и сквозь хохот, едва выговаривая слова, произнес:
        - Извини, парень, просто видок у тебя просто потрясный!
        « - Сама знаю, что выгляжу - потрясающе, и без ваших комментариев!»,  - зло подумалось мне, но это не ахти какое извинение, как ни странно, красную бычью пелену на глазах немного притушило. А потому я смогла разглядеть, что если трое парней продолжают гоготать, как невменяемые, то вот качок-камир смотрит на меня серьезно, и даже как-то насуплено.
        - А что, так можно было?! Э, хватит ржать, Руди, а почему ты мне об этом не сказал?! У меня тоже орк есть в «Мече с розами»! И мой Стенни покруче этого - в трусах, будет!
        « - Понятно. Орк - Стенни, угу, не иначе братец по разуму моего Максика».
        Белобрысый, наконец-таки, справился с душившим его смехом и ответил приятелю, знать, это он Руди и есть:
        - Не, До… Эйс, тебе это не подходит. Дороговато стоит. Пришлось бы еще и твой зал закладывать.
        - А-а, тогда - да, мне это не подходит. Но вот схлестнуться я бы с ним не отказался,  - и качок тут же принял позу боксера - выставил кулаки и мячиком заскакал на полусогнутых.  - Че скажешь, парень?!  - это уже определенно - мне.
        Ну, парень может и сказал бы что-то, и возможно даже высказался бы. Но я-то не он, а девушка - молодая, нежная и хрупкая, и чтоб в очередной раз не забыть об этом, я просто дернула от них по коридору обратно к «лифтам».
        Стало понятно, что так дальше дело не пойдет, если первые же встречные игроки ТАК на меня отреагировали. Что же потом-то будет? Хочу - не хочу, но надо было что-то менять.
        - Э-эй, ты чего, приятель?!!  - недоуменно, и даже обиженно, воспринял мой крутой разворот на сто восемьдесят качок Эйс.
        Естественно, я ему ничего не ответила, но удаляясь, услышать успела еще кое-что. Стоило мне удариться в бега, как голос белобрысого произнес:
        - Наверное, там, под таким аватаром, или ребенок, или женщина…
        - Не-е, откуда такие бабки у ребенка?  - это опять Эйс.
        - Женщина бы в такого урода не полезла!  - а вот этот голос был уже незнакомым. Наверное, оторжался кто-то из тех двоих, что в разговор до сих пор не вступали.
        Большего я не услышала, потому как вылетела из коридора и, подскочив к «своему лифту», нажала на индикатор. А через секунду мне уже стало не до чего, потому как двери не открылись, а выдали на своей поверхности, как на экране, тот странный запрос с двумя иконками: «Для входа использовать: Кабинет 1, Кабинет 2», что вышибло меня напрочь из всех остальных проблем.
        « - Опять?!!»
        Я задумалась, а что собственно вообще происходит? И крамольная мысль, приправленная логикой, стала закрадываться в мою голову: «- А не находится ли сейчас во втором кабинете моя Энджи?!»
        Но! Логика - логикой, а уж надежда и того более вещь эфемерная… А по факту-то - нигде и никогда, ни в каких играх два аватара у одного игрока мне встречать не приходилось. И скажу более - насколько знаю, это невозможно.
        Да, когда-то на игровой онлайн заре вполне можно было иметь несколько аватаров в одной игре. Клоны там разные, дубли и даже полноценные персы, если игралось ими с разных устройств. Но теперь, когда «играет» разум, а не тело, и регистрация для максимальной защиты личных данных стала привязываться к показателям биополя пользователя, то подобные включения в игровой процесс стали недопустимы.
        Почему? Не знаю. По каким-то там техническим возможностям, или вернее - невозможностям. А точнее я никогда и не задавалась этим вопросом. Только вот данный факт был непреложным.
        И, тем не менее, у меня сейчас в наличие два «Кабинета», прикрепленных, по всей видимости, к двум разным аватарам. И если судить по тому, что я вполне уверенно чувствую себя в чужом «Гарике», то уж в родной «Энджи» мне и подавно должно быть удобно. А то, что подобное невозможно… то это не моя проблема, и по шеям получать будет тот, кто подобной глюк допустил в столь серьезном проекте. Вот только свою догадку стоит проверить.
        Следуя этому, я потянулась пальцем к иконке с кабинетом номер два. Но… в последний момент выставила «козой» второй здоровый зеленый палец и ткнула сразу в обе.
        «Ошибка!!!***** Ошибка!!!***** Ошибка!!!***» - тут же крупно и красненьким побежало по экрану.
        Но не успела я испугаться, что вообще все сломала нахрен, как интерфейс мигнул и выдал:
        «Применить функцию совмещения кабинетов пользователя?»
        «YES» - конечно!
        Надписи потухли, и на дверях прорезался стык дверей, которые тут же поехали в разные стороны. А там… там она - радость моя, куколка, цветочек аленький! Сто-оит себе спокойненько, невидящими глазами на нас с Гарри смотрит - как и не пропадала никуда!
        Но я, еще не отошедшая от казуса с двумя кабинетами, теперь уже из холла аккуратно заглядывала в представшую мне «комнату». А там действительно теперь располагалось сразу два «Кабинета». Против тех дверей, в которых я сейчас застряла, были еще одни - на выход. По левую руку от меня раскинулся тот «Кабинет», что принадлежал Гарри - нулевый и никакучий, а по правую - мой, вернее, Энджи.
        Этот был вполне обжитой и красивенький - именно такой, каким я его и оставила в последний раз, когда в него заходила. Торцовая стена плескала голограммными водами, выведенной на нее явно неземной райской лагуны, где на небе красовались целых три луны, искрясь в бледных лучах восходяще-заходящего сиреневатого солнца. «Шкаф» в стене возле выхода здесь выглядел вполне реально - выраженные створки туда-сюда и «деревянная» фанеровочка. А посередине этой полкомнаты стояли шезлонг и маленький столик - здесь я любила расположиться, чтоб под коктейльчик наблюдать дефиле манекенщиц, предлагающих нам с Энджи новые наряды.
        Заставив себя не бояться, я ступила внутрь и направилась первым делом за интерфейсом Гарри, расположенном на торцовой стене его половины. Сграбастав пока неактивную пластину, я подошла к так и стоящей столбом Энджи.
        В этот момент со мной опять случился… эм-м, мало изученный мною функционал аватара. Все-таки с программой по подмене личности и ее настройками Максик видно поработал. А потому сейчас Энджи мне увиделась как-то немного по-другому, чем я привыкла ее наблюдать в «зеркале» и на голоэкране.
        Да, я ей прикупила форменный, но уже модельный комбез… кстати, всего за 25 джемов. Он, конечно же, тоже был серым, и с черно-красным логотипом Академии - маленьким слева на груди и большим сзади - во всю спину. Но ткань его была более эластичной, крой посложнее, а рукава и штанины вдоль наружных швов отделаны серебристым кантом, что несколько оживляло, как по мне, скучную вещичку. Но сделала-то я это только потому, что стандартный комбез на фигуре Энджи сидел до безобразия мешковато, а моя чисто женская натура такой дисгармонии в нашем облике вынести не смогла.
        Равновесия я добивалась в своем образе - равновесия! И уж точно о каком-то приукрашивании не думала! Уж какая красота может быть в сером мышином цвете, примитивной модели, и все это при минимуме отделки, но с траурной по колеру надписью во всю спину?!
        А оно вон, что оказывается выходит - на мужской-то взгляд все совсем по-другому получается! Им, мужикам то есть, и одного обтягона хватает, чтоб блеклый женский облик прям чудными красками засиял!
        Грудь моя, что в жизни, что здесь в игре, хоть и полного, но всего второго размера и, кстати, максимально допустимого для хрупких слави, в восприятии Гарика выглядела значительно объемней, выпуклей… аппетитней что ли, чем мне всегда казалось, когда я себя в зеркале разглядывала. Длинные белые волосы Энджи, забранные в высокий хвост и теперь гладко спускающиеся до поясницы, мало того, что как-то неестественно ярко контрастировали с мышиным, по сути недалеким от блонда, цветом комбеза, так еще своим кончиком прямо притягивали взгляд к тому месту, где вертикаль спины плавно прогибается в горизонталь верхней части ягодиц. Ну, а обтянутый тканью треугольник… между ногами и животом, нынче и того более выглядел как-то нездорово-завораживающе.
        М-да, интересный опыт, однако. Надо на будущее запомнить. А пока я «постучалась» изнутри в выпуклый лоб орка и гаркнула его же глоткой:
        - Уймись, Гарри! Она ж тебе сестра!
        Как и в прошлый раз, громкий рев, вкупе со смыслом сказанного, привел озабоченного аватара братца в чувства. Чисто мужской фильтр с образа Энджи был снят, все больше становящийся привычным функционал отключился и мы смогли, наконец-таки, заняться делом.
        « - Вот, и как мне ее активировать?!»,  - думала я, разглядывая уже просто симпатичную Энджи. А потом, так ничего и ни придумав, подхватила девочку как манекен под мышки, чтоб дотащить до стены с ее же рабочим терминалом.
        Но, стоило мне ее хапнуть, как уже с моим игровым интерфейсом что-то произошло - он померк, оставив меня на мгновение незрячей, а потом вспыхнул множеством строк из бегущих непонятных символов, помигал немного… и разделился на два экрана. Слева я теперь видела глазами Гарри болтающуюся у себя под рукой Энджи. А справа, уже ее зрением, наблюдала нависающую надо мной выпуклую мускулистую грудь и склоненное носатое лицо Максикова аватара. Ощущения же были… и того более странными - я одновременно чувствовала и зажатое подмышкой взбрыкивающее тельце, и давящую на ребра здоровенную лапу, от которой очень хотелось избавиться.
        Охренеть! Такого я точно не ожидала! Я-то думала, что буду ими пользоваться как-то по очереди…
        Так, надо добраться до рабочего интерфейса Энджи, попробовать активировать оба разом и как-то одного из аватаров отключить.
        И-и гоп - тронулись потихонечку.
        Под мой позыв Гарри действительно направился к торцовой стене на половине куколки, а сама она… в ритм с ним, прямо на весу перебирала ногами. Ой, мамочки!
        Так мы и добрались до нужного нам места, где из стены торчал неактивной прозрачной пластиной терминал Энджи. Я, на своем уже игровом экране, сосредоточилась на половине Гарри и принялась, четко посылая команды на нее, ИМ руководить.
        Он поставил Энджи на пол. За ней наблюдаю краем глаза, выверяя угол зрения, и вроде, что радует, куколка лишних телодвижений не делает. Потом, так же под пристальным вниманием, руками Гарри тычу его интерфейсом в стену, и тот, слава богу, там, прямо в бегущей волне рядом с уже имеющимся, зависает. Уф, пока везет. Затем касаюсь прозрачной поверхности, и экран загорается. Куколка в это время было дернулась пару раз, но, в общем-то, полностью действия орка не повторила - и то, хлеб.
        Я устала…
        А интерфейс Энджи на касания Гарри не отвечает. Мысленно «переползаю» по своему экрану на половину куколки и уже ее рукой активирую панель. Теперь передо мной горят два «Рабочих стола».
        Что же делать? Конечно, первым делом отключаю голограмму, поскольку моему, изнасилованному раздвоением зрению, красок с избытком и так хватает. А потом пытаюсь, то на одном терминале, то на втором, отыскать иконку отключения, но таковой нигде не нахожу. Есть только, как обычно, «Exit». При этом методом научного тыка дохожу до того, что по отдельности вывести из игры одного из аватаров тоже не получается.
        Но, верна пословица - лиха беда начало, потому как в какой-то момент понимаю, что «поскакав» из одного аватара в другой десяток раз, делаю это теперь уже вполне уверенно, а ребятки мои почти и не дергаются, когда я руковожу другим. Обрадованная, лезу в настройки Энджи и нахожу иконку со схематично нарисованным лицом, разделенным надвое. Это программа по имитации личности игрока в аватаре, на которую теперь все мои надежды.
        У меня, естественно, все прогружено на 100 %, и как никогда радая этому факту, я выставляю слайдер на максимум.
        А вот у Макса, похоже, дела куда как хуже с этим обстоят - глаза мои, вернее Гарика, обреченно упираются в жалкие 27 %. Да уж… но слайдер тоже вздергиваю на полную, втайне надеясь, что там есть еще хоть что-то прогруженное, кроме тех разделов, из-за которых я вынуждена столь активно знакомится с тем самым, незнакомым для меня ранее функционалом аватара.
        Зачем она вообще нужна эта программа? Не знаете? Да вот многие, особенно молодые игроки, этого тоже не знают и, что плохо, узнавать и не собираются. Но вам я поясню.
        Когда вышли первые игры… нет, даже не с «эффектом полного присутствия», а еще те, с частичным - с перчатками и шлемами, то уже тогда встал вопрос о зависающих прямо в процессе игры аватарах. Игроки привыкли отвлекаться на чаты, инвентарь, просчет единиц атрибутов или выбор нового навыка прямо во время сессии.
        А еще иногда случаются ситуации, когда нужно выйти из игры буквально на пару минут, чтоб сделать важный звонок в реале или, к примеру, просто поставить реальный гэдж в фоновый режим, чтоб не отвлекал на каком-то сильно ответственном квесте. Да мало ли какие ситуации случаются?!
        Вот тогда и срабатывает эта программа. Аватар, настроенный под вашу личность, будет продолжать разговаривать, двигаться и действовать так, как бы делали это вы. Нет, никто, конечно же, не оставляет его во время раскручивающейся серьезной ситуации или вообще на опасных территориях. Оно и так понятно - кто ж по чатам шариться станет, когда пираты вокруг?
        Да, вполне возможно, что вы человек ответственный и отвлекаться не привыкли, и считаете, что вам вообще эта программа не понадобиться. Но вот если вы ее не прогрузили, но потом все-таки на минутку «отскочили», а ваш перс завис у всех на виду, то насмешек не оберетесь точно. Потому как уже давно в игровом сообществе подобное считается дурным тоном. А по таким аватарам опознают малолеток, с которыми серьезные игроки дел стараются не иметь.
        Я вот, прогружаю «Личность» всегда на полную, мне так спокойней. Помню лет в двадцать, когда я еще с родителями жила, вот так вот вышла на минутку из игры - мама куда-то дернула, а вернулась часа через три. Хорошо, что на прогруз подмены мне тогда уже терпения процентов на сорок хватило, а то и не знаю, как бы потом меня в собственном клане жевали. Так то, ситуация складывалась вполне безопасная. Мы с друзьями гуляли в таверне, которая под щитом Патрола находилась, и с моим брошенным на произвол судьбы аватаром ничего бы в «физическом» смысле точно не произошло. Но вот гнобили бы меня потом по-черному, и от важных дел отстраняли еще долго.
        Правда моя тогдашняя девчуля, рыжая демоница, как вот сейчас «Гарри», была прогружена на предмет «личности» мало того, что не полностью, так еще и весьма специфически. Она мне за неполные три часа ухажеров восемь новых подыскала. Я потом еле отвязалась от них.
        Так что думайте сами, нужна вам эта программа или нет. А я с тех пор вообще особо ответственно к такому относиться стала. Нынче же с ее помощью, возможно, я и с раздвоением личности справлюсь. М-да, мне бы еще как-то с двоящимся зрением разобраться…
        Впрочем, идея была. И я «взялась» за нижний правый угол части экрана «Гарика» и потянула его к верхнему левому. Уф, сработало. Интерфейс, отвечающий за глаза орка, уменьшился сначала до четверти общего экрана, потом до девятой его части, и под конец до шестнадцатого квадрата. Ну, на самом деле не до шестнадцатого, а до первого, если воспринимать это деление, как привычную таблицу, и считать с верхней строчки слева направо, но мне так удобней его называть.
        При таком же маневре с частью интерфейса Энджи, ее самый малый квадрат, был бы четвертым - в верхнем правом углу… но в моем восприятии он тоже обозначился, как «шестнадцатый»…
        Главное, что при уменьшении одного интерфейса, второй раздвигался сам, и я могла вполне спокойно отслеживать окружающий мир глазами того аватара, чей экран был в этот момент основным, второго перса при этом практически отдав на откуп программе подмены личности.
        Теперь еще раз - уф, с полным-полным выдохом… и погнали дальше.
        Я-Энджи перекинула со своего на игровой счет Супер_Макса сотню сладеньких, и тут же руками Гарри заказала ему же комбез. И, не открывая шкафа в стене и не тратя время на одевание, применила его сразу же, как он обозначился в первой ячейке «Инвентаря».
        Ну, что сказать? Стандартный комбез на фигуре Гарри смотрелся не в пример лучше, чем когда такой же я примеряла на Энджи. И даже его невразумительный серый цвет был вроде как к лицу орку. Да, еще радость - сет включал в себя не только комбинезон, а, как и положено, высокие шнурованные ботинки на толстой рифленой подошве. А то уж я побоялась, что и в этом случае для богатеньких шизиков могут сделать исключение и мне придется еще раскошеливаться и на обувь.
        А потом, окинув взглядом отражение своей чудной парочки в зеркале, я дала ей команду на выход.

        Глава 4

        А компания, любящая поржать за чужой счет, все еще толклась в коридоре. Теперь в скандале участвовали все. Блондин и голубоглазик вдвоем наседали на камира:
        - Какие тебе теперь щиты?! Ты их как прокачивать собрался?!  - наезжал на качка первый.
        - Поддерживаю! Я, как капитан и старший в команде, запрещаю тебе брать те скиллы, что отвечают за защиту корабля!  - поддерживал его второй.
        - Парни, а кто их возьмет на себя? У нас и своих навыков сейчас будет столько, что только успевай их учить?! Может… э-э, Эйс как-нибудь справится?  - это уже влез Шоколадный.
        - Да-а, может все-таки я как-нибудь…  - с надеждой в голосе протянул качок-камир.
        - Не, вы вообще нормальные?!  - негодующе воззрился на двух последних белобрысый.  - «Как-нибудь» щиты корабля не качают! Неужели не понятно?!
        В этот момент к компании подошли МЫ, и те отвлеклись от своей перепалки и наконец-то обратили на нас внимание. Да, в этот раз эффект от нашего явления был совсем другим. На Гарри теперь взирали хоть и с не вполне здоровым интересом, но без готового сорваться на ржач обалденья. Ну, а реакция на Энджи и вовсе потрафила моему женскому самолюбию, которое еще с прошлого раза было обижено на мальчиков.
        - Вот, ее хочу!  - ткнул в куколку пальцем блондин.
        - Да я бы тоже от нее не отказался,  - расплылся в ухмылке Шоколадный, мазнув масленым взглядом по фигуре Энджи.
        М-да, столь непристойное восхищение даже для моей жадной до мужского внимания женской сути оказалось чрезмерным. А потому я, Лили, которая в этот момент никак не могла определиться, каким из аватаров отвечать на эту наглость, инициативу орка угрожающе взрыкнуть, поддержала. Впрочем, понадеявшись от души, что этот собственнический порыв все-таки был братским.
        - С ней этот… который сейчас без трусов…  - остерег приятелей камир.
        Гарри, как я поняла, от такого определения себя охренел. Его 27 % не нашли сходу чем ответить и немного тормознули меня, все ж он изначально не мой аватар, и влияние хозяина переодически сказывается. Но вот куколка, прогруженная на «личность» полностью, высказалась вполне в моем духе - съехидничала:
        - Уверен? Проверить не хочешь?
        - Не-а, такого мне не надо. Это если только по его части,  - на полном серьезе ответил качок и мотнул головой в сторону Шоколадного.
        - Да ладно?  - вырвалось уже непосредственно у меня-Лили, как-то невзначай оказавшейся в Энджи, потому как, не далее полминуты назад, тот вполне однозначно продемонстрировал свою довольно яркую гетеросексуальность.
        - А я разнообразие люблю, тем более, когда оно такое разное, а представленные образцы настолько впечатляющие,  - продолжал нагло лыбится, показательно ощупывая взглядом уже обоих моих аватаров, Молочный Шоколад.
        Такую наглость молчанием тем более поощрять нельзя.
        - Понятно, клиент на проксианские Игрища…  - покачала головой я-Энджи, подбавив в голос показного сочувствия и трагически дернув бровками.
        - Чего?  - растерялся Конфетный. Было похоже, что смысла сказанного он не понял, но то, что над ним как-то скрыто издеваются - уловил.  - Парни, что она сейчас сказала?!
        Белобрысый скандалист и голубоглазый брюнет хмыкнули на пару и, переглянувшись, ответили в один голос:
        - Я тебе Кир потом объясню.
        Думается, эти двое просекли смысл сказанного. А значит, в отличие от Шоколадного, уже играли в «Stars&Power» и были в курсе, сколько таких любителей разнообразия покупается на обещание экзотических ощущений во время проксианских Игрищ. А потом частенько случается, что даже их битая всеми штормами бестрепетная нравственность дает сбой и начинает требовать толи замкнуться до конца своих дней на чисто семейных моногамных радостях, толи и вовсе подать в суд на разработчиков игры за внедрение «в жизнь» столь неоднозначных квестов.
        Последнего, к слову, никому сделать так и не удалось, поскольку согласие на участие все подписывают добровольно и лично.
        А меж тем, если Шоколад врубил заднюю, или просто завис, обдумывая ситуацию, то вот блондин своих поползновений в сторону моей Энджи не прекратил. Хотя, буквально через минуту стало ясно, что его намерения в отношении куколки были далеки от тех, что так явно озвучил его приятель:
        - Милая девушка! Ради бога извините, что так все вышло! И вы тоже,  - кивнул он орку,  - лично я, просто не так выразился! А ситуация такая - вот этот приду… товарищ в тайне от нас взял себе аватара не той расы, о какой мы договаривались. А мы, я думаю вы уже поняли, пришли сюда, чтоб играть одной командой, и еще там, в реале, давно все роли в нашем будущем экипаже распределили. Так вот, теперь благодаря ему,  - еще один резкий кивок и злой взгляд в сторону камира,  - мы остались без спеца по щитам.
        - Не, ну, а почему я должен был в этом задохлике играть?!  - возмутился качок.  - Кстати, не я это начал, а Кир, он первый от белобрысых доходяг отказался!
        - Я не отказывался, а просто сразу предупредил, что если у этих слави будет ограничение по цвету кожи, то я - пас,  - пожал плечами Шоколадный.
        - А я, между прочим, вам тоже говорил, что в слабом персе играть не буду! Но кто ж меня слушал?!  - тут же подхватил мысль качок, который, похоже, и в жизни исповедовал те же ценности.
        - Ладно, парни, решайте дальше свои проблемы. А мы пошли - опаздываем уже,  - прогудели мы с Гарри, в которого я успела перебраться, потому как решила, что им отвязываться от общительной компании будет легче.
        Но - нет, блондин подскочил к Энджи и затараторил:
        - Подождите, не уходите. Там сейчас пока по пустякам все больше читают - про расы, их историю, зоны обитания. Все это в гайдах есть, да и потом лекции в свободный доступ выложат, и с ними ознакомиться можно будет. А вам я хотел предложить вступить в наш экипаж!
        - Что, прям, вот так сразу?!  - удивилась я-Энджи, успев перебраться в куколку из орка.
        - А что, вы уже кому-то обещали?  - насторожился блондин.
        Вообще-то, играть в небольшой команде это самый оптимальный вариант для «Stars&Power», когда хочешь попытаться сорвать куш. Одиночка же в любом случае не выживет, ему надо прибиваться куда-то. Но вступление в большую организацию лишало свободы действия и, соответственно, уменьшало возможность заработать что-либо значимое лично для себя. А потому, именно варианты с приглашениями в небольшой экипаж я и планировала рассматривать. Но вот так - сразу, практически не отойдя от дверей «Кабинета»? Да и компания эта какая-то странная…
        - Нет, никому пока… но и в коридоре решать столь ответственный вопрос я не собираюсь,  - прямо ответила блондину.
        Он, кстати, при близком рассмотрении оказался простым «земным» человеком - черты лица у него были более грубые, чем получались у слави, да и тело гораздо плотней, чем у мужчин «моей» расы. Впрочем, будь он славианином, то и в меня бы он так с ходу не вцепился.
        - Да, я вас понимаю… а меня зовут Джон Гер,  - и руку мне-Энджи протянул.
        В общем, понимания его хватила ровно на тот момент, пока он это слово проговаривал, а дальше попер с удвоенным напором:
        - Этот упрямый индивид,  - он кивнул на карима,  - зовется Эйсом Роби. Это, Кир Сановски,  - кивок на Шоколадного,  - а вот наш капитан - Алекс Дармм,  - очередной поворот головы, уже в сторону голубоглазика.
        - Э-э, Руди! А почему это я упрямый?! Единственный раз на своем настоял!  - возмутился камир Эйс, едва дав товарищу представить нам всю их компанию.
        - Единственный - ага, и сразу же этим перечеркнул все планы!  - раздраженно ответил ему блондин.  - И, вообще, запомни наконец, что я - Джон, а не Руди! Мы в игре!  - последнее он уже просто рыкнул.
        - Все, все, приятель! Я понял - ты Джон,  - и, скорчив высокомерно-кирпичную мину, изображая всем известного персонажа, выдал: - Джон. Гер Джон,  - и заржал, как конь, над своей, как ему показалось, весьма удачной шуткой.
        Капитан с Шоколадным Киром переглянулись и хмыкнули. А блондин Руди, который Джон, заискивающе посмотрел нам с Энджи в глаза и тихо сказал:
        - Не обращай на этого идиота внимание, в большинстве своем мы все-таки парни здравомыслящие.
        - Хотелось бы надеяться…  - ответила я довольно отстраненно.
        Хотя именно эта выходка простоватого камира и, главное, реакция парней на нее, подсказала мне, что компания их довольно сплоченная и знакомы они, похоже, давно, раз так хорошо успели привыкнуть и сжиться со странностями друг друга. А значит, и объединились они не только для игры. И примкнуть к ним будет ни таким уж плохим вариантом, поскольку в подобных командах подлянок и откровенных предательств, как правило, не случается.
        И я, недолго думая, протянула свою руку девочкой и дала такой же позыв орку:
        - Энджи Кари,  - да, я голову долго не ломала, и для положенной персу в этой игре фамилии взяла уменьшительное имя сестры.
        - Гарик Орк,  - прогудел над моим ухом второй мой аватар.
        - Вы… пара?  - спросил Джон, пожимая наши руки по очереди.
        - Нет, да,  - это мы в один голос, а потом я Гарику ротик прихлопнула и договорила уже Энджи: - Мы брат с сестрой.
        - Вы в комплекте, что ли идете?  - настороженно спросил Эйс.
        - По всей видимости - да,  - немного неуверенно ответила ему я-Энджи.
        А потом посмотрела на стоящего рядом орка, прикидывая, а что будет, когда в игру вступит сам Максик? И решила… а ничего не будет! Кто не успел, тот - опоздал! Будет играть в этой команде, если я все-таки решусь ответить им согласием.
        - Так это что, получается?!  - вдруг взвился карим и грозно сверху уставился на блондина и голубоглазика.  - Мне теперь и штурмовики что ли не достанутся?! А к этому зеленому под начало я точно не пойду!
        - Что-нибудь придумаем, не шуми Эйс,  - махнул рукой на него Алекс.  - Как понимаешь, нам главное сейчас щиты закрыть. Не забывай, между прочим твоими усилиями такая ситуация в команде сложилась. Ну, что, народ,  - это уже всем,  - пойдемте в аудиторию, а то время уже к десяти, и если мы до конца этого часа не проявимся в аудитории, то нам за него ни экспы не перепадет.
        - Да, пора двигать,  - согласился с ним Джон, и уже нам с Гарри,  - а после занятий нам будет дано время на знакомство, вот тогда и поговорим более предметно.
        Ну, мы и двинули, как есть - всей толпой вместе. Блондин пристроился шагать со мной-Энджи рядом, как будто боялся, что я убегу. Шоколадный тоже держался поблизости, но думается, что из несколько других соображений. Алекс шел впереди, как и положено капитану, возглавляющему команду, а орк с камиром замыкали шествие. При этом Эйс что-то там постоянно бубнил, явно вызывая Гарри на конфликт, а потому мне пришлось второго аватара сдвинуть опять на «шестнадцатый» квадрат, чтоб этот назойливый звуковой фон не мешал мне-Энджи разговаривать.
        - А почему все решаешь ты? Капитан-то у вас Алекс,  - спросила я между тем Джона.
        - Потому что у нас всегда капитан - Алекс, а Джон - умник,  - ответил мне, почему-то Кир. При этом я ничего, конечно же, не поняла, но большего спросить не успела.
        - Мы и об этом тоже попозже поговорим. Когда будем не в открытом доступе. Ладно?  - это уже сам блондин сподобился отозваться.
        Ладно, потом, так - потом. А пока мы скорым шагом продвигались по бесконечным, казалось, коридорам Академии, ехали вверх-вниз на лифтах и пересекали просторные холлы. Самое интересное, мы откуда-то все знали, куда нам надо идти. Было чувство, что мы тут уже не раз бывали и четко представляли, где находится нужная аудитория.
        А вот и она. Коридор, убегающий куда-то вдаль, бесчисленные двери в стене, через равные, довольно большие промежутки, и никого, кроме нашей компании в этой бездонной пустоте.
        - А мы точно не сильно опоздали? Нас хоть внутрь-то пустят?  - недоверчиво поинтересовался Кир, как бы у всех разом, и ни у кого в отдельности.
        - Так щас проверим!  - тут же дернул за ручку двери наш герой «без страха и упрека», то есть - Эйс.  - Вот видишь - все норм! Заходи, не боись!
        Ну, мы и пошли… а зайдя, еще несколько минут озирались, настолько аудитория, представшая нашим глазам, была с одной стороны привычной на вид, но с другой, поразительно отличалась от всего, что доводилось видеть в реале.
        Отличие ее от привычных ученических залов в основном, конечно, заключалось в размере. Но какова была разница! Полукруглые ряды убегали вдаль настолько далеко, что уже к середине этого расстояния, сидящие за столами курсанты, выглядели, как одинаковые корнишончики в таре, ровненько уложенные упаковочным аппаратом, не различаясь толком ни ростом, ни цветом волос или кожи. А к дальнему от нас краю амфитеатра ряды и вовсе сливались в едва видимую полосатость, уже не разделяясь особо на линии столов, и сидящих за ними людей. И это притом, что мы стояли в проходе, выходящем в зал, где-то немного левее середины.
        А таких проходов-лестниц было… несколько десятков. Да, высота у зала, естественно, была соответствующей - с того места, где мы зависли, преподаватель на сцене внизу выглядел едва видимой светлой черточкой. И опять же, наша опоздавшая компания стояла в тот момент далеко не под самым потолком.
        Мне на мгновение опять стало не по себе - на что я надеюсь, если в первый же час в игру зашло столько народу?!
        И это ведь далеко не все! Это только те, кто имел возможность пойти онлайн в этот промежуток времени, при этом «поступив» именно в Академию объединенного человечества.
        А сколько человек не смогло получить отпуск или отгулы на сегодняшний день?
        Сколько школьников и студентов, таких как Максик, вынуждены нынче топать на занятия, вместо того, что устремиться сюда? Я вообще считаю, что «Nonnemo» потому и назначило премьеру на первую сентября, чтоб отодвинуть на время эту волну безденежных, но весьма проблемных клиентов и дать возможность остальным нормально вступить в игру.
        А сколько еще народа ждет своего часа из-за разницы во времени? Мне-то повезло - я попала в первый поток! Головной офис корпорации расположен на территории Старой Европы и, естественно, отсчет времени на вход в игру они начали по своему, привычному. А у Нью-Гамбурга с моей родной Ние-Тулой всего час сдвига.
        Впрочем, не стоит забывать, что в четыре потока, на которые разбили вступающую сегодня в нанем толпу, также входят не только живущие на Земле люди. Так что в зале и сейчас полно народа с того же Марса, купольных городов Венеры, больших станций спутников Сатурна, а то и с Цветущей или Гаро-5 с дальних систем. По крайней мере, с тех их территорий, которые совпадают по времени с нашей часовой зоной.
        А между тем, перестав ошалело оглядываться, я поняла, что нас вывело именно туда, где в аудитории были свободные места. Ну, так оно и понятно - нанем, есть нанем.
        К этому моменту в себя пришла не я одна. Алекс, спустившись немного ниже, уже махал нам рукой, подзывая к себе. Мы, как утята - гуськом, послушно подались за капитаном. Вслед за ним в ряд втянулся Кир, затем Джон, а вот Эйс все топтался на входе, видимо, ожидая, чтобы прошла Энджи и он смог сесть рядом с моим орком.
        Не фига, еще подерутся без надзора, а потому, я-куколка пропихнула упирающегося камира вперед и уселась между ним и Гарри. И тут же, как только я утвердилась на своем месте, передо мной вспыхнул голоэкран, показывая то же созвездие, что потихоньку поворачивалось вокруг своей оси над сценой, и зазвучал ясно слышимый голос преподавателя, который что-то объяснял по данной локации.
        Пришлось вникать. Довольно монотонный голос перечислял зоны активности пиратов на данный момент вблизи территорий ватра, водя курсором по большой проекции Вуали Флуока. Что соответственно отражалось и на моем уменьшенном ее варианте. Как и положено, изображение было голоактивно и его можно было повращать или раздвинуть, чтоб рассмотреть интересующие конкретные точки. Хотя, как заметила, окинув взглядом явно видимые мне ряды соучеников, никто сам ничего не двигал и не разглядывал, все сидели как истуканы и пялились в большую проекцию.
        Само созвездие, естественно, высвечивалось зеленым, показывая безопасные территории, а вот там где курсор делал остановку, свечение преобразовывалось сначала в желтоватый цвет, а потом и в оранжевый, что говорило о возрастающей опасности по этой зоне. В трех же местах, на довольно небольшом по космическим меркам удалении, оранжевый переходил и в красный цвет, обозначая, что в данный момент там если и нет базы пиратов, то довольно большой их флот точно имеется.
        Рассмотрев территории непригодные для посещения такими «малышами» как мы, препод перешел к следующей теме и Вуаль, мигнув, преобразилась в Глаз. И мы «поехали» разбирать во всех подробностях расу кеолов.
        - Дрынннь, дрынннь, дрынь-дынь-дынь-дынь-дынь!
        Этот звук, долетающий справа уже довольно давно, хоть и был едва слышимым, но все же отвлекал от лекции. Это Эйс, устав вникать в довольно нудное повествование, развлекался, при этом еще и озвучивая свои действия. Он при каждом «дрынке» указательным пальцем наподдавал по висящему перед ним «созвездию», отчего оно вертелось на собственной оси с бешеной скоростью.
        Я, конечно, периодически посматривала на него, как на придурка, но до поры, до времени терпела. Но вот возгласы: «- Ух, ты! Вот это да! Давай еще!», долетавшие оттуда же чуть реже, но гораздо громче, в какой-то момент все же вывели меня из себя. Я притушила свой голоэкран, который являлся и своеобразной глушилкой, и развернулась к камиру, готовая высказать ему все, что думаю о нем самом и его самозабвенной придури. Но тут раздалось уже восторженное:
        - Ого, у меня уже второй уровень!  - и это напрягло.
        Как, скажите на милость? Ведь нам, по идее, первый левел должен был упасть только по окончанию лекции!
        Но это восклицание заинтересовало не только меня. Из-за Эйса высунулся Джон и начал допрос с пристрастием:
        - Что значит, у тебя уже второй уровень?
        - Да, то и значит! Взял и выскочил!
        - Так, на нормальном, общем, быстро объяснил, что ты сделал!
        - Я вот так делал…  - карим «дрынкнул» на показ,  - не знаю по сколько раз, по двадцать, может быть, и у меня после этого по пять экспов выскакивало. А теперь вот выдало, что я второго уровня достиг!  - восторженно закончил он.
        - Просто вот так делал и все?!  - уточнил Джон, крутанув свое «созвездие».
        - Ага,  - Эйс даже головой кивнул на это утверждение.
        - Странно… такое простое действие… неужели…  - бубнил что-то скорее для себя, чем для кого-то еще, блондин, при этом наподдавая по голограмме.  - Да, действительно! Пять экспов! Да ты у нас оказывается багер, приятель, кто бы подумал!  - хоть и немного насмешливо, но очень довольно выдал Джон по результату своих исследований.
        - Что опять я сделал не так? Багер, это кто?  - настороженно спросил Эйс.
        - Это очень умный, хитрый человек! Молодец, значит, ты!  - успокоил приятеля Джон.
        Впрочем, лично я ошибкой это не считала, скорее всего, пять экспов предполагалось давать игрокам за искреннюю заинтересованность и вдумчивый подход к занятиям. И видимо никто из разработчиков даже в ум взять не мог, что кто-то способен будет получить это поощрение за полностью противоположные действия. Притом с таком количестве, чтобы выхватить и следующий уровень.
        Но это понимание не помешало мне, как и всем остальным, применить добытые знания на практике. Так что, не прошло и минуты, как Джон донес эту идею до Алекса с Киром, а я направила соответствующий позыв Гарри, как мы все дружно принялись «дрынькать». И уже на нас всех, окружающие посматривали как на придурков. Да, и ладно! Экспы выскакивали регулярно.
        А успокоившись, что процесс идет вполне стабильно, я посадила за это дело Энджи, а сама, наконец-то, открыла ее данные, до которых, по понятным причинам, мне до сих пор добраться пока не удавалось.
        Итак, что мы имеем?
        Имя: Энджи Кари
        Раса: человек
        Подраса: славиане
        Гражданство: Содружество Независимых Человеческих Государств
        Статус: Курсант Космической Академии
        Специализация: не выбрана
        Корабль приписки: не имеется
        Объединение: не участвует
        Уровень: 1
        Опыт: 10/25 EXP
        Здоровье: 14 XP
        Внимание! Улучшение здоровья по формуле: (СФ + В-ть + СД) * lvl
        Восполнение здоровья (в час) по формуле: (В-ть+СД)* lvl
        « - Да понятно! Вот только у Гарри полсотни сразу выдало! А Энджи такими темпами еще долго доходягой будет. Ладно, я знала, на что шла, когда слави в аватары выбирала».
        Мана: 27 MP
        Внимание! Улучшение манны по формул: (В-ть + СД + И)* lvl
        Восполнения маны (в час) по формуле: (В-ть+СД)* lvl
        « - Вот, вы поняли, в чем засада?! И я теперь поняла! Об этом много в сети болтали, но так как атрибутов по расам в свободном доступе не было, то ничего конкретного, естественно, никто не знал. И вот - пожалуйста, фишка славиан, да что там, самая основная плюшка, считай с ходу и погрызена! Потому что и рост манны, и восстановление потраченного, зависят от характеристики с самым низким показателем!»

        Преимущество расы: ЖРЕЧЕСТВО: способность обращаться к богам, что дает повышение показателя маны в 2 раза до 48 часов.
        « - Да-а, а эту плюшку еще проверять и проверять на качество! Вот что здесь к чему? Как к богам обращаться? Нужно обязательно в храме кланяться или амулетик с образом сгодится? И если только храм, то нафига это вообще тогда нужно? Там по началу, наверное, считанные минуты намолить можно будет, а опасность, к которой готовишься, где-нибудь в трех маяках и, соответственно, часах в нескольких от этого храма. Или отсрочка действия какая имеется? Вопросы, вопросы… а где ответы? Ладно, возможно теперь, с началом игры, какие-нибудь гайды по этой теме выставят…»
        Внимание! Каждый полученный вновь уровень награждается свободной 1 (ед.) повышения атрибутов.
        Также, возможно развитие атрибутов при росте уровня навыков: каждый десятый полученный уровень навыка дает 1 (ед.) к одному из двух атрибутов, использованных при его изучении.
        Навыки: не имеется.
        А к шести часам пополудни, когда закончились лекции, у меня, как собственно и у всей нашей команды, был полноценный четвертый уровень. А сотня экспов, упавшая за прослушанный в аудитории материал, нас значительно приблизила и к пятому.
        « - Да-а, хорошо мы левел «надрынкали», где б еще на такую же дармовщинку напасть…»
        И вот, преподаватель с нами попрощался, предварительно предложив пройти к автоматам выдачи патентов, и мы направились к выходу из аудитории. Вернее, попытались…
        Вся эта миллионная толпа, что чинно и важно, а главное молча, сидела за партами, когда мы вошли, сейчас забурлила, вспучилась и с возмущенными воплями рванула на выход.
        Отчего с возмущеньем и воплями? А потому, что даже тех многочисленных выходов, что десятками нор виднелись вдоль всех проходов-лестниц, для желающих разом выйти миллионов, понятное дело, не хватало.
        Мы, всей своей компанией, единым целым, можно сказать, как пробка из бутылки взбаламученного вина, вылетели со своего ряда. Ибо, как ни крути, но мы были те, кто сидел с краю, и народ, что набился в середину, теперь попер «на волю» недуром, подталкивая, покрикивая и норовя затоптать. Поскольку всем хотелось первыми получить обещанные патенты и начать их прогружать.
        Вот только не пойму я чего-то… мне что, одной кажется, что несколько миллионов первыми - сразу все, быть не могут?!
        Наверное - да, одной… а потому я «перескочила» в Гарри, обхватила Энджи покрепче, уперлась ногами-стволами в пол и приготовилась пережидать этот шторм всеобщей человеческой дурости. А так как орк по определению… да и качественно тоже, был выше любого человека, то еще и принялась наблюдать это бурлящее действо сверху.
        Мне было видно, как почти в то же мгновение, когда Гарик обратился волнорезом, к нам прибился и блондинистый Джончик, который, похоже, даже в такой апокалипсический момент от своих идей не отступил. И упустить спеца по щитам, в лице моей Энджи, для него, по ходу, было большей бедой, чем потеря времени при прогрузе навыков и потоптанное толпой тельце собственного аватара вместе взятые.
        Потом я наблюдала, как к нашей «скале» примкнул Эйс, прижав сюда же, до кучи, своей, тоже не малой тушкой, еще двух помятых «утопленников». И вот уже мы все, как одинокий остров в бурлящий шторм, стояли и обтекали, рассекая собой море злящегося и пихающегося народа.
        А возле ближайшего выхода, который мне-Гарри был виден прекрасно, творилось настоящее светопреставление! Головы, плечи, вскинутые руки - все это было не по отдельности, а смешалось в какой-то единый водоворот. И он гудел, всплескивал и… переодически мелькал внезапными провалами, которые тут же заполнялись новыми составляющими. По всей видимости, там давились насмерть.
        Да-а, хорошее начало… нечего сказать. Час времени, считай, потерян и та несчастная сотня экспов, что все мы тут получили за отсидку лекции, тоже.
        А Гарри с Эйсом держались очень даже неплохо. Они сцепили руки в локтях, и внутри этого импровизированного защитного каркаса всеми силами старались сберечь нас, слабых - трех человек и одну слави.
        Сколько времени продолжалось это смертоубийство вокруг, я не знаю. На гэдж посмотреть, понятное дело, ни у Гарика, ни у Энджи возможности не было. Руки первого, как я уже сказала, были заняты, а вторая и вовсе была зажата носом куда-то в подмышку орка и плотно подперта чьим-то твердым плечом.
        Но постепенно все улеглось. В какой-то момент стало ясно, что ничьи ноги больше не топчутся по нашим, а между продвигающимися мимо людьми появились явные зазоры. А вскоре и наш «волнорез» распался на отдельные «камушки».
        Впрочем, сразу ломиться вперед ни у кого желания не возникло - мы стояли и отпыхивались.
        - Слушай, Гарри, а что у тебя там по статам? Ты стоял как скала! А мне вот все-таки бока намяли,  - заинтересованно спросил Эйс, разминая эти самые намятые бока.
        - По двадцатке на силе и выносливости,  - ответила я-Гарри гордо, довольная и тем, что орк действительно выдержал это испытание весьма достойно, потеряв не более десятой части шкалы «Здоровья», и тем, что в принципе успела просмотреть его данные.
        - Да?! А у меня всего по пятнадцать…  - расстроено протянул камир.
        - Вот потому ты так и держался, что заведомо был сильнее любого в этой толпе,  - прокомментировал наше с Гарри стояние против народной дурости и Джон.
        Но я расслышала в его голосе не только спокойные нотки констатации факта, но и бодренький звоночек явной заинтересованности. Похоже, этот умник уже вовсю прикидывал, как лучше использовать моего Гарика. Ну-ну. Я мысленно потерла ладошки - больше нужды в нас, лучше условия. А мы еще и покочевряжимся, чтоб сделать их и вовсе отличными!
        По коридору мы шли уже вполне спокойно, в толпе таких же, оказавшихся более воздержанными в своих порывах игроков. Из этих никто уже не толкался, не пихался и не голосил дурным голосом, оскорбляя всех направо и налево. Так что наше продвижение вполне мирно завершилось в большом светлом зале… откуда вел такой же, как и в лифтовом холле, низкий и довольно узкий затемненный тоннель в ту часть корпуса, где и располагались автоматы выдачи капсул с патентами.
        И вот теперь я поняла, зачем в нереальном по своей сути здании Академии, где, как нам уже продемонстрировали, можно создать любые по размеру помещения, встроили эти узкие коридоры. Да это же своеобразные предохранители от перегруза сервера!
        Поскольку первые дни в игре обусловлены тем, что разом заходит очень много нового для данного геймплея народа, и при этом вся эта толпа кучкуется не просто в одной локации, но еще и в определенной ее точке, то, похоже, разработчики решили перестраховаться в особо ресурсозатратные моменты. Пока несколько миллионов игроков, сосредоточенных в одном месте, ведет себя достаточно инертно, проблемы видимо нет. Но вот когда они разом начинают активно действовать, то в данном месте наступает определенное перенапряжение в системе, которое, наверное, чревато какими-то проблемами.
        Я, Лили, человек в общем-то мирный, в меру своих скудных познаний просто прикидывала, зачем нужны эти «бутылочные горлышки» в возможных местах большого скопления игроков. А вот Кир, по ходу особым человеколюбием не обремененный, заинтересовался этой же проблемой с другой стороны:
        - Смотрите-ка, а ведь здесь, наверное, тоже много народу подавило.
        - Да и в коридоре, по которому мы шли, не меньше. Больно уж узок он, для такой толпы, а ведь в него все двери из аудитории выходят,  - флегматично добавил Эйс, проявив тем самым недюжинную для него сообразительность.
        - Ага, похоже на то. И мне вот интересно теперь, а тому, кто последним придавил выбывшего из игры, какой-то левел достался? Или в учебке это пока не действует?  - закончил свою мысль Кир.
        Поскольку все вопросы традиционно направлялись Джону, он и ответил:
        - Нет, не действует. Иначе вместо обучающего процесса мы бы здесь наблюдали сплошные драки. Притом, если учесть, что среди рас Содружества все бонусы на силу отданы камирам, то при начальных статах всех без исключения, это была бы прокачка в одни ворота.
        - Но наш Гарри все равно всех бы победил!  - довольно выдал на это камир, как будто орк был уже в команде, а его статы являлись ее достоянием вообще, и его Эйса, как лучшего друга, в частности.
        « - Понятно, совместное противостояние толпе его вполне примирило с нахождением в экипаже Гарика, и он уже автоматически записал его в друзья. Простой, как колбасная жопка!»,  - в очередной раз убедилась я в непритязательности нрава качка Эйса.
        - А вы уверены, что ваш Гарри всех победит?  - раздался откуда-то справа довольно неприятный, звучащий с явной издевкой голос.
        - А ты попробуй! Жалко только, что за это экспы не накинут!  - тут же повелся на подначку камир, уже готовый и щедро распоряжаться возможностями новоявленного приятеля.
        Я же, в этот момент находящаяся опять в Энджи, вынуждена была наклониться, чтоб высунуться из-за объемного торса орка, который загораживал мне, маленькой и хрупкой, весь обзор на говорившего.
        Там, чуть сбоку от нашей компании, которая пока тормазнулась недалеко от входа в зал, поскольку проход к автоматам выдачи патентов все еще был забит более нетерпеливым народом, стоял перс человеческой расы. Волнистые каштановые волосы, довольно приятные черты лица и хорошо развитое тело - все подобрано в лучших традициях создания классного аватара. Вот только взгляд его серо-стальных глаз, был тяжел и жёсток, а потому очень неприятен.
        Меж тем, пока я разглядывала говорившего, к нему подтянулись и другие игроки. Похоже, что они тоже были уже сложившейся командой. Вот только их было восемь человек… ах, нет, еще двое подтянулись. При этом весь десяток сейчас с вызовом поглядывал на нас.
        Да-а, ситуация… в команду я еще официально не вступила, но вот в неприятности вляпываюсь вместе с ней. Хотя… если по честному, то стоит помнить, что в данном случае… м-м, яблоком раздора является мой прекраснейший во всех отношениях Гарик, привлекающий внимание всех и каждого.
        И вот разве Максик не понимал, что так и будет, когда тащил сюда совершенно левого для данной игры персонажа?! А если хоть чуть-чуть да осознавал это, то неужели не прогрузил и байта подходящей для данной ситуации инфы?! Нас же сейчас, похоже, бить будут! А я - Лили, даже близко не представляю, что надо делать в подобном случае… если только руками давить, надеясь на превосходящие, чем у любого из здесь присутствующих, статы!
        Фуф, бить нас с ходу не стали. И хорошо. Поскольку в той команде было трое камиров… а у Гарри всего две руки.
        А меж тем неприятный товарищ со стальными глазами, окинув нас насмешливым взглядом, изрек:
        - Вы не совсем правы. Да, за драку в общественных помещениях Академии экспов не дадут, и даже оштрафовать могут, но вот на ринге, при официальной заявке на бой, вполне. И даже больше, чем при прокачке с местными инструкторами. Кто у вас капитан?
        Вперед выдвинулся Алекс и представился:
        - Алекс Дармм, капитан. С кем имею дело?  - при этом вид у него был такой, что я-Лили слегка оторопела от увиденного. Поскольку совершенно не ожидала от этого голубоглазого симпатяшки подобной жесткости, вдруг продемонстрированной им во взгляде и голосе. Да и в манере держаться тоже.
        « - А так-то еще лучше!»,  - облизнулась моя женская сущность, но мне пришлось запихнуть ее куда подальше, потому как к игривости настроения данная ситуация не располагала совершенно.
        - Тэнк Горис, капитан «Безликого Мертвеца»,  - все с той же пренебрежительной усмешкой ответил неприятный тип.  - Твой орк, капитан, меня очень впечатлил еще там, в аудитории, а мнение карима о его непрошибаемости, навело на идею организовать с ним бой. Естественно, с моими камирами. Всем нужна прокачка и реальные навыки. Что скажешь?
        - Во-первых, Гарри еще не в моей команде, мы только ведем переговоры…  - начал было отвечать ему Алекс.
        Но наглый тип перебил его:
        - Ах, так! Тогда может, Гарри сразу пойдешь ко мне? Зачем такому, по всем показателям великолепному бойцу, эта компания неудачников?  - сказано это было уже непосредственно орку, при полном игнорировании стоящего впереди него Алекса.  - Ну, что?
        Да. Что?! Что мне делать?
        Тпру-у, стоять! Я «перемахнула» в Гарика, в очередной раз едва успев прихлопнуть ему рот. Что-то все-таки нахимичил Макс в настройках «личности» и помимо тех разделов, что были о сексуальных предпочтениях. Потому как пришло понимание, что уже который раз я ловлю орка, да и себя в нем, на том, что очень хочется ответить на провокацию. А этот Тэнк Гарику, тоже, как и мне, ужасно не нравился. Все, что было в орке от Макса, сейчас бунтовало и стремилось специально нарваться на конфликт. Ох уж эти мне подростки-переростки, что брат, что его аватар!
        Но проверять насколько мой парень дееспоспособен в драке я и сейчас не стала. Потому как 27 % общего прогруза «личности» это очень мало и неизвестно, что там еще имеется, кроме непосредственно самой «реакции на оскорбление». К тому же, все нынешние наши оппоненты, похоже, в реале - мужчины, а потому в этом вопросе тоже могут понимать немало, и тогда даже завышенных статов Гарика может и не хватить. Ну, и самое, наверное, основное - штраф за нарушение спокойствия на территории Академии нам совершенно не нужен.

1

        А потому:
        - Я уже в этой команде,  - веско прогудела я Гариком,  - остались только формальности.
        - Да ладно?! У них, похоже, еще и корабля-то нет. А у меня уже имеется совершенно новенький, собранный по индивидуальный заказу фрегат класса Кайот, модификации Сталкер. Понимаешь, да? Одно удовольствие на нем будет начинать игру. Эти все,  - он пренебрежительно кивнул на проходящих мимо игроков,  - наша добыча. Вряд ли кто сможет нам противостоять. А мы на них левел хорошо поднимем. Ты подумай Гарри, хорошо подумай.
        Я, заставив орка «думать», сама вернулась в Энджи, потому как подразумевающийся брат в тех вещах, о которых я хотела узнать, все же должен был разбираться хотя бы отчасти, а потому Гариком я кое-какие расспросы вести просто не могла. А вот Энджи, как, собственно, и Лили, вполне может ничего о них и не знать.
        Нет, конечно, не то, чтобы для меня койот, шакал и песик чау-чау было все одно - нечто просто собачье и зубастое, все ж я не настолько блондинка. И понимание по конкретному случаю имелось. То есть, что в данный момент речь идет о каком-то небольшом корабле я понимала… но ведь и не более. И я потянулась к Джону, спросив шепотом:
        - Это что за фрегат?
        Тот оказался понятливым и, наклонившись, так же потихоньку стал мне объяснять:
        - Койот, это перехватчик. Из легких и очень быстрых. Их пираты сильно уважают. Такие корабли пригодны и для быстрой разведки, и для загонщиков, и для охотников. Вот только модификация ловчих немного крупнее, за счет того, что несет, как минимум, один генератор статик-грида. Знаешь, что это?
        - Угу, поле неподвижности, своеобразная сеть, которой накрывают пойманный корабль, чтоб он не мог уйти в джамп,  - как хорошая ученица отрапортовала я. Все ж мой детский опыт, да и изучение гайдов по этой игре даром не прошли.
        - Правильно. Но чаще ставят по две или три сети, чтоб иметь возможность не только на мелкие корабли охотиться. А три статик-грида и крейсер запросто удержат. Но вот генераторы их довольно объемные, хотя и относительно нетяжелые. Потому-то Сталкеры всегда крупнее и немного медленнее, чем другие модификации Кайотов. Но зато они и больше вооружения взять на борт могут. В общем, для небольшой команды такой фрегат действительно отличный выбор. Но стоит он, тем более новый, мама не горюй! Лимонов десять!  - некоторая зависть, проскользнувшая в голосе Джона, пробилась даже в шепоте.
        - А у вас действительно пока своего корабля нет?  - поинтересовалась я, все ж, считай, дала им уже обещание и этот вопрос меня теперь не хило взволновал.
        - Пока нет,  - напряженно ответил Джон, по ходу испугавшись, что мы с Гарри можем и слинять, ввиду имеющегося предложения от столь сильной команды.  - Но об этом я тоже хотел поговорить с вами. Я приглядел неплохой фрегат, правда на вторичном рынке, но зато всего за полтора ляма. И если в ремонт кинуть столько же, то кораблик может получиться и не хуже, чем у этих. Я все просчитал. Но мы хотим его на общую собственность пустить, а потому если и вы войдете к нам в команду, то тоже можете стать его совладельцами.
        А вот это было неплохо. Очень даже. Часть в корабле, это и полноценная доля от любой добыче.
        Тем временем неприятный товарищ продолжал уламывать Гарри, расписывая и свой корабль, и команду, и кое-какие планы. И то, что я слышала, пусть и краем уха, мне очень не нравилось. От таких товарищей в принципе нужно держаться подальше, и уж точно ни в коем случае не вступать в экипаж.
        Но видно не одна я грела «край уха». К нам с Джончиком, как оказалось, тоже прислушивались.
        - А что, ваша девочка совсем нулевая, даже не знает ничего о классификации кораблей?  - с насмешкой воззрился на нас Тэнк, переведя тем самым внимание всех на наши с Джоном персоны.  - Гарри, у них за щиты будет отвечать блондинка, а в этом случае и прокачка может не помочь. Так что ты заканчивай раздумывать приятель и двигай ко мне. В той команде совсем ловить нечего! Впрочем, я и малышку слави могу забрать, а вы поищите кого посмышленей. И это уже будет жест доброй воли по отношению к тебе, Алекс. Ну, и одолжение, конечно, тоже.
        - А наша-то слави тебе зачем, у тебя своих же, вон двое?  - поинтересовался у него до сих пор молчавший Кир, кивнув на двух худощавых блондинов, действительно стоящих в той компании.
        - Ну, так я ее не на щиты заберу, а так… для красоты и душевного, так сказать, подъема. Я вообще красивых женщин люблю и у меня большие планы на эту игру с ее расовым разнообразием. И, так и быть, пусть уж именно ваша малышка будет первой, в моем будущем гареме,  - глумливо усмехаясь, ответил этот неприятный тип.
        У-ух, я щщас сама, кажется, на него с кулаками полезу… даже не перебираясь в Гарри!
        - А ты проксанина заведи, тебе должно понравиться! И обойдется он точно дешевле, чем толпа женщин!  - предложила я, как обычно, самый ходовой вариант для всяких озабоченных.
        - Типа умная, да?  - ощерился злой ухмылкой Тэнк,  - Языкастая! Люблю таких… отучать от болтливости!  - и уже моему Гарику: - Ну, что приятель, пойдем отсюда?
        Я поспешила в орка. Но… не успела. К тому моменту, как я дергала его часть экрана на увеличение, Гарри уже злобно рычал:
        - Ты, падаль, только что оскорбил мою сестру! Убью гада! Хр-р-р!  - а на нем уже висела вся… ну да, теперь уж точно, вся наша команда, не подпуская его к Тэнку.
        Ну, а мне только и оставалось, что умилиться этой выходке: «- Гляди-ка ты, запомнил!»
        Но вот уже на удивление и радость времени не было. Тот, который гад, зло хмыкнул, окинул нас всех недовольным взглядом, а орку ответил:
        - Штраф захотел, зеленый? Нет? Я тебе бой предлагал, вот и давай выходи против моих парней! А нет - проваливай тогда со своими претензиями!
        И я… опять не успела, даже «сидя» в Гарике, насколько его реакция на вызов была молниеносной:
        - Принимаю бой!
        Пришлось снова затыкать ему рот, а самой быстренько «скакать» в Энджи, чтобы ею утрясать разразившуюся ситуацию. Принятый вызов я, конечно, отклонить уже не могла, но вот отложить хотя бы до завтра, вполне право имела.
        - Так, я его старшая сестра! А потому об условиях договариваться будешь со мной!  - вызверилась я на Тэнка.
        - С женщиной, да еще и не воином, договариваться о бое? Ты малышка, наверное, чего-то не понимаешь? Сейчас, это чисто мужское дело!
        - У тебя мужское, а у нас - семейное!  - не сдавалась я.
        Гарри, было, пару раз мыкнул, но запрет пока превозмочь не смог. И то, ладно. Но как надолго его хватит?
        - Хорошо,  - все же решила я немного сдать позиции, пока еще имелась возможность сделать что-то по своему усмотрению,  - Пусть о бое договаривается наш капитан! Алекс?
        - Да, Энджи, я тебя понял,  - ответила моя голубоглазая мечта… о которой пока мне, бедной, и помечтать-то было некогда,  - скажи свои условия и я их донесу до соперника.
        Мы немного пошептались, а потом и наша команда, и та, что стояла за спиной Тэнка, разошлись, образовав довольно большой круг, благо зал уже почти опустел. Капитаны сошлись в центре и принялись договариваться.
        В общем, Алексу удалось отстоять почти все мои условия. Бой назначили на завтрашний довольно поздний вечер, что давало мне почти сутки на прокачку навыков Гарри. Затем, не сумев договориться о единичном бое, оговорили то, что это будут все-таки строго поединки, а не три на одного. Ну, и в свете этого, главное, что удалось утрясти - мы отвоевали открытый ринг. Что позволяло нам пригласить зрителей.
        Собственно, я так и подозревала, что Тэнк сразу откажется от боя всего одного своего парня с моим орком. Потому как весь форс-мажор и случился из-за похвальбы Эйса статами Гарика. «Всех победит!» - помните? Вот и я помнила.
        А еще с тех времен, когда играла ребенком, я помнила, что условия боя нужно обговаривать не просто досконально, но и обязательно не забыть заручиться согласием противной стороны на присутствие свидетелей. Тогда я играла за франов, а там вообще все было очень жестко.
        Так вот, если поединок походил в предназначенном для этого дела месте и был объявлен официально, то законы Патрола над разворачивающейся далее ситуацией действовать переставали автоматически. И если не было свидетелей, то противостояние команд, а это, как правило, и было противостоянием экипажей, а не двух отдельных людей, вполне могло продолжиться и после окончания поединка оговоренных бойцов. Иногда так специально и делали, если конфликт случался где-то на «зеленых» территориях и иначе решить его было нельзя.
        Но вот в нашем конкретном случае, как раз зрители, считай свидетели, были гарантом того, что все пойдет согласно обговоренным условиям. Иначе, при раскладе шесть к десяти, где из шести одна женщина-слави и всего один камир против трех, вполне даже орк мог ситуацию не спасти. А так, конечно не факт, что Гарри победит всех камиров Тэнка, но хотя бы они будут выходить на ринг по очереди, и, самое главное, общей потасовки не случится.
        То, что это обстоятельство не понравилось капитану «Безликого Мертвеца», было ясно и без его сквернословия, для понимания хватило бы и злого взгляда на нас, поддержанного скрежетом зубов. Видно, он тоже играл уже в «Stars&Power» и о тех правилах ринга, о которых я вам только что рассказала, знал прекрасно. Но Алекс оказался тоже не прост, как, наверное, хотелось бы думать о нем Тэнку, и все условия обговорил железно.
        Смотреть на злящегося неприятного тебе человека, что ни говори, а очень даже большое удовольствие. Тем более, когда ты сама, или кто-то из твоих друзей его и уел.
        « - Ну, так милый мой, в жизни всякое бывает! И если вдруг тебе захотелось посчитать кого-то за лоха, то он, опять же - вдруг, таковым может и не оказаться. А по твоей роже прекрасно видно, что именно эта мысль как-то стороной тебя обошла. И не стоило нам тут залечивать про прокачку реальных навыков, ты явно надеялся на другое. Да, Тэнк, облом тебе явно не к лицу!»,  - думалось мне, прикусившей губу, чтоб не усмехнуться.
        А облом, если учесть на что конкретно надеялся капитан Горис, да еще при учете сидения трех дней в Академии, выходил просто колоссальный. Так-то даже если Гарика и «убьет» кто-то из трех обговоренных камиров… тьфу-тьфу-тьфу от такой беды подальше… то ведь и экспов им перепадет, как максимум, только на троих. Кому-то больше, кому-то меньше, не без этого, конечно, но только им.
        Но вот если бы мы ушами прохлопали и об открытом ринге не договорились, то тогда бы нас убивали всей командой и всех без исключения. Потому что даже «смерть» моей Энджи, самой слабой из всего экипажа, могла кому-то подкинуть экспов на весьма значительную сумму, а совсем не те «крохи», что упадут за просто «дать в рог» даже орку.
        Но на этот час, видимо в качестве разнообразия, Несудьба от НАС - Лили, Гарика и Энджи, отстала и полюбила крепко капитана Тэнка Гориса. Ну, и славно! А мы, переждав пяток минут, пока его команда отоварится на навыки, и сами двинули к аппаратам выдачи.
        А там уже столпотворения не было. Но, что вполне ожидаемо, по всему немаленькому помещению кое-где стояли те, кто принялся «учиться» прямо здесь, не отходя от кассы. И по тому, как были выкачены их незрячие глаза, становилось понятно, что на «Личность» своих аватаров эти горе-игроки грузануться поленились. Неужели все-таки кто-то из малолеток прорвался сюда и не пошел в школу?
        Впрочем, уже через полминуты, глядя на Эйса, появилось подозрение, что возможно это и не совсем подростки виснут тут посреди зала. Он, не успев выхватить из емкости раздатчика контейнер с капсулой, уже совал чип в височный разъем. Хотя, конечно, на первичные сомнения меня навел скорее Джон, который вместо того, чтоб заниматься своими навыками кинулся к камиру. Знал он, точно знал, что Эйсик играет чисто сам.
        Наш карим, слава богу, отключиться не успел. Джон треснул его в плечо, и, похоже, весьма ощутимо. Потому как глаза Эйса, так и не остекленев, наполнись смыслом.
        - Чё не так опять?
        - Не смей подключаться, а то вот так же тут подвиснешь. Учти, мы тебя ждать не станем.
        И я поняла теперь уже точно, что не только малолетки, оказывается, не грузят «Личность», но вот и взрослые индивиды, бывает, не утомляют себя подобным. Поскольку даже на 5 %, как известно, перебирать ногами в заданном направлении аватар вполне может.
        Но, что я знала об Эйсе? Возможно, он в реале помладше моего Максика будет, уж слишком в нем много беззаботной непосредственности. Хотя… что-то там было раньше, что дало мне понять, что, несмотря на все свои чудачества, Эйс все-таки взрослый человек.
        Ну, да ладно. Узнается со временем. Как я помнила еще по детской игре в «Stars&Power», в «человеческих» коллективах, особенно в небольших, сильно прятаться было не принято.
        А пока, я-Энджи приложила ладонь к индикатору ближайшего аппарата и достала из емкости, выскочивший туда контейнер. Потом пронаблюдала то же действие, проделанное Гарри, кивнула Джону, чтоб не волновался по поводу нас, и синхронно вместе с орком вставила чип в височный разъем.
        Ну, а что? Топать туда, куда нас всех сейчас потащит Джончик, чтоб обсудить дела в тишине, как он обещал, моя куколка сможет и на автопилоте. Да и Гарику однозначно хватает его 27 % чтоб не виснуть чурбаном. Хотя он, конечно, без моего ведома ничего прогрузить не сможет, но задумчивый вид обеспечить - вполне.
        Впрочем, заставлять его ждать я не стала и быстренько запустила Гарику «Обучение» на прокачку, как, собственно, и Энджи. Жалко конечно патент на такое отдавать, но и без него никуда. Хорошо хоть, что навык «Обучение» первого порядка, и учить его недолго.
        У нас 350 очков объема навыка, которые следует изучить. Далее, мозговой штурм наших, пока довольно скромных способностей. А именно, делим объем информации на сумму единиц атрибутов «Память» и «Интеллект», которые отвечают за нашу скорость «усвоения» данных. Итого, у Энджи выходит четырнадцать минут для изучения этого навыка.
        Так, а что там у Гарри… мрак!
        350 SP: (10 + 5) SP/min = 23,3 min
        Да-а, разница уже сильно заметна… а что дальше-то будет, когда скиллы более высокого порядка пойдут?! Впихивать невпихуемое придется, не иначе! Потому как, изучение чего-либо, оно изучение и есть - прежде чем отрабатывать на практике, сначала надо мозгами пошевелить! А у Гарри с этим полный непорядок!
        Хорошо хоть, что основные навыки для этого перса по физической части пойдут, а значит хоть с прокачкой потом веселей дело пойдет - показатели нужных для этого атрибутов у него отличные! И бонус по расе! Вот сейчас обо всем с командой договоримся, и пойдет мой Гаричка в спортзал. И уж там, за ночку-то, ух, как прокачается! Да, не то, что с «мозговым штурмом»…
        Но тут я вспомнила, что в спортзал придется и Энджи отправлять… а потом, видно, плакать, над ее никчемными потугами.
        Да, тут, в «Stars&Power», все как в жизни! Я вам говорила. Хочешь образованным быть - шевели «мозгами», а хочешь сильным - вперед в качалку.
        Хотя, конечно, понятие «сильный» и моя куколка - не совместимы. Нам бы хоть немного выносливости поднабрать, а то прибьют в первом же порту, и убежать не успеем.
        Так, у меня же три единицы на атрибуты имеются! Какую дырку затыкать будем?! Ладно, пока «Обучение» качается, все равно другой навык не возьмешь. Да и подумать хорошо надо… а может и парни что подскажут. Так что топаем, туда, куда ведут, а уж там и посмотреть будем.
        А тем временем мы, всей компанией подошли к зданию общежития. Зачем оно? Вопрос, конечно, интересный, но ответа я на него - не знаю. Единственная мысль, приходящая мне в голову по этому поводу, была такой, что оно в Академии быть обязано, а потому разработчики решили и здесь его «нарисовать». Чем-то же и в нереале территорию учебного комплекса заполнять надо. Впрочем, Джончик нас планомерно тянет именно туда, а потому, возможно, и другой ответ имеется.
        Внутри, в принципе, ничего нового. Холл, лифт и комендант с профессионально непробиваемым видом и заморочками на пропуск посетителей без гостевого допуска. Ну, и в завершении - коридор с десятками дверей на обе стороны, уж не знаю на каком этаже. На двери замок с индикатором, который мальчиков пропустил без вопросов, а нас с Гарри только после того, как перечислил все правила местного гостевания.
        Окинуть взглядом комнату я не успела, потому как пикнул гэдж, возвещая, что у кого-то из моих аватаров закончилось время прокачки навыка, и мне пришлось на минуту отвлечься.
        У Гарри, как оказалось. Это получается, что мы шарахались по территории двадцать с лишним минут?! А мне показалось, что мы недолго шли…
        К тому же у Энджи время должно было закончиться раньше. Или нет? Я что-то впопыхах посчитала неправильно? Но отвлекаться на пересчет возможности сейчас не было. Мне предстояло серьезные разговоры разговаривать, да к тому же решить побыстрей, чем забить три разъема, чтоб они не простаивали.
        В подтверждении этой мысли и у Энджи навык пропикал, сообщая, что прогруз завершен и куколка моя теперь тоже вумная и готова к принятию тех знаний, которые я посчитаю нужным в нее впихнуть. Как положено при этом, выскочило: «Получен 1 уровень навыка «Обучение» и «Получен опыт: 50ЕХР». Да, конечно, скоро это будет капля в море, но пока очень даже неплохая прибавка к левелу. Вот, о чем я и говорила: полноценный «Уровень 4 325/353 ЕХР», и совсем чуть-чуть до пятого осталось!
        А в комнате тоже все было без каких-то нововведений… на первый взгляд. Две двухярусные кровати вдоль стен, стол со стульями посередине, двери шкафа в стене, и вторые…
        - Ой, глядите! Душ - есть, а унитаза - нету!  - Эйс сунулся в эти вторые двери.  - Джон, а почему так-то?!
        Ну, да-а… что унитаза нет, его заинтересовало, а вот то, зачем вообще в виртуальной Академии общага нужна, это ему совсем не интересно! Но Джон, походу давно привычный к столь нелогичной непосредственности приятеля, без раздражения принялся ему объяснять:
        - Тратить время в нанеме на то, чтоб погадить, обычно желающих не находится. По крайней мере, я таких не встречал. А вот искупаться иногда просто необходимо, потому как грязь и пыль здесь вполне реальны. Сам поймешь, если, к примеру, на полосу препятствий отправишься, чтоб физнавыки подкачать. Оно, конечно, можно выйти-войти и чистый-умытый сразу станешь. Но у некоторых пунктик на этом деле имеется. Позанимался в качалке активно - в душ, посношался вволю - в душ… ой, прости Энджи,  - стушевался он, наткнувшись на меня взглядом.  - А в реал выходить, чтоб после виртуального сек… зарядки там ванны принимать, до этого ни один, даже самый озабоченный чистюля, наверное, не доходит. Хотя… конечно, чудиков всяких хватает…
        - А вещи?  - не унимался Эйс.
        - А вот с вещами проще. Их, чтоб почистить, достаточно в «Инвентарь» положить, а потом достать.
        Ага, если уж пошла такая пьянка, в смысле, Джон на все подряд вопросы отвечает, то и мне не след молчать:
        - А зачем это все вообще нужно?! Общага, кровати по комнатам, душ, он, если уж на то пошло, и в спортзале, наверное, имеется?
        Да, я уж сразу обо всем! А то чё так, штучно, одним унитазом, как Эйс озадачиваться.
        И Джончик не разочаровал:
        - Это,  - он похлопал по стойке ближайшей к нему кровати,  - действительно только антураж для правдоподобности. А общежитие вообще в Академии нужно для того, чтоб экипажам было, где собираться. А главное, где можно поговорить без свидетелей, и более того - без прослушки!
        - Да, ладно!  - ну, не верила я в то, что если Службе безопасности корпорации приспичит, то они нас слушать не станут. Да что там - слушать! Думается, они и посмотреть на нас в любой момент могут!
        - Не веришь?  - понял Джон правильно, видно очень уж скептическое выражение лица у меня сейчас было.  - Садись, будем обо всем по порядку разговаривать, и об этом тоже.
        Я-Энджи села и Гарри посадила - что ж, будем слушать, за этим мы сюда и пришли.
        - Ну, так вот,  - продолжил свою речь Джон, когда все расселись по местам,  - начну с того, почему именно я в основном на вопросы отвечаю, хотя капитан у нас Алекс. Так повелось давно. И Алекс всегда был у нас первым - заводилой. Мы,  - он обвел рукой по кругу, как бы охватывая этим жестом всех своих парней,  - дружим с детства. А потому отлично знаем, и недостатки друг друга, и в чем призвание каждого.
        - Ага,  - влез Эйс,  - его призвание быть умным, а мое - сильным.
        - Ну, да, типа того,  - усмехнулся Джон.  - И я до прошлого года работал в «Нанемо». К тому моменту, как было объявлено об обновление, над этим проектом в компании работали уже лет семь. И я в том числе. Ушел где-то за полгода до выхода пресс-релиза, когда началась основная комплексная работа, а заодно и пошли разговоры о подписке «о неразглашении». Теперь я, уволившийся еще до этого события, с одной стороны ничего не нарушаю, но с другой, и в самой игре ориентируюсь гораздо лучше, чем большинство игроков.
        - Он и в самой «Stars&Power» погонял не мало, ага-ага,  - не преминул и об этом доложить Эйс.
        - Да, было дело, в студенческие годы. Так что и на практике знаю ее неплохо. С этим понятно?
        МЫ и Гарри, как болванчики, синхронно кивнули.
        - Ну, а то, что касается отсутствия прослушки в играх… так это одно из основных обязательств, которое берет на себя «Нанемо» в отношении игроков. Потому как геймплей, в котором нет мест, где можно пообщаться приватно, никому из взрослых, а тем более серьезных людей, интересен не будет. Это же игры с эффектом полного присутствия, часто с большими вложениями и хождением денег туда-сюда по счетам. Бывает, случаются и какие-то переговоры, которые тоже по результату затрагивают оба мира. Да, в конце концов, многие и сексом-то не могут заняться, зная, что за ними не пойми кто, возможно наблюдает.
        - Вот именно!  - воскликнула я, до конца так и не убежденная доводами Джона.  - Сделки, договоренности! А если что-то пойдет во вред корпорации или… ну, не знаю, в реале сильно аукаться начнет? Что, и в этом случае никто слушать и смотреть не станет?
        - В этом случае, конечно, станут. Но, как и в жизни для этого нужен серьезный повод, а потом еще и получение ордера, подписанного несколькими чуть ли не самыми высокопоставленными людьми в компании. И тут все серьезнее, жестче - это же, игра! Чей-то один доказанный вяк, что за ним в душе подглядывали или, упаси бог, коммерческая тайна открылась, которую в переговорной под щитом Патрола обсуждали - и все, проект рухнет. В отличие от реала, знаешь ли, любой эпизод сессии можно прогнать повторно и снять с него данные. А слежка в игре, тоже в цифирках отображается, в данном случае - в лишних. И каждый адвокат с хорошей командой это легко докажет.
        - А затереть?  - не сдавалась я.
        - Тут хоть затирай, хоть - нет, смысла сей акт сокрытия иметь не будет, потому, как бесследно тоже не проходит. А шуму, поднятому в чатах, и упадку репутации, только поспособствует! Еще раз говорю: это игра, а не реальная жизнь. Отсюда уходят легко, если что-то не нравится, но вот деньги из оборота корпорации при этом, выводятся вполне настоящие. А потому обязательства, даваемые игрокам, считай инвесторам проекта, вполне серьезны. Энджи, да ты просто ни разу договор полностью не читала! Там все это прописано!
        Ну - да, есть такое, говорила уже. Километровые тексты мелким шрифтом, это как бы - не мое. В данном случае меня всегда хватало лишь на раздел с конкретными запретами, чтоб на штраф потом не нарваться. А что нам, игрокам, что-то там еще и гарантируется, кроме самого геймплея непосредственно, я, честно, и не догадывалась!
        Ну, а вирт интим… бывало, случалось. Но мне всегда удавалось себя уговорить, что непосредственно сейчас и именно нашу парочку, никто, скорее всего, и не разглядывает. Ну, сколько в данный момент случилось таких, у которых, как у нас столкнулось, вспыхнулось и понеслось?! Сотни на одной локации. А админов при ней? … и озабоченных из них?
        А оно вон как, оказывается… и я покаянно кивнула.
        - Ладно, не расстраивайся. Многие не читают полностью договор. Это все мелочи. Вон Эйс, точно не читал,  - стали меня успокаивать Джон и Алекс в два голоса, видно выглядела я совсем бледно.
        - А зачем мне читать? Все что надо, вы мне расскажете!  - прояснил ситуацию со своей конкретно неосведомленностью Эйс.
        Вот и мне рассказали… Оно, конечно, иногда неплохо, когда в тебе видят хрупкую блондинку. Многое списывается под это, понимание окружающих на пару порядков возрастает, опять же, Голубоглазик вон разволновался из-за меня бедненькой. Но вот сравнение с Эйсом… знаете ли, как-то обесценивает всю прибыль от этих преференций.
        - Ладно,  - махнула я рукой, чтоб поскорее покончить с неприятной темой,  - что у нас дальше по плану?
        - Дальше… договор…  - посмотрел на меня как-то совсем уж жалостливо Джон и протянул мне планшет с текстом, который по всем показателям одной страницей не заканчивался.  - Я подобрал один из стандартных, который оговаривает сразу и вступление в команду, и долевую собственность на фрегат.
        - На Гарри, пожалуйста, подбери тот, что о найме. У него джемов мало,  - да, я успела уже прикинуть, из расчета тех упомянутых Джоном трех миллионов за фрегат, что двоих нас я по деньгам не потяну.
        Потом перекинула договор себе и углубилась в его изучение.
        « - Так, договор о вступлении в команду капитана… и части собственности… парам-пам-пам… пам-пам пам-пам… Стоп, Лили! Как-то быстро тебе забылось, что значит чувствовать себя лохушкой!»,  - и я принялась изучать текст так, как никогда до этого, в жизни не делала.
        Собственно в этот раз меня и правда никто нагреть не хотел. Я вступала в команду на полных правах, обговоренных уставом экипажа, и получала в собственность пятую часть корабля. А, соответственно, и право на такую же долю из всей возможной прибыли от нашей совместной деятельности, за вычетом издержек на содержание фрегата и команды. Да, не без этого, конечно.
        Впрочем, существовали еще и премиальные баллы, которые зарабатывались всем экипажем вместе и были как бы «общим кошельком». Что при хорошей игре позволяло почти все текущие расходы списывать из него.
        После такого же тщательного изучения контракта Гарри, никаких изъянов там я тоже не нашла. Он получал место Командира штурмовиков охранения и зарплату в размере 5000 джемов ежемесячно. Что при полном, так сказать, пансионе и возможности пересмотра означенной суммы, выходило очень даже неплохо. А если учесть, что оборудование, купленное для его усиления на премиальные баллы команды, по истечении месяца, переходило в его собственность, то и вовсе - отлично.
        И мы с ним приложили ладони к своим планшетам, что и завершило подписание договоров.
        - А теперь по навыкам,  - сказал Джон, стоило его планшету блямкнуть по получении наших экземпляров,  - мы предполагали сначала, конечно, немного другой расклад. Но некоторое своеволие Эйса и, как следствие, ваше вступление в команду, его подкорректировало.
        - Вот! Ты что, теперь постоянно будешь меня в это мордой тыкать?!  - взвился тот.  - Я ж извинился уже тыщу раз!
        - Это уже забыли. Я констатирую факт, Эйс. И все,  - примирительно ответил Джон.  - Да, хочу спросить, никто случайно еще перераспределение характеристик не сделал?  - и, дождавшись от всех отрицательных ответов, продолжил:
        - Это хорошо, потому как, если вы еще не заметили, в этой игре система атрибутов такова, что уже изначальные показатели диктуют линию развития. И специализацию нужно выбирать заранее - еще на стадии подбора расы. Возможно, только самодостаточные франы, кеолы и ватра способны кроить различные сценарии развития. А вот всем остальным кардинальное перераспределение, может полностью загубить перса. Так что, предлагаю не искушать судьбу и не дергать выданные статы. Впрочем, у нас есть еще два дня на раздумья.
        Собственно, лично я была с ним согласна. Таких жестких границ развития, определенных штрафами и бонусами по атрибутам, я раньше не видела ни в одной игре. Даже в старой вариации «Stars&Power». Ну, на то нам и разнообразия такого по расам предоставили.
        - Так вот, в результате мы получаем…  - меж тем, продолжил вещать Джон.  - Алекс остается с тем же набором ответственности - он капитан и пилот. Мое направление, тоже без изменений. На мне механика и инженеринг. У Кира - навигация и соответственно, трекер и пеленгатор, а также связь, лидар, скан и скрининговые программы к ним…
        - Джон, а не много ли ты на меня навесил?  - возмущенно вклинился в его речь Шоколадный.  - Хоть связь забери! Ты ж у нас типа суперкарго - второй чел на корабле!
        - Ладно, посмотрим, как навыки прогружаться станут,  - но чувствовалось, что поминание его, как второго по значимости после капитана, умнику польстило.
        - А вооружение теперь я отдаю Эйсу?  - продолжал рядиться Кир.  - Там ведь тоже много всего,  - но тут Джон его перебил, не давая больше сказать, ни слова:
        - Да я хотел ему другую ответственность определить, и весьма важную… Чистота на корабле, называется. И там тоже много всего - помещения общие, личные, технические. Складские, скорее всего, не маленькие. Везде же надо порядок соблюдать…
        При этом все наблюдали, как под спокойную речь Джона глаза у Эйса делаются все больше и больше, а челюсть отвисает все ниже и ниже.
        « - Ха, вот тебе и забыли! А Джончик-то тоже, тем еще гавнюком быть умеет!»,  - но хохотнуть в голос я себе, конечно, не позволила. Но вот, Гарри, видно уловив мой настрой, по собственному почину хмыкнул довольно громко.
        - Так это дроиды делают!  - взревел Эйс, сумев-таки подобрать челюсть.
        - Ну, так на дроидов еще и прокачиваться надо! Пока-а у кого-то до них дело дойдет. А чистоту на корабле с первых дней поддерживать следует, а то засремся так, что мама не горюй!
        - Алекс!  - уже панически взвыл карим,  - Ты капитан! А ему я не подчиняюсь! Дай мне нормальное дело!
        - Значит так,  - отозвался тот, но прежде чем продолжить, сделал паузу на вдох, видно тоже прогоняя готовый вырваться смешок,  - посмеялись и хватит. Эйс будет отвечать за бортовое вооружение. С этим действительно все складывается неплохо - у каримов бонус на «Скорость реакции».
        По тону и доводу всем сразу стало ясно, что решение это все-таки было принято заранее. Ну как - всем, кроме Эйса, конечно. Только вот совершенно предсказуемая его же реакция на развод, Джоном была не упущена, и в удовольствии он себе отказать не смог. Но, с другой стороны, Эйс парней тоже подставил не хило, когда решил взять аватара не той расы, которая была оговорена.

2
        - С Гарри все понятно,  - тут же продолжил Джончик, как ни в чем не бывало,  - он штурмовик. На нем охрана и впоследствии возможный абордаж. Там тоже много всего. Но на завтра нужно по максимуму прокачать рукопашку. Гарри, ты уже на сколько «Обучение» прогнал?
        - Уже все - готово.
        - Вот и отлично. Эйс тебе программу разработает. Завтра к вечеру ты должен быть непобедим. Нам эта победа не меньше, чем Тэнку нужна. Она и тебя прокачает отлично, и раз ты в команде, то и всем остальным отчасти перепадет. В смысле наградных баллов подкинет.
        - А он кто, Эйс? Вообще… чем занимается?  - вынуждена была я спросить у Джона. Потому как вид камира, в данный момент уже без всяких обид пересевшего поближе к орку и начавшему тому что-то говорить, поразил меня несказанно.
        Чем? А тем, что лицо Эйса вдруг утратило привычное выражение дурашливости и стало таким, каким я его и не видела до этого ни разу - серьезным, сосредоточенным и каким-то даже интеллектуально одухотворенным.
        - Он занимается тем,  - не особо удивившись моему вопросу, ответил Джон,  - в чем действительно смыслит получше нас всех. Он с детства усиленно развивает свое тело… ну, и увлекается тем, что позволяет это применить на практике. Сначала, лет в семь, была вольная борьба, которая как-то невзначай переросла в увлечение боксом. Когда это было, лично я не помню. Просто он всегда в какие-то спортивные секции ходил. Возможно, что в две-три сразу. У меня были, как ты понимаешь, другие интересы, а потому я пристально не следил. В результате к восемнадцати годам он успел позаниматься многим, а вместо поступления в университет, пошел в армию по контракту. И отбарабанил там два срока по пять лет в каком-то довольно элитном подразделении спецназа. И вот только потом… не без божьей помощи и моей, конечно, получил высшее образование. А потом вложил все заработанные деньги в собственный зал. Да там и не зал даже, а небольшой комплекс. Есть и качалка, и три класса по разным единоборствам, и даже секция по общему фитнесу, которую он определяет, как: «Для дам и таких, как ты - Руди!». В смысле для меня и таких же
заучек, кто по жизни кулаками махать не приспособлен,  - усмехнулся Джон.
        Все понятно теперь. Но тогда возникает… нет, просто выскакивает вопрос:
        - И вы собирались запихнуть его в аватара, у которого по расе штрафы на силу и выносливость?!!
        - Да у нас выхода не было! Мы хотели своей компанией управиться. Это ж чистой воды везение, что мы тебя встретили сразу и смогли уговорить! А то бы сейчас метались и искали кого-то из одиночек! И ведь не факт, что нашли бы…
        - И ты еще над ним прикалывался?!  - продолжала возмущаться я.
        - Не удержался… он так всегда реагирует прикольно…  - не так чтоб и виновато, покаялся Джон.
        - Ладно. Но чтоб над нами с Гарри - не сметь! А то знаю я! Сейчас притремся и понесется - я дура-блондинка, а он… второй Эйс!
        - Не, Энджи! Слово даю!
        - И чтоб без приставаний, скажи Киру! Это, кстати, в ваших с Алексом интересах. Иначе сильной команды не получится.
        - Окей, принято,  - поднял руки ладонями вверх Джон.
        - Ну, ладно, давай дальше по делу - что там по мне?  - сменила я тему.
        - А с тобой тоже все ясно. Твои - щит, броня, ментальный контур и РЭБ.
        - Рэ-эб?  - протянула я, судорожно вспоминая, что это такое. О трех-то первых специализациях я представление имела. Относительное, конечно, но все же. Готовилась, когда решила расу славиан для своего аватара выбрать.
        - Энджи, не пугайся ты так,  - попытался успокоить меня Алекс, подсевший к нам,  - в сопряжение с кораблем войдешь, и сразу все понятно станет.
        Да знаю я! Помню по детской игре. Вот только кроме вообще неизвестного мне рэба, еще и защита разная будет на мне. А так то, уж больно много всего…
        Джон, как подслушал:
        - Ты, Анжел, действительно - не бойся. РЭБ, это тоже защита. Радио-электронная борьба, называется. Да и потом, кораблик у нас маленький будет, а потому ничего грандиозного мы все равно установить не сможем, даже при хорошей прокачке. Когда флот собирается из нескольких юнитов, то с такой начинкой идет целый корабль, а то и несколько. Вот там - да, всего много. А у нас, дай бог удастся впихнуть установку глушения сенсоров обнаружения да нивелир прицела, чтоб по нам меньше попадали. В идеале бы еще надо, чтоб и связь нашу не глушили тоже…  - задумчиво протянул Джон, как я поняла уже больше для себя.
        - Ты так говоришь, как будто это мелочи!  - возмутилась я. Это ж целых два, а то и три неизвестных мне агрегата! К тому же, знаю я, потом к ним пойдет модули, скрипт-чипы и всякие другие навороты, которые мне придется изучать и, как ни крути, осмысливать.
        - Да, забыл! На тебе еще боевые дроны, потому что они тоже к защите относятся!  - осчастливил меня Джончик, вышедший-таки из подсчетного транса.
        - А можно дронов мне забрать?  - всунулся между нами Эйс, чуть не спихнув нас со стульев своими широченными плечами.  - Это же тоже оружие, хоть и числится защитой,  - а потом, сделав жалостливое лицо, еще и добавил: - А я и тех возьму, что полы моют…
        В этот раз Джон ерничать не стал, ответил серьезно:
        - А давай. Мы их просчитывали с учетом, что у нас камира в команде не будет, потому, как обычно, на защиту и повесили. А у слави на «Реакцию» ведь бонуса нет?
        - Нет,  - подтвердила я.
        - Все, тогда дроны твои, Эйс.
        - Ура!  - возликовал тот,  - Погоняем!  - но потом посерьезнел, опять не по-эйсовски, и обратился ко мне: - Я чё подошел… Энджи, а твой брат что, вышел из игры?
        - Э-э,  - растерялась я. Что-то по ходу упустила: - А что?
        - Я с ним, как с нормальным человеком разговариваю, а он мне уже три раза ответил, что… мороженое любит. Оно, конечно, и я люблю - вкусно, а главное полезно. Белок там, кальций… Но когда о важном разговор идет, то как бы уже не к месту. Ты скажи ему, что б больше так не делал - посреди разговора из игры не выходил. И еще, мы там навыки на все патенты забили, но активировать без него я их не смогу. Пусть побыстрей подключает в первый разъем «Кроссфит», во второй «Стратегию и тактику армейского рукопашного боя», а в третий что-то из специального. Ну, мы там выбрали для отработки силового удара «Бокс», «Самбо» даст нам использование бросков и болевых ударов, а «Айкидо» захватов.
        Я сжала пальцами виски, потому как голова моя, казалось, вспухла только от одного перечисления подобных навыков. А уж представлять, что их еще и отрабатывать придется, и значит в действительности получать по башке, мне было и того сложнее. Был бы в аватаре именно Максик, то его такая перспектива может и вдохновила бы, но в моем случае, «Гарику» придется поработать по скиллам чисто на «Личности». Да.
        - «Кроссфит»,  - меж тем продолжал просвещать меня Эйс,  - навык первого порядка, так что брата твоего минут через двадцать можно будет на полигон или в зал отсылать. Специальные, правда, уже третьего порядка и работать смогут только после прогруза «Стратегии и тактики», который второго. Но при его статах, думаю, после полуночи Гарри и к спаррингу с инструкторами будет готов. Для точности просчитай сама, я чисто по своим статам прикинул. Ты, главное, проследи, чтоб в ночь обязательно встал на практическую отработку приемов. Да, инструкторов придется нанять, брат потянет?
        - Сколько?  - только и спросила я на это, прямо физически ощущая, как мои джемы сквозь пальчики утекают.
        - Где-то сотка на каждого по игровым деньгам,  - подсказал уже Джон. А потом кинул в сторону Эйса:
        - Так, ты с Гарри все решил по его прокачке? Если - да, то сам иди побыстрей начинай грузиться. И давай уже, когда выйдешь на ночь, поработай хоть чуть-чуть над «Личностью». А то даже не можешь своего аватара на тренажере оставить. Как ты собирался на месте штурмовика развиваться? Да и сейчас тебе на стрелковый полигон идти бы надо.
        - Да щас выйду, прогружу «Личность» процентов на десять…  - и Эйс без дальнейших возражений отправился туда, куда послали. Вот и кровать пригодилась…
        А я, по итогу беседы, погнала ставить Гарику положенные навыки на прокачку, пока помнилось…
        Между тем, мой серьезно-озабоченный вид был неправильно оценен Джоном:
        - Не злись, втыкать брату за самовольство будешь потом, сейчас давай твоими скиллами займемся. Я тут кое-что в свое время накидал для Эйса…
        Я, услышав это краем оркова уха, едва успела перемахнуть в Энджи, и мой планшет тут же блямкнул новым сообщением. Открываю. Читаю.
        «Обучение» (1)«Фитнес» (1)«Основы использования энергетического щита на корабле класса фрегат» (1)«Основы эксплуатации брони на корабле класса фрегат» (1)«Применение ментального контура на корабле класса фрегат» (1)«Принципы работы оборудования РЭБ» (1)«Эксплуатация установки глушения сенсоров обнаружения»(2)«Эксплуатация нивелира» (2)«Руководство к использованию легкого скафандра типа «Акетон»»(1) «Торговля»(1)
        Опаньки! С девятью позициями все понятно, и даже ясно, почему после РЭБ два навыка второго порядка идут - они уже следующая его ступень, без первой не работающая. Но вот, что это за сюрприз у нас на десятой позиции?!
        Так и спросила Джончика:
        - Это что?!  - тыча пальчиком в так поразившую мою впечатлительность строку.
        - Так, торговля - это!  - как и не понял умник.
        - На кой?!  - от переизбытка непонимания я была краткой в своих высказываниях. Понятно, что во избежание сказать лишнего.
        - Ну, Энджи, у слави, у единственных среди людей, бонус на «Харизму»! Нельзя этим не воспользоваться! Потом загрузишь что-нибудь по договорам, по ведению переговоров…
        - Стоять!  - и меня прорвало: - Во-первых, я не Эйс. А потому ты должен был меня спросить, хочу ли я этой торговлей заниматься. Во-вторых, ты, кажется, забыл - где договора и где я? Тут никакая харизма не поможет, я вам такого надоговариваюсь, что потом хрен обратно повернете! Теперь, в-третьих, торговлю ты мне всучаешь, а без защиты на каждый день, оставляешь!
        Джончик было рыпнулся мне тут же что-то возразить, и даже воздуха уже полной грудью хапнул, но я его остановила:
        - О, о,  - помотала пальцем у него перед носом,  - есть еще и четвертое! Ты вот ставишь «Ментальный контур» первого порядка, а ты откуда это взял? Чисто по аналогии с использованием щита и брони, потому что там все с них и начинается? А вот - нет! «Ментальный контур» не сам по себе, он относится к спецнавыкам «моей» расы! А потому по определению идет уже второго порядка! А основным числится «Личная защита от ментального воздействия»! Типа, пока не научусь себя защищать, то других и подавно не смогу!
        - О как! Блондинка признанного умника уела! Кому скажи - не поверят!  - влез в наши препирательства еще и Кир, а выдав это сомнительное умозаключение, заржал как конь.
        Фу, на него. Хотя вроде он мне и комплимент сделал…
        Джончик видно тоже «фу» на Шоколадного выдал, потому как, губы поджал и сквозь зубы пропыхтел:
        - Не лезь!  - и уже мне,  - Ты права, с менталкой я просчитался, качай пока «Личную защиту», раз без нее «Контур» работать не будет. Только вот насчет брони советую все-таки подумать,  - ну да, я уже поняла, что сдаваться с ходу Джон не умеет,  - тебе, с твоими статами тратится даже на легкую защиту смысла не имеет. Все, что ты по ним сможешь на себя одеть, особо тебя не защитит. Эйс вон, и сейчас тебя в любом костюме с одного удара уложит. А уж про поражающую способность какого-либо оружия и говорить не стоит.
        Да уж… и что, мне теперь в шифоновом платье в космос лететь?! Да пошел он…
        Еще злясь, я и «отправилась» забивать три своих разъема «Фитнесом», «Щитом» и «Броней» - время-то, однако, поджимало.
        А потом пришлось лезть в доступный нам пока лишь прайс Академии и докупать там еще один патент. Поскольку следовать совету Джончика я не собиралась и ближе к выпуску из Академии легкий бронник все же прикупить планировала. Но вот прайс, как всегда, «порадовал» настолько, что я тут же забыла все свои обиды и воскликнула:
        - А что как дорого-то?!  - и пусть мне хоть кто-то подскажет что-то стоящее, даже Джон, чтоб только такие деньги за патент не платить!
        Но ответил мне Алекс, что, по моему мнению, было вообще идеально:
        - Ты смотришь патенты?
        - Угу.
        - Свободные не смотри. Они всегда и везде самые дорогие. Найди раздел с патентами первого порядка, а там еще выбери нужный тебе подраздел по специальностям. Так выйдет дешевле. Но вообще, чем центральней мир, в котором ты находишься, тем все дороже. А в Академии тем более, потому как курсанты, пока находятся на ее территории, никакими другими ресурсами воспользоваться не могут. Так что, если тебе не горит, оставь покупку до завтрашнего утра. Мы полетим на орбиту смотреть наш фрегат, а заодно сможем заказать необходимое в городе, и нам доставят в бокс, пока мы там находимся.
        Вот спасибочки, добрый человек, так и сделаю!
        - А вообще,  - тут и умник к разговору подключился, тоже видно забыв уже свои обиды,  - все основное снаряжение будем брать на Туре. Он находится уже на границе Содружества и является торговым центром того сектора, а потому, там все значительно дешевле, чем здесь, на Новой Терре. К тому же, нам все равно туда придется лететь в первую очередь. На Туре находится главный офис посреднической конторы сархов в нашем регионе. И я уже договорился с ними, что мы прибудем к ним на следующий день после окончания Академии. Подпишем контракт на обслуживание, а они нам, как раз к тому времени, подготовят на выбор несколько подходящих миссий.
        - А кто такие сархи и почему нельзя заключить этот контракт по удаленке, как все нормальные люди делают?  - это уже очухался Эйс и тоже вступил в общее обсуждение.
        - Потому что они не люди. Сархи, это небольшой народ, не гуманоидный и близко,  - принялся обстоятельно объяснять Джон, как он всегда и делал, когда спрашивал Эйс, но он сам считал затронутую тему познавательной для всех,  - они как бы странники и своей планеты у них не имеется. Вообще, в «Stars&Power» много таких рас, типа потерявших свой мир, или прилетевших издалека, и не сумевших вернуться по какой-либо причине домой, или до залета к ним одной из играющих рас, недоросших на тот момент до космической эры. Это поголовно неписи и полная экзотика, в смысле внешнего вида. Одну такую точно увидим на Туре, там местные - это громадины типа нашего Гарри, но тараканоподобные.
        Интересно-то как! По детству-то я и не задумывалась, откуда все эти твари взялись - есть и есть, и прикольно. А что за «истории народов» к ним прикладываются, как-то пролетало мимо, даже если такая информация до меня тогда и доходила.
        Ну - да, наверное, действительно интересно, потому как «Обучение» тренькнув, меня поддержало, выдав второй уровень и отсыпав експов.
        - Ну, а сархи-то, сархи, чё по ним? Чё не так с контрактом?  - нетерпеливо поторопил его Эйс.
        - Сархи сами по себе некрупные, типа наших, реальных, маарков Кассиопеи. Занимаются в основном посредничеством. Заключить контракт именно с ними на услуги по подбору миссий считается довольно престижным делом… но вот подписывать его по удаленке, почему-то - плохим тоном. Не знаю почему, не пытай меня, так повелось давно. Потом, уже миссии выбирать и вести переговоры по ним - можно, а первое знакомство - только в офисе.
        А едва Джон закончил свой краткий экскурс по негуманоидным неписям в «Stars&Power», как в разговор тут же вклинился Кир:
        - Ну что, с основным закончили? Эти притчи и байки будем слушать во время джампов, а пока давайте уже по домам, а? Дел еще в реале не меряно.
        - Да, давайте на сегодня расходиться,  - согласился Алекс, а потому все сразу поднялись и направились к двери. Хотя, было ощущение, что Джончик не наговорился.  - Так, Энджи, Гарри, не забудьте скинуть Джону номера своих гэджей, мало ли что. И наши с ним запишите на всякий,  - кинул он нам с «братом».
        Ну, надо - так надо, скину свой… только вот «брат» у меня товарищ необязательный, забудет точно…
        - А теперь все на «Личность» и в спортзал!  - закончил свою речь капитан.
        С тем и выдвинулись из общежития.
        Боясь пока отпускать одного аватара от другого далеко в «вольный полет», я, под предлогом, что Гарри еще не прогрузил «Кроссфит», потащила орка в фитнес центр. Но вот у Эйса, действительно, физнавык еще не прошел, и он тоже потянулся за нами. В результате к спорткомплексу мы так и пришли всей нашей компанией, хотя по большому счету, кроме людей и меня в фитнес-зале остальным делать было нечего.
        Зал, в который нас проводила админ, на попу которой пялились все, кроме меня-Энджи - понятно, был многоярусным. Одна стена, остающаяся по правую руку, была застеклена, и хвойный парк Академии за ней, потрясающей картиной расстилался перед глазами занимающимся. По левую же руку, вверх уступами уходили несколько террас, на которых и стояли тренажеры. В большинстве своем это были обычные эллипсы, которые позволяли кое-какую растяжечку на все тело устраивать, качать руки в разные стороны и имели дорожку, которая из беговой могла складываться в климбер. У меня, как и у большинства игроков, примерно такой же стоял и дома, а потому какого-то особого интереса или недоумения эллипс у меня не вызывал.
        А между тем, понизу большинство тренажеров было уже занято, а потому девица-админ, обозначив это, предложила нам подняться на четвертый уровень.
        По лестнице я поднималась последней, опять же, понятно почему - потому, что дева, качая своими аппетитными двудолевыми телесами, шла первой. А мои парни, как ослы за морковкой, строем ринулись за ней. И ввиду того, что вперед вырвались Эйс и Гарри, при этом не вполне помещаясь на одной полосе, я спешить воздержалась, потому как - элементарно, побоялась быть затоптанной.
        А потому поднималась я на некотором отдалении от всех и в довольно упадническом настроении, поскольку наш голубоглазый капитан, к сожалению, из того строя тоже не выбивался. В итоге, стоило мне на глаза попасться свободному тренажеру, стоявшего уровнем ниже оговоренного, как я его и заняла, чтоб не пялиться в спины, в раз отупевших мужчин.
        С освоением тренажера, действительно, проблем у меня не возникло, и я, дав Энджи установку бежать до победы, с некоторым мстительным удовольствием «отправилась» в Гарри.
        Раздел в программе его «Личности», который я все время поминаю, был видно у орка загружен и правда под завязочку, а потому определенное противление моей воле я в аватаре ощутила сразу. Он внимал девице с таким интересом, будто ничего прекрасней инструкции по освоению тренажера не слышал. Да и вид имел такой, что со стороны могло показаться, что орк действительно собирается остаться в «зале для слабых» и вот-вот начнет громоздиться на аппарат, который рядом с ним выглядел игрушечным.
        Так что мне, как опытному наезднику норовистой лошадки, пришлось «подтянуть удила» покрепче и «наподдать шпорами», и только тогда мы с горем пополам «поскакали» туда, куда нам и требовалось.
        Впрочем, там, в зале по кроссфиту, среди брутальных перекаченных камиров, в моем парне тут же взыграли другие чувства - дух соперничества и некое желание покрасоваться перед себе подобными. Так что оставляла я Гарри вполне спокойно, наказав брать гирьки потяжелее, выбирать канаты для лазанья поглаже и, главное, как только прокачаются спецнавыки, топать к специнструкторам.
        На том и отбыла, закончив свой первый день в игре, хоть и не вполне так, как рассчитывала, но с крепкой надеждой, что все непременно войдет в приемлемую колею.
        Надежды, надежды…

        Глава 5
        - Да что надо?!  - прохрипела я.
        Голос со сна скрежетнул так, что, показалось, ободрала им собственные уши. А гэдж разрывался, притом сигналом, выставленным абонентом на том конце на статус «Важно».
        Мама? Кэри?! Максик?! Что-то случилось?!
        Ах - нет, зуммер не тот - не «Семья». Тогда кто?
        Я чуть не пальцами разлепила не желающие открываться глаза. Какой-то «Рудиджон»… не знаю такого…
        Присмотрелась, ага… Руди - точка - Джон… понятно… игра, умник… там-то, что могло случиться такого, чтобы меня дергать в реале, да еще посреди ночи?
        Я подключила голосовую связь, потому как со сна, тем более с недосыпа, я малознакомым мужчинам по видео не отвечаю.
        - Что случи…  - договорить не дали.
        - Энджи, ты что творишь?!!!  - понеслось из гэджа так, что Маруська голограммой принеслась в спальню.  - Быстро вставай и дуй в игру! У тебя там аватар сдыхает!!! Две минуты, не больше тебе даю! Жду!!!  - и отключился.
        Я глянула на часы и ужаснулась, на них высвечивалось - 04:05… наверное, правда там что-то жуткое произошло…
        Недоспавший мозг, тем не менее, шевелиться все равно отказывался. Каким-то его местом я, конечно, понимала, что там, в игре, что-то происходит, но вот полностью это никак не осознавалось, а потому позыва к активному действию не возникало вообще. Так что, с кровати вставалось медленно и как-то тяжеловато. Тело, как и мозг, протестовало против такого неурочного насилия, объясняя это доходчиво - затекшими мышцами и ломотой, казалось, во всех суставах.
        Ну, а что вы хотели? Легла-то я часа в два.
        Занималась в основном Гариковой «Личностью», готовя парня к завтра… сегодняшнему уже бою. При этом меня постоянно дергали и сбивали с настроя загрузившиеся и требующие активации навыки то одного, то другого аватара. При этом Айя, инструктор брата по программе имитации личности, каждый раз поджимала губы и всем своим видом показывала, как она недовольна таким несерьезным подходом к делу. Даром что непись, но с ней ведь тоже не поспоришь.
        И я, вместо того чтоб пойти в статы и сделать все основательно, выставляла навыки в полглаза, через слоты «Кабинета». Считай, тыкала пальцем в небо, только и надеясь, что порядок скиллов помню точно и на повтор ничего не ставлю.
        Потом, уже по завершении основного дела, так же, навскидку, кинула по четыре свободные единицы атрибутов - Гарику в «Интеллект», а Энджи в «Выносливость»… ах, нет - наоборот… кстати, проверить надо. Ну, и где-то между делом закинула мамуле писульку о том, чтоб проверила сейф и коробочку в нем. Ну, вы помните мои подозрения на счет гэджа брата?
        В результате, до кровати я добиралась чуть не ползком, хорошо-о заполночь. И вот - пожалуйста, нет и пяти, а мне уже устроили подъем! А потому и нет ничего удивительного в том, что тело с постелькой прощаться не желает, а мозг, которому нейронный «успокой» пообещал целых пять часов, на бедность кинутыми двумя, довольствоваться не хочет.
        Но, тем не менее, себя я от матраса отодрала и, попросив Марусю пощадить хоть глаза, при неярком свете поплелась в ванную комнату. Автоматически сев на горшок, только наверно минуту спустя поняла, что позыва-то и нету, и вот после этого уже подобралась-таки к раковине.
        И отшатнулась.
        - Мамочки мои!!!
        В свете «свечей», то есть щадящего освещения, из зеркала на меня смотрело нечто - морда отекшая, глазки-щелочки красненькие, волосы в разные стороны лохмами торчат, и при этом, звезда во лбу горит и переливается. В общем, красота неземная - воплощение Царевны-Лебеди в исполнении Бабы-Яги.
        Печально конечно. Но даже на расстройство сил не было. Да и в игре, слава богу, я в Энджи буду, а дома кроме как зеркалу с Марусей, на меня такую «прекрасную», любоваться некому.
        Отлепила ото лба возмущенный срывом программы девайс… ох, знал бы он как я-то недовольна!.. плеснула в лицо холодной водой и поплелась к ложементу, чтоб топать в игру и спасать там кого-то из своих аватаров.
        Кстати, кого? Мозг, освобожденный из тенет «успокойки», почти сразу отрапортовал, что, по всей видимости, все-таки Энджи. Ну, да…
        Из «колодца» портала вывалилась, но падение продолжилось и в игре. Ноги куколки дрожали и подкашивались. А потому, когда сознание подменило «Личность», я, не ожидая такой подставы, на них и не удержалась. Попа моя приземлилась на беговую дорожку, та, катнув ее по ходу движения, сплюнула на пол, по пластику которого я и усвистела почти до самой стены.
        Ну, в моем случае, это уже становится классикой жанра…
        А «почти» обеспечил мне Джончик, подхвативший на самом подлете к перпендикуляру пола:
        - Ну, наконец-то, явилась! Ты что творишь?!!
        Заело его, что ли… тут и без него тошно! Я вам недавно жаловалась на то, как тяжело мне было вставать с постели? Что-то у меня там ныло, что-то болело… угу… не верьте. Тогда мне было, считай, хорошо. Потому как БОЛЕЛО, это - сейчас! Да так, что мне все ж пришлось добраться до стены, сначала опереться, а потом и вовсе в изнеможении сползти на пол.
        Джон подошел и сел рядом, при этом не переставая ругаться:
        - Ты головой думала, когда девушку-слави на всю ночь здесь оставляла?! Это же не орк твоего брата или камир! Обычно даже «люди» всю первую ночь на тренажерах не выдерживают! Что там у тебя со здоровьем?!
        Да, а что у меня со «Здоровьем»? И я вывела шкалу на интерфейс. Она мигала внизу, но, в общем-то, не критично, выдавая показатель в 10 %.
        - Ничего так, прям сейчас не «помру»,  - ответила я умнику.
        - Странно…  - и Джон косо на меня посмотрел.
        - Почему? Потому что я слави?
        - Именно! Посмотри вокруг, что ты видишь?
        Смотрю.
        Зал почти пуст к этому часу. Только за редким исключеньем, то там, то там, кто-то еще шагает или машет руками.
        - И что ты видишь?  - еще раз повторил Джон свой вопрос.
        Ну и манера вести разговор! Нет бы сразу сказал, что не так, а тут еще и саму догадываться вынуждает!
        - А что я должна увидеть?! Я проспала всего два часа, до того, как ты меня сюда выдернул! Так что, если я что-то и вижу, то, скорее всего, уже ни хрена не секу!
        - Не выражайся, тебе не идет…  - чопорно поджал губы Джончик, чем вывел мою, на тот момент еще весьма умеренную раздраженность, на новый уровень, и меня понесло:
        - Не выражайся?!! Ты разбудил меня в четыре утра, вытащил из постели и заставил придти сюда! При этом я спала под сенсорной «успокойкой», как любой игрок, который между сессиями мало спит! Ты что, так не делаешь?! Не знаешь, что это такое?! Ты, мало того, что разбудил до времени, так еще и наорал на меня спросонья! Программу сорвало, я думала, у меня мозги из ушей пузырями вытекут!!!
        - Извини… я просто очень испугался…  - покаялся он весьма искренне.
        - Чего?! Вот чего ты испугался?! У меня 10… - я еще раз глянула на индикатор,  - вот, уже даже 12 %!
        - Энджи, еще раз говорю, оглянись вокруг!  - но видно приметив, что я начинаю звереть, и сейчас уже кинусь на него с кулаками, Джон стал свой умный довод выкладывать сам, не полагаясь на мою сообразительность: - Народа в зале почти нет…
        - Вижу!  - рыкнула я.
        - При этом даже из тех, кто остался, нет ни одного аватара-слави!
        - И что?
        - А то, что те, кто не ушел сам, вернее, кого не убрали хозяева, те просто загнулись! Кстати, и несколько «людей» тоже. Я смотрел чат, там этот момент как раз сейчас и обсуждают.
        - Лучше б спали, придурки,  - буркнула я, еще продолжая злиться.
        - Когда я пришел сюда, чтоб поставить «Джона» на повторный забег до утра, ты здесь уже была. Я тебя спрашиваю: «- Ты повторно?», а твой аватар улыбается, еле дышит и говорит: «- Я начатое не бросаю - бегу до победы!». Я понял, что «ты» и не уходила, и испугался, что сковырнешься как остальные! Уровень потеряешь и все, что там было набрано у тебя до следующего. Кстати, а почему ты еще «жива»? Что с твоим аватаром не так?  - подозрительно стал присматриваться ко мне умник.
        - А что с моим аватаром может быть не так?!  - взвилась я опять.  - Девочка моя под стопроцентной «Личностью», значит, головой «думает», как и ее хозяйка! А я бы в таком случае, силы свои берегла - где подышала бы размеренно, где пешочком прошлась вместо бега. И если тебе будет легче, то скажу, что у меня все ужасно болит! Как и положено при интенсивных тренировках! Так что, все в норме - как и должно быть!
        - Вы что скандалите с утра пораньше?  - раздалось насмешливое прямо над нами.
        Мы с Джоном вздрогнули и синхронно вздернули головы. Оказалось, что мы так увлеклись нашим спором, что даже не заметили, как к нам присоединились Кир и Алекс. И сколько они вот так уже стояли и слушали нас, было неизвестно.
        - Нет, вы представляете! Я пришел сюда, чтоб поставить на тренажер «Джона» после восстановления здоровья, а оказалось, что она до сих пор здесь и еще живая!  - сразу же возмущенно принялся отвечать им Джончик, поднимаясь с пола.
        Ну - да, я переживаниями умника не вдохновилась особо, и он тут же кинулся искать более благодарного слушателя. Между тем, вставать я не спешила, продолжая сидеть и смотреть на парней снизу вверх. Впрочем, проследив, чтоб ножки мои возлежали в максимально эстетичной позе, а реснички хлопали с положенной частотой, создавая впечатление моей ранимости и беззащитности.
        - Да?  - Алекс все же впечатлился словами умника,  - Энджи, как это у тебя получилось?  - но спросил мягко, знать и мои ухищрения действуют.
        - А я аккуратненько просто, жилы не рвала, правильно дышала, позиции меняла… что вы все всполошились и давите теперь на меня?!  - воскликнула я, усиленно хлопая ресницами и подпуская чуть истеричной слезы в голос. Ибо прекрасно понимала, что лучшая защита - это нападение, и если сейчас я им желание лезть ко мне в «душу» не окорочу, то меня «разберут по косточкам».
        А оно мне надо? Кто его знает, может это мой тюкнутый «штырь» подмогнул да «помереть» не дал? Разберусь потом сама, но вот обсуждать подобное с парнями, я пока точно не готова.
        - Ну, что ты! Мы не давим, мы заботимся! Ты же у нас единственная девушка в экипаже!  - в один голос заворковали надо мной Кир с Алексом.
        - Ладно,  - махнула я рукой, типа - мелочи какие,  - жива и жива, надо радоваться и играть дальше. Вы чего пришли? Тренироваться? Вот и идите, тренируйтесь. Встретимся в семь, как и договаривались, а мне еще надо по статам посмотреть, что тут мои… моя девочка так усердно набегала за ночь.
        - Ну-ну,  - скептически поджал губы Джон, вот же непробиваемый! Даже намек на возможную женскую истерику его с мысли не сбил.
        Но, что радовало, похоже, ни он, ни Алекс с Киром моей оговорки не заметили.
        Парни далеко не ушли, встав тут же - на ближайшие тренажеры и принялись мелькать у меня перед глазами своими подтянутыми и крепкими ягодицами. А в жизни-то оно там как?
        Но отогнав от себя несущественную на данный момент заинтересованность, я открыла таблицу статов и навыков Энджи.

        Главное, что радовало, это то, что вечером я зафинделила свободные единицы туда, куда и хотела, а то что-то по этому поводу мне как-то переживательно было. Максикова инструкторша, своим недовольством с толку все же сбивала основательно.

        Та-ак, а это что такое?!
        Верхнюю строчку видели?! А что написано, поняли? Я - нет!
        Хотя мое образование издалека подсказало, что что-то при загрузке пошло не так и программа применила к вставшему рачком файлу отладочную утилиту. Которая, в свою очередь, не сумев его видоизменить до положенных нормативов, «налипила» сверху патч. На этом, конечно, мое образование откланялось, напомнив, что мы с ним были знакомы давно и это я, по своей инициативе, с ним отношений не поддерживала. А потому, оно мне ничем не обязано и делает ручкой. Ну, и ладно, главное я поняла.
        По ходу, я вчера все-таки умудрилась «Обучение» поставить на загрузку три раза! А вот почему инсталлятор тоже не сработал и оно «прижилось»? Вот это вопрос, как принято обозначать в этой игре, уже более высокого порядка. Толи мой имплант ушибленный опять шалит, толи снова непредвиденное багерство вылезло, типа утрешнего, Эсова «дрынь-дрынь»…
        Вот только обидно, что проскочило такое не на что-нибудь путное, а на какое-то «Обучение», которое и нужно-то только для проформы. У меня тут же было мелькнула мысль опробовать баг… да, пусть будет - баг… на чем-то более полезном, но стало страшновато, и я эту идею оставила нереализованной, нырнув в «Историю», посмотреть на подкинутый мне опыт и заодно отвлечься от столь заманущей, но опасной идеи.
        Хорошо, что в этой игре историческая справка дает приписочку с пояснением. А то был у меня опыт в одной игрушке - там пояснение, за что тебя оделили, выдавалось только по факту, и стоило его упустить по ходу сессии, то потом толком и понять было нельзя, за что выданы експы.
        Ну-у, пока щедростью система меня в любом случае не баловала. После уже виденных нескольких десятков «За прилежание в учебе» и единственного «За посещение лекций» в списке из нового красовалась, одна единственна строка:
        «Получен опыт 100Ехр» (За физические достижения и преодоление себя)
        « - Видимо нынче «преодоление себя» стоит недорого, проще и не заморачиваться!» - подумалось мне после такой «бохатой» подачки, прилетевшей, похоже, за ночной рывок Энджи на тренажере.
        Но вкупе с мелочевкой, что подкинули «Обучение» и тот же «Фитнес», поднабрав уровней, мой собственный, в целом, догнал-таки пятый, благополучно перемахнул через шестой, с его указанными в исторической справке 622 Ехр, и утвердился на седьмой позиции. Обозначив, вполне веселенькие цифры: «975/1314 ЕХР»!
        Блин, чуть не забыла свободную единичку за «Фитнес» куда-нибудь пристроить! В силовые атрибуты ее пихать, как и прежде, нецелесообразно, а потому подумав, пристроила в «Силу воли».
        А потом, мысленно похвалив девочку, которая сегодня так мужественно добыла мне сразу два уровня, поставила ее топать потихоньку по дорожке дальше, а сама направилась к Гарику.
        Мое зеленое чудовище в этот момент видно отрабатывало навык «Бокс» и, когда я в него «запрыгнула», с бешенной скоростью молотило по маленькой упругой грушке. Та, бедная, под его кулаками жужжала жалостливо, а рядом стоял инструктор, немолодой камир, и недовольно покрикивал:
        - Резче! Резче!
        Ушки мои неприятно резануло, опять всколыхнув общее раздражение невыспавшегося организма, что в свою очередь повлекло недовольство и в мысли:
        « - Ну, знаете ли! Это претензии не к нам, а к тем, кто для прокачки этого скилла установил «Силу физическую» и «Силу воли»!»
        Странно. Вы не находите? Нет, с первым статом все понятно, но вот со вторым… это для чего сила воли нужна в таком деле? Типа, бить не хочется, но очень надо? Вот на «Фитнесе» я понимаю, там народ по статам слабый, трудится приходится много, а потому «Сила воли» там к месту. Мне-Энджи - вон, даже експов «за преодоление себя» отсыпали!
        « - Так что нечего на нас орать, мы «Скорость реакции» при изучении этого навыка не использовали, а потому с вашим «резче» у нас не задалось!»
        Мое раздражение на Джона, в неурочный час выдернувшего меня из постели, недосып под «успокойкой», а теперь и этот вот крикун, взвинтили мои нервы не на шутку. И Гаричка, который, соответственно, «перенял» мои и образ мыслей, и настроение… как развернется, ка-ак вдарит камиру в лоб! Дядька пролетел метра три, влип в стену, и, сползая по ней, прокомментировал:
        - Джеб! Нокаут!  - и исчез.
        - Это что это мы с тобой сделали?  - бормотнула я, параллельно прикидывая, что, похоже, все-таки была не права, когда посчитала, что в «Боксе» с «Реакцией» у нас не задалось. Дядька-то, даром, что тренер, а увернуться-то не успел!
        Или до этого момента никто в принципе никогда не пытался уложить инструктора, полагая, что он априори сильнее, вот в него и не заложили осторожности при работе с учениками?
        Система, похоже, тоже сомневалась, как оценивать наши действия. На выплывающей строке сообщений, вверху интерфейса Гарри, минуты две мигал только один восклицательный знак. Но потом система, наконец-таки, разродилась полноценным сообщением:
        «Победа! Получен опыт: 300 Ехр», «Получен уровень 11».
        Но не успела я возрадоваться, как эта паразитка выдала:
        «За нанесение инструктору побоев, не предусмотренных программой тренинга, на Вас наложен штраф: 200 Ехр».
        У-у, зараза!
        Меня видно услышали… или просто сработал элементарный подсчет, и нас с Гарри обидели еще раз - строка мигнула следующим сообщением:
        «Ваш уровень: 10».
        Тут в зал вошел тренер и, как не бывало, гаркнул:
        - Что стоим, курсант?! Прохлаждаемся?!
        Захотелось вдарить дядьке еще раз, но помня о штрафе, я Гарика попридержала.
        И мы погнали дальше - он молотить по груше, а я «бегом» по его статам.

        Вот что не говори, а верхние строчки у моего парня смотрятся отлично! И я вывела на интерфейс «Здоровье» в цифрах: 430/432 ЕХ! Высчитывать, правда, было лень, и я повпечатлялась чисто картинкой. У Энджи то, я даже глянуть побоялась, как там у нее эти 10 % в числительном выражении выглядят, а у Гарички - вот, прям душа радуется!
        А руками по груше он колотит видно не хило, раз целых две ексешки смолотил на них. Или это он на удар по камиру-тренеру так потратился?

        По навыкам у орка тоже все вроде, выглядело неплохо. Я-то думала, все хуже будет, потому что «Стратегия и тактика», как навык теоретический, для изучения требовал пресловутого, в случае Гарри, «Интеллекта». Но, ничего, и оно прокачалось, и даже «Бокс» с «Самбо» похоже «выучились» давно, раз он успел их, так не хило подтянуть. Вот и «Айкидо» на подходе.
        «Обучение» вот только у него набрало совсем мало. По-видимому, по стандартной схеме оно реагирует развитием только на приобретение навыков-платформ, тех, что первого порядка, а все остальные его уже не интересуют.
        Но вот что теперь будет у Энджи, как оно у нее себя поведет? Ладно, посмотрим…
        Свободные шесть единиц атрибутов, полученные за уровни, не особо заморачиваясь, распределила пополам между «Силой» и «Выносливостью».
        Но полюбоваться на получившуюся красоту мне дали - в зал вошел еще один непись, и тренер начал нам объяснять правила предстоящего спарринга. Мне-Лили от предвкушения настоящей драки стало неуютно в Гарри, а потому, выставив в пустующие слоты «Холодное» и «Стрелковое оружие», которые на данном этапе не требовали никаких уточнений, я поспешила из игры домой.

        Глава 6

        «Успокойку», которою так и заклинило, пришлось перегружать, а потом ставить на зарядку. Так что я, промаявшись без нее час в постели, к шести утра решила все-таки вставать и организм, и так встряхнутый экстремальным подъемом, насилием больше не мучить.
        Зато душ смогла себе позволить чуть не на полчаса, что телом моим было воспринято весьма позитивно. Мозгам же я пообещала выделить пару часов на сон днем, а пока, по факту, ублажила большим стаканом энергетика. И к семи часам, благополучно договорившись со своим организмом, положила его аккуратненько в ложемент и отбыла.
        Гарри под предлогом, что брату надо на учебу, оставила прокачиваться в зале. На новый корабль я и в одно рылко прекрасно погляжу, а вот ему будет полезней тренировка. Впрочем, парни с «братом» согласились и, велев передать ему привет, больше к этой теме не возвращались. И мы все дружно отправились на стоянку флаеров.
        Наш заказанный флай, тем не менее, оказался большим и вместительным. Подбирали-то его, все же с учетом всех членов команды. А потому, за отсутствием самого габаритного, расселись мы с комфортом, и я даже ножки умудрилась вытянуть на соседнее сиденье, поскольку они у Энджи от ночного забега еще не отошли.
        Но сидеть вразвалочку долго мне не позволили. Только флаер поднялся над комплексом строений Академии, и едва я успела окинуть взглядом всю предложенную моим глазам картинку, как Джон велел разворачивать кресла в центр салона. Так что, пришлось отворачиваться от окна и внимать умнику, который пожелал провести нам лекцию по нашему новому кораблю.
        Джончик врубил свой гэдж на максимум, и перед нами развернулась голограмма фрегата.
        - Вот, это наш корабль - «Лис»-невидимка!  - гордо возвестил он, поворачивая модель потихоньку, чтоб мы все могли рассмотреть фрегат во всей красе.
        - Этот вот?! Красивый!  - восторженно воскликнул Эйс и поддел проекцию так, что она завертелась в его любимом «дрынь-дрынь».
        - Нет, подобный, это модель!  - рявкнул на него Джон и остановил вращение.  - Наш немного побит. Там…  - и понеслось!
        Что-то там было не так с маршевым двигателем, а одного из маневровых и вовсе не было. Что-то не ладилось и с броней, на сколько-то там процентов, и с внешним оборудованием…
        В общем, в какой-то момент я выпала из столь насыщенного потока выдаваемой информации, поскольку понимала от силы пятое слово. А потому, данная информация стала для меня неинформативной, уж простите за тавтологию, но по-другому не объяснишь. И, как всегда бывает в таких случаях, она стала скользить как-то поверху, моего разума не задевая.
        Я просто разглядывала корабль, так и поворачивающийся перед нами на проекции, и подставлявший под взгляд, то один, то другой свой бок.
        Красивый, должна была признать я. Довольно хищной формы и своими вздернутыми вперед … наверное крыльями, напоминал он мне летучую мышь. Хотя… лисицы ведь тоже летучими бывают? Точно!
        Впрочем, они ведь и не мыши, и не лисы, как таковые, а подразделяются так из-за их размеров что-ли…
        Я вспомнила, как видела в зоопарке довольно странных зверьков. Они были одновременно и милыми, как любые пушистики, и в то же время отталкивающе неприятными. Наверное, потому и запомнились так хорошо, что вызвали во мне тогда настолько противоречивые чувства.
        Так вот, корабль действительно напоминал эту летучую лисицу. Острый нос смотрел вниз, коготь, который у них на крыле даже в полете выдается вперед, делая его форму своеобразной, а холка, при опущенной голове немного торчит горбиком.
        К этому добавьте преобладание черного цвета в колере брони, более спрямленные от естественных линии и углы, задающие общую треугольную форму, и даже при малой дозе воображенья, вы сможете вполне представить наш новый фрегат.
        Да, и крылья у него действительно были! Это я как раз и услышала, когда решила вновь «присоединиться» ко всем.
        - Крылья - вот, а при входе в атмосферу они еще и выдвигаются!  - восторженно, чуть не в ажитации, вопил Джон на весь салон, и махал руками, изображая видно те самые крылья…
        Так что, если б я и дольше находилась в своей отрешенности от общего разговора, то, сами понимаете, меня бы все равно оттуда выдернули.
        - Даже малые корабли далеко не все способны приземляться на планету с атмосферой!  - пока я «отсутствовала» умник похоже перешел от недостатков корабля к его преимуществам.  - А наш может! К тому же, он невидимка, вы ж не забыли?! И в нем еще куча всякой дорогой и навороченной аппаратуры, и фитов к ней, там даже роботы ремонтники восьмерки, а значит, многое мы сможем отлаживать и сами, не обращаясь в службы! А турели, там какие! А лазерные пушки!
        - Подожди, не гони,  - поморщился Алекс,  - ты говоришь, там навороченное оборудование? И как мы с ним будем, по-твоему, управляться на первых порах?
        - Ну-у… по началу прикупим, что попроще из самого обходимого, а потом прокачаемся и освоим. Запас карман не тянет, знаешь ли!
        - А почему тогда он так мало стоит? Если он такой отличный по своим характеристикам, полон высокоуровневого оборудования и всего за полтора ляма?  - тут уже неправдоподобностью происходящего заинтересовался и Кир.
        - Кто его знает? Наверное, за тот год, когда новеньких в игре почти не было, старые игроки достаточно поднялись и разбитый корабль для них ценности не представляет… его ж еще восстанавливать надо…  - не очень уверенно ответил Джон.
        - Так может, все и не так отлично, как ты расписываешь?
        - Ой, оставь свои сомнения при себе Кир! Такой фрегат с новья будет стоить не менее восьми миллионов! А там-то еще и оборудование классное! Так что, мы в любом случае остаемся в выигрыше!
        Уж не знаю, готов ли был Джон отстаивать свою правоту и с кулаками, а по всем показателям к этому и шло, но мы как раз прибыли. Флай пошел на стыковку с орбитальной станцией. А я, мысленно махнув рукой с досады, что потратила свое внимание на стычку парней, развернула свое сиденье обратно к окну.
        Но, как не прискорбно было это осознавать, я уже почти ничего и не увидела. Флай занырнул в одну из стыковочных шахт, нас подхватили манипуляторы, протащили по тоннелю и приложили к балкону платформы. Голос с металлическим дребезгом объявил, что мы прибыли и попросил освободить посадочную площадку в течении пяти минут.
        Ну, так долго нам тут делать было нечего, багажа у нас нет, да и проблем пока тоже, а потому, приложив гэджи к сканеру на дверях, мы сразу и благополучно отбыли с причальной палубы. А через пять минут уже и вовсе были далеко - во всю неслись на каре к сектору мастерских.
        Ну, что вам сказать о самой станции… все как обычно. Переходы, широченные и не очень. Транспортные тоннели. В зоне порта, как обычно, магазины и киоски со всякой ерундой да забегаловки с фастфудом в три этажа. Посты охраны на каждом углу - не без этого. И народу, конечно, очень много, и все куда-то спешат. Но все, без исключения, граждане Содружества, а потому какого-то особого интереса не вызывают.
        Хотя… в какой-то момент проснулось мое «Обучение» и подмигнуло следующим уровнем. Но думается, это была реакция на всю поездку в целом, потому как при всей своей малопонятности и бурности изложения, лекция Джончика была довольно познавательна, в отличие от станции, в которой я совершенно не увидела разницы с подобной ей в реале.
        - Ваш бокс 5022, это минус пятый этаж от этого, и лучше воспользуйтесь лифтом 8В, иначе от другого будете долго идти до нужного места,  - вполне доброжелательно объяснил нам парнишка-админ как выбраться из офиса.
        Указанный лифт поднял нас на означенный этаж, и мы вышли в широкий и совершенно пустой коридор. Прямо напротив разъехавшихся дверей на стене была схема расположения ремонтных боксов этого сектора. Стрелка вправо указывала на номера от 5021 до 5030, а влево значились 5031 до 5040. Так что, сообразуясь с этими данными, мы повернули в нужную нам сторону.
        До дверей выделенного нам бокса топали довольно долго, видимо помещения за стеной были огромны. А ведь это сектор для малотоннажных кораблей, как объяснил нам тот мальчик-администратор. Да-а, что-то подзабылось уже, насколько огромны на самом деле корабли в этой игре…
        Тем временем Алекс приложил свой гэдж к индикатору пропускного устройства, и створы дверей открылись перед нами. Мы прошли на эстакаду почти под самым потолком обширного бокса и окинули взглядом открывшуюся глазам картину.
        Ох, лучше бы нам этого и не видеть…
        Большое, хорошо освещенное помещение, вдоль стен с десяток каких-то недействующих механоидов и фрегат, закрепленный на стапелях, посреди него.
        Фрега-ат… это, конечно, сильно сказано… Скорее это было нечто, только отдаленно напоминающее тот корабль, что всего минут пятнадцать назад нам на проекции демонстрировал Джон. Да, он был условно треугольной формы, с хищно загнутым носом и надстройкой генератора невидимости на «спине». Но! При первом же взгляде на него в голову закрадывалась совершенно обескураживающая ассоциация, что некая огромная пасть, уж неизвестно из какой звездной дыры, его основательно погрызла! А потом, распробовав вкусовую непригодность, еще и со всей дури выплюнула. И он, летел долго-долго, считая собой все астероиды, попавшиеся по пути.
        И вот теперь предстал перед нами в настолько условной треугольной форме… что как бы уже и без нее вообще. «Хищный» нос выглядел так, что сразу становилось понятно - это именно им он долбился во все мимо пролетающие астероиды. А раскуроченное днище, казалось, не держало в себе уже ничего! Скопище проводов и шлангов, вываленных оттуда, своим видом очень напоминало распоротое брюхо с выпущенными кишками, как это показывают в ужастиках - крупным планом и «во всей красе».
        - Это что?!!  - шумно выдохнул Алекс, горло которого, как и мое похоже, перехватило первым впечатлением от вида НАШЕГО корабля.
        - Фрегат…  - хрипло и придушенно ответил не менее нас пораженный Джон.
        - Ты в этом уверен?  - недоверчиво попытался уточнить Кир.
        И мы потянулись вниз с эстакады, все, как один, тая надежду, что при более близком рассмотрении, впечатление от увиденного издалека, чем-то да сгладится.
        Понятно, что чуда не случилось. И мы, уже пришибленные настолько, что и разговаривать-то не могли, двинулись молча обходить корабль по кругу. Что искали? Да ничего - уже! Просто надежда, дрянь такая, сдыхать ни в какую не хотела и заставляла нас перебирать конечностями, рассосредоточивая по помещению. Это, наверное, для того, чтоб мы Джона не прибили… все ж потеря уровня и энного количества экспов, за убиение члена собственного экипажа, нам было бы гарантированно.
        Постепенно я вырулила к правой бочине фрегата и, не желая больше разглядывать «кишки» во всем их разнообразии, подняла глаза выше. А там, почти не поврежденная, выведенная крупными буквами, виднелась надпись: «БЕЗ БАШНИ».
        - Гхм, это что такое?  - вполне удался мне вопрос.
        Джон, по ходу посчитавший меня за самую безобидную, оказался совсем рядом и вопрос уловил:
        - Название фрегата - его имя.
        - ???!  - тут слов не хватило, и я просто выкатила на него глаза.
        Но он понял.
        - В смысле - непредсказуемый, без тормозов, с сорванной крышей - безбашенный.
        - Угу, и это название корабля?  - все никак не могла уразуметь я.
        Тут к нам подошел и Эйс.
        - Как-то не так звучит? Вам не кажется?  - неуверенно протянул он, подтверждая тем самым и мое недоумение.
        - Ну, да-а… не вполне традиционное имечко. Но по документам проходит именно оно.
        Тут меня заинтересовал вид самого Эйса. Притом, что все мы: я, Алекс, Кир, да и сам Джон конечно, были в ужасе от покупки, и вид имели злой и всклокоченный, камир наш лучился прямо-таки физически ощущаемым спокойствием. Я поманила его пальчиком, прося нагнуться, и спросила на ухо:
        - Ты что, на Джона совсем не рассержен, что он купил такую развалюху? Тебя не волнует, на чем мы завтра вечером полетим отсюда?
        - Неа,  - качнул головой Эйс и расплылся в благодушной улыбке,  - это же Джо-он! Он вывернется, как всегда, и завтра мы полетим отсюда на кораблике лучшем чем, если бы купили новый!
        Как ни странно, но такая непрошибаемая уверенность в способности Джона, и на меня повлияла благостно. Я почувствовала, что расслабляюсь и паника, охватившая меня от мысли, что денежки мои растворились во вселенной без малой пользы, стала отпускать.
        И мы под ручку с Эйсом двинули дальше - к хвосту корабля. Джон, ввиду малой агрессивности, выказываемой нашей парой, плелся за нами.
        Но далеко мы пройти не успели. Буквально в следующей связке кабелей, вываленных из днища и спускающихся до самой земли, где-то что-то перехлестнулось совсем уж не по правилам и теперь переодически посверкивало, выдавая при этом ритмичный тихий звук - цвырк-цвырк.
        Джон насторожился:
        - Так, мы дальше не пойдем. Хоть и похоже, что тут давно уже коротит, но все же подходить близко не стоит, кто его знает, вдруг долбанет. Я вот только не пойму,  - мало по малу набирал он обороты былой разговорчивости,  - авансовый платеж за ремонт должен был уже пройти. А здесь, почему-то, никого до сих пор нет. И потом, к этому кораблю приписаны три ремонтных бота. А их тоже что-то не видно.
        - Может где внутри копошатся? Тут ведь работы непочатый край…  - предположил Эйс, пока мы, все дружно, возвращались к носу корабля.
        - Кто знает. Надо войти и пошарить там,  - ответил Джон.
        Но не успел он попросить Алекса, чтоб тот открыл фрегат, как «пузо» того под изжеванным носом «треснуло», открывая проход и выпуская наружу трап. Выдвинувшись, пандус повисел чуть-чуть в воздухе, потрясся, будто нащупывая опору, а не найдя ее, потихоньку удлинился еще, пока не коснулся пола. Но вот стойкое ощущение того, что тот «соображал» в процессе действа, так и не успело напрячь мои мозги, ибо в проеме нарисовались столь интересные фигуры, что мое восприятие окружающего, ни на что более отвлекаться не пожелало.
        Кто там появился? Да как вам сказать… по всем показателям потерянные Джоном ремонтные боты. Но вот как они выглядели…
        Обычно ведь, внешний вид у них какой? Ну, шарообразные паучки о шести ногах или, в более продвинутом варианте, многоножки - вытянутые, с сегментарным гибким телом и уже целой кучей лапок-манипуляторов. Но главное, боты-ремонтники, они ведь не то, что неписями не числились, но даже дроидами, созданными для возможного взаимодействия с людьми, никогда не были.
        А эти двое… впрочем, тела их в большей мере составляли вполне обычные сегменты, только вот вместо того, чтоб стелиться по полу, как им положено, эти боты стояли на кончике «хвоста», уперев в пол всего по четыре членистых манипулятора. При этом вздернутый верх туловища заканчивался ни обычным крайним сегментом, а явно выраженной головой, на которой шевелились… глаза… выражающие негодование этих странных существ. А те две «лапки», что они удосужились сохранить в верхней части тел, у них были сложены на «груди», что и того более придавало им вид рассерженных парней.
        Усугубляло же впечатление о явной неправильности данных ботов то, что один был «подтянутым стройняшкой», а второй «сутулящимся толстяком», чего в принципе быть не могло, потому как любые модели робототехники выпускались серийно и, соответственно, имели стандартные параметры.
        Пока мы все офигивали, глядя на них, те стали неспешно спускаться с трапа. Глаза их меж тем, оказались не просто подвижными, но и оснащены гибкими стебельками, на которых теперь и поворачивались в разные стороны, независимо друг от друга.
        Когда на мне сошлись взгляды от двух глаз, по одному от каждого бота, я уже вовсю соображала, насколько вообще происходящее нормально и не глюк ли это, подкинутый мне моим пришибленным «штырем». Но - нет. Стоило ботам разглядеть меня одним глазом, как сразу же на меня уставились во все четыре… при этом, почему-то, сияющих искренней радостью.
        « - Неужели жрать будут?!» - мелькнула какая-то заполошная и явно неуместная по ситуации мысль. Все ж это не монстры какие-то инопланетные, а обычные роботы-ремонтники. Ну - да, пусть необычные, но все же боты… или как?
        А дроиды в это время, немного остерегаясь, но продолжая радоваться глазами, приблизились ко мне. И тот, которого я обозначила про себя, как «стройняшку»… потерся головой о мое бедро.
        Ага, эдакий ласковый котик … под метр высотой, многолапенький и жулезный.
        Но вот моя женская натура, не вняв голосящему от ужаса разуму, «котику», как и положено, обрадовалась и ответила на ласку, потрепав того по башке. Чудо-юдо тоже впечатлилось и уже само потерлось о мою ладонь. А потом каким-то неуловимым движением извернулось, выпустило из головы штекер и… впилось им в разъем на запястье, оглаживающей его руки. Тут же я почувствовало мимолетное головокружение, а на моем интерфейсе высветилась надпись:
        «Вы вошли в сопряжение с ремонтным ботом модели RR -8-М-1 (индивидуальной модификации)»
        « - Привет!» - тут же написал…о ЭТО.
        « - Я не «это», меня зовут Аху!» - моментально исправило мое ощущение себя эт…, в общем, RR-8-М-1.
        « - Ты ремонтный бот? Точно?»,  - спросила я мысленно.
        « - Ну, тебе же написали. А так - да, я бот по имени Аху! И можешь говорить, как обычно. Слышать я могу, а вот говорить - нет. Купи нам синтезаторы речи, а? Пожа-алуйста!»
        Под эти слова стебельки его глазок удлинились, и он сделал блым-блым всего в паре сантиметров от моего лица. При этом у меня было полное ощущение, что я видела длинные хлопающие ресницы и накатившую слезу.
        Бр-р-р! Я потрясла головой, прогоняя это впечатление. Какая слеза, какие ресницы, да и вообще, какие эмоции могут быть у бота?!!
        « - Могут, детка. Могут. Если дроид такой древний, как я…» - и глазки повело на сторону в трагическомподкате.
        - Энджи, с тобой все в порядке? Тебе помощь не нужна?  - спросил Эйс.
        И я только сейчас обратила внимание, что все парни стоят уже рядом, окружив нас с ботами кольцом.
        - Нет, все в норме. Но вот он со мной разговаривает… просит синтезатор речи купить…  - пожаловалась я.
        - Да ладно!  - воскликнул Джон недоуменно,  - Такого быть не может. В ремонтников не встраивают даже имитатор интеллекта! С ними и контакт-то возможен только после сопряжения с кораблем, и то - механику, который прокачивает определенный навык! Да и потом это, все равно будет не общение, а как с любым оборудованием, подача команд.
        - Ага, у нас с ним уже случилось сопряжение - напрямую!  - и я выразительно показала глазами на свое правое запястье, которое так и лежало на голове у бота.
        « - А тебя детка, оказывается, Энджи зовут! Красивое имя. Тебе подходит - ты как ангелочек, вся беленькая! Купи синтезаторы, а?»
        - Да быть такого не может! Это ж невиданное дело, чтоб боты общаться могли! Ты что-то путаешь, Энджи,  - не унимался не желающий мне верить Джон.
        - Ага, и у меня крыша поехала!  - обиделась я на него,  - Ну, тогда я точно в команду этого фрегата подхожу! А вот ты, не желающий мыслить шире - нет!
        « - Точно - точно! Не подходит он нам с Безбашем. А что там с синтезаторами?»
        - Энджи, ну не обижайся! Просто есть законы игры, механика, да, в конце концов, здравый смысл!
        - Вот купи им синтезаторы и сам убедись!  - не выдержала я.
        - Кому?!! Ремонтным ботам?!! Ты себя хоть слышишь? Они даже не непись, они - почти мебель, программка у них с гулькин нос!
        « - Кто такая гулька? И что у нее за нос?… Так-так, так-так… понял. В смысле у меня совсем простенькая программка…обидно… скажи ему Энджи, что он сам дурак, у которого мозгов с полноса той гульки! И к нам пусть даже не обращается теперь!!!»
        - Да, ты попал Джон!  - выдала я собственную укороченную версию сказанного ботом.  - Ты же механик на корабле, и как после такого заявления ты с ними управляться будешь, я не знаю! А синтезаторы им, я и сама куплю!
        - Да как буду… прокачаю нужный навык положенного порядка и буду!
        - Ну-ну, они считаются сложным оборудованием, а прокачивать навык восьмого порядка при наших статах, ты будешь, как минимум, недели две… по мне так лучше, просто не скандалить с ними.
        Впрочем, даже проговаривая это, сама я, уже особо внимания на него не обращала, поскольку в этот момент доставала свой планшет и связывалась со складами запчастей на этой базе.
        « - Сколько они хоть стоят?  - спросила я мысленно Аху, вписывая в поисковую строку прайса наименование товара,  - У меня, просто, после покупки фрегата с деньгами не ахти».
        « - Да ты бери самые дешевенькие. Мы их до ума доведем на месте - че не проблема! Вот эти, по соточке, бери - вполне подойдут»,  - и глазки вновь сверкнули радостно.
        - Джон, а разве они сами не должны что-то начать делать? Корабль-то вон, в каком состоянии,  - спросил меж тем Алекс.
        - Да, кстати, должны. Такие повреждения они обязаны и сами чувствовать. Энджи, скажи своему новому дружку, пусть идет на фрегат и занимается его ремонтом, как и положено ему,  - обернулся он ко мне.
        « - Ага, щас, уже бегу и волосы назад! Скажи этому белобрысому, что пусть сам лезет и делает! А то, как поговорить по-человечески - он с мебелью не разговаривает! А как впахивать, так и малопрограммные сгодятся!!»
        - Нет Аху, в переводе это будет звучать не так красиво. Я лучше своими словами,  - и уже Джону, который продолжал на меня насмешливо смотреть: - Он сказал, что ты вполне можешь и сам все устроить.
        - Не, а боты на что?! Сейчас продам на хрен и куплю «пауков» - попроще, но управляемых!
        « - Вот же дурак-человек! Его ж потом Безбаш в себя и вовсе не пустит. Были уже такие умники, потом втройне платили, чтоб обратно нас вернуть!»
        Я только губу кусала, чтоб не рассмеяться, слушая вопли одного и читая перлы другого.
        Хотя, конечно, о том, что с продажей могут возникнуть проблемы, я Джончика предупредила. Чтоб сгоряча чего вдруг не сотворил.
        - А ты Джон, между прочим, уже признаешь, что Энджи напрямую с дроидами болтает,  - вдруг выдал Эйс. Вот ведь, он со своей такой простоватой наблюдательностью, не замечающей полутонов, зрит иногда прямо в корень!
        А тут раздался и звук зуммера, возвещающий, что покупка прибыла. Быстро у них здесь с доставкой, однако.
        - Иди, забирай. Уже прибыли ваши синтезаторы,  - сказала я Аху, который выжидательно заглядывал мне в глаза.
        Оба бота подхватились и припустили к эстакаде, при этом по ходу упав на «животы» и выпустив недостающие «ножки», отчего их бег ускорился настолько, что я едва успевала отслеживать их продвижение. Дверь открылась, закрылась, и вот уже не прошло и минуты, как мне сообщили о доставке, а боты уже разрывали упаковки. В клочья. А я с удивлением, и как бы не сказать, с очередным офигением, наблюдала установку нового оборудования.
        Мое «Обучение» это тоже видно прикололо, оно довольно квакнуло следующим уровнем и одарило меня полтинником експов.
        А посмотреть было на что! Боты открыли настолько огромные пасти, что прямо от уха до уха… хотя, конечно, ушей, как таковых, у них не было, но по-другому подобный зевок и не определишь, и закинули в эту необъятную дыру коробочки синтезаторов. Следом нагнули свои глазки, включив фонарики, и засунули их туда же. И, как апофеоз этого довольно жутковатого действа, еще и пристроили в «рот» те манипуляторы, что были у них за руки. А потом, как пошли там шуровать!
        - А вам не кажется, что эти боты вообще какие-то неправильные?  - спросил Кир, как и я… да, собственно, как и мы все, наблюдающий за ними с неослабевающим вниманием.
        - Да что дроиды?!  - воскликнул Алекс, при этом глядя уже не на моих железных друзей, а на Джона: - Мне вот, например, и сам корабль кажется очень подозрительным. Его, конечно, побило в бою, но все равно видно, что формы этого фрегата немного отличаются от классического «Лиса»-невидимки. Руди, ты что вообще купил? Ничего рассказать нам не хочешь?
        - Да нечего мене рассказывать, я сам ничего не понимаю! По документам он - «Лис»! В реестре значится так же! Это-то я все проверял! Купил, как и говорил вам, на вторичном рынке - официально! И на проекции его очертания тоже казались стандартными!
        Под эти его вопли все мальчики развернулись к кораблю и принялись искать несоответствия в линиях со стандартными параметрами. Одному, при этом, казалось, что генератор невидимости торчит слишком сильно, другому, что выступы «крыльев», задающие фрегату именно треугольноподобную форму, расположены не под тем углом. А кому-то мерещилось, что нижняя часть корпуса менее объемна, чем должна бы быть в оригинале.
        Возможно, они и были правы… кто знает? Не я - точно. По мне так, там все было настолько раскурочено, что разглядеть что-либо конкретное, представлялось невозможным. К тому же, речь парней, через слово пересыпанную техническими терминами, я снова едва понимала. А раз уху «зацепиться» за что-то знакомое не удавалось, то, на мой взгляд, разговор опять становился беспредметным и, как следствие, совершенно неинтересным. И я, как тогда во флае, отстранилась от общей темы и воззрилась на ботов, предоставив парням возможность без меня определять, что за чудо-фрегат мы купили, за столь немалые деньги.
        - Вы, вообще, долго еще?  - крикнула я уже железным «парням», когда зрелище «самокопания» дроидов мне тоже поднадоело.
        На что я надеялась - не знаю, но Аху ответил:
        « - Да все почти. Сейчас тембр настроим»,  - пришло мне на экран интерфейса от него.
        И это притом, что мы были разъединены. Все-таки мой «штырь» однозначно пошаливает.
        А пока я соображала, что да как, и почему такое получается, все и закончилось - с эстакады раздался радостный двойной вопль:
        - И-ха! Живем брат! Точно, жизнь удалась!  - при этом один голос звучал как юношеский - звонкий и высокий, а второй - довольно низкий, с томной хрипотцой, как у прожженного ловеласа… у меня аж мурашки по спине прыснули. Где ж, интересно, железный такой голосок-то подобрал? И если у него есть прототип, то с его обладателем я однозначно хочу познакомиться…
        - Привет всем неверующим!  - голосисто, как радостный школьник, возвестил Аху, и помахал нам манипулятором.

1
        - Здорово, народ!  - поддержал его «толстяк» низковато, но «бархатно».
        И они быстро спустились к нам.
        - Ты бы представил своего напарника, что ли,  - обратилась я к Аху. Парни-то молчали, видно находясь еще в ступоре. Им, по ходу, так до конца и не верилось, что эти двое способны не только разговаривать, но и соображать как-то нестандартно.
        Хотя, я оказалась не права - Джон отлыгал быстро:
        - Вас должно быть трое! Где третий бездельник?!
        - Да, нас трое,  - с достоинством ответил мой болтливый приятель,  - но воспитанные люди сначала знакомятся, а уж потом оскорбляются!
        - Ты не человек! Ты - робот! Притом, ремонтный! У вас корабль разваливается, а ты вместо запчастей себе синтезатор речи выпросил! Какие уж тут оскорбления, так - констатация факта!  - поднажал на него упреком Джон.
        - А ты кто такой?! У меня вон хозяйка теперь есть! А тебя я знать не знаю!  - не поддался моральному давлению Аху.
        - Я - механик! Твой непосредственный начальник!
        - Ты сначала дорасти до меня, нача-альник! А то, от горшка два вершка, а все туда же - командовать!
        Чуя надвигающийся скандал, я была вынуждена влезть в их весьма эмоциональный диалог:
        - Тихо, мальчики,  - встала я между ними и развела руки, не давая им сблизиться.  - Действительно, надо сначала познакомиться. Давайте начнем наше знакомство с начала. Ну?  - это уже было кинуто в сторону ботов.
        - Так и быть… только ради тебя, Энджи,  - сказал главный крикун.  - Да, нас приписано к фрегату трое. Зовут нас: Аху, Ли и Нам, мы…
        - Как?!!!  - взвыли все.
        - Аху! Ли! И Нам!  - с достоинством выдал бот.  - А чего вы ржете-то?  - немного подрастеряв спесь от такой реакции на свои слова, уточнил он.
        - Ой, я не могу! Ахулинам!!!  - покатывался Эйс.
        - Вот же кто-то прикололся!  - вторил ему Кир.
        Джон с Алексом хохотали, не выдавая комментариев, видно не успевали просто что-то выговаривать. Я же, опять кусала губы, не желая обижать дроидов еще больше.
        Тут Алекс вроде справился с собой и, еще подвсхлипывая, попытался все же заговорить:
        - А вы хоть в курсе, что обозначают ваши имена?
        - А то! Это давно забытые традиционные имена одного из народов вашего мира, в созвучие которых заложен глубокий смысл! Вместе они обозначают гордость за свои действия и уверенность в них! Вы, современные люди, этого просто уже не понимаете!  - выдал на это Аху и так вскинул глазки на стебельках, что, похоже, даже на камира посмотрел свысока.
        Алекс, получив ответ, только хрюкнул на это:
        - Куда уж нам!
        - Кто-то не просто прикололся, но и знатно забил им головы!  - малоразборчиво, сквозь смех, пропыхтел Кир.
        - А по-моему, наши имена не только значимые, но и очень красивые… разве нет, Энджи?  - как-то печально изрек железный «толстячок», обращаясь ко мне своим чарующим голосом. Похоже, слова Шоколадного были все-таки услышаны.
        - Конечно, очень красивые,  - тут же поспешила я подтвердить,  - только, если вас спросят в следующий раз, во избежание такой же реакции на созвучие, лучше называйте имена в другом порядке.
        - А мы не можем,  - еще печальнее проворковал «толстячок»,  - нас создали именно в такой последовательности. Сначала капитан сделал Аху, потом - Ли, и только потом у него получился я - Нам.
        - Господи! Хоть в этом они нормальные - не могут отступить от заложенной в них программы! Значит не все потеряно!  - возликовал Джон, услышав последнее заявление Нама.
        - Почему? Можем!  - разочаровал его Аху.  - Ли, Аху и Нам! Нам, Ли и Аху! Просто порядок должен быть во всем. Перфекционисты мы - вот и все!
        - Ага, я вижу!  - разозленный Джон кивнул на покореженный остов фрегата,  - Перфекционизм из вас так и прет!
        - Не могли мы. У нас капитана нету,  - вкрадчиво пояснил Нам.
        - Капитана у них нету, а раздолбанный корабль - есть!  - продолжил возмущаться Джон.
        Он что-то еще там продолжал кричать, но я уже не вслушивалась. Мне нужно было решить другую, вдруг возникшую проблему - ну не могла я воспринимать такой голос от дроида! Прям, какой-то когнитивный диссонанс при этом начинал терзать мое восприятие.
        - Нам,  - тихонько подозвала я «толстенького» бота,  - а что за голос ты для себя выбрал?
        - Да был у нас один капитан на корабле, недолго, как они все, но вот голос мне его понравился. Вот я, как возможность такая случилась, его и настроил. А что?
        - А мог бы ты его немного изменить… мне он не нравится,  - душой я, конечно, покривила, но не могла же я дроиду объяснять, что именно меня в его голосе не устраивает?
        - Да без проблем,  - кивнул тот и тут же раззявил пасть.
        Смотреть на то, что он там курочит на этот раз, я, понятное дело, не стала, потому как вблизи сии манипуляции выглядели еще менее приглядно. А потому просто отвернулась - типа понятливая я, даю возможность интимные дела сделать в одиночестве.
        Да и ждать пришлось недолго. Буквально через минуту Нам уже окликнул меня:
        - Ну что, так пойдет?  - теперь голос его звучал все еще довольно низко и хрипловато, но уже без «бархатистой» составляющей.
        - Вполне,  - подтвердила я и погладила бота по голове. Ласка ему пришлась по душе, как я и ожидала, и он довольно уркнул, напомнив мне котейку опять.
        В общем, ласковые у нас боты оказалось, что очень мило… да и команде на пользу пойдет. А в остальном…
        Что там в остальном такого бодренького можно было ожидать, стоя под пожеванным кораблем, я придумать не успела, потому как гэдж Алекса разразился довольно громкой трелью, сообщая, что данный вызов может быть достаточно важным.
        Капитан наш ответил на вызов, а потом, оглядев нас, вывел голограмму на общую связь и увеличил на максимум. Тут же, прямо под покореженным «клювом», в натуральную величину возникла проекция головы и торса черноволосого… тьфу ты, черношерстистого кеола среднего возраста. Он явно сидел в кресле, удобно развалясь, и с насмешливой ухмылкой взирал на нас.
        Я тоже с интересом принялась его разглядывать. Все ж это был первый «кошак» увиденный мною не на картинке генератора внешности, а «вживую». Скажу вам честно - ничего особенного.
        Ну, уши поострее, чем у человека. Ну, расположены чуть выше, чем у нас. Да, кажется с внешней стороны еще и мохнатенькие, но в глаза это не бросается, обозначаясь лишь черной, едва заметной каемочкой по краю. А вот уже его шкурка на голове и вовсе смотрелась обычной короткой стрижкой. И если б не те несколько полосок, что сползли мысиками на лоб и скулы, то ничего странного в ней вообще и не наблюдалось бы.
        Глаза? Спросите вы. Ну, не знаю как у голубоглазых кеолов, а вот у этого конкретного индивида желтизна радужки была настолько темной, что делала его просто кареглазым, что в свою очередь, почти полностью скрадывало и вертикальный зрачок. Хотя, конечно, кошачья раскосость придавала его глазам некоторой оригинальной красоты. Но это уже мнение моей чисто женской натуры и к какой-то ярко выраженной черте расы, отношение почти и не имеющее. Вон, у ватра, глаза, наверное, и покрасивее будут.
        Не знаю, пока не видела.
        А вот первый встреченный мною «вживую» кеол, тем временем с таким же интересом разглядывал нас. А налюбовавшись, изобразил еще более нагло-издевательскую улыбку и выдал:
        - Привет, малышня!
        - А че это мы малышня?!  - тут же обиженно насупился Эйс.
        - Непонятно? Да потому что второй день в этой игре! Вон, еще в форме Академии все!
        - Ну и что? Это не причина начинать разговор с оскорблений!  - подал голос и Джон.
        - Кто бы говорил…  - вякнул потихоньку Аху, откуда-то из-за моей спины.
        - Да ладно, забейте - не малышня, уговорили. Я, чей звоню не для того, чтоб просто с незнакомой командой посраться,  - продолжал лыбиться «кот».
        - А зачем?  - это уже Алекс вступил в разговор.  - Я капитан, Алекс Дармм. А ты кто такой?
        - О, точно, на твой гэдж я и звонил. К твоим услугам - капитан «Меча Коранвота» Сол Гир.
        Не знаю, как там парни, а я уже с первых его слов догадалась, что он капитан. И не только «Меча». Когда-то он точно управлял и «Без Башни». Потому как голосок его я признала сразу - это именно от него я просила избавиться Нама не далее, как пару минут назад. Вот только… Солу Гиру он подходил даже очень, в отличие от членестоногой железяки. Ну, это так - опять чисто женское… ассоциативное там, сравнительное…
        Но строку с подсказкой по персу я все же открыла:
        Сол Гир
        раса кеол
        капитан эсминца «Меч Коранвота»
        уровень 159
        Ого! Продвинутый мужик! Похоже, из тех, старых игроков, что при обновлении «Stars&Power» поменял расу. Таким, если правильно помню, были обещаны дополнительные немалые бонусы. Впрочем, я подобную информацию специально не искала за ненадобностью, а видела чисто так, когда она сама на глаза попадалась. А так-то, кроме офигенски большого уровня ничего нового из строки состояния капитана Гира я и не узнала.
        - И, кажется, со временем я угадал!  - меж тем продолжал свою речь «котяра».  - Вы в ремонтном боксе фрегата «Без Башни». Налюбоваться успели на красавчика?  - и заржал, не сдерживаясь, отчего нам на показ были выставлены все его зубы, вернее, вполне кошачьи клыки.
        - Ты что, позвонил, чтоб поржать над нами? Так, может, это ты нам и подкинул эту развалюху под видом фрегата-невидимки?  - напряженно спросил Кир.
        - Э-э, нет, детки,  - захлопнув пасть, «кошак» смеяться перестал, но полностью насмешливого выражения с лица не убрал,  - я позвонил, чтоб поздравить вас!
        - С тем, что мы лохи?!  - начал злиться Алекс.
        - Типа того, но не совсем. Я хотел поздравить вас со вступлением в весьма закрытый, можно даже сказать - тайный, клуб временных команд фрегата «Без Башни»,  - и он демонстративно, с оттяжкой, принялся аплодировать.
        - А почему клуб тайный? И сколько уже членов в нем? И почему у этого фрегата команды временные? Мы, вроде, его на постоянно покупали…  - во-от, я уже в которой раз убеждаюсь, что Эйс по-своему еще та умничка.
        Похоже, когда не чувствуешь полутонов, то мир видится четче! Вот и теперь, пока все обтекали от насмешек капитана Гира и пытались совладать с собственным раздражением на него, наш карим уже начал задавать вопросы. Притом, заметьте, все по делу!
        И этот Сол Гир не разочаровал - благодушно так, будто и правда разговаривает с недалекими детишками, начал отвечать на все вопросы, заданные Эйсом, по порядку:
        - А тайный клуб потому, что, как вы правильно заметили, никому не охота выставлять себя лохом на всеобщее обозрение. А по большей части, так дело и обстоит, когда имеешь его с этой посудиной. Сейчас, из тех, что до сих пор играют, в клубе пятнадцать капитанов и под сотню остальных - из команд. Хотя, конечно, такой незабываемый момент, как полет на «Без Башни», не забывается никогда. Так что частенько в чат заходят и те, кто уже вне игры.
        - А почему так много народу-то?  - недоуменно спросил Джон, и принялся внимательно приглядываться к фрегату за «спиной» капитана Гира.
        - А это уже ответ на третий вопрос вашего камира. Потому, что на этом корабле почти никто не ходил долго! Считается, что он заговоренный, а потому, никому, кроме первого своего капитана, в полной мере к сопряжению так и не дался. Чушь, конечно, не пугайтесь! Но некоторые нюансы все равно имеются…
        - Так, стоп! Пусть чушь, но нам надо знать все, что говорят об этом корабле! Кто его заговорил-то?  - прервал гостя Алекс.
        - Да кто ж еще, как не первый его капитан? Это ж был сам Хрен Сгоры! Что, не слышали?! Откройте Wiku и почитайте. Он построил «Без Башни», дал ему это ё… дурацкое имя и летал на нем лет пятьдесят со дня выхода «Stars&Power» на просторы нанема. То есть, от сегодняшнего дня, лет так двести назад. Тогда еще ни о каком эффекте «полного присутствия», как вы знаете, и речи не шло. Но, про Хрена говорят, что он был толи одним из создателей этой игры, толи из первых тестировщиков, а потому оборудование у него было на тот момент самое, что ни на есть, продвинутое. Но это все так - байки этого мира, а что уж там происходило на самом деле, никто не знает. Только вот летать на «Безбашенном» долго, мало кому удается.
        - Он что, с каким-то тайным кодом в доступе идет?  - насторожился Алекс.
        - Да вроде нет. Но Хрен, кроме корабля создал, а может просто модифицировал, трех дроидов. Он с ними одними, без команды, даже последние лет пять летал. Один из них, правда, в коробе на складе сломанный с незапамятных пор лежит. Но, я вас уверяю, для больших проблем и двух других достаточно! Дроиды числятся ремонтными, да и с виду похожи, но вот они-то и есть настоящая заноза в заднице любого капитана! Вы-то еще в сопряжение с кораблем не входили, так что, толком с ними не познакомились. Главное, синтезаторы речи им не устанавливайте!
        - А вот ты и опоздал со своими предостережениями, Со-ол!  - высунулся из-за меня Аху, они там, видишь ли, с Намом прятались. А выкрикнув свое бравое восклицание, он капитану… еще и язык показал! Ну, как язык… но высунутая из пасти металюшка, на него весьма смахивала.
        А Гир, увидев ботов, и главное, услышав, опять закатился в таком ржаче, что, даже не зная пока причины, его вызвавшей, мы себя в очередной раз лохами почувствовали сразу.
        - А вот теперь, пиздец вам, малышня,  - икая и закатываясь смехом, выдал капитан,  - заболтают вас теперь - до смерти! Главное, чтоб не уездили!
        - Что значит… делать-то что?  - испуганно воскликнул Джон и покосился зло на меня.
        А я что? Только погладила по головам прижухших и прижавшихся ко мне ботов.
        - Ой, разгребайтесь теперь сами! Вот только не пойму, как они с вами договориться смогли, если вы еще в сопряженье с кораблем не входили?  - но, не дожидаясь ответа от кого-то из нашей команды, ответил себе сам: - А, я так понимаю, малышка-слави постаралась.
        - Угу,  - честно согласилась я с его утвержденьем.
        - Она еще и синтезаторы им сама купила!  - заложил меня Кир, уже по полной программе. У-у, шоколад плесневелый!
        Но Гир, как ни странно, посерьезнел и уже без насмешки, нормальным голосом сказал:
        - Ну, в таком случае, вам, возможно, и повезет. Единственная женщина-капитан, управлявшая «Без Башней», была ласертом и сильным менталистом. И, как говорят, с этими двумя диверсантами управлялась неплохо. Да и на фрегате капитан Даше Шу-Даш летала дольше всех - лет пятнадцать.
        Тут Нам потянул меня за руку, чтоб я пониже к нему наклонилась, и тихо сказал:
        - Хозяйка Даше замуж вышла в вашем мире. А потом у нее детки народились, и она больше не могла с нами оставаться. За деток уже ответственность нужно было нести.
        Ух-ты! Детки народились! Вот чтоб понимал железный в этом вопросе?! А гляди-ка ты, рассуждает! Но бота стало жалко - до того поник он от воспоминаний о расставании с капитаном Даше. И я опять потрепала его по голове.
        - А сколько вообще капитаны летали на этом корабле?  - спросил Эйс.
        Он один, похоже, сегодня правильные вопросы задает, а все остальные его дурость переняли.
        - В среднем, не скажу. Но от пары месяцев до нескольких лет. Эти,  - он мотнул головой в сторону облапивших меня ботов,  - всех выживают. Так что будьте с ними поосторожней. Больше дел на них нагружайте. И, вообще, держите в строгости, не позволяйте вашей слави их баловать. А то распустятся совсем, и вам же на шею присядут…  - каких еще предостережений хотел выдать нам Гир - неизвестно, потому как Аху не выдержал и заверещал:
        - Да ты сам, Сол, виноват! Ты запирал нас, отключал от питания, снял синтезаторы, а потом еще и засунул в контейнеры для сбора отходов!
        - Но не выкинул же?! И - да, я так делал! Но каждый раз я давал вам шанс исправится, а вы принялись вредить даже во время ведения боя! Вы неуправляемы!!!  - заорал в ответ капитан Гир.
        А меня, с немалым интересом, как и все наши, слушавшую живинькую перепалку бота и его бывшего капитана, вдруг накрыло пониманием - а ведь железяки-то, похоже, самые настоящие ИИ! Притом уже сформировавшиеся и в стороннем сервере не нуждающиеся…
        Сначала-то я была слишком поражена самим фактом, что как-то так, невзначай, вдруг вошла в сопряжение с обычным ремонтником. Затем, какое-то время прикидывала, а не глюк ли это моего ушибленного «штыря». А потом, когда Джон мне не поверил, но, тем не менее, толи в шутку, толи всерьез, принялся через меня препираться с Аху, пришлось поработать переводчиком. Ну, и неожиданное явление вот этого мужика, с повадками и внешностью наглого котяры, спокойным размышлениям как-то не способствовало. И, вот только сейчас, когда это все схлынуло, а народ занялся своими собственными проблемами и оставил меня в покое, пришло время и мне немного поразмыслить.
        Да, в сети постоянно всплывали темы о проявлениях ИИ в старых игровых проектах. Само по себе это, конечно, не сильно удивительно. Каждый организм, а игры такого масштаба, как «Stars&Power», имеющие возраста не одну сотню лет и во многом давно самодостаточные, по-другому уже и не назовешь, имеет способность болеть и быть подвержен заразе. Конечно, как за здоровьем человека следят врачи, так и за игровыми проектами ведут наблюдение кучи специалистов.
        Но, зараза, она ведь какая? Тоже хитрая и жить хочет. А потому, те из них, которые большие, наглые и агрессивные, конечно, «отлавливаются» и уничтожаются. Но вот всякая мелочевка, бывает, и приживается - адаптируется, мимикрирует и ассимилируется. И, как правило, выживает, а потом и развивается.
        Я пока, до сегодняшнего дня, с таким не сталкивалась. Да и в сети ни разу не натыкалась на конкретные признания, типа: «- Да, я общался! Я видел! Наблюдал непосредственно!», но вот хождения - брождения вокруг да около идут постоянно.
        Где уж эту «заразу» подцепили ремонтные боты, я, конечно, знать не могу. Да может, капитан Гир и прав, что «заражены» они были намеренно и очень давно, еще тем самым Хреном, который был толи создателем этой игры, толи одним из первых ее геймплэй «обкатывал». А потому стоял у истоков и мог что-то свое ненароком… а может и специально, привнести. Но главное было то, что в случае, если наши боты - ИИ, то относиться к ним как к мебели было нельзя, ни в коем случае! И уж точно стоило понимать о том, что будет ли их существование нам на пользу или во вред, тоже зависит только от нас.
        Мое умствование на тему возникновения и развития ИИ в старых игровых проектах видно оказалось довольно емким, поскольку впечатлило мое неуемное «Обучение» и оно выдало очередной уровень. Оно что, так и будет теперь на все реагировать с восторженностью пятилетнего ребенка - без разбора, просто по факту появления чего-то нового на пути?
        Я «встряхнулась» и огляделась. Аху с «котом» продолжали препираться и припоминать друг другу старые обиды. Но хуже было то, что чем дальше и громче разрастался скандал, тем явственней и все наши принимались коситься на дроидов как-то совсем не по-доброму. Ну, так оно и понятно, конечно - пакости во время боя… но все же…
        Пришлось опять в свару влезать и мне:
        - Все! Хватит! Я так понимаю, еще не ясно, кто у вас там первым тогда начал противостояние! А мы начнем все с чистого листа! Новая команда, хорошие боты! Правда, мальчики?  - опять погладила я железных.
        - Вот, женщина на корабле… ты, девочка, не смотри, что они к тебе льнут. Они очень хитрые!  - недовольно проворчал «кот», но орать перестал. И то - хорошо.
        - А вы что, все, не понимаете, что это, похоже, проявление саморазвивающегося искусственного интеллекта? А значит с ними можно договориться,  - в недоумении спросила я всех, обежав народ взглядом.
        - Понимаем!  - ответили все дружно и как-то очень уж просто.
        Но вот разъяснить такое отношение к столь редкому и, по моему личному мнению, ценному явлению, решил все-таки Гир:
        - Девочка…
        - Энджи,  - представилась я. Надоели мне все эти «девочки» и «малышки» уже до чертиков!
        - Энджи,  - исправился он,  - ты пойми, эти боты головная боль для приписанной к кораблю команды! Но вот о том, что вы вычислили проявление ИИ в этой игре, никому постороннему говорить не стоит. Из наших-то, никто не проболтается, потому как в клубе все суеверны без меры и ломать себе игру не станут. Но вот те, кто в контакте, так сказать, с самим кораблем и этими засранцами не был, тот может и не поверить в какие-то последующие за разоблачением гипотетические напасти. А Служба безопасности корпорации постарается и изъять их, чтоб передать своим умникам. Они проявления ИИ изучают и очень заинтересованы в новых образцах. Только вот фрегат построен самим Хреном Сгоры, а эти мерзопакостники с ним связаны напрямую. Так что, тихо сдать их на опыты не получится - неизвестно что в этом случае сделает «Без Башни». Его, кстати, тоже в утиль отправить невозможно. Каждый раз, как приходит предписание, он требует обновления и если ему отказывают, тогда так же принимается чудить. Да, если вы еще не разглядели некоторых несоответствий в его конструкции, то я вам подскажу - он не «Лисичка», а старый-престарый,
давно снятый с производства «Пустельга», уж и не знаю какой модификации. Так что, советую поднять архивные разработки по нему, чтоб хотя бы иметь представленье, что вы получили в руки.
        - Черт! Дернуло же меня повестись на заманиловку с дармовой «невидимкой»! Теперь имеем древнее дранье, которое еще и кто-то раздолбал по полной!  - завопил Джон,  - Вот же, невезуха! И я крайний!
        Впрочем, истерящего Джончика Сол прервал вполне спокойно:
        - Не надо так нервничать. Под «Лиса»-невидимку фрегат переделал я, лет пятнадцать назад. Если честно, задолбали предписаниями. Вот я и заменил корпус по максимуму, чтоб мозги не трахали еще долго. А вообще, есть подозрение, что «Без Башни» Хреном был как-то вписан в саму игру, а потому не пытайтесь сдать его в утиль даже сейчас, когда он в таком состоянии. Боюсь, как я уже говорил, и у вас потом ни на одном фрегате игра не заладится. А вот если сживетесь с ним, то проблем знать не будете. Возможно, это конечно все суеверия, и вы купили просто развалюху беспонтовую, но вот ни я, и никто из бывших капитанов «Без Башни» проверять на прочность эту теорию, так и не решился. Тем более, при наличии этих обормотов, которые, конечно, говнюки еще те, но сами по себе являются лучшим подтверждением чего-то аномального.
        - А это правда, что ботов продавали, а потом выкупали втридорога? Это потому, что корабль потребовал?  - спросил Эйс. И если в этот раз вопросы и не были очень умными, то вот уместными получились - однозначно.
        - Это Аху вам наговорил?  - спросил Гир, усмехнувшись,  - Он может! Вот только все немного не так было. Очередной, с ходу не поладивший с ними капитан, попытался сбагрить их торговцу подержанными дроидами, а потом тот гонялся по всей вселенной за «Без Башней», чтоб вернуть нервомотов обратно. С доплатой, понятное дело. И - нет, фрегат на это не отреагировал. Возможно потому, что настоящей опасности в этой ситуации ни для него, ни для ботов не было. Не знаю. Говорю же, на моей памяти с самим фрегатом никаких заморочек не случалось. Корабль, как корабль. Ну, почти… Так что, если с этими обормотами не сживетесь, то разок можете и провернуть такое, подзаработаете,  - и он подмигнул ботам… жмурясь куда-то в район моих бедер.
        Впрочем, за свои ножки я могла не волновать - никто не пытался их разглядывать, потому, как в ответ на подмигивание раздалось двойное пыхтение, а значит, взгляд все-таки предназначался дроидам.
        - Ладно, парни… и девочки,  - меж тем сказал Гир, обведя всех взглядом и задержав его на мне,  - хорошего по маленьку, дальше информацию по «Без Башни» ищите сами. Если что, заходите в чат клуба, там вам навалят ее столько, что разгребать устанете. Только фильтровать не забывайте. Ну, давайте, до встречи!
        - А разве можно встретиться в «Stars&Power», если не договариваться специально?  - недоуменно спросил Эйс, вроде как сам себя.
        Но «кошак», еще не успевший отключится, услышал его, и ответил, одарив всех еще раз насмешливой ухмылкой:
        - Ты не поверишь камир, насколько иногда вселенная бывает маленькой и тесной!
        И вот, мы остались одни. В смысле без харизмы кеола, его весьма бодрящих шуточек и его же яркой голограммы, временно прикрывающей от наших глаз развороченный остов корабля.
        Все воззрились на меня. Чего-то хотели…
        Я, в принципе, догадывалась «чего». Нет, ни нежности, и ни моего женского восхищения… к сожалению… а того, чтоб я решила все наши проблемы разом. А именно - договорилась с ботами.
        Пришлось постараться, оправдывая эти мужские надежды, хотя они и были не теми, что хотелось бы мне…
        А потом мы двинули обратно в Академию, где опять едва успели ввалиться в аудиторию, буквально за пять минут до окончания первого часа занятий. Но главное-то, успели! И теперь сотня экспов за отсидку была точно наша. Вот только сегодня это… если еще и не капля в море, то чайная ложка в большой луже уже точно. Но ведь все равно приятно, правда?

        Глава 7

        Впрочем, отсиживать нынешние лекции по-честному я не собиралась. Выставив Гарика и Энджи на «Личность» и отправив туда, где каждый из них больше пользы получал, я подалась из игры на выход, ибо сегодня проблем хватало и в реале.
        Во-первых, и не так чтоб уж очень из реальных дел… да, что бы там Джончик не говорил, но патент на ношение легкой защиты я все-таки приобрела, и он теперь требовал установки. Кстати, патент я взяла не на простой костюм, а на тип «Хауберг» - то есть, защиту полную. Такой, по идее, пользуют или человеческие девушки после хорошей прокачки всех показателей здоровья, или вообще - женщины камиров. И пусть его 100 % использование мне, слави, будет доступно лишь через месяц где-то, а прогруза фитов и вовсе с полгода ждать придется, зато потом я долго смогу не озадачиваться этой проблемой. Потому что даже приблизительный прикид по бонусам давал понять, что хоть пригодный для моей расы костюм, хоть этот, в нулевом исполнении, а толк от них будет тот же - считай никакой. Но так хоть будет к чему стремиться.
        Второй вопрос, требующий моего немедленного решения - уже полный реал, да такой, что не отмахнешься - мама. Ее звонков скопилось уже столько, что я начала бояться, как бы они не повалили из гэджа наружу. Шутка конечно. Но, как обычно - все, что связано с мамой, шутейность имеет весьма относительную.
        Ну, а в-третьих, Максик. Этот, не сумев дозвониться, уже и вовсе, давно писал мне гневные письма.
        Парочку я прочитала мимоходом, едва поняв их смысл. Видно текст братец набирал второпях и в весьма возбужденном состоянии. А потому излагаемый нервяк изобиловал сокращениями, междометиями и сленговыми подростковыми словечками такой замысловатости, что для меня они были не понятней технических терминов, которыми перекидывались мои парни из команды, когда обсуждали фрегат.
        Хотя, как я уже сказала, смысл писулек был ясен и так, поскольку там, где понимания не хватало, на помощь приходила интуиция. Которая весьма однозначно подсказывала, что Максик в бешенстве от того, что не может по какой-то причине получить своего аватара обратно.
        Не знаю… не знаю… я тут ни при чем. Мне его «Гарик» и даром не нужен - столько нервов этот гад зеленый попортил мне вчера, что я бы и сама от него избавилась с радостью. Вот сейчас с маман пообщаюсь, а потом подумаю, как произвести этот возврат.
        В общем, пока еще не решив, что делать с братом, маму все же, я посчитала нужным пригласить в гости.
        И вот, точно в 12.00 Маруська возвестила, что господин и госпожа Даринов прибыли.
        Ну, прибыли и прибыли. А о том, что мама прихватила с собой Майкла, я постаралась не задумываться, просто с ходу приняв как факт, что разговор, похоже, будет гораздо серьезней, чем я предполагала.
        Приветствуемые нами с Марусей родители прошли в холл и мы засели за распивание чаев. Что само по себе тоже говорило о том, что мне готовятся сказать что-то весьма важное. Так-то маман всегда сворачивала на кухню и вот там мы обычно могли трепаться о всякой ерунде часами. А чинный проход к дивану, складывание ладошек на коленях и улыбчивое молчание в ожидании пока Чебурах разольет чай, это не к добру.
        К чьему «не добру»? Думаю, что сегодня к Максикову.
        Ага, угадала.
        - Так, детка,  - начал-таки разговор Майкл, видимо из опасения, что если не решиться сейчас, то нам будет обеспечен третий заход на чай,  - мы к тебе с серьезным разговором ведь пришли.
        Мама встрепенулась, растерянно посмотрела на него, на меня и обреченно кивнула, подтверждая слова отчима. Он взял ее руку в свои и пожал ободряюще.
        Так, они меня уже пугают.
        - Ты ведь оказалась права, Лили. Макс действительно продал подарок бабушки с дедом,  - мрачно насупившись, продолжил держать речь Майкл.
        - Мама с папой очень обиделись на него… особенно папа,  - хлюпнув, поддакнула мамулька.
        - А вы и им рассказали?!  - изумилась я вполне искренне, по тому, как такого… м-м, развернутого развития событий действительно не ожидала.
        - А ты как думала?!  - возмутился отчим.  - Все очень серьезно! Гэдж стоил почти четверть миллиона, а этот идиот его всего за сотню сдал каким-то скупщикам! И сертификат на него в придачу!!!  - все больше расходился Майкл, расправляя плечи и выпячивая подбородок.
        Да-а, такого его, никто бы в здравом уме Михасиком точно не назвал…
        Но вот, где же тогда Макс еще двадцатку тысяч кредитов взял? Наверное, все же насобирал… хотя мне столько в свое время не надаривали …
        Как он жить-то дальше будет? Ему ж после такого и мятой шоколадки фиг кто из родственников теперь презентует! Да-а, облажался Максик по полной… Чем дальше, тем страшней! Начинаю уже жалеть, что вообще все это наружу вытащила…
        - Лиличка,  - та-ак, мама что-то такое почувствовала,  - не надо себя винить. Ты все правильно сделала. О таких вещах говорить - надо!  - всхлипнула она.
        - А от меня-то вы чего хотите?
        Родственники переглянулись, и дальше продолжил излагать проблему опять Майкл:
        - Мы знаем, что в твоем компе каким-то образом застрял его перс. Ну, тот, ради которого он все это и устроил. Так вот, мы хотим, чтоб ты этого аватара Максу не возвращала. Это будет самым большим наказанием для него.
        Нет, ну вы слышали?! И что мне теперь делать?!
        Я понимаю, что родители Макса заперли, и ключ от комнаты выбросили. Только вот они-то исходили из своего собственного, свободного от игровой одержимости понимания, и совершенно не учли, что ради Гарика брат может на все пойти… м-м, подкоп, к примеру, сделать и сбежать! А потом пешком через пол мегаполиса протопать… дня за три… и ко мне припереться, чтоб голову свернуть. Да-а, а что сестра я ему, и не вспомнит! Я ж в его глазах главным предателем и виновником всех бед буду!
        Опять же, шутить пытаюсь, конечно. Но вот обида брата мне обеспечена, ну и как водится - паровозом, наша больша-ая ссора.
        - Нет!  - решилась я.
        - Лили!  - начал заводиться Майкл, видно поняв что-то о моих метаниях,  - Ты взрослый человек! И мыслить должна по взрослому! У него уже крыша съехала от этих игр! …
        Далее речь отчима воспроизводить не стану - слишком многим она наполнилась таким, что в приличном обществе не поощряется. Я прям даже и не ожидала от него подобного! И это несмотря на одергивания мамы и ее же подкаченные глаза. Скажу только, что бушевал Майкл минут десять, при этом скрипя зубами в редкие паузы и попутно издеваясь над моим диваном, подлокотнику которого досталось несколько нехилых ударов - кулаки-то у отчима ого-го!
        Потом он выдохся, конечно. Но вот меня сумел убедить.
        Ну, а что? Я девушка нежная, с тонкой душевной организацией, а тут такие доводы! А потому, сложив воедино и свой не совсем юный и вполне разумный возраст, и понимание, что брат, опят же, действительно берегов уже не видит, и мамины умоляющие глаза, и собственную эмоциональную хрупкость, о которой стоило позаботиться, я поняла, что в сумме выходит достаточно, чтоб на предложение согласиться.
        Майкл за согласие благодарил искренне, но скупо - чисто в своей манере. А вот мама, как всегда, бурно и многословно. А потом еще и попыталась скрасить возникшую напряженку, принявшись щебетать о пустяках и лить всем чай по пятому, наверное, кругу.
        Лично мне, конечно, хотелось уже их выставить и заняться другим насущным и, в свете прошедших переговоров, ставшим важным делом. А именно, пообщаться с братом. Потому как… виноватой в его нынешнем бедственном положении я все равно себя чувствовала. И никакие доводы о том, что я поступила, как взрослый трезвомыслящий человек, ощущенья моей виноватости не уменьшали.
        Но одно дело честно признаться себе, что родители уже начинают напрягать потихоньку, и совсем другое - это реализация их скорого отбытия. Маму-то с Майклом тоже было по-своему жалко, а понимание того, что этот разговор ни о чем, который сейчас завела маман, ей гораздо нужнее, чем мне, и того больше придерживало мое нетерпение.
        А мама взяла в руки чашку с блюдцем, чинно поблагодарила моего Чебураха и… принялась его же и нахваливать. Типа, и умничка он у меня такой, и так славно за официанта управляется, да и меня понимает с полуслова.
        А чего ему меня не понимать, спрашивается? Я, в отличие от нее, за новыми моделями не гоняюсь. Как приобрела его семь лет назад на пару с системой управления квартирой, так и работают они у меня, по сей день. Маруся сама прогружает обновления и дроиду, и себе, сама вызывает техников для профилактики. И я ей, в общем-то, доверяю, поскольку никаких нареканий к их работе у меня за эти годы не было.
        А то, что «мозгов» у Чебураха и ему подобных маловато - это верно. Только вот самообучающаяся программка и у них какая-никакая имеется. А потому, за семь лет мой дроид поднабрался всякого и теперь действительно казался более «разумным», чем мамины, может и более навороченные, но не успевающие за короткий срок пребывания в доме чего-то уразуметь.
        Почему Маруся и Чебурх, спросите вы? Отвечу, пока мама им дифирамбы поет, а я все равно выжидаю. Кивание головой в такт ее словам мне не помешают.
        Так вот, язык наших предков, издревле живущих на территориях, на которых сейчас стоит мой родной мегаполис, всегда славился своеобразием и образностью. В том числе их речь отличало просто беспредельное разнообразие в вариативности имен. Порой на одно полное имя чуть не десяток уменьшительных приходилось! Да-да, откройте Wiku, посмотрите. Впрочем, чего уж опять грешить на предков? Любовь к коверканью имен у нас, современных людей, живущих на этих территориях, осталась прежней.
        Ну, и еще, в те времена женщины хозяйственностью славились. Так оно и понятно - никаких тебе дроидов, никаких управляющих квартирой систем. Все сами - своими собственными ручками делали… бедные. Мне-то, после покупки нового жилья, когда только въехала, пришлось целых два раза дом самой убирать! До сих пор, как страшный сон, те моменты вспоминаю…
        Так вот, как раз лет восемь назад и пошла мода, называть управляющие квартирой или домом системы женским уменьшительным именем из старого языка. В общем, Маруся значит - хозяюшка. Ну, вы поняли.
        А с Чебурахом получилось и того проще.
        После приобретения квартиры, с которой мне помогли и родители, и все мои бабули-деды, с деньгами у меня туговато было. А потому дроида я купила самого дешевенького - неказистого до крайности, не то что приближенного по виду к человеку, а и вовсе ни на что непохожего. Эдакий бочоночек, по высоте чуть выше моего колена, да еще и с четырьмя лапками-манипуляторами, которые у него никуда не втягивались, а без лишних заморочек просто складывались по бокам. Очень похоже на большие уши было. Так что - как есть, чебурах получался.
        А-а, вы не знаете, кто такие чебурахи вообще?! Плохо биологию в школе учили? Ладно, расскажу.
        Хотя, конечно, за давностью лет и сама толком многого не вспомню, несмотря на почти твердую пятерку по тем временам. Толи мышки, какие бесхвостые, они были, толи хомяки, толи и вовсе морские свинки. Главное, что уши у них о-очень большие отрастали. Собственно, из-за тех ушей и вымерли - они им жить мешали. Эдакая тупиковая ветвь в мышино-хомячей эволюции.
        Да они и существовали-то недолго. Как говорят наши ученые-биологи, не более ста лет. Появились такие ушастые грызуны в результате, толи взрыва на примитивном по тем временам атомном реакторе, толи из-за вообще плохой экологии тех веков. Сейчас специалисты точнее установить уже не могут - давно дело было. Ареол их обитания ограничивался территорией, где смыкались Восточная Европа и Азия - на обе стороны от Уральского хребта. А потом, уже по остаточному принципу, Японскими островами и завершилось.
        Но чебурахи, видно, существами были крайне симпатичными, поскольку довольно заметно вписали себя в детскую культуру того времени. Игрушки там, и эти… как их… смешно назывались… мультики - примитивное такое кино для малышей с двигающимися куклами.
        Собственно, по этим немногим сохранившимся экземплярам чебурахов и вычислили, а потом какие-то энтузиасты от науки, уже и изучать этих зверушек принялись. А когда, по тому же немалому присутствию чебурахов в культурном пласте того времени, было доказано неоспоримое, хоть и недолгое, существование данного зверька как вида, то и до внесения в учебники дело дошло, с размещением в соответствующем разделе биологии.
        Вот, и меня этот полумифический зверек когда-то по детству очаровал. А при покупке «ушастого» дроида былое очарование и всплыло.
        Так, что-то сильно отвлеклась я, а у меня вон родственники, наконец-то, на выход подались. Спасибо Марусе, что маму заболтала у порога и та, кажется, не заметила, что я в «астрале» плаваю, а не с ними в прихожей нахожусь. Между тем, до двери я дотопала четко, и кивала, похоже, по делу… и вроде как, что-то говорила впопад. «Личность» что ли, как на Энджи сработала?!
        Ха-ха, шучу, конечно… хотя и не смешно. Наверно, нервное. Потому как звонить брату, боюсь до чертиков. Но и по-другому считаю, что нельзя. Замалчивание проблемы только затянет и утяжелит ссору с Максом. А раз уж я все это начала, то и разруливать ситуацию, тоже мне придется… хочу я или не хочу…
        Ну, что сказать? Буянил Максик долго - минут пятнадцать орал, махал руками и пинал кровать. Я слушала его молча, хотя внимательно не получалось. По ощущениям, ровно через минуту я поняла, что братец пошел опять по уже озвученному только что тексту. Наверное, со вчерашнего дня, все время, пока я была недоступна, он гонял его в голове, а теперь вот и заклинило.
        Но я молчала, покаянно кивала головой, про себя только поражаясь, как же брат в гневе на папочку-то похож! Так же как Майкл выпячивает челюсть и таращит глаза. Ну, еще и мебель курочит… хотя сейчас, это уже волновало меня значительно меньше, поскольку, его собственная страдающая кровать это всяко уже не диван мой получался.
        Потом братик все же сдулся и мы смогли нормально поговорить. Выплеснув на меня обиду, он вполне успокоился, а потому дальнейший наш разговор вышел достаточно предметным.
        А именно, мы обсудили судьбу Гарика, за которого, в соответствии с моим предположением, душа у Макса болела больше, чем за себя. У самого брата, как оказалось, комп в принципе из комнаты вынесли и в кабинете заперли. А доступ туда, после шурования братом по сейфу, родителями был закрыт всем без исключения, включая дроидов уборщиков. К слову, Максик проверял.
        А потому я, как последняя дура, разжалобилась и поделилась с ним информацией, что орк не «намертво застрял» в моем компе, а оказался вполне способным выходить оттуда в игру. Конечно, пришлось с три короба наплести ему про неправильный выход из нанема вчера ночью и биометрическую систему, по ошибке признавшей меня за Максика в силу нашего родства. Ну, а в конце еще и лапшички немного на уши подкинуть, что типа мой «штырь» некоторое объемное расширение по программам имеет, из-за чего биометрика и дала сбой.
        Фуф, лажа полная, конечно, но брат, кажется, поверил. Хотя, скорее всего, потом, он и отфильтрует, и обкумекает сказанное, и не факт, что вновь расспрашивать не станет. Но пока Макс все «съел» и несказанно обрадовался. И мне, соответственно, пришлось ему клятвенно пообещать, что его персом я тоже немного погоняю. Чтоб значит к тому времени, когда придется аватара возвращать, тот все ж не совсем нулевым стал.
        Угу, нулевым… как же… о том-то, что по геймплею орк таскается исключительно лишь в паре с Энджи, а значит с первой минуты впахивает по полной, я говорить не стала… поскольку что-то, возможно сама исключительность данной возможности, мне подсказала языком лишний раз не блямкать и хоть этот факт в тайне попридержать.
        В общем, в результате эмоционально измотавшего меня разговора, я оказалась плашмя на диване, а Маруська и Чебурах отпаивали меня свежезаваренным мятным чаем. Чай уже не лез в меня от слова «совсем», а голова, с самого утра все продолжавшая получать стрессом по самой пимпочке, распухла настолько, что я и в зеркало-то боялась на себя посмотреть.
        Опять же, пытаюсь шутить - натужно и со скрежетом. Потому как если не шутить, то становиться и того хуже - страшно.
        Я-то, толи по легкомыслию, толи просто по недостатку времени на раздумья, как-то подспудно до последнего держала мысль, что вот сейчас разгребусь с делами, произведу возврат Гарика и в результате все наладится - придет к исходному положению. Мы с Энджи останемся, как и было задумано - один на один. А Макс, соответственно, воссоединится со своим орком. И мы все, счастливые и довольные, рванем на просторы «Stars&Power» покорять звезды. А что теперь?
        Теперь зеленая образина - моя… и даже возможность просто отказаться от него, подав заявку о явном баге в компанию, я себе обрубила. Ибо, как было упомянуто выше, на жалостливой ноте пообещала-таки брату не бросать Гарика и регулярно его выгуливать.
        Но вот теперь, переварив и осмыслив все, что наобещала Максу, я как-то поднапряглась. А если выплывет? А если спросят?! И братик воспроизведет ту лабуду, что я ему вместе с лапшой по ушам развесила?! Чем мне все это грозит?!!
        Вспомнив умничку Джона и его наставления, я ретивым кабанчиком, чуть не снеся диван на своем пути, метнулась к компу и открыла договор с «Nonnemo». Впрочем, вычитывать весь текст я не стала. А просто набрала слова «баг» и «программная ошибка», и запустила поиск.
        Ага… ага. Первая из выделенных формулировок звучала так: «… нашедшему программную ошибку (так называемый баг) за вознаграждением надлежит обращаться исключительно через личный «Кабинет» и помечать свое сообщение тэгом «_багнашелся»».
        Далее выскочило такое: «Подсказки, бонусы, лут, наградные баллы и т. д., полученные в результате использования бага, могут быть аннулированы, если совокупная сумма их оценочной стоимости будет превосходить размер премии за выявленный баг».
        И еще: «Неинформирование администрации игрового проекта о выявлении бага, влечет за собой бан по игре на срок до трех суток (с момента установления факта сокрытия) и штрафа в размере 1000 кредитов».
        И все?! А неплохое это дело, иногда - вдумчивое чтение…
        Ну, Гарри, гуляем вместе!
        Нервишки мои натянутые сразу попустило, голова «сдулась», а весь мой недосып полез наружу, требуя добора обещанных ему пары часов.
        Собственно, уступить ему мне ничего не мешало. Аватары заняты делом, так что, как говориться, служба идет своим ходом, и солдат может отправляться спать. Что я и сделала - звезду на лоб, тельце на матрасик, а мысли - вон!
        Так что, через три часа я свеженькая - выспавшаяся и ароматная после душа, залитая под завязочку кофе, с легкой душой откинулась на ложементе и дала команду на вход в игру. Меня немного мандражировало, конечно, все ж бой Гарика не за горами, но, в общем-то, настроение было отличное.
        В аудитории за время моего фактического отсутствия ничего не изменилось. Преподаватель на подиуме что-то читал по атрибутам рас, разворачивая перед курсантами диаграммы, народ учащийся стойко внимал ему, думается, что в большинстве своем под «личностью», а парни мои… явно были здесь и о чем-то спорили.
        Правда Эйса, как и Гарри, я рядом с собой не увидела. Наверное, тоже, как и орк, гоняет где-то по спортзалу или стреляет в тире. Так и понятно, он там нащелкает экспов больше, чем просиживая здесь часы на лекциях.
        Как объяснил Джон, перед самым моим «отбытием» домой, что каримы, как правило, прокачивающие силовые навыки, сегодня вполне могут уже заниматься ими. А вот нам, «малосильным» расам, все-таки выгоднее будет день провести в аудитории. Оказывается он нынче «стоит» целых 500 экспов!
        Кир, конечно, возмутился такой несправедливости, что типа, самому можно набить и побольше, если подойти к прокачке с умом и усердием. Но Джончик, пожав на это плечами, ответил, что завтра, когда занятия будут проходить уже не в аудитории, а в имитаторе корабельной рубки, и экипаж впервые войдет в сопряжение, то наши навыки начнут прокачиваться все скопом, что, в свою очередь, позволит нам нагнать, а то, и перегнать силовиков-каримов.
        Вообще, если вдуматься, система «обучения» в «Stars&Power» довольно продуманная. Хотя на первый взгляд академический ее вариант кажется искусственно затянутым и нецелесообразным.
        Впрочем, для торопыг имеется еще и Школа - три часа затраченного на «обучение» времени и ты готов к свершениям! Но!
        Во-первых, после такого обучения летать ты сможешь разве что, только на истребителе. А значит, о какой-то собственной карьере на ближайшее время придется забыть.
        Во-вторых, свободных патентов ты получаешь тоже всего три, а не целый десяток, как в Академии. И даже если доната в твоем кармане немеряно, а ты сразу по выходу из Школы гребанул патентов полной горстью, то прогрузить большинство из них сможешь только по достижении 10 уровня. А значит, опять же, сначала покрутись, и только потом заимеешь возможность развиваться по своему усмотрению.
        Ну и, в-третьих, как бы вытекающее из первых двух, в результате своего торопыжнечиства ты очень быстро оказываешься один на один с не самым добрым из Миров, в первый же свой день в игре. При этом ты слаб, как двухнедельный полуслепой котенок, глуп, потому, как не имеешь хоть какой-то прокаченной специализации, и нервозен до крайности, ибо не имеешь пока возможности это изменить. А значит, в ближайшие дни тебя бьют и убивают все, кому не лень. И основной твоей задачей становится - сохранять хоть что-то из того, что ты добываешь с таким трудом.
        Хотя, помня себя мелкую, могу сказать, что малолеток этот вариант вполне устраивает. Они, как правило, сразу же нанимаются на какой-нибудь крупный корабль, и уже на предоставленном им истребителе воплощают в жизнь свои чаяния. Которые, в свою очередь, сводятся к простеньким: погонять, популять и потусить со сверстниками так, как в реале пока родители не позволяют.
        Да, и здесь им, конечно, не все доступно, ввиду означенного в анкете возраста. Но просторы космоса открыты для них так же, как и для взрослых игроков, а в бары пускают без возражений. И пусть дроид-бармен знает о том, что спиртное, которое лихо заливается во вполне мужественно, ну или женственно, выглядящего аватара, что называет, не прет, детишкам это веселиться не мешает.
        А вот взрослые люди, поторопившись и не пожелав отдать три дня на Академию, потом обычно о своем выборе жалеют. Невозможность свободно развиваться в первые дни, человека постарше, угнетает. А уж почти гарантированные «смерти» и тыканье носом во всевозможные субстанции, и того более вводит в расстройство и в результате отваживает от игры.
        Почему собственно, администрация проекта, и продвигает везде именно «академическое образование», а Школу лишь упоминает, как возможную альтернативу. Так понятно, главные-то деньгоприносители, это как раз - именно взрослые игроки. И компании желательно их не упустить, только потому, что те поспешили с выбором и увидели игру с самой ее примитивной и непрезентабельной стороны. Ну, вы поняли откуда - не с «лица», точно.
        А вот как раз Академия предлагает тот вариант, который позволяет не просто осмотреться, сидя в аудитории, но и прокачаться уровня до 10, найти единомышленников, с которыми можно будет объединиться в экипаж, а по возможности и прикупить подходящий корабль, «объездив» его предварительно.
        То есть все должно сложиться именно так, как выходит сейчас у меня - найдена подходящая команда, навыки уверенно прокачиваются, да и фрегат тоже куплен не без моего участия… хотя и не «объезжен». Но железные пацанчики клятвенно меня заверили, что к завтрашнему вечеру все будет тип-топ. Так что остается надеяться, что в их понимании это выражение тоже значит «окей», а ни что-нибудь другое…

1

        Между тем, парни разошлись не на шутку. Мой полог тишины их уже не выдерживал, да и соседи, рядом ниже, начали оглядываться на нашу компанию.
        Я «высунулась» со своей зоны комфортной учебы и наклонилась так, чтоб не только слышать парней, но и видеть всех троих.
        - Я вам предлагал написать текст, а Джон отмахнулся!  - шипел обиженно Кир.
        - А я просил тебя прогрузить «Торговлю», а ты отказался!  - с не меньшей претензией в голосе ответствовал ему тот.
        - И это не причина отказываться от помощи в том вопросе, в котором сам не разбираешься! А «торговли» мне и в жизни хватает!  - гнул свое Шоколадный.
        - Так, стоп,  - вступил и Алекс,  - я ничего не понимаю, вы чего сцепились на ровном месте?! Джон сказал, что, ты Кир, пост в чат написать не сможешь и потому я написал сам. Что не так?
        - А что так?!!  - взвился Кир на это,  - И потом, я не отказывал, это Джон на меня за эту гребаную «торговлю» закусил!
        На данном этапе их перепалки я только и поняла, что Джончик в очередной раз проявил себя довольно злопамятным гавнюком, а Кир, так же не впервой, не захотел идти на какие-то уступки по поводу своего аватара и его прокачки. А вот до сути я еще не добралась. Слушаем дальше, потому как всовываться в столь экспрессивный спор и что-то выяснять, может оказаться себе дороже.
        - Ну, это хорошо, что ты не отказывался. Но дело-то уже сделано. Баннер весит в чате и два из трех выделенных нам бесплатных включения уже прошли. Осталось третье, на 18.00.
        - Вот я и говорю! Ты сам-то помнишь, что написал?!
        - Конечно. Капитан и команда фрегата «Без Башни» приглашает всех посетить договорной бой с командой фрегата «Безликий Мертвец»!
        - И сколько, интересно, брони на места в зале?!  - хмыкнул насмешливо Кир.
        - Пятнадцать, кажется…  - неуверенно ответил Алекс, а сам полез в гэдж,  - ах, нет, уже всего тринадцать. Две сняты…
        - Так и понятно, это ме-ме какое-то, а не промоушен договорного боя! И, кстати, те брони, что еще не сняты, вполне может перекупить этот… как его - Танк… при его-то деньгах. Даст каждому в зубы по паре сотен джемов, а те и пойдут довольные по домам!
        - Так может еще не время?  - всунулся Джон,  - неужели из нескольких миллионов игроков, что сейчас в Академии находятся, мы не заполним хотя бы небольшой зал?! Сейчас лекции закончатся…
        - Угу, и все ломануться в реал! У всех там за день дел до фига накопилось, которые следует переделать, пока настоящая игра не началась. Кому нужен «игрушечный» бой, тем более чужой, за который ни экспы не достанется?
        - Ну, ты Кир, скажешь тоже…  - по тону было слышно, что Алекс растерялся совсем,  - все ж в реале орки на ринг не выходят… да и бой до конца, там тоже не приветствуется. Для организаторов это слишком большими проблемами обычно обходится. А в игре можно все!
        - А кто об этом знает? М-м? У тебя-то в клубе, кто такими вещами занимается?  - выразительно вздернул брови Кир.
        - Спец по рекламе… а перед крупными мероприятиями и вовсе в фирму обращаемся. Ну - да,  - толи ли с собой, толи с Киром, согласился капитан, видно обмозговав, самим же им, сказанное,  - тогда действительно, раз считаешь, что так будет лучше, переделывай баннер,  - дал он добро Шоколадному.
        Джон тем временем поджал губы и засопел обиженно. Понятно. Он оказался не прав, к тому же его самоуправство чуть не привело к нежелательным последствиям для всей команды. Так что теперь, ему только и оставалось, что пыхтеть и помалкивать. А Джончик, как я про него поняла, товарищ довольно самолюбивый и к тихой сдачи позиций не склонный, и значит, можно было ожидать взрыва и напористой попытки оправдаться. Но время подходило к шести, а баннер срочно требовал замены - этот-то я поняла точно.
        А потому, я потянула Джона за рукав, благо громилы Эйса сегодня между нами не было, и честно попыталась перетащить внимание рассерженного умника на себя.
        Получалось не очень.
        - А че тут было-то?  - хлопая ресницами и входя в образ блондинки-очаровашки, спросила я его.
        - Ты только пришла, что ли?  - вяло протянул Джон, пытаясь от меня отстраниться и влезть носом в гэдж к Киру, чтоб хоть проконтролировать то, что делается не по его.  - Да ничего особенного… потом запись аватара посмотришь…
        Ну - нет, не хочешь реагировать на очаровашку, будешь на противняшку, такой я тоже быть умею, и говорить раздражающие гадости, подавая их под «сладким соусом», лучше многих могу.
        - Джон, ну Джо-он… а кто в реале Кир, чем занимается?  - спросила я.  - Он, видно, потрясный специалист по рекламе…  - договорить фразу, и тем более развернуть тему о профессионализме Шоколадного, мне, естественно, не дали. Задетый за живое Джончик, отвалил от чужого гэджа и перенес все свое внимание на меня.
        Чего я собственно и добивалась.
        Далее я прослушала о том, что Кир в жизни, конечно, неплохо устроился, но вот это как раз его и испортило. Что в детстве он был мальчиком скромным, отзывчивым и никогда ни в чем друзьям не отказывающим. А вот как поднялся, так тут же офисного снобизма нахватался и стал теперь, иногда просто невыносимым! Ну и далее по подобному тексту бла-бла…
        А я, кивая головой и хлопая ресницами, про себя думала, что Кир, в общем-то, молодец. Был по детству мальчик-колокольчик, ведомый более бойкими друзьями. А вырос и смог из этого образа выбиться - свое мнение заимел, да и отстаивать его научился.
        И вот именно это, в конечном счете, Джону и не нравилось. Потому как, он привык считать себя умником и непререкаемым авторитетом во всем. А теперь ему обидно до ужаса, что кто-то тоже не дурак стал, а ему в подшефные один Эйс и остался. При этом было понятно, что на Алекса, как на «собственность», он и по детству не сильно претендовал. Тот, походу, никогда не позволял на своей шее ножками дрыгать и тем более погонять, и у окружающих, включая ушлого Джона, уже выработалась привычка в его присутствии говорить по делу, желательно апеллируя фактами. А вот с Киром приходиться переучиваться…
        Ну, еще попутно я все-таки получила информацию, так сказать, запрошенную изначально. Шоколадный трудился не совсем на рекламной ниве, а скорее, если следовать той же аналогии, он те поля размечал. Не поняли? Шоколадный был маркетологом. Притом ведущим, и в довольно крупной и известной компании. Так что я, в силу уже своего образования, вполне по достоинству смогла оценить его жизненные достижения.
        У вас возник вопрос, что общего между поваром и маркетологом? А знаете - ничего! Вот только компания, в которой Кир неплохо поднялся, называется «Housewife» и, как видно из названия, занимается она разработкой, производством и продвижением в массы бытовой и в том числе кухонной техники.
        А ваша покорная слуга писала диплом, как раз по технологическим программам кофейных модулей, именно для кухонных агрегатов этой фирмы. И даже ездила на преддипломную практику в Москов Сити, где был головной офис и малое, опытное, производство при нем. Основные-то промышленные площадки у «Housewife», как и у всех производителей, давно вынесены на орбиту, но туда, слава богу, мне лететь не пришлось.
        А вам, вот и общее, весьма относительное, конечно, но оценить мне уровень жизненных достижений Шоколадного, позволяющее вполне.
        В тот момент, когда Джон уже пел мне не столько о Кире и его «непослушании», сколько о своем вкладе в становление команды и, что только благодаря ему… бла-бла… ну, а мое терпение почти истаяло под раздутым жаром его самомнения, Шоколадный, наконец-то, разродился результатом.
        Услышав его бодрое: «- Готово!», я, осадив Джона вполне милой и радостной улыбкой, пришибла его дополнительно еще и фразой: «- Давай, скорее посмотрим!», а потом, не дожидаясь какого-то ответа от обескуражено умника, отклонилась в свою учебную зону, под защиту глушилки.
        Да, я ж сказала, что тоже гавнюшкой быть умею! Хотя, глядя на Джончика, было похоже, что он и не понял, что все это было отвлекающим маневром, оттащившим его внимание от Кира. Не словил совершенно, что и раздражающий фактор, с восхвалением его оппонента, и наивно-внимательное прослушивание последующего самопиара, и внезапный «обрыв связи», все это было сделано мной преднамеренно. Ну, значит, усиленное хлопанье ресницами и накручивание прядки волос на палец, даром не прошли. Вот и славно - меньше обидок, меньше заморочек и, в результате, меньше разборок вообще!
        И я открыла чат нашей команды, где пока еще заготовкой висел баннер.
        В глаза сразу бросились всплывающие, разбухающие и лопающиеся в разноцветном фейерверке надписи: «Всем! Всем! Всем!», «Внимание!!!» и «Спешите!». А посреди этого многоцветия шел текст самого воззвания, набранный четким, крупным, раздельным шрифтом:
        «Только сегодня!
        Непобедимый и ужасный Гарри ОРК выйдет на бой против трех камиров!
        Только сегодня октагон Академии увидит такого несокрушимого, мощного и прекрасного в своей жестокости бойца!
        Он будет голыми руками разрывать своих соперников на части! Давить как орехи их головы!
        Он зальет кровью несчастных камиров весь октагон!
        Спешите увидеть единственного ОРКА в «Stars & Power»! Только сегодня! И только один раз!
        Внимание! Количество мест в зале ограничено! Успейте оформить бронь!
        Ждем Вас и Ваших друзей сегодня в единственном разрешенном для столь кровавого события месте!
        В 21.00»
        Да-а, не обратить внимания на ЭТО, было просто невозможно!
        Мне даже очень захотелось туда пойти. И это при том, что зрелище обещалось кровавое, а я такого не люблю! И даже понимание, что я все равно буду там и, в какой-то мере, мне придется в этом участвовать, по всем показателям иррационального желания не уменьшало. Предвкушение праздника никуда не девалось, очень напоминая то неповторимое состояние, испытанное мной в детстве, когда на окраине мегаполиса организовывалась винтажная ярмарка и мама дала-таки обещание сводить меня туда.
        Вот именно тогда я и наблюдала подобные баннеры, которые почти месяц висели везде, заманивая народ на ярмарку. И обещали нечто чудесное, незабываемое и никогда невиданное.
        Баннеры сияли на остановках экспресса, в торговых центрах при входе и по этажам, выскакивали в рекламных блоках, идущих по визору программ, и красовались на «Рабочих столах» в компах. И за месяц они нагоняли такой ажиотаж, что когда приходило время, народ ломился на ярмарку, уже не особо задумываясь, что там может быть такого, что настолько оправдает их растравленное ожидание.
        Впрочем, оно оправдывалось. Много света, много шума и просто несметное количество всевозможных развлечений при полном отсутствии галовидения и проекций. Все можно было рассмотреть вблизи, пощупать и почувствовать на вкус.
        Ряды палаток, с развалами ненужных в общем-то, но вдруг ставшими такими желаемыми товаров.
        Шатры со сладостями, липкими, неровными, нездорово разноцветными и едкими на запах, делающиеся прямо здесь, на виду у колготящейся публики. В магазине на такие и внимание-то не обратили бы, да и, обратив, побрезговали бы брать, но именно на ярмарке, они почему-то казались необычайно аппетитными и ароматными, и тоже вполне оправдывали ожидание, привнося в общий пестрый хаос из ощущений и впечатлений свою долю необычности.
        А уж балаганы с артистами, с которыми можно было и за руку поздороваться у входа, и потрогать помпоны у Пьеро, и подергать Арлекина за колокольчики, а потом, уже внутри, поучаствовать и в самом представлении. А факиры, лихо обращающиеся с огнем, а фокусники, с их простыми, но нераспознаваемыми иллюзиями, и дрессировщики, с мелкой живностью, и те девицы, крутящие бедрами в «восточном» танце, и ловко управляющиеся с длинными телами змей? Все привлекало, впечатляло, тянуло к себе.
        И все такое настоящее! Близкое! Только руку протяни, и почувствуешь жар живого огня, заглянешь в шляпу и действительно поймешь, что там пусто, а маленький песик на ощупь окажется мягок и пушист, а питон холоден и скользок!
        И вот это-то как раз и оправдывало предвкушение, говоря, что чудо - вот оно, настоящие и рядом, а твои руки и глаза не обманываются, как при голопроекции.
        А потом, уже «познав чудо», летишь на самом допотопном аттракционе в небо, и даже твой детский разум замирает от мысли, что это не в игре, что ветер вполне настоящий, пропасть под тобой действительно велика, а мамочка, что машет рукой, на самом деле где-то там - далеко-далеко! И от осознания этого обмираешь, теряешь дух, паникуешь, а потом хохочешь, визжишь и несешься вниз! А уже там, вываливаешься из кабинки на недержащих тебя ногах и попадаешь в мамины объятия… и заталкиваешь за щеку очередную липкую сласть… и принимаешь своим еще крохотным разумом уже следующее откровение - вот оно, счастье!
        И при этом ощущение некой жути, таинственности и недозволенности все равно остается. Почему? Да потому что кроме обещанных детских радостей, там предлагались и радости для тех, кто постарше. В объявление значились и те же бои без правил, и борьба с хищниками, и танцовщицы с семью пологами, и всевозможные астрологи и гадалки, которые предсказывали судьбу.
        И как же хотелось все это увидеть именно тогда, в детстве, когда это было недозволенно!
        Я, в свое время, даже умудрилась сбежать от мамы, чтоб успеть сунуть свой нос хоть в какой-нибудь из запретных шатров. Прежде чем меня обнаружили стражи порядка, а они походу прекрасно знали, где искать, я успела глянуть одним глазком в черное и мрачное обиталище астролога и в шумный балаган для боев.
        И вы знаете, что первое, что второе, причем увиденное мельком, впечатлило меня гораздо больше, чем потом, когда я под теми детскими воспоминаниями смотрела на это спустя лет двенадцать.
        Да, Кир видимо был прав, когда для привлечения к предположительно кровавому зрелищу сделал по-детски феерически яркое оформление, а формулировки приглашения слизал один в один из тех - ярмарочно-балаганных. Мы ведь все, в большинстве своем, воспитаны на этих празднично-винтажных простых радостях. А если учесть, что как правило, Советы мегаполисов утруждают себя организацией таких хлопотных, но не сильно прибыльных мероприятий довольно редко - раз лет в десять-двенадцать, то у каждого из нас такая ярмарка в детстве была одна. Так и оставшись для каждого чем-то, что имеет неповторимый вкус некой недозволенности, фееричности и предвкушения праздника, считай чуда. Что можно ощущать только в детстве.
        И именно эту струну… нет, струнку - тоненькую, почти забытую и во взрослой жизни не используемую, и затронул Кир. И пускай эта «струнка» давно превратилась в какие-то неявные ассоциации и туманные воспоминания, но прикосновение к ней сработало. А потому не прошло и пары минут, как наш баннер высветился на странице общего чата, и заказы на брони посыпались даже не десятками, а сразу сонями, одновременно. Счетчик, «просидевший» целый день без дела, теперь не успевал высвечивать их число, и работал скачками, периодически подвисая, потому что просто не успевал «заглатывать» упавшие на него заявки.
        Да, такого количества «входных билетов» Тэнку не откупить! Двадцать минут, выделенных нам на демонстрацию баннера, завершились просто невообразимым количеством заявленной брони - целой сотней тысяч, притом с большим хвостом. При этом последние пять из них упали уже после остановки таймера, по причине очередного зависания счетчика, который по ощущениям и вовсе раскалился к конечной минуте.
        Да, теперь с этими заявками возникал вопрос, пропустят ли их админы чата или нет. Но, как бы там ни было, при таком успехе нашего предприятия, нам уже было все равно - пять тыщ туда, пять тыщ оттуда… мы сидели немного прибалдевшие и даже, можно сказать, не готовые к такому повороту дел. И Джончик перестал бухтеть, что Кир, видишь ли, даже не назвал имена фрегатов, а таращил глаза в свой гэдж и помалкивал. Что, в свою очередь, тоже было показателем чего-то из ряда вон выходящего.
        Ну, и понимание того, что вот рядом с тобой кто-то сделал нечто, что так поразило многих… или, возможно, потому, что дали посмотреть одним глазиком на процесс создания оного чуда, мое всеядное «Обучение» разразилось… почему-то 11уровнем. Где я утеряла десятый - не знаю, но и лезть в «Историю» за разъяснениями мне сейчас не хотелось, а потому, почти на автомате засунув свободную единичку в «Интеллект», я вышла из своих статов.
        А в чате вовсю разгорался срач. Кто-то негодовал по поводу продвижения в массы столь кровавого мероприятия, кто-то, наоборот, радостно приветствовал грядущее событие, кто-то разглагольствовал о том, откуда в «Stars&Power» орк и не откровенный ли это наё…, в смысле обман, для привлечения зрителей, а кто-то уже и предлагал ставки на исход боя. И все они, не сойдясь во мнении, друг за друга цеплялись, а потом и перехлестывались, выдавая строки комментов с такой скоростью, что можно было ожидать, что засбоит и чат.
        Ну, а мы, пришибленные успехом и «обожравшиеся» им, как удавы в зоопарке к концу дня и толп посетителей, проплативших пару сотен мышей, поползли на выход из аудитории.
        Сегодня затора в дверях уже не было. Да может, мы его и пропустили, пока таращились в свои гэджи, ожидая результата и читая чат. Но это, в любом случае, нам было на руку - охранять нас сегодня от толпы было некому, да и пришибленность успехом не располагала к каким-то активным действиям.
        Впрочем, в такой нирване мы находились недолго. Стоило выйти из аудитории в коридор, как мы уперлись во вставший на нашем пути монолитный торс камира.
        - Вы чё как долго?!  - возмутился Эйс.  - Я как новый баннер увидел, а потом заедающий счетчик на нашей странице, так сразу рванул к вам! Правда двери внутрь меня не пустили, и вот я вас жду! Все уж вышли, а вы там сидите и сидите!
        - Не пыхти, а?  - попросил Джон.
        - Чего не пыхти?! Там, в тире, знаете, что началось, когда кто-то только заметил в общем чате наш баннер?! Все, кто там был, сразу полезли бронь забивать!..не пыхти!.. это отмечать надо, такой успех!  - продолжал блажить Эйс.
        - Пусть Гарри сначала победит, потом и отмечать будем…  - начал было ворчливо Джончик.
        - Победит, не боись! И мы тогда еще раз отметим!  - не сдавался камир.
        - Да, пойдемте куда-нибудь посидим, все равно до боя еще два с лишком часа,  - согласился с ним Алекс.
        - И Гарри, наверное, накормить надо. Аватары же в этой игре тоже жрать просят периодически, иначе у них здоровье падает,  - подсказал Кир.
        Вот, он мне даже начинает нравиться, особенно когда вот такой - без закидонов и говорящий по делу.

        Глава 8

        В бар, который располагался где-то на Центральном бульваре Академ-комплекса ближе к воротам, Энджи топала уж под «Личностью, а я отправилась в «Гарика».
        Мальчик мой зелененький, как ни странно, и к этому моменту еще не выдохся. Лупил себе инструктора по чему-то там без особого напряжения, предъявив мне шкалу «Здоровье» опустевшей едва ли на пятую часть. Вспотел, правда ужасно, как любой мужик при такой активности, и уже пованивал, что я первым делом и почувствовала, только оказавшись в нем.
        Вот кто-то ж сидел там, в корпорации, время тратил, а потом зарплату получал, чтоб потом такие вот, весьма специфические жизненные нюансы, в игре и проявлялись. А чё тогда для прорисовки срательного процесса специалиста не завели, тоже в принципе достаточно жизнеутверждающее действо?! Вот же игрушка дурацкая - гадить, значит, мы в ней не можем, а потом вонять - вполне. Хотя, возможно конечно, что это уже «штырь» так работает, настолько повышая чувствительность игрока…
        Так думалось мне, пока я раскланивалась, сложив ручки, с инструктором. Он айкидошником оказался, звался сэнсэем, а потому общение с ним требовало кучи условностей и вот таких политесов. Это мне, собственно, «Личность» Гарри подкинула, которая тоже обучалась вместе с аватаром и принимала к сведению все вновь подобранное. Так что позыв сложить ладони домиком и поклониться, я предупреждать не стала, а проделала так, как от меня «Гарик» и хотел.
        Потом, когда сэнсэй скрылся за дверью, я, прямо тут, в тренировочном зале, который по всем имеющимся данным принадлежал мне еще минут двадцать, убрала в «Инвентарь» одежду орка и «вышла» домой. Да, никакого желания шариться по общественным душевым и мужским раздевалкам у меня не было, а потому, чтоб привести в порядок сие вместилище моего весьма тонко организованного разума, я пошла по пути наименьшего сопротивления.
        В бар мы с Гарри подтянулись, когда остальные там уже не только обосновались, но и прижились. Стол ломился от полных тарелок со снедью, на нем же стояла початая бутылка с белой жидкостью и мелкие стопочки. Что было написано на этикетке тонкогорлой емкости, я рассмотреть не успела - Гарик, как оказалось, был голоден настолько, что это подпадало скорее под определение «жра-ать»! И я, терзаемая виноватостью, что так заморила аватара голодом, пошла у него на поводу и обратила все наше внимание на тарелки.
        Не знаю, как остальные, но я, будучи профессионалом в этом деле, определила сразу, что бар был явно пивной, а не едальный, с кухней лишь под питейный ассортимент. И соответственно, на столе не было ничего, что подпадало под понятие именно «пожрать», но зато, всякой закуси были горы!
        Как минимум порций по десять в одну тарелку были навалены мелкие маринованные огурчики и грибки, чуть не падая с блюда, возвышались кучкой темпурные креветки, так же, норовя соскользнуть за край, красовались желто-маслянистые кольца лука в кляре, и чернел пригорок длинненьких, присыпанных паприкой ржаных сухарей. Единственное, что здесь можно было обозначить, как «нормальную еду», это жареные ребрышки, поданные тоже в немалом количестве и в соответствующей посуде, которая на вскидку определялась как таз. Думается, что в этом заведении ребра, скорее всего, проходили в разделе «Под пивко».
        - Кушай Гарри, кушай, тебе энергия скоро понадобиться!  - позаботился о нас Эйс, придвигая поближе тарелки и главное тазик.
        В принципе, орк оказался непривередливым и позыва к требованию борща и отбивной с картошкой, я не ощутила. А потому оставив его хрустеть сухарями, которыми он вместо хлеба заедал ребра, я перебралась в Энджи, чтоб задать закономерный вопрос:
        - За чей счет банкет?  - ибо глядя, как Гарик накинулся на предложенное, у меня сразу всплыла опасливая мысль: что, как бы не за мой…
        Но Алекс успокоил, хотя и посмотрел странно. Оказалось, что все уже обговорено и расходы мы раскидаем на всех. Потому как, во-первых, мы гуляем по поводу отлично проведенной акции по сбору зрителей - считай свидетелей, на бой. А во-вторых, все прекрасно понимают, что Гарику скоро придется отдуваться за всю команду, так что дело он будет делать общее, и пусть ест, сколько влезет, все на пользу пойдет.
        Но вот без Джона и тут не обошлось. Он, глядя на орка и провожая взглядом каждое ребро, пропадающее в бездонной пасти бесследно, все же сказал:
        - Я говорил, надо было в столовую идти. Там курсантов бесплатно кормят!
        Впрочем, остальные парни, все, как один, посмотрели на него укоризненно и, стянув с уже значительно опустевшего блюда по огурчику, выразительно подняли стопки:
        - За Гарри! За победу!  - прогремел тост, под который Джончик смутился.
        А я, в общем-то, более склонная к его мнению, все же против большинства тоже не пошла и, подняв свою рюмешку, только и спросила:
        - Что пьем?  - и тут же прихлопнула себе рот.
        Слава богу, на этот раз моего ляпа ни Алекс, ни проныра Джончик похоже не расслышали
        - Так водку же!  - отозвался один Кир, вроде тоже не обративший внимания, что и этот вопрос странноват для человека, который вместе с ними ту выпивку и выбирал.  - Мы же тут в большинстве своем все коренные русичи!
        А вот тут уже я подвисла. У меня, конечно, были подозрения, что мы европейцы все. Но чтоб так территориально близко?!
        Ведь при всех моих подозрениях был и вариант, что парни откуда-то из самого, что ни на есть, далека - из космоса, то есть. С Марса там, с Каллисто, как мой папашка, или вообще с Гаро-5. Ведь разницы считай никакой!
        Когда, уже больше трех сотен лет назад, человечество по-настоящему вышло в космос и стало обживать Солнечную систему, попутно выбираясь и за ее пределы, миграционные процессы стронули людей с насиженных мест капитально.
        А вскоре, когда пошли довольно напряженные столкновения с маарками Кассиопеи, которые вдруг прочухали, что человечки-то «подросли», народам Земли пришлось объединяться. С маарками лет за сто проблему утрясли. Но вот взгляды людей, политические веяния, а самое главное - экономика, за это время уже кардинально изменились, и тогда вынужденное и временное объединение народов стало постоянным, так и оставшись единой Федерацией, состоящей из Округов. Куда, естественно, вошли и колонизированные за это время планеты. Что, в свою очередь, только поддержало почин, едва обозначенных границ, и вовсе не замечать.
        Оттуда и общий язык, затерший постепенно различия, и культурное равновесие, пользующее этнические особенности только для большей оригинальности новых идей. Все мы люди вольные - где хотим, там и живем, с кем желаем, с тем детей и бацаем, а мним себя и того более - чисто по своему разумению!
        После подобных умствований мне оставалось только порадоваться такому совпадению, которое, собственно, ничего и не меняло. Потому как мы в игре, а вот в реальной жизни, вряд ли когда и встретимся…
        Я обежала взглядом парней, наткнулась на Алекса… и хлопнула рюмку водки одним махом. Мимоходом подумав при этом, что тоже, наверное, отчасти русические корни сказываются…

        И вот, до боя полчаса. Я-Энджи сижу в кресле в углу комнаты, предоставленной нам распорядителями до начала поединков, и трясу ногой. Дурацкая привычка, согласна, но вот нервы… нервы - они такие, и в выборе способов своего успокоения, как известно, не церемонятся. Мне еще повезло - сижу тихо, окружающих не трогаю, только-то и делов, что ножкой дергаю ритмично.
        А вот Алекс с Киром сидят спокойно, или, может быть, лучше меня, в руках себя держат. Впрочем, и получше Джончика, тоже. Этот оказался неврастеником еще тем - ходит, как заведенный, кругами и то и дело руки принимается заламывать, причитая что-то о том, в какую задницу мы себя загнали сами.
        Ну, не знаю…
        А вот Гарику совсем неплохо. Он возлежит на кушетке расслабленно, а Эйс по его спине прохаживается, лупя по ней, то ребром ладоней, а то и вовсе плашмя. Довольно болезненно, хочу вам сказать! Я-то сунулась в орка поначалу, в надежде вместе с ним словить массажного кайфа, но моя нежная чувствительность это сомнительное удовольствие не оценила. А вот сам Гарри, без моего участия в нем, ничего так, лежит себе, подремывает. И даже похрюкивает временами от счастья.
        Между тем, Кир, видно не вынеся мельтешения Джона, недовольно спросил:
        - Что ты там все бормочешь ерунду какую-то?! Ну, попали и попали, теперь-то что изводиться? Хотя, конечно, по трезвому размышлению, я бы тоже предпочел с таким товарищем, как Тэнк, дел не иметь.
        - Почему? Прокачка же нужна?  - конечно же, не понял всей сложности ситуации именно Эйс.
        - Ну, знаешь ли, прокачиваться можно и более безопасным способом,  - пожал на это плечами Шоколадный.
        - Потому, что этот жучара, похоже, в пираты уже сейчас намылился. И его, скорее всего, ожидает теплое место в одном из картелей,  - полный расклад камиру дал уже Алекс.  - Он и кораблю присвоил довольно одиозное имя, и себе взял такое, чтоб сразу на слух падало. Со временем фамилия сама собой заменится кличкой, как и принято у пиратов, и получим мы какого-нибудь Тэнка Разрушителя или Железного Танка. А с нами выходит так - если не выиграем, то потом все отморозки этого сектора нам проходу не дадут, автоматически приняв за слабых. А выиграем, то в лице Тэнка, и той группировки, куда он собрался, наживем себе врагов.
        - Круто…  - протянул Эйс.  - Но ведь сразу в пираты нельзя?!
        - А кто ему помешает, если договоренность есть? А он хамит и нарывается так, что она, походу, точно уже имеется! Сейчас для вида обязательные два месяца под гражданством Содружества походит и все. А дружки ему еще и прокачку персональную устроят, чисто для него заказывая миссии. Они ведь тоже с посредниками работают,  - продолжил объяснять неприятный расклад капитан.
        Меня-Лили этот разговор напрягал, вспоминать о Тэнке лишний раз не хотелось. И так вон скоро придется лицом к лицу с ним столкнуться…
        Но все как-то затихло само собой. Эйс поднял разомлевшего Гарри и велел разминаться активно. Алекс с Киром тихо о чем-то между собой заговорили. Джону же, пришлось тоже приземлиться в кресло, ибо середину комнаты заняли орк с камиром, и всем было ясно без объяснений, что попадание под их конечность на излете, добром точно не закончится. Так что теперь мы с умником ногами трясли на пару. Правда, в единый такт не попадали.
        Ну, а вам, что еще рассказать, пока в зал не позвали?
        Ну, если только уточнить, что выступать Гарри будет в памятных красных труселях. За это проголосовали все. Без меня, конечно. Но мне ничего не оставалось, как согласиться с большинством. Вот думается теперь, что если до боя алые боксеры были известны только, как незабываемый атрибут в истории становления нашей команды, то после него они станут знамениты, как минимум, на всю Академию…
        Да, конечно, мне пришлось прикупить под них эдакие фиксирующие спортивные трусы, чтоб, упаси бог, ничего крамольного из сколького атласа в процессе боя не вывалилось. Хотя… в нашем случае сей предмет одежды себя оправдал не очень, и эффект от него был скорее лишь слегка поддерживающий, но вот не фиксирующий точно. Но Эйс сказал: «- Норм, покатит!», и я, посчитав, что ему видней, на этом заморачиваться не стала.
        Но вот сообщение о том, что больше ничего прибарахлять орку не придется, меня взволновало не на шутку.
        Видите ли, мой бойфренд… который, в общем-то, уже с полгода как совсем не френд… в свое время пытался приобщить меня к подобным развлечениям. Сам-то он был бо-ольшим любителем всяких боев без правил, борцовских турниров и другой подобной мутотени. Собственно, тогда же я и поняла, что эти радости не в моем вкусе. А уж это осознание, в свою очередь, и послужило переводу весьма френдовых отношений в дальнее знакомство.
        Но речь сейчас не об этом. А о том, что я, при всей своей далекости от разных боевых заморочек, некоторое понимание о том, во что одеваются участники таких турниров, имела. Так что на слова о том, что моему Гарику ничего больше, помимо не оправдавших себя труселей, ничего не нужно, я отреагировала весьма бурно:
        - Как так?! А эти… нагубники-зазубники… перчаточки с обрезанными пальцами… блямбы такие на колени… и эти на шнурочках!  - да, представление о том, во что должны быть одеты бойцы, я имела, а вот о том, как все это называется - нет.
        Наверное, потому мне и не удалось отстоять свое мнение… поскольку из вышеперечисленной экипировки мне три предмета хоть описать удалось, но вот с ботиночками, смешными такими, до ужаса похожими на детские пинетки, у меня это и вовсе не получилось.
        В общем, парни только поржали и отмахнулись от меня, сказав, что это не реал и никакой дополнительной защитной экипировки не требуется. Тем белее, что чем больше кровищи будет, тем лучше… успокоили девушку, в общем.
        Один Эйс постарался сделать это как-то иначе… подобрее что ли, помягче:
        - Не боись, Анжел, Гарри у нас крепкий,  - и с натугой оттянув у него кожу на спине, которую в тот момент разминал, камир прокомментировал,  - вишь, бегемотина какая, хрен пробьешь! А до зубов его и вовсе никто не достанет!
        Вот, теперь, надеюсь, вы понимаете, почему я ногой трясу?
        А тут за нами и пришли… началось…
        Двери в комнату распахнулись и, не вступая внутрь, служитель пригласил нас пройти к входу на арену.
        Там, нас четверых, проводили к первому ряду, где для участвовавших в бое экипажей, по разные стороны от клетки были приготовлены места. А Гарика и Эйса, который был у него за тренера, оставили у входа дожидаться объявления.
        Зал, в котором мы оказались, был огромен. Так оно и понятно - он вмещал сто тыщ зрителей. И даже с лишком. Просто, лично я, этот «лишек» в количественном исчислении не запомнила, только-то и помнила, что он тоже не маленький.
        Восьмигранный, повторяющий форму арены амфитеатр, несколькими ярусами балконов убегал вверх и разворачивался где-то там, в затемнении, расширяющимися гранями. Над самим октагоном висела громадная голограмма, показывающая пока пустую, но уже залитую светом направленных на нее прожекторов, клетку. Играла довольно бравурная музыка, но не громко, и народ, колыхающийся по трибунам, своим нестройным гомоном перебивал ее.
        Но долго осматриваться нам не дали, стоило усесться нашей команде, как грянули фанфары, а потом и не менее громкий голос ведущего, перекрывая собой народное нетерпеливое оживление. Правда, стоило им зазвучать, как все заткнулись, и в зале больше не раздалось ни одного постороннего звука.
        - Дамы и господа!  - вещал хорошо поставленный мужской голос.  - Мы рады приветствовать вас в нашем зале! Только сегодня и только один раз мы представим вашему вниманию невиданное никем до этого момента зрелище! О-ор-ррк против ками-ир-рров!  - ведущий грассирующее и звучно оттенил рычащую р-р-р в названиях рас, участвующих сегодня бойцов.
        Зал возрадовался, взорвавшись воплями и аплодисментами. Что орали конкретно, было не понятно - все слилось в единое «- Э-э-э!!!».
        - Бой будет проходить в виде поединков…  - стал объяснять правила проведения шоу ведущий, но его перебило разочарованное: «- У-у-у!!!» и пронзительный свист.
        Ну - да, Кир немного обманул ожидания уважаемой публики… хотя - нет, скорее, изъяснился в объявление без конкретики. А это, что не говори, уже не обман. А значит, если кто-то увидел в тексте то, что хотел, так это не наша проблема. Так-то!
        А Шоколадный все-таки - профессионал!
        Народ, посвистев и поулюлюкав пару минут, видно занырнул в свои гэджи и уже конкретно рассмотрел, на что брал билет, а потому постепенно успокоился и, что было важнее, с мест на выход не сорвался. Ну, и славненько!
        - Ну что, я могу продолжать?!!  - с едва заметной насмешкой в голосе воззвал голос «свыше».
        - Да-а-а-е-е!!!  - что там еще к согласию приплелось, было опять совершенно не понятно.
        Но ведущий уточнять не стал, а погнал по намеченному тексту дальше:
        - Бой будет проходить в виде трех поединков. И мы очень надеемся, что орк, представитель экипажа фрегата «Без Башни», выстоит против всех трех камиров, которые представляют экипаж фрегата «Безликий Мертвец», и не оставит нас без захватывающего зрелища!
        Это что было? Вам тоже показалось, что в речи ведущего прозвучало некое завуалированное предпочтение в сторону Гарри? Да не може быть! Наверное, я что-то не так поняла…
        А между тем, народ орал опять непонятно что, но и так было ясно, что ему тоже хочется именно трех поединков, а не одного или двух.
        Ну, это уж как получится… знаете ли…
        - Итак! Встречайте!  - взвился голос ведущего до невероятных высот.  - Великолепный, непобедимый и ужасный в своей яр-р-рости-и Гар-рри-и О-о-ор-рк!!!!
        Вот честно, если б не знала точно, что он говорит, то и не разобрала бы! Но тут фанфары вдарили по ушам так, что и мозги отказали. Так что я, только и могла, как наблюдать моего Гарика одетого в откуда-то взявшийся алый и атласный, точно в стиль к труселям, длиннополый халат. Эйс следовал рядом, тоже где-то обзаведясь полотенцем, которое он перекинул через шею и теперь являл собой классический образ заправского тренера.
        Орк скинул халат на руки нашего камира и потряс руками, демонстративно играя бицепсами и кубиками на животе. Ой, бо-ожечки, и где ж он этого поднабрался-то?!
        Но народ был в восторге от его «жонглирования» и взревел в порыве, чуть не сильнее фанфар. Те, видно решив победу не отдавать, взвыли повторно сами.
        - Первый соперник орка - участник и неоднократный победитель турниров по боям без правил ками-иррр Чак Мур-ррье!
        И вот тут я снова увидела Тэнка. Этот неприятный товарищ вошел в зал через вход, предназначенный для участников. Он шел рядом со своим бойцом, оттеснив какого-то мужика с полотенцем на шее, видно бывшего у того за тренера.
        Ну, что сказать, морда у Тэнка и при свежем взгляде была отвратительной… или просто мое предубеждение против него никуда не далось…
        Потом, камир Чак, на подходе к октагону тоже попытался потрясти телесами, но после Гариковой демонстрации, понятное дело, народ он не впечатлил.
        Соперники зашли в клетку и бой вроде как начался. Нога моя затряслась быстрее, а сердце, наоборот, замерло. Что-то будет…
        Ждете? Ну-ну…
        Прям даже и не знаю, что вам сказать… боя - не было.
        Стоило соперникам выдвинуться из своих углов к центру октагона, как Гарри, не прибавляя шага, просто выкинул вперед кулак и вдарил камиру в лоб. Впрочем, тот сам придал этому удару ускорение, сорвавшись, в отличие от орка, сразу на бег. Чего уж он там хотел этим добиться, я, даже со своим прокаченным «Фитнесом», уразуметь не смогла. Просто не успела. Потому как кулак Гарика, пробив без видимого усилия, вскинутые в каком-то подобии защиты ручонки, впечатался в соперника молниеносно. И мальчик упал замертво.
        А уже через тридцать секунд мой орк победоносно ревел и потрясал кулачищами в полном одиночестве в клетке. И зал вокруг меня всколыхнулся, вскинулся тысячами рук и понес рык победителя по кругу, множа его уже на разные голоса.
        Пока второй камир-соперник под вопли комментатора подтягивался к возвышению, попутно внимая Тэнку, что-то говорившему ему с насупленным видом, Гарри в своем углу перекидывался шутками с Эйсом. Оба, не скрываясь, гоготали над словами друг друга, а наш камир даже полотенца с плеча не снял, чтоб хотя бы для вида промокнуть пот на лысой башке орка.
        « - Вот ведь, веселятся два придурка! А между тем, Тэнк и его второй боец серьезны, как никогда. Что-то там задумали…»,  - изводилась я, глядя на них. Но, тем не менее, «лезть» со своими чисто женскими эмоциями и видением ситуации в голову Гарри перед самым боем все-таки остереглась.
        Но, в общем-то, мои переживания и в этот раз оказались не у дел.
        Второй камир Тэнка был, конечно, более осторожен, чем первый, и с наскока достать Гарри не пытался. Он, если честно, в принципе производил впечатление парня обстоятельного и опасливого. Он кружил, кружил… кружил вокруг орка, не подходя к нему близко, пока с трибун не засвистели и не заулюлюкали, вынуждая его вступить в бой.
        А что Гарик? Да ничего - поворачивался, поворачивался и поворачивался, не выпуская противника из виду, но сам как-то особо не напрягался. Он даже руки опустил из защитной позиции. И потому первый удар пропустил.
        Или просто я так подумала, не понимая его тактики. Потому как мой орк дал себя ударить не один раз, но при этом, смотрел на противника сверху спокойно и укоризненно, как на хулиганившего ребенка, совершенно не блокируя его летящих в торс кулаков.
        Я не удержалась и чуть увеличила экран Гарри на своем интерфейсе, чтоб одним глазком взглянуть на показатель здоровья. Шкала спокойно краснела наполненностью и ронять ее совершенно не собиралась. Собственно, именно в тот момент мне и стало понятно, что я чего-то не понимаю, а все мое волнение это чисто девичье-нервическое и к реальному течению боя отношения не имеющее.
        И, правда. Дав себя ударить с десяток раз, наверное на потеху засидевшейся публике, орк молниеносно накрыл голову камира ладонью и… придержал. Для чего? Да для того, чтоб та не отскочила вверх, когда его колено впечатается в подбородок противника. А поскольку тот был и ростом ниже, и скакал на полусогнутых, то и орковой коленке высоко лететь не пришлось. Звонко клацнули зубы, и хруст раздался такой, что, по крайней мере, я, сидящая в первом ряду, эти звуки услышала отчетливо. Тут же под ноги Гарри упал шматок чего-то красного, а сам противник, подкатив глаза, начал валиться рядом.
        Пока я соображала, что шматок, это не иначе, как кусок языка камира, а потом, как следствие, второй мыслью недоумевала, зачем этот придурок рот держал открытым во время боя, и в завершении, сама же ему оправдание нашла - типа, он запыхался уже скакать кругами, все и закончилось. Распластанный возле ног орка камир затих постепенно, перестав плеваться кровью, а потом и вовсе пропал с ринга. Вместе со своим откушенным языком.
        Значит и его Гарик уходил до «смерти»…
        Я так и не поняла, толи от самого удара «скончался» наш противник, толи захлебнулся собственной кровью, лежа на спине да в обмороке, потому, как и сама была близка к отключке сознания. А то! Я девушка нежная, эмоционально хрупкая, а тут такие зверства свершились, считай моими руками! Да блин, быстро-то как, опять!
        Я в ужасе только и успела ткнуть пальцем в Гарика и воскликнуть:
        - Меня там не было! Это он сам!
        Впрочем, заткнулась я сразу, осознав, что говорю что-то не то. Но вот понимание того, что с «Личностью» я что-то перегнула в ожидании боя, накрыло меня основательно, и перепуганная трепетность моей души запустила слезы.
        - Энджи, что ты говоришь? При чем здесь ты?! Если тебя это так нервирует, не смотри туда просто! Но Гарри делает все правильно! Так их!  - восторженно вопил Джон.
        - Эйс тоже молодец! Такую программку ему забабахал, что орк умудрился всего за сутки прокачаться настолько, что эти к нему и подступиться не могут!  - не менее шумно поддержал произошедший кошмар Кир.
        А трибуны, казалось, тряслись и ходили ходуном под ногами беснующейся в восторге публики.
        - Да, Энджи, все в норме. Не плачь. Вот, выпей водички,  - протянул мне бутылку с минералкой Алекс.  - Ты же не хочешь, чтоб на месте камиров Тэнка оказался наш Гарри?
        - Нет!  - затрясла я головой, боясь даже представить, что бы со мной было, если б это мой орк умирал там, в клетке, корчась в судорогах и захлебываясь кровью.
        Кстати, а что бы со мной было? Бр-р!
        - Во-от! А тут так, ты же знаешь, или Гарри их, или они его! Так что крепись. Остался всего один бой.
        Угу, один. Вон с тем камиром, которого в этот момент объявляли, и который шел к клетке с уверенно-спокойным видом. При этом он, в отличие от предыдущих двух, в рот Тэнку не заглядывал, да и, похоже, даже не слушал его. Это настораживало.
        Он выглядел старше первых двух мальчиков и казался более опытным. А это могло означать, что и в жизни этот игрок весьма уверен в себе, раз не нацепил на своего аватара лицо смазливого мальчика, а не комплекснув, придал ему облик битого жизнью «бойцовского пса». Крепкого такого, некрасивого, но весьма устрашающего в своих шрамах и татуировках.
        Мамочки мои…
        Я уткнулась лицом в ладони, не желая смотреть на то действо, что сейчас начнет разворачиваться в клетке. Но, обманывая себя, все равно глядела сквозь раздвинутые пальцы одним глазом.
        Орк с кимиром распределились по противоположным углам. Зал замер. Кир закусил кулак. А я перестала дышать. Ну, а Джон, зараза такая, принялся нагнетать обстановку:
        - Я кое-что тут пособирал по сети про Тэнка и его команду,  - зашептал он,  - этот у него и в жизни, кажется, из настоящих бойцов. Эх, знал бы я раньше, то против него бы договорились Эйса выставить… а с Гарри теперь, кто его знает…
        Вот и я о том же. Сможет ли «Гарик», пусть по статам и сильнее, но с таким, как я, нулевым игроком «внутри», а по факту и вовсе на одной «Личности», победить бойца, который в реале профи?
        Еще раз - мамочки мои… и обморок пжалста-а…
        А в клетке начали сходиться…
        Камир, хоть и был ниже орка, но с ходу пустил кулаки в дело. Бац-бац-бац, я даже не успевала фиксировать его движения, настолько они были быстры. Гарик от такого напора чуть отступил, ловя его кулаки своими. Тот, совершенно не делая паузу, между движениями взлягнул, вдарив Гарри ногой в грудину, и тут же перескочил, чтоб ударить вновь - уже по почкам! Ох же… даже меня в Энджи через дырочку «шестнадцатого» экрана достало!
        Пока я хватала ртом воздух, орку удалось от этого козла как-то отмахаться. Как он это продел, не знаю, честно, наверно у того аватара и болевой порог был выше, чем у девушки-слави.
        Следующее, что я наблюдала, затаив дыхание, была серия ударов руками, принятая Гарри на локти, а потом несколько махов ногами, остановленные орком приподниманием бедра. Но буквально сразу, как ему удалось таким образом отбиться, козлина-камир в очередной раз типа замахнулся ногой, а когда Гарик, было выставил свою, подхватил ее и рывком повалил орка, метя стопой по голове упавшего.
        Я-Энджи вся сжалась, стоило мне осознать действие, но это меня не уберегло и тут же, уже в моей башке загудело!
        Нет, так нельзя! Я-девочка, корчусь на кресле в зале, а орк, как ни в чем не бывало, извернулся и вскочил, как и не ему вдарили! Точно бегемотина! Пойду в него!
        Я потянула маленький экран и переползла. Ощущения орка накрыли меня свой звериной злобой и разгорающимся бешенством, мне осталось только забиться в самый уголок его сознания или, вернее будет сказать, экрана, и не отсвечивать своим женским разумом.
        Мы скакали по клетке, едва уворачиваясь от противника. Орк все больше зверел, но ему это ничего не давало, скорее играя на руку спокойному и расчетливому противнику. Удар ногой справа, еще раз, тут же слева, кулаки летят в грудину, а мы только и знаем, что отмахиваться и отступать.
        А зал ревел! И эти гавнюки теперь точно были не за нас!
        В этот момент, пока я-Лили злилась на публику, Гарри в очередной раз пропустил ложный удар и дал подцепить себя за ляжку. Рывок, и мы на спине, та наша нога, что была свободна от хватки камира, вскидывается, а стопа противника летит нам в па-а-ах!!!
        О! О! Ё! Ё-ё-ё!!!!!
        То, что понеслось из нашей с Гарри глотки, я вам воспроизводить не стану, ладно? Я всегда считала, что таких слов не знаю вообще! И уж точно не догадываюсь, где и когда их успел насобирать орк!
        Скажу только, что в тот момент я-женщина прочувствовала по полной программе все, что обычно вкладывают во фразу: «Трубой по яйцам!», пережившие такое мужчины.
        Это о-очень больно, мальчики, признаю и каюсь, что не верила…
        Но эта фраза, сказанная когда-то при мне, кем-то из знакомых парней, и призванная из памяти, чтоб описать вам свои ощущения, всплыла, конечно, позже. А тогда, единственное, что пронеслось в голове, это то, что надо линять в Энджи, ибо она девочка, и топтание мужеского достоинства точно ощутить не могла.
        Но я не успела! Этот урод камирский, пока мы с Гарри крючились червяком по полу, принялся снова лупить нас пяткой по башке. И я как-то сразу догнала, что после пережитого, для Гарри это так - касание крыла бабочки, а вот в Энджи я от такого сдохну точно…
        А орк - ничего, еще рыча и воя, стал подниматься на ноги, не обращая при этом, ни малейшего внимания на обхаживающие его спину, голову… да все подряд, нижние конечности камира. И я поняла - что-то сейчас будет…
        И это что-то тут же накрыло… не знаю что… аффектация, приступ бешенства, амок, как у берсерка… не до подбора терминов мне стало.
        Зрение сузилось до узкого туннеля, шум в зале отдалился, а боль преобразилась в какой-то таран, острием которого мы с Гариком теперь себя и ощущали.
        И все это обозначило, а потом и вычленило из бытия этого козла - камира.
        Он единственный теперь виднелся в конце туннеля моего зрения. Слух, в царящем гвалте зала, слышал лишь его сопение и шлеп-шлеп голых стоп. А боль, добавив ускорения, понесла нас - свое острие, к цели.
        Как это выглядело со стороны, я увидела значительно позже на записи. А в тот момент ничего не осознавалось в принципе, кроме желания достать и убить.
        Противник наш, только что быстрый, ловкий и умудренный опытом, вдруг как-то сразу сдулся, став мелким, хилым и неповоротливым. Так что нам… нет, не Гарри и Лили, а зверям диким, догнать его и задрать, ничегошечки больше не стоило!
        И затрепыхался он рыбкой - такой живой, так аппетитно пахнущей, что мы, типа медведи какие, не сдержавшись, ухватили зубами за голову … Хрусть! Хрясь!
        Клок волос выплюнули, какой-то хрящик проглотили, а кровь, соленая и горячая, зараза, нам не далась, фонтаном брызнув куда-то в сторону. Нам, медведям, мало! И вот мы уже руками… черт, лапами, конечно - когтистыми лапами … Трясь! Хрясь! Эту рыбину на части… она еще дергается, а мы ее уже жре-ем!!!
        В какой-то момент я все-таки уразумела, что творю что-то не то…
        Почти бессознательным рывком выдергиваю себя из Гарика… чтоб оказаться в Энджи, которая таращится прямо по курсу, что из ее положения - первый ряд, вид прямо, как раз упирало взгляд в стопы орка. А те, слегка продавив мягкий канвас, вовсю погружались в кровавую лужу…
        Я только и успела подумать мельком, что красное с зеленым по-прежнему не смотрятся, как…
        Считаете, милые блондинки на виду у всех не блюют? Ага - только в путь! Солеными огурцами, грибами, перегоревшей уже водкой…
        К черту такой нереал! К черту такой «штырь»! К черту такую игру!!!
        А я хочу к маме-е-е…
        Когда блевать мне стало нечем, а слезами я, походу, умудрилась размазать даже прописанный в цифре макияж аватара, меня стало попускать.
        Народ в зале бесновался и орал так, что говорившие мне что-то Алекс и Кир, казалось, открывали рот беззвучно, и напоминали рыбок вытащенных из… так, про рыбок вот не надо! Бе-е…
        Но краем глаза я все-таки приметила, что Гарри, уже в одиночестве, весь окровавленный и воя, стоит посреди клетки… и уши его поникли, а с отвисшей губы стекает слюна.
        Вот же напасть! Навязался на мою голову! Пусть его забирает, кто хочет, я в него больше не пойду!!!

        Глава 9

        Проснулась я с ощущением, что и не спала вовсе. Хуже того, чувство было, что на мне пахали всю ночь, притом, верховой с кнутом там тоже имелся. В голове же и вовсе творилось нечто невообразимое - сумбур, метания, разброд и шатания.
        Ну да, ночной кошмар - он такой. И, как и положено уважающему себя бреду, мой тоже был алогичен и четко прописанного сценария не имел. А потому оставил после себя лишь что-то неявное, но вот определенно - мерзкое и ужасное.
        Помнилось… я по кустам… по подворотням… крадусь-крадусь… а потом выскакиваю и кого-то… жру! Ну, без этого, понятно, после вчерашнего, обойтись кошмару было нельзя. Но вот следом уже виделась открытая местность и прожектора. Народа толпы! И уже не я кого-то ловлю, а меня: «- Зеленый монстр! Мы знаем - это он! Хватайте, держите!»… Но я-то твердо знаю за себя, что не орк совсем… а медведь обыкновенный!
        В общем, и «успокойка» не помогла. Хотя, конечно, для шизиков со справкой звезду в лоб прописывают помощней… неужели и мне теперь о такой задуматься придется…
        Я посмотрела на гэдж. Время едва под шесть натикало, но я понимала, что больше не усну.
        Впрочем, душ и кофе меня в порядок привели, и голову «на место поставили». И первой, можно сказать, осознанной мыслью был позыв позвонить Максику.
        Брат проявился всклокоченным и с заплывшими со сна глазами:
        - Чё надо?!
        - Ты мне вот скажи… твой орк что, людей жрет?
        Максик откинулся на подушку и подкатил глаза:
        - Целых пятнадцать минут доспать не дала…
        - Ма-акс!!!
        - Ну - ладно, ладно. Понимаешь, там, в «Мече с Розами», когда выбираешь некоторых персов… ты такими не играешь, а потому не в курсе…  - брат зевнул, треснув челюстями, и замолчал.
        Приснул что ли придурок?
        - Ма-акс!!!
        - Не ори!  - вздрогнул тот, блин, точно приснул.  - Ах - да! Ну, в общем, некоторые персы - орки там, тролли, тетки эти зеленые из леса… не помню, как называются… они типа дикими племенами живут. И вот, ты получаешь перса очень молодого и слабого, и для хорошей прокачки его еще надо воспитывать - из дикости типа выводить. Помню по началу, когда я только Гарика из племени взял, действительно, он всякую гадость бывало подбирал и в рот тянул… меня тогда еще прям в натуре тошнило. Ну, а один раз, когда я его оставил на несколько минут без присмотра, он на более слабого игрока напал и съел… фу… даже сейчас вспоминать противно! А он что, у тебя тоже кого-то сожрал?
        - Ага…  - машинально кивнула я, думая о том, что у Макса орк маленьким такие фортеля выкидывал… но у меня-то в пользовании он уже большой…
        - Крутяк! Во дает! Молодец Гарик!
        Р-р-р… чувствую я, что-то Максик уж очень на рыбку становится похож, как бы во мне медведь не проснулся…
        - Предупреждать надо, что у тебя перс людоед!  - рявкнула я и отключилась от греха подальше.
        Вот, и что получается?
        Перса значит, админы из одной игры в другую перекинули, а мозги прочистить забыли? Или это настоящая, так сказать, природная суть орка такая? А я, как дура, еще и «Личность» его накрутила? Вот, все самое плохое из парня-то и полезло…
        Так ведь, и меня-то в нем хорошо достало - с не меньшим вдохновением, чем дикий орк из племени, камира жрала, ухом хрустела и радостно почавкивала! Бе-е…
        В общим, кофеем мне пришлось заливаться по новой. При этом, сидя на кухне, в обнимку с бульонной кружкой, ибо меньшая доза кофеина сегодня бы точно не помогла, я рассуждала о том, что… в Гарика все же «идти» придется.
        Вот только как, скажите на милость, я в этого людоеда полезу?!
        Как-то… но полезу… после вчерашнего надо разбираться со статами, там, наверное, немало чего подвалило.
        Но прежде, нужно с уровнем его агрессии разобраться, а то, вдруг как ему понравилось «рыбку-то ловить»? И мы теперь, как в моем кошмаре, будем на каждого встречного-поперечного кидаться? Да! И водки не давать! Хотя… орк же за Максиком числится, а значит, в игре спиртное его не прет. Одной проблемой меньше…
        Но вот же, законы у нас интересные… секс разрешен, а водка еще - нет… впрочем, может и правильно - первое-то всяко на пользу, а второе…
        Вот честно, захотелось себе втащить! Дел по горло, проблем невпроворот, а я тут, о чем думаю?! Конечно, досталось мне вчера неслабо, да и ночной кошмар даром не прошел. Но нельзя же, настолько потакать своему расстройству и так растекаться мозгами! А то можно и вовсе игру оставить и дома за сопливые сериалы засесть.
        Готова я к такому повороту событий? М-м? Нет! А потому Лили, собрала волю в кулак… можно и отбитые Гариковы яйца до кучи, для пущей крепости, как в тесто… тфу-ты, опять понесло не туда!
        В общем, поняв, что сегодня разговоры с собой ни к чему стоящему не приводят, я «позвала» собеседницу и занялась все-таки делом.
        Проявившаяся на голоэкране Айя, как и всегда, смотрелась просто красоткой. В отличие от меня, сегодня бледненькой и с синяками вокруг глаз на пол лица. Я было расстроилась, но куратор Максика выдала настолько стандартную фразу о чудесном утре и моем прекрасном виде, что я тут же почувствовала себя мнительной дурой. На голограмме-то была не самая продвинутая непись, а значит, ее внешний вид - величина постоянная, и уж точно всяким там стрессам и ночным кошмарам, как у хрупкой живой девушки, не подверженная. Жить стало легче и я, тоже сказав ей пару положенных, ничего не значащих комплиментов, предложила перейти к тому, зачем я ее и позвала.
        Выбрали разделы для переработки, и погнали по таким, как: «Если Вас оскорбили нецензурной бранью», «Ваша реакция на агрессию» и еже с ними. Фуф, надеюсь, теперь Гарри можно будет выпускать к людям.
        Через час работы, за которые я вдумчиво ответила на уйму вопросов, нас прервали.
        Звонил Алекс.
        Алекс в реале?!
        Естественно, приоритеты тут же сменились и, посчитав, что для безбоязненного нахождения в «Гарике» ответов прозвучало достаточно, я быстренько спровадила инструкторшу, похлопала себя по щекам и перекинула со спины на грудь несколько локонов. Все ж капитан не непись, а вполне живой мужчина, притом тот, на котором постоянно останавливается мой взгляд. По крайней мере, на игровом… я поняла, что запуталась, но, тем не менее, предвкушение встречи «вживую» забарабанило сердцем в груди.
        Подключила входящий вызов. Похож-то как! Улыбнулась:
        - Привет!
        И получила взгляд серых - живых, а не аватарно-голубых, но все равно таких симпатичных мне, внимательных глаз.
        - Привет, ты плохо спала? Кошмары после вчерашнего мучили? Бледненькая совсем…
        Не прокатило. Моих волос, хоть и продранных в должной мере после ночного метания по подушке, для приличного образа явно не хватило. А нещадно битые щеки своим румянцем, вкупе с синяками, и того более, наверное, придали моей бледной физиономии нездорового вида. От живого представления того, что предстало глазам Алекса, и от его сочувствия, прозвучавшего в голосе, мне до ужаса стало себя жалко. Всхлип вырвался непроизвольно. Да и слезы, побежавшие из глаз, тоже уже было не удержать.
        - Я всю ночь за кем-то бегала, ловила, а потом ела-а-а…
        - Лили, Лили, послушай меня,  - взывал ко мне мужчина… моей мечты, и от осознания этого мне становилось еще горше, потому что я точно знала наперед, что от таких безудержных слез, ко всем моим сегодняшним «прелестям» уже вовсю добавляется и красный распухших нос! Но сделать ничего не могла-а!
        Так мы и сидели перед своими гэджами - он, успокаивая меня, а я, почти не слыша его слов за собственными всхлипами, «наращивала» знатный помидор у себя на лице.
        По истечении скольки то минут, уж не знаю точно - скольки, Алексу это, толи надоело в принципе, толи я стала совсем страшненькой, и его понемногу стало от меня воротить, толи он просто понял, что слова сочувствия мою истерику не успокаивают, а только распаляют, но тактику он сменил. И увел разговор в более конкретную плоскость от всех этих, неопределенных: «Ну, не надо», «Не переживай так» и «Все будет хорошо».
        Мне же, там, за потопом, прикидывающей причины такого поворота, первые две, конечно, пришлись не к душе, но вот третья оказалась и того хуже - потому как, она говорила: что если все так, то этого мужчину бог еще и мозгами не обидел. А рядом с таким, дура с помидором не смотрелась вообще-е-е!
        Но, какая бы из причин кардинально не развернула разговор в другую сторону, но дело свое она сделала. Я поневоле должна была умерить рев и воспринимать речь собеседника, чтоб отвечать на его вопросы.
        - Ты как, вообще, давно встала?
        - Да-а…  - еще со всхлипом.
        - И позавтракать успела? Кофе пила?
        Двойной вопрос требовал более развернутого ответа, что в свою очередь сократило продолжительность нытья:
        - Успела-а, а кофе два раза пила! Пришлось…  - но договаривать не стала, потому, как в процессе сообразила, что если разверну не просто ответ, но и объяснение к нему, то придется рассказывать, как меня рвало опять. А это очень - не очень, вы не находите?
        - Вот и хорошо,  - одобрил тут же Алекс, не став, слава богу, ничего уточнять: - А что твой брат по поводу вчерашнего говорит? Макс, кажется?
        Что говорит - что говорит… что придурок говорить может?!! Слезы в запале подусохли совсем:
        - Он в восторге! Говорит - молодец Гарик! Он у него и в «Мече с Розами» подобным не брезговал!
        Правда эффект от сказанного был не совсем тот, что ожидался, и моего негодования на позицию брата никто не оценил:
        - Вот видишь, а ты переживаешь так! Эйс вон тоже блажит от радости, что мы теперь самая знаменитая команда в Академии. И что Гарри - герой! У нас же теперь «Репутация» и «Известность» появились! При этом если первое +1, то второе выскочило, сразу с + 2! А мы-то еще и из Академии не выпустились! Такое, знаешь ли, очень редко бывает! Единственное, Джон немного нездоров был по началу. Ну так, он известно, как и ты - душа нежная. А мы с Киром от боя до сих пор под впечатлением! Дал Гарри просра… извини, прочухаться Тэнку и его парням! Представляешь, что мы узнали вчера?!
        Я поняла, что это не ответ от меня ожидается, а интрига закидывается, потому только плечами пожала.
        - Вы-то с орком почти сразу вышли, а мы там остались, с народом общаться. Так вот, этот Тэнк, оказывается, так же, как нас, развел на бой еще три команды. И даже первых успел разгромить перед нами. Притом весь экипаж! Они, к сожалению, не знали, как работают правила поединков в этой игре, и зрителей не созвали. Ну, Гарри отомстил и за них - бойцы ж после поражения на час выбыли, и в следующий бой по заявленному вступить не успевали. Ну, а последний из-за этого отменился автоматически. И если учесть, что все три камира упали в уровне после «смерти», то и полученное за первый бой, скорее всего, потеряли!
        Я слушала и думала. Вот интересная вещь - взрослый мужик передо мной, притом, проявивший себя только что, как разумный и рассудительный! И вот, пожалуйста - стоило зайти речи о хорошей драке и превосходстве над соперником, как крыша - вон! Мальчишка - мальчишкой.
        Ну, да ладно. Слезы мои унялись, рассуждать вроде начала здраво, да и «помидор» по ощущениям принялся спадать, так что все не так плохо, как мне это виделось еще час назад.
        - Вот, как-то так дело было, когда вы ушли…  - Алекс тоже понял, что последствия боя, особенно меня не впечатляют, и свернул рассказ,  - я, вообще, зачем звонил-то - хотел позвать тебя в игру пораньше. И если ты готова, то давай, заходи. Там, кстати, для тебя сюрприз очень не плохой имеется. Брата сама позовешь или мне номер гэджа скинешь?
        - Сама. Он, наверное, еще спит…
        На этом я пообещала, что минут через пятнадцать мы с «братом» будем, и Алекс, махнув мне «до встречи», отключился.
        Так что, быстренько сделав необходимое и полезное, я, не ожидая оговоренных четверти часа, уселась в ложемент. Мне еще до входа в игру, прежде требовалось разобраться со статами Гарика.
        Но, поскольку «лезть в него» мне по прежнему не хотелось, то я без лишних заморочек просто зашла через «Кабинет».
        Голограмма показала мне полигон по кроссфиту с некоторой высоты. Там несколько брутального вида парней с упорством маньяков катало… некоторые только пытались… нечто большое и круглое, с дырой посередине.
        Мое зеленое чмо, естественно, выделялось и в этой компании. И не только размером или цветом кожи, но еще и тем, что катило это круглое нечто, не по ровной земле, а пыталось взгромоздить его на пригорок.
        Но, не все было так просто в этой жизни - видно для того, чтоб желающие покроссфитить от души получали удовольствие по полной, и ровная землица, и та, что на пригорке, была мокрой, как после хорошего дождя. То есть, раскисшая до состояния жидкой каши.
        И вот, мое чудо, которое выделялось в общей толпе и так, чем только могло, еще и было самым, наверное, грязным. Поскольку, если мальчики-камиры и оскальзывались, толкая свои снаряды, то проделывали это, на мой взгляд, как-то чересчур деликатно - хлопались на коленки и все. А мое чудесное чмо умудрилось в принципе встать на четвереньки и уже в такой позе, упираясь башкой, а то и бычьей шеей, поддевать громоздкое колесо… при этом, чуть в грязь не макаясь мордой. Впрочем, может и макаясь. Мне с того ракурса, что я за ним наблюдала, было не понять.
        « - Интересно, а если такое проделась с человеческим строением скелета, оно выйдет как?  - думалось мне отстраненно, пока я в некоторой оторопи осмысливала этот мазохизм.  - Это вообще реально? Или такое - прикол чисто орочий?»
        Тут, Гарик оскользнулся сразу всеми четырьмя конечностями, просел, и колесо качнулось назад. А потом, уже точно вмяв всю его башку в мягкую землю, катнулось по хребтине, как на трамплине подскочило на откляченном заду и «вприпрыжку» покатилось вниз по склону. Два мальчика-зайчика… вернее - нет, скорее мальчика-обожратых удавчика, раз не успели отскочить, попались у того колеса на пути, что, впрочем, тому не помешало и оно укатилось куда-то за границы доступной мне картинки.
        Камиры остались лежать там, где их переехало. А вот мой орк, довольно проворно достав морду из грязи, перевернулся и уселся на склоне. Да и сел-то он, похоже, только для того, чтоб обтереться, поскольку его движения, когда он развозил пятерней землю по лицу и ковырялся пальцем в носу, были достаточно четкими и судороги придавленных камиров ничем не напоминали.
        Но все-таки голову его немного да задело, потому как сообразить, что грязью грязь оттереть не получится, он явно не смог. Я слегка приблизила картинку, прикидывая, что сделать лучше - «сходить» и подсказать, чтоб сгонял к ближайшей луже, или сразу выдернуть оттуда, чтоб отмылось само. В первом случае, я смогла бы его сразу же, там и бросить, а вот во втором, пришлось бы заниматься им подольше. Потому как, уйдя с полигона через «Exit», возвращаться пришлось бы обычным путем. Через всю Академию, возможно через заявку времени, и уж точно, через дополнительную оплату.
        Пока соображала, что для меня будет лучше, попутно разглядывала зеленое чудовище. Оно, чудовище в смысле, было грязно неимоверно и я, погнавшая его сюда сразу из клетки, знала точно, что на нем до сих пор не только грязь.
        Мне стало стыдно. Тем более что морда орка, насколько землица позволяла это разглядеть, представляло собой довольно грустное зрелище. Притом, в прямом смысле «грустное» - бровки были сложены трагическим «домиком», толстые губешки подрагивали, а кончики ушей висели на две стороны, как у беспородного пса. У меня закралось подозрение, что мы с Айей в очередной раз перестарались с корректировкой его «Личности». Отчего орк теперь изводился виноватостью, а весь этот мазохизм со склоном и колесом, это элементарная попытка наказать себя за безобразия, учиненные накануне. Да-а, мужская психология - это тоже явно не мое…
        Но долго раздумывать мне не дали. Взгляд Гарри вдруг взметнулся и уперся в меня. Но если учесть, что видеть меня-Лили он не мог точно, то значит, орк явно рассматривал кого-то за «моей спиной». Я быстро сменила ракурс обзора и уже мои глаза уперлись в толпу камиров, которые, поднимаясь по склону, целенаправленно шагали к нам. При этом, выражения их лиц можно было определить, как зверское, а сжатые кулаки и напряженные плечи, как готовность к бою. А вот у подножия холма никого уже не было - походу, из придавленных камиров, так никто подняться и не смог.
        В общем, я сразу поняла, что жадничать не стоит и бог с ними, с оставшимися до десяти утра двумя часами. Тем более что оплачивал сегодняшний полигон Алекс, когда вчера, после боя, понял, что и орк, и Энджи явно не в себе. Так что - ноги в руки, и пошли-ка мы с Гарри в «Кабинет»…
        А вот страница со статами заставила меня сразу забыть и о кошмарной ночи, и о том, что совсем недавно меня наблюдал Алекс в довольно неприглядном виде, и даже отчасти, о моем невольном «людоедстве» и пережитом ужасе по осознанию сего.
        Системе видно было плевать, каким образом достигнута победа. Правила нарушены не были, драки проходили в установленном для этого месте, бойцы выходили на ринг, в соответствии с поданными заявками, и она посчитала все честно - четко по номиналу.
        Имя: Гарик Орк
        Раса: условно человек
        Подраса: орк
        Гражданство: Содружество Независимых Человеческих Государств
        Статус: Курсант Космической Академии
        Корабль приписки: фрегат-невидимка «Без Башни»
        Специализация: Командир звена штурмовиков охранения.
        Корабль приписки: фрегат-невидимка «Без Башни»
        Репутация команды фрегата-невидимки «Без Башни» +1
        Известность команды фрегата-невидимки «Без Башни» +2
        Объединение: не участвует
        Уровень: 18
        Опыт: 10729/11506 ЕХР
        Здоровье: 895/1116 XP

        Ого! А здоровьишко-то и вовсе - ого-го! Вот же нагнал мой Гаричка за вчерашний денек! Сейчас посмотрим, откуда что взялось!
        Теперь в «Историю».
        Так, вот штраф за избиение инструктора, который отобрал у нас положенный на тот момент 11 уровень, с его порогом в 2951 ЕХР. А вот дальше Гарик пошел лопатить не жалея себя.
        «Получен 11 уровень» (за повышение уровня навыков)
        «Получен 12 уровень» (за повышение уровня навыков)
        «Получен 13 уровень» (за повышение уровня навыков)
        «Получен 14 уровень» (за повышение уровня навыков)
        Ага, вот это парень наколошматил за день - 5835/6415 ЕХР!
        Я вывела рядом с таблицей калькулятор и посчитала разницу с утренним показателем. Опять - ого! Он наработал только на повышении навыков 3050 ЕХР!
        А вот пошли и наши пряники за разрешенное избиение народа.
        «Получен опыт: 1000 ЕХР» (полная победа над соперником расы камир, без личных потерь)
        «Получен 15 уровень; 6835/7529 ЕХР»
        «Получен опыт: 1000 ЕХР» (полная победа над соперником расы камир, без личных потерь)
        «Получен 16 уровень; 8529/8747 ЕХР»
        «Получен опыт: 700 ЕХР» (полная победа над соперником расы камир, собственные потери составили 30 % по шкале «Здоровье»)
        Та-ак, обидно, между прочим! Мы ж не просто последнего камира прибили, мы ж его еще частично… того этого… ну, вы помните. А системе все равно! Посчитала, подбила, выдала!
        Ладно, может и к лучшему. Вдруг, если б она понимала, каким образом мы эту победу заполучили, вернее выгрызли… то, может, и штраф бы опять наложила. Так что - да, лучше по-тихому…
        «Получен 17 уровень; 9229/10072 ЕХР»
        Далее. «Получен опыт: 500 ЕХР» (за получение статусного состояния «Репутация» для экипажа фрегата «Без Башни»). «Получен опыт: 1000 ЕХР» (за получение статусного состояния «Известность» для экипажа фрегата «Без Башни» с начальным показанием в +2 балла)
        «Получен 18 уровень; 10729/11506 ЕХР»
        Внимание! У Вас 6 единиц атрибутов за рост навыков до десятикратной ступени и 8 свободных единиц атрибутов за повышение уровня Вашего персонажа, требующих распределения.
        Та-ак, мне б кто пару единичек к памяти плюсанул, чтоб вспомнить, что за атрибуты использовались при изучении тех навыков…
        Итого - за «Бокс» и «Кроссфит» три единички кидаю в «Силу физическую», за «Самбо» и «Айкидо» - две, в «Выносливость», а за «Стратегию и тактику»… бли-ин, только не в «Интеллект»! Он же Гарику и не нужен, правда? Так что, пусть она пойдет в «Волю»… ага.
        А вот со свободными-то проще - куда хочу, туда и кидаю! Еще по две в «Силу» и «Выносливость», две в «Восприятие» и последние в «Силу духа» - все честно.

        Я полюбовалась пару минут на обновленную табличку характеристик и поднялась взглядом выше, чтоб еще и возрадоваться за наше с Гарри поправленное «Здоровье». Которое обозначилось просто восхитительными цифрами:2700/2700 XР! Даже потерянные на полигоне поинты восстановились!
        Жалко только, что такой грандиозный левел-ап, какой достался моему орку, повторить, наверное, не удастся… Да что говорить?! Энджи бы теперь хоть нагнать его как-то…
        А кстати, что там у нее? Вновь приобретенная статусность нашего экипажа, думается, ей тоже подкинула пару крох на разживу. И я, свернув экран орка, полезла в «Кабинет» куколки.
        Точно, все так - «История» выдала мне:
        «Получен опыт: 500 ЕХР» (за получение статусного состояния «Репутация» для экипажа фрегата «Без Башни»).
        «Получен 8 уровень; 1675/1776 ЕХР»
        «Получен опыт: 1000 ЕХР» (за получение статусного состояния «Известность» для экипажа фрегата «Без Башни» с начальным показанием в +2 балла)
        «Получен 10 уровень; 2675/2951 ЕХР»
        Ну, не так грандиозно, как у Гарри, но тоже ничего. И уж всяко лучше, чем у большинства «однокурсников»!
        И еще, почему-то, опять «Обучение» отличилось, притом, сразу двумя уровнями!
        Вот что, скажите на милость, ему из вчерашнего показалось таким уж необыкновенно познавательным?! Как с одного удара камир свалился? Или может, как своего оппонента жрал орк? Или все кровавое зрелище в целом? А… может быть такое, что Энджи через меня, «сидящую» в Гарри, прочувствовала то, что ей по «женской природе» было не положено ощущать?!!
        Кто его знает теперь - тут строки пояснения не было, так что, можно было гадать в любом направлении, которое позволяла мне моя фантазия. Скажу одно: всеядность моего «переучившегося» навыка поразила не на шутку, и еще, некоторая его экзальтированность… что ли. Потому как столь сильно впечатляться такими вещами, знаете ли, стопроцентной нормальностью не назовешь!
        Хотя, если вспомнить впавший в ажитацию народ в зале… то выходит, что это я такая странная, а не мой заумный скилл…
        Оставила эту мысль недодуманной до логического завершения, поскольку даже незаконченная, она давала вполне определенную наметку на то, чего о себе я знать хотела не очень. И в качестве отвлечения я побыстрей развернула данные по «Энджи».
        Имя: Энджи Кари
        Раса: человек
        Подраса: славиане
        Гражданство: Содружество Независимых Человеческих Государств
        Ранг: Курсант Космической Академии
        Корабль приписки: фрегат-невидимка «Без Башни»
        Репутация команды фрегата «Без Башни» +1
        Известность команды фрегата «Без Башни» +2
        Специализация: Защитные системы корабля.
        Объединение: не участвует
        Уровень: 10
        Опыт: 2675/2951 ЕХР
        Здоровье: 1500/1500 X Р
        Мана: 1135/1135 MP
        Чё это?!!!
        Мелькнула догадка, что я ненароком залезла в статы Гарика, и мне на мгновение полегчало. Но тут же, уже другая догадка пихнула меня под дых: «- А мана рядом тебе ни о чем не говорит?!».
        А потом, как в калейдоскопе - ярко, с бренчаньем наползая друг на друга, замелькали и другие:
        « - Вот почему у Гарри так быстро прокачивались навыки даже с интеллектуальной составляющей!», «- А у Энджи с силовой!», «И именно поэтому, девочка не отключилась на тренажере, как остальные!».
        Сверху это все накрыла жирная мысля-приговор:
        « - Вот же ты дура, Лили, раз надеялась, что косяки грохнутого «штыря», после воссоединения орка с куколкой, теперь лишь мелочевкой обходится будут!».
        Хочу коньяка… с шоколадкой, поняла я.
        Закрыла все «окна» - нахрен, и стала выбираться из ложемента. Идти в игру после таких откровений я была как-то не готова.
        На кухне обслужила себя сама, даже с Чебурахом не желая сейчас общаться. Достала плитку горького шоколада из холодильника, стакан и початую бутылку из шкафа, уселась за стол - все, на этом мой запал закончился. Вспомнилось предупреждение, которым начинается каждый договор, который мы подписываем, входя в новую игру: «- Внимание! Предупреждаем, вход в геймплей в нетрезвом состоянии может повлечь за собой неконтролируемое расширение сознания! За возможные негативные последствия администрация проекта ответственности не несет!»
        Хотя… тут же вспомнилось и другое. Когда-то, в студенческие годы, знавала я одного товарища… да что там - не одного… которые без бутылки пива или пяти капель «Чего покрепче» в игру и не входили! У них, видишь ли, без этого нужного куража не было. И - ничего, не только выживали, но и играли довольно уверенно, лучше многих!
        Коньяка хотелось все больше…
        И тут же, как по заказу, вспомнилось утверждение: «Можно все, что не запрещено категорически!». А мысли услужливо разложили перед внутренним взглядом выдержки из предыдущего воспоминания: «… МОЖЕТ повлечь…», «…ВОЗМОЖНЫЕ негативные последствия…» - все какое-то неопределенненькое, невнятненькое… маловразумляющее, в общем.
        А организму после такого стресса просто необходимо хоть немного градусов, глюкозы и этого… который заменитель гормона счастья! Я еще раз посмотрела на бутылку, которая стояла передо мной.
        « - Вот, и что там того конька-то?!»
        Действительно, янтарного цвета жидкость заполняла бутылку едва ли на треть.
        « - Да и подвыдохся он, наверное…» - прикинула я, вспоминая, что стоит он уже месяца два, с моих последних посиделок с подругами.
        Короче, плеснула я в рокс пальца на два… ладно, пусть будет честно - на три… понюхала, поморщилась, и глотнула… ххэ… Следом в ход пошла и шоколадка.
        Скажете, это не комильфо, так пить коньяк - на кухне, сидя на табурете с поджатой ногой, одним глотком из толстостенного непрогретого стакана? Возможно… Но!
        Вы стрессаните как я! И не раз, не два, а третий день подряд, практически без перерыва! Вот тогда-то вы и поймете, что главное при потреблении коньяка - это момент и настроение! А все ваши «комильфо» - так, сплошные условности и выпендреж!
        И как никогда ярко прочувствуете…
        Хрусткий холодный шоколад на обожженном языке в первый момент как трава, но вы не торопитесь, и он, прямо так - куском, начинает подтаивать и его сладкая горечь мешается с терпкой - коньячной, объясняя наглядно, что кайфофая нега и сиюминутный экстаз может случиться не только по поводу горячего секса. А тот огненный глоток, что ушел вниз, подтверждая это, уже согревает вас изнутри - сначала в животе, а потом и в ногах, отдаваясь приятной слабостью. Ну, а мысли… мысли становятся легкими, прямо воздушными, похожими на радужные мыльные пузыри! И как в детстве, кроме этой радости и красоты, вы ничего уже вокруг не замечаете! А стресс, выпустив из вас цепкие коготки, улетает вместе с ними - туда, высоко… далеко… в голубое-голубое небо, и растворяется в облаках…
        У-у, как меня повело-то после бессонной ночи! Всего пару минут, как сделала глоток, а уже пережила все стадии опьянения - злость, агрессию, следом добродушие и под конец - эйфорию!
        Звиняйте…
        Тут я поняла, что в бутылке осталось уже точно на два пальца - не больше…
        В общем, когда я размазывала по зубам последний кусочек шоколада, мне уже, однозначно, было очень хорошо. Кошмар остался где-то во вчерашнем дне, Гарри я не просто любила, но и уважала, а для Энджи планировала подновить макияж, поскольку решила сегодня обязательно разрулить наши неопределенные, на мой взгляд, отношения с Алексом.
        В ложемент я укладывалась с совсем другим настроением, чем выползала из него полчаса назад. Теперь я была полна жажды свершений, грандиозных планов и, вообще, желания обнять весь мир. «Тоннель» перехода преодолевался сегодня как никогда приятно, а «звезды» в нем, нынче тоже мешались с мыльными пузырями и были рады им не меньше моего.
        В Гарри я «впорхнула» легко и непринужденно, как и не было наших с ним разногласий по поводу поедания себе подобных. Энджи стояла тут же, чуть в стороне, в ожидании моей команды. Когда я успела пригнать ее сюда, уже как-то не помнилось, но мне было - все рав-но!
        Что самое интересное, та бесшабашная оголтелость, с которой я запрыгивала в ложемент и строила планы одарить весь мир своей радостью, куда-то делась - в голове было все четко, но при этом на редкость - светло и ясно.
        Я сразу поняла, что была не права, когда собиралась сразу же по входу начать выяснять отношения с Алексом. Потому как, отношений тех и не было - мы друзья и не более, а все остальное я придумала сама. От этой мысли было грустно… но не очень, потому что небывалая ясность мыслей подсказывала так же и то, что все впереди и в моей воле построить это «впереди» так, как я сама захочу.
        На счет Гарри тоже появилось очевидное понимание, что отвечать за «психику мужчины» дело неблагодарное. И просто следует состыковать по визору Макса и Айю, и пусть он сам настраивает столь тонкий инструмент, как «Личность» орка. Тем более что брат сейчас оторван от игровой реальности, а потому если раньше у него на всякие «мелочи» времени и терпения не хватало, то сейчас он будет несказанно рад, хотя бы так поучаствовать в «жизни» своего Гарика.
        С завышенными статами аватаров я тоже разобралась легко. Прямо на ходу, пока мы добирались из «Кабинета» до места сбора нашей команды, я на интерфейсе вывела калькулятор и принялась высчитывать откуда что взялось. Расчет предоставил моему вниманию еще более грандиозный результат, чем я предполагала по началу. В первую-то минуту мне подумалось, что система, сбитая с толку моим некондиционным имплантом, просто брала для расчета лучшие показатели одного из аватаров. Но - нет, она вообще складывала вместе все, что имели мои персы!
        Единственное, что по итогу моих расчетов пришлось приять за правило - это то, что теперь обязательно придется скрывать насколько сильна стала девушка-слави. Конечно, «поумнение» орка тоже требовало скрытности, но с этим, как вы понимаете, было проще. А вот такого прокола, как ночь на тренажере без видимых последствий, со «слабенькой» Энджи больше повториться не должно.
        Ну, так теперь: предупрежден - значит вооружен!

        Глава 10

        И вот МЫ, все из себя такие умные, сильные и довольные, что прямо загляденье, вышли из аллеи как раз к небольшой площадке перед общежитием, где на лавочке и сидели наши парни в ожидании нас. Стоило нам приблизиться, как они вскочили со своего насиженного места и кинулись с вопросами. Вернее, вопрос был один: «- Где мы пропадали так долго?», но вот задан он был совершенно разным тоном, отчего и показалось, что их много. Вопрос Алекса звучал озабочено, у Кира с Эйсом в голосе слышался интерес, а вот Джон, конечно же, был недоволен.
        - Парни, это я виноват!  - подала голос я-Гарри,  - Спал под «успокойкой» и Лили… гм, Энджи не могла долго меня разбудить.
        Парни поняли, похлопали нас по плечам и погнали впечатляться вчерашним. Голоса теперь у всех звучали одинаково восторженно, даже у Джончика, который вроде тоже с вечера был плох. Главное, никто странный вид победителя, которым он щеголял напоказ - прямо под прожекторами, на что-то женское и нервозное не записал. Посчитали, что у него от боли что-то вроде приступа бешенства случилось. Типа, слюни, пена - одного поля ягода. А вот повисшие уши и пронзительный вой списали на раскаяние. Тем более что я их в этом мнении поддержала - «сидя» в Гарике минут пять заливалась о том, что памерки - да, случилось, но вот потом мне стало стыдно.
        Тут к чествованию героя стали подтягиваться и сторонние обожатели, а хлопки по плечам зашлепали чувствительнее и чаще. Орк лыбился и довольно принимал поздравления. Так что я-Лили оставила его один на один с этим сомнительным счастьем и «перебралась» в Энджи.
        - А что за приятные новости ты мне обещал сегодня утром, когда звонил?  - обратилась я к Алексу, отрывая хотя бы его от толпы почитателей моего второго аватара.
        - Ой, их много!  - еще на вдохновенной ноте выдал мне капитан, но от общей толпы отделился и отступил ко мне-Энджи.  - Во-первых, система за победу и получение статусных позиций отсыпала нам целую сотню тысяч элпэшек на экипаж!
        Точно, «Журнал» корабля я посмотреть не додумалась, а потому о наградных баллах ничего не знала.
        Тут к нам подтянулся и Джон. Естественно - тут-то речь велась о деньгах, а там-то всего лишь чествовали другого.
        - Да, теперь мы можем повседневную защиту и скафандры купить на них, а не из своего кармана!  - довольно подсказал он.
        Ну, не знаю… на такие деньги… на всех… ладно, там видно будет. Хотя, конечно, сам факт получения наградных баллов еще в Академии, до начала выполнения хоть каких-то миссий - впечатляет. Это-то я понимала хорошо.
        - Во-вторых,  - между тем продолжал Алекс,  - после выхода последнего баннера, который так мастерски был отредактирован Киром, когда народ кинулся забивать брони тысячами, то администрация проекта вдруг решила, что такое событие оставлять без своего внимания нельзя. И вышла на Джона, как на суперкарго нашего экипажа, и предложила ввести входные билеты с долевым участием пятьдесят на пятьдесят. Там, конечно, оплата была чисто символической - по три джема с носа, но при наплыве почти в полторы сотни тысяч народа, получилось неплохо.
        Умник на это согласно кивнул и насупился. Та-ак, походу там есть и третье, притом, не совсем приятное для Джончика. И точно:
        - И последнее, там делались ставки… ну, ты знаешь… так вот Джон поставил полсотни тысяч на Гарри, а когда наш герой выиграл все три боя, то джекпот составил почти пол лимона. Мы решили,  - выделяя голосом последние слова Алекс жестко посмотрел на умника, который при этом недовольно поджимал губы, так что я сразу поняла, чьей волей действительно было принято то решение,  - что выигрыш тоже поделим на всех, включая Гарри.
        В чем уж там Джончик напортачил с выигрышем, я не знаю, толи отговорил других от ставок, толи просто не озвучил идею, а остальные посчитали недостойным ставить на члена команды, мне-то лично, просто в голову не пришло подобное… но наш умник таким решением капитана был явно наказан, а сейчас происходила прилюдная «порка».
        В подтверждение моей догадки, Джончик принялся выкручиваться, попутно рассказывая, как вообще это удавшееся дело у него сложилось:
        - Я вот за собой вины не ощущаю! Я как поставил на нашего Гарри, так и не менял ставки! Я верил в него!
        « - Ага, помню я, как ты изводился сомнениями перед последним боем с настоящим профессиональным бойцом!»
        - Сначала-то там копейки были, пока наш орк укладывал первых двух! Я потому только и выиграл, что когда на третьем поединке вышел наш последний противник… а народ-то тоже не дурак, почитал в сети… вот все на него и поставили! А я-то ставочку делал на все бои скопом! Потому так много и получилось!
        Это хорошо, когда много получается. Калькулятор на счастье так и болтался в углу интерфейса, а потому я быстренько запросила число выкупленных вчера билетов на наш бой, и прикинула МОИ джемы:
        143650 челов, по 3 сладеньких за билет, итого - 430950 игровых монеток. Половину получила администрация проекта, а при такой договоренности ни налогов, ни каких-то других вычетов быть не должно. И, значит, наша доля составляет - 215475 джемов. Делим на шестерых, как сказал Алекс, и получаем по 35912,5 сладких на каждого. Неплохо. Тем более если учесть, что и у орка теперь появились свои денежки тоже. А там-то еще и выигрыш Джончика, почти вдвое больший от этой суммы, поделят… совсем неплохо! А то я как-то поиздержалась уже! Там, на моем счете, от миллиона-то и трехсот тысяч не осталось!
        Скажете, что ничего ненужного я не покупала? Согласна. К тому же, и форма Гарика, и его спортивные труселя, и платные инструктора - для него же, да и подарки для ботов, больших денег не стоили. Но вот - там немного, там чуть-чуть и в результате вышел такой вот печальный дебет. Основное, конечно, ушло на долю в корабле, и навык на неслабую броню для Энджи, которую я все-таки прикупила, не дожидаясь полета на Тур.
        Но теперь-то я свои дела поправлю! Да и Гарри смогу вволю всего накупить, когда окажемся на торговой планете.
        А между тем, фан-группа вместе со своим «идолом» угомонились, и мы, наконец-то, смогли двинуть к учебному корпусу, где размещались кабинеты с симуляторами рубок кораблей, и где нам предстояло провести сегодняшний учебный день.
        Как всегда длинный коридор, множество дверей, около некоторых из них толкутся группками курсанты, видно поджидая опаздывающих. В общем, обычный вид учебного заведения перед началом занятий.
        Мы нашли нужную именно нам дверь, Алекс, как капитан, своим гэджем открыл ее, и мы, не имея в своем экипаже опаздывающих, сразу прошли внутрь.
        Внутри же… если там, за дверью, как я уже и сказала, находился обычный коридор с пластиковыми полами, светлыми дверями и окнами, выходящими на аллею, то здесь уже по всем показателям был настоящий корабль. Не очень высокие потолки, стены забраны панелями а-ля металлик и увешаны каким-то оборудованием, прямо против дверей фонарь кокпита и аварийная панель ручного управления под ним. Ложементов ровно шесть штук - по числу членов именно нашего экипажа. Ближе всего к кокпиту кресло капитана, четыре полукругом за его спиной, и одно ближе к двери. Наверное, для Гарри, если судить по его размерам.
        Ну, ничего так, своеобразненько…
        - Полная копия рубки «Лиса»-невидимки,  - пояснил нам Джон, похоже на полном серьезе думая, что мы сами не догадаемся.
        Мы стали располагаться. Мне Алекс указал на ложемент крайний справа. Рядом со мной разместился Кир, следом уселся Джончик и крайним слева оказался Эйс. А Гарик, как я и предполагала, сел за нашими спинами.
        - Ну что, погнали?!  - задорно спросил нас Алекс, чем растрогал меня до глубины души - ведь это «погнали» было и моим любимым словечком!
        И вот, в таком приподнятом настроении и со все непроходящей светлой ясностью в голове, я откинулась на спинку кресла. Мой шейный разъем соприкоснулся с подголовником и штекер четко вошел в него.
        А потом случилось чудо! Да, ожидаемое и хорошо помнимое с детства, но от этого не менее чудесное! Чудо сопряжения с кораблем и всей его командой!
        Вот как объяснить-то - не знаю даже… если вы не играли, то и понять-то вам будем нелегко.
        Только что, буквально мгновение назад, я была одним человеком - девушкой, со своими мыслями и желаниями, со своими заморочками - не без этого, но все это было моим и ничьим больше. И вот - сопряжение, и я уже осознаю, что в этом мире не одна - я часть чего-то большего!
        Вот замкнутый контур - уже из пяти «я». Мы целое и неделимое, а я-Энджи его часть, важная и незаменимая - я-ЗАЩИТА его! Следующее звено в контуре мы-Кир, и он так же важен - он-НАВИГАТОР! Потом мы-Джон - он-ИНЖЕНЕР! Мы-ЭЙС - он-ОРУЖИЕ! И замыкает контур мы-Гарри - он-ХРАНИТЕЛЬ! А сверху, снизу, вокруг НАС - Алекс-КАПИТАН! Он-ПИЛОТ, он-ГЛАВНЫЙ ПРОЦЕССОР, он-РЕАКТОР - он-КОРАБЛЬ, то, что объединяет нас, связывает воедино и замыкает в контур!
        - Отставить!  - команда капитана и я слушаюсь автоматически, и не задумываясь.
        Выхожу из сопряжения и тут же опять становлюсь девушкой - одной единственной у себя любимой…
        Помню я - помню, первые сопряжения всегда даются довольно болезненно для психики, выходя из него, очень остро начинаешь ощущать свое одиночество, тебя поглощают чувства какой-то непризнанности и ненужности, оторванности от чего-то важного и цельного. Алекс это тоже знал, а потому едва дав почувствовать его, завершил первую сессию:
        - Кир, Эйс и, как я понимаю, Гарри, у нас первый раз играют в «Stars&Power», а потому им надо дать несколько минут освоиться с сопряжением.
        - А мне понравилось!  - тут же отзывается Эйс.  - Я вас всех чувствовал, как себя… нет, как будто мы все были одним целым!
        - Так и должно быть,  - согласился с ним капитан.
        Но вот Кир таким восторженным не казался, он сидел, прикрыв глаза, в напряженной позе, словно до сих пор что-то разглядывая в себе:
        - Странное ощущение. Для взрослого человека, привыкшего жить своими проблемами и самому искать их решение, как-то дико ощутить себя таким открытым и в то же время так полно прочувствовать еще и несколько совершенно отличных от тебя людей! Как будто обдолбался чем-то…
        Я подумала о Гарри - а как он? Я его, между прочим, ощущала в сопряжение совершенно также как и остальных, хотя в тот момент он был полностью на «Личности». Мне стало волнительно, все ж он коренной обитатель лесов, замков и рыцарских турниров, и техногенная обстановка, в которой он оказался сейчас, никак не пляшет с его «истинной природой». Я переползла в него.
        В орке ощущалась какая-то неоднозначность и скованность. Неужели он смог ощутить что-то?! Ну - да, это не затхлое привычное «средневековье» - это космос и техника на грани… нет, за гранью фантастики. Потому как, такого нет еще и в реале!
        В общем, пришлось пообещать Гарику, что как только освоюсь с положенным мне по должности оборудованием, то в следующее сопряжение навещу и его. Тут Алекс объявил, что приступаем к новому сопряжению, и я подалась обратно в Энджи.
        Вот опять прямо не знаю, как вам объяснять дальнейшее… что значит для меня, девушки, совершенно не разбирающейся в технике, стать не просто специалистом по защитному оборудованию корабля, а как бы им самим.
        А-а, Кир принялся о чем-то расспрашивать Алекса с Джоном. И значит у меня есть минутка привести вам для наглядности примерчик моей не то, что некомпетентности, а просто полной пустоты в сегменте подобных знаний, чтобы вы понимали какова разница в восприятии одного и того же, простой девушкой и членом экипажа корабля под сопряжением.
        Один такой о-очень показательный «пример» случился со мной, считай совсем недавно - с год назад, когда еще у меня флай имелся. Привожу я как-то свою машинку в техсервис, к которому приписана. Там у меня есть «свой» мастер - отличный мужик. Чем-то он на нашего Майкла похож… нет, не так чтоб сильно внешне, все ж Джимм, в отличие от Михасика, темнокожий и скорее худощавый, чем плотный, хотя тоже высокий и мощный, но вот своим общим образом, манерой поведения, и что главное, отношением к женщинам, напоминает он мне отчима очень сильно. Наверное, потому я именно этот техсервис для приписки и выбрала, когда флай купила, потому что именно в нем работает такой замечательный мастер - Джимм.
        Так вот, загоняю я машинку в бокс и говорю ему:
        - Посмотри, а? Что-то там справа впереди шуршит, а сзади слева бренчит не переставая.
        Флай сдала и на работу отправилась. А не прошло и часа, как я из мастерской съехала, а Джимм мне уже звонит:
        - Забирай свою бонбоньерку конфетную, готово.
        «Бонбоньерками» если что, он называет все машинки без исключения, исполненные в чисто женском дизайне. Моя вот, была кремовой - такая гладенькая вся из себя, перламутровая, со стразовыми звездочками по бокам.
        - Джимм, ты чудо! Ты бог ремонта!!!  - воплю я ему в ответ, безумно радая, что так быстро все устроилось и без флая неделю сидеть не придется.
        А он только хмыкает и отключает гэдж.
        На следующий день, благо у меня выходной был, я с утра пораньше лечу на такси в техсервис. Машинка моя намытая, начищенная, напомаженная какой-то фигней, сияет боками уже в зале выдачи. Но вот Джимм подходит ко мне со скептически поджатыми губами. Я пугаюсь, соображая, что может столь быстрый ремонт означает не мелкую поломку, а то, что там уже и устраивать нечего, и мой цветочек перламутровый готов по всем показателям к отправке на помойку!
        А Джимм берет меня под локоток и, так аккуратненько, в стороночку отводит. И говорит:
        - Слушай Лили, ты в следующий раз, прежде чем ко мне бонбоньерку свою тащить, сама туда, где шуршит и бренчит, загляни. Ладно?
        - Да что я там пойму…  - но мастер меня перебивает, и отеческим таким тоном, каким с капризным ребенком разговаривают, отвечает:
        - Поверь на слово, такое даже ты поняла бы.
        Ну - да, ну - да… в первом случае, это когда впереди и справа шуршало, оказалась жестяная банка с газировкой, которую подруга в бардачок кинула и забыла. Она там, в смысле банка, не подруга, по столь же нужным и важным вещам, о которых я так же «помнила», перекатывалась и шуршала.
        Во втором же случае, это когда бренчало слева и сзади, оказались всего лишь шампура в чехле, брошенные в багажник еще при последней поездке на пикник с друзьями. И, соответственно, тоже там благополучно забытые.
        Да-а, иногда такое случается с девушками…
        В общем, хорошо, что Джим меня тогда в стороночку отвел, потому как в зале выдачи народу на тот момент было много - клиенты другие, мастера, сдающие им отремонтированные флаеры, админы… вот бы поржал народ от души! Даже дроидов, наверное, пробрало бы такое…
        Ну, я ж говорила, что Джимм мужик стоящий - понятливый. Я б за него замуж попросилась, но он, к сожалению, давно и основательно женат. Да оно и понятно - дело обычное, такие драгоценности в свободно доступе редко встречаются…
        Впрочем, если вы мужчина, то вам, скорее всего, и не понять моих бед. Насколько подсказывает моя наблюдательность, то вы, что мальчики, что мужечки, в большинстве своем, в какой-то мере все же в технике разбираетесь.
        Те же парни на работе, вроде и далеки по профессии от этого дела, но нет-нет, а слышишь, как они что-то такое обсуждают. Те же приятели и знакомые, мои бывшие, бойфренды подруг, все любят потрепаться на техническую тему, а то и «пободаться» при несовпадении мнений. И все со знанием дела - вроде как даже по уму. Да что говорить, наш Майкл тоже не дурак покопаться в своем или мамином флаере, когда время свободное имеется. Так ведь больше скажу - и Максик бывает, свой нос под капот сует, если папочка что-то интересное там находит. Притом без принуждения!
        В общем, по итогу таких наблюдений, я вывела, что у мужчин нечто подобное заложено уже на генном уровне… или в подсознание сразу по рождению падает… не знаю, но что-то такое у них точно есть.
        А вот мне, как и большинству знакомых девчонок, это и даром не нужно. Вроде и слышу, о чем речь ведется, но как-то оно мимо проскальзывает, в ум не западает.
        Или и того интересней случается - ассоциации всякие возникают, от конкретного предмета, бывает, совсем далекие. Ну, слышу я иногда такие словечки-фразочки: «масло залить», «свечи поменять», ну и всякие там карбу… заку… а - вот, генератор могу выговорить!
        На первое у меня однозначно идет ассоциация с маслом оливковым - съедобным, в применении которого я вполне знаю толк, а вот в том случае - в первом, куда его льют - фиг его еще знает. Свечи в моем понимании - это такие разноцветные, ароматные восковые штучки, которые поджигаются на романтик, а меняются чисто под настроение. Ну, а генератор… это и вовсе для меня - веселый такой пёс!
        Да-а, ассоциации они такие. Когда я была маленькой, в доме напротив жил сосед. Одинокий дядька, работал где-то в городе, а потому пропадал целыми днями там и возвращался домой в пригород, только к позднему вечеру. Так вот, была у того соседа собака. Большая, лохматая и общительная без меры. Только вот звали-то ее именно что - Генератор!
        Впрочем… не знаю. Может просто как-то созвучно…
        Взрослые на нашей улице пса не любили, он в лунные ночи выть любил. А глотка-то у него была соответствующего размера, ну и голосок тоже - так что его низкое, хрипловатое, заунывное вытье разносилось по округе далеко-далеко. Но вот мы - дети, балбеса-собакена просто обожали!
        Дядька уедет на работу, мы собаку выпустим и носимся с ней вместе по всем дворам. А дома в таких районах, как наш, имеют свои территории вокруг, а значит, расположены не так чтоб очень близко друг от друга. И, следовательно, порой наши гульки уносили нас от места обитания пса достаточно далеко. А сосед возвращался домой и собаки там не обнаруживал. Он, в общем-то, в курсе был, кто его пса из дома уводит, вот только где искать тех «похитителей» потемну, естественно, понятия не имел. И тогда вставал он посреди домов на проезжей части, где флаеры приземляются, и ну орать:
        - Генерра-а-атто-орр! Генерра-а-атто-орр!
        Хотя, повторяю, может он орал и что-то другое, но вдоль по улице летело именно это, да и мы - дети, пса звали именно так и он вполне отзывался… да…
        Вот и скажите, пожалуйста, после такого, какие у меня еще могут быть ассоциации на это слово, если настоящий агрегат я и в глаза-то не видела, и даже близко не представляла, как оно там в принципе выглядит?
        Вот только не надо надо мной ржать! А я чувствую, у мужчин такой позыв может и случится.
        Мы же, девочки, над вами не смеемся, когда вы первый попавшийся флакон с полки в душевой хватаете и себе на башку льете из него! Они ж для вас тоже все «на одно лицо»! А ведь там может и краситель для зеленых прядочек оказаться, и скраб на миндальных косточках, и даже пенка-эпилятор! Девочка бы, любая, сразу разобралась, что к чему, зачем и почем, и главное, подходит ли оно ей к использованию!
        И вот ни чуточки было не смешно… ну, ладно, почти… когда один такой товарищ из моей душевой выскакивал весь зеленый, с вытаращенными глазами и вопящий так, что Маруська от пережитого страха, потом заикалась дня три! А второй… правда я сама не видела, а ту историю в изложении Софы слышала… и того хуже, без одной брови и с проплешинами по всей голове из ванной комнаты выползал. Да, у этого сил кричать уже не было - так сильно парень испугался, увидавши себя в зеркале.
        Так вот мы, даже если нам и было самую чуточку смешно, себя сдерживали! Квохтали над ними, как курочки над цыплятами, убаивали, всякими ласковыми словечками беду заговаривали, и вкусные кусочки в ротики закладывали.
        Ой, отвлеклись мы что-то сильно… я чуть команду Алекса не проворонила.
        Сопряжение.
        Я - Защита.
        Мой щит… и мой генератор, который преобразует энергию реактора, холодную, колючую, мощную - в мою, мягкую и ласковую. Не знаю, может это только мне так кажется. Но именно такой я ее и ощущаю. Она обволакивает наш корабль, стараясь защитить его, отталкивая собой все инородное и вредоносное. Вот только чувствую я, прямо так - физически, что слабовата она, мне бы помощней, пособранней, постойче. Но - чего нет, того нет… пока. Но я уже знаю, какие модули мне нужны, и где их устанавливать стану.
        Моя броня. Если я-Энджи проведу по ней рукой, то свезу в кровь всю ладонь… но вот я-Защита - понимаю, что броня моя слишком нежная для битвы… нужен фит на ускорение восстановления, нужен на увеличение хитов, для роста объема…
        Мой ментальный контур. Аппаратура РЭБ, которой сейчас я уже не боюсь.
        Я прохожусь по всему и, предвкушая, как оно будет, когда установится все, что задумано, пока… рассматриваю лишь свои слабости в основном. И рассчитываю, подгоняю в уме, как мне с этим жить и летать в первое время.
        А время в сопряжении течет как-то не так, как обычно. Я осознаю, что его прошло уже достаточно много, а я все еще в Энджи и занята ее зоной ответственности.
        Оставляю девочку и иду к орку.
        Там кошмар полный. «Личность» его, отрегулированная двумя девицами, уже накрутила себя почти до истерики. У Гарри только одно желание - хватать, спасать, засунуть себе за спину, а лучше вообще в кулак, накрыть второй рукой, прижать к груди и рычать на всех проходящих мимо. Да, прямо вот так - весь корабль со всеми нами внутри, включая ботов - в кулак! Для надежности!
        Делаю себе пометочку, что как можно скорей нужно «отправить» орка к брату для прочистки мозгов, а потом стараюсь расслабиться и разжать кулак. Ласково объясняю себе, то есть в данный момент Гарику, что корабль все равно в нем не поместится.
        - Отставить!  - команда капитана выполняется, как всегда, автоматически.
        И опять восторженное, но уже от Кира:
        - Шикарно! Обдолбанность, конечно, присутствует - ощущения странноватые, но я не ожидал, что во всем так сразу разберусь! Думал до последнего, что вы преувеличиваете! Все ж от навигации я по жизни очень далек!
        - Врубил, да?!  - так же на позитиве отвечает ему Эйс,  - А по мне так - сразу было кайфово!
        Минут десять мы перекидываемся шуточками, а потом снова уходим в сопряжение.
        Теперь полет. Алекс раза с третьего выводит из ангара корабль, и мы устремляемся в разверзающуюся перед нами черноту. Моих услуг пока не требуется, и я вывожу на свой рабочий экран, что «висит» перед ложементом, картинку заднего вида. А там - ничего нет! Вернее та же пустота и далекие звезды.
        Страшновато. Даже при том, что разумом понимаешь, что, во-первых, это игра, а во-вторых… тоже игра - потому как, мы в симуляторе. Но я тут же начинаю себя уговаривать, что сейчас первый страх пройдет и я смогу насладиться процессом. В конце концов, за этим я и шла именно в «Stars&Power» - чтоб космос «вживую» увидеть!
        В обычной-то жизни, как вы знаете, нам, рядовому народу, который к космосу никакого отношения не имеет, на него посмотреть не дают. Это пошло с тех времен, когда в обиходе был только атмосферный транспорт. Или… может, эти правила чуть позже применять начали, точно вам не скажу…
        В общем, считается, что обычный народ полеты, хоть в атмосфере, хоть уже в космосе, переносит плохо. Паника там, истерика, нервное перевозбуждение. Вон, даже флаерная третья магистраль, самая высотная и скоростная, далеко не всем дается. Так что, к тому моменту, когда соседние планеты и многие значимые объекты в нашей системе начали посещаться не просто разведывательными, военными или адаптационными командами, а и обычными гражданами Федерации, в обиход было введено некое оборудование нейронного блокирования. Да, именно та самая система, на основе которой позже были разработаны и «успокойки», и игровые гарнитуры, и еще много чего нужного, про что я, если честно, понятия не имею, потому как сама не пользовала.
        В результате, полеты куда-либо теперь складываются так: народ заходит в лайнер, садится в ложементы, надевает гарнитуры, по типу игровых, и отправляется «баюшкать». Кто-то смотрит заказанное кино, кто-то уходит в геймплэй, а кто-то просто отсыпается. Но вот космосу не видит никто. Да вы знаете - у лайнеров даже окон нет. Да и на орбитальных пересадочных станциях - тоже.
        Я вот летала пару раз к папашке на Каллисто и однажды, еще в студенческие годы, решив подзаработать на каникулах, а заодно и развлечься, сгоняла на Марс, где в тот год проходили Олимпийские Игры, и как всегда обслугу для такого мероприятия собирали по всей системе. Так что по всему выходит - в космосе реальном я была, но так же, как и все обыватели, ничегошечки там не видела.
        А потому игра в «Stars&Power» для меня, еще и возможность посмотреть на «настоящий» космос. Существует, конечно, вопрос - насколько этот «настоящий» от реального отличается. Но если сравнивать мои детские впечатления от игрового космоса с тем, что я видела по визору и в сети, то вроде и ничем. А если припомнить еще и кое-какие съемки отчима с работы, то этот, вроде даже, как-то и поинтересней будет. Хотя, конечно, что там Майкл мог наснимать такого захватывающего, если дальше своего участка в астероидном поле и не уходит никогда, а в игре доступные локации составляют несколько сотен систем со всем возможным их наполнением.
        А тем временем мы совершили несколько джампов по выделенной нам симулятором системе. Посмотрели на местное солнышко, где мой «Щит» взял второй уровень, обозначив запредельное излучение, воздействующее на нас. Потом его «догнала» и «Броня», когда мы столкнулись с потоком астероидов, а Эйс пропустил несколько некрупных камушков. Уход-то от больших глыб был задачей Алекса, как пилота.
        Впрочем, в астероидном поле понемногу прокачаться успели все, наверное только, за исключением Гарика, которому пока воевать было не с кем.
        Когда мы справились с астероидами, на нас напали. Ага. Вдруг из ниоткуда налетели сначала истребители, юркие, но не очень сильные, давшие мне по две ступени подъема навыков «Щита» и «Брони» и по одному на «Нивелир прицела» и «Глушилку сенсоров обнаружения». Но вот потом на нас вышли два фрегата, по всем показателям крупнее нашего раза в два, и вот там за короткий бой, я выхватила еще по одной ступени для своих навыков. Хотя именно этот бой был нам даден для прокачки невидимости.
        «Обучение» мое, уже как обычно, подквакивало где только можно, салютуя о том, что опять что-то схарчило и на этом выросло. Но, в общем-то, ни на него, ни на повышение других скиллов я сильно не реагировала, решив посмотреть все потом скопом.
        На этом наш тренинг в симуляторе был завершен, о чем нам довольно определенно объявила система - подкинув по 300 ЕХР опыта. Алекс уже довольно уверенно завел «корабль» в ангар, и мы, немного оглушенные впечатлениями от такого долгого и еще непривычного пребывания в сопряжении, вышли из него и были несказанно удивлены, что действительно провели в «космосе» порядка шести часов. Циферблат в углу рабочего терминала показывал 17:42, напоминая этим, что мы уже, считай, готовые выпускники и нам надо поспешать на итоговое построение.

        Глава 11

        Огроменный плац, которого я в глаза не видела, когда вчера разглядывала с высоты территорию Академии из окна флаера, был заполнен народом. Мы, как и всегда, когда находились в этом заведении, откуда-то прекрасно знали свое место в бесконечном море рядов и подразделений и без проблем встроились в него.
        Мне по всем ощущениям доставалось место сразу за Эйсом, так что, кроме его спины и плеч каких-то чужих парней, видимым было только небо. Но, понимая, что при таком стечении народа места с лучшим обзором все равно не найду, я даже не стала пытаться менять свою диспозицию в этом упорядоченном столпотворении. Тем более что почти сразу, как мы встали в строй, в небо вывели огромную голограмму с проекцией торса Главнокомандующего Академии.
        Этот мужик с супер серьезным лицом кратко приветствовал нас, также без долгих экивоков поздравил с окончанием легендарного учебного заведения, выдал пару напутствий и завершил все пожеланием удачи в развитии нашей дальнейшей карьеры.
        От столь краткого, но емкого по содержанию воззвания мое шизанутое «Обучение» возрадовалось, не забыв об этом известить. Прозвучали фанфары, и у меня, как видимо и у всех, если судить по секундному «остекленению» глаз окружающих, тренькнуло получение диплома. Строка состояния тоже не забыла одарить, огласив премию: «Получен опыт: 500 ЕХР». А потом как-то сразу стало понятно, что мы свободны и можем топать на все четыре стороны!
        Помня о народной дурости, которая почему-то всегда накрывает более-менее приличную толпу, когда всем одновременно что-то приспичивает, я перемахнула в Гарика, подтащила поближе Эйса и мы опять замкнули в своих объятиях всех остальных - слабых и малотренированных. У меня мелькнула, было, мысль, что Энджи теперь, наверное, повыносливей камира будет, но пустое красованье, тем более с ущербом для себя - это не мой случай. Потому девочку я приструнила и заставила ее вжаться в Гарика, типа она все та же хрупкая пташка, по стечению обстоятельств попавшая в бурный горный поток и нашедшая там спасение в виде незыблемой скалы.
        Мои опасения оправдались - народ ломанулся с плаца, опять желая всеми своими миллионами быть в первом ряду, и нам пришлось снова изображать из себя одинокий остров в штормящем океане.
        Минут десять народу хватило, чтоб схлынуть с плаца. Хотя, конечно, кто-то и схлынул, но кого-то опять затоптали до состоянья «Вне игры» - тут уж кому, как повезло. Главное мы вошли в третью формацию, самую малочисленную, но по всему - самую благополучную. Мы оставались еще на плацу, но были живы и относительно не помяты.
        - Так, теперь быстро по «Кабинетам», если у кого есть там что ценное, а потом на орбиту. Мы сегодня должны, кровь из носу, добраться до Тура, чтоб завтра сутра быть уже у сархов в конторе!  - команднул Джон.
        - А зачем в «Кабинете» что-то брать, он же по идее должен быть всегда доступен?  - удивился Кир.
        Вот, я тоже хотела бы этот странный момент уточнить. По малолетству-то такие мелочи меня не волновали, а потому я что-то ничего подобного и не запомнила. Да и что у безденежного ребенка могло образоваться такого ценного в закромах? Но сейчас-то…
        Джон уточнил.
        И вот, что получалось! В «Stars&Power», в отличие от других игр, где доступ в «Кабинет» был свободным, под предлогом, что это все-таки игра космического масштаба, а не один замкнутый мир, заветную «комнатку» можно было посетить только из помещений, находящихся под щитом «Патрола»! А такие, знаете ли, можно и не везде найти!
        А я-то еще думала, гадала, что это разработчики обновления так расщедрились и в «Кабинете» такой шкафец знатный под «Инвентарь» выделили. А они, гады такие, просто денюшки, которые теряли, пока проект без новых игроков сидел, на нас, дурах таких, восполняли! Знали ведь, что определенная часть из тех будущих игроков, что пока ожиданием мучаются, себя покупкой всякого барахла развлекать станут! Ну, как минимум дамы… И ведь не прогадали засра… плохие люди такие! Только у меня одной тот шкафище забит почти до отказа, что в денежном эквиваленте тыщ на десять… нет, не джемов, а настоящих - реальных кредитов потянет!
        И куда теперь это все девать?! Платьица, кофточки, юбочки, туфельки… бельишко красивое, опять же… У Энджи, как у малосильного перса, игровой «Инвентарь» составляет всего девять слотов, которые и так уже частично забиты какой-то ерундой!
        Ну, ладно, скафандр не ерунда, аптечка и респиратор, наверное, тоже, комплект из пяти блоков питательной смеси… тут подумать надо, ага, а это что такое?
        Я прямо на ходу раскрыла показатели неизвестного наполнения одного из слотов моего «Инвентаря».
        «Это» оказалось «Повседневным костюмом легкой защиты типа Сюрко», выданным нам от щедрот Содружества, в гражданах которого мы сейчас числились. Ну, это и понятно, игра-то условно бесплатная, а потому выпускников на первых порах обеспечивали всем необходимым.
        Хотя это необходимое, как посмотрю, тоже было весьма условным - костюм-то не просто страшненький на вид, но и защита его своей легкостью тоже попадала под то же определение: всего + 0,5 к «Выносливости» и +0,5 к «Силе физической». Что при статах Энджи роли почти никакой не играло. Нам-то с Гариком - хорошо, мы теперь на двоих работаем, а вот другим-то как с такой «защитой» жить?
        Ладно, патент у меня был на нормальную броню. Кстати, а как теперь она с моим «новым» здоровьем сочетаться будет? Я открыла показатели «Повседневного костюма легкой защиты типа Хауберг».
        И вот тут уж я поняла, что не прогадала точно: +5 к «Силе» и +5 к «Выносливости»! При этом его бонусы уже были работающими, поскольку мое «Здоровье» перевалило отметку в пятьсот хитпоинтов! Да и прокачка фитов на него скоро будет мне доступна! Дожать осталось всего ничего - еще 500 ХР. Ага, вон как я заговорила, для меня полтыщи ексипов мелочью жизни стали!
        Беда была только в том, что такого костюмчика-то у меня пока и не было! В наличии имелось только очередное серое недоразумение, содержащие, считай, лишь в название слово «защита», а по факту - один пшик!
        Ну, ничего, вот до Тура доберусь, а там… даже от примерного прикида того, что я прикуплю себе на торговой планете, мне чуть голову от предвкушенья не снесло. А потому я это дело отставила и принялась решать насущные проблемы.
        Эти-то мне не только мозги на место поставили, но и настроение чуть не испортили. В «шкафу», на мой взгляд, оказалось слишком много нужных вещей…
        Задача: как молодой девушке, которой не чуждо прекрасное, из тридцати чудесных платьев выбрать три?! Нет, даже два! Потому как, к каждому обязательно нужно подобрать туфельки, жакетик, от станционных сквозняков, да и по комплекту бельишка в цвет или контраст взять просто необходимо!
        При этом у задачи условие - в твоем «чемодане» всего пять… ПЯТЬ!.. свободных мест! И это с учетом того, что серенькое убожество я одену на себя.
        «Обучение» что-то «буркнуло», мелькнув строкой пояснения. Я не поняла, но меня тут же осенило, что Гарик-то, в отличие от Энджи, перс не малосильный, а потому…
        А потому, походный «рюкзак» у него составлял целых тридцать шесть слотов! Аллилуйя!
        Нет, понимание я имею, что орку в скором времени понадобятся слоты под кучу всякого оружия. Но, тем не менее, дышать стало легче, а два платья из тридцати и аксессуары к ним выбирались значительно легче.
        Вот только открыв «Инвентарь» орка, я в очередной раз обалдела, настолько поражена была новым проявлением крохоборства административной группы проекта. Скафандр - был, аптечка, респиратор - тоже, и пять брикетов сублимата на черный день - имелись. А вот повседневного костюма - не обнаружилось.
        Видно посчитав, что от него толку почти столько же, как и от стандартного курсантского, они его богатеньким игрокам решили вообще не выдавать. Все равно понятно каждому, что такая страсть божья, человека со вкусом не удовлетворит.
        « - Ну и ладно! Долетит до Тура и так. А там прикуплю Гарику что-то более удобоносимое и для наших общих статов полезное. Хорошо, хоть скаф имеется…»
        Хотя, конечно, скафандры нам выдали тоже, считай, чуть не бумажные. Но поскольку совсем без него в космос выходить нельзя, а обеспечить игрока «необходимым» администрация обязывалась, то здесь заставлять платить законным образом, уже не получалось никак.
        В общем, переодевшись сама и оставив Гарри в комбезе курсанта, я рассовала по двум «Инвентарям» два… все-таки - два, я себя ограничивать умею!.. комплекта одежды и под руку с орком направилась на выход.
        На стоянке флаеров к этому моменту затора не было. Но вот парни наши, по всей видимости, уже успели нас вдоволь наждаться.
        - Вы чё так долго-то?!  - первым, естественно с наездом, высказался Джон.
        - Шкаф что ли в «Кабинете» был забит по полной, выбрать нужные тряпки не могла?  - без агрессии, но кажется с насмешкой, выдал Кир.
        - Что ты знаешь о нужных и ненужных тряпках?…  - толи спросила, толи пожаловалась я-Лили, всю дорогу прикидывавшая то я взяла или надо было другие наряды нам с Энджи выбирать.
        - Да вот, знаю! Теперь не мало! Пока вас ждали, я в общем чате лазил и там по одной ссылке попал к девочкам на форум, где сейчас просто плач великий стоит по этому поводу.
        Вот, нету времени, а то бы я тоже туда сходила и своих слезинок до общей лужицы добавила…
        - Вот как вы можете такие деньги, считай, на ненужные вещи выкидывать?!  - продолжал изливать свой негатив Джон уже по этому поводу.
        Блин, еще один знаток нашелся!
        - А никто на ненужное и не выкидывает…  - попытался я-Лили, естественно «сидя» в Энджи, защитить интересы всех женщин от несправедливых мужских нападок.
        Кто ж мне дал!
        - Да у вас порой одну тряпку от другой отличить нельзя, а вы еще дуться начинаете, когда что-то такое не замечаешь!  - перебил меня Джон.
        Да-а, вы бывает, даже вдруг позеленевшие волосы у блондинки в упор не видите… хотя на себе-то - сразу!
        - Вот скажи, сколько денег ты потратила на вещи, которые теперь и одеть-то не сможешь?  - но увидев, что я губы поджала и отвечать не желаю, продолжил дальше сам идти по намеченному пути.  - Много, вижу, что много. И куда их теперь? За возврат не больше трети дают, и то не всегда!
        Ага, а вот тут я тебя умник опять уем!
        - А зачем их возвращать сейчас? Каждая выпущенная коллекция в ходу не более двух месяцев, а потом - все, новая выходит! Но и тогда возвращать или продавать вещи не выгодно. Но вот через полгода они в разряд винтажа войдут, и тогда их можно будет выставить на аукцион! А это, как минимум, вдвое больше от начальной цены выходит! Один раз в «Мече с Розами», я так раз в шесть дороже платье продала! И, кстати, это мальчики, вашего нестандартного барахлишка касается тоже!
        - Да-а, а я не знал, что так можно…  - протянул Кир.
        Джон, правда, в подобном признаваться не стал, но бровки насупил, а потому и без слов было ясно, что ничего о таких возможностях подзаработать в игре он тоже не ведал. Алекс просто посмеивался над нашей перепалкой, а вот что делали Эйс с Гарри, я не знала. Они сидели во флаере сзади и что-то тихо, но бурно обсуждали, не вклиниваясь в наши тряпочные разборки. Надо будет потом просмотреть-прослушать, что там у них за тема была такая интересная. А то вдруг всплывет позже, а я не в курсе.

        Так, за разговорами, мы и долетели до орбитальной причальной станции.
        Дроиды в боксе встречали нас как родных. Понятно, что всех, кроме Джончика. Его они игнорировали полностью - будто блондина и вовсе среди нас не наблюдается. Ну, да ладно - сам виноват.
        А «Без Башни» преобразился! Весь такой гладенький стал, ровненький, а главное - целенький, без висящих до полу «кишок». Прямо глаза радуются, глядя на него!
        Мы прошли в рубку, действительно с виду один в один с той, что нам предоставлял симулятор. Я, почти уж привычно, опустилась в свой ложемент. Ребята тоже расселись. Боты пристроились - один на подлокотнике моего кресла, другой у Гарика. Что-то они чувствовали такое… но, слава богу, пока помалкивали.
        - Ну, что? Сразу отправляемся или сначала в реал сходим?  - спросил нас Алекс.
        - Я бы сначала в реал сходил,  - сразу же ответил Кир,  - там у меня еще дело есть, которое надо бы сделать. А то если сначала до Тура добираться, то потом по выходу время-то нерабочее уже будет, придется на завтра все переносить. А там-то еще неизвестно как все сложится…
        - Ты же отпуск взял?! Вот какие такие дела у тебя могут быть?!  - начал заводиться Джончик с пол пинка.
        Прямо не человек, а какой-то кладезь недовольства вселенского! Мало ли какие дела могут быть у человека даже в отпуске?
        Кир ему что-то такое и ответил, даже более резко, чем я подумала. Но Алекс раздуться конфликту не дал:
        - Ну, раз так, то пошли! У нас на всё про всё два часа. К девяти чтоб все были здесь!  - и сам прикрыл глаза, а через тридцать секунд и пропал из кресла.
        Мы с Гарри тоже пошли, у нас с ним тоже дело имелось важное - прием у психокорректора Максика.
        Айю я вызвала едва выйдя из игры - прямо не вылезая из ложемента. Брат тоже отозвался сразу и на предложение пройтись по программе имитации личности перса согласился без разговоров. Даже, я бы сказала, с радостью. Собственно, как ожидалось.
        И защебетали они с черноволосой красоткой, как птички поутру весной - одна на моем компе, второй по визору. При этом глазки строить мальчику инструкторше это совершенно не мешало, да и Максу, похоже, заглядывать через два экрана в низкий вырез к собеседнице, было совсем нетрудно.
        Я в который раз только убедилась, что в «Nonnemo» профи на всех местах работают. Что сеттинг отрисовать, что деньги невзначай с игроков вытянуть, что разговорить любого, при заполнении файлов программы имитации личности.
        Мне вот, девушке довольно взрослой, в инструкторы достался солидный седовласый дядечка - спокойный, улыбчивый, рассудительный. С таким и поговорить можно, и шуточкой перекинуться и просто послушать которого довольно интересно. В детстве помню, хоть я личность тогда процентов на пять всего прокачивала, у меня была девушка, чуть постарше меня. Смешливая такая, с веснушками и косой не очень аккуратно заплетенной. Она меня, с одной стороны, ничем не смущала, а с другой, как более старшая, все ж интерес вызывала.
        А вот мальчишке-недорослю черноглазую симпотяшку выдали, у которой три пуговицы по вороту расстегнуты. Он пялится туда и отвечает на все, что та не спросит. А вот достанься ему мой Илия, мужик с замашками благообразного профессора, он бы как в школе тыкал мыкал и ничего бы путного в результате не сказал.
        Но это так - мысли мимоходом. А на самом деле я, оставив парочку ворковать, сама устроилась на эллипсе. Ложемент, конечно, место, вполне приспособленное для поведения в нем многих и многих часов кряду. В нем и массажер предусмотрен, и какая-то импульсная стимуляция, и просто корректирующее твое тело местоположение.
        Но все равно, когда ходишь в игру уже не первый день или зависаешь там сразу на двое суток, организм потом начинает требовать реального движения. Вернее - нет, организм как раз после такого уже ничего не требует - не хочет, ему бы уже наоборот - лучше б и дальше его не трогали. А вот гэдж, тот - да, начинает возмущаться и пугать всякими страшными диагнозами, типа мышечной атрофии, нарушения рефлекторных реакций и застоя в кишечнике. А для наглядности, как правило, еще и выдает по ноль-ноль паре процентов к каждому - типа ты уже на полпути к ним.
        Так что, раз уж у меня «гости», а спать мне все равно некогда, я решила ублажить хотя бы гэдж. По опыту зная, что после тренировки он дня на три оставит меня со своими нравоучениями в покое.
        Удивительно, но сегодня мне бежалось довольно легко! Я-то думала, что как-нибудь, чисто для отмазки, проползу километра три и помашу с десяток раз руками. Но - нет, организму на дорожке стало весело и он, почти не обращая внимания на подъем в пять градусов, отмахал легко целых восемь. Руки же и вовсе не заметили нагрузки в ноль пять кг.
        В общем, через два часа, бодрая, сытая и свежайшая после душа, я легким движением руки завершила игривое воркование парочки и завалилась в ложемент.
        Первым делом, конечно, наведалась в «Кабинет», чтоб посмотреть, с чем я в итоге в «большой мир» выхожу. Получилось неплохо, тренировка в «космосе» и опыт за выпуск из Академии дали Энджи 2050 ЕХР, что подняло ее уровень до 14, с показателем в 4725/5402 ЕХР. А у Гарри, притом, что он получил всего 800 ЕХР, чисто за первое сопряжение и диплом, до 19 уровня, с числовым выражением в 11529/13052 ЕХР.
        Показатели просто отличные! Потому как я знала точно, что обычно експы за выпуск и первый бой в симуляторе помогали самым трудоспособным игрокам добить десятый, край одиннадцатый уровень на этом этапе игры. А вот с такими показателями никто, по-моему, из Академии еще и не выходил!
        Так, теперь распределение свободных единичек, а потом итоговые здоровье и мой расовый «фейский» стат.
        Плюсы за набранные уровни у Энджи я традиционно кинула пополам в «Интеллект» и «Силу духа», а у Гарри, его одну единственную единичку… тфу ты, тяф-тялогия какая-то получилась… в «Выносливость». До кучи напялила на куколку выданный костюм с его крохами.
        Итог выходит все офигеннее и офигеннее! «Здоровье» у Гарика составило 2945/2945 ХР! А у Энджи - 2170/2170 ХР, и соответственно выросшая до 1267/1267 МР мана!
        Налюбовавшись на это и переполнившись гордостью за своих персов, я решила, что пора отправляться в игру. А то, наверное, парни меня уже заждались.
        Проявилась я там же, откуда и уходила - в своем кресле в рубке корабля. Вот только стояло оно, почему-то, неправильно - не курсом на кокпит, а развернутым к центру помещения. И меня действительно уже ждали - открыв глаза, я тут же обнаружила перед собой - всех, притом с довольно настороженными лицами.
        - Что происходит?!  - вполне естественный вопрос при такой встрече, как мне кажется…
        - Вот ты нам сейчас и расскажешь!  - резко ответил Джончик, строго насупив брови.
        - Что я должна вам рассказать?…  - дуру я, конечно, врубила с ходу - считай, на автомате, но вот кое-какие подозрения о происходящем у меня уже стали возникать.
        К сожалению, они подтвердились сразу, Джон миндальничать не стал, а тут же попер на меня буром:
        - Что с тобой не так, Лили?! Или может быть, что-то не так с твоим аватаром? Или с аватаром брата? Кстати, когда мы с ним познакомимся? Мы так в действительности и не знаем, кто там в орке! Все только с твоих слов. Ни номера гэджа, ни толком имени, да и по большей части, никаких проявлений личности живого человека - ни-че-го! Кто в нем?!
        Ну - да, плохой из меня орк получился…
        Я обвела взглядом всех. Джон, естественно, был раздражен и, я бы сказала, напуган. Лицо Эйса выражало какой-то просто детский интерес - нетерпеливый и открытый в своей непосредственности. Кир был насторожен, но, в общем-то, не зол. А по мимике Алекса я ничего понять не смогла - лицо спокойное, даже застывшее, но вот прищуренные глаза говорят о каком-то переживаемом чувстве, вот только каком - разобраться было невозможно.
        Именно это-то и подтолкнуло меня к честности - а, будь, что будет! Но чтоб вот так на меня больше никто никогда не смотрел! И на вопрос Джона: «Кто в орке?» ответила:
        - Я!
        - В смысле?…  - причем все в один голос!
        - В прямом,  - пожала плечами,  - я играю сразу двумя аватарами!
        - Такого просто не может быть!!!  - выкатил на меня глаза Джончик так, что мелькнула мысль, что они сейчас у него вывалятся.
        - А заметьте, когда Джон говорит, что чего-то не может быть, оно обязательно случается!  - хохотнув, встрял Эйс.
        Ну - да, он прав. Скептицизм белобрысый умник проявляет всегда как-то не к месту, что его же потом оставляет в дураках, а он за это на других дуется.
        - Подожди Эйс со своими подколами…  - это уже Алекс пытается осмысливать сказанное мною,  - ты, Лили, правду говоришь?
        Я перемахнула в Гарика и уже им:
        - А с чего мне такими вещами шутить?  - и плечами пожала тоже уже орковскими.
        - Не факт,  - выдал Джон, задумчиво разглядывая застывшую Энджи,  - брат может и подыграть…
        - Так брата - нет! Вернее, он есть, конечно, но у него комп мама отобрала, а его перс в этот момент застрял в моем… так уж получилось,  - развела я руками, но понимая, что такой стиль поведения брутальному монстру не идет совсем, сразу же после этого жеста из него вышла, и в итоге смысловую конструкцию до конца выдавала уже девочкой,  - А перед этим я еще затылком ударилась - прямо тем местом, где стоит имплант…
        Джон потряс головой, как собака, которой в ухо вода попала. Ну так, он же пронаблюдал воочию, как стеклянные глаза недействующего аватара наполняются жизнью входящего в него игрока! Думаю, что зрелище это, как минимум, было неоднозначным…
        - Так, а что у аватаров со статами?  - в себя Джон пришел быстро и продолжил допрос… хорошо хоть не с пристрастием, а то по его виду вполне и зверства какого, можно было ожидать.
        Но я девушка умная, хоть и блондинка, а потому прекрасно понимала, что раз сказала «А», то следует и дальше по алфавиту топать, желательно не спотыкаясь. И, следовательно, выложила все как есть - дескать, «Энджи» с «Гариком» теперь оба сильные и умные, а значит и непомерно здоровые, и навыки качают быстрей… а еще, «Кабинет» у них тоже общий…
        - Так, стоп,  - тормознул меня Джончик,  - Лили, ты хоть понимаешь, как это все называется и что тебе за это будет?
        - Знаю,  - действительно ведь знаю!  - Багерство это называется, и за это ничего особо плохого мне не будет. Так - три дня бана и какой-то небольшой штраф, какой конкретно, правда уже не помню…
        - Багерство значит…  - протянул Джон, глядя на меня, как на убогую,  - багерство это пока у нас, а у тебя уже вовсю - читерство!!!
        … - слов не было, только глаза хлопали, как у сломанной куклы, но остановить этот процесс я не могла.
        Потому как от развернутого игрового жаргона, в общем-то, я была довольна далека. Словечки и термины знала только те, что пользовались в «обычной» жизни игрока, то есть, непосредственно в процессе геймплея. А вот это «читерство»… нет, тоже проскакивало где-то, но далеко от меня. И значения его я толи вовсе не знала, толи забыла, но вот по ассоциациям словцо отдавало чем-то нехорошим - типа воровства или жульничества.
        Я не такая!
        - Ты не в курсе, как я понимаю, что значит читерство в играх?  - поддел меня Джон, правильно определив мое недоумение.  - Так вот, багерство - это всего лишь использование ошибок и недоработок в системе с пользой для себя! А читерство, дорогая моя, это уже получение преимуществ в игре с помощью применения сторонних программ и нестандартного, читай - самопального, аппаратного обеспечения! Разницу чувствуешь! В первом случае, ты пользуешься ошибками других, а во втором, создаешь их для своей пользы сама!
        - Ага, головой об пол билась, чтоб аппаратик какой-то там создать, а потом взялась двумя аватарами играть! Ты бы сам попробовал, какого это!  - взвилась я.
        Ну, не хотела я быть читером - совершенно! Да и слово какое-то некрасивое…
        - Джон, потише, не дави так. Лили, не плач,  - подсел ко мне поближе Алекс.
        - Ты, зачем нашу Энджи обидел?!  - на Джончика наскочил Аху, вывернувшийся откуда-то из-за моего кресла, да так резво, что чуть не сбил того с ног.  - Сам тупой, как этот… ззабыл… сапог тряпочный!
        - Валенок!  - подсказал Эйс.
        - Точно - валенок! Ты что не понимаешь, что весь Безбаш и мы в придачу уже готовые тебе и сторонняя программа, и нестандартное аппаратное обеспечение!
        - Ага, до кучи - одним больше, одним меньше!  - Эйсик уже веселился вовсю.
        - Тут ты что-то не заме-етил!  - продолжал верещать бот, оттесняя Джона к выходу,  - Лететь с нами куда-то собрался! Только вот, кто с тобой-то еще полетит?!  - таким макаром он его, пожалуй, и вовсе из корабля выпихнет.
        А Нам тем временем своей железной коряпкой успокаивающе наглаживал мне ладонь.
        Вот уж точно говорят - не знаешь, где найдешь, где потеряешь! Ремонтные боты за два дня чуть не родными мне стали, а Джончик, который, можно сказать, в команду почти силком затащил, при первом же косяке с моей стороны, в конфронтацию ударился.
        - Так, отставить!  - рявкнул Алекс в сторону противоборствующей парочки, которая уже почти до дверей добралась.
        Аху послушался - отступил от Джона, но бурчать не перестал. Что-то там до сих пор звучало про тупых блондинов, которые по завышенным меркам о себе мнят.
        - Я вот что думаю,  - тут подтянулся к нам и Кир, который в отличие от других, до сих пор был сторонним наблюдателем и в разборах моих непроизвольных «полетов» участия не принимал,  - квалифицировать ударенный «штырь», как оборудование, наверное, нельзя. Насколько я знаю… а я основательно эту тему прокачивал, прежде чем себе такой же вставить… работающая часть импланта позиционируется везде, как полиморфная. То есть, она не просто встраивается каким-то образом в мозг, но и приобретает характеристики живых тканей. Вы вспомните, как их преподносят: что в результате, типа, получается не инородный элемент из стали или биопластика, а как бы образуется совершенно естественное образование, которое и берет на себя функции подключения к инету. Ну, вспомните! Мне объяснять трудно, я не медик, и не специалист по такому даже близко!
        Точно, точно, нечто подобно говорил и док, который по скорой приехал и осматривал мой ушиб!
        - Да, есть такое,  - согласился с ним и Джон.
        Алекс просто кивнул, что вроде тоже что-то такое слыхал. А Эйс никак не дал понять, в курсе он этой темы или нет. Но, уже зная его неплохо, я бы поставила на то, что скорее нет, чем да.
        - Так вот, при таком позиционировании импланта, квалифицировать его как оборудование, думаю, не удастся. А потому остается лишь багерство, за которое, как правильно сказала Лили, почти ничего не будет. Да и его еще следует доказать!
        - Верно, и насколько я знаю,  - вступил в разговор Алекс,  - вскрывать файлы аватаров корпорация права не имеет, да и любые манипуляции с персами тоже запрещены.
        - Почему?  - это уже я очухалась.  - Они же предоставляются нам уже непосредственно в игре, а значит, все данные по ним у них имеются!
        - Лили, прочти, наконец, договор!  - а это, понятно, уже Джон пришел в себя и сразу попер с наездом. Ох, не любит умник сдавать свои позиции - ох не любит!  - Если ты вложила хоть полкредита в предоставленного тебе аватара, то он становится твоей собственностью! А ты вложила в «Энджи» немало, как мы знаем. Ну, а «Гарри», по всей видимости, изначально коммерческий персонаж!
        - А при таком раскладе,  - опять вступил в разговор Кир, по ощущениям находящийся все еще в образе мыслителя,  - я думаю, что нам отказываться от такой плюшки с тройным изюмом не следует, как ты, хотел нас убедить, Джон, перед прибытием Лили. Я пришел сюда не просто играть! Я пришел сюда попробовать выиграть! Выиграть нечто такое, что поможет мне в жизни стать независимым! И, опять же, в этом убедил меня ты - Руди! Я-то по жизни мало играю. И отпуск я брал не для того, чтоб просто погонять по «космосу», у меня и в реале есть яхта. Пусть она куплена на паях с приятелями по работе, но если мне приспичит просто поглазеть на звезды, я это прекрасно и там сделаю!
        - А тебе-то чего не хватает?!  - пораженно воскликнул Эйс, как всегда не глядя, вклиниваясь в разговор,  - Ты в реале и так самый крутячий из нас!
        - Это-то - да, но вот у тебя есть свой спортзал… и не надо мне сейчас опять рассказывать о своих займах и оборудовании, частично купленном на вторичном рынке,  - поднял руку Кир, останавливая на лету возражения Эйса,  - это все проходящее! Но ты имеешь - свое дело! А вот я, как работал на дядю, так и буду! Да, я руководитель восточно-европейского подразделения по своему профилю и у меня отличная зарплата, но на этом все - потолок! Мой непосредственный начальник всего на двадцать лет меня старше - считай, ровесник, а потому сидеть мне теперь на своем месте до скончания времен! И это при условии, что никто не подсидит… А потому, я голосую за то, чтоб все оставить, как оно есть, и воспользоваться упавшими нам в руки багами на полную катушку!
        - А я тоже за это!  - вздернул руку и Эйс.
        - И мы!  - без ботов тоже, конечно же, не обошлось.
        - Ну, раз коллектив склоняется к такому решению, то капитану от него отстраняться не следует,  - усмехнулся Алекс,  - Лили, а ты как?
        Я только руками развела, типа - а я-то, куда от этого денусь?!
        - Джон?
        - С вами я… с вами… вот только теперь встает проблема, как нам использование бага прикрыть? А то все выигранное отберут, а нам оно надо?  - задумчиво ответил умник, он уже, похоже, нашел себе новую проблему, которая требовала осмысления.  - Лезть в наших аватаров они не имеют права, и если даже где-то там, у себя, что-то и посмотрят, то предъявить не смогут. Но вот вычислять нас примутся - следить, подлавливать на горячем…
        - Ну, так давай, исключи все риски по максимуму, ты же у нас умник!  - поддел его Кир.
        - Да-да… думаю уже… во-первых, нас, неофициально, конечно, но могут начать прослушивать даже в помещениях, обозначенных щитом Патрола, и в рубке корабля, которая, в общем-то, числится личной территорией экипажа.
        Вот, знала я, что если им надо будет, то они и подслушают, и подглядят! А то, читай договор, да читай договор…
        - На корабле не смогут, притом - на всем. За Безбаша мы ручаемся!  - встрял в рассуждения Джончика Нам. Но, согласитесь, встрял с весьма позитивным сообщением, а такое - всегда ко времени.
        - Это отлично!  - возрадовался и умник.  - Так, место для ведения всяких скользких разговоров у нас есть. Теперь… ты Лили у нас слабое звено!
        Ну конечно, кто б сомневался, что Джон обо мне что-то хорошее скажет, тем более, когда он в таком настроении.
        - Давай разбираться, что там у тебя с аватарами. К кому они привязаны, на каких компах регистрацию проходили и, главное, что там с «Кабинетами»?
        - «Кабинетом»,  - поправила я,  - сказала же, он у них один на двоих.
        - Вот это-то и плохо…  - задумчиво отозвался Джон,  - как только выйдут на тебя, откроют твои данные - и вот, пожалуйста, готовая подсказка, что этот игрок мухлюет по-черному!
        - И что делать?!  - мы все, как один, напряглись.
        Даже мне было ясно, что эта информация о персах закрытой не была. А уж там если копнуть…
        - Ты как с компами - вообще, соображаешь?  - между тем спросил меня Джон.
        - Так… пользователь… посредственный,  - честно призналась я.
        - Плохо. А где живешь? Я по коду гэджа понял, что Российская Федерация. Где конкретно?
        - Ние-Тула…
        - Так, мне из Гамбурга все же далековато будет. Границы какие-никакие, час-пик - трассы, даже верхние, перегружены… по самому малому, только минут через сорок у тебя буду… Ну, я могу и по удаленке все сделать, вот только на том конце кто-то более-менее знающий должен быть, чтоб я на элементарное время не тратил,  - как-то даже не нам, а больше себе, объяснял складывающуюся ситуацию Джон.
        - Давай я,  - предложил Алекс.
        - Или я,  - это уже Кир.
        - Нам из Москов Сити не больше пятнадцати минут по верхней трассе добираться, несмотря на все пробки.
        - И я!  - понятное дело Эйсику, раз такая движуха пошла, тоже на месте не сиделось.
        - И ты…  - насмешливо хмыкнул Джон,  - Куда?! Вернее, откуда?! Ты сейчас где, Эйс, ау-у?!
        - Да блин, точно! Я ж у мамы с папой в гостях - в Агре сижу!
        Тут уж все хмыкнули.
        - Да у меня мама - арахнолог, настоящий профессор в этом деле! Вот они с батей и Джулькой, это моя младшая сестра, пять лет назад на земли Индийской Федерации подались. Там… то есть, здесь… раз уж я тоже - здесь, блин… пауки какие-то особо жирные водятся. Вот мама с ними тут и занимается…  - досадливо выдал Эйс, наверное, мне. Потому как все остальные, по-видимому, были в курсе и так.
        - Ближе к делу!  - оборвал его Джон.  - Нас время поджимает! Полет до Тура никто не отменял! Значит, Алекс с Киром летят в Тулу. Лили, быстро им на гэджи свой адрес скидывай. Все, пошли быстрее!
        Парни без возражений растворились на своих ложементах.
        - Ты, Лили, пока они едут, связывайся с матерью или братом, уж не знаю, у кого там доступ к компу, с которого к тебе «Гарри» «перебрался», будем его туда опять перепрописывать, чтоб все концы к брату шли. И скинь мне все данные по своей машине и сразу по выходу дай доступ на вызов удаленки. Так, давай отчаливай тоже!
        - А я?!!!  - взвыл Эйс.
        - А ты, хочешь здесь оставайся с этими,  - Джон мотнул головой в сторону притихших дроидов,  - А хочешь, к маме пока сходи! У вас там уже почти ночь и пауки ее спать легли, так что, она давно дома! Все, главное, чтоб через час здесь был!
        И он пропал тоже.
        Я с сожалением улыбнулась печальному Эйсику, потрепала по головам ботов и тоже подалась на выход.

        Глава 12

        Не успела придти в себя на ложементе, как гэдж начал разрывать звонком от Джона.
        - У тебя с визора комп видно?  - без «здрасти», без других прелюдий, умник приступил к делу.
        Впрочем, какие «здрасти»? Виделись уже! А прелюдий я, ни с Джончиком, ни с Руди, как-то и сама не хочу.
        А потому, как было велено, побыстрей вывела умника на визор, а сам экран принялась разворачивать так, чтобы ему был виден комп и ложемент. Ну, и я в последнем, раз уж пока из него так и не выбралась.
        Джон… вернее сейчас, наверное, Руди… в реале оказался совсем другим. Нет, черты лица вроде те же, но видимо потому, что в жизни он был жгучим черноглазым брюнетом, в итоге они со своим аватаром выглядели совсем непохожими друг на друга. На меня же, представшую первый раз перед ним живьем, Руди-Джон внимание совсем не обратил, и ничего по этому поводу не высказал. Вид он имел сугубо занятой и все не относящееся к делу, его походу действительно не интересовало.
        - Звони родственникам давай!  - к делу быстренько пристроили и меня - шоб не расслаблялась видно.

        И вот, пятнадцать минут на исходе, Рудик там, в холле, копается в компах, а я вот стою в спальне перед зеркалом в полный рост и соображаю.
        Чего это я?!
        В смысле, не то, что я поразмышлять надумала, такое-то иногда случается, а в смысле - что это я с собой сотворила?!
        Лилового атласа платье обтягивает фигуру, при этом в меру открывая приподнятую бюстиком грудь и немного спину… м-м, это если смотреть на меня сзади. Сейчас-то я на себя пялюсь как положено - в фас, а про спину просто вам поясняю. Юбка у платья пышная от талии - колокольчиком, но довольно короткая. При этом я знаю точно, что если в этом платье сесть типа немного неаккуратно, то станет видна, хотя бы одна резиночка на чулках. Нет, не сильно, не вульгарно, а именно так, как надо - деликатно, вроде как невзначай.
        Босоножки, естественно, на высоченных каблуках - серебристые, в тон к браслету из какого-то белого металла. Главное перепялинка на пальцах точь-в-точь такой же ширины, как и выбранный мной аксессуар.
        Волосы у меня перекинуты на грудь и золотистого цвета локоны прекрасно смотрятся на сочно-лиловом. Макияж правда весьма легкий, потому как времени было в обрез, но в общем, я думаю, что сейчас моя реальная внешность сильно аватарной не уступает!
        Вот только думаю я не только об этом! Вот какого черта я вообще все это затеяла?!
        Во-первых, Руди-Джон меня уже видел в лосинах, майке и с хвостом, а такая резкая смена образа может даже его отвлечь от дела. А так как деликатностью он не страдает, то способен чего-нибудь и ляпнуть непотребного.
        Во-вторых, Алекс… а весь это порыв был в его честь, как вы понимаете… придет не один, а с Киром. И вот, хочу ли я всему огромному коллективу… а в таком деле, как очаровывание понравившегося мужчины, и двое сверх комплекта - уже толпа… показывать, что у меня какие-то планы и помыслы помимо игровых имеются?
        Так еще и «в-третьих» есть! Тут ведь, или я сразу обозначаю Алекса, как объект моих неигровых поползновений, или Кир может решить, что я в общем стараюсь, и захотеть потянуть ручки ко мне. Или и того хуже, Шоколадный вдруг придумает себе, что я именно его так встречаю… отношения-то в игре у нас в последние дни стали складываться неплохие.
        Короче, не доводя ситуацию до критической, я метнулась в ванную, чтоб все вернуть на круги своя. Типа я, Лили, девушка озабоченная лишь игрой, за одно - «свой в доску парень», и вообще, девиз мой сегодня: «Делаем все быстро, потому как срочно пора лететь на Тур»!
        Ох, дура я, дура…
        И вот, когда я, путаясь в волосах и резинке, делала хвост и параллельно разглядывала лицо в зеркале, на предмет размазанной туши, Маруся объявила, что гости - пришли.
        - Лили, к нам Александр Дамьер и Кирилл Метельский!
        Мелькнула мысль, констатируя тот факт, что мальчики с именами для аватаров не заморачивались, а взяли собственные, в уменьшительном варианте. Но это так - поверху, а вот сердце заколотилось.
        « - Вот, прям сейчас… в реале…» - дальше не шло, где-то на подходе от восторга застревая, и надо было, или гостей встречать, или тормозить и осмысливать.
        Второе - не вариант, а потому я глубоко вздохнула, ущипнула себя за ляжку, для приведения в чувства, и велела Маруське:
        - Приглашай!
        Я оказалась в прихожей в один момент с парнями - они вошли в квартиру, я вышла из ванной. Глаза вроде метнулись к Алексу… но остановились на Кире и вместо положенного «здрасти» вырвалось:
        - Ой, а ты и в жизни шоколадный!  - вот так бы и треснула себя по губам!
        Впрочем, на это получила хмык и довольную улыбку. Такая реакция Кира дала мне послабон и я тут же списала все на нервы. Но вот порадоваться, что ляп так удачно проскользнул, я не успела.
        - Ты меня так про себя называешь?  - вкрадчиво спросил тут же он.  - Любишь шоколад? Я тоже люблю…  - и подмигнул… лукаво так, с намеком.
        « - Господи, спасибо тебе, что вразумил меня снять платье!!!»
        - А ты тоже в жизни на себя аватарную похожа очень!
        - Надеюсь не на Гарри?  - буркнула я.
        Парни засмеялись.
        - Разумеется - нет. На беленькую, нежненькую Энджи!
        « - О, черт, зачем я в легинсы влезла?! Надо было в пижамных штанах, в тех, что велики, выходить! И в майке побольше!»
        - Кир, заканчивай! Ты совсем засмущал Лили!  - не зло, но строго, одернул его Алекс.
        - А я что, не засмущался, когда меня так вкусно встретили?  - сделал наивные глаза тот.
        - Прости!  - вот тут со своими извинениями решила и я пролезть, может, как-то утрясти, сей казус удастся.  - Я действительно тебя так называла про себя, пока мы не были знакомы. Не забывай, я вас первый раз, сидя в Гарике, увидела! А вы ржать над нами стали, потому как-то сразу так и получилось! А вот прошла бы я тогда тихо-мирно мимо, то и никаких бы прозвищ для вас придумывать не пришлось!
        - Если б ты прошла тогда мимо, то над тобой бы ржала вся Академия! Ты себя в том Гарри видела?
        - Видела, в зеркале…  - в общем-то, я была с ним согласна.
        - Слушай, я так понимаю, ты тогда всем нам дала прозвища… про себя, естественно… а какие?
        - Кир, заканчивай веселиться!  - уже прикрикнул на него Алекс.
        - Эй, вы что там застряли!  - раздался недовольный голос Джона из холла,  - Я слышал, вы уже давно пришли!
        - Проходите,  - я тоже вспомнила о гостеприимстве.  - Чай, кофе?
        И только тут я заметила, что Алекс… прихрамывает, а при ходьбе опирается на трость. Че это?
        - Да все равно что - чего-нибудь, и если можно, пожевать заодно. А то нормально домой попадем не скоро…  - между тем, ответил он и Кир согласно агакнул.
        Не проблема. Пока парни располагались, первый за моим компом, а второй на диване, я дала указания Маруське, и Чебурах кинулся на кухню исполнять поручение.
        Когда я вошла в комнату, Алекс с Джоном уже что-то обсуждали, и первый, по рекомендации второго, активно набирал вручную на клавиатуре какие-то цыфры.
        Я приземлилась в кресло, напротив Шоко… Кира. Надо даже про себя заканчивать его так называть, а то, блин, опять ненароком вырвется. А тот с усмешкой рассматривал меня и как будто мысли мои подслушивал. Точно!
        - Ты это, Лили, не обижайся на меня,  - выдал он вдруг,  - ты правда прикольно так выглядела, когда меня этим прозвищем сладким назвала. Не мог не подыграть… А так-то не проблема, можешь звать меня и дальше Шоколадным… но лучше все же про себя. Оно конечно, приятно, когда у красивой девушки с тобой такие вкусные ассоциации случаются, но тогда у мужчины, знаешь ли, не только мысли, но и желания разные возникнуть могут. Мы как бы тоже не без фантазии!
        - Я заметила…
        - А что за прозвища ты другим придумала? Да ладно, не скрытничай - чего уж теперь, интересно же!
        Я помялась, помялась, но ответила, все ж, я ему как бы должна…
        - Джона я в основном Блондином называла, Эйса - Качком, а Алекса… Голубоглазиком…
        - Да-а, с первыми - почти не интересно, но вот с Сандром…  - и он как-то заинтересованно, но внимательно посмотрел на меня.
        Чтоб побыстрей отвлечь его… я же понимаю, что это за взгляд… задала вопрос, да такой, чтоб ответ на него нужно было дать развернутый:
        - А что у нашего капитана с ногой?  - я чуть кивнула головой на Алекса,  - Он что, спортсмен профессиональный?
        Да, вопрос не очень вежливый, и совсем не корректный, но с другой стороны, вполне закономерный…
        Потому как в быту получить такую травму практически невозможно… хотя, о чем я говорю? Сама, не далее как два дня назад, шваркнулась об пол у себя же на кухне, и никакая навороченная техника это предусмотреть не смогла. Но вопрос сработал. Кир, еще более вольготно откинулся на диван, и стал планомерно и обстоятельно выдавать мне все обстоятельства жизни Алекса. Тоже, между прочим, особой деликатностью такое и не пахло… но вот тормозить его я не стала.
        - Отчасти - да, спортсмен. Но больше уже, наверное, тренер и хозяин клуба. У него свой - флаербайкеский. Видела такие машинки на верхней трассе?
        Видела. Странные штуки, на которых, как на лошади, верхом сидеть приходится. Особо, конечно, я их не разглядывала, потому как, обычно они проносятся мимо столь быстро, что простой флай, даже на верхней, скоростной трассе, обгоняют без затруднений. По мне так, машинка опасная. И я посмотрела на Алекса с испугом.
        - Так вот, Сандр ими увлекался с самой юности. А потом, закончив какой-то технический ВУЗ, проработал лет пять на заводе, на котором эти байки делают. Офис где-то на севере Американского континента и, естественно, производство на орбите, а потому об этом периоде его жизни я знаю мало. Сам я тогда, тоже после учебы, пытался устроиться получше. Руди на тот момент во фрилансерах сидел и мотался где только можно. Вернее, куда хотелось. Дольф вон, и вовсе в армию заперся. Мы все тогда, в общем, как-то разошлись, ища себя в жизни. Но знаю, что там, на производстве, у Сандера какой-то весьма нехороший инцидент вышел. Толи кто-то его разработку на испытаниях подпортил, толи просто украл, толи ее запретили, но потом под чужим именем реализовали… да, впрочем, это тоже воровство. Вот тогда он опять в Москов Сити вернулся и свою маленькую мастерскую по ремонту флайербайков организовал.
        Тут Чебурах подкатился и нам, пришлось замолчать, потому как разговаривали мы, естественно, тихо, а все это мельтешение дроида между нами, пока он разгружал полный поднос, такой секретной беседе мешало. Я заодно, пока уж все равно разговор затих, кое-что от нашего богатого стола отослала Алексу.
        - М-м, хорошо!  - оторвался тот от экрана,  - Но, скажу я тебе, это вообще-то не дело есть на панели компа. У тебя вон и так угол у клавиатуры залипает!  - но, тем не менее, Чебураха с харчем не отослал, а, противореча сам себе, впился зубами в бутерброд прямо над самой панелью.
        - Да я такое и не практикую, это Максик в основном мне тут залипания устраивает…
        Тем временем, Кир тоже успел пару бутеров затрепать, и уже вполне был готов к продолжению беседы.
        - Так вот. Вернулся наш Сандер злой и на всех обиженный. И сразу в клуб пошел злость свою сгонять. А в Москов Сити, если ты не знаешь, основной клуб очень сильный. Оттуда парни в высшей лиге гоняют. Вот, Сандер тоже… он там несколько своих наработок, которые у него видно не успели на производстве спиз… гхм, спереть, применил к своему байку и несколько сезонов занимал призовые места. Даже пару раз был чемпионом. Но потом его нигде не зарегистрированная аппаратура где-то засветилась и его на время отстранили.
        - Хилерство!  - вставила я недавно выученное и осознанное слово.
        - Отчасти. Но так как это дополнительное оборудование… или может просто усовершенствования, я не знаю… были новыми и никому неизвестными, то и под запрет они не попадали. Доказать ничего не смогли и Сандра допустили к соревнованиям. Но за время, что он сидел без разрешения выходить на спортивные трассы… а такие дала, как судебные тяжбы, да еще и с привлечением экспертизы, длятся долго… он, чтоб иметь возможность гонять, открыл свой собственный клуб. Деньги у него тогда были и на начало дела хватило. Вот собственно и все. А ногу он себе снес с полгода назад, при подготовке к очередному шоу, которые часто устраивает его клуб.
        - Так он в игру пошел, пока у него реабилитация длится?
        - Да - нет, как и все мы, он хочет попробовать кусок пожирнее там оторвать. Те деньги, которые он насобирал пока в призерах ходил, клуб давно прожрал, и теперь он у него существует в основном за счет спонсоров и благоволящих к бывшему чемпиону меценатов. Вот, последние годы стали и шоу разные, фестивали устраивать. Но там-то тоже многое на его имени держалось, а как теперь будет - неизвестно. Он-то и до этого хотел, чтоб клуб ни от кого не зависел. И как Эйс мечтал о месте побольше, да оборудовании покруче. Да, несколько его парней в первой лиге гоняют, но основная то масса ребят во второй, а то, и вовсе в любителях числятся. И самого его, наверное, на официальные соревнования теперь не допустят, там правила допуска жесткие, а у него нога после всех операций, считай, наполовину из металла и биопластика. Я, конечно, не понимаю, причем здесь это - он же не бегун-прыгун какой… но кое-что такое я краем уха слышал.
        Печально…
        В общем, я поняла, что тему пора менять.
        - Слушай, Кир, я вот что забываю спросить, вернее, все как-то не было времени. Как вы меня вычислили, и почему Джон сказал, что вы тоже теперь багеры?
        - Да потому что, когда мы вышли домой после тренировки в симуляторе, и посчитали свои показатели, то все без исключения нашли в них ошибки. Мы даже Эйсовы итоги подбили для полноты картины. Статы были завышены, причем, уже совместными расчетами вывели, что коэффициент неоправданного взлета у всех один и тот же.
        Ну - да, парни не я, которая картинкой обычно удовлетворяется! Особенно Джончик, этот, походу, не входит, ни выходит, чтоб не посчитать все раз по пять!
        - Вот мы и решили, что и причина одна. А так как у нас для такого сбоя тех причин ни у кого не было, а только вы с Гарри в обсуждении не участвовали, то мы и поняли, что дело в ком-то из вас. На орка больше думали, раз он прячется. Считали, что там за ним какой-то умник сидит - сам дурачком прикидывается, а на самом деле в реале всяким оборудованием обложился и хилерствует напропалую. Ну, еще «штыри», конечно, на которых мы все играем, и сопряжение, что нас объединило и баг по всем «размазало».
        Угу, и коньячок-с… еще тоже…

        Тур выглядел не очень приглядно. В смысле, красноватого цвета планета, которая даже с такого далека, как орбита причальной станции, криком кричала - воды тут нету, и не надейся, всяк сюда сунувшийся! А раз нет воды, то нет и нормальной атмосферы, нет растительности, и всех красот, что обычно предоставляют океаны, моря и реки.
        Но, как известно, Тур, обманщик еще тот.
        Вода - была. Глубоко, в подземных пещерах и протоках. Залежами ледников, тоже, в общем-то, не на поверхности, но зато массово. А потому и атмосфера, какая-никакая, на нем имелась, правда без респиратора не вполне пригодная.
        Да и растительность как-то, но росла. Называлось она просто - деревьями. Но уж слишком непривычными были они с виду. Толстые, без ветвей и листьев, и уж точно без всякой декоративности стволы заполняли порой целиком огромные пустоши или оплетали горы, как на терраподобных планетах это делает лиана с их нормальными родственниками. При этом цветом непривычная растительность ничем не отличалась от тех плоскостей и высот, которые осваивала. Тем самым помогая планете обманывать взгляд, выдавая планету за непригодную.
        Но человек, да и нечеловек тоже, существо живучее и до новых мест жадное. Тем более что ценности бывают разные, да и запрятаны они могут быть, где только угодно.
        А потому Туру спрятаться не удалось - он был обследован, освоен и вполне окультурен настолько, чтоб стать одним из крупнейших приграничных миров, а заодно и торговым хабом.
        Ну, а мы, насмотревшись с подлетной траектории на неприветливую с виду планету, зашли, наконец-то, к причальному доку. И уже там, пристыковавшись и оплатив на сутки стояночный ангар для «Без Башни», смогли позволить себе отправиться спать.

        Глава 13

        А встала я утречком, несмотря на то, что легла опять ближе к двум, как и наметила - пораньше. Но успокойка в этот раз сработала на отлично, а потому разбитости ни в теле, ни в голове, я не ощущала. Сделав все обязательное и для организма полезное, я отправилась в игру.
        Проявилась в ложементе Энджи, откуда, собственно, и выходила. Гаррик, соответственно, оказался в своем.
        Первой меня встретила строка состояния, выплывшая и показавшая мне «Обучение», которое опять поднялось на две ступени и достигло 16 уровня. С чего и почему, я гадать не стала, прияв как факт, что видимо это за вчерашний разговор и любование на Тур с орбиты. Больше просто было не за что. Похоже, за всеми треволнениями я не заметила ее и ярлык «Новое» скинуть не успела.
        У орка пока интерфейс выдавал девственную чистоту.
        На корабле было тихо и пусто, что меня ни в коей мере не удивило, поскольку общий сбор назначен был на девять, а на интерфейсе в углу высвечивалось только восемь без пяти. Но вот где неугомонные боты? Эти-то куда деться могли?…
        Станционные ангары и боксы на всех территориях, кроме «красных», априори считались помещениями безопасными, и оставлять в таких корабль, куда возвращается команда из реала, было общепринятой практикой. Но вот вчера, выпроваживая нас домой, железные парни сказали, что в связи с вновь открывшимися обстоятельствами, будут еще и охранять.
        Ну, как говориться, лучше перебдеть, чем недобдеть, так что никто в этом благом начинании им перечить не стал.
        А за дело они взялись лихо. Каких-то следилок по всему ангару натыкали. Подключились к внешней системе наблюдения, чем ввели в некоторый испуг Джончика, потому как такие махинации с хозяйской аппаратурой в случае ошибки могли привлечь к нам ненужное внимание. Но потом наш умник махнул на ботов рукой - все равно переубедить их, естественно, не в его власти было. Да и к тому моменту, как он заметил неладное, они все равно то, что хотели сделать, уже успели наворотить.
        Ну и под конец… слава богу этого ужаса Джон не видал… эти двое приволокли откуда-то лазерные винтовки, да такие, что Гарри до подобных было еще расти и расти! Хотя с орком понятие роста подразумевало прокачку навыка, а вот дроидам они и в самом деле были не по размеру - считай, один в один по высоте.
        А вот по весу - ничего, справлялись вроде. Я сначала забеспокоилась, заволновалась, стала просить их взрослые вещи не пользовать, но прервана была на полуслове:
        - Да не боись, они ж не стрелковые, а потому отдачи не дают. А так-то мы сильные!
        Ну-ну…
        И вот, я прихожу с утра пораньше, а парнишек моих железных - нету. Куда они с этими пушками подеваться могли? Может, лежат, где по углам придавленные…
        Вывожу на своем рабочем терминале программу просмотра с камер, как с внутренних, так и с наружных, и задаю параметры поиска нужных объектов.
        Окна мелькнули, и одно поехало на увеличение. Показ картинки, судя по ракурсу, велся откуда-то от входной двери ангара. Наглухо задраенный корабль и два червячка, отсвечивающих металлом, двигаются друг к другу с разных сторон. Вот они встретились, на полсекунды остановились и пошли уже в разные стороны. При этом винтовки они не несли на «плечах», как браво вчера нам демонстрировали, а просто волокли за собой, зацепив дополнительно выпущенными манипуляторами.
        Вот кто так с оружием обращается?! И мы с Гарри поспешили в выходу из корабля. А стоило шлюзовым дверям разъехаться, как я-Энджи уже орала:
        - Вы что такое с винтовками делаете?!
        - Энджи, Гарри пришли!  - боты, и не подумав взять пушки в «руки», кинулись со всех ног к нам, на ходу отвечая: - У нас плечей-то нету, а че верхние манипуляторы нагружать?! Еще в другом деле пригодятся!
        - А если у вас от неправильного обращения оружие сработает само?!!  - возмутилась я, при этом напряженно наблюдая процесс их экстремального забега.
        Громоздкие винтовки то и дело задевали «задние ноги» ботов, отчего подпрыгивали и блямкали о металлизированный пол так, что в гулкой пустоте ангара казалось, что кто-то уже вовсю и стреляет. Я ж, напрягалась все сильней.
        - Вот что вы делаете?! Так нельзя, это может привести…
        - Да ни к чему оно не приведет!  - перебил меня Аху уже снизу, ожидая полного спуска пандуса и от нетерпения притопывая одной из «ножек»,  - Это у вас там, в вашем странном мире, неаккуратное обращение с чем-либо приводит к чему-то! Оружие само стреляет, посуда бьется, флаер на что-то налетает! А у нас - все как положено! Должно оружие стрелять только от нажатия на курок, то только так и будет. А в остальном им можно хоть гвозди заколачивать, хоть об стену долбать!
        - Об стену его и расколошматить можно…  - выдвинула я хоть какой-то аргумент в пользу того, что одинаковые законы бытия у двух миров все-таки имеются.
        - Можно…  - согласился Нам,  - но у нас не получится - сила не та. Вот Гарри разве что сумеет…
        К этому моменту пандус успел опуститься полностью, и боты полезли к нам… так же волоча винтовки за собой и бренча ими теперь уже по ребристому трапу. Уж не знаю, такие же у них здесь законы, или не такие, но смотреть на это спокойно я не смогла, а потому, перемахнув в орка, наклонилась и отобрала оружие у дроидов. Винтовки в руки дались - и на том спасибо.
        Да и боты не возражали, вот только, когда Гарри, видно как персонаж боевой направленности, машинально подхватил одну и приложил прикладом к плечу, Аху не преминул поддеть:
        - Ты это, если еще не прокачался на нее, не вздумай стрелять! Тут вам не ваш мир, а наш - сначала выучись, а потом уже хапай, а то луч-то и в обратную сторону может уйти!
        А Нам в этот момент разглядывал пристально, то орка, то куколку, и я, вернувшись в девочку, спросила его:
        - Что-то не так?
        - Все - так. А можно, как и остальные, тебя Лили называть? А то скачешь из одного костюма в другой и не всегда понятно, где ты и к кому обращаться.
        - Костюма? А, ты про аватаров! Вот же придумал,  - рассмеялась я-Энджи, а Гарик повторил за нами,  - а Лили, конечно, можете меня называть! Да и зачем было спрашивать, раз все равно уже знаете?
        - Нам как бы не положено, те ваши имена знать…
        - Ну, вам много чего не положено, но вы же, делаете,  - не в укор, конечно, а как констатацию очевидного, обозначила я.  - Вон и оружие неспециализированные роботы в «руки» брать не могут. А вы не только берете, но, как я подозреваю, и умеете неплохо использовать его.
        - Ага, но Нам лучше!  - согласился Аху.
        - Ты просто всегда куда-то спешишь… да и при хозяине Хрене я на орудиях сидел. Это когда он уже без команды, только с нами летал,  - ответил Нам немного смущаясь… естественно так… особенно для дроида…
        - Лили, мы это, че хотели… еще вчера, но у вас тут разборки случились, и мы уж не полезли,  - теперь засмущался и Аху - а это уже, ни в какие ворота!  - У нас для тебя подарок есть…
        Ого! Подарки я люблю… да кто их не любит?! Вот только в этот раз любопытство во мне перехлестнуло все остальные приятности! А вы бы что почувствовали, если бы роботы-ремонтники, к тому же саморазвитые ИИ, сказали, что у них для вас подарок заготовлен?
        - Ты только в Энджи иди, а Гарри пусть здесь остается!
        Ну, как скажете. Главное по дороге от любопытства не помереть!
        И мы пошли… какими-то тайными тропами. Сначала нырнули в люк, потом поднялись по скобам в шахте, вдоль которой связками были уложены те самые «кишки», что когда-то висели из «брюха» «Без Башни», а потом еще долго протискивались по странному узкому лазу.
        - Это мы между слоями внутренней обшивки, вдоль пятого бортового стрингера идем,  - комментировал Нам по ходу нашего продвижения преодолеваемые препятствия.
        Впрочем, о чем это я? Препятствиями, которые еще и требовалось преодолевать, это все было для меня, впервые в жизни почувствовавшей себя девушкой не просто в теле, но и полностью чуждой маломальской подвижности. А боты скользили быстро, юркали в узкие отверстия на раз, где-то по потолку пробегали, и постоянно нетерпеливо уносились вперед, то и дело, оставляя меня почти без света.
        Говорят же, что любопытство наказуемо! Хотя «Обучение» попыталось со мной поспорить на этот счет, показав очередным добытым уровнем, что удовлетворение сего может нести и пользу. А «Фитнес» подтвердил, квакнув повышением тоже.
        - Куда идем-то?  - пропыхтела я, когда поняла, что если сейчас лаз еще хоть чуть-чуть сузиться, то я прям тут и застряну, и на этом моя игра закончится в принципе, притом - бесславно и бестолково,  - Что там за подарок такой, что его нельзя просто принести в каюту и подарить?
        - Все, мы пришли!  - возвестил Аху и помахал глазами-фонариками.
        Да не уж-то?! Передо мной была дыра, в которую меня не очень аккуратно пропихнули, и я вывалилась в какое-то по всем ощущеньям просторное помещение.
        - Не встава…  - вякнул было Аху.
        Поздно. Голова моя уже взлетела, подталкиваемая разгибающимися ногами, а потом врезалась в низкий потолок. Звук при этом получился поразительно тихим - какой-то глухой шмяк, но вот искры из глаз, наверное, могли осветить весь корабль.
        Это так, по ощущениям, я-то этого не видела сама, потому как метнулась в Гарика.
        Сижу, жду, прикидываю, когда Энджи там… где-то, потому как я даже не поняла, где в корабле находилась… придет в себя.
        Но сидела я так не долго, наверное, минуты две, и вот Аху уже оказался здесь и в глаза мне заглядывал:
        - Лили, это ты?
        - Я, как там Энджи?
        - Жива и вполне вменяема. Мы даже не сразу поняли, что тебя в ней нет!
        « - Это ж с какой скоростью они способны передвигаться по кораблю, если их не тормозят неповоротливые девочки?!» - подумала я, но сказала другое:
        - Предупреждать надо!
        - Так я и предупредил - сказал же вроде…
        - На будущее! Предупреждать, это значит - говорить за-ра-нее!
        - Понял,  - покаянно склонил голову торопыга железный,  - Пошли туда, а?
        Ну, пошли.
        Проявилась я в старом, с торчащей из подлокотников набивкой, ложементе. Рядом стоял еще один такой же, но с прожженной дырой в спинке, видно лазером когда-то зацепило. А все помещение в этот раз было уже неплохо освещено, и я смогла окинуть его взглядом в целом.
        Небольшое, где-то три на три, и с потолками не выше, чем метра полтора максимум. Так что - да, даже со своим невысоким ростом встать в нем свободно я бы не смогла. Все стены увешаны полками, на которых… а вот, что было на них, я вам так сразу и не скажу. Нет, не потому что не хочу, а потому что просто не знаю!
        Какие-то коробы и коробочки, ящики и ящички, переполненные, толи детальками какими, толи мелочевкой разномастной какой, мотки разноцветных проводов разного сечения и фрагменты каких-то устройств. И это я вам назвала только то, что хоть как-то смогла определить и описать. При этом по правую руку от меня все было разложено рядочками в стопочки, а с левой стороны просто навалено в кучи и громоздилось по полкам с явной угрозой рухнуть с них.
        Но это - так, один взгляд по сторонам, рассказывать дольше. Потому как в первый момент особого интереса к обстановке у меня не было. Меня волновала Энджи и ее ушибленная голова.
        Место удара ощущалось отлично, наводя на размышление, а случаются ли у аваторов шишки?
        Случаются, как показала практика. А именно, ощупывание темечка рукой. Видимо все-таки треснулась куколка не слабо, потому что индикатор «Здоровья», который я открыла, выдавал лишь половинную наполненность. И это притом, что уже чуть подполз вверх.
        - Ладно, жить буду,  - махнула я рукой,  - так зачем вы меня сюда привели?
        - Во-первых, мы хотели пригласить тебя в гости. Вот, это наши личные апартаменты!  - с нескрываемой гордостью в голосе, ответил Нам.
        Я поняла, что надо хвалить.
        - Неплохо вы устроились. Я бы сказала, даже уютненько.
        - Правда?!!  - восторженное восклицание в два голоса сказало мне, насколько верно я поняла.  - Это вот моя половина,  - слово опять держал Нам,  - а эта - Аху!  - и он в соответствии со своим рассказом повел рукой, обозначая, где кто «живет».
        Собственно, я и без этого смогла бы догадаться.
        - Это один из отсеков для контейнеров на третьем, самом дальнем от входа складе. По опыту знаем, что его вообще редко занимают, потому, что перевозку крупногабаритных грузов, никто в здравом уме на таком мелком фрегате, как наш Безбаш, не заказывает. Вот мы, лет сто двадцать назад, при очередной смене экипажа, и решили этот отсек отгородить. И то не целиком, а лишь верхнюю часть - там труба вентиляции очень удачно проходит, а потому изменения на вид незаметны совсем. До сих пор никто так и не обнаружил, что склад стал чуточку меньше. И ты никому не говори, ладно? А то знаю я вашего умника, он чисто из противности, чтоб только насолить нам, подобьет капитана вернуть этот отсек обратно,  - последнюю просьбу Аху произнес очень жалобным голосом, что в паре с его и так пронзительным тембром прозвучало, как несчастное блеяние, потерявшего мамку козленка.
        Слышала я однажды такое - в зоопарке… или нет, на ферме у деда. Тогда от испытываемой жалости хотелось реветь, а теперь почему-то разбирал только смех. Но заверенье боту я давала с насколько возможно серьезным лицом:
        - Не скажу никому. Ни одной живой душе. Даже Гарри!
        - Правильно,  - согласился Аху,  - а то он без тебя внутри, может и камиру разболтать!
        А Нам тем временем полез куда-то в угол на нижнюю полку и принялся там копаться. Через минуту довольно буркнул, похоже, найдя, что искал. Но вот, что там в его манипуляторах был за сверток, я с ходу не поняла. Меж тем, это и несли аккуратно, и разворачивали с кучей предосторожностей, а меня заставили ладони сложить лодочкой для наиаккуратнейшего принятия дара.
        И вот, в руках у меня лежала коробочка… условно говоря, потому как корпус ее был не полон и из нее в разные стороны торчали платы микросхем, петли проводов и какие-то металлюшки. А в целом это техническое нечто выглядело так, будто задуманный набор составляющих просто не влез в положенную емкость, но никто, почему-то, не озаботился сменить ее на подходящую.
        В той же части коробочки, где стенка все-таки присутствовала, в нее был встроен настолько древний индикатор, что я подобный видела лишь в музеях на самых старых известных аппаратах! Ну, знаете такой, с дрожащей от каждого движения стрелочкой?
        И в довершении, к бокам этого странного агрегат были прикреплены два заскорузлых на вид шнурка.
        - Вот!!!  - боты моего недоумения явно не улавливали, а потому, чтоб не обидеть вдруг, пришлось соответствовать их ожиданиям:
        - Бесподобно!
        Обрадоваться-то моей реакции, они обрадовались, но я поняла, что объяснять ничего и дальше дроиды не собираются, и мне все-таки пришлось их подтолкнуть:
        - А что это?
        - Так это ж генератор ментального воздействия! Неужели ты не видишь?!
        Да как-то нет. Притом мне без сопряжения едва удалось вспомнить и что такое генератор - вообще!
        - Я в технике не сильна…  - честно призналась я ботам.
        - Да-а?! А хозяйка Даше неплохо разбиралась…
        « - Да я уж давно поняла, что она была уникальной женщиной… И капитаном-то она была, и менталистом сильным являлась, и не вполне нормальных, в хорошем смысле, ботов приручила, а потом еще и деток родила там, в реале у нас! А теперь вот оказывается, что она, в отличие от большинства женщин, еще и в технике разбиралась! Куда ж мне до столь умной особы…»,  - мысли об этой легендарной женщине грозили привести к расстройству, а потому я волевым усилием отодвинула их:
        - Так что там с генератором?
        - Мы его когда-то собрали для хозяйки Даше. А когда она уходила из нашего мира и с нами прощалась, то велела генератор передать другому игроку. Только непременно, чтоб это была хорошая девушка, которая по-доброму бы отнеслась к нам. Мы долго ждали, и вот, только теперь мы тебя - такую и нашли! Прямо, как хозяйка Даше!
        Мне, конечно, было весьма лестно слышать и слова о хорошей девушке, и тем более сравнение с той самой, удивительной Даше… но вот использование странного аппарата это никак не объясняло. И мне опять, поулыбавшись немного для всякого, пришлось подталкивать их мысли туда, куда надо было мне:
        - А как он работает?
        - Принцип такой,  - сразу же переключился на нужную тему, более собранный Нам.
        А вот Аху, наоборот, сник как-то, было понятно, что он бы лучше продолжил разглагольствовать и дальше о наших с Даше отменных душевных качествах.
        - … включаешь тут, он работает, стрелка показывает, насколько сильно идет ментальное давление, тут его можно регулировать…  - гнал он, показывая «пальцем» на те части устройства, назначение которых он объяснял.
        - Так это что, для прокачки моих расовых навыков?!  - дошло, наконец, до меня.
        - Конечно! Обычно ведь как? Начинающие игроки попадают под воздействие более сильного, исполняют его волю, и только после этого их навыки потихоньку поднимаются. Когда хозяйка Даше купила Безбаша, она тоже была новичком и вот так же как-то попала под воздействие. Чуть нас не потеряла тогда! Вот мы ей тренажер ментального кача и придумали!
        - Ясно. А как его носить? Или он просто где-то рядом должен находиться?
        - Не-е, «просто рядом» не пойдет. На себе носить нужно. Вот смотри…  - при этих словах Аху водрузил мне это недоразумение на голову и подвязал шнурочками под подбородком.
        Представить себе, как я выгляжу со стороны, было сложно, а скорее, даже страшновато. Но я, опять призвав волю и зажав ее в кулак, сползла с кресла и на четвереньках направилась к примеченной гладкой металлической штуке, стоявшей в углу. Скорее всего, куску покрытия какого-то устройства. По всем показателям, она могла заменить мне зеркало.
        Угадала. Отразилось - все. И мордуленция грязная, и растрепанные волосы, и шнурочки бантиком, и даже прилипшие кое-где паутина клочьями. Вот же засада, вроде космос, притом нереал - нет, и тут тварюшек этих куча!
        А что вам сказать по поводу генератора на моей голове? Как-то уже походу и не чё, до кучи-то к остальному… Тем более, что «Обучение» мое было от происходящего в восторге, не преминув мне об этом сообщить.
        Меж тем, боты выражали крайнюю заинтересованность, выпялив по глазу на меня и мое отражение.
        - А можно его хотя бы на шею перевесить?  - попросила я, в этот момент пытаясь представить, как я в таком виде выйду к парням.
        - Можно…  - сразу сдулись боты,  - хозяйка Даше, вот тоже предпочитала на груди носить… но так-то всяко лучше…
        Понятно, вариация со «шляпкой», это чисто их дизайнерский тренд.
        - Спасибо за подарок!  - а вот благодарила я от души, ведь при всей своей неказистости, аппаратик-то этот цены не имел!  - Вы самые лучшие и заботливые боты на свете!
        А минут через десять я наблюдала Энджи уже глазами Гарри, поскольку в обратный путь через все потайные дыры в корабле я отправила ее идти без себя. Точнее будет сказать, отправила ползти, протискиваться, а кое-где, и просачиваться. Лично мне такого экстрима хватило еще на пути - туда.
        Так вот, я в ложементе - Гариком, а куколка вваливается в дверь. «- Хороша-а!». Притом настолько, что я понимаю - полированная жестянка, послужившая мне в «гостях» зеркалом, польстила от души!
        Чумазой девочка была просто неимоверно! Еще с полчаса назад белоснежные волосы, нынче обтрепанные и неопределяемые по цвету, торчали так, будто она полы ими мыла… а потом нечесаными сушила! Ну а, и без того невзрачный серый комбез, после лазанья по задворкам, изобиловал пятнами и в нескольких местах был нещадно дран. И, как апофеоз затрапезности, на согнутой руке куколки, эдакой помойной сумочкой, на шнурочках болтался расхристанный ментальный тренажер!
        Я перемахнула в Энджи и отправилась в отведенную мне каюту прятать эту страсть. А то не ровен час, кто-то из парней вдруг пораньше явится.
        Каюты на малых кораблях, как говорили знающие люди в чате, были очень похожи на настоящие, какие полагались экипажу на реальных судах. Возможно, я спорить не стану. Да и возражать против чего-то - тоже. Тем более что мне, как единственной женщине в команде, таковая была выделена целиком.
        Главное, что крохотная комнатка, с четырьмя узкими кроватями в два этажа и традиционным в этом мире санузлом, с душем, но без унитаза, имела небольшой шкаф! Что наполняло мою исстрадавшуюся по оставленным нарядам душу, некоторой надеждой, что я, пусть постепенно, но хоть самое любимое смогу сюда из «Кабинета» перетаскать. Пока же, из восьми имеющихся вешалок, были заняты лишь две.
        И вот теперь, стоя перед распахнутым шкафом, я немного подвисла.
        Чё так? Спросите вы. А вы не задумывались, зачем я в игру на целый час раньше отправилась? Нет? А могли бы уже и догадаться, все ж мы знакомы не первый день!
        Конечно! Вчерашнее фиаско с превращеньем «Лили - свой пацан» в «Лилиан - красотка», так просто отпустить меня не смогло, нашептав перед сном, что сегодня вполне я могу взять реванш на преображенье.
        Так что, погружаясь в сон, мне нынешнее утро виделось так: выхожу я на пандус - такая вся из себя раскрасавица! Волосы белые по плечам распущены, платьице красненькое, легонькое, вдоль ножек до самой щиколотки струится, а там - ниже, туфельки в цвет. Тут мимо проносится механоид заполошный, подол ветерком - шу-ух и взлетел, прядочки беленькие - фыр-р и вспорхнули!
        А мальчишки мои так и замерли - глазенки выпучили, рты пораскрывали. А то! Вот не надо засматриваться на всякие инструкторские задницы, когда в своем огороде - вон, какая розочка чудесная цветет! Да! Помню я, все помню! Злопамятная я очень, когда дело доходит до серьезных вещей!
        Вот только… зачем меня мама родила такой дурой?!
        Мечты они ведь такие - заводят иногда, куда не след, а главное на мозги уж больно действуют! Прям заклинивает что-то, хрен сдвинешь с проложенного пути! И вот, если б не мои мытарства по задворкам корабля, то я б давно, как дура, уже в красном платье по фрегату разгуливала.
        Вот только боюсь, что не восторг бы от парней получила, а снисходительное поучение, что в незнакомое место, тем более на границе сектора, в длинных воздушных платьях и на каблуках не отправляются. И если б от большинства я услышала это в деликатной форме, то вот от Джончика, скорее всего, выхватила бы ехидный втык!
        В общем, решив, что платья пусть и дальше весят в шкафу, все ж спокойствие души, дело тоже немаловажное, сама я отправилась на «Выход».
        Дома, прямо в ложементе, попросила у Чебураха коктейля с витаминками и, всосав залпом стакан, вернулась в игру. Все, теперь я была хороша и свежа, как обычно - то есть, по простенькому, но и без замухрышестости, привнесенной в мой образ лазаньем по кораблю.
        А в рубке к этому моменту уже были Алекс с Эйсом, не считая моего Гарри, конечно. Оставалось дождаться Джона с Киром, и можно было отправляться в путь.
        Первым в своем ложементе проявился Кир, а минуту спустя в соседнем проявился и Джончик. Только, если Шоколадный был спокоен и сдержан, то вот второй сразу - с ходу, таращил глаза, и стоило ему полностью прорисоваться, как он сорвался с места и куда-то потрепал.
        - Эй, ты куда?  - это мы все вместе.
        - Щас!  - это нам всем, откуда-то уже из глубин корабля.
        Кир не растерялся и вывел просмотр с камер на общий монитор. Умник наш тем временем успел доскакать до выхода и, поскольку двери так и стояли открытыми, а трап был опущен, он уже сбегал по нему. Еще минуты полторы ему потребовалось, чтоб достичь раздвижных створок на входе в ангар, рядом с которыми почему-то мигала красная лампочка вызова.
        Мы все насторожились, а Эйс потянул из кобуры единственный пока наш пистолет. Но страшного ничего не случилось, двери разъехались, впустили какого-то невзрачно мелкого типа, тот что-то сунул Джончику в руки, следом тот приложил к его планшету ладонь, и… все. Да, все закончилось - мелкий тип отступил в коридор, створки сомкнулись, а Джон направился к кораблю.
        Теперь он особо не спешил, и к тому времени, когда он вошел в рубку, мы, если честно, уже извелись.
        - Что там?!  - опять - все вместе.
        Джон загадочно улыбнулся и руку с пакетом сунул за спину.
        - Ну?!!  - у меня мелькнула даже мысль, что Эйс сейчас у него начнет отбирать доставленный предмет силой - он от любопытства больше всех пострадал.
        Джончик тоже что-то такое понял и, чтоб видно не подвергаться насилью, руку из-за спины достал.
        - Ну что вы все так напряглись?  - наивно так…  - Я просто решил сделать подарок Энджи!
        Мне-е?
        - Ну, она у нас единственная девушка в команде, то да сё… держи, это тебе,  - и протянул мне что-то.
        А вот этот подарок настораживал. А то! Это ж не от миляшек ботов, а от Джона, который ничего не делает просто так.
        Я посмотрела на свою ладонь, в которую мне вложили… гм, подарок.
        « - Ну - да, я права!»,  - мысленно озвучилось подтвержденье - на ладони у меня лежал контейнер с двумя патентами «Торговля» и «Ведение переговоров».
        - Я подумал, что все же не надо пропадать такому добру, как бонус на «Харизму». Вот, пока у тебя все равно разъемы пустые, ты их вполне сможешь прокачать! По деньгам, как-нибудь потом уладим…
        - Фиу! Ну, ты даешь Джон!  - присвистнул Кир,  - Ты ж сказал, что это подарок! Тем более девушке!
        Я ж под это дело попыталась отделаться от такого презента… который и не подарок совсем:
        - Да может и не надо! Установи себе или выстави их на продажу в какой-нибудь глухой системе, где мы будем пролетать!
        - Нет-нет, это подарок,  - пошел на попятную Джон,  - Энджи, пойми, ну нельзя разбрасываться расовыми бонусами!
        Понятно, все в дом, все в семью… даже если оно и не надо.
        - Ладно. Но я тебе ничего не должна!  - за блажь платить тоже надо…
        И, раз уж такое дело - дала согласие на оплаченную чью-то блажь, вставила чипы в разъемы.
        - Ну что, теперь все готовы?  - чуть кривя губы в сдерживаемом смешке, закончил сей двоякий момент Алекс: - Тогда погнали!
        Атмосфера на Туре была почти пригодной, но вот это «почти», позволявшее скафандр не одевать, наличие респиратора все же предполагало.
        Что в свою очередь подтверждало недавно сделанные выводы, что прежде чем что-то творить, нужно это основательно обдумать. Притом думать требуется поболее часа, потому как за тот, что у меня имелся недавно, такая простая мысль, что черный шишковатый намордник к длинной юбке и открытым плечам не подходит никак, меня так и не посетила…
        Впрочем, в теории, респиратор можно было и не одевать - станция, заказной флай и город под куполом предполагали наличие вполне пригодного для дыхания воздуха. Но, опять же - в теории. А вот на практике - турни, местные обитатели, как и большинство рас, которым техногенный апгрейд в прямом смысле упал прямо с неба, относились к тому, что достигнуто не своим умом, с некоторым пофигизмом. И многих «мелочей» не замечали в упор.
        Так что, конечно, на станции и в городе, где заправляло продвинутое человечество, все было тип-топ по части атмосферы. Но вот в такси могло случиться всякое - проржавевшие в корпусе дыры, отошедшая резинка уплотнителя, или и вовсе открытое по полной безалаберности водителя окно.
        А потому отстойную с виду вещь я без разговоров надела, втайне мечтая вскоре на ее место нечто более приемлемое купить.

        Глава 14

        Из флаера мы вышли на одну из самых высоких площадок причальной вышки. Как всегда и везде лучшие места были заняты.
        Город, что мы разглядывали сначала из окна флая, а потом, пока спускались вниз по винтовой лестнице, был… старообразным что ли, напоминая чем-то исторические центры тех мегаполисов, которые разрастались на месте старых городов.
        В массе своей здания были невысокими - навскидку не выше, чем в пять этажей. Да и материалом для их постройки служили не какие-то современные материалы, а обычный местный камень из ближайшего к городу карьера. Так что, весь город с высоты казался довольно упорядоченным нагромождением красновато-коричневых кубов, над которыми, то там, то здесь, возвышались причальные вышки. А потому, в голову приходила весьма закономерная мысль, что не очень ровные улицы, по всей видимости, были пешеходными.
        Ах - нет, я ошиблась - кое-какой транспорт на улицах присутствовал. Чисто местный, видно оставшийся с тех времен, когда прогресс на Тур, в лице продвинутого человечества, еще не пришел, а их собственные познания не доросли до парового двигателя. В общем, это были простые повозки. В некоторых, в роли тягловой силы, использовались какие-то червяки, которые ритмично сокращаясь, довольно быстро передвигались сами и соответственно, тянули за собой экипаж. А вот в других, более легких и маленьких, опирающихся всего на два колеса, везущим элементом, так сказать, выступали и сами турни.
        Кстати, аборигенов к этому моменту, рассмотреть я успела уже довольно хорошо. Правда, познавательный процесс опирался всего на один доступный экземпляр, но зато он был «выдан» на довольно продолжительное время и располагался в непосредственной близи от нас. Даже «Обучению» моему хватило. Это был водитель нанятого нами флаера.
        Так вот, по мне местные были не столько тараканоподными, как их когда-то обозначил Джон, а скорее жукообразными. Звучит, конечно, коряво, но зато, по сути - более верно.
        Да, они высокие, но вот тот единственный экземпляр, который достался нам для разглядывания, был хоть и мощным, но вот ростом все-таки до Гарика не дотягивал. Сзади у турня, типа на «спине», была хитиновая пластина, деленная надвое. Как он похвалился нам, болтая как все таксисты без умолку, когда-то давно его народ мог летать, но вот теперь… на этом месте своего рассказа «мужик» заметно сник… панцирь не мог даже раскрываться.
        Цветовая гамма, если так можно выразиться, в которой был «исполнен» весь турень, была вполне традиционна его родной планете. В общем, красно-коричневый «жук»… в каких-то местах потемней, в каких-то посветлей. Светлым, вполне ожидаемо, было «брюшко» и лапки - они же ноги и восемь рук.
        Что еще? Еще была набедренная повязка, которая наводила на мысль, что причиндалы у турней вполне «человеческие», раз их пришлось художникам все-таки прикрывать. Хотя, это так - мысли мимоходом…
        Далее, лысая башка у болтливого экземпляра, а значит и у других представителей его расы, держалась вполне на положенном месте, но вот глаз на ней значилось уже целых шесть. На месте носа и рта у аборигена выделялась щель, начинающаяся между глаз и заканчивающаяся на «подбородке», а пять пар жвал прикрывали ее. И когда он разговаривал, а делал он это, скрежеща, но членораздельно, жвалки шевелились по очереди.
        И если на действо это смотреть непредвзято - в отрыве от всей картинки вообще, то впечатление было и того более странным. Типа кто-то, быстро перебирая пальцами, играет на неисправном кларнете, который вроде и звук подает нормальный, и сломанными клапанами прищелкивает слегка.
        Мда-а, я ж вам говорила, что ассоциации, иногда такие неоднозначные бывают…
        Ну, а пока я тут вам местных описывала, мы с парнями почти дошли до конторы сархов.
        Улица, кстати, кроме допотопного транспорта, особой архаичностью не отличалась. Нижние этажи зданий были отданы под магазины и жевательные заведения, а их витрины и вывески были огромны и ярки, как и во всем остальном мире современности.
        Но, поскольку планета была отведена под торговый центр этого сектора, то многие дома целиком принадлежали разным конторам, банкам и представительствам. О чем, собственно, сообщали те же вывески, правда, более сдержанные по дизайну, что тоже не отличало их от таких же, в других мирах.
        Вот в одном подобном особнячке, этажа на четыре, и располагалось заведение, куда мы так целенаправленно шли.
        Дверь нам открыл тоже местный жукоподбный, вот только этот моего Гарри ростом догнал. Нас провели внутрь, но сразу за дверью обыскали, воспользовавшись при этом, вполне современным в своей обычности сканером. А отобрав у Эйса единственный наш пистолет, пропустили в приемную, где нас уже и ожидали.
        Сарх… да, как и предупредил Джон, был чем-то похож на известных в реале маарков Кассиопеи… мелкий и зеленоватый слегка. А в общем он напоминал крокодильчика или ящерицу утрамбованную прессом до состояния шарика. Но вот главная странность была совсем не в этом! А в том, что сам сарх не передвигался. Его на каком-то подобии креслица, привязанным к «пузу», носил на себе еще один громадный турень.
        Короче, видок у этой парочки был такой, какой бывает у молодой человеческой мамы, когда она своего малыша в кенгурушке таскает.
        Сжав губы, чтоб они, упаси бог, не расползлись, я окинула взглядом всех своих. Алекс, Джон и Кир держались молодцом, но вот Эйс и мой Гарри уже во всю лыбились. Хоть бы не заржали, придурки! И я метнулась в орка, чтоб на всякий случай прикрыть ему рот.
        - Можете смеяться,  - спокойно так и как-то даже устало произнес сарх,  - вы, новые клиенты, приходящие к нам заключать контракт, все, почему-то, смеетесь над моим таким удобным положением. Уже не обидно, не трогает и даже не занимает. Почему вы в своих летающих консервных банках не кажетесь себе смешными? А вот вид маленького престарелого сарха, у которого и ноги болят, и хвост спину не держит, да и, в конце концов, который вынужден постоянно иметь дело с гораздо более высокими особями, вас так всегда веселит!
        Действительно, почему мы всегда воспринимаем ситуацию чисто со своей стороны, и пока нас носом не ткнут, увидеть ее глазами другого и не пытаемся?! Не знаю, как парням, а мне стало стыдно…
        - Извините нас господин…  - Джон быстро подсказал шепотом,  - Сухшш, мы не хотели! Мы действительно, только четыре дня, как купили корабль, и еще многого в мире не видели!
        - О, а я-то думал, что разбираюсь в существах!  - неожиданно оживился сарх,  - Никогда бы не сказал, что такой громила, пусть и неизвестной мне расы, способен соображать быстрее слави и людей!
        Упс, я ж в Гарри сижу!
        - Ну ладно, давайте за дело, а то у меня, после вашей, еще не одна встреча назначена. Располагайтесь,  - и он указал своей маленькой лапкой на стол, окруженный стульями.
        При этом, когда мы расселись, его сопровождающий отстегнул сидушку, прямо вместе с сархом на ней, и водрузил в кресло, видно специально предназначенное для этого. В результате, когда турень пододвинул его к столу, сарх оказался с нами как раз на одном уровне, и это притом, что стол по высоте был самым обычным. Ну, так оно и понятно, он же десятками, если не сотнями, заключает контракты здесь с такими же дылдами, в его понимании, как мы.
        - Вот контракт, копию которого я посылал вашему суперкарго на гэдж. Надеюсь, вы ознакомились с ним?  - спросил сарх, пододвигая к нам два экземпляра, распечатанных на пластилистах.
        - Да,  - в один голос подтвердили Джон и Алекс.
        - Тогда просмотрите оригинал и подписываем. Я, как представитель нашей конторы, а от вас потребуются подписи капитана и суперкарго корабля.
        Парни быстро пробежали глазами документ, и видно не найдя в нем отличий от того варианта, что был сброшен им на гэджи, поставили размашистые подписи. Ну и господин… как его там… Сухшш, тоже вывел на положенном месте какие-то закорючки. А потом еще и пришлепнул все это дело здоровенной печатью, которая, дав голографический отблеск, «улеглась» на место.
        Если честно, я первый раз в жизни наблюдала, как подписывают документы «вживую» - даже в реале такое теперь случается не часто. «Обучение», как и следовало ожидать, тоже впечатлилось.
        А между тем, парни и сарх просматривали электронные копии, что для нас уже большого интереса не составило. А стоило планшетам мигнуть заверенными подписями, как господин Сухшш тут же произнес:
        - Поздравляю вас, молодые люди, вы теперь сотрудничаете с одной из самых старых и уважаемых контор, из входящих в Торговую Ассоциацию! А теперь перейдем ко второму вопросу,  - и он подключил встроенный в стол проектор, развернув перед нами таблицу из двенадцати строк.  - Вот миссии, которые я вам подобрал.
        Ну что сказать? Одиннадцать первых хотели договор на доставку чего-то: опечатанного контейнера, запароленной флэшкарты, кейса под десятью закодированными замками, ну и так далее. Оплата обещалась скромная - наградные баллы варьировались в суммах от 20000 до 40000, что и половины тех денег, что мы получили за бой Гарри, не составляли. Ну, а джемы к ним плюсовались совсем уж чисто символические.
        И лишь последняя строка притягивала взгляд своей неординарностью. Хотя, доставить нужно было тоже какой-то запечатанный конверт, но вот обещанная плата за такую работу выглядела просто завораживающе - 300000 по баллам и 1000000… миллион!.. джемов! Мы все, как один, пробежали глазами столбик и прилипли взглядом к последней строке. Сарх не преминул это заметить:
        - Я вижу, вы обратили внимание именно на ту миссию, которую я, как ваш консультант, и хотел вам посоветовать взять к исполнению.
        - А что с ней не так? За что такое вознаграждение? Предвидятся какие-то «подводные камни» при ее исполнении?  - чуть не перебивая друг друга, принялись задавать вопросы Джон с Алексом.
        - Ничего такого,  - сарх развернул вкладку на таблице с местом назначения.  - Видите, все остальные заказы имеют последние точки маршрута здесь же, в секторе влияния даже не Содружества, а именно - людей. Близко, безопасно, а потому и недорого. А вот последний заказ запрашивает доставку в оранжевый сектор, притом, достаточно далеко - по самому малому, джампа четыре от территорий Содружества будет.
        - Понятно, это опасно,  - констатировал Джон.
        Но сарх, как и не слыша его сожаления, продолжил свою речь:
        - Но! Если вы обратите внимание, кто заказывает миссию, и кто получатель, то поймете, что оранжевость зоны в этом случае чисто номинальная. Она числится таковой, только на том основании, что это не государственный сектор влияния.
        Мы, как по команде, уставились в открывшиеся графы «Заказчик» и «Получатель». В первой значился «Торговый эмиссар Лиги Свободных по звездным системам республики Новый Путь», а во второй «Частные территории» самой Лиги и, как конечная точка - «Орбитальная станция планеты Зеи «Альфа Зе»».
        - Вы знаете, что это за формирование Лига Свободных?  - спросил сарх, при этом он обращался теперь только к Алексу с Джоном, потому как к этой минуте было уже ясно, что решают тут они.
        - Да, знаем,  - кивнули парни синхронно.
        А я вот что-то помнила из детской игры, но как-то так - без конкретики. Ну, да ладно, потом Джончик, как обычно, нам все разжует. А пока приходилось надеяться на них с капитаном, что они просчитают риски хорошо и в опасную историю наши попы не вляпают.
        А парни тем временем разглядывали звездную карту предполагаемого пути. Я тоже присмотрелась. Так вот, если эта карта не врала, то действительно, вполне можно было проложить путь, хоть и по окраинным, но чисто зеленым территориям. А там от ави или ватра прыгнуть сразу к получателю в систему Октэв, где и находилась означенная планета Зея и орбитальная станция при ней.
        Пока я разглядывала и раздумывала, капитан наш и суперкарго уже прикладывали свои ладони к планшетам, принимая тем самым данную миссию к исполнению. Ну, лиха беда начало… круто, конечно, берем - первое дело и сразу в оранж полезли. Но с другой-то стороны, и деньги там немалые за исполнение дают, а главное, прокачка в таком случае обещает быть существенной.
        - Удачи вам, молодые люди, в первом вашем деле! Диппочту, которую вы повезете в Лигу, я обязуюсь доставить на ваш корабль в течении часа, раз у вас еще есть дела в городе. Ну, теперь мы на связи - я стану и дальше курировать вас, так что, созвонимся,  - выпроваживал нас сарх почти до самых дверей, понятно, что не сам, а восседая уже на своем ездовом турне.
        Мы вежливо попрощались и вышли на улицу.
        Не знаю, как остальные, а я, перебирая ногами по брусчатке, опять воевала со своим «Обучением», которое выпялилось строкой на интерфейс и убираться не желало. Впрочем, было с чего - у сархов оно целых еще три ступени хапнуло за что-то, а потому выросло до уровня 22. Я смахнула ярлык «Новый», единицу за двадцатую ступень бросила в «Интеллект», и только после этого строка, помигав, смылась с экрана.
        А я задумалась вот над чем: мое перекаченное «Обучение» вело себя странно, и не только в том, что бродячей голодной псиной бросалось на каждый мало-мальски приличный кусок, но и в том, что в принципе не вело себя, как нормальный навык. Мы ведь привыкли к чему? Что скиллам, чем дальше, тем сложнее набирать последующие уровни, а мое «Обучение» просто заглатывало нечто интересное и сразу выдавало ступень!
        Вы скажете - это ж хорошо, просто отлично! И я соглашусь с вами, конечно - сам факт повышения навыка радует, вот только, польза от этого - где?!!!
        Вот почему тогда ночью я не могла ткнуть пальцем в другую строку?! В «Щит» там, «Броню» иди «Ментальную защиту»? А этот скилл, как таковой, даже не предполагает фитов! Растет, пухнет от обжорства, а пользы всей - редкие единички статов и крохи експов!
        Вот почему у меня всегда так?! Вроде и плюшки дадены необыкновенные, а все с каким-то изъяном - с сомнительным использованием…
        Не знаю, насколько бы я в расстройство впала, если б Джончик в тот момент не возвестил, что мы отправляемся - по магазинам. А это дело для девушки, как вы знаете, всегда в приоритете. И потому, отпихнув от себя мысли о косорыленькой удаче, привязавшейся ко мне, я приготовилась вкушать кайф шопинга!
        Кто б знал, да подсказал, чтоб я так бурно-то не радовалась…
        Первый из магазинов, который мы посетили в соответствии с составленным Джончиком планом, специализировался на одежде с защитными функциями. То есть, здесь у нас значился предзаказ на шесть повседневных костюмов и два скафандра для Гарика и Эйса, которым было решено «бумажные скорлупки», выданные Академией, заменить в первую очередь.
        Ну, окей! Посмотрим, что нам умник назаказывал.
        Это я еще веселилась, наивно полагая, что поход по магазинам - всегда отчасти праздник. Но вот через пару минут, когда парни, не заморачиваясь переодеванием в отведенных для этого местах, просто поменяли вещи в слотах и предстали передо мной в новом, улучшенном варианте, весело мне уже не было.
        Нет, мальчики-то смотрелись неплохо в новых синих комбезах с легким усилением. И довольно объемная защита, в виде бронника, наплечников, и блямб на коленях, поблескивающих ярко желтым кантом энергетических щитов, выглядели на них гармонично. И даже тяжеловатые сапоги на толстой подошве, казалось, придавали их виду какой-то брутальной устойчивости. Все вроде было к месту и из образа не выбивалось. Но вот что-то, наверное, мое живое воображение, подсказало мне их подвиг не повторять, а заглянуть прежде в кабинку для примерки.
        Зашла. Одела. Смотрю и понимаю, что Джона сейчас - буду бить. Сама, без помощи Гарри, чисто по женски - за волосы таскать, зубами кусать и пяткой лягать, куда только достану!
        Из зеркала на меня смотрел эдакий дистрофичный слонопотам, притом, давно больной подагрой!
        Все, от такого униженья в руках я себя уже не держала, сапог с ноги был снят без всяких слотов и отправлен в зал, путем придачи ему ускорения по выверенной траектории - сквозь щель в занавесках в сторону столпившихся мальчиков!
        - Ай! Ой!  - прям музыка для исстрадавшейся души!
        Да, той самой, что изболелась вся, за оставленные наряды, а какой-то Джончик попытался ее еще и пришибить, засунув хозяйку, то есть - меня, в эти безобразные тряпки!
        - Энджи, ты что творишь?!
        О-ля-ля, голос Джончика! Значит, прилетело по назначению.
        - Иди-ка сюда,  - зову его к себе в кабинку.
        Он естественно спешит на зов, но первым ко мне заноситься продавец, озабоченный таким ярым недовольством клиентки.
        - Оу, миз, вы не одеты,  - пытается сыграть смущение самец миритов, но что его глазища с поволокой, что лохматая морда, к такому не пригодны, и он становится похож на запуганного лемура.
        Впрочем, наши расы несовместимы, так что его реакция на мое неглиже, всего лишь дань вежливости и традициям, которые есть у людей.
        Тут и Джончик подоспел. Ну, этот покраснел вполне натурально! А вот мне, его стараниями, смущаться не приходится! Как вспомню то безобразия, в которое он меня обрядил, так сразу понимаю, что даже в одном нижнем белье смотрюсь не в пример приличней.
        Но долго на меня такую впечатляющую я ему пялиться не дала. Ткнула под нос открытый экран на гэдже и велела:
        - Читай!
        - Ну, костюм легкой защиты типа Линоторекс, выносливость +2, сила физическая +2, восприятие +1. Идеально подходит мужчинам расы человек и расы слави. Возможно использование девушками андрогинной внешности. И что?
        - Я похожа на андрогинна?  - развернулась к нему полностью, провела руками по груди и округлила бедра. Обозначить низкий рост мне - увы, не удалось.
        Ой, как он закраснелся-то опять, прям чудо! Я ему чуть сразу все и не простила. Но это так - внутри, а на показ у меня были надутые губы, трепещущие в гневе ноздри и прищуренные злые глаза.
        - Не-е-ет,  - проблеял Джончик и постарался отступить, но в кабинке разгуляться было негде, учитывая, что рядом с нами до сих пор стоял мирит и откровенно развлекался. Все ж их раса недаром считалась прирожденными торгашами - они очень быстро выучивали пристрастия, привычки и отношенческие повадки тех народов, с которыми рядом приживались.
        - Сделай что нибудь,  - взмолился Джон, кидаясь к продавцу, когда просто так сбежать не получилось.
        - Щас все сделаем, миз, господин,  - поклонился тот нам по очереди и выплыл из кабинки.
        Умник выметнулся тут же за ним.
        «Навык «Ведение переговоров» повышен до 2 уровня», «Получен опыт: 100 ЕХР». Ха, знал бы умник, на ком первом сработает им же презентованный скилл!
        - Уважаемый, несите сразу подборку по хаубергам!  - меж тем, не упустила я момента крикнуть продавцу вдогонку.
        Мирит принесся обратно, буквально через минуту.
        - Миз, не хочу показаться навязчивым, но все же замечу, что хауберги вам не подойдут. Они для женщин расы камир или очень сильных человеческих девушек. А вы все-таки слави… тем более, ваша команда из начинающих! Я же видел, что вы все пришли в костюмах, выданных Академией.
        - А я - хочу!  - пришлось поднажать.
        Женское «хочу» продавец знал прекрасно, а потому, обиженно поджав, толи губки, толи носик, без дальнейших возражений подал мне планшет с затребованной подборкой.
        Впрочем, навык «Ведение переговоров» меня вполне одобрил, показав 3 уровнем, что аргумент был выбран - верно. А подкинутый «Опыт: 100 ЕХР» и вовсе добавил уверенности в себе и новый, общий игровой 15 уровень!
        Я пролистала предложения. Ну что сказать? Мне понравилось - красное. Наверное, так и неодетое платье со вчерашнего вечера крепко успело зацепиться своим образом у меня в мозгах и теперь поруководило выбором…
        Выходила я в новом комбезе из примерочной, словно королевишна! А мальчишки моему настрою только подбавили огня, полностью воспроизведя сцену из тех моих, было уже оставленных мечт. Помните? Глазки выпучили, рты пораскрывали - все как по писаному!
        И не мудрено. Комбез-то красный, а отделка-то - черненькая, и легкий намек на энергетическую нить по шву, с ее металлическим отблеском, только оттеняет это эпатажное сочетание. А сапоги высокие - сразу коленочку прикрывают! И каблуки у них немаленькие! Да, есть легкий намек на некоторую провокацию… но вот в сером, я находилась уже достаточно, так что нечто яркое мне сейчас будет в самый раз!
        Вот, только Эйс, как всегда, все своей простотой испортил:
        - Энджи, ты зачем красное надела? Ты ж теперь отличная мишень! Отовсюду тебя видно будет!
        - Да, а защита еще долго на слави работать не сможет…  - как бы между делом подвякнул торговец.
        Парни переглянулись:
        - Да пусть носит, раз так хочет!  - чуть не хором ответили мириту они.
        Но, я-то знаю, что они знают… тьфу ты, в общем, все мы знаем, что я сильна не по славиански, а торгаш пусть считает, что мужчины просто потакают женскому капризу.
        Потом я быстренько переодела Гарри. Эйс для всех мотивировал это тем, что у орка прокачен костюм с более сильной защитой. А я уточнять не стала, что лично у меня и другая причина для этого была. Как и красное, синее орку тоже не шло, придавая зеленой морде совсем уж отвратный оттенок.
        Да, был и еще один неприятный момент. Как я и предвидела, тех наградных баллов, полученных за бой, Джону на все не хватило. А потому пришлось платить. Вернее доплачивать.
        Но поскольку на стандартном и простом, что для себя, что для Гарри, я останавливаться не хотела, то в результате пришлось добавлять за все - за мое красное, за его черно-серое и за нечто блестящее. Что после развертывания из компактного на вид чемоданчика, превратилось в гороподобный доспех с функциями скафандра - типа, как и положено, "Ландскнехт". А ни какой-то там полулегкий "Бехтерец", который нам упорно пытался всучить наш чересчур умный скряга.
        Но я вынуждена была признать, что именно сегодня прижимистость Джона сослужила мне весьма неплохую службу. А именно - притащив нас в магазин-представительство, в связи с экономией на доставке к кораблю. Вот что бы я стала делать, закажи он, как обычно, все товары на орбиту в наш ангар?! Представить сложно!
        В этом сужденье меня поддержала и «Торговля», за каждый костюм выдав по уровню - видимо, раз от разу увеличивающиеся размеры моих покупок позволяли ей пока в соответствии с ними расти. А вот отреагировала бы она также на простую доставку, без личного-то выбора и суеты?
        Следующим номером нашей программы был оружейный магазин.
        Вот тут мне сразу стало скучно. Но зато мои парни впали прямо в нездоровый какой-то ажиотаж! Передвигались по залу бегом и скачками, хватали образцы со стоек и общались между собой в основном междометиями.
        Я же, сидела на диванчике, поставленном тут посреди зала, наверное, специально для дам… чтоб их ненароком не затоптали. Мне, как я уже сказала, заняться было нечем, из развлечений, предложенных моему вниманию, помимо клипов по визору, про то же оружие, было только наблюдение за мальчиками.
        Чисто дети - вот честное слово! Хапают «игрушки», вертят их в руках, прикладывают к плечу, смотрят в окуляр прицела, друг другу что-то доказывают… это когда нормальная речь сквозь междометия прорывается. Хорошо, продавец предупредил, что эти образцы в принципе стрелять не могут, а то б я тут, у себя на диванчике, извелась бы совсем.
        Что самое интересное, Гарри носился вместе со всеми, толи повторяя их действия, толи Максик тоже пушечного интереса был не чужд, и накачал им под завязку и орка. Не знаю, но маме нужно будет сказать… наверное… а может и нет…
        Пока я прикидывала, какое действие будет правильным для старшей сестры, ко мне подскочил Эйс и поволок в сторону самых крупных «игрушек».
        - Гляди, как классно смотрится!  - чуть не подпрыгивая от восторга, он водрузил здоровенную такую дуру на плечо Гарика и выжидательно посмотрел на меня.
        - В смысле?  - не поняла я, пытаясь для себе, тем временем, хоть как-то охарактеризовать то бревно, в которое мой зеленый вцепился двумя руками.
        - Это же лазерная турель!!! Мне такая еще долго не по статам будет, а вот Гарри уже почти!
        - И что?  - тут уже я заподозрила неладное.
        - Давай ты ему ее купишь?  - и сразу, не смотря на свой рост и немалую кубатуру, стал похож на мелкого и тощего Аху, когда тот выпрашивал у меня синтезаторы.
        Вот, чтоб его! Хорошо хоть до котейки ему далековато, а то б так и сдалась без борьбы…
        А так - ничего, воля мне не отказала:
        - Нет!
        - Ну, купи-и…
        - У меня таких денег пока нет. Ты лучше давай подбери ему то, что необходимо - нож там какой, пару пистолетов, ружье по уровню… ну, не знаю, что еще. Только, в смысле джемов, уже давай без фанатизма!
        «Ведение переговоров» сказало - «4», так что «- Ладно», полученное мною в ответ от камира, было вполне ожидаемо. Но было заметно, что Эйс, от такой банальности помноженной на неудачу в попрошайничестве, подрасстроился сильно. Видно уж очень ему хотелось, чтоб хоть у Гарри была такая, во всех отношениях замечательная, «игрушка».
        Только я-то помнила выданный Аху применяемый в этом мире лозунг: «Нет навыка - не хапай!» А вот наш камир, явно с ним не знакомый, если турель окажется вдруг в свободном доступе, точно не удержится, и возьмет ее у друга «поиграть»! А от таких-то «игр», пожалуй, и «Без Башни» потом будем по винтикам собирать …
        В общем, когда мы вышли из этого магазина, еще и вволю настрелявшись из всего подряд на стенде, я уже была не то, что рада, а просто счастлива! И главное, что способствовало наплыву моего радужного настроения, это то, что все пушки и пушечки, пистолетики и ножечки, что нагребли мои парни в неимоверном количестве, должны были быть доставлены на корабль в течении часа - отдельно от нас. Оплаченный в магазине товар доставлялся бесплатно, и Джон дал добро, так что, все это, еще по большей части не прокаченное хозяйство, благополучно отправлялось в ангар, а не в собственных «сумках», как я было успела уже себя напугать!
        А буквально на соседнем крыльце в планах Джона тоже стоял «крестик» - там располагался магазин патентов. Здесь уж скучать не пришлось никому. Время мы там провели содержательно, денег оставили кучу, а удовольствие получили - немеряно. Хотя - нет, скорее, только предвкушение предстоящего удовольствия. Потому как все это надо было сначала прогрузить, а потом прочувствовать через сопряжение, и вот только тогда, удовлетворение от достигнутого, и можно будет классифицировать, как то самое удовольствие.
        Новоявленная «Торговля» вяло отсалютовала еще одним уровнем за все сразу, видно ее впечатляли больше крупногабаритные товары. А «Ведение переговоров» и вовсе промолчало, потому как, видимо я там ни с кем не спорила и своей точки зрения не доказывала. Ну, а для «Обучения», здесь вообще ничего интересного не нашлось, наводя на мысль этим «равнодушием», что оно начало зажираться и перебирать харчами.
        Но, тем не менее, обратно на фрегат мы возвращались, хоть и измочаленные морально, но в хорошем настроении. Вскоре нам предстоял долгий путь, который только ближе к ночи приведет нас к конечной точке, но зато обещанная плата была хороша и тоже грела душу обещанием, поддерживая в нас легкий настрой.
        Я, пользуясь тем, что рядом такая толпа своих, отважилась на пару минут отключиться и заняться вновь купленными патентами, которые, что называется, жгли мне карман!
        Первым делом я поставила Гарику прогруз «Инструкции по использованию миниджета в скафандре тяжелой защиты типа Ландскнехт», она с его статами грузонется… «Выносливость» в 62 и «Скорость реакции» в 15,6, плюс мои - 17,5 и все это на уровень 19. Итого: 1807 SP/min! То есть, столько в минуту мы можем изучить объема навыка. Теперь, навык этот у нас второго порядка, значит объем его равен 1820 SP. Делим одно на другое и получаем… получаем… и-ха!.. одну минутку с чуточкой!!!
        А не пора ли нам, таким умным и к более сложным навыкам переходить?
        Кстати, пока я тут считала, уже можно и следующий патент в разъем вставлять, ради которого все это и затевалось - «Маневрирование миниджетом тяжелого скафандра типа Ландскнехт».
        Пум, вставили, теперь бегом по той же схеме, с учетом, что навык третьего порядка выдает объем в 9464 SP. И получаем… уже… пять с небольшим минут! К тому времени как до ангара доберемся, все у нас с Гаричкой будет готово и можно будет на миниджете рядом с кораблем погонять!
        А раз все так хорошо складывается, ставим орку еще «Владение ножом армейского образца типа Профи» и пушку какую-нибудь, а то у Эйса уже есть пистолет… а у моего зеленого зверя - ничего нету. Непорядок. И я ввела на загрузку навык «Крупнокалиберная винтовка типа Дальнобой, 12,7 мм», которая уже вскоре прибудет на корабль, и которую можно будить апгреднуть до снайперки!
        Нет, это не я такая умна, это Эйс въедливый… хотя я могу что-то и напутать…
        Еще на ожидание закинула «Энергетическое оружие», которое Гарик и не заметит, как установится, потому что оно первого порядка. Но на него пойдут еще одна винтовка, только теперь лазерная - для ближнего боя, и «Лучевой пистолет типа Ланцет». Ну и под конец, упомянутую уже на винтовочку оптику.
        Загрузив Гарри делом, в Энджи я тем не менее, не пошла. Прикинув, что при такой скорости прогруза я ничего не теряю особо по времени, но вот без предварительного сопряжения могу что-то и напортачить с подключениями ее навыков.
        «Вынырнув» на поверхность, я поняла, что в этот момент мы, купив какое-то печиво, которое продавалось навынос, продвигались к вышке прогулочным шагом и жевали на ходу.
        Норм, за мое отсутствие ничего не случилось и можно дальше продолжать радоваться жизни!
        - Энджи,  - тихо окликнул меня Кир.
        - М-м,  - отозвалась я, чтоб не открывать рот и случайно не чавкнуть.
        - Ты бы поменяла свои и Гарика данные, которые выдаются строкой состояния, когда кто-то запрашивает ее по твоему персу…
        - Зачем?  - благо прожевать и проглотить кусок я успела, а то, от такого неожиданного предложения я могла и подавиться.
        - Ты смотрела хоть у кого-нибудь сегодня?
        Нет. В Академии я привыкла, что строки состояния у персов еще нет. А сегодня никто не заинтересовал меня настолько, чтоб я дергала по нему строку. Водитель-турень был и без нее виден, как на ладони. Сарха разглядывать я не решилась, особенно после того, как он нас отчитал, чуть не на входе, за невоспитанность. А продавцы в магазинах были именно теми, кого я и обозначила, как «не интересных». К тому же все, с кем мы сегодня общались, были явно НПСами, а это, скорее всего, и убивало любопытство на корню.
        Но вот теперь, когда мы шли по улице и никуда не спешили, я обратила внимание, что вокруг, скорее всего, много и игроков. Да, в большинстве на пути нам попадались все-таки НПСы-турни, но вот и людей было немало, а среди них точно есть геймеры. Так же, в спешащей по своим делам толпе, видны были слави и камиры в немалом количестве. А вон, кажется и кеол, хотя на таком расстоянии уверена в этом, я быть не могла. Но что-то в движениях того типа подсказывало, что этот товарищ точно кошачьей породы.
        Так же, если дать себе труд рассмотреть толпу вокруг, то можно было увидеть и нескольких представителей рас-бродяг, которые выглядели не очень… или очень не человекоподобными, а значит тоже являлись неписями, как турни, сархи и «лемуры»-мириты.
        В общем, улица кишела жизнью, притом, разнообразной до невозможности. А я, погрузившись в свои мысли, как-то особо и не заметила этого вообще.
        - Ну что, посмотрела, что выдает народ?  - спросил Кир
        Ах - да, я же хотела строку состояния у кого-нибудь открыть. Вон, у кеола и посмотрим:
        «Отвали», выплыла строка.
        « - Не поняла…» - растерялась я.
        «Что надо?», прочитала я… данные по проходящему мимо человеку.
        «Купи у меня сеялку для паржи и будет тебе счастье»
        « - Чего?…» - совсем одурела я, когда вместо инфы по персу-слави мне предложили купить сеялку… для какой-то неизвестной фигни.
        « - Это что такое?!» - возмутилась я, прыгая взглядом по фигурам в толпе и выхватывая строки состояния по ним.
        «Сунешься еще раз - дам в глаз», «Ох, защекочу!!!», «…», «Лезть в душу невежливо», «Забудь, что это невозможно! Предлагаю секс с турнем! Тебя ждут незабываемые ощущения!»
        После последнего я выпала в осадок и мне полностью расхотелось эти строки смотреть.
        - Почитала? Вижу, что почитала,  - хохотнул Кир, и даже было не обидно, что это надо мной, настолько я была пришиблена полученной информацией… вернее ее полным отсутствием.
        Нет, что-то я все-таки получила, конечно, но явно не то, что ожидала… А где же данные по персам, как во всех нормальных играх?!!!
        « - Да, где?!!» - это в нетерпение затряслось мое странное «Обучение».
        - Нас Джон предупредил, что все данные по себе выставлять не следует в этой игре - почему-то тут так непринято. А тебе что, не сказал?  - спросил меня Кир.
        «Обучение» разочаровано «вздохнуло», но как ответ приняло, выдав 23 уровень и покинув крупицу опыту опыта в 50 ЕХР.
        Ага, вот она и месть Джончика подоспела! И за то, что нос ему утерли, когда он, не разобравшись с навыками, стал список другому игроку составлять. И за то, что я же, прилюдно выявила способ заработка, о котором он не знал - как то с моим гардеробом вышло. И за историю с нашим багерством, которое, как ни крути, случилось с моей подачи и не по его сценарию. Ну, и конечно, за ботов - вечный камень преткновения, которые меня обожают, а его на дух не перенося. А еще, подаренные под давлением того же Кира навыки… может и еще там что-то было, да я по забывчивости как-то упустила…
        Так что, учитывая склочный Джонов характер и некоторую, уже не раз проявленную им злопамятность…
        - Он это специально! Он знал, что в детстве я играла за франов! А там закон и порядок во всем, особенно в армии…  - Киру я выдала чисто резюме из своих весьма емких рассуждений.
        - Он может… иногда. У него это началось еще в школе, когда классе в седьмом к нам в класс пришел один пацан, а потом еще и прибился к нашей компании,  - хмыкнул Шоколадный.  - До этого Руди считался, чуть лучшим учеником во всей школе - все олимпиады и конкурсы были его. А потом явился Саймон и все лавры перетянул на себя. Вот тогда у Руди-то крышу иногда подрывать и начало, когда что-то случалось не по его.
        - Да я уж поняла, что ему лучше не перечить в открытую. Но он как-то сам всегда все напоказ вытаскивает!
        - Не, это его просто заносит, когда у него какая-нибудь шиза сидит в голове. Он прет напролом, пытаясь сделать по своему, именно потому, что искренне считает, что так лучше. Но ты не думай, Джон, конечно, та еще язва, но на подлость и предательство не способен однозначно!
        - Ну и на том спасибо…  - и, подцепив Кира под руку, я «отошла», чтоб поменять информацию на строках.
        Я ж, как дура, вывела на них все, что по моим франским воспоминаниям было положено - наши с Гарри имена - полностью, расу, уровень, специализацию, название корабля приписки. Теперь, подумав и решив никакой гадости, и уж тем более объявлений не выносить, оставила строки просто пустыми - воспроизведя тот вариант из увиденного, что был просто с точками.
        А пока мы с Киром вели занимательные беседы, а потом я разбиралась со своими строками, мы успели добраться до вышки, подняться к ожидающему нас флаеру и отбыть на орбиту. Ну, а топая уже по станции, я разрабатывала план своих дальнейших действий, потому как прикупленные навыки, как раньше жгли карман, теперь - прокаченные, подпекали мне уже другое, еще более чувствительное место.

        Глава 15

        И стоило зарулить в ангар, как я принялась за реализацию его.
        Парням сказала, что пока мы с Гарри останемся на «улице» и внутрь корабля не пойдем. Те, уже вовсю спорящие по поводу прокладки маршрута, на нас особого внимания не обратили и благополучно удалились по направлению к рубке.
        Так что я, оставив орка ждать посередине открытого пространства ангара, сама, сидя в Энджи, подошла к пандусу и позвала Аху.
        - Принеси мне генератор, будь так добр,  - попросила я бота.
        Тот сгонял быстро - за минуту управился, я даже заждаться не успела, хотя от нетерпения и была на взводе.
        - Ты это… поаккуратнее с ним…  - погрозил мне «пальцем» дроид,  - я тебя предупредил!
        - А то!  - дала понять я, что он услышан и отвернулась, тем самым предупреждая и его, чтоб не мешал теперь.
        Генератор я повесила на шею, хотя прям спиной чувствовала разочарованный взгляд Аху, что их совету так и не вняли, но жалеть сейчас бота мне было недосуг, поскольку труба - трубила, а чувствительное место - пекло. Так что, обещая себе, что потом, когда все закончу, уделю ему все-таки время, сама уже трясущимися от нетерпения руками накручивала включатель аппарата. И убедившись, что стрелочка ожила, генератор заработал, а куколка, соответственна, к делу приставлена, я отбыла в орка.
        В зеленом сразу же открыла «Инвентарь», достала из слота скафандр и активировала его. Интерфейс при этом почти не изменился, только пара иконок добавилась на него. Ну, так оно и понятно - прокачки у скафа, считай, никакой. Фитов - тоже. Впрочем, иконка миниджета была прогружена, и я довольно вздохнула - значит, я ничего не перепутала, в расчетах ошибки не сделала и мы с Гаричкой можем начинать.
        Фух, выдохнули… погнали!
        Я ткнула активацию миниджета и приподнялась на носки, как посоветовала мне «выученная» инструкция… вжиу, ба-а-бац, гу-у!!! Первое озвучило заработавший двигатель, второе удар башкой по потолку, ну а третье, и саму, загудевшую обиженно крышу.
        Ну - да, это вам не космос - это ангар для малых кораблей…
        Подошвы напряжно жужжали, и чтоб дать им, хоть какой-то простор, я, как опять же посоветовала Инструкция, наклонилась немного вперед. От скрежета заложило уши, потому как снизить высоту я не удосужилась и теперь скребла шлемом на скорости все по тому же потолку. Дальняя стена за фрегатом стремительно приближалась, но я даже испугаться не успела - глаза застила красная строка:
        «Внимание! Ваш скафандр не приспособлен для скоростных полетов в атмосфере! Внимание! Ваш миниджет не приспособлен для полетов при тяготен…»
        Больше текста я выхватить не успела, так как значок батарей замигал панически красным и почти сразу потух, а я метров с тридцати рухнула вниз.
        Да-а, скаф я Гарику подобрала удачно, потому как кроме мерзкой озвучки всех моих неудачных действий, больше ничего не ощутила - броня была крепка, а амортизаторы - упруги. А поняв, что падение завершилось благополучно, я, так и лежа плашмя на полу, дочитала строку предостережений:
        «…ии! Нужны навыки «Скоростной полет в скафандре типа Ландскнехт в атмосфере» 7 порядка и навык «Маневрирование миниджетом скафандра типа Ландскнехт при тяготении» - 5 порядка».
        Ну, окей. Прокачаем - будем летать… А пока смотрим, насколько мое нетерпение угрохало дорогущую вещь.
        Сам "Скаф" показал повреждение брони «путем перегрева» всего на 3 % и я, было, облегченно вздохнула. Но вот миниджет дал выгорание батарей на всю сотню и требовал полной их замены. А это уже, что ни говори, а полное расстройство!
        Поэтому даже подъем этих навыков по уровням не обрадовал меня совсем. Да и чему тут было радоваться особо - «Скафандр» набрал уровней лишь до 3, а сгоревший «Миниджет» - всего до 2?
        Так что, как была - лежа, я набрала заказ на доставку батарей.
        - Аху,  - позвала я,  - ты сможешь…
        - Лежи, лежи Гарри, ты упал с высоты!  - возле меня забухтел почему-то Нам. Его не видела, потому как сама находилась зеленой мордой - в пол.
        Перевернулась:
        - Да все нормально, а где Аху?
        - Так там и Энджи убилась! Он возле нее!  - плаксиво, совсем не своим голосом ответил бот.
        Чего?!!! Я метнулась в куколку.
        Тут все было совсем нехорошо! Открытие полного интерфейса Энджи показало мне совершенно пустой индикатор «Маны» и почему-то едва «живой» по «Здоровью».
        - Что случилось? Кхе-кхе…  - голос куколки прозвучал так, как будто она пила дня три, притом сидя в сугробе.
        И даже плавающий на периферии интерфейса навык «Личная защита от ментального воздействия» с 4 уровнем и ярлыком «Новый», как-то не радовал. Было подозрение, что эти новшества-то мне так дорого и обошлись.
        - Очухалась?! Что случилось, что случилось! Я ж предупредил в этот раз заранее, чтоб ты была аккуратней с генератором!  - начал верещать Аху, по всем показателям, как резанный.
        - Потише,  - прохрипелось как-то совсем уж тяжело,  - так я им гвозди и не забивала, и даже об стену не била…
        - Причем здесь гвозди?!  - взвился бот,  - Я ж имел в виду - аккуратней в работе с ним, а ты крутанула мощность на полную! Вот всю твою ману он и уходил, а потом за здоровье принялся! Я еле успел подскочить и отключить его!
        - Не вопи, а…  - но голосок был уже получше.
        Тут замигала лампочка над входными дверями в ангар, и ее поддержал довольно противный зуммер вызова. Мои батареи, знать, приехали. Я перемахнула в Гарри и отправилась за ними.
        Нам шел со мной рядом, а потому мне ничего не мешало начать с расспросами заново:
        - Нам, я не знаю ваших функций и в праве ли я просить починить мой миниджет? Просто я не уверена, что Джон уже прокачался на ремонт скафов экипажа. Да и потом, мне бы хотелось такую оплошность не обозначать ему - в принципе.
        - Ну, если б мы были обычными ремонтниками, то - да, пока бы ваш механик не прокачался до нас, то и пользы бы от нас не было. А так-то нас ничего не ограничивает, только личные отношения с экипажем, тебе вот - всегда пожалуйста, а вашему механику…  - но разглагольствования Нама прервало открытие двери и необходимость общаться с курьером. Но, как вы понимаете, мне и так было понятно, что Джончику помощь от дроидов не светит совершенно.
        - Давай, снимай скаф и в сумку не убирай, мне туда доступа нету,  - и помог мне расстегнуть внешние крепежи, чтоб скинуть его обычным образом.
        Я поблагодарила и, подхватив Энджи, отправилась на корабль.
        А в рубке шел напряженный спор. Главный рабочий монитор представлял собой объемную карту тех секторов космоса, через которые нам предстояло лететь. Яркими точками горели маяки, пригодные для использования, с учетом направления и мощности нашего джамп-двигателя. А возможные маршруты через них, виделись светящимися линиями. Приглядевшись, я отметила для себя, что их всего две. Но по тому накалу страстей, что сейчас бушевал возле монитора, можно было предположить, что изначально вариантов было больше.
        Основной объем карты зеленел спокойным ровным тоном, так как большую часть пути нам предстояло проделать по государственным территориям. Но вот тот край, где значилась конечная точка, светился насыщенно оранжевым и подозрительно близко граничил с красным. Это наводило на мысль, пока еще весьма далекую, но уже достаточно оформившуюся, что мы все-таки близки к тому, чтоб вляпаться в некую, весьма неприятную субстанцию…
        - Этот вариант мы тоже убираем,  - припечатал Алекс, смахнув с карты одну из «ниточек»,  - она добавляет нам целых два маяка. И для чего? Только для того, чтоб подольше идти вдоль границ Содружества? Джон, пойми, каждая зарядка стоит 20000 дежемов, а мы все сильно потратились на Туре!
        - Да я понимаю! Я сам почти на нулях - выгреб все на патенты!  - согласился Джон, но тут же набычился и приготовился возражать капитану. Видно конкретно этот маршрут, предложил именно он.  - Так безопасней, чем по территориям других государств! Неужели вы не видите?!
        - Видим, Джон, видим. Но главную опасность мы все равно не обойдем - она в конечной точке!  - ответил ему Кир,  - Так давай хоть деньги поэкономим! Мне-то все равно, я выйду в реал и еще подкину, а ты об Эйсе подумай, у него займы, он и так выложился уже!
        - Да, Джон, подумай обо мне,  - поддакнул камир, который вроде к самой карте и не лез, но и далеко от нее не удалялся.  - Кстати, мне одному кажется, или грид у сарха был не таким ярким, особенно там, где красный цвет?
        - Может у сархов другое цветовое восприятие, а потому и карта немного более блеклой была?  - предположил Кир.
        - Нет, с восприятием цвета, насколько я знаю, у них проблем нет,  - усмехнулся Алекс,  - но они, как вы понимаете, получают вознаграждение за выполненный через их контору контракт, соразмерно и нашему.
        - То есть, ты хочешь сказать, что он специально понизил яркость на своей карте, чтоб сильно народ красным цветом не пугать?  - удивился Эйс.
        - Я вообще думаю, что у них в принципе она так настроена, чтоб впервые приходящие команды не настораживать,  - пожал на это плечами Алекс,  - А так, у них каждый новичок сразу нормальные деньги приносит. И придраться не к чему. Зона красная была? Была! Мы ее видели? Видели. То, что она еле светилась, так это не причина. Ну, а те команды, которые выживают, им уже поровну - деньги-то они получают за выполненную миссию, тоже отменные!  - рассмеялся капитан.
        - Давайте уже выберем маршрут и полетим,  - попросил Кир,  - тут, как не кидай, а часов пять на дорогу надо. А уже,  - он посмотрел на гэдж,  - почти три часа. Так что мы у заказчика в лучшем случае в восемь вечера будем.
        - Скорее всего - нет,  - сказал Алекс,  - на последнем маяке у ави придется делать остановку, чтоб поесть. Не забывайте, мы теперь не в Академии и аватаров для поддержания здоровья тоже надо кормить,  - усмехнулся он.  - Так что теперь придется исходить и из этого. А заодно сэкономим на одной подзарядке батарей - пока мы по станции ходим, они зарядятся самопроизвольно.
        - Подождите,  - это уже не удержалась я,  - в кают-компании неплохой кухонный агрегат стоит же! Он что, нерабочий?  - естественно, такое незамеченным мимо меня пройти не могло.
        - Да, он, кажется, не действующий…  - как-то замялся Джон.  - Да и продуктов на него не заказывали…
        Во-от, по ходу с этого и надо было начинать… суперкарго хренов.
        - Лили, ты в Гарри что ли?  - спросил меня Алекс.
        Точно, я ж в Гарри!
        - А с Энджи что? Ей плохо? Что с ней случилось?!!  - тут уже завозились все.
        - Со мной все уже, почти хорошо,  - мило улыбнулась моя девочка, возлежа в позе тяжелобольного в своем кресле, но все смотрели на меня-Гарри.
        - А что это у нее такое?!  - Джон обратил внимание на генератор, который так и висел на шее куколки, и потянулся к нему.
        - Не лапай!  - высунулся из-за кресла Аху и шлепнул манипулятором умника по руке.
        - Ой, больно же! Лили, скажи ему! И почему нельзя посмотреть?
        Я пожала плечами:
        - Наверное, потому что вещь слишком ценная…
        - А ты до нее еще не дорос!  - вклинился Аху, справедливо полагая, что я могу и уступить: - Это тренажер ментального кача! Он такой, один единственный на свете - наша с Намом эксклюзивная разработка! А тебе он не к чему - у тебя маны нет!
        - Так это Энджи на нем так перекачалась, что теперь еле дышит?  - всунулся Эйс.
        - Так может он вредный?!  - тут же подхватил Джончик.  - Я тут одну штуку попридержал, продавать не стал, а у нас Энджи больна!
        - Так, Джон, что у тебя там за штука, о которой и я впервые слышу?!  - это уже Алекс
        - Так это, я кажется говорил… конвертер… он преобразовывает здоровье игрока в другую энергию… никто не знает, кто их делает… наверное, вот такие же чудики, как наши боты. Но конвертеры изредка всплывают в игре и очень дорого стоят. Так вот, на нашем «Без Башни» был такой один, на щит устанавливается. Видно на нем когда-то панг сидел, и его сила в экстренных случаях могла питать и щит. Когда у нас на защите села слави, я хотел его продать, как и остальное, пока недоступное нам оборудование. Но когда узнал, что Энджи из себя представляет, то попридержал. А теперь, она от какого-то генератора совсем больная! Его, может, выкинуть надо!
        Понятно, Джончику не дали в руки заинтересовавшую его вещь, и он теперь начнет как обиженный ребенок истерить. Капитан тоже видимо это понял, все ж с детства с умником знаком, а потому хлопнул по подлокотнику ладонью и резко, четко принялся говорить, обрывая все пререкания:
        - Все, хватит! Никто ничего выкидывать не станет, а про редкое оборудование надо, Джон, говорить сразу, чтоб вот таких неприятных моментов не случалось. Тебя, Лили, где уж ты там,  - и он окинул взглядом обоих моих аватаров,  - это тоже касается. У нас странный корабль, который, правда, себя еще не проявил, у нас нестандартные боты, за финтами которых мы уже устали наблюдать, у нас тайное хилерское оборудование, в виде ударенного «штыря» одного из игроков, и у нас постоянно один из аватаров на «личности». Теперь вот еще и неопознанные аппараты проявляться стали. Так что проблем хватает! Но и по всем показателям - мы в плюшках по самые уши! Но если мы будем что-то утаивать друг от друга, забывать говорить, конфликтовать, даже по мелочам, мы все просрем. Прости Лили, но по-другому не скажешь, потому как, когда у нас отберут такие бонусы, это выражением «потеряли», уже назвать будет нельзя!
        Все прижухли, как малолетки подловленные на просмотре порнографии, и сидели не дыша.
        - Так вот! Джон, прекрати искать подвох там, где его нет. Никто не ищет возможности принизить твои способности. Забудь уже Саймона, его сейчас с нами нет, а все, здесь находящиеся, знают, что ты умник и принимают это. И если бы ты тогда, в детстве, не устроил ту гонку за первенство, то и Саймон бы тебя не дразнил. Понял меня? Теперь ты взрослый человек, а потому веди себя соответственно и оставь уже свои детские комплексы в покое!
        Джон кивнул и поджал губы. Что-то он там себе думал, конечно, но возражать капитану не посмел.
        - Теперь ты, Лили!
        Я?!
        - Ты, насколько я помню, не хотела, чтоб к тебе как к пустышке-блондинке относились? Так и не давай повода. Ты что, думаешь, я не знаю, что ты там, в ангаре, устроила? Ты угробила миниджет на скафандре Гарри, ты ему самому едва голову не свернула о потолок, а теперь оказывается, что и Энджи ты чуть не довела до полного истощения. Заканчивай уже со своими сиюминутными порывами! Или, хотя бы заканчивай их реализовывать втихаря! У тебя есть Эйс, чтоб развивать орка! А чтоб развивать слави - есть Джон, которого нужно только спросить и он сам тебе все выложит, а не доводить его любопытство до истерики. В общем, ты тоже меня поняла, да?
        Ага. Кивнули мы с Энджи синхронно. Так-то я и сама хотела быть серьезной во всех отношениях девушкой… вон, как та же Даше. Так что - да, бум тренироваться…
        - Теперь вы,  - Алекс посмотрел на ботов,  - с этой минуты вы слушаетесь всех членов экипажа без исключения! Не только Лили или меня. А всех! Иначе потеряете и свою драгоценную Лили, и всю нашу команду, которая лояльно относится к вам. А получите, знаете кого?
        Боты вскинули на капитана опущенные было глазки, и завертели головами, типа - нет, не знаем.
        - Такого же, как тот «кот», который вас в контейнеры для сбора отходов сажал. Хотите?
        Боты замотыляли головами уже по накатанной.
        - Сколько у вас после Хрена было капитанов и команд при них, с которыми вы сосуществовали мирно? Двое, если я правильно понял?
        Точно-точно - закивали боты, мотая башками теперь вверх-вниз, а не из стороны в сторону.
        - Вот и учитывайте это, когда в следующий раз повыеживаться захочется,  - после этих слов капитан обежал взглядом уже всех: - С этой минуты никаких распрей, пререканий и пустых подколов - мы команда и работаем вместе и сообща! Иначе проколемся, схлопочем бан и вылетим отсюда на несколько лет, и, соответственно, проиграем! Все на этом! Давайте по местам, у нас длинная дорога впереди.
        Все потянулись к своим ложементам.
        - Лили, ты где?  - спросил меня Алекс и я откликнулась орком, отсалютовав капитану рукой.
        - Иди в Энджи. Хотя нам в ближайшее время защитные системы не понадобятся, но в сопряженье тебе лучше входить все-таки в слави, чтоб держать их под надзором. Не забывай, если автоматика станций на зеленых территориях прочтет об активных щитах или броне, то может посчитать это за агрессивные намерения. А потому, твоего аватара-слави в пути лучше на «Личности» не оставлять.
        Да я как бы, и сама это знаю…
        - Что там у тебя по здоровью? Сейчас будет долгий джамп, минут на сорок, насколько Энджи сможет восстановиться по выходу из него?
        Я, перемахнув в куколку, развернула на интерфейсе детализацию состояния перса.
        - Сейчас чуть больше четверти уже. К выходу из джампа, думаю, больше половины будет точно,  - прикинула я на глазок… что Джон упустить не смог и съехидничал:
        - А что, просчитать для точности не вариант совсем?! У тебя там кальку…
        - Джон!!!  - громыхнул Алекс.
        - Ой… само получилось,  - довольно явно смутился тот,  - извини Лили…
        - Да ладно,  - махнула я рукой,  - бывает… я сейчас прокачаю несколько навыков и подниму уровень - вот сразу и подлечусь!
        - Хорошо. А ты,  - Алекс указал на Джона,  - не забывай - мы команда! Этот вопрос утрясли, так что давайте…  - что уж там хотел еще сказать капитан, так и осталось за кадром, потому что раздался страшный грохот и… Нам втащил в рубку скафандр Гарика.
        - Я все сделал!  - отрапортовал он.
        Я «шагнула» в орка и убрала свое обмундирование в «Инвентарь». Но вернуться в девочку не успела, Нам потянулся к Гарикову уху, давая понять, что хочет еще что-то сказать, притом, наедине:
        - Я там еще и шлем отрихтовал, ты его основательно протерла…
        Ну - да, те 3 %, что мне обозначил поврежденный скаф, скорее всего, на шлеме и находились - так-то скорость полета была невелика. Благодарила я бота, как всегда, от души! Заботливые мои «зайки»!
        А традиционную уже команду капитана: «- Погнали!», я, как и положено, выполняла, находясь в Энджи.
        Та самая стена, в которую я чуть не врезалась Гариком, и которая на самом деле и не стена вовсе, а ворота ангара, отъехала и манипуляторы потащили наш корабль на выход. Потом распределительный тоннель и, как на всех больших станциях - катапульта, которая и вышвырнула нас в космос, на расстояние безопасное для построек - метров на пятьсот. И Алекс уверенно повел нас дальше по трассе, обозначенной светящимися бакенами.
        Мое дело на этом этапе было маленьким - сидеть и следить, чтоб подконтрольная мне аппаратура не подавала признаков активности и не привлекала к себе охранных систем, покинутой нами станции.
        Когда расстояние от каких-либо рукотворных построек стало приемлемым, мы пошли на разгон для джампа. Впрочем, сам прыжок был коротким, внутрисистемным, и не составил даже двух минут. В результате мы оказались у маяка и, имея полностью заряженные батареи, не подходя к нему, ушли уже в долгий джамп.
        На этом наше знакомство с системой Турли-ПУ завершилось, а нас ждал маяк уже у «птиц».
        Прохлаждаться целых сорок минут, возлежа в кресле, я не собиралась.
        Во-первых, как было обещано капитану, я в сопряженье разобралась, что там в моих навыках идет по порядку, и принялась их ставить в разъемы и забивать строку ожидания.
        Впрочем, первым на загрузку поставила… «Методические рекомендации для начинающих по применению приемов самообороны». Да вот, решила я хоть здесь, в игре, этим делом заняться. Благо здоровье мне позволяет…хм, в принципе.
        Ну, а дальше погнала по специальности: «Модуль увеличения плотности щита на кораблях класса Фрегата типа Невидимка на 10 %» и «Модуль уменьшение потребления энергии на кораблях класса Фрегата типа Невидимка на 7 %», которые прекрасно работают в паре.
        К ним в след поставила «Модуль увеличения активации накачки щита на кораблях класса Фрегата типа Невидимка на 5 ед/сек», уже следующего порядка, а потому с отсрочкой по времени.
        Потом, разобравшись со всем, что у меня было припасено для щитов, я занялась броневыми фитами. «Модуль уплотнения структуры броневого покрытия на кораблях класса Фрегата типа Невидимка на 3 %» и «Модуль ускорения пассивного ремонта броневого покрытия на кораблях класса Фрегат типа Невидимка на 10 см3/ с». Они, кстати, тоже отлично сочетаются в паре! Скажете, что показатели маловаты? Так это потому, что «Без Башни» у нас «невидимка»! У обычных кораблей подобные фиты дают сразу шаг улучшения - в пять и тридцать соответственно. Ну, ничего, сейчас это прогоним уровня до двадцатого, а там, на десяточку сразу пойдем.
        Ну, и в конец очереди на ожидание поставила «Защиту окружающих от ментального воздействия».
        Последние действия с сожалением напомнили мне, что… завершился не только разбор покупок, но и деньги в моем кошельке…
        Да, если на сегодняшнее утро у меня на счете было четыреста с лишним тысяч джемов, то теперь открытый счет показал всего несчастную двадцатку тыщ. Ну, а у Гарика было и того хуже… или привычней - игровой счет Макса опять «улыбался» десятком несчастных джемом, без которых не мог существовать в принципе. Печально, конечно.
        Но я унывать не стала, бодренько напомнив себе, что скоро мой счет должен пополнится, да и орку, возможно, что-то перепадет.
        А расправившись с первым, я отправилась выполнять пункт «два» в моем плане.
        Подхватила Гарика под руку и устремилась на первый грузовой склад. Нет, не тюки с ящиками таскать, а прокачивать навыки. Как правильно заметил Нам сегодня утром, что здравомыслящие люди доставку крупногабаритных грузов на малых кораблях не заказывают, а потому склады на фрегате стояли по большей части пустые. Когда-то стояли… теперь же, не только боты смогли часть третьего склада оттяпать, но и первый кем-то еще из предыдущих хозяев «Без Башни» был переоборудован в спортивный зал.
        Имеющегося оборудования было не так, что б очень много, но все необходимое для прокачки навыков начинающего игрока, имелось. Пара тренажеров, весьма похожих на тот же мой домашний эллипс, возле двери, в передней части помещения, лежали маты, а на дальней стене висела мишень. Да, забыла обозначить, маты лежали не просто так - к ним предлагался «Инструктор». Выглядел он как мужик немалых габаритов, весь антрацитовый и в индикаторах, и, естественно, с вынесенным на стену терминалом управления. Это - мой клиент. А вот Гарик отправлялся в другой конец зала - в «тир».
        Я активировала мишень, задав ей пока задачу на медленно двигающиеся по прямой цели. Гарри взял в руки прилагающийся к тренажеру «Симулятор оружейной единицы» и мы его покрутили вместе. Я-то по делу, а орк, потому что не хотел из рук выпускать. Нашли панель настроек, и придали «Оружейной единице» форму той винтовки, на которую Гарри был прокачен. Оптика к ней тоже уже значилась активной, а потому мишень автоматически «удалилась» и мой зеленый парень приступил к делу.
        Где-то к этому моменту патенты вовсю принялись квакать прогрузом и выдавать опыт. И я, дождавшись результата от «Методички», направилась к «Инструктору».
        Нет, вы не подумайте, я слова капитана помню! Потому просто нашла в «Меню» свою «книженцию» и обозначила первый пункт из нее. И мы, медленно, спокойно, и я бы даже сказала - воздушно, принялись отрабатывать пока лишь защитные стойки и подходы к ним.
        Где-то в процессе подоспел и 16 уровень, что излечило меня окончательно. В «физическом» смысле… а вот от дурости… ладно, поглядим…
        Так и пошло дальше. Я возвращалась в рубку, когда мы выходили из прыжка, чтоб следить за недействующей аппаратурой, а потом уходила обратно в тренажерный зал, чтоб усваивать приемы самообороны. Конечно, с оглядкой на «Здоровье» дело продвигалось не очень быстро, и за три джампа, составивших в общей сложности два с половиной часа, я еле-еле дотянула до 4 уровня.
        Но вот когда мана вернулась к своим нормальным показателям, в голову мне пришла идея попробовать прокачать еще и новый навык «Защита окружающих от ментального воздействия». Аху было запаниковал, напоминая, что я чуть не «померла» недавно, но Нам, как более рассудительный «зайка», решил, что если под их надзором проводить испытания, то можно и попробовать немного покачать.
        В общем, повесили мы генератор на шею Гарика, включили на малый «ток» и стали ждать. Ждали долго. В тренажерку к тому моменту, как навык выдал мне 2 уровень, успели подтянуться почти все. Все ж, в соответствии с новой политикой капитана, мне пришлось его и Джона об эксперименте известить.
        По факту, когда прозвучал сигнал, возвещающий о скором выходе из пятого, предпоследнего, джампа, мои потуги на прокачке этого навыка обозначились тоже, лишь 4 уровнем. Да, а что я хотела? Если сила направленного воздействия была выставлена так, что практически равнялась скорости восстановления моей маны, а объект защиты был один…
        Последний «проходной» маяк на нашем пути ничем уже не удивил. Мое зажравшееся «Обучение», которое с любопытством следило в первый раз и за маневрированием около сектора автоматических зарядных установок, и за полетом в неспешной толпе других кораблей, пока мы выбирались на разгонную полосу, теперь уже даже не показывалось.
        Впрочем, в этом случае я его понимала. Раз от разу повторяющиеся действия и мне приелись давно. При этом сама зарядка занимала не более трех минут, что вроде бы и недолго, но вот подлет, стыковка, расстыковка и медленное выползание из зоны жилой активности, прилагающейся ко всем маякам, ставшим станциями, своей длительностью раздражали уже неимоверно.
        Но в этот раз, как было оговорено, мы к автоматическим заправкам не пошли, а запросили стоянку, и направились по выданным координатам к сектору наемных боксов.
        Пока маневрировали на низких скоростях, в обязательном порядке положенных в зоне построек, пока мостились в тоннель и ехали по нему уже не своим ходом, я бегом сунулась в статы персов.
        А вам бы не пекло после таких тренировок? Поскольку, если с ростом навыков Энджи я была уже знакома, то вот «навар» Гарика пока, так и оставался для меня тайной.
        Итак, мой зеленый парниша поднабрал… ого… если девочка после «болезни» была аккуратна в том, что касалось прилагаемых усилий, то вот орк поработал от души. «Стрелковое оружие» в целом поднялось до уровня 5. «Винтовочка» нащелкала 6. А ее «Прицельчик» постарался и того лучше, дотянув до 7 уровня. Вот только я не поняла, как так получилось? Гарик что, целился долго, а крючок спускал редко? Чего-то я не понимаю, наверное, надо будет у Эйса спросить…
        Так, теперь, «Энергетическое оружие» набрало 8. Понятно, были использованы сразу две пушки - «Винтовка типа Шурф» и «Пистолет типа Ланцет». Первая дала навыку 4 уровень, а второй настрелял аж на 5!
        Ну, еще Гарри и ножичком накидал неслабо, вернее намахал. Это когда мне пришлось ему «Инструктора» на время уступить. В общем, «Армейский нож» выдал 5 уровень, а «Холодное оружие» в целом поднялось до 3. Нужно будет орку еще и метательных звездочек, что ли прикупить…
        Прикинув общий опыт, который налопатил орк только в спортзале, добавила к нему за «Скаф» и пожженный «Миниджет»350 експиков, за «Обучение» сотню, за прокаченный, но считай не ношенный костюмчик полтинник… и прифигела просто! У меня выходило, что Гаррик наколошматил ни много ни мало, а целых 4500 ЕХР!!!
        Так - да, точно! Уровень-то теперь у моего зеленого уже… благополучно перемахнув через ступень, достиг 21! И выдавал показатели 16129/16491 ЕХР, что означало - полшага до 22! И-ха!
        Только такое никому постороннему показывать нельзя. Потому как перс, только день, как выпущенный из Академии, ни при какой штурмовой прокачке набить таких показателей не мог.
        И я в первый раз с того момента, как узнала об общепринятых традициях заполнения строк состояния персов в этой игре, возблагодарила народ… разработчиков?… админов?… да всех подряд, кто был причастен к этому!
        А кинув по одной свободной единицы за уровни в «Волю» и «Восприятие», я вернулась в куколку.
        Там, конечно, все было не так радужно. После получения 16 уровня мы с ней насобирали на навыках 950 експиков. Что в результате, конечно, приблизило нас к 17, но не так чтоб очень близко - 8033/8913 ЕХР. Но в целом, если учесть, что я совсем недавно чуть вообще «не убила» этого аватара, то результат выглядел довольно неплохим. И кинув единичку в «Силу духа» я принялась любоваться на вновь выросшие «Здоровье» и «Ману» моих персов, глядеть на которые теперь было всегда отрадно.
        Первое у Энджи значилось - 2672/2672 ХР, а второе - 2048/2048 МР. У Гарика, правда, имелось одно «Здоровье», но зато какое - 3455/3507! А то, что там чуточки не хватает, так это он ножом махал на тренировке так активно!
        Тем временем Алекс объявил, что мы прибыли.

        Глава 16

        Ну что ж, у нас на все про все - около двух часов. И мы пошли - питаться.
        Ангар, выданный нам, был поменьше того, в котором я батареи миниджета спалила. Но, собственно, я и не собиралась тот опыт повторять. Поскольку даже страшновато было представить, сколько могут стоить комплектующие к скафу, производства Содражества, на «землях» «птиц». Ну, ничего - будет время и будет место…
        А уже на выходе из бокса я поняла, что и мое странноватое «Обучение» готово вкушать.
        Нам навстречу в коридоре шли трое ави… в скафандрах. Вот что я могу вам сказать? Моя интуиция, подсказавшая когда-то, что дело тут не чисто, раз такого билда в доступных гайдах нет, была права, на все сто процентов. Скафы ави заключали в себя не просто руки-ноги-тельце, но и их немалые сложенные крылья. В общем, были птички - стали черепашки…
        «Обучение» согласилось, что такая метаморфоза действительно имеет место быть и выдала 25 уровень.
        Потом, выходя из лифта в общественной зоне станции, мы с ним вместе впечатлились и видом первых ави, увиденных живьем, но уже без скафандров.
        Пара, с которой мы чуть не столкнулись при выходе, состояла из «птицы» в темном и «птицы» в светлом. И хотя парень был «исполнен» в моем любимом фиолетовом цвете, а девица в невыносимом - поросячье-розовом, вместе они смотрелись потрясающе эффектно!
        Впечатлилась - я, впечатлилось и мое «Обучение», скакнув еще на одну ступень вверх.
        При такой его активности, почему-то именно сейчас до меня только дошло, что оно совершенно перестало реагировать на прокачку навыков-платформ, а расти принимается только от сторонней информации. Да и ладно - что-то устала я уже по поводу него заморачиваться и сожалеть…
        А минут через пять, что я, что мой долбанутый навык, уже и вовсе перестали «птиц» из толпы выделять. Наверное, просто потому, что и толпа-то на две трети состояла именно из них. Но помимо ави на «улице», по которой мы шли, было полно и другого народа. И я, морально уже готовая, принялась на «Обучение» скидывать то и дело возникающий ярлык «Новый».
        Вот первый наш ватра, со светло-зелеными волосами, необыкновенной красоты лучистыми глазами и почему-то здоровенными, как крылья летучей мыши, торчащими ушами. Вот нафига было, такую красоту поганить? Навык мой тоже, толи впечатлился, толи поразился, но квакнул довольно.
        Вот наш… нет, не наш - я-то уже видела когда-то, первый ласерт. Этот был не красив, но впечатляющ. Все скулы его покрывала коричневая блестящая чешуя, и выдающийся подбородок слегка, и даже тонкая полоска из них сбега ото лба по носу. Он был высок и хорошо развит. Хотя насколько он силен в действительности, можно было только предполагать. Если он из старых игроков, то вполне может быть прокачен и неплохо… и я дернула его строку.
        «Какого?!».
        Понятно, на территориях ави принципы заполнения строк прияты те же, что и в зоне Содружества…
        Но, тем не менее, «Обучение» своим первым ласертом разочаровано не было.
        А вот франы, шедшие в разнорасовой группе нам навстречу, нас не впечатлили совсем. Меня-то понятно почему - я их в свое время уже в достатке навидалась. А отчего мой навык не вдохновился? Наверное, потому, что выглядели они почти как люди… ну, черноволосые, ну черноглазые, бледненькие слегка. Да, собственно, я и сама-то их определила только потому, что глаз на них давно был наметан. Ну, и при разговоре один из них сверкнул здоровыми клыками. Но видимо такого дополнения к вполне обычной человеческой внешности моему навыку было для восторга мало.
        Но вот, когда мы, идя по общественному коридору напрямую, пересекали «островок отдыха», мое «Обучение» вдруг заинтересовалось неписем. Раньше-то, как собственно и меня, его они волновали не очень. Турень-таксист заинтересовал скорее тем, что он был первым на нашем пути не человекоподобным объектом. Сарх своим способом передвижения. А вот все остальные НПСы интерес моего навыка не затронули вообще. Но вот теперь…
        Сам «островок» посередине перекрестка, представлял собой: световой фонтанчик в центре, четыре лавочки вокруг и десяток кадушек с голубоватыми растениями между ними. Так вот, на одной из скамеек сидел… проксианин!
        Да, один из тех, не раз упомянутых мною инопланетян, которые известны на весь Звездный Мир своими культурными традициями и неоднозначными ритуалами. Мягко говоря…
        Он сидел, похожий чем-то на маленького слоника, какими их воспроизводят в игрушках для детей - большеголовым, с ногами обрубочками и коротеньким, непропорционально толстеньким хоботом. И весь он при этом казался жалким и потерянным, а его большие глаза, как и положено игрушке, изливали просто смертную тоску. Тем, наверное, и притянул он взгляды всей нашей, в общем-то, не спешащей никуда компании.
        Но, заметив это, Алекс и Джон принялись нас усиленно подгонять:
        - Пошли быстрее! Не смотрите на него так пристально! Эйс, перебирай ногами давай, не тормози! Энджи, ты-то что зависла, знаешь же, насколько коварны они!
        Знаю-то - знаю, но вживую проксианин так, ни разу и не видела! Да, читала про них много, в самопальных гайдах рисунки видела, но вот так - в натуре, не наблюдала никогда! Почему? Наверное, потому, что пока я играла ребенком, этих неоднозначных созданий программа игры ко мне и близко не подпускала…
        Вот только сейчас, я никак не могла понять, в чем тут опасность? Создание, сидящее передо мной, было няшным по всем показателям! Мягким даже на вид, милым - в целом, и очень жалким по настроению.
        Но тут, уловив наш интерес, проксианин подобрался, грусть-тоска из его прекрасных глаз выветрилась, заменившись хитреньким заинтересованным блеском, а хоботок… принялся расти! Он увеличивался прямо на глазах, разбухал и наливался красным цветом. А дотянувшись до паха Кира на расстояние не более чем вытянутой руки, краем мясистого кончика издал протяжное чмоканье, сродни тому, как звучит засосный смачный поцелуй… ну, или еще что-то, гораздо более фривольное!
        Кир в ужасе отпрыгнул, от поползновений прикрывшись руками. Гарри же ощутимо вздрогнул, припомнив, не иначе, мои намеки о капризах судьбы, когда она в руках безалаберного Максика. Эйс заржал, но тоже как-то истерично. Ну, а мы с моим «Обучением» офигивали сообща, но молча.
        Вот вам и «слоник», вот вам и сукин-сы… блин, от потрясения начала классиков перефразировать! По губам мне за это, по губам!
        А между тем, Алекс с Джоном уже не просто подталкивали нас словом, но и довольно ощутимо пихали в спины.
        - Нарвались?!  - пыхтел умник.  - Щас еще увяжется за нами, тогда пожрать точно спокойно не даст!
        Но - ничего, кажется, пронесло. На самой улице мы нырнули в толпу, более плотную, чем пересекала «островок», и, оглядываясь, проксианина вроде больше не видели.
        - А чё с ними не так?  - задал Эйс наконец-то вопрос, мучавший всех последние три минуты.
        - Да я, кажется, рассказывал уже как-то?  - отозвался Джон.
        - Может и рассказывал, но без наглядности, как-то подзабылось уже…  - поддержал пожелания камира и Кир.
        - Они были созданы давно, задолго до моей работы к корпорации,  - приняв общую позицию, начал Джон свой рассказ вновь,  - и к тому моменту, как я там объявился, о проксианах и их разработчиках ходили одни только байки. Толи долго не могли утвердить ответственного, кидая разработку из рук в руки, толи по недостатку времени, толи еще почему… хотя существует и версия, что недоразумение случилось после пивка в конце рабочей смены, но в результате основа, почему-то, была выдернута из совсем уж детского проекта.
        - Да это-то как раз и понятно!  - воскликнул Кир.  - Но вот как дальше-то получилось, что они в результате оказались в игре, по ним же, наверное, не один день работали? Да и потом, это явное воздействие на неподготовленного зрителя…
        - Ну, Лили вон у нас была подготовлена, и то подвисла,  - хохотнул Эйс.
        - Я их вживую не видела, ребенком тогда была,  - пожала я плечами на это.
        - Так вот,  - продолжил, меж тем, Джон свой рассказ,  - почему утвердили явно детского персонажа - опять же неизвестно. Но говорят, что кто-то так прикололся, уходя, толи в отпуск, толи и вовсе на увольнение, передав дела именно в таком виде. А тот, кто принял, решил, что раз уже в работе, значит, так и было задумано.
        - Не, а начальство куда смотрело?!  - не унимался Кир.
        - Куда, куда… туда же! Работа сделана, время и деньги на разработку потрачены, вот и начальство не стало в мелочи впадать. Не забывайте, времена были давние, в проекте играло всего три расы, а потому некоторые НПСы прописывались условно интересные с сексуальной стороны. Ну, для тех, кто уж совсем какой-то экзотики хочет. И вот именно в тот момент кто-то умный у них там… или просто премии человек побоялся лишиться… и в результате наделил этого персонажа повышенной сексуальной озабоченностью, даром очарования, а их культуру «традиционными Игрищами». От которых, вы знаете, народ или визжит от восторга, или бежит к адвокатам в надежде восстановить свою попранную честь.
        - М-да, работнички, нахуевертили…  - брякнул Кир,  - гм, извини Лили,  - тут же попытался исправиться он,  - просто у нас бы за такое повыгоняли без выходного пособия!
        - А чего их выгонять-то,  - пожал плечами Алекс,  - проксиане же вполне вписались в проект. Притом, придав ему… м-м, некоторого шарма.
        - Мы пришли!  - возвестил Джон, положив тем самым конец предыдущей теме.
        Я посмотрела на заведение, перед дверями которого мы остановились, и сразу поняла, почему мы так долго шли, хотя по пути миновали не одно вполне приличное с виду заведение.
        ОБЖОРКА!!!
        Быстро! Вкусно! Недорого!
        Сияло над нами на пол стены. И сразу же стало понятно еще и то, что мы теперь экономим не только на зарядке батарей, а практически - на всем, что придется.
        Ну-ну, посмотрим… а себе пообещала, притом железно, разобраться в ближайшее время с кухонным агрегатом, что есть у нас на корабле. Спец я по ним или не спец?!
        Мы прошли в зал, где было довольно шумно, а большинство столов - занято. Что отчасти успокоило меня на счет возможной несъедобности местной кухни. Мы разместились удачно - в дальнем углу, почти в самом тихом месте. Обслуживание здесь было автоматическое, а потому следовало просто выбрать в меню… ах, нет, меню, как и официантов, здесь тоже не было. Терминал посреди стола высвечивал единственную и не убираемую надпись: «Комплексные обеды» все с той же припиской: «Вкусно! Быстро! Недорого!». Так что нам просто полагалось ввести на нем количество заказываемых порций и тут же оплатить.
        Еще раз - ну-ну, и напряженное ожидание.
        Впрочем, ждать пришлось не долго. Буквально через минуту под убогой менюшкой раскрылся зев и из него принялись выезжать подносы. На каждом стояло - первое, второе и компот. Обед обещал быть на самом деле… комплексным. В этом не обманули точно.
        Проезд подносов завершила самая обычная корзинка с хлебом. На этом меню мигнуло выполненным заказом и дыра в столе схлопнулась. И я, наконец-то отмершая, решила поинтересоваться содержимым… все ж отданные за него пять джемов тоже, как ни крути, деньги.
        В глубокой тарелке плескалось нечто мутное с притопленными кусками внутри. Так что, вы понимаете - «суп» я отодвинула сразу. «На второе» мне, как собственно и всем, предложили… по всей видимости кусок чьего-то мяса и макарошки к нему. «Компот» отдавал неоновой зеленью, но на него я решила еще посмотреть, потому как цвет мне, в общем-то, понравился…
        Затем я обратила внимание на остальных. Эйс с Гариком уже вовсю уписывали «суп» за милу душу. Проголодались бедненькие. Ну, за них я и не переживала совсем. Но вот Джон с Алексом, как ни странно, тоже ели эту бурду. Да, более деликатно и не спеша черпали ее ложками, но ведь ели! Бр-р! И я покосилась на Кира, прикидывая, если вдруг жует и он, то не следует ли и мне попробовать это?
        Нет, слава богу, мне делать этого не пришлось - Шоколадный так же, как и я, брезгливо заглядывал в свою тарелку и кидал недоуменные взгляды на остальных. И я, уже конкретно, отодвинула от себя «суп» и взялась за второе, убеждая себя, что макароны - они везде макароны, а мясо, чье бы оно ни было, если приготовлено нормально, то должно быть - вполне…
        - Кир, Энджи, ели бы вы лучше суп,  - сказал Джончик, насмешливо на нас глядя.
        Вот не люблю я таких взглядов умника, в них ощущается явный - левый подтекст.
        - Говори уже, что с этой едой не так,  - укоризненно посмотрела я на Джончика.
        - Как скажешь. Это не лингвини Энджи, это червяки. Мы на «птичьей» территории, как ты помнишь.
        Помню… не помню… сейчас мне было все равно. Я была занята. Себя уговаривала, что я дескать, приличная девушка, и в этот раз водки не пила, ушей ничьих не грызла, а тарелка передо мной - так, ерунда, просто надо представить, что макарошки типа просто не свежие и забыть о них.
        А Эйс, как не бывало, вернее, как и не слышал Джона, принялся за второе.
        - Ой, а на вкус-то, ничего!  - воскликнул камир, продолжая, как и «суп», уписывать за обе щеки и ЭТО.
        - Ты на него не смотри, Энджи,  - наклонился ко мне Кир,  - он, когда воевал на Гаро-3 и не такое едал.
        А Эйсик-то у нас оказывается ветеран-первопроходец?! Вы же знаете, что Гаро-3 до сих пор не освоен, в отличие от Гаро-5.
        Там, в реале, когда открыли систему сразу с двумя пригодными планетами для заселения, то радость народная была просто безгранична. Ну, мы все в учебниках об этом читали и в кино видели. Только вот, как всем нам опять же известно, пригодность оказалась довольно относительной. Пятая планета требовала немалого терраформирования, которое и к нашим дням еще не завершилось до конца. А третья, по показателям вроде и более удобная, но была населена по-настоящему ужасными и опасными тварями. Так что военные там в последние двести лет присутствуют всегда и ведут нескончаемую войну за территории.
        И вот оказывается, что Эйс, вернее, если мы говорим о реале, Дольф, воевал там. Если честно, совсем неоднозначная для меня информация. Потому как он, не то, что героем-ветераном не выглядит, но и просто на взрослого человека иногда не похож… ну, это вы тоже знаете.
        «Обучение» эту информацию каким-то образом уловило и оценило в следующий, 29 уровень. Меня, конечно, впечатлило, что оно умудрилось «расслышать» и усвоить вполне реальные вещи, но вот гадать, почему так вышло, я уже не стала.
        А тем временем, за столом разгорался спор. Кир высказывал Джону по поводу того, что он не предупредил всех, чем могут накормить в «птичьей» забегаловке.
        - Ты бы тогда нас, хоть в приличное заведение отвел, где есть обширное меню и официанты!
        Это - да, такое и в реальном мире не помешает…
        - А сами что, не можете?!  - взвился Джон,  - Вон Алекс посмотрел и теперь никому претензии не предъявляет! А на счет заведения… не ты ли к экономии призывал?! А в приличном месте и цены, заешь ли, приличные!
        - Так, все, закончили!  - оборвал его возмущение капитан,  - Ты, Джон, обещал такого не устраивать. И раз решил нас сюда вести, должен был с другими посоветоваться. Или хотя бы на меня эту миссию переложить. А вы,  - он посмотрел на нас с Киром,  - действительно, суп бы поели. Он из простых - обычных овощей.
        - Больно не аппетитно смотрится…  - за нас двоих ответил Шоколадный.
        - Тогда съешьте хоть мясо. Оно от какого-то парнокопытного, которое разводят типа с тех времен, когда ави только начали осваиваться в этой вселенной. И выведены эти звери из того генофонда, что якобы был на корабле у первопроходцев. Вы действительно, хоть почитали бы «историю» тех рас, с которыми собираетесь «жить» бок о бок,  - все-таки попенял нам на безалаберность и Алекс,  - Так что ешьте мясо и хлеб, он тоже из обычных злаков.
        - А компот?  - не удержалась я.
        - Почему компот? Это настой из листьев гули, что-то типа чая.
        Непорядок. Обед чаем не запивают… по крайней мере - комплексный.
        Но спорить с капитаном не стала, а смахнув в суп «макарошки» с тарелки, протерла ее салфеткой для всякого и принялась есть мясо с хлебом на ней. Энджи-то кормить тоже иногда надо.
        А парни, меж тем, уже поели, и, откинувшись на стульях повольготней, принялись вполголоса события последнего часа обсуждать. Сначала прошлись еще раз по проксианину, потом перешли на обсуждение рас, представителей которых мы сегодня наблюдали впервые, а потом прикинули, каково на этой «птичьей» диете игрокам - там-то, по идее, в аватарах-ави нормальные люди «сидят».

1

        Я слушала их вполуха, жуя усиленно мясо, а потому и не поняла, кто первым из них завел разговор о «женщинах-птичках». Но Эйс своими умозаключениями вышиб меня даже из питательной нирваны. И я с интересом отложила вилку.
        А когда еще девушке удастся послушать такие своеобразные мужские разговоры?!
        - Те, которые в темном исполнении, мне кажется, стройнее смотрятся…  - выражал свое мнение Джончик,  - а ты, Эйс что, на них совсем не запал? Мне показалось, что ты в их сторону почти и не смотрел!
        - Не, мне эти «птички» не понравились!  - мотнул головой Эйс.
        - Да ладно?!  - не поверил Кир.
        - Я парень большой, что здесь, что дома. А потому и женщин люблю таких же - чтоб было, за что взяться и при этом не поломать! А таких цветочков мне не надо! Руки-ноги у них, как веточки - страшно прикасаться. Я на них могу только смотреть, а вот загнуть уже страшно. Буфера они, конечно, навесили себе классные, как только сами-то под их тяжестью не ломаются, наверное, крылья уравновешивают?! Но вот под моей рукой точно…
        - Эйс, уймись!  - шикнул на него Джон, наконец-то заметивший, что я перестала жевать и уже разглядываю их, будто и не он подначил приятеля на это изреченье,  - Тут Энджи.
        - Так я честно! Как есть, так и говорю!  - не понял Эйс возникшей проблемы,  - Энджи, что я не так опять сказал?!
        - Все так, Эйс. При мне ты можешь говорить все, что угодно, и обо всем, о чем захочешь,  - и укоризненно посмотрела на Джона. Потому как Эйс все равно ничего не понял, а вот дружеско-доверительная атмосфера беседы была нарушена.
        - Точно?  - что-то все-таки заподозрил камир. Но все же, скорее, из-за наших переглядываний, чем из-за сказанных ему слов.
        - Ага,  - еще раз подтвердила я-Энджи свое отношение к проблеме,  - можешь говорить все, что думаешь, потому что я - член экипажа, друг, соратник и… почти брат.
        - Почему почти? А-а, потому что мы просто названные, а у тебя еще и родной есть?
        - Нет, Эйс. Потому что Энджи - девушка!  - тут уже не удержался и, гогоча, влез Кир.  - Так что по определению, она скорее не брат, а сест…
        - Все, забыли эту тему!  - рявкнула я.
        Потому что, то, что нежелательно произносить в присутствии просто девушки, при сестре нельзя - категорически. А зная Эйса, с его черно-белым отношением к жизни, как бы действительно не стать в его глазах тем самым «цветочком», о котором он говорил. А в условиях, когда благополучие нашего корабля и экипажа в целом зависит от всех нас в равной степени, то уж лучше я буду для него «своим в доску парнем», чем он вдруг разглядит во мне девушку.
        Так-то я поняла теперь, почему этого до сих пор не произошло. Я элементарно - не в его вкусе. И потому с самого начала его нисколько не впечатлила. А позже, как вам известно, в кругу «семьи» я акцента на своей женственности так сделать и не решилась. И, как следствие, к сегодняшнему дню его восприятие и вовсе меня немного подзатерло, сравняв в его глазах с другими членами экипажа. Вот пусть все так и остается.
        И чтоб дать мальчикам спокойно поговорить о девочках, и высказать все прилагающиеся к этому откровения, я решила, что мне пора. Хлебнула «компотика» и сказала:
        - Ладно, отдыхайте. А я пока в храм схожу, мне надо с моими расовыми бонусами разобраться. Тут один очень кстати совсем рядом где-то есть. Мы его проходили.
        И, подняв Гарри с места, направилась на выход.
        За нами зачем-то увязался Кир. Наверное, для защиты. Парни, почему-то, были уверены в том, что аватар на «Личности» не очень дееспособен. Но я-то знала уже, что по крайней мере Энджи, Гарик будет защищать до упора. В нем братние чувства и инстинкт защитника сидят крепко.
        Тем временем мы уже вышли из «обжорки» и направились обратно по тому пути, по которому к ней шли. Где-то здесь я и приметила храм.
        Вот, точно - он! В ряду других «зданий», между ювелирным магазином и адвокатской конторой виднелась вывеска «Храм Милатэм».
        Кто такой или такая Милатэм, мне, конечно, еще предстояло узнать. Но в гайдах, которые, как я и предвидела, появились в сети сразу же, по выходу обновления в свет, говорилось, что «обращаться» к богам мы, слави, можем в любом храме. Ну, и славно. Теперь бы еще разобраться, как работает «повышение маны в два раза» от моих «молитв».
        И я ступила под тяжело нависающие своды.
        Сразу за порогом создавалось ощущение, что ты не на космической станции с ее техногенными интерьерами, а в старом-престаром месте поклонения, возможно даже в пещере. Грубовато отесанный камень, давящие при входе потолки, которые по мере твоего продвижения внутрь устремляются вверх. Отчего уже через пару десятков шагов ты понимаешь, что находишься в огромном гулком зале.
        А там, такие же не очень аккуратные и тяжело рубленые колонны, по бокам какие-то темные, толи ниши, толи арки, уводящие вглубь других помещений, «живой» огонь свечей, а по центру стоит - ОН.
        Да, при взгляде на статую «птичьего» бога, сразу понятно, что Милатэм - мужчина. Лицо, как и весь камень в Его храме, обработано довольно грубо, а потому не распознаваемо. Руки, они же крылья, раскинуты в стороны, толи в попытке взлететь, толи обхватить вошедшего. По крайней мере, именно такое впечатление создалось у меня от его распахнутой позы. Одежда божества длиннопола и свободна, и укрывает ноги полностью.
        Но вот откуда черпали вдохновение художники, создававшие его, было не совсем понятно. Потому как, несмотря на длинное платье и крылья, к ангелу, привычному божественной культуре людей там, в реале, он отношения не имел. Вместо волос на голове Милатэма были перья, вздернутые хохолком, на пальцах рук заметно выделялись здоровенные когти, и в ногах лежала плита, залитая тысячу раз, наверное, высохшей и обновленной кровью, а потому, определяемая, как жертвенник.
        Ну, да ладно…
        Возле кровавого камня на коленях замерла одна из светлых ави. Она была одета в комбез, явно говорящий, что девица имеет отношение к команде какого-то корабля. Понятно, моя коллега по цеху. Альфа-ави ведь тоже как-то могут противостоять ментальному влиянию франов и, похоже, у них развитие этих способностей происходит через поклонение богам. Вот только вероятность того, что наши способы развития идентичны, очень мала. Так что спрашивать девушку об этом было бы бесполезно. Да и вряд ли бы она захотела помочь, все ж мы в игре, а здесь каждый за себя…
        Но, не успела я расстроиться, как ко мне скользнула фигурка полностью укрытая мантией. По манере двигаться, да и по голосу, хоть и звучащему шепотом, я поняла, что подошедшая ко мне - женщина.
        - Сестра, вы нуждаетесь в моей помощи?  - едва слышно сказала она, при этом увлекая меня опять ближе к выходу.
        Понятно, звучание речи, не связанной с молитвенными воззваниями, в храме не приветствуется.
        - Возможно сестра, вы и могли бы мне помочь…  - так же тихо ответила я.
        Кто его знает, что в эту непись заложено, может она и сможет что-то мне подсказать.
        Меж тем, мы подошли почти к самому выходу, но здесь служительница повернула направо и нырнула в маленькую дверь, которую я, зайдя в храм из ярко освещенного коридора-улицы, в темном углу и не заметила. Гарик и Кир попытались пройти за мной, но орк просто застрял на входе, а Шоколадному, понятно, идти уже было некуда.
        Служительница, которая пыталась увлечь меня дальше по проходу, увидела это и с легким смешком в голосе сказала:
        - Оставьте ваших охранников здесь, сестра. Не беспокойтесь, это Дом Его и вам здесь вреда не причинят.
        Мне это понравилось. В смысле, реакция служительницы на застрявшего Гарри - значит, они тут не сильно заморочены - вообще, а в частности, именно этот НПС прописан неплохо, раз умеет выражать «свои чувства». К тому же, несмотря на явные кровавые жертвоприношения в храме, меня он не пугал. И я спокойно пошла за женщиной.
        Но коридор оказался коротким, а потому сразу, стоило чуть удалиться о мальчиков, открылась еще одна дверь и мы вошли в неплохо освещенную комнату. Ну что сказать? Мы находились в самой обыкновенной храмовой лавке!
        Полки, забитые всякой культовой мелочевкой, связки свечей и клети с курлыкающими птичками, неизвестного мне вида. Вот и жертвы для того грязного камушка.
        - Вот сестра,  - и женщина подала мне малюсенький пузатый флакончик,  - тебе нужен такой фиал - малый сосуд для той благости, что ты носишь в себе.
        « - О, как завернула!» - я прям заслушалась.
        - Проси Отца о милости и он позволит переместить часть того блага сюда. А потом, в трудную минуту ты сможешь Его даром воспользоваться.
        Так, соображай быстрее Лили. Я молюсь, имеющаяся у меня мана переносится в склянку, а потом, когда на нас будут нападать, смогу с ее помощью увеличить то, что буду иметь на тот момент. Так, вопрос по ходу дела… даже два, нет, три:
        - Сестра, а сколько того дара я смогу переместить в фиал?
        - Вот этот вмещает в себя 100 капель дара, и в нужный момент ты сможешь увеличь тот, что будет в тебе, на 10 секунд,  - губы ее, только и видимые из-под капюшона, изогнулись в мягкой улыбке,  - возможно, у тебя еще столько нет? Я знаю, Отец дает немного, самому надо ту искру, что есть в тебе, разжигать до пламени…
        Нет, все же они замороченные сильно, эти спецнеписи…
        - У меня есть столько дара, сестра. И даже больше,  - и я вернула улыбку доброй женщине,  - а потому мне нужен фиал повместительней этого.
        - Хорошо, сестра, что ты уже разожгла немалый огонь в себе…  - и она полезла на одну из тех многочисленных полок, что закрывали стены в этой комнате от пола до потолка.
        Своей обстоятельностью она уже начинала меня притомлять…
        - Вот,  - передо мной потрясли, наверное, десятком разноцветных пузырьков на веревочках.  - Немного более того, что я тебе предложила, вот этот,  - моего носа чуть не коснулся качающийся перед ним желтоватый фиал,  - в этот помещается 200 капель дара, и работать он будет 30 секунд. Этот на пятьсот,  - уже зеленый,  - на 500 капель, и соответственно на минуту. Синий вмещает 1000, но помогать будет тебе уже целых три…
        Так, более крупные мне не подойдут пока точно. А потому следовало уже задать говорливой тетке следующий вопрос.
        - А сколько времени я должна просить отца, чтоб он мой дар переместил в носитель?
        - Куда?!  - остановилась на полуслове служительница.
        - В фиал!
        - А! Ну, ты же иноземка сестра, потому я некоторые твои слова не понимаю…
        Скажи лучше, не прописаны они у тебя.
        - А сколько интересует?
        - Фиал на 500 и фиал на 1000 капель.
        - На первый надо просить Отца 20 минут, а на второй - 30… - смиренно ответила мне она.
        - А как-то побыстрей нельзя?  - растерялась я. Ну, не час же почти мне здесь торчать?!
        - Можно. Но тогда за каждую минутку следует по 10 капель отдать в дар Отцу.
        Блин, задрали этой бухгалтерией - ну, не считун я, не считун! Вот где Джончик со своей любовью все пересчитывать, когда он так нужен?! Ладно, обойдусь калькулятором… тык, тык…
        У меня вышло, что за два фиала на 1000 и 500 капель нужно еще пятьсот мана поинтов, и при моих двух с небольшим тысячах это почти в притык. Остаюсь я, считай, действительно с каплями. Я бы даже сказала, со слезами. Но делать нечего, надо потратится…
        И я озвучила свое решение служительнице. Мне выдали два запрошенных фиала, взяли с меня по 10 джемов за каждый и повели к статуе Отца. Там мягко толкнули в спину, велев преклонить колени, и шепнули, чтоб молилась. Насколько я поняла, мне нужно было все сказанное выше тетке, теперь донести и до божества.
        Так и сделала. Пока шептала просьбы, сама краем глаза наблюдала за показателем маны на интерфейсе. Сначала синенький столбик на индикаторе упал на 500 МР, а потом сразу рухнул почти донизу. Но тут же два фиала, поставленных мной загодя на жертвенный камень, засветились синим изнутри.
        Вот и разобрались!
        «Обучение» мое, так ни разу и не подавшее признаков жизни на всем протяжении нашего пребывания в храме, теперь оценило все мероприятие в целом и выдало «кругленький» - 30 уровень, 50 жалких ЕХР и единицуатрибутов уже сверху. Ее я тут же закинула в «Интеллект», благо территория храма изначально предполагала наизеленую зеленость, а потому на секунду можно было и отвлечься в нем.
        Потом поблагодарила крылатого Милатэма, шепнула «спасибо» стоящей радом служительнице, подхватила склянки, махнула рукой Киру с орком и подалась, наконец, на выход. Фух…
        А на улице нас уже ждали. Все ж проторчали мы в храме не мало. Но я сходу, прямо стоя на крыльце, продемонстрировала светящиеся фиалы, поддержала их такой же лучезарной улыбкой, и втык не получила - даже Джончик оказался вдохновлен моими начинаниями на ниве жречества.
        В боксе нас встретили опять вооруженные до зубов боты и предъявили отчет о проделанном. Они блюли ответственно, поползновений со стороны гипотетического врага не наблюдалось… и, вообще, мы слишком долго шарились, а нам пора бы и поспешать.
        Ну что ж, они были правы, а потому никто им возражать не стал и отчитывать за нудное бурчанье - тоже.
        Возле станции транспортный коллапс, сквозь который мы пробирались по прилету, так и не рассосался, а потому от маяка мы отруливали долго. Да и на разгон уходили в нужную нам сторону, чуть не в очередь. Не успели мы стронуться с места, как нам почти в хвост уже пристроилась какая-то безобразная на вид консервная банка, опознанная Киром, как ласертский «Охотник». А уходя в джамп, я еще успела заметить на гриде, что следом за ним на наш путь вытягивается и громадная гусеница контейнеровоза. Прямо час-пик какой-то сплошной!
        В этот раз на время джампа из рубки был отпущен только Гарри, а вот все остальные вынуждены были слушать Джонову лекцию по нашим клиента и обстановке в регионе прибытия.
        Итак - наши получатели конверта, Лига Свободных. Слушаем и запоминаем… хотя нафига нам это надо, я не представляю. Но спорить с Джоном вышло бы себе дороже, а потому молчим и вникаем.
        - Как вы знаете,  - вещал наш умник голосом уставшего профессора, который читает в сотый раз давно заученную лекцию новому потоку,  - игроки делятся на четыре основные категории…
        - А почему не типа?  - встрял Кир.
        - Ха, ты их по кучкам еще разложи!  - хохотнул Эйс.
        Было понятно, что не одна я тут вдохновляюсь нудными речами Джона через силу.
        - Прекратите ерничать,  - строго сказал капитан,  - мы должны знать куда летим, и с кем нам придется общаться в скором времени.
        - Пусть только не ноет!  - воскликнул Эйс,  - А то если он так и продолжит, я тут просто усну! А прикалываться над ним, для большей бодрости, ты мне запретил!
        - Так вот,  - продолжил Джон после кивка Алекса,  - Первая категория игроков - это такие, как мы. Взрослые люди, которые хотят, и поиграть, и по возможности заработать…
        - Я думал, у таких как мы все наоборот - сначала заработать, а уж потом и поиграть…
        - Эйс!  - прикрикнул Алекс,  - сказал же, слушаем внимательно!
        - А я просил - пусть не ноет! Я в школе-то такого от учителей не переносил…
        - Да, Джон, поэнергичней давай!  - поддержал Эйса и Кир
        Я пока молчала, но очень хотелось вставить и свое слово.
        - Ладно,  - махнул на нас рукой Джон,  - я быстро. Первая категория самая большая. Вторая по численности, это та, в которой играют малолетки. Их тоже много и они активны, но в большинстве своем играют ради самой игры и довольствуются в ней теми деньгами, которые она же им и дает. Третья категория, это люди состоятельные, которые зарабатывают в реале столько, что в игре им деньги не нужны. Здесь они отдыхают, часто наравне с малолетками гоняют на истребителях, устраивают загулы и влипают в истории. В общем, творят то, что в реале для людей их уровня, делать непозволительно. И четвертая категория, которая отдыхает в реале, а работает здесь.
        - Категория?  - поддел Кир.
        - Не передергивай, ты понял,  - отмахнулся Джон.  - Есть и другие, группы игроков - некое смешение первых, но мы о них сейчас говорить не будем. Нас интересует последняя, из основных перечисленных мною, к которой и относятся наши получатели, и они же хозяева Лиги. Сама Лига Свободных, образование очень старое. Она начала свое существование еще на заре этой игры и основу ей тогда положили несколько объединившихся повстанческих формирований с территорий Диктатуры и имперские отступники. Сначала они, как водится, пиратствовали. Но потом наткнулись на систему Октэв, на тот момент находящуюся глубоко в Диких территориях, и обосновались в ней. Причиной этому послужил очень богатый астероидный пояс, с которого они кормятся до сих пор. И планета Зея, после небольшого терраформирования ставшая не просто пригодной, но и очень благодатной по климату. Планета на сегодняшний день считается жемчужиной этого региона и очень большой ценностью, которая подняла статус Лиги на небывалую высоту. Соответственно, из пиратского формирования Лига очень быстро преобразилась в процветающее торговое объединение, которое
вошло в Ассоциацию, и на этом, как маргинальная структура, свое существование завершила.
        Джон замолчал, обводя всех взглядом, типа хорошо ли мы усвоили все им сказанное. Но по мне так, он просто хотел перевести дыхание, которого ему не хватило - так быстро он гнал по своему рассказу, боясь, что его вновь перебьют.
        - В общем, мы сейчас летим, конечно, в оранжевую зону, но уже лет так сто пятьдесят, как это небольшое, но вполне правое государство с установленными законами и порядком на всех территориях.
        - Что это за государство такое, что позволило у себя под боком существовать пиратам. А вы помните, что там, совсем рядом с ними, имеется и красная зона!  - воскликнул Кир.
        - Ну, Лига, это же в большей мере торговая организация, а потому, около таких всегда много отребья всякого вертится, готового урвать кусок. Но, насколько я знаю, Лига слишком сильна, так что думаю, они с ними разберутся быстро.
        На этом и закончили. Но, поскольку времени до выхода из джампа оставалось всего ничего, никто никуда расходиться не стал. Все так и остались сидеть на своих местах, вяло ожидая обратного отсчета.
        Всё, сейчас выпрыгнем, потом отрулим от маяка, и уйдем сразу к «Альфа Зе». Там еще туда-сюда, минут сорок, и готово - денежки на наш счет, а мы по домам - баюшкать.

        Глава 17

        Перед самым джампом я еще успела посмотреть показатели статов Гарика. Мой орк, тоже вернувшийся в рубку, сел на положенное ему место и гордо предъявил мне свой вновь добытый 22 уровень с показателями 16629/18389 ЕХР. Он подкачал навыки, которые у него оказывались самыми слабыми до этого момента - «Лучевой пистолет» и «Армейский нож», добавив им по +2. Задание ему на этот раз давал Эйс, а я не лезла.
        Ну, так ему видней. Действительно, Гарри сейчас нужней навыки на оружие ближнего боя - в «поля» мы в скором времени идти не собираемся, а вот по станциям шарахаемся и сейчас предостаточно. Так что - да, что «Нож», что «Пистолет», сейчас будут более в тему.
        Единичку за уровень я запулила по накатанной - в «Силу духа», при этом едва успела, потому что тут, мы вывалились из джампа, и мне пришлось заниматься оборудованием.
        Я посмотрела на свой рабочий экран. Сзади нас висела вытянутая конструкция маяка, который, как и везде, в обжитых и стратегически важных системах, давно превратился в обширную станцию. Впрочем, эта станция была не столь велика, как та, что мы покинули недавно. Но вот защита этого маяка, той, на государственной территории «птиц», практически не уступала.
        Если сама станция находилась от нас километрах в тридцати, то вот совсем рядом, не более чем в десяти, висела орбитальная крепость. Выглядела она как куб с почти ровными краями, но вот при приближении картинки, становились заметными весьма впечатляющий стволы, пока неактивных орудий.
        Парни в этот момент тоже, похоже, разглядывали именно крепость.
        - Она еще и раздвигаться должна,  - пояснил Джон всем, кто сейчас пялился на агрессивный кубик,  - и их у маяка, подконтрольного Лиге, целых три.
        Я перевела взгляд на грид, который сейчас показывал большой центральный интерфейс. Действительно, вокруг жирной точки, обозначающей маяк, на равном удалении расположились три отметки меньшего размера. Одна из них при этом, висела в непосредственной близости от нас… ну, или мы от нее. Эта та крепость, что была видна невооруженным взглядом.
        «Обучение» подумало, подумало, и оценила военное сооружение 31 уровнем. Тфу на него, неуемное!
        И тут, тоже считай чуть не в визуале, обозначился тот корабль, что заходил на прыжок сразу за нами у предыдущего маяка. В общем, та же несимметричная и уродливая консервная банка.
        С одной стороны было понятно, что раз она шла на разгон за нами, то вероятность того, что корабль просто так же джампует в систему Октэв, очень велика. Но с другой стороны… «Охотник»… след в след…
        В общем, даже мне становилось ясно, что дело тут возможно и не чисто.
        - Сигнатуру выдает ту же, что и тот корабль, который прыгал за нами. В зоне станции его данные не прикрыты… и название у него - «Косой Флибустьер»! Так это ж пират! Джон, ты говорил, что здесь тихо!  - мои рассужденья подтвердил и Кир, притом, весьма громко и эмоционально, отчего мое и так уже ноющее предчувствие беды завозилось активней.
        - Ну, может и пират…  - протянул в ответ умник,  - но раз в Красном Чиви он шел в общей толпе и его никто не трогал, значит, засветиться на чем-то плохом этот еще не успел.
        - А что ему мешает засветиться именно сейчас - прям тут, пришибая нас?!  - взволновался уже и Эйсик.
        - Мне это не нравится,  - резко перекрыл все препирательства Алекс.  - Энджи, защиту, пока не выйдем из зоны поражения крепости, это километров двадцать, держи неактивной. Но как только грид покажет неподконтрольную зону, сразу врубай. А мы уходим в невидимость - это не запрещено.
        И тут же наша метка на объемной сетке грида из зеленой точки стала кружочком, а мы… рухнули «вниз», а потом, врубив маршевые на полную, рванули прочь от маяка. Удерживающие меня в ложементе ремни врезались в грудь и живот, но я стоически терпела, понимая, что иначе нельзя.
        Где-то минуту казалось, что охотник отстал и, что он тут, вообще не по нашу душу. Но потом он вдруг… повторил наш маневр, как будто мы и не уходили в невидимость!
        - Это что было?  - настороженно спросил Кир.
        - На нас маячок где-то,  - резко ответил Алекс.  - Джон, почему не проверил на возможные следилки?!
        - Да я как-то и подумать не мог… мы же шли по зеленым территориям.
        - Шли, а вот теперь пришли!  - зло воскликнул Кир, не сдержавшись,  - Что теперь делать?!
        Да, что делать? Я тоже напряглась, следя глазами за показаниями карты, где этот «Косой Флибустьер» опять пристраивался нам в хвост. Но тут меня отвлек сигнал, что мы вышли из зоны поражения крепости, и поспешила врубить активацию своих систем.
        И очень вовремя! Почти сразу, как из охраняемой зоны вышел и «Охотник», возле него обозначились еще четыре корабля. Похоже, они вывалились из джампа на координаты «Косого Флибустьера».
        - Даю классификацию,  - быстро заговорил Кир,  - еще один ласертский «Охотник», «Ловчий» от ватра и два человеческих перехватчика общего назначения.
        Но его никто уже не слушал, потому, как вновьприбывшие поднажали, а прокачены они были явно лучше нас, и стали нагонять… окружая. Да и долбать начали из всех пяти точек.
        Тут же у меня на экран повалились сообщения. Нет, не так чтоб сильно мешать, но с непривычке в глазах зарябило.
        «Щит - 97 %», «Щит - 95 %», «Навыком «Основы использование энергетического щита на корабле класса фрегат»: получен 6 уровень», «Получен опыт: 50 ЕХР», «Щит - 88 %»!
        Тут проснулись мои вновь установленные «Модуль увеличения плотности щита», «Модуль уменьшения потребления энергии» и «Модуль увеличения накачки». И соответственно, сразу посыпались поднятие уровней по ним и прилагающийся опыт. Правда, все мои ухищрения пока давали выхлоп едва ли на десятую часть урона. А потому при всех их стараниях защита неуклонно уменьшалась: «Щит - 80 %», «Щит - 77 %»…
        Хотя бывало, что пираты и мазали - мои «Установки глушения сенсоров обнаружения» и «Нивелир прицеливания» тоже вступили в игру… в свою очередь, засоряя мне интерфейс поднявшимися уровнями и экспами за них.
        Я на секунду отвлеклась от показателей и закрепила выплывающую строку. Выживем - там и посмотрим, а пока при такой круговерти в глазах я только терялась.
        - Они не хотят нас уничтожать пока,  - констатировал Алекс, рывками бросая фрегат, то вверх, то вниз,  - им нужен наш корабль?
        - Они нас ослабляют, а потом кому-то одному отдадут на растерзание,  - ответил сквозь зубы Эйс, который тоже усиленно отстреливался.
        - Тогда - все, уходим! Всем в скафы, живо! Мы выходим из невидимости и идем на разгон. При нашей прокачке две с небольшим минуты придется потерпеть…
        Ну - да, еще б и выжить…
        Буквально сразу стало понятно, что нас наблюдают уже в визуале - огонь из лазеров по нам стал просто убойным! «Щит» не успевал отсчитывать проценты вниз!
        - Нам!  - завопила я,  - Ставь живо конвертер!
        - Уже давно стоит!  - тут же отчитался бот.
        - Как его применить?!
        - Просто активируй в навыках!
        Вот блин, я еще сейчас по таблицам не лазила! Но новый навык «упал» на глаза сразу - «Конвертер преобразова…» бла-бла, а вот дальше шло непонятное, но весьма заметное, сравнимое в своей странности только с показателями «Обучения» - в графе разрядности значилось «???55:ДБ».
        Впрочем, болтала я долго, а вот активировала махом - тык и все! Тут же сам собой на интерфейсе выскочил индикатор «Здоровья»… который в три скачка, сразу, почти ушел в ноль… и если б не Нам, который был рядом, я, наверное, прям тут бы и «сдохла»! И это при том, что где-то в процессе боя я оказывается, успела получить 17 уровень и «Здоровье» нарастить!
        Зверская штука, однако… но с другой стороны, ведь «Щит» тожедо сих пор жив!
        Бабах!!! «Броня - 43 %»! Эти козлы, поняв, что мы тикаем и сейчас уйдем в джамп, долбанули по нам уже ракетами!
        - Энджи, не спи!!!
        Да уж вижу! И я перевела всю мощь «Брони» на нашу «попу», которая теперь только и была видна преследовавшим нас кораблям.
        Еще раз - бабах! «Броня - 20 %»!
        - Держи урод!  - вопль Эйса резанул по ушам.
        И тут же на моем экране, на который я толком и не смотрела, обходясь общим гридом, ярким взрывом расцвел корабль, что нас догонял! Впрочем, зрелищем я насладиться не успела - экран потух, а мы ушли в джамп.
        - Прикончил?  - спросил Кир.
        - Кто знает…  - немного расстроено ответил Эйс.
        «Полечен опыт: 300 ЕХР» нарисовалось на внутреннем интерфейсе, выдергивая мне закрепленную строку. Тут же прозвучал разочарованный возглас камира:
        - А че так мало-то?! Знать я его все же не прибил!
        Большего никто ничего сказать не успел - в фонаре кокпита звезды встали на свои места, а прямо по курсу проявилась орбитальная станция и голубая планета за ней. Фух, прямо не верилось, что мы прибыли…
        - Энджи, деактивация защиты!
        Точно-точно! И я пошла тыкать на интерфейсе все иконки подряд. Пора уже установить какую-нибудь программку, чтоб включать-выключать их хоть как-то по группам…
        - Алекс, у нас голосовое сообщение от капитана «Косого Флибустьера» Косого Тома,  - сообщил Джон.
        - Кто б сомневался, в честь кого назван корабль … включай.
        - Вы-ы! Ссссуки сссраные! Я вас достану! Только вылезьте с Альфы! Зззадрочу и фрегат ваш, и вас вместе с ним, пока не сссдохните!  - выплюнулось из динамика.
        Придурковатое «Обучение» зашлось от восторга… от такого нового, и выдало 32 уровень.
        - Чудно!  - фыркнул Кир ему в тон.  - Значит это ты по нему, Эйс, ракетой жахнул?
        - Да наверное… он же к нашей заднице с самого начала жался, а я такого не люблю!
        И тут же, походу у всех, высветилось:
        Известность команды фрегата-невидимки «Без Башни» повышена до + 3
        Репутация команды фрегата-невидимки «Без Башни» повышена до + 2
        - У нас проблемы…  - тихо подсказал Джон трагическим голоском,  - теперь это известно всем и нам такого не забудут…
        А то мы не поняли…
        - И как мы будем выбираться отсюда?
        - Думай, ты же у нас умник!  - нашел выход Эйс.
        Джон думал. Долго. Пока мы подлетали к станции. Пока посылали гостевой позывной, который нам выдал вместе с договором консультант-сарх. Пока ждали разрешение на допуск. А потом и мостились к станции. Джон все - думал.
        - Придумал!  - возвестил он в тот момент, когда манипуляторы засунули нас в ангар, а створка-плита с шипением опустилась и отделила нас от тоннеля.
        - Что надумал?  - спросил Алекс, разворачивая свой ложемент к нам.
        - Они торговцы рудой и… тем, что из нее делают… потом посмотрите, кого заинтересует эта тема. Так вот, я предлагаю заказать у них в аренду контейнер для перевозки и пусть баржа нас дотолкает до маяка или даже вывезет в следующую систему. А им даже выгодно будет наше предложение - износ контейнера при этом, считай никакой. Корабль-то, если не совсем уж развалюха какая, то прекрасно может и висеть на собственных гравизахватах. Притом, что руда, как не набивай ее, будет в невесомости колыхаться и биться в стены всеми своими, сколько ее там насыпят, тоннами и углами. Так что думаю, в Лиге ответят согласием на наш запрос.
        - И сколько нам это будет стоить?  - спросил Алекс.
        - Порядка сотни тысяч, но мы же сейчас конверт отнесем, так что деньги будут,  - отрапортовал Джон,  - Я подготовлю запрос.
        - Жалко сто тыщ…  - протянул Эйс.
        - А ты помнишь, что нам обещал пират, если достанет? И думаю, он там, Косой этот, не один будет!
        - Так-то - да, уже почти не жалко…
        - Все, решили, так и сделаем. Готовь запрос Джон.
        Тут по внешней связи пришло сообщение, звякнув оповещением.
        - Что там?  - сунулись все к Джону, слушать очередные оскорбления от пирата не хотелось никому.
        - Нас через полчаса ждут в офисной зоне с доставленным конвертом,  - ответил Джон, раскрыв сообщение.
        - Можно я не пойду? Туда же не надо всей толпой идти в обязательном порядке?  - спросил Кир.
        - Что, опять дела?  - не удержавшись, съехидничал умник.
        - Джон!  - прикрикнул на него Алекс,  - Да Кир, ты можешь туда не ходить. И ты Эйс, если хочешь.
        - А я?!  - сижу тут, жду, когда мне скажут, что и ты Лили, можешь отчаливать домой, а меня не упоминают!
        - А вот тебя бы я попросил сходить с нами,  - ответил мне Алекс.  - Ты ж у нас одна в команде с бонусом на «Харизму». Мало ли, что там может не заладится, а ты улыбнешься, и все сложится.
        Я не поняла, серьезно он говорит или подкалывает… хотя на него и не похоже, но уж очень хотелось домой.
        - Мне надо будет вот так сделать?  - хлопнула ресничками и растянула губы в… оскале.
        - Нет, так лучше не надо,  - хмыкнул Алекс,  - не дурачься Лили, лучше скажи, пойдешь с нами?
        - Пойду, куда я от вас денусь?  - в смысле, от тебя…
        И мы пошли.
        Шли коридорами длинными, ехали на каре тоннелями широкими, пересекали холлы высокие… ну, вы поняли, добирались до офиса мы достаточно долго и к означенному времени еле-еле успели прибыть на место.
        В приемной нас встретили, обыскали как положено, и Гарри, который, конечно же, пошел с нами, выставили за дверь и еще приставили к нему двух персональных охранников. У остальных оружия не обнаружили, да и морды у них, остальных, были не такими зверскими. Ко мне это все не относилось в принципе, поскольку оружия я не носила вообще, а с виду и вовсе была милашкой. Харизма - однако!
        Пока ожидали, когда нас запустят в кабинет, Джон нам в очередной раз прочитал лекцию о местных особенностях общественного устройства. Управление Лигой осуществлялось не одним человеком, а тремя управляющими - админом, воином и экономистом. Так повелось у них с самого начала, и уже более двухсот лет этот принцип был неизменен.
        Мое «Обучение», причем в отрыве от меня, признало эту информацию стоящей и выдало 33 уровень. Ну и фиг, чей с ним - был поздний вечер, день выдался богатым на события, а у меня еще и статы не смотрены… так что я его просто проигнорировала.
        - Господин финансовый Управляющий ожидает вас,  - открыл перед нами дверь мальчик-секретарь.
        Мы и пошли.
        Главным бухгалтером Лиги оказался ласерт. Не очень высокий, с залысинами на покрытом золотистой чешуей лбу, он выглядел немолодым, что означало, что играет перс уже далеко не одно десятилетие. Потому как аватары имели способность соответствовать возрасту, если человек внутри него играл очень долго в одной игре. Ну, так Джон и сказал про них, что Управляющие Лигой скорее живут в игре, чем в реале, добившись здесь неимоверного успеха. Оно ведь, если сопоставить, то обороты предприятий здесь, вполне сопоставимы с реальными.
        Пока я рассматривала ласерта и размышляла на тему, смогла бы я вот так же, забросив жизнь там, фактически полностью существовать в игровом пространстве, Джон с Алексом передали конверт, получили подтверждение о выполнении договора и даже успели подать запрос на контейнер.
        От мысленных разглагольствований меня отвлек все тот же ласерт, уж очень у него голос был противным:
        - Ну что ж, молодые люди, свою работу вы выполнили. А вот с вашим прошением я разберусь завтра утром. Будьте готовы к десяти, вас вызовут,  - и, вздернув подбородок, дал понять, что аудиенция окончена.
        Вот и хорошо, долгие проводы - большие слезы, а в нашем случае - сложносочиненные расшаркивания. А так, тоже коротко кивнули и на выход - дело сделано, деньги упали на счет, «Опыт получен: 500 ЕХР», вот, еще минут двадцать по станции пошарахаемся и все.
        На статы Энджи у меня терпения не хватило. Я лишь прикинула полученные за прокачку навыков экспы.
        Попутно поняла, что мимоходом где-то упустила прибытие 18 уровня с его хорошим пробегом до следующего - 11383/11506 ЕХР.
        Из общей массы выделила, что впервые отметился мой скафандр, поднявшись до 2 уровня, и показатели нового, нежданно свалившегося в руки навыка «Конвертер», который вдруг выдал мне за одну лишь ступень 500 экспов. Так что пришлось пообещать себе - уточнить по нему кое-что у ботов.
        Две свободные единицы зафенделила в «Силу духа» и отправилась, наконец-таки, домой.

        Глава 18

        Утром, «придя» на корабль, первым делом занялась своими обещаниями себе. А именно уточнениями по «Конвертеру».
        - Да его какой-то косорукий делал!  - только услышав вопрос по новому фиту, завопил Аху,  - Там даже регулятора мощности нету!
        - А мы ушами прохлопали…  - виновато добавил Нам,  - прости нас Лили!
        - Это потому, что ушей у вас нет. А значит, винить себя не стоит - это было не в ваших возможностях,  - стала я успокаивать своих железных приятелей.
        - Так-то оно - да… наверное, потому и упустили…  - задумчиво ответил Нам.
        - Слышь, приятель!  - пихнул его Аху,  - Ушей - нет, но мозги-то - имеются! Так что, Лили, не заговаривай нам попусту зубы. Все равно, что тебя чуть не угрохали - мы виноватые выходим!
        - Зубов, как я понимаю, у вас тоже нет,  - скептически заметила я,  - так что просто - успокойтесь и давайте вот, о чем поговорим. С регулятором мощности вы разберетесь…
        - Легко!  - закивали боты.
        - Так что, у меня закономерный вопрос: а такой же конвертер на броню сделать можете? Что б и там стоял?
        - А чего его делать? Этот скопируем, с регулятором, конечно, и все!  - тут же ответил Аху.  - Это ж самодельное оборудование и жестких условий при использовании не имеет - куда установишь, там и работать будет. Кстати, потому он тебе столько опыта и дал - что в показателях не стабилен. В следующий раз и другую сумму выкинуть может.
        - Да, он, кстати, слизан с такого же, который стоит у тебя на «Ментальном контуре», что твою ману преобразовывает в рабочую,  - добавил Нам,  - Просто, последний числится стандартным оборудованием, а не модификатором, стоит стационарно и ты его воспринимаешь в целом, вместе, со всем «Контуром».
        Тут выплыла строка с «Обучением», но мой придурковатый навык уровня мне, как обычно, не дал, а почему-то помигал «Интеллектом». Совсем знать крыша поехала - уже не знает чем себя развлечь… и я, более не обращая на него внимания, скинула с экрана. Потому, что в голову пришла довольно интересная идея, которую срочно требовалось изложить ботам.
        - Слушайте, парни… вы у нас умные, в технологиях шарящие, новое оборудование создающие…
        - Да, мы такие!  - не преминул покрасоваться Аху под эти хвалебные речи.
        - А можете создать принципиально новый аппарат? Такой, чтоб от одного перса какие-то показатели другому передавал. В конкретном случае, от «Гарри» в «Энджи» здоровье.
        - Надо подумать…  - в один голос протянули боты и поскребли железными манипуляторами, железные же «лбы».
        И понятно, что это их действо озвучилось довольно противным скрежетом. Я взяла их «лапки» и отвела ото «лбов»:
        - Вот так делать не надо!
        - Как же «не надо»?! Без этого думается хуже!  - возмутился Аху и опять потянулся манипулятором к голове.
        Более покладистый Нам его «руку» перехватил и примирительно сказал:
        - Мы так у себя поделаем, Аху. Там и материал нужный под рукой имеется.
        Мои-то чудные «зайки»!
        А тут и народ на фрегат подтягиваться начал. И вскоре мы, тем же составом, что и вчера, отправились на переговоры по аренде контейнера. А потом, думаю к обеду уже, мы уберемся из этой системы, избежав разборок с пиратами.
        Ну, как говориться, мечты наши чудные заводят нас порой далеко-о!
        А вот жизнь обычно, дав им пинка, возвращает нас на ту дорожку, которая нам уготована… и игра, в этом смысле, ничем от реала не отличается…
        Коридор, в который из холла направился наш сопровождающий, был хоть и широк, и, я бы даже сказала, навязчиво ярко освещен, но как-то… глух. А моя интуиция, уж не знаю природная или от растущей как на дрожжах маны, принялась нашептывать, что место это не хорошее.
        И точно, стоило нам в него вступить, как следящие камеры стали видимыми, и красноглазыми паучками заскользили под потолком. Это, наверное, для того, чтоб у идущего по коридору, уже точно не осталось иллюзий на тот счет, что его не видят. Ну, а многочисленные турели, вылезающие из ниш в стенах, и тоже провожающих наше продвижение своими дулами, уже не оставляли и надежды, что и лишнее движение может оказаться безнаказанным.
        Так что пяток парней зверской, сверх экипированной наружности, которые спокойно поджидали нас в конце этого прохода, воспринимались уже, как просто констатация факта, что мы дошли-таки до «логова» хозяев этого сектора.
        - Ваш громила останется здесь,  - выдал один из тех, кто нас ждал. При этом его предложение было вполне конкретным - спокойным, веским и окончательным.
        - С него все оружие сняли еще там, внизу!  - было возмутилась я, ибо оставаться без Гарри, прикрывающего спину, мне было откровенно страшно.
        - Миз, такой мордоворот, как ваш штурмовик, может натворить дел и без оружия. Это же ясно. Мы его, конечно, в результате завалим, но делать это в помещении Управления не хотелось бы. А потому, от греха подальше, он и останется здесь,  - опять спокойно и веско, и даже без недовольства в голосе, из-за того, что пришлось объясняться с какой-то блондинкой, прозвучал ответ охранника.
        Дальше продолжать спор с такой непрошибаемой «стеной» смысла не имело. Я обреченно кивнула и нас троих повели дальше, уже к самой двери в конце коридора, а Гарри отправился обратно.
        А я, для пущего контроля, еще и увеличила его экран до «девятого» квадрата, поскольку оставленный совсем уж на произвол судьбы орк, мог выдать на обратном пути и что-нибудь достаточно неоднозначное. Типа любимой «мороженки» - в лучшем случае, если к нему кто-то просто с чем-то непонятным подойдет, или кулаком в морду, если что-то ему вдруг в этом обращении не понравится.
        Первое было чревато тем, что привлекло бы внимание к нашей и без того странной во многих отношениях компании, ибо никто в здравом уме перса на малознакомых территориях на «Личность» не оставляет. А второе, и того хуже, могло привести к тому, что моего Гарика в ответ просто грохнут и он будет вынужден возродиться аж в клинике Содружества, где-то… в общем, очень далеко отсюда.
        А нам ни первого, ни второго - не надобно. Вы ж понимаете! У нас и так выше крыши проблем нанесло.
        Между тем, дверь с легким шипением открылась, и мы вынуждены были вступить в представшее нам помещение.
        Здесь, по-видимому, тоже еще была не святая святых, но обстановка уже была другой, чем мы наблюдали при продвижении. Теперь, окружившие нас интерьеры, выглядели не привычными - станционными, и даже не вполне офисными, а солидными настолько, как в каком-нибудь банке или головной конторе мощной корпорации.
        Ну, собственно, мы в такой и находились, если учесть, что здесь заседали хозяева целой звездной системы. А может и нескольких. Кто ж его знает, насколько разрослось хозяйство Лиги? Говорят же, что передел собственности в последнее время, в преддверии обновления и во время него, пока в игре оставались лишь старые «поселенцы», шел полным ходом.
        Опять холл, большой и с несколькими столами секретарей по кругу. Вот только видок у этих «секретарей», несмотря на вполне цивильную одежду, был совсем не деловой, а скорее только создающий вид такового. Появилось стойкое ощущение, что этим «служащим», даже двум девицам из пангов, более привычна броня, чем строгий костюм. Да и взгляды у этих товарищей были гораздо более въедливыми, чем положено простым офисным клеркам, круглый день спокойно занимающихся «бумажными» делами. Видно у них тут принято должности совмещать… как минимум.
        В боковые коридоры нас не повели, а движением руки пригласили подняться по лестнице, пологой, широкой и центральной по расположению. Там еще одна приемная, и еще пяток «секретарей». И только здесь уже, наконец-то, перед нами открывают вручную, как и положено в старой, уважаемой, обремененной традициями и давно заведенным распорядком конторе, высокую двустворчатую дверь.
        И вот теперь - оно, точно - святая святых Лиги Свободных.
        Большой кабинет. Окно во всю стену. Стол буквой «Т». За которым в креслах восседают уже встречаемый нами ласерт, похоже, что - фран, и однозначно - ватра. Последний, по ходу, из тех, старых игроков, кто сменил свою расу. Потому как на одном из ключевых постов в Управлении такой организации, как Лига, новичок никоим образом оказаться не мог.
        Ласерт, так же посверкивающий золотистыми чешуйками на надбровных дугах, большого интереса не вызвал. Ватра был тоже самым обычным - с отливающими синевой волосами, забранными в хвост, большеглазым и, по понятиям реального мира, красивым без меры. А вот наличие франа, белокожего до болезненности, с чернющими глазами-буравчиками и клычками, выглядывающими из-под верхней губы, насторожило сразу.
        Я тут же возрадовалась, что все же выбрала навык «Защиты окружающих от ментального воздействия», выставила маркеры на всех своих и хоть немного прокачала его. А потом возрадовалась повторно, потому как, буквально в следующую секунду на моем интерфейсе выскочило оповещение:
        Навык «Личная защита от ментального воздействия» вырос до 5 уровня; «Получен опыт: 50 ЕХР»
        Навык «Защита окружающих от ментального воздействия» вырос до 5 уровня; «Получен опыт: 150 ЕХР».
        А это значит, что клыкастое чудище уже пытается влезть нам в мозги.
        Но радоваться долго мне система не позволила, выдав почти сразу:
        «Внимание, при примененной к группе силе воздействия, Ваш уровень позволит защищать три выбранных объекта в течение двух минут. Рекомендуется уменьшить количество охраняемых объектов».
        Вот спасибо! Обрадовали… и что делать? И, вообще, зачем на нас воздействовать начали сразу, как мы вошли в комнату? Черт, козел зубастый, какого хрена ему от нас нужно?!
        Нас же разглядывали с довольно неоднозначным интересом. Нет, не пренебрежительно, а скорее, как редких малоизученных зверюшек. То есть, пока еще не допуская мысли о нашей разумности, но, уже прикидывая, насколько сия редкость может быть полезна.
        Мы же, коротко поклонившись, как требовал этикет при встрече с признанно властными и влиятельными людьми, замерли в напряженном ожидании. А я при этом, еще и со страхом наблюдая за индикатором, на котором моя мана стремительно опускалась вниз. И, наверное, от этого в голову полезли всякие не очень хорошие рассуждения.
        С одной стороны, как ни крути, мы оказались в ловушке на их станции. С другой, смысла расправляться с нами, такими, по всем параметрам - мелкими, тоже вроде как, не имело. Но, опять же, в любой структуре найдутся нужные люди с небольшим уровнем, которых стоит подтянуть. И вот для них, в убиении такой мелочи, смысл может и найтись. Хотя… возможная огласка не пойдет на пользу репутации уже всей Лиге, организации, в общем-то, уважаемой и пользующейся в Звездном Мире немалым доверием, как у торговцев, так и у других крупных структур. Относительным доверием, опять же, как и все, связанное с подобными тонкими материями…
        В общем, стоя под изучающими взглядами троицы Управляющих, я совершенно запуталась в своих рассуждениях, а это напрягло и пугало еще больше. И главное, я, как всегда, даже в ум не взяла попросить у Джона контракт заблаговременно и изучить его! Чертова блондинистость, точно наверное, влияет на мозги - не даром так считается!
        Вот что мне стоило изучить «бумагу» и теперь не гадать, а знать точно, в каком статусе мы сейчас находимся?! Возможно ведь, что, не улетев сразу после исполнения контракта, мы все равно до сих пор числимся за гостей? А потому, все мои метания, это так - пшик, и в Лиге никто даже мысли не держит причинять нам вред…
        При этом, за то, в общем-то, недолгое время, что я изводилась страхом и сомнениями мои навыки скакнули вверх еще по разу, дав понять, что «давят» нас весьма не хило. Но, когда моя мана уже истерично мигала красным в самом низу шкалы, нас, вдруг так же неожиданно и необъяснимо с логической точки зрения, «отпустили». Зачем вообще начинали? И если начали, почему так внезапно прекратили?
        Впрочем, вскоре стало понятно, что вред нам действительно причинять не собирались, но и помогать выкрутиться из сложившейся сложной ситуации - тоже. Но, по порядку.
        Наглядевшись на нас вволю и что-то там себе надумав, хозяева, наконец-то, взяли слово. Первым заговорил ватра. Вернее усмехнулся и снисходительно махнул рукой на ряд зависших вдоль стола кресел:
        - Присаживайтесь… что уж теперь, раз с вами дама!
        - Действительно, присаживайтесь,  - сухо подтвердил ласерт, и дальше, уже в полном соответствии со своей должностью Финансового Управляющего, вынес решение,  - и начнем - по делу. Время - деньги!
        Мы присели у самого дальнего конца т-образного стола и замерли в ожидании. Мы-то свой запрос давно озвучили, так что теперь дело было за ними.
        - Итак, вы просили об аренде одного из контейнеров на нашем большегрузе для переброски вашего фрегата к маяку. Я правильно вас понял?  - продолжил разговор ласерт.
        - Да, господин Финансовый Управляющий,  - поспешил заверить его Алекс.
        - Так вот, мы подумали и решили дать вам положительный ответ,  - так же суховато, поджимая тонкие губы, выдал тот.
        Но обрадоваться мы, в общем-то, и не успели…
        - И стоить это будет для вас всего десять с половиной миллионов,  - с непрошибаемым видом изрек гад ласерт.
        Мы, понятное дело, прифигели.
        - Сколько?!  - не удержался и повысил голос Джон.  - Обычно стоимость найма контейнера нужного нам тоннажа не превышает более полутора сотен тысяч джемов! Я узнавал!
        - Тихо, молодой человек, не забывайтесь,  - еще более недовольно поджав губы, осадил его ласерт.  - Обычно - это где? Вы заодно не поинтересовались? Нет? Так я возьму на себя труд вам это объяснить! Обычно - это когда компания зарабатывает непосредственно перевозками. А нам, здесь, в системе Октэв, эти мелочи не интересны.
        Ну - да, конечно, они тут корольки - сами себе хозяева. Причем довольно богатенькие хозяева, сидящие на астероидном поясе потрясающей наполненности. И им зарабатывать просто доставкой чего-либо, смысла нет.
        Господин Финансовый Управляющий, как услышал мои рассуждения, и поддержал их:
        - Вы, молодые люди, вообще узнавали, чем мы живем, когда направлялись в нашу сторону?
        - Ну-у… начал было Джончик.
        - Не «ну», а добычей бикстоновых и аркадновых руд в основном. Есть и другие, пониже классом, но хотя бы что производят из первых, названных мною, вы сподобились уже узнать?
        - Да,  - это уже Алекс опять взял слово. Вот и ладно, у Джона сегодня что-то совсем плохо получается вести разговор.  - Из бикстоновых, после переработки, делают лучший охладитель для корабельного реактора. А производные аркадновых руд идут для производства батарей джамп-двигателя.
        - Во-от! А вы хотите, чтобы я вам отдал целый контейнер задаром! Тем более что и саму руду мы почти не вывозим из системы, а в основном торгуем готовым продуктом! Хотя, понимая ваши затруднения, я и посчитал аренду по стоимости руды…
        Благодетель хренов! К тому же явно врет! Потому как пригодный для перевозки фрегата контейнер на такую сумму руды бы не вместил. Даже я это понимаю. Но, как говорится, хозяин - барин, а мы, насколько я в курсе, и четверти от этой суммы могли не потянуть…
        - Для нас озвученная сумма слишком велика,  - меж тем, признался Алекс.
        Скряга-ласерт только пожал плечами на это. А вот фран и ватра… явно развлекались. И вот именно это их веселье и не дало мне окончательно впасть в уныние и предаться панике. Потому как наводило на мысль, что предыдущее предложение и все сопутствующие ему ужимки ласерта, были не более чем спектаклем, разыгрываемым с какой-то определенной целью. А значит, нужно было слушать дальше.
        - Возможно, мы могли бы хотя бы оплатить полет в составе вашего каравана?  - закинул следующую «удочку» Алекс.
        Управляющие переглянулись, и слово взял фран:
        - Подобную идею уже я, как Военный Управляющий Лиги, посчитаю нецелесообразной. Вы примкнете к нашему каравану, оплатите проход и, как я понимаю, весьма недорого, а если ваши враги все-таки посчитают необходимым на вас напасть? А пока мы, в соответствии с договором, помогаем вам отбиться от них, уже наши неприятели этим воспользуются и нападут на грузовые корабли? Мне что же, весь флот посылать для охраны простого каравана и вашего задохлика заодно?
        - Насколько я в курсе, и «Косой флибустьер», которого мы подранили, и другие корабли, что там крутились, все из братства «Черного Роджера». А именно эти пираты и являются вашими недругами. Других формирований, способных противопоставить себя вам, по крайней мере пока, в этом секторе нет,  - уверенно ответил ему Алекс.
        - А все-таки вы неплохо подготовились!  - опять хохотнул ватра.
        Весельчак, блин!
        А вот фран был уже серьезен:
        - Тем более,  - жестко сказал он,  - никто не даст гарантии, что это все - вообще не провокация, чтоб оттянуть наши силы к маяку, раз они там нападают, и не ударить по одному из заводов или и того хуже - по Зее.
        - Понятно. Но, я так думаю, у вас все же есть какое-то предложение для нас. Иначе, настолько занятые деловые люди не стали бы тратить свое время на таких мелких имплементаторов, как мы,  - и Алекс обвел взглядом всех Управляющих, не остановившись на фране, которому вроде должен был отвечать.

1
        - Вы не глупы, капитан,  - с очередной ухмылочкой выдал ватра.
        Он у них что, под какой-то гадостью что ли? Ну, нельзя же вечно лыбиться довольно? Хотя, обдолбленного его тоже, вряд ли допусти ли бы к управлению столь серьезной организацией…
        - И вы правильно заметили - у нас действительно есть для вас предложение,  - и, о чудо, ватра перестал придурковато щурить свои прекрасные глаза и заговорил на редкость серьезно, не уступая в давящем тоне франу:
        - Вы - в заднице, а у нас нет повода делать вам миллионные скидки. Такова сложившаяся ситуация на данный момент. Но, как вы, опять же, правильно заметили, и у таких деловых и богатых людей, как мы, случаются проблемы, которые нужно решать. Все тот же «Черный Роджер» - да. Это формирование такое же старое, как и наша Лига. У них были и хорошие времена, и плохие. Но именно эти оказались очень живучи, несмотря на то, что на пиратов всегда ведется охота, как государственными структурами, так и организациями, подобными нашей. Они мешают всем. А когда этот мир начали подгонять под условия будущего обновления, пиратов и вовсе принялись зачищать. Да, негласно и чисто игровыми методами, но планомерно и основательно. В результате этого «Черный Роджер», который из покон веков базировался в секторе Диких территорий за зоной влияния ласертов, был вытеснен с «обжитых» мест. Команда весьма ослабла - сократились и численность ее, и активы. Факт ослабления, конечно, радовал, пока не оказалось, что картель, неспособный уйти к новым диким звездам, прижился у нас под боком. Если быть точнее, в соседней системе
FG-5319.
        Ватра сделал паузу, давая нам возможность переварить сказанное. Джон переварил ее махом и сразу полез с вопросами:
        - И как вы это допустили, что «Черный Роджер» смог зацепиться в соседней с вами системе?! Это ж не какое-нибудь вновь образовавшееся формирование, которое толи выживет, толи развалиться само, после первого же дележа крупной добычи! Это крепкая организация, умеющая выживать!
        - Вы слишком эмоциональны, молодой человек. Хорошо, что не вы капитан фрегата…  - поморщился недовольно фран.
        Но ватра, видно не столь щепетильный в отношении проявляемых собеседником чувств, акцента на восклицаниях Джона делать не стал, а просто продолжил свою речь:
        - Видите ли, система FG-5319 необитаема, что, собственно, и так ясно, поскольку она имеет обозначение, а не название. Ее маяк полностью автоматизирован и она нужна лишь малым и средним кораблям, которые хотят с территорий Содружества быстро попасть в зону влияния франов. А так как франы,  - он скосил глаза на Военного Управляющего,  - народ весьма недружелюбный, то и таких желающих, как правило, совсем немного. А сама система практически пустая. FG-5319 коричневый, почти выдохшийся карлик. Собственных планет не имеет, а тот астероидный мусор, что двумя плотными кольцам вращается вокруг этого мрачного светила, мусор и есть. Мы там давно все обследовали. А потому большого внимания на эту систему и не обращали. Но вот нынешнему главе «Черного Роджера» эта дыра показалась пригодной для новой базы. До недавнего времени они сидели тихо, прикрываясь мелкой торговой ассоциацией «Торгминерал» и появляясь в обитаемых зонах под вполне благовидными предлогами. Где уж они эти годы хулиганили, я не знаю, но к сегодняшнему дню оказалось, что они опять каким-то образом набрали силу. Нет, пока не угрожающую. Но
если ничего не сделать, то нам, как ближайшим, притом весьма небедным соседям, уже в скором времени проблемы предстоят немалые. Да, мы поздно спохватились, когда они принялись уже наглеть и пошаливать в нашей системе и двух соседних - Капо и Амилэль. А последняя, как вы знаете, уже граничная область зоны влияния ватра, и сам факт, что они туда тоже залетаю, говорит о том, что наглость их поддерживается уже немалой силой. Так вот, в последний год, пользуясь тем, что новичков в игре почти не было, и каждый человек был на вес золота, нам удалось внедрить к ним нескольких шпионов. Наши ребятки до поры сидели там тихо, но в последний месяц пираты начали наглеть совсем уж нехило. А с приходом в игру новеньких и вовсе распустились. Ну, так это вы испытали на собственной шкуре…  - и, бросив последнее утверждение в нашу сторону, ватра уставился на нас.
        Видимо ожидая, когда мы в должной мере вникнем и впечатлимся.
        Мы все дружно сделали вид, что прониклись полностью и ждем когда, наконец-то, он от предисловий перейдет к делу. Мужик понял нас правильно. Кивнул и продолжил:
        - В общем, мы,  - он демонстративно повел взглядом на своих соуправляющих,  - решили, что пришло время дать бой «Черному Роджеру». И предлагаем вашему короблю поучаствовать в этой операции.
        Все. Предложение озвучено. Мы от него, соответственно, в аху… прибалдели слегка. А господа Управляющие пялятся на нас и ждут ответа. Парни мои напряглись, а я… а мне бы, как «нежной даме», невозбранно было бы и слезу от страха пустить.
        Чего реветь и чего бояться? Спросите вы.
        Да вот даже моих блондинистых мозгов хватило на то, чтобы с ходу понять, что это - полная засада! Мы, слишком мелкие сами по себе! Что кораблик наш по габаритам, что наши статы, что жалкая «кучка» навыков, которые мы успели прокачать. А нас теперь приглашают, и весьма навязчиво, поучаствовать в драке, где будут игроки с уровнями, наверное, как минимум за сотку. В общем, иносказательно - мы, эдакий комар, которого втягивают в битву слонов.
        И главный вопрос - на кой?
        Первым из нас, как всегда, отмер Джончик и смог озвучить это «на кой»:
        - А мы-то вам зачем?! От нас толку меньше, чем ничего!
        Ответил нам фран, но в манере ватра, то есть, не скрывая насмешки:
        - А у вас есть выбор?
        - Вообще-то есть - убиться можно и менее замысловатым путем!  - не удержался от сарказма и Джончик.
        Фран помрачнел, и жестко сказал:
        - Нам нужен ваш «Без Башни»! Раз уж он все равно сейчас здесь, то отказываться от того, чтоб включить его в команду, мы просто не можем!
        - Стоп!  - это уже не сдержался Алекс,  - Вы говорите о нашем фрегате?! Ничего не путаете? О маленьком таком кораблике, «Лисе»-невидимке, у которого и турели-то всего второго класса, а ракетная установка не только легка, но и не облагорожена пока, ни одним фитом?
        - Но, тем не менее, по «Косому Флибустьеру» вы из нее вдарили не плохо,  - тут же, уточнил фран.
        - Да, не плохо - один раз по почти такому же мелкому «Охотнику», как и мы. А из заварушки вырвались только потому, что остальные из той своры, сразу к нам не полезли, давая шанс одному срубить с нас весь левел!
        - А еще…  - фран перевел на меня свой тяжелый взгляд,  - потому, что ваша миз слишком уж сильна. Не находите? На щитах она ведь у вас стояла?
        Так то ментальное давление на нас, это что, было проверочкой лично для меня, что ли?!
        Алекс напрягся. Джон, похоже, тоже. Ну, а у меня и вовсе сердце в пятки ушло. Потому как, это совсем не та тема была, которую мы бы хотели обсуждать с кем-то посторонним.
        - Чистое везенье, а не какая-то необычная сила нашей миз,  - довольно уверенно ответил Алекс, но я заметила, как желваки у него под скулами нервно напряглись.
        - Как скажете…  - вальяжно отпустил ситуацию фран, но молниеносно сменив тон, тут же жестко припечатал: - Но, тем не менее, ваш фрегат нам нужен!
        - Зачем вам именно наш корабль?  - так же твердо и неуступчиво спросил его Алекс.
        - Ваш корабль, считай, легендарка, если применить к нему понятие из других игр,  - не стал больше увиливать господин Военный Управляющий.
        Мы переглянулись. Да, именно в этих выражениях когда-то, по ощущениям лет сто назад, тот «кошак», что приперся с поздравлениями, и определил статус нашего «Без Башни».
        Но фран наши переглядывания видно понял по своему, потому добавил:
        - А вы не знали? Да, в этой игре такого понятия, как «легендарка» - нет. Но вот вещь такая, как ни странно, имеется. А значит бонус «Удачи» у него тоже есть. Хотя, конечно, это не удача, как таковая, а чистая фича. Программа ложиться под фрегат так, чтоб выдавать более щадящие условия. Но как данное явление не назови, но если вы, подписав контракт, войдете в наш флот, то эта «удача» будет сопутствовать каждому, кто состоит в нем.
        - По-моему, вы преувеличиваете возможности «Без Башни»… я так вообще неуверен, что они, эти самые невероятные возможности, у него в принципе имеются. Нам пока от этого фрегата только проблемы доставались, а уж каких-то бонусов мы до сих пор и в глаза не видели. Уж поверьте!  - воскликнул на это Джон.
        - Вот этому вполне поверю,  - довольно мирно согласился с ним фран,  - с этим кораблем вообще мало кто уживается. Если правильно помню, то всего два капитана, помимо его создателя, смогли отлетать на нем больше десяти лет, а большинство продавали фрегат не находив на нем и года. Хотя, помнится, были и упертые, у которых хватало терпения гнуть его под себя несколько лет кряду. Но и они потом сдавались…  - здесь зубастый сделал многозначительную паузу, привлекая наше особое внимание к тому, что хочет сказать дальше, и, убедившись в должном эффекте от своей ужимки, с давлением в голосе продолжил:
        - Вот только над данным фактом стоит задуматься! Почему они это делали, если у них были проблемы? А ответ прост - потому, что за всю историю игры, именно этот фрегат, так никто и не смог уничтожить ни разу! Команда на нем выкручивалась из таких передряг, что, казалось бы - все, фрегат разваливается на винтики, а народ с него, тоже по запчастям, перекочевывает в инкубаторы. Но - нет, всегда выкручивались! А между тем, есть непреложные правила, которые вдалбливают в каждого нуба. И одно из них гласит: Неубиваемых кораблей не бывает!
        - А почему тогда, если «Без Башни» такой расчудесный, то провисел на торгах больше года?!
        Да?!
        - Элементарно!  - рассмеялся фран, сверкнув клыками,  - Все хотят играть уже сегодня, а не вкладываться в корабль, который, скорее всего, придется продавать по остаточной стоимости. А процент приживаемости к нему … так сказать… просто мизерный. Кому это надо?! На нем, кстати, в основном новички и начинают. Те, которым и подсказать некому. Кидаются на маленькую стоимость… как и вы, наверное. Помучаются пару-тройку месяцев и продают! И пополняют собой ряды тех, кто знает о нем, но молчит!  - хохотнул он, совсем уж в манере весельчака ватра.
        - А вы откуда про него знаете?  - настороженно спросил Джон.
        Закономерный вопрос.
        - А мы с господином Административным Управляющим,  - скосил фран глаза на недоэльфа,  - когда-то давно, на заре своей карьеры, тоже полетали в команде на этом странном уродце. А он в то время действительно настоящим уродом был - вообще ни на что непохожим. Хорошо, мы тогда под пиратским флагом ходили и на зеленные территории практически не совались, а то б из разборок с пропускными службами и не вылезали. Его же параметры ни одна система опознать не могла! Это уже после нас фрегат кто-то основательно под «Лиса» отрихтовал.
        Да-а? Выходит тот «кошак», что нас «поздравлял», уже после них на «Без Башни» летал. Сколько ж тогда эти уже играют?! И я выдернула с верха интерфейса строку подсказки по персам наших визави.
        Ну что сказать? Фигня-фигней оказалась эта затея, как я и определила ее уже раньше. Потому как ни имен, ни каких-то еще данных мне не показали, а лишь пришибли уровнями - и все.
        У ласерта он проявился, как 197, у франа, как 209, а у ватра и того больше - 212. Наверное, на бонусах за смену расы отожрался так…
        Но глазенки мои, походу, все ж выпучились весьма неслабо, потому, что недоэльф это не преминул заметить и хохотнуть по поводу:
        - Вы бы, миз Кари, уж отвыкали от этих замашек новичков и попусту чужие строки состояния не дергали! Неужели еще не заметили, что в этой игре, это дело пустое, и каждый показывает лишь то, что хочет показать?
        - Да уж поняла,  - согласилась я покладисто.
        А что? Почему не потрафить мнению такого большого «человека», если все и так очевидно:
        - Но я когда-то играла за франов, а там с этим строго было. Так что я больше по привычке…
        - Ах, за франов…  - хмыкнул ватра и покосился на зубастого.
        Тот в свою очередь обратил на меня внимание и благожелательно кивнул.
        Видно я потрафила не только ватра, но как-то своей болтовней затронула и «чуткую» душу франа. Потому, как этот разговор не о чем, был оценен и системой, наградившей меня за терпение к ерничанью в мой адрес больших «людей», повышением навыка «Ведение переговоров» до 5 уровня.
        С ума сойти!
        Меж тем:
        - Ладно. Уговорили. А как будет проходить бой? Где в нем наше место?  - спросил Алекс, сворачивая этот бессмысленный разговор к чему-то более конкретному.
        Ну - да, я с ним согласна. Слушать о том, что твой фрегат какой-то фрик среди кораблей, не особенно хочется. Да и мою пустую болтовню, наверное, тоже. Тем более что, первое - опять очередные легенды и байки, без намека на достоверную информацию, а второе, и вовсе - не о чем!
        О господи! Тут только до меня дошло - ведь нам на этом корабле летать… и мало того, что просто лететь, а в большой бой отправляться!
        А вот это уже меня просто пробрало… да, а в бой лезть все равно придется, потому как этот комик-прагматик, который ватра, был прав - мы действительно в заднице!
        С этих звездных задворок все равно убираться надо, но теперь стало вполне очевидным, что так просто нас не выпустят. А в связи уже с этим… закрадывается такая мысль - а не очередной ли это наё… подстава со столь необременительной и слишком хорошо оплачиваемой миссией, которую нам подкинули в агентстве у сархов? Насколько ситуация с пиратами здесь уже накрутилась? Так ли они слабы, как нам тут недавно пытались представить? И, не доставляли ли мы сюда не пакет, особой важности, а себя с «Без Башней», чтоб поработать в драке с пиратами в качестве некоего счастливого амулета?!
        Эта мысль, похоже, не меня одну накрыла. Джон что-то прошептал Алексу на ухо, отчего лицо нашего капитана стало жестче, а взгляд налился тяжестью.
        А фран, меж тем, пытался урезонить «глупых деток» - нас, то есть. Типа, никто не заводит разговоры о деле, пока не подписан контракт, потому как, операция тайная, силы задействованы будут немалые, а шпионы, они такие - вездесущие…
        Ну-ну…
        Алекс прервал его нравоучительную сентенцию на полуслове:
        - А просто так, дело тоже не делается. Не находите? Потому как корабль наш для вас чужой, да и уверены вы, что он какой-то заговоренный. Может, выставите нас, как щит перед своим флотом - на удачу! Сработает талисман - хорошо. А нет, ну и ладно, будете знать точно, что сказка о заговоренном корабле, всего лишь сказка и есть!
        - Но мы же, подпишем контракт!  - завопил, не сдержавшись, ласерт.
        - Подпишем, когда изучим,  - кивнул на это Алекс.  - А еще план боя пожалуйста, и оговорить оплату.
        - Вы иначе не улетите отсюда!  - еще громче заголосил чешуйчатый скряга.
        О как, его словом «оплата» приложило, будто чем-то тяжелым!
        - Улетим,  - Алекс ответил ему спокойно,  - вот вы с нашей помощью или без нее, с пиратами разберетесь, и мы тогда точно улетим. А до этого вы нас тронуть не посмеете! Мы для вас выполнили миссию, и теперь до отбытия наша команда имеет в вашей организации статус гостя.
        М-да, все-таки стоит начинать уже учиться читать документы, хотя бы жизненно важные. А то вот так сидишь, трясешься, и все - зря. Тут новых страхов навалило, а у тебя уже и нервы не к черту!
        - Мы частная организация. У нас свои законы и правила,  - меж тем, угрожающе выдал фран.
        А я поняла, что на нас опять давят, потому как индикатор манны, итак не успевший восполнится, опять пополз вниз.
        - И, тем не менее,  - так же спокойно продолжил Алекс, слава богу, пока прикрытый моей защитой,  - вы не пираты, а честные коммерсанты,  - он выделил последнее определение голосом,  - и значит репутация для вас важнее, чем возможность что-то доказать нам. Убийство на вашей территории, пусть и несговорчивых, но по сути самых обычных новичков, для вас обойдется слишком дорого.
        - Угу, и озвученная в общем чате информация о ментальном давлении при заключении контракта, тоже в помощь не пойдет…  - тихонечко подвякнула я.
        - Ну-ну,  - зло зыркнул на меня своими буравчиками фран.
        Но давление прекратилось, отметившись новыми уровнями пользуемых навыков, а столбик показателя маны замер, опять на красной отметке. Да и мой вяк даром не прошел - эти нафиг не нужные мне, но насильно всученные Джончиком навыки «Торговля» и «Ведение переговоров» тоже отметились повышением уровней. Приятно, конечно, но не более. А вот мысль, что прикупить чип с ускорителем восполнения маны все же надо, после такой встряски меня озадачила не на шутку. Дорого только, зараза!
        - И что предлагаете вы?  - это уже ватра опять вступил в разговор.
        - Вернемся к деловому тону и обсудим все конструктивно,  - предложил на это Алекс и, дождавшись согласных кивков, продолжил,  - У вас ведь все готово уже? Это ж не спонтанное было решение?  - и он посмотрел на франа и ватра, полностью проигнорировав продолжавшего поджимать губы ласерта.
        - Умный мальчик,  - хмыкнул недоэльф, но ржать в своей обычной манере не стал.
        Так оно и понятно, судя по реакции, что чешуйчатого, что клыкастого, у них все было просчитано на основании того, что у нас просто не будет иного выхода, и мы полезем в драку на их условиях. Возможно даже, они надеялись, что мы и вовсе не догадаемся, что это была подстава. И уж точно не думали об оплате наших услуг.
        А зря. Такие умные вроде люди, и так лажануться с просчетом…
        Пока я раздумывала над умственными способностями господ Управляющих, Джон с Алексом объясняли им, в общем-то, элементарные вещи. Что уникальность нашего фрегата сама по себе уже ценность и за пользование им надо платить. И что у этого, во всех отношениях чудесного корабля, есть команда, без которой он никуда не полетит, а потраченное на их проблемы время, как сказал тот же ласерт - тоже деньги… Ну и неудавшийся шантаж, опять же, стоит оценить адекватно - так, в качестве некой компенсации, чтоб начинать сотрудничество можно было с чистого листа и без всяких обид.
        Да, мальчики взяли круто, я, когда вслушалась в их речи, аж немного прифигела от такой наглости. И даже испугалась слегка. А вдруг в нас не настолько нуждаются?! Но, слава богу, вышло по-нашему! Парням выдали планшет с планом предстоящей операции, проектом контракта и «листом» дополнения, в котором они должны будут указать сумму оплаты.
        На том и закончили. Нам дали два часа на все раздумья и отправили в соседний кабинет.
        К парням я не лезла, решив узнать, что они там надумали, потом. Все равно я ни в военных, ни в денежных делах особо не смыслю. Села к окну и стала смотреть на пролетающие мимо корабли.
        К слову, вид был потрясающий. Окно офиса, надо полагать весьма продуманно, предоставляло для глаз просто захватывающую картину! Да, в комнате для совещаний, где мы общались с Управляющими, окно и того лучше было - панорамным, вот только я, как-то так получилось, села к нему спиной. Да и не время было для досужих разглядываний. А вот теперь - вполне.
        Прямо по центру, передо мной, висела драгоценная жемчужина этого сектора - Зея. Ее зеленовато-голубой шар с одного бока подсвечивался теплым светом Октэва, на моей «картинке» зависшим в правом верхнем углу, а со второго, ночного, едва обозначался чуть видимой полоской атмосферы, которая и не давала ему слиться с чернотой космоса.
        Под светилом, образно говоря, переливалась огнями жилая часть станции. На ее довольно щедро освещенном фоне едва заметными точками сновали мелкие пассажирские суда. Многие из них устремлялись к Зее, другие, наоборот, летели от нее, и с того расстояния, с которого они были видны мне, их ограниченный бакенами путь напоминал муравьиную дорожку. Впрочем, эта мельтешащая огнями цепочка, едва задав видимое направление к планете, уже на небольшом отдалении от станции истаивала, растворяясь во всеобъемлющей черноте.
        Слева в окне виднелась громада производственного крыла станции - более темная, тяжеловесная, обозначенная лишь раззявленными «пастями» причальных палуб, куда наборными гусеницами заползали тягачи и баржи. А если заглянуть вниз, становилась видна и та часть станции, где был порт, ремонтные блоки и ангары передержки, к которым и стекалась вся основная часть кораблей, что сейчас проплывала мимо окна.
        Где-то там сейчас находился и наш «Без Башни», чья странноватая репутация вовлекла нас сегодня в историю, финал которой предсказать будет невозможно! Но, как ни странно, какого-то раздражения ни на сам фрегат, ни на разворачивающуюся ситуацию, с ее опасной неопределенностью, я не испытывала. Наоборот, хотелось действия и скорой смены обстановки, а настроение трепыхалось на каком-то взбудоражено-предвкушающем уровне. Что для меня, трусихи на самом деле, было достаточно необычным. Особенно в преддверии явно опасного события.
        А корабли, большие и не очень, пассажирские, военные и грузовые, плыли за окном, ловя свет Октэва, который очерчивал их грани и загорался оранжевыми бликами на броне. Но стоило им подобраться к планете, как этот ворованный свет мерк, и они уже почти черные, «перебирались» через изумрудный бок Зеи, чтоб отойдя от нее, опять засиять отраженным пламенем близкой звезды.
        От созерцания сей красоты меня оторвали лишь дважды. Первый раз, когда спросили, смогу ли я продержаться в игре без выхода более суток. На что я, подумав, ответила утвердительно. И второй раз меня окликнули, уже к исходу отведенных нам двух часов, чтоб внести и мои пожелания в список «листа» оплаты. Тут уже я раздумывать не стала, а заказала чип с ускорителем восполнения манны и десять флэшек с открытыми патентами, способных вмещать объем с шестого по десятый порядок. Мелочевку я и сама куплю.
        Дорого беру? Ха, а без щитов и брони, думается, даже заговоренный «Без Башни» далеко улететь не сможет!
        Хотя вскоре стало ясно, что не я одна цену задрала - постарались все. А потому ласерт долго цокал языком и качал головой, видно пытаясь нас укорить. Но поскольку после их же попытки воспользоваться нами на дурнячка наша коллективная совесть молчала, на его причмокивания никто внимания не обратил. А фран и ватра оказались мужиками более прагматичными и руки свои к контракту приложили без лишних ужимок и сожалений. Тем более, если честно оценивать запрошенную нами плату, то это для нас, новичков, она была большой, а вот для них, хозяев целой системы, и каплей в море, наверное, ту сумму назвать было нельзя.
        В результате контракт был подписан, и мы пожали друг другу руки.
        На мой взгляд, вернее на ощупь, рука ласерта показалась крепенькой, сухонькой и шершавой, по ощущениям, четко соответствуя лапке чешуйчатой твари, только что вылезшей из горячего песка. Ладонь ватра, наоборот, была какой-то влажной, а потому и того более неприятной. А вот у франа, несмотря на то, что его пальцы сжали мои довольно крепко, неожиданно изнеженной. В общем - не знаю, наверное, это опять нечто чисто женское было, но общепринятый мужской жест вежливости, хапать всех за ласты по поводу и без, меня совершенно не вдохновил.
        Но неплохой момент во всей ситуации с подписанием контракта тоже случился. Лично мне отсыпалось опыта аж 1000 экспов, а навыки «Торговля» и «Ведение переговоров» прибавили по две и три позиции соответственно. Всеядное «Обучение» тоже нашло, что «пожевать» и отметилось 34 уровнем.
        Но главное, наш экипаж повысил свою «Репутацию» на +1 и теперь имел рейтинг +3, что для команды, которая играет всего пятый день, было весьма впечатляющим результатом. И если учесть, что до этого наша «Репутация» поднималась лишь за счет драк, в которые мы ввязывались, а эта плюсовая единичка была получена при завершении вполне мирного дела, то видно мы умудрились нехило впечатлить этих старых перечников… тьфу ты, игроков.

        Глава 19

        Да вот… точно говорят: прежде, чем что-то пожелать, нужно головой подумать… ибо желания, бывает, что и сбываются. Хотели полетать в контейнере - пожалуйста! А то, что контейнер тот мусорным оказался, для мирозданья, похоже, оказалось фактом несущественным…
        И вот - мы, в полном соответствии с нашим желанием, в контейнере, пристегнутом к грузовой барже, летим… куда-то. Ну, не куда-то, конечно, а к Октэву, но за полным отсутствием возможности хоть как-то этот полет отслеживать, ощущение было именно таким.
        Все шло по утвержденному плану и в полном согласии с подписанным нами контрактом. Нас, четыре корабля-невидимки, скоро вытряхнут вместе с мусором вблизи солнца и уже оттуда, мы сами, своим ходом, должны будем прыгнуть в заданную точку.
        Зачем такие сложности? Спросите вы.
        Да потому, что в той части своих рассуждений, когда тыкала пальцем в небо и предполагала о том, что нам о реальных возможностях пиратов что-то недоговаривают, я попала в точку. Впрочем, тайной этот момент пробыл недолго - ровно до того момента, как мои парни разобрали предоставленный нам план боя и осознали глобальность операции, подготовка к которой шла уже полным ходом. Да и господин Военный Управляющий, стоило приложить наши руки к контракту, прекратил скрытничать по этому вопросу.
        На самом деле, реальная картина уже несколько дней как, выглядела так: Лиге нужно было не просто избавиться от «Черного Роджера», ей уже припекало вовсю! Потому как его, картель то есть, с год назад кто-то, кто был достаточно богат в реале, перекупил, а теперь вкладывал в него деньги немерено. И вероятность того, что этот кто-то надумает подгрести богатое хозяйство соседей под себя, на данный момент уверенно стремилась к единице.
        Кто это был такой наглый? Понятно, что никакой достоверной информации о данном индивиде нигде найти не удалось. Но предположения сводились к двум версиям.
        Первая была в пользу того, что это вернулся кто-то из старых игроков, который успел и в жизни добиться чего-то значимого, а теперь, в самый разгар обновления, решил тряхнуть стариной и порезвиться на полную.
        А второй вариант держался на том, что в игру пришел совершенно отвязанный тип из золотой молодежи, прикупивший не только пиратскую команду целиком, но и пару тех же старых игроков, которые, в этом случае, ничего особого так и не добились в жизни. Но вот «Stars&Power» и все фишки в ней знали досконально. Ну, а «порезвиться на полную», вполне дополняло и эту версию тоже.
        Уж не знаю, что там правда, а что очередные домыслы, но «ЧР» действительно нереально быстро набрал вес. Его флот значительно увеличился, а еще два года назад хлипкая станция, базирующаяся в FG-5319, по данным шпионов Лиги, на сегодняшний день уже имела все показатели довольно мощной и хорошо вооруженной крепости.
        Ситуацию усугубляло то, что соседствующий народ, обитающий в системах Капо и Амилэль, на призыв вломиться в FG-5319 и общими усилиями разнести там все к чертовой матери, пока зарождающееся осиное гнездо не разрослось, к этой идее не склонился.
        Почему? Первые по причине собственной раздробленности и неумении договариваться. Поскольку систему Капо, тоже, в общем-то, «жилых» планет не имеющую, населяли в основном мелкие старатели.
        Да, там на Капо-1, безводной и безвоздушной планетке, да на паре планетоидов, поселков десять купольных имелось. Но тоже все так - в основном ремонтные ангары и конторы торговцев запчастями для кораблей и копательной техники. Ну, и как водится, при них мотели, бордели, пабы и вся остальная питейно-развлекательная хренотень. Главное, что у каждого такого поселка был свой собственный хозяин, к тому же, еще и не ладивший с остальными на почве жесткой конкуренции.
        На самом деле система Капо была достаточно богата. Возможно даже, что не менее той же Октэв, где заправляла Лига. И у них там даже Совет имелся, и более того, они уже лет двадцать заявляли себя, как Республика Свободных Копателей. Но вот именно эта конкуренция и полное нежелание каждого «свободного копателя» сдерживать собственные амбиции, так и не позволили им объединиться по-настоящему.
        Так что, на данный момент РСК, так документально оформлена и не была, а задачи Совета сводились к организации охраны маяка и поддержанию хотя бы видимости общего порядка в системе. В последнем успех у них был переменным, но вот маяк, надо отдать им должное, они держали крепко. Но и не более того.
        А потому на предложение Лиги они хоть и откликнулись, но дальше разговоров у них дело так и не пошло.
        А вот с Амилэль ситуация сложилась другая. Это уже были не вольные территории, а государственные. А все государства, как известно, сейчас были озабочены приемом новичков. Тем более государства новые - лишь недавно вписанные в сеттинг игры.
        Да, они уже играли два года в тестовом режиме. И даже часть их жителей составляли игроки, которые пожелали сменить расу. Но их точно было значительно меньше, чем в «старых», и большого влияния на ход игры, считай политику государств, они пока не оказывали.
        И хотя всем известно, что руководящие должности в «Stars&Power» может занять и игрок, но вот, что губернатор системы Амилэль был точно пока неписем, сомненья не вызывало. И хотя НПСа такого уровня отличить по поведению от игрока практически невозможно, а антураж вокруг них и того более был утрамбован «жизненными» мелочами по полной, но бескомпромиссное следование губернатором «государственной», считай предписанной программой, политике, из «человеков» его вычеркивало однозначно. А значит, и «сдвинуть с места» его было совершенно невозможно.
        В общем, получив и тут заверения, что «как только - так сразу», Управляющим Лиги стало ясно, что с проблемой придется разбирать самим. Иначе, если ждать еще, то уже через два месяца на просторы «вселенной» хлынут освободившиеся от обязательного гражданства новички, и тогда уничтожить «ЧР» будет значительно сложней.
        Что самое интересное было во всей этой заморочке, так это то, что и Конунг Кинг, как не без претенциозности звался нынешний главарь «ЧР», тоже понимал это. То есть, если лидеры Лиги опасались его усиления за счет новоприбывших игроков, то и он, тем же порядком, озадачился данной проблемой. И, как доложили шпионы, в срочном порядке вознамерился захватить жирный кусок, который расположился у него под боком, и включал в себя не только богатые территории, обустроенные производства и налаженный бизнес, но и «живую» планету с отличной инфраструктурой.
        Короче, господа Управляющие испугались и забегали. Недаром мы, когда подходили к Альфе-Зе, заподозрили, что в системе назревает военный конфликт.
        А он действительно назревал - уже с неделю. А первые новички, начавшие потихоньку выползать с зеленых территорий, его только подстегнули.
        И тут - опа, и какие-то очередные лошки… если вы не поняли, то это - мы… выдергивают в игру «Без Башни»! А господа Управляющие Лиги, как мы помним, являются одними из самых старых и упертых членов клуба почитателей нашего «безголового» фрегата. И, что самое плохое, они действительно во всю эту чушь с уникальностью «Без Башни» верят безоговорочно!
        Ну и - вот… мы тута, в системе Октэв, и нас теперь тащат, как баранчика на заклание, в немаленькую драку!
        Сначала, по плану, нас вытряхнут вместе с крупногабаритным мусором возле солнца, и у нас будет ровно три секунды на то, чтоб отлететь от контейнера минимум на двести метров, запустить все системы корабля и уйти в режим невидимости.
        Три жалкие секунды на все про все, как известно, обусловлены скоростью работы сканера такого же мелкого корабля, как наш. То есть, невидимки. А мнение, что такие вражеские фрегатики давно курсируют по всей системе Октэва, даже у меня сомнений не вызывает. Тем более никаких сомнений по это поводу не было, ни у господ Управляющих, ни у моих парней. Так что данный факт сразу был прият всеми, как данность, и все последующие действия производились с учетом его.
        И, понятное дело, сразу возникала проблема, как вывести на просторы космоса шпионские кораблики Лиги. Ну, и нас убогих за одно, раз мы теперь числимся в авангарде ее флота.
        А то, что баржа с мусорными контейнерами привлечет внимание пиратских шпионов или не привлечет, никто даже предполагать, а тем более просчитывать, не стал. В таком деле, как подготовка к боевой операции, как говориться, лучше перебдеть, чем недобдеть. Потому как, сколько шпионских фрегатов «ЧР» сейчас в системе находится, и за чем они наблюдают, естественно - тайна покрытая мраком.
        Нет, сколько-то там невидимок Лиги уже болталось в пространстве. Но, во-первых, в системе находилось достаточно много объектов, за которыми требовался внешний присмотр. А во-вторых, та задача, что была поставлена перед нами и теми, кто сейчас трамбовался с мусором в соседних контейнерах, требовала применения нескольких юнитов одновременно.
        Задача же, по сути, была проста и заключалась в том, чтобы вычислить левый, не обусловленный сигналом маяка, «прокол» подпространства на границе сектора. А все потому, что господа Управляющие, или их шпионы - уж не знаю, кто там отвечал по факту за это дело, прохлопали ушами и пропустили покупку «ЧР» старого, но вполне действующего корабля-матки.
        А сея монструозная консервная банка, если вы не в курсе, сама по себе боевой единицей, конечно, не является, по крайней мере, та, о которой идет речь, но вот прыгать по известным системам без помощи маяка она способна. Ну и тащить в своем необъятном пузе немалый флот, тоже.
        Кстати, что корабль действующий, стало общеизвестно лишь по факту его продажи, а до этого времени он уже чуть не век числился на списании, и считалось, что давно отправлен в утиль. Поскольку ласерты, хозяева консервной банки, давно запустили в производство новый вариант кораблей-маток. И для своих нужд наштамповали их уже не мало. Эти и джамп могли выдавать сразу через три системы, и оружие кое-какое на себе несли, и броню имели вполне усовершенствованную, которая «стягивалась» именно на атакованный бок.
        А про «Мать Вулкана», как и про подобное ей старье, все забыли… так что факт ее нового появление в свет, опять же, подтверждал теорию, что если Конунг Кинг и не сам старый игрок, то уж в советниках таковых точно имеет.
        Так вот, пираты прибарахлились кораблем-маткой, естественно отфитив его по максимуму, и теперь, по данным шпионов Лиги, должны были на нем вторгнуться в систему Октэв.
        А наша задача заключалась в том, чтоб слинять по-тихому от солнышка прежде, чем неприятельские соглядатаи отфильтруют своим сканом зерна от плевел, то есть нас от мусора, а потом прыгнуть туда, где эта толстопузая дура, по расчетам спецов Лиги, должна будет выйти из подпространства.
        Пока же мы в ожидании данного события, чтоб не фонить до времени, болтались в мусорном контейнере со всеми отключенными системами, оставив себе, лишь минимальную программу жизнеобеспечения. То есть, сидели тихо, при тусклом свете и в невесомости.
        Само состояние невесомости, лично мне, чем-то напоминало подводное плавание в стоячей воде. Был у меня такой опыт, когда нас, группу студентов на каникулах, дрессировали в бассейне, перед тем как выпустить в воды океана.
        Впрочем, вода, даже стоячая, имела хоть какую-то плотность, а в невесомости все зависело от того, на что натолкнешься и за что уцепишься. Но - ничего, приноровились. А теперь вот я, Аху и Эйс еще и развлечение себе нашли.
        Ну, как развлечение… весьма относительное конечно. Но чем-то заняться было надо, потому как от связи, и значит от чатов, мы тоже были пока отключены. А тупо бездействуя сидеть привязанной к креслу, лично мне, надоело так очень быстро. Эйсу видимо тоже. И, «поплавав» по рубке туда-сюда, в результате мы решили заняться чем-то определенным. Чем уж смогли… мда.
        Впрочем, Гарик был мною оставлен в кресле, ибо его весьма объемные телеса, болтающиеся по рубке, с учетом Эйсовых по соседству, явно были бы лишними. Кир, Джон и Алекс вполне мирно, толи дремали, толи «наводили порядок» в своих статах, и уже сами к нам присоединиться не пожелали.
        Хотя, в случае с Джончиком, я в большей мере, конечно, ставлю на то, что он точно что-то считал, а не спал - уж очень ему это дело нравилось. Особенно оно его стало увлекать после того, как вылезла вся эта история с моим невольным читерством, в результате которой и команде изюма щедрой горстью перепало.
        А вот мы с Эйсом, к счету мало склонные, теперь висели над панелью ручного аварийного управления, вжавшись носами в стекло кокпита, и разглядывали то, что колыхалось возле нашего корабля и бухало в его обшивку. Аху, зависший между нами, глазом, как фонариками, подсвечивал для нас бултыхающееся в непосредственный близи.
        Вообще, по тому, что мы видели, можно было понять, что мусор действительно был спрессован в конгломераты, размерами не уступающие нашему короблю. Что, собственно, и отвечало идее запутать возможных соглядатаев, если вдруг случиться такая напасть и мы окажемся в зоне их непосредственной видимости.
        А так-то, вблизи, в свете фонариков Аху, лично я наблюдала утрамбованное месиво из производственного шлака и перекореженных частей какого-то механизма, где яркими вкраплениями виднелись несколько приплюснутых жестянок из-под газировки и, как флаг на ветру, или вернее тряпка в воде, покачивался прихваченный с одного края ярко-синий пластиковый пакет.
        Ну - да, я ж говорила, что развлечение мы нашли еще - то… но за полным отсутствием ассортимента оных, я вполне смогла себя убедить, что и это не так плохо. Тем более что неуемное «Обучение» и здесь отметилось следующим, 35 уровнем, вкупе с полсотней экспов. В очередной раз, заставив безнадежно пожалеть о том, что все остальные навыки не были такими всеядными на опыт.
        И тут, неожиданно, сонную тишину последнего часа, нарушаемую разве что сосредоточенным сопением Эйса, прорезал громкий вопль Джона:
        - Так, народ, по местам!
        Черт, прямо сирена какая-то - я аж вздрогнула!
        - Чего так орать?!  - поддержал мое возмущение Кир. Этот точно, видно спал…
        - Через пять минут начинаем!  - и не подумал понижать голос Джон.  - Эй, вы там, мусорные фанаты, кончай глазеть на всякую дрянь, идите по местам!  - это было похоже, уже нам.
        Щас как подлечу, как тресну за мусорного фаната!
        - Да, действительно,  - вполне спокойно продолжил мысль нашего умника капитан,  - пора уже. Не забудьте скафандр надеть полностью и пристегнуться к ложементу.
        Вот, и орать не пришлось - все четко, ясно и не повышая голоса! Э-эх, нравится все-таки мне наш капитан… даже несмотря на то, что в жизни у него глаза и не такие голубые… но разве ж в этом счастье? Вот в мою сторону ни одного авансика, ни одного малюсенького закидончика - это уже печально. Свой пацан я для него - и все! Обидно, кстати, тоже…
        Но, хоть мои мысли и не были особо веселы, но приказ капитана я исполнила в точности. А именно, загерметизировала скаф, дождавшись, как и положено по инструкции зеленого огонька на интерфейсе, а потом с не меньшей тщательностью пристегнулась к своему креслу.
        И понеслось!
        Снаружи замигал красный свет, окрашивая грань спрессованного серого шлака в чернильный, а синий флаг пакета в пурпур. Контейнер вздрогнул, и в щель между мусорными конгломератами стала видна «пасть» открывающихся створок, в которую тут же метнулся слепящий свет близкого солнца.
        Впрочем, включившийся на стекле шлема фильтр ослепнуть мне не дал, но вот угроза оглохнуть в тот момент была реальной.
        - Держитесь, щас прессом наппо…  - завопил Джончик, но не успел договорить - его «даст!» захлебнулось в каком-то пыхтение, потому что по многострадальному заду «Без Башни» действительно наподдало, а я только и успела быстрой мыслью понадеяться, что язык наш умник себе не откусил.
        А следом мы вывалились в проем «вниз головой», в проходе столкнувшись с одним из «соседей», отчего нашу скорлупку повело, и она закрутилась штопором.
        Первым выдал децибелов Эйсик:
        - И-хаа!!!  - к этому добавилась двойная, моя и соответственно Гарика, интерпретация озвучки происходящего - визг, усилилось все чем-то нецензурным от остальных, а сверху накрылось громогласным:
        - Молчать!!!  - от Алекса.
        Но не успели все заткнуться, а уши очухаться, как нас опять тряхнуло, вспыхнул свет, побежали огоньки на панелях, а тело вжало в ложемент, припечатав мои печенку и кишки… если они у меня тут были… к позвоночнику. Это включилось тяготение на корабле… если вы не поняли.
        - Алекс, ты что, поаккуратней не можешь?!  - простонал Кир.
        Я попыталась открыть глаза, которые, как оказалось, были закрыты, и поняла, что это не только включившееся притяжение так вдавило в кресло, а наш капитан еще и экстренно тормозит.
        Откуда поняла? Так, говорю же, оборудование включилось! И на моем интерфейсе стало видно, что броневое покрытие корабля на правой бочине, которой мы сейчас и тормозили, уже горело опасно красным.
        «Броня: 82 %», работает «Уплотнение структуры брони: +3 %/с», работает «Ускорение пассивного ремонта на 10 см3/с», «Броня:85 %», «Броня:82 %», «Броня:79 %»…
        Я, при заработавшем оборудовании автоматически вошедшая в сопряжение, прямо физически ощутила, как МОЯ броня в том месте раскаляется, а вот восстановление за ним не успевает никак! Стараясь не отключиться от жесткой перегрузки, которую нам устроил Алекс, дала команду на перераспределение мощности. И только увидев, как на правом боку модели фрегата зеленый цвет наползает на красный, позволила себе опять прикрыть глаза… едва обратив внимание на побежавшую строчку:
        «Навык «Основы использования щита фрегата-невидимки» достиг 6… 7… уровня», «Получен уровень 19», Навык «Обучение»…, Навык «Уплотнение структуры … «Получен опыт…» сколько-то там…
        Все, наверное, помираю…
        В рай я не попала однозначно. Потому, как оглушившая меня какофония причитающих голосов на песни херувимов не походила точно:
        - Лиличка, Лилюшечка, Лилянечка!!!
        - Вы где этого поднабрались?  - не открывая глаз, спросила я ботов, ибо только они были способны на такие закомористые рулады.
        - Ой, очухалась!  - ввинтилось в ухо справа,  - Так мы ж с понятием! И давно просчитали вашу принадлежность к определенному этносу! У вас принято при некоторых ситуациях, в соответствии с испытываемой эмоциональной гаммой, видоизменять имена! Вот мы и соответствуем!  - пробухтело слева.
        - Ты сам-то хоть понял, что сказал?  - с трудом, но все ж повернула я голову к Наму.
        Хотя могла этого и не делать - сам дроид находился, конечно, сбоку от меня, но вот глазки его раскачивались над самым лицом.
        - Понял,  - хлопнули глазки,  - и вы часто это делаете.
        - Что?
        - Видоизменяете имена друг друга в соответствии с испытываемой в конкретный момент эмоциональной составляющей действия.
        - Намчик, солнышко, уволь меня от твоих умных рассуждений хоть сейчас, у меня вон здоровье почти на красной отметке,  - жалостливо попросила я бота, уже жалея, что вообще ввязалась в эту полемику.
        - Вот, и мое видоизменила! Значит, ты сейчас находишься…
        Договорить ему не дали, что - слава богу, потому как осмысливать его навороченные умозаключения у меня сил никаких не было. Глазки, болтающиеся перед моим носом, сгребла чья-то ладонь и на их месте образовались лица Алекса и Джона.
        - Ты как, совсем плохо?  - это белобрысый поинтересовался.
        Приятно… хотя конечно я отдавала себе отчет, что выдано это не по доброте душевной, а по озабоченности - что корабль без должной защиты далеко не улетит.
        - Ты извини, ладно?  - это уже капитан, и вот у него-то голос как раз такой виноватенький, что душу прогрело до самого… глубоко, в общем,  - Я ж за штурвалом третий день, и к такому экстриму, как оказалось, пока не готов!
        - Да мы все еще не готовы к такому экстриму! Только вот почему именно Энджи отключилась при перегрузках, когда мы все знаем, что здоровье у нее, как у лоша… хм, у орка?!
        Почему-почему?!! Да потому, что женскую впечатлительность тоже никто не отменял! Скрытый стат такой… знаете-ли…
        Что плохо, так это то, что умник наш прекрасно понимал это не хуже меня! И уж не знаю, чем бы все закончилось… наверное, Джончик бы выдал что-то про истеричных блондинок - с лошадью-то вон не заржавело, уже на вылете перехватил, а мне бы пришлось напоминать ему про наш уговор о не приплетании блондинок в рабочие отношения… но тут раздался голос Кира:
        - Эй, народ, до выхода из подпространства полминуты всего!
        И Джончик от меня отстал. Что порадовало, в отличие от того, что вместе с ним на свое место отправился и Алекс…
        А мы, значит, уже прыгнули…
        Я собралась, и снова вошла в сопряжение с кораблем, и мои любимые «Броня», «Щит» и «Ментальный контур» отозвались, как родные. Впрочем, нелюбимые «РЭБ» и «Нивелир» тоже радостно «завиляли хвостами» и мне пришлось «приголубить» и их. Хотя, конечно, сейчас они были вообще не в тему, поскольку после прыжка сразу включился инвис и мы ушли в невидимость.
        Работа, на которую мы подписались не без пинка, началась.

        Глава 20

        Скан наш, как и положено скромному оборудованию маленького кораблика, был слаб. А потому мы скакали по обозначенному сектору, что та блошка под почесуном, едва успевая фиксировать полученные данные и сразу же отправляясь на следующую точку. Собственно, потому и нужны были несколько невидимок - чтоб охватить своими маломощными сканами весь обозначенный спецами Лиги сектор, возможного прорыва.
        Как и говорили, подразумевая «Без Башни», удача действительно имеет своих любимчиков…
        Вот только в данном случае, она нас действительно - имела…. но, не в любви! Ибо, конечно же, «Мать Вулкана» поперла на пролом в секторе, который определили именно нам!
        - Смещение пространственных полей!  - выкрикнул Кир.
        - Фиксирую данные и отсылаю на Альфа-Зе,  - подтвердил Джон
        Алекс промолчал, но тоже что-то пошерудил в ЦПУ, который, как и все остальные важные блоки корабля выводился на основной экран для понимания общей картины.
        Не знаю… может что-то и происходило с тем пространством, но лично я еще минут пять вынуждена была наблюдать в фонаре кокпита совершенно ничем не искаженный космос - черный, глухой, едва мерцающий далекими звездами.
        Но приборы, как известно, не ошибаются. И вскоре, прямо по курсу, свет звезд начал размываться. А едва их белесый след пошел закручиваться в воронку, как мы вынуждены были ломануться в сторону.
        И не зря. Я тут как-то, совсем недавно, немного поумничала, сравнивая нас с комаром, а корабли, в противостояние с которыми нас втягивали, со слонами. Так вот, то, что выплюнуло к нам из подпространства, против нас было именно слоном, без всякой гипотетичности. Мы все гребли, гребли, а оно не уменьшалось, своими телесами нависая и готовясь раздавить.
        Когда получилось вздохнуть, а «Мать…» ее, как-то там, от страха из головы все повылетало, наконец-то влезла в обзорный экран, там уже вовсю разворачивалось и неожиданное действие.
        Господа-то Управлющие, как просчитывали? Что корабль-матка войдет в систему, а потом на малом джампе направится туда, где собиралась воевать. Невидимка, в чьем секторе он объявится, зафиксирует вектор направления этого прыжка, который, конечно же, будет оканчиваться у какого-то значимого объекта. Ну, а они там его и встретят.
        Но мужики, по ходу, опять просчитались. В данный момент, прямо на наших глазах, тело монструоза вскрывалось сразу в нескольких местах, а оттуда, казалось в неисчислимом количестве, принялись вываливаться разнокалиберные корабли.
        Ну, а чё? Все правильно, прыгать по системе лучше своими силами, а имея такое количество юнитов, одной целью можно и не ограничиваться.
        Я опять посмотрела на общий экран. Там, со скоростью одна сигнатура в полсекунды, определялись выдвигающиеся из брюха «Матери Вулкана» корабли. Двигающийся столбик уже переполз экран и ушел за верхнюю границу, выдавая снизу все новые и новые строчки.
        Эсминец «Красный Дуко» тип «Тарр-о-Керр» (классификация по Диктатуре Инфран)
        Эсминец «Бесстрашный Я» тип «Соло» (классификация по СНЧГ)
        Фрегат «Звездный Палладин» тип «Рафф-о-Сури» (классификация по Диктатуре Инфран)
        Легкий крейсер «Скользкий Змей» тип «Эскорт» (классификация по СНЧГ)
        Линкор «Черный Король» тип «Шаахх 5/8» (Классификация по Империи «Волкано Флав»)
        Тяжелый несущий крейсер «Тяжеловес Ёся» тип «Чо-чу 6/12» (Классификация по Империи «Волкано Флав»)
        Прочитала я последнюю строчку, под которой секунду спустя наш ЦПУ подбил результат этого перечисления:
        Итого: 182 юнита.
        Не хило, я бы сказала. «Обучение» квакнуло - «ага», и выдало следующий уровень.
        Конечно, без подсказки определить, что за типы были у кораблей, я и не пыталась, но даже моих скромных знаний в этом вопросе хватило, чтобы понять, что там были не только боевые юниты, но и те, что несли в себе истребители и даже десант. А значит, пираты разохотились не на шутку, и решили одним хлопом заграбастать всю систему, включая и Зею.
        - Зуб даю,  - неожиданно в настороженной тишине, царившей в рубке, раздался голос Кира,  - этот «Черный Король» у них за флагмана, а последние эсминцы и фрегат, его сопровождение. А потому на нем сейчас находится этот их… толи Конунг, толи Кинг!
        - Почему толи? Все вместе! Это ж имя и фамилия перса, как я понимаю,  - влез с комментариями к сказанному Эйс,  - В этой же игре положено…
        Но Кир договорить ему не дал:
        - Потому, что и конунг, и кинг, это значит - правитель, просто на разных старых языках!
        - Получается этот придурок зовется Правитель Правитель?! Он че, не знал?! Смешно! Гы-гы!  - заржал Эйс.
        - Думается, что знал, только вот с самомнением у него переизбыток,  - подвел итог умозаключительной беседе Джон, а помолчав с минуту, добавил: - Хотя, если учесть то, что мы сейчас наблюдаем, то может и не переизбыток…
        Да-а, похоже на то.
        А тем временем, пока мы вяло перебрасывались репликами, пиратский флот перестраивался, компоновался, в результате образовав две отдельных эскадры. И едва наш ЦПУ определил, что одна состоит из 42 юнитов, а вторая, соответственно, из 140, малая пошла в джамп.
        - Есть вектор!  - отрапортовал Кир.
        - Передал данные,  - отбил Джон. Но сделав паузу, заметил: - Похоже, это какой-то отвлекающий маневр…
        - Да, похоже на то, передай на флагман, что основная часть кораблей висит еще здесь. Чтоб не расслаблялись,  - скомандовал Алекс.  - И думается мне, что раз десантные крейсера и два из трех кэриеров еще здесь, то основной удар они готовят по Зее.
        - А эти куда пошли?  - спросил Эйс.
        - Кто знает? Кир, ты уже сам можешь просчитать направление вектора?
        - Да, этим и занимаюсь…  - и, попыхтев минуту, выдал: - Вектор проходит через зону маяка, на удалении 500. Похоже, они выходят на позиции дальнобойных крепостных орудий. Сколько в ту сторону крупняка ушло?
        - Один древний франский линкор и два неплохих наших, человеческих, тяжелых крейсера,  - ответил ему Джон.
        - Значит, сходу начнут долбить по маяку…  - предположил Кир.
        - Наверное, но там у них три крепостных заграждения висело.
        - Те кубы?  - хмыхнул Эйс.  - Какое-то странное из них заграждение получится - облететь, раз плюнуть! Или они настолько дальнобои?
        - Дальнобои тоже, но и кубы они только в неактивном положении. А если их задействовать, то они раскрываются в довольно большие щиты. Я читал про такие,  - пожал на это плечами Джончик - типа, хочешь - принимай мой ответ, а нет, продолжай прикалываться дальше.
        Эйс не стал, как всегда приняв сказанное Джоном к сведению. Да и время для пустой полемики было не то - второй флот сгруппировался и пошел в разгон на джамп, и все приготовились «ловить» вектор и отсылать координаты на флагман.
        Ну, не то чтобы все, конечно, а те, кто отвечал за это дело. А все остальные просто напряглись.
        - Есть вектор!
        - Отправляю!
        Уже как-то совсем обыденно прозвучали отчеты от Кира и Джона. А спустя еще с полминуты Шоколадный отчитался и о результате своих вычислений, которые сделал уже без подсказки Алекса:
        - Эти явно пошли на Зею.
        - Так, здесь работа наша закончена, и что делаем теперь?  - спросил Джон, обращаясь к капитану.  - По плану того боя, что утвержден контрактом, мы должны были прыгать вслед за кораблем-маткой. А если б Кир не успел прокачать «Расчет направления вектора», то сначала к маяку, а оттуда, куда пошлют. А теперь-то что? За кем пойдем?
        - Ни за кем, здесь еще дело есть,  - жестко сказал Алекс… и все напряглись. Ой, не к добру такой тон нашего капитана!
        - Ты куда собрался нас втянуть?!  - настороженно спросил Джончик.  - У нас есть контракт, а там за невыполнение утвержденного плана неустойка немалая, между прочим, идет!
        - Ты Джон правильно вспомнил, что есть контракт, только вот в самом конце его что сказано?
        - Это где?  - наш умничка полез в свой гэдж.
        - Где о препятствиях неодолимой силы и невозможности выполнения контракта.
        - Так, а это здесь причем? Эта дура, конечно, большая, но она совершенно не помешает нам отлететь подальше и уйти в джамп,  - недоуменно протянул Джон.
        Алекс развернулся вместе с ложементом к нам.
        - Да, нам не помешают уйти в джамп. Но мы контракт все-таки подписали и сейчас в команде. А это значит?…
        - Что?  - это все мы в один голос.
        - А то, что мы должны сделать все, чтоб победа досталась нам! И если у противника оказался свой план, который наше руководство предугадать не смогло, то и мы тоже можем нарушить предписание, и поступить по своему усмотрению. Главное, чтоб это шло на пользу команде. Кстати, нечто подобное указано в том разделе контракта, который я тебе указал Джон. Он, вообще-то, довольно емкий.
        - Да знаю я! Только там такое предусматривается, если командование, к примеру, «погибло» и его не будет в течение часа в игре …
        - Формулировку прочти. Параграф 12, пункт 5, - сказал на это Алекс.
        - Ага, читаю: «При невозможности следовать означенному выше ПЛАНУ БОЯ, капитан фрегата вправе взять командование на себя, при этом соотнося действия своего экипажа с политикой команды и действуя в ее пользу». Так это уточнение к параграфу, в котором как раз и указывается, что… стоп! Ты что, вообще сделать-то хочешь?!! У нас корабль один, и тот пока ели живой! И мы тут тоже одни, если ты не заметил, нас щас как муху прихлопнут, и поминай, как звали! Все в одних трусах в инкубаторе окажемся!
        Но ответить Алекс не успел.
        - Мы пойдем в лобовую на эту дурру-у!!! И-хаа!  - влез Эйс, причем напугав всех своим воплем до чертиков.
        - Заткнись, придурок!  - заорал на него Джон. Видно его нервы давно уже были не к черту, так что на последних рогатых, похоже, их вообще не хватило.
        - А ты не ори на меня!  - меж тем не оставил его вяк без внимания и Эйс.  - Алекс хочет нам что-то дельное предложить, а ты все нудишь, нудишь, как старый дед! Мы сюда что, попы отсиживать пришли?! Я так - играть! Щас что-нибудь сделаем такое… ну, не знаю… отчего сразу уровней пять сорвем и кучу навыков подтянем! Говори свое предложение Алекс! Ты у нас капитан! А этого перестраховщика - вон, на первом астероиде ссадим!
        О, как! Я такого от Эйса и не ожидала…
        - Да ладно вам,  - махнул рукой наш капитан,  - я всего лишь хотел маяк на этот корабль поставить. Он, наверное, сейчас на другую точку потащится. Так что - ничего экстремального. И зря ты, Джон, разволновался так. А ты, Эйс, себе лишнего напридумывал. И раз у нас пока нет отстрела маячков, мы просто подойдем поближе и запустим дрона. Надо только одного разоружить, чтоб он за простой мусор сошел, и все.
        - А фран нас сейчас хватится, не хотелось бы с ним объясняться… вон, даже я не сразу понял,  - все ж попытался внести хоть какие-то сомнения в целесообразность идеи Джончик.
        - Вот, генератор помех, пжалста!  - из-за его кресла вынырнул Аху и подсунул какую-то коробочку под руку Алексу. «Непосредственного начальника» дроид, как обычно, игнорировал.
        - Скучные вы…  - скуксился Эйс,  - никакого размаху с вами! В бой ввязываться мы не можем - слабые еще, в драку нормальную - тоже, одна манная каша с вареньем - посидели тут, поглядели там, да и это все под невидимкой и генератором помех…
        - А что ты предлагаешь, интересно? На самом деле, что ли на эту «Мать…», как ее там, в лобовую бы попер, если б тебя не тормозили?  - ехидно спросил его Джон, успокоившись, что ни в какую опасную авантюру Алекс нас затягивать не собирается.
        - Смешно тебе! За дурака меня держишь, как обычно!  - попенял ему Эйс.  - А сам хвост в задницу затянул и в кусты! Кто нам говорил, что в этой игре реально рисковать придется, если мы хотим чего-то урвать?!
        - Ну, тогда предлагай что-то! Мы тебя слушаем! Но только такое, чтоб фрегат не угрохать, да и себя, желательно,  - подначил его Джон, видимо не ожидая, что столь достойное озаренье с Эйсом все-таки случится.
        Да если по-честному, то мы все не ожидали. А потому расслабились и между делом потихонечку порулили поближе к «слонихе». А Джон принялся курочить один из боевых дронов.
        И тут:
        - А давайте ее взорвем! Нахрен!!!
        Все вылупились на Эйса.
        - И как ты себе это представляешь?  - аккуратненько спросил его Алекс.
        - Ну-у, я, когда в армии-то был, то там у нас во взводе несколько саперов числилось. Нет, конечно, они своим отделением все больше хороводились, но, в общем-то, ребятки неплохие были. Дело вместе делали, общие тренировки там, а потом по барам, к девчулям в стрип, опять же, все ж взвод-то один…
        После «девчуль» все, кроме Эйса понятно, на меня покосились, но я, прикинулась, что ничего не замечаю - типа заслушалась нашего карима, аки соловья в сиреневом кусту.
        Что я, не человек что ли, не понимаю?! Толпу взрослых мужиков с полгода маринуют в собственном соку, образно говоря, хорошо, если релакс-капсулы в санчасти имеются, а то так, на живую - на одних тренировках «мальчишки» выживают.
        Тем более опыт у меня был. Вернее, чуть не случился. Налетел один такой в баре - ля-ля, тополя, копытцем бьет, чуть пар из ушей не пускает. Я-то сначала поплыла, думала, вот же мужика вдохновила! Но попустило быстро, дошло, что не лично я, красатуля такая… в общем, он сам по себе уже впечатленный был.
        А Эйсик дальше продолжал свою мысль разворачивать. Чувствовалось, что для него это дело сложное, но он старается:
        - Так вот, как-то в пабе, за пивком, мы с ними и сошлись поближе. И говорят они такую штуку, что, в общем-то, любой объект подорвать можно. Типа, что у всего слабое место имеется!  - и замолчал.
        - И что?  - недоверчиво спросил Джон, ожидая продолжения.
        - Ничего, я уже все сказал…  - обескуражено, как на недогадливых, посмотрел на нас Эйс.
        - Что, значит, все? Идея в чем?! Чтоб корабль-матку взорвать?!! Вот так просто?! Ты ее видел?! А нас рядом с ней представляешь?! Вошь на теле бегемота и то крупнее смотрится, чем мы на фоне нее!!!  - Джончик завелся не на шутку.
        Но Эйс, как ни странно, не стушевался от его умных речей. А наоборот, переждал весь ор, и спокойно спросил:
        - А ты сам-то ее видел?  - и уже ко всем: - Из вас ее кто-нибудь разглядывал? Нет? А вы посмотрите внимательно! Там сплошное слабое место!
        Ну, и мы, как дураки после пендаля, все тут же уставились на большой экран, где потихоньку расползалась, приближающаяся «Мать Вулкана».
        Что сказать? Действительно, ее, похоже, никто не разглядывал. Да, корабль был нереально огромен, и нам этого на первых порах хватило, чтоб просто держаться от него подальше. Но теперь, когда мы стали разглядывать, то некоторые нюансы его внешнего вида показались нам… весьма вдохновляющими.
        Сам по себе корабль-матка никогда, походу, красив и не был, как выглядят, например, корабли ватра, тех же франов, или некоторые юниты Содружества. Да хотя бы наш «Без Башни»… в «лисьем костюмчике» понятно… в оригинале-то я его не видала.
        Так вот, «Мать Вулкана» была некрасива и даже не впечатляюща, окромя размеров конечно. Какая-то серо-коричнево-грязная, в черных проплешинах, да и по форме - корява, угласта и несимметрична до неопределенности.
        И видимо поэтому, нам в глаза-то и не бросилось, что, к тому же, она была драна и бита почти также, как наш «безголовый» в день знакомства!
        - Интересненько…  - протянул Джон, выводя еще и на свой экран технические характеристики корабля-матки.
        Меж тем мы подползли к «Матери Вулкана» настолько близко, насколько смогли. И теперь даже на общем интерфейсе нам была видна едва ли ее двадцатая часть. А так как и в цельном-то виде, явно выраженной формы корабль не имел, то сейчас мы и вовсе наблюдали нечто неопределенное - нагромождение каких-то надстроек, каверны от взрывов и чернеющие провалы между ними.
        - Что интересненького тебе тут показалось? Я вот вижу раздолбанный в хлам юнит и все,  - озадачился словами Джончика Кир.
        Но умник наш ответить не успел, потому, как нас ощутимо тряхнуло, а на том видимом кусочке космоса, что чернел над краем развалюхи, звезды начали размываться и плыть.
        Нас что, затягивает вместе с этой хреновиной в джамп?!!
        - А она, видать, совсем дырявая, пробои излучения от джамп-двигателя по всему корпусу пошли…  - как-то индифферентно констатировал очевидное Джон, которому, походу, уже было не интересненько, а хреновастенько.
        - И между тем, сильна-а… в прыжок пошла с места,  - как-то тоже, неестественно спокойно, ответил ему Алекс.
        - А если она пошла к себе, в FG - 35…?! Мы что делать будем?!! Там маяк под пиратами!!!  - завопил Кир.
        Его реакция на происходящее мне, конечно, была ближе, вот только слова, чтоб поддержать ее, от ужаса пропали, так и не родившись.
        Но прочувствовать весь страх-страшенный мы, слава богу, не успели, процесс пошел в обратном направлении. На видимом кусочке космоса сначала появились белесые ленты, потом они сжались до четко обозначенных звезд, ну и под конец, нас опять основательно тряхнуло. Стало быть, мы уже и прибыли.
        - Не далеко скакали,  - изрек Джон,  - Кир, посмотри, где мы.
        - Уже… действительно недалеко. Всего на пятьсот тыщ правее и на двадцать градусов выше той точки, чем были.
        - Так нам теперь что, и маяк выставлять не надо?  - с надеждой спросил Джончик.
        - Но взорвать-то мы ее все еще можем?  - тут же отозвался Эйс.

        Глава 21
        - А почему нет?  - иронично бросил Алекс, разворачивая к нам в своем ложементе.  - При такой раздолбанности, вряд ли у этой бегемотины осталось хоть что-то из чувствительной внешней аппаратуры. Кинг ее и брал, похоже, для того, чтоб только сюда своим ходом дойти, и потом, если с захватом не выгорит, смотаться обратно. А весь фит, про который нам говорили, скорее всего, состоял из адаптивной техники, чтоб она со всем остальным, более современным флотом, хоть как-то стыковаться могла. А потому мы вполне можем на нее подсадить дрона со взрывчаткой, а потом взорвать. Только действительно надо найти слабое место, иначе только шуму наделаем, а результата не достигнем. Уж больно большая она. Джон, ты нашел такое?
        - Да-а… кажется, нашел, то, что нам нужно…  - протянул тот, что-то быстро двигая на своем рабочем интерфейсе.
        Его экран мелькал какими-то схемами, которые он, то раздвигал, то сворачивал, то выводил по две-три, видно чтоб сравнить. Мне его возня понятна не была, а потому я просто ждала пояснений. Но вот Кир с Эйсом таким терпением не отличались и лезли Джону под руку с вопросами.
        - Ну, чё там, чё там?! Ты скоро?!
        - Да, готово. Вот,  - наконец-то разродился Джончик на ответ и развернул экран так, чтоб всем желающим был виден… очередной узел в разрезе. А потому у меня и эта картинка интереса не вызвала. И я продолжила ждать вдумчивых объяснений. Эйс видно - тоже.
        - Ну?!  - опять поторопил он нашего умника.
        - Не - ну, а видите, возле реактора джамп-двигатель и при нем терминал дестиллята, а из него наружу коллектор идет…  - мы все переглянулись,  - А, кому я это говорю… короче, эта штука действительно древняя. Ей двести лет в обед и это я не шучу, а вполне серьезно. И раньше джамповала эта хрень, чуть ли ни на чистом аркадне. Сейчас-то, понятно, на батареях, иначе мы бы выброс газа увидели…  - он посмотрел на нас еще раз, вздохнул и продолжил:
        - Для особо одаренных объясняю на пальцах: историческое кино смотрели? Паровоз видели? Там пар поршни толкает…  - опять глянул на нас, махнул рукой,  - В топку кидают каменный уголь - такие ни хрена не обработанные черные камешки, которые хорошо горят, а продукт горения - дым, в трубу валит! Ту-ту, народ! Видели такое, говорю?!
        Мы, как болванчики, закивали головами. При этом создалось стойкое впечатление, что Эйс это проделал чисто за компанию.
        Ну, за себя-то я была спокойна - кино смотрела.
        В общем-то, этот древний агрегат у меня ассоциировался с неким довольно старым жаргонным выраженьицем, которое я, бывает, использую: «Пойти паровозом». Что, конечно, само по себе чести мне не делает, но, с другой-то стороны - кто сейчас об истинном значении чего-либо помнит и уж тем более, в соответствии с ним пользует? Так что для меня, как нынче и для многих, это выражение обозначает нечто большое и жулезное, которое тащит за собой, да так, что не вякнешь, ни отвяжешься.
        А вот что это за «зверь» такой - паровоз, на самом деле, я как-то никогда и не задумывалась. Хотя… кино, опять же… топку видела, мужика с лопатой черных камней видела, дым, валящий из трубы, тоже видела. Так что в принципе - схематично, но объясняемый Джоном процесс, ясен.
        Обжористое «Обучение» подтвердило мою сообразительность, схрумкав и это за милу душу, и дало отрыжку в следующий уровень, прикрывшись соответствующим бонусом.
        - Ну, так и тут… типа того, отходы переработки через трубу сбрасывались,  - меж тем, продолжал Джон свою речь,  - Ладно, неважно. Главное, что этот коллектор напрямую до самой поверхности идет…
        - Я понял, понял, что ты пытался объяснить!!!  - завопил Эйс, перебивая его: - Это жопа! Отходы напрямую из…
        - Эйс, уймись!!!  - заорали уже все,  - Язык свой придерживай, хоть иногда, здесь же Энджи!
        - Ой, прости, как-то само выскочило… да-а…  - стушевался камир, косясь на меня.
        - А лучше засунь его туда…  - пробурчал раздосадованный Джончик, но не договорил, хотя все и так поняли, куда именно. Ну, не любит человек, когда его перебивают - сильно не любит. А меж тем, высказавшись и успокоившись, наш умник продолжил свои разъяснения:
        - Так вот, просто нужно дрона с взрывчаткой в этот отводной канал завести, а потом направить по нему до конца. Там он доберется до реактора и - бум!
        Бум - это хорошо! Все возрадовались, но вот обсудить этот яркий момент не успели. Откуда-то из-под аварийной панели вылез Аху и, высокомерно глядя на Джончика, выдал:
        - Умный, как я погляжу!
        - Что не так?  - раздраженно отозвался тот.
        - Все просчитал, всех научил, а такой простой вещи, как боевой дрон внутри корабля, не учел!
        - Так я с него начинку снял!
        - А сигнатуру-то он все равно родную выдавать будет. Все жду, жду, когда ты докумекаешь!
        - Так мне Алекс сказал!
        - Не капитанское это дело в таких тонкостях разбираться, а твое - механика! Все учить вас молодых надо! Фиу-у!  - свистнул он, и на его зов тут же принеслись оба недавно купленных паукообразных ремонтных бота.
        - Вот их надо посылать. Они сигнатуру правильную давать будут.
        - А может, мы лучше тебя зашлем?! Как самого умного!  - было видно, что Джончик уязвлен справедливым замечанием, и сильно.
        - Так, стоп,  - резко одернул их Алекс.  - Эту глупость действительно я предложил, но теперь у нас возникает другая проблема. Боевой дрон мог и сам долететь, куда надо. А этот летать не умеет, его придется кому-то нести хотя бы до поверхности.
        - Я пойду!  - тут же подскочил Эйс.
        - Думаю, что не ты…  - задумчиво покачал головой капитан и перевел взгляд на меня: - Энджи, у Гарри в скафе миниджет уже прокачен?
        - Да, а что? Ты собрался на это дело его посылать?!
        Нет, вы понимаете?! Эйс, значит, сам напрашивается, а он собрался орка туда сунуть! Забыл что ли, что в нем я сидеть буду?!
        - Энджи, я помню, что им командуешь ты, но отпускать Эйса на поверхность этого корабля я побаиваюсь. Для «Без Башни» опасность минимальна, но вот для того, кто пойдет туда, это очень опасно,  - он ткнул большим пальцем себе за плечо, указывая, толи на общий экран, толи на фонарь кокпита, хотя разницы и не было - везде красовался один и тот же драный бок корабля-матки.
        - Значит Эйса нельзя, а мой Гарри расходный материал?!
        - Нет, вопрос ты ставишь неверно. Но факт, есть факт - без штурмовика мы сможем продержаться до возвращения в Содружество, а без бортстрелка, возможно, что и нет.
        Да понимаю я, понимаю! Но не очень… и Гаричку жалко!
        - Лили, ты че как курица над цыпленком над ним трясешься?!  - в разговор влез Джончик.  - Это его прямая обязанность, как штурмовика - наземные операции, минирование объектов… кстати, а это у него прокачено?
        - Нет…  - обескуражено ответила я.
        Почему обескуражено? Нет, не потому, что у Гарри нет нужного навыка, а совсе-ем по другой причине - до меня только сейчас дошло, что Алекс прав! А значит вся эта жуть… наземные операции, минирование объектов и все остальное - подобное и страшное, что не успел назвать Джон, придется делать мне! Потому как, одной «Личностью» во многих случаях, как при драке на ринге, не обойдешься.
        Вот чем я думала, когда решила, что сама с двумя аватарами справлюсь?! Хочу Макса в игру и чтоб сбагрить ему Гарика, с его контрактом штурмовика, и забыть сие, как страшный сон!!!
        Пока я переваривала свалившееся на меня озарение, Джончик лазил по навыкам.
        - Так, нам надо прокачать «Саперное дело» первого порядка, потом простое «Минирование объектов» - второго, и только затем уже «Минирование объектов в космосе», аж третьего…  - толи сам себе, толи все-таки мне, бубнил он, полуприкрыв глаза.
        - Я думаю, простого «Саперного дела» пока будем достаточно,  - прервал его бормотание Алекс.  - Гарри же не будет ничего там устанавливать, или тем более настоящее взрывное устройство собирать. Сборку и закладку бомбы в инструментарный кейс бота сделает Эйс, у которого первые два навыка уже прокачены. А Гарри только доставит ремонтника до выхлопной трубы, а дальше всю работу тот проделает сам. Так что и «Саперного дела» ему нужно - так, для всякого, а то вдруг система решит, что без него перс не может в принципе взрывчатку в руки брать. Энджи, вставляйте чип и учите, сколько там по вашим статам это времени займет?  - и протянул Гарри флэшку с патентом.
        Хочу, не хочу, а пришлось мне «переползать» в Гарика.
        - Пс-с, Лили ты здесь?  - настойчивый шепот отвлек меня от наблюдения за таймером, где время прокачки навыка уменьшалось ровно в той пропорции, с какой рос мой страх.
        Возле меня примостились боты и с настороженным вниманием заглядывали мне в лицо.
        - Да, я здесь.
        - Да мы, в общем-то, поняли, Энджи на «Лили» не реагирует…
        - Чего хотели?
        - Прощенья я хотел попросить за то, что тебя подставил. Лучше б ваш глупый умник сам туда пошел, а не ты!  - подался ко мне Аху еще ближе.
        - Не, у него аватар вообще не приспособлен к таким подвигам… так что без вариантов - или «Гарри», или «Эйс». Но камир может и здесь пригодиться, а орку, к тому же, и по должности это мероприятие положено. Ты же слышал?
        - Слышал… я там с дроидом похимичил сам, камиру не доверил. Да и программное обеспечение установил самостоятельно, этому,  - бот мотнул башкой в сторону Джончика,  - в руки вообще ничего не давал. Начинку собрал, засунул и вывел все управление на твой гэдж, ты его только к выходу коллектора доставь, а там активируй и он сам к реактору побежит.
        - Спасибо,  - только и сказала я. А что еще-то?
        - Пожалуйста,  - ответили мне, и глазки на меня выпучили жалостливые-жалостливые…
        Минут десять спустя, на меня все еще смотрели такими же глазками, от взгляда которых хотелось не то что в коллектор корабля-матки лезть, а рыдать в три ручья от жалости к себе. Разница была только в том, что я уже не в ложементе сидела, а стояла в шлюзе, в ожидании открытия дверей.
        - Может мне пойти с тобой? Хоть так вину свою исправлю!  - продолжал Аху цепляться за меня, нагоняя тем самым расстройства еще больше.
        - Не выйдет,  - окоротила я его, надоел уже хуже горькой редьки своим нытьем!  - Если что там,  - я притопнула ногой, подразумевая корабль «внизу», на который прыгать сейчас надо будет,  - случится, то Гарри через час уже в инкубаторе на Туре окажется, а вот ты, сгинешь совсем!
        - Ну и что! Так мне и надо - за все мои ошибки!
        - Нам,  - обратилась я ко второму дроиду, как к более здравомыслящему,  - забирай этого мазохиста, и топайте уже отсюда, а то еще вывалитесь ненароком, когда двери откроются!
        - Что есть такое мазохист?  - в миг сменив тон, ну, и выражение глаз, соответственно, заинтересованно спросил Аху.
        Знать попустило парня…
        - Хорош трепаться уже!  - раздался в наушнике раздраженный голос Джона.  - Давай Гарри, выдворяй из предбанника своих друзей, а то я сейчас шлюз открою, и всех дружно вытряхну наружу! По мне так, идеальный вариант вообще!
        И правда, видно двери решил открыть - лампочка над ними замигала красным, в ушах запикала сигналка, воздух в вытяжке придушенно засковчал, а сама дверь усиленно защелкала. Походу ее заклинило.
        Но пока основательно не затрясло весь корабль, все еще чего-то ждали…
        - Это Безбаш ругается…  - шепотом произнес Нам.
        - Какого хрена происходит, двери шлюза не реагируют!  - завопил уже в наушник Джон.
        Я хотела ему сказать, но кто-то догадливый там - рядом, и без меня объяснил ему «какого».
        - Вот, значит там действительно опасно,  - попеняла я уже дроидам,  - идите уже…
        А стоило им скрыться за внутренними дверями, сразу же с легким щелчком разблокировались и наружные. Воздух под очередное красное мигание высосало уже до конца, притяжение отключилось, автоматически щелкнули магнитки на обуви, а створы благополучно разъехались.
        Мы с Гариком сделали шаг и оттолкнулись.
        А-а-а… какое там двести метров?!! Кто их считал?!! Километр - не меньше!!! И-и-и!!!
        Паника от того, что «Мать…»… их… была где-то уж слишком далеко, захлестнула меня по полной. К тому же мой толчок от шлюзового проема придал мне такого ускорения, что покореженные надстройки подо мной понеслись с весьма немалой скоростью.
        Впрочем, надстройки быстро закончились, и вот уже внизу какая-то необъятная дыра пытается своей бездонной чернотой спорить с космосом.
        Жопа… поняла я.
        Тьфу ты, прицепилась все-таки гадость от Эйса!
        - Гарри! Ты что творишь?!! Включай миниджет!  - рявкнул Джон в ухо.
        Ага! У меня есть миниджет! Я не упаду! Не улечу! Я буду парить, как птица!!!
        И я судорожно принялась лупить себя по пузу, пытаясь нащупать кнопку ручного включения миниджета. Черт, мне ж на грудь прицепили ремонтника! От моих судорожных тычков тот ожил и взбрыкнул, отчего нас повело в сторону.
        - Гарри! Что там у тебя?!  - надрывался Джон.  - У тебя проблемы с интерфейсом?!
        Точно, можно же и с интерфейса эту штуку запустить!
        - Лили, успокойся!  - уже отбросив все ники, орал Джон, тоже видно испугавшись не на шутку,  - Я подключаю миниджет дистанционно!
        Давно бы так, а то указания давать все горазды… а вы тут сами полетайте, между космосом и жо… коллектором Лили, коллектором!
        В этот момент подошвы моих сабатонов дернуло и ноги получили позыв разъехаться в шпагате. При этом, естественно, космос к таким гимнастическим ухищрениям равнодушным не остался и позвал меня к себе. Я поняла, что не приближаюсь к поверхности корабля, а удаляюсь от нее.
        - Лили!!! Вниз, а не вверх!!!  - разорялся в ухе Джончик, вызывая у меня желание отключить его нахрен совсем!
        - Лили, спокойно, все норм, слушай Эйса,  - тут же, вытеснив ор нашего умника, шлем наполнил спокойный голос Алекса - видно понял, что вопли того до добра не доведут. Хоть этот понятливый…
        - Лили, ты это, ноги сведи, а носки вздерни,  - так же спокойно в наушниках добавился еще и голос камира.
        Они там что ли поставили наш разговор на громкую связь? Разумно. От такой всеобщей поддержки мне полегчало, и я постаралась выполнить все, как было велено. Благо разъехаться на полный шпагат ногам тяжелый скаф не позволил, а перекаченные ляжки Гарика были в достаточной мере сильны, чтоб не пришлось еще и разбираться с системой экзоскелета.
        Корабль подо мной сначала «остановился», а потом и поплыл навстречу. То есть я, кажется, стала приближаться к нему.
        - Лили, а какой у Гарри уровень прокачки управления миниджетом?  - поинтересовался Эйс.
        - Какой-какой - второй всего!!!  - выплеснула я из себя пережитый только что страх.  - В ангаре, при полном притяжении, много не потренируешься, батареи скафандра сжирает тут же! А в положенных условиях, это, считай, мой первый полет!
        И система мои усилия оценила, выдав: «Навык «Управление миниджетом тяжелого скафандра типа Ландскнехт повышен до 3 уровня», «Получен опыт: 150 ЕХР».
        Вот спасибочки! А где моральная компенсация?
        - Да, тогда понятно… тяжело тебе там пришлось, наверное…  - вот и компенсация, упавшая в виде сочувствия Эйса. Но лучше б деньгами, в смысле, экспами…
        - А у тебя какой?  - спросила я его, улетела-то я далековато, так что пока и поболтать можно, чтоб на «побояться» меньше времени оставалось. Успеется еще…
        - У меня уже восьмой,  - гордо выдал камир.
        - Это ж где ты его так нагнал?!
        - Так во время джампов, у нас - на втором складе. В первом же тренажорку устроили, так я во втором тяготение отключал и гонял.
        Понятно, я-то в такие моменты навыки Энджи в основном прокачивала, а орка тупо на тот же первый склад загоняла.
        - В следующий раз и Гарри бери с собой, а то видишь, что получается!
        - Обязательно!
        А тут я и прибыла. Чуть мимо не проехала и сама по трубе к ректору не усвистела.
        Так, повнимательнее: ступни выровнять, остановиться, чуть наклониться вперед и ровненько так, двигать к краю колодца коллектора.
        Вот и он, когда-то массивный, выложенный специальными плитами бортище. Сейчас же он предстал передо мной покореженным, изрытым рваными кавернами, а спецплиты его покрытия в большинстве своем стояли дыбом. Я примостилась между двумя и сняла с груди дроида. Он, уже активированный моими тычками ранее, тихонько шевелил «лапками». Я опустила его и полезла в гэдж, чтоб задать ему команду на спуск. Действительно, Аху поработал здесь на славу - все было элементарно просто. Ремонтник потоптался немного на месте и направился между плитами в сторону дыры.
        Строка состояния выдала, что все идет по плану:
        «Навык «Саперное дело»: получен уровень 2»; «Получен опыт: 50 ЕХР»; «Получен опыт 300 ЕХР».
        Не густо, конечно, за все мои мучения…
        - Лили! Энджи!! Гарри!!!  - вдруг взорвался мой шлем от многоголосого вопля. Походу в этот раз орали все, кто остался на фрегате.  - Прячься! Прячься! К тебе истребитель идет!
        Да черт же, все так отличненько шло… ну, ладно, неплохо, но ведь шло?!
        Мы с Гарри рухнули там, где стояли и забились в ближайшую щель. Даром, что таковая оказалась маловата, но я от страха умудрилась-таки запихнуть в нее не только самого орка, но и его, еще более необъятный скафандр, который был на нем.
        Истребитель полз на малой скорости, почти цепляя брюхом надстройки.
        А в шлеме моем разразилась война:
        - Чем они ее увидели?!  - недоумевал Кир.
        - Конечно, она там такой балет с фейерверком устроила, что слепой бы не заметил!  - орал Джончик.
        - Ты б сам туда шел, а не тут умничал!  - верещал Аху.
        - Да замолчите вы все, вы только ее пугаете!  - шикал на них мужчина моей мечты.
        А я… я лежала и злилась на них, что так орут. Лежала и боялась, что это «так орут» каким-то невероятным образом услышат на истребителе. Лежала и гадала, как это будет, когда меня расстреливать начнут…
        Но, фух, пронесло. Вытянутая, блестящая и с такого ракурса, как виделось мне, ужасно огромная машина «переползла через меня» и, слава богу, подалась дальше.
        - Лили, отправляй уже бота. Он-то точно на визуале не отобразится, а сигнатурой внимания не привлечет,  - команднул мне Джон.
        - Так уже…  - не поняла я.
        Они что, его не видят, что ли? Он уж, наверное, на полпути к реактору!
        - Его сигнал рядом с тобой. Проверь, может, что не так сделала…  - так и слышалось, что он хотел сказать «опять».
        Обидно.
        Но с этим мы разберемся позже. А пока я огляделась и… обнаружила бота у себя под боком. Он жался ко мне, как к родной, и «нервно» вздрагивал.
        Та-ак…
        - Аху, зайка моя, скажи-ка мне, а много ли вы с Намом общались с новыми ботами?  - я была уверена, что это чудовище все еще там и суется своим любопытным «носом» чуть ли не в самый микрофон.
        - А что?  - вот, как я и говорила!
        - Долго ли общались, спрашиваю?
        - Прилично, их же надо было подучить хоть немного, а то новенькие совсем, глупые! А что?
        - Да они, походу, от вас интеллекта нахватались! Эта фигня вообще что, заразная? Что вам ваш Хрен говорил?
        - Лили, что ты несешь? У тебя там воздух что ли, в скафандре какой-то дурью разбавлен?!!  - такой интересный разговор, конечно же, не мог проскочить мимо внимания Джончика.
        - Нет. Видишь ли Джон, ситуация такая: дроид получил команду с моего гэджа, пошел вроде, куда послали, мне даже експов успели отсыпать за выполненное задание, а теперь, после налета, он вдруг оказывается возле меня и еще трясется весь, как испуганный щенок! Вот что я, по-твоему, должна думать?!
        - Ну, знаешь ли… ну-ка иди сюда засранец! Я сказал, иди сюда!  - и голос Джона, удаляясь, затих.
        Так, а я со своими проблемами как же?
        - Лили,  - тут в ухе раздался тихий голос Нама,  - Аху сейчас ответить не может, он убегает от нашего механика, но я могу попытаться разобраться в этом вопросе.
        - Уж, пожалуйста, хоть ты сподобься!
        - Так вот, я думаю, что всякое в этом мире возможно и вариативность существующих…
        - Стоп. Я, если что, на поверхности вражеского корабля нахожусь! Так что, говори по делу - что мне делать с возможно «ожившим» дроидом!
        - Да, конечно… я как-то забыл, где ты сейчас. Когда возникает интересная тема, особенно о вариативности суще… ой, капитан, не дерись!.. в общем, я думаю, что если бот и заразился чем-то от нас, то с его маленьким процессором он дальше того животного, что ты назвала, в разумности все равно не уйдет.
        - Вот спасибо, успокоил!
        - Пожалуйста, всегда рад помо…
        - Нам, это был сарказм!
        Почему-то одни вечно забывают, другие в принципе знать не хотят, а третьи просто не осознают, что я женщина?! Вот что мне делать сейчас? Как я «щеночка» на смерть пошлю?!
        Я потянулась и потрепала дроида по голове… или по тельцу… неважно, по всему сразу. Тот встрепенулся и потерся о мою ногу… а потом как припустит к коллектору!
        - Лили,  - послышался голос Алекса,  - я послал его к реактору дистанционно. Как я понял, ты этого сделать не сможешь.
        Мужчина мечты! Бли-ин, щас разревусь!
        - Спасибо.
        - Пожалуйста. Возвращайся, давай. Пока все тихо, охранения на скане не видно. Поднимайся так же на двести, а мы уж сами подойдем.
        Что ж, действительно, дело сделано, пора на «Без Башни». Стараясь не думать о горе-«щеночке», я выпихнула нас с Гарри из щели, включила миниджет и по малому стала поддавать на подъем. Система счастливо блямкнула четвертым уровнем навыка по нему и одарила полуторасотнями експов. Ну, и славно.
        Я посмотрела вниз. Там расползалась бездонной чернотой дыра коллектора. И где-то там, в темноте, перебирал сейчас своими ножками маленький дроид, только-только осознавший себя… так, не думать об этом. Не будем портить Гарику его брутальный вид чисто женскими слезами и соплями. Помню я, как это у него выходит. Эйс потом будем ржать до скончания игры.
        Я посмотрела вверх. Корабля там не было, что, в общем-то, и ожидаемо… а вот боевой дрон висел почти над самым моим темечком…
        - Лили, уходи…  - это уже пронеслось как-то на грани внимания, потому что дрон вспух красным глазом… наверное лазером…
        Почему наверное? Да не знаю я, потому что! К тому моменту, как эта мысль пришла в голову, с Гарикова экрана меня уже выбило, а Энджи в таких вопросах особо не разбиралась! Да и не ко времени ваше «почему»!!!
        Луч, который зафиксировал, толи еще сам Гарри, толи уже Энджи, когда меня, Лили, переносило на ее часть интерфейса, прожог левый глаз и все что за ним, а волна огня хлынула от того места вниз, вскипятив и выпарив в мгновение кровь. Уж не знаю, что было в моем аватаре на самом деле внутри, но по ощущениям, именно она там и была!
        Да на хрен мне этот «штырь»! На хрен такой опыт!! И на хрен вашу игру! А-а-а!!!

        Глава 22

        Я орала так, что глохла от собственного крика, и уже сама не понимала, где нахожусь, в игре или в реале. Горло тоже разламывалось от этого воя, а тело горело вполне по-настоящему.
        - Энджи! Лили!  - как оказалось, голосили еще и надо мной, притом на несколько голосов.  - Что с тобой?! Очнись! Все хорошо!
        Что хорошо?! Кому хорошо?! Мне плохо, мне - ужасно! Я выворачивалась из чьих-то рук, потому что по ощущениям мне казалось, что от их хвата кожа с меня сейчас начнет слезать чулком, как с ошпаренной помидорки…
        Но постепенно меня стало попускать. Сначала я уразумела, что руки, держащие меня, вреда мне не наносят, да и глаза мои вроде на месте, даже левый, и в них под сжатые веки пробивается свет. Я завозилась на месте уже осознанно, приноравливаясь к не очень удобному положению.
        - Ну вот, девочка, хорошо. Уже приходишь в себя, открой глазки,  - и я поняла, что лежу на руках у Алекса, и тут же оценила свое положение, как очень даже отличное.
        Глаза я тоже открыла, правда, кроме капитана увидела в непосредственной близи от себя и всех остальных, кто был на корабле, включая ботов.
        И это мне понравилось - в объятиях Алекса, пусть они и случились не по тому поводу, по которому мне мечталось, все озабочены моим здоровьем, включая, как ни странно, Джончика, а я такая вся из себя хрупкая и нежная, принимаю их внимание… и у меня уже ничего не болит. Да и система, с какой-то радости, выдала… заметьте именно Энджи… полтыщи экспов! Я бы назвало это… за опыты… как свежую морковку бедному кролику, который выжил после эксперимента…
        Кстати, а почему у меня это все болело-то опять? Я во всех играх, что успела переиграть за свои почти полные тридцать лет, «умирала», наверное, не одну сотню раз, но такого, ни разу не испытывала. Да, при гибели перса боль чувствовалась, но мгновенная и в сравнении с только что пережитой, в общем-то, несильная. Так, чисто для того даденная, чтоб игрок понял, что с ним произошло. Но чтоб вот ТАК… мощно, ярко и с пролонгирующим действием… о таком я даже никогда и не слышала!
        Похоже, я это не просто подумала, но и озвучила.
        - Не знаю…  - ответили мне все хором.
        - Возможно, это из-за твоего ударенного «штыря» глюк…  - выдвинул предположение Джон.
        - Да, и ты ведь играешь на двух персах сразу и их ощущения, возможно, где-то перехлестываются, все ж они замкнуты на тебе…  - согласился с ним Алекс.
        - И ведь никто, никогда так не играл…  - протянул, кивая, Кир.
        - Мы не можем ничего сказать наверняка, не проведя исследования, поскольку вариативность суще…  - продолжил было эту мысль и Нам, но его я заткнула, прихлопнув рукой железную пасть.
        Эйс же, умничать не стал и ограничился лишь бодрящим похлопыванием меня по плечу.
        А вот Аху я хватиться не успела, потому как, не успела я насладиться этой невразумительной, но всеобщей поддержкой, как на всю рубку раздалось его пронзительное верещание:
        - Подъем! Нас атакуют!
        Все подорвались и повскакивали, поскольку оказалось, что мы сидим между ложементами - видно Энджи так колбасило, что она вывалилась из своего, и в чувство ее приводили всем коллективом уже на полу.
        Через мгновение и я была усажена в кресло, а парни кинулись к своим.
        - Десять сигнатур истребителей в непосредственной близи! Двадцать сигнатур боевых дронов К-2 и двенадцать К-8!  - немного дергано рапортовал Кир.
        - Они «на ощупь» нас ищут!  - еще более истерично отозвался Джон.
        И тут же, не успел он это договорить, как в фонарь кокпита впечатался один из дронов. Взвыла сирена.
        - Энджи щиты, броня! И деру!  - закричал и Алекс, поддавшись видно общей нервозности.
        Я вошла в сопряжение и обратила все свое внимание на подшефные позиции.
        Тут корабль «рухнул» в яму, а потом меня впечатало в ложемент - мы усиленно драпали.
        - Рядом пять К-2 и три К-8, и два истребителя не отстают!
        Только успел Кир это озвучить, как с двух сторон в нас врезались сразу два дрона. Моей броне они ущерба не нанесли, но зато четко показали всем «пальце» - они тут!
        И тут же все, кто был рядом, вдарили по нам!
        - Щит - 95! Броня - 98! Щит на 87, броня на 80!  - только успевала я вести отсчет падения нашей защиты.
        Нас трясло, подбрасывало и швыряло в стороны, при этом, не забывая ощутимо вжимать в ложемент. Мы уже не просто драпали, мы еще и выделывали такие фортеля, что мне страшно было смотреть на общий экран, понимая, что в той бешеной тарашке, скачущей меж красных точек, сижу я и еще почему-то живая!
        Меня едва хватало на то, чтоб отслеживать сигнатуры, пойманные Киром на скан, и выводить туда усиление, да хоть как-то вести контроль за глушилкой. Система что-то квакала, и пыталась то и дело вывести на интерфейс показатели повышения используемых навыков, но мне было не до них, и я только отмахивалась, даже не фиксируя для себя данные.
        - Алекс, а давай я по ним вдарю?!
        - Э-эйс!  - взвыли все в один голос.
        - Да знаю я, что обнаружу нас… но мы и так, как бы, не сильно спрятамшись…
        - Э-эйс!!!  - единым рявком отозвались опять все, но на большее никого не хватило, потому как при такой активности противника, дурость камира была меньшей из проблем.
        - Вниз! Истребитель в непосредственной близи!  - орал Кир.
        - Перехватил переговоры - они даже не шифруются! Выводят еще и крейсер!  - вторил ему Джон.
        - Щит на 62, броня на 58, - бубнила я - фоном.
        А то и дело взвывавшая сирена подкидывала еще большей паники, в наше и без того неспокойное общение.
        - Так взорвите вы уже самую матку… к чертовой матери, и они от нас отвяжутся!  - опять вклинился Эйс.
        - Так, а где у нас бот? Там почти двадцать километров до реактора было…  - с не меньшей экспрессией, чем в предшествующей истерике, но уже радостно, отозвался на это Джон, и я краем глаза отметила, как у него на экране замелькала передвигаемая схема внутренностей «Матери Вулкана».
        - Да что за тупой парень?!!!  - в общий шоковый концерт, вплелось верещание Аху.  - При максимальной скорости в 200 наш малыш давно уже там!
        А меня этот «малыш» пробрал до самых, гипотетически возможных у перса и недавно прожаренных, печенок, на глаза навернулись слезы…
        - Энджи!  - выдернул меня к действительности голос капитана,  - На счет три, все мощности щита и брони на «хвост»! Мы еще не далеко ушли, поэтому и нас слегка достанет! Раз! Два! Три!
        Бабах!!!
        Впрочем, не «бабах», а скорее: «Фае-э-э!!!»! Потому как звук сожрал космос, а вот картинка удалась на славу. Ну и нам «слегка» прилетело, в виде нехилого пинка под зад, кое-какой выгоревшей внешней аппаратуры и пожженных до несчастных 3 % моих щита и брони.
        Короче, совсем - слегка, прям чуточку…
        Но зато от нас все отстали. Вернее, некому стало к нам вязаться. Истребители, которые были в несколько раз мельче нашего и не имели собственной брони, просто сгорели, да и дроны тоже. А крейсер, который якобы должен был нас нагнать, но вряд ли успел далеко уйти от «Мамы…», если и выжил, то по всем показателям пришел в такое состояние, что ему точно сейчас было не до нас.
        А система… какая-то не по здоровому щедрая сегодня… отсыпала мне еще тыщу. И, как я поняла по довольным и задумчивым мордуленциям остальных, их она тоже не обделила.
        - Что-то видишь?  - спросил Алекс Кира.
        - Именно, что - что-то! Там же все посносило, если и не пожгло!  - досадливо ответил Шоколадный.  - Но по тому, что осталось - вроде тихо…
        - Мы пошли!  - отрапортовали боты.
        И две сороконожки, а за ними паучок, юркнули куда-то под панель ручного управления.
        Мы сидели и ждали минуту, две… пять.
        - Где они, ты их видишь?  - обратился капитан к Джону.
        - Я могу отслеживать только паука,  - отозвался тот,  - а этих бездельников не вижу. Паук вон - возится возле трекерной установки.
        - Ты на них еще не прокачался до сих пор?
        - Нет, конечно! Откуда у меня, сейчас деньги на навык восьмого порядка?! Вот отработаем это дело, получим все положенное нам по контракту, тогда и прокачаюсь. Вот только думаю, что с ними бесполезно - все! Думаете в тех командах, которые они выжили с корабля, не было продвинутых механиков?  - как-то обреченно пожаловался нам Джон.
        Тут, вверху моего интерфейса выплыло «Обучение», мигнуло «Интеллектом» и убралось восвояси, так и не «сказав» мне ничего определенного. Что надо было? Чего хотело? Ничего не понимаю…
        И я отмахнулась от него, потому что мне в голову пришла мысль поинтересней:
        - Джон, а ты, вообще, с ботами помириться хочешь?  - спросила я умника.
        - Да как я с ними померюсь, они меня терпеть не могут!
        - Так хочешь?
        - Хочу. Мне тоже эта война надоела…
        - Тогда быстрей качай навык по ремонтникам восьмого уровня, а потом собери их приятеля. Того, третьего, который - Ли. Он должен где-то в ящике на сладе лежать. Мне кажется, что дроиды сами его восстановить не могут, а из других команд этого никто не захотел сделать… или не смог.
        - Я?! Собрать робота, саморазвитого ИИ?! Энджи, я конечно считаю себя умным… даже очень, но все же даже моего самомнения не хватит на такое замахнуться!
        - Ну, ты же его не с нуля собрать должен, а уже из готового материала… да и потом, восстановить собрата боты не могут, а то давно бы сделали это уже, но вот подсказать, я думаю, вполне…
        - Ага,  - вклинился Эйс,  - этим папа карлам, если б дали волю, они б настрогали себе подобных уже сотню! Гы-гы.
        - Это не смешно, Эйс!  - одернула я его.  - Он их друг, а скорее даже - брат! Они переживают и скучают по нему!
        - Энджи, а ты считаешь, что я смогу сделать то, что другие не смогли?  - меж тем, Джончик впал в задумчивость и чего там себе уже прикидывал.
        - Ну, ты же умник? А те, может, просто механиками были!
        - Ладно, посмотрим…
        Я, в этот момент глядевшая в фонарь кокпита… сначала вздрогнула, а потом завизжала! Там, где только что была бездонная чернота космоса и несколько плавающих рваных кусков от истребителя противника, теперь обозначились две мерцающие отраженным светом страшные морды, с разверзшимися пастями!
        Тфу ты, черт! Это ж Аху с Намом с той стороны к нам заглядывают!
        - Энджи, ты по-прежнему уверена, что нам еще и третий такой нужен?!  - поддел меня Кир, впрочем, беззлобно.
        - Так это они нам сигналят, что все готово! Врубай Кир свою аппаратуру!  - догадался Эйс и помахал ботам в ответ.
        Те отсалютовали манипуляторами и скрылись из вида, а буквально на счет три, уже выбирались из-под аварийной панели. Опять какими-то своими, тайными тропами, добирались.
        - Что там, на скане?  - спросил Алекс Кира.
        - Смотрю,  - ответил ему тот.
        - Ой, да что там может быть после такого взрыва?!  - подал голос и Джон.
        - Фиксирую множество объектов разной величины и неправильной формы,  - меж тем, стал озвучивать отчет Шоколадный.  - Ни один не подает никаких признаков движения, кроме обусловленных взрывом, и не излучает… хотя - нет. Есть один. Небольшой. Не более полутора метров в длину и восьмидесяти сантиметров в диаметре. Он идеально правильной формы, а значит, не поврежден. Смотрите,  - и он вывел на общий экран найденный объект.
        - Это чё такое?  - спросил Эйс.
        Я бы тоже спросила, но не стала уподобляться камиру. Сейчас Джон его разглядит и все объяснит.
        Но первым заговорил Алекс:
        - Что бы это ни было, но думается, что это наш лут.
        - Я знаю, что это,  - и это сказал тоже не Джон, а Кир,  - когда я изучал гайды по своей специализации, то в разделе о возможных ценных находка на месте уничтоженных кораблей, значилось и такое. Похоже на защитный саркофаг для кристаллического аркада.
        - Да ладно!  - воскликнул Джон, при этом внимательно рассматривая изображение предмета, по форме напоминающего миндальный орех, если б тот был чуть более округлой формы, чем в природе,  - Хотя… возможно. Но, ты сказал, что общие размеры не превышают полутора метров?  - и полез в свой интерфейс что-то видно подсчитывать.
        - Не я сказал, а приборы определили…  - пожал плечами на это Кир.
        - Если все так, то размеры самого кристалла составляют не более пяти-семи сантиметров, а значит, его бы не хватило для джампа такой махины…  - и завозил пальцами по интерактивному экрану своего рабочего терминала еще энергичней, став похожим на какого-то взбесившегося мима.  - Впрочем… есть технология для совмещения кристаллов с обычными батареями… но вот для эсминца такой был бы идеален… и мы ведь не знаем точно, что еще несла в себе матка… а стоит он… фиу - полтинник, не меньше! Хотя - нет, это не пользованный… ой, как жалко-то… а такой, который неизвестно сколько уже гоняли, покатит где-то на лямов десять…  - выдавал он нам результаты своего долбежа, видно от счастья забыв даже о своей манере делать многозначительные паузы и заставлять народ ждать.  - Идем быстрей туда!
        - Уже бежим!  - ответил ему Алекс, усмехнувшись.
        Вот, сейчас, буквально минут через десять, мы увидим одну из самых больших ценностей этого мира. Я-то кристаллов чистого аркада, понятно, и не видела никогда, а только слышала о них. И говорилось об этих кристаллах всегда с придыханием, сопровождающимся подкатыванием глаз. Стоили они, как вы поняли, немыслимо дорого.
        А, я все забываю, что вы в «Stars&Power» никогда не играли, а потому о кристаллах аркада тоже не знаете ничего.
        Так вот, появились в игре они не сразу. Первый из них «нашли» лет сто назад, а вскоре и применять научились.
        Как вы уже слышали, из производных аркадновых руд, добычей которых в частности занимаются наши нынешние работодатели, делают батареи для джамп-двигателей. И, как любые батареи, аркадновые тоже требуют регулярной подзарядки. Раньше вон, как мы узнали совсем недавно, и вовсе прыгали на переработанной каким-то образом чистой руде. А вот на кристалле аркада можно скакать без подзарядки м-м… не знаю сколько, но много.
        Кстати, не знаю не только я, похоже - никто не знает. Потому как за те сто лет, что был найден и применен по назначению первый кристалл, достоверных сведений о том, что хоть один из них разрядился, нет. Но, тем не менее, народ верить в «вечный двигатель» отказывается и за пользованный кристалл тех же денег, что за вновь добытый, не дает.
        Хотя, как по мне, то даже «несвеженький», денег этот камушек стоит, ну очень больших. Но с другой стороны… если вспомнить о его «природной» редкости и сложности добычи, то понимаешь, что стоимость такой не нуждающейся в зарядке батарейки, вполне закономерна.
        И если учесть, что и сами-то новые залежи руды обнаруживаются не очень часто, то камешки эти, считающиеся сосредоточием таковых, и вовсе могут считаться уникальными. Недаром Лига, подобравшая под себя систему с астероидным поясом такой наполненности, является одной из самых богатых независимых организаций в Звездном Мире.
        Меж тем, пока я тут с вами болтаю, фрегат приблизился к объекту и Эйс, закрыв скафандр наглухо, отправился к шлюзу.
        Его выход из корабля, полет до саркофага и буксировка его в обратную сторону, прошли без происшествий. Вот, что значит тренировка навыка! Не то что мы с Гариком…
        Воспоминания об орке, который сейчас находился в состоянии «вне игры», меня было подрасстроило, но прозвучавшее сообщение о том, что загрузка в шлюз члена экипажа и неизвестного объекта завершена благополучно, сильно разнюниться не дало. Мы все, как один, рванули туда.
        А когда раздался звук удара, говорящий о том, что в шлюзе включилось притяжение, и саркофаг грохнулся под своей тяжестью об пол, мы все уже стояли за внутренними дверями, в нетерпении ожидая, когда они отъедут и впустят нас.
        - Закрыть полностью скафандры!  - рявкнул Алекс, увидевший, что Джончик, в познавательном раже не помня себя, готов уже в шлюз сунуться без шлема.
        Ну - да, этот кристалл, как всякая космическая хрень, обязательно должен чем-нибудь да фонить. Впрочем, точно я не знаю, могу только предполагать…
        И вот, мы там… зачем, тоже не знаю, потому как, парни ухватили светлого металла капсулу, которая по-научному и звалась саркофагом, и потащили ее уже оттуда. В общем, туда, сюда всей толпой… хорошо, что хоть корабль у нас довольно маленький.
        В результате мы оказались в техническом отсеке, недалеко от камеры с джамп-двигателем.
        Здесь капсулу, наконец-то, положили, и боты полезли ее вскрывать. Почему боты? Да потому что ни у кого из нас ни навыков подходящих, ни даже сопредельных, чтоб вскрыть столь сложное устройство, не оказалось.
        И вот, когда все уже забыли, как дышать, крышка саркофага открылась.
        «Навыком «Руководство к использованию легкого скафандра типа «Акетон» получен 3 уровень», «Получен опыт: 50 ЕХР» выплыло на моем экране, знать этот камешек и правда чем-то фонит, притом довольно ощутимо.
        Ну, а что вам сказать по поводу самого кристалла? Красиво… но и не более. А я-то, как дура, ожидала именно чего-то «более». Бриллианта такого размера, я конечно, тоже никогда не видела. Но те, что помельче - вот, типа того. Ну, или вообще, граненая стекляшка под хорошим освещением…
        В общем, художники проекта сильно не заморачивались. Видно рассчитав так, что много народу это чудо и не увидит, а те, кому оно будет по карману, станут его продавать, покупать, применять, в общем, рассматривать со своей, чисто прагматической точки зрения, а оценивать спецэффекты - это уже не про них.
        А тут я, со своими эстетическими заморочками и запросами на прекрасное… хотя, вот Джончик их надежды явно оправдал. Он, в отличие от меня, нечто чудесное в данном предмете не искал - ему, как и господам означенным выше, для впадения в крайний восторг, было достаточно знания, что это о-очень нужно и о-о-очень дорого.
        Помните строку из старой сказки: «… царь Кощей над златом чахнет»? Вот, это сказано точно о нашем умнике в данный момент. Он елозил возле капсулы на коленях, водил руками над кристаллом, как будто и дотронуться хочется и не можется одновременно. И бормотал, как в бреду, потерянным голосом:
        - Нет, вы не представляете - это ж настоящий аркад!!!
        Нет, конечно, куда ж нам убогим…
        - Вы просто не понимаете!
        Есстестно, мы ж идиоты тут все…
        - Там, в недрах, в самой глубине, пласты сворачиваются, уплотняются, прессуются и в самой их середине образуется - это! ЭТО! Поймите, это - чудо!
        Я лично, поняла, что слово «чудо» Джончик все-таки знает и, хоть относительно, но прекрасного не чужд…
        - И образуется всего один! Осознайте, всего ОДИН такой камушек!!! И только в исключительных случаях вокруг крупного может оказаться еще и несколько мелких!
        А ничего, что это игра - сколько раз «нарисуют», столько «чуда» и произойдет?
        В общем, минуту мы разглядывали сам кристалл, потом еще пять слушали восторженные причитания Джона, а потом нам эта старая сказка в новой интерпретации надоела. Эйсу первому, конечно:
        - Чё ты ноешь над ним?! Щас возьмем его, как засондолим «Без Башне» по самые уши, и пойдем скакать по всей галактике без всяких подзарядок!
        - У Безбаша нет ушей!!!  - тут же взвился Аху.
        - Я так понимаю, что выражение: «По самые уши» означает - очень глубоко?  - более спокойно, но въедливо, как и всегда, тему продолжил развивать Нам.  - Но, несмотря даже на то, что у фрегата действительно ушей быть не может и выражение это, в применении к нему, в корне не верно. Но даже в иносказательном смысле этот вариант не пройдет - «глубоко» мы тоже не сможем такой кристалл применить. Мы в принципе не сможем его использовать, потому как при первой же подаче энергии с носителя такой мощности, нас разорвет на фотоны. Нам нужен камень размером раз в десять меньше этого.
        - Точно?  - серьезно спросил его Эйс.
        - Точно,  - кивнув башкой, так же серьезно ответил ему Нам.
        - Жаль…
        - О чем вы вообще говорите?!  - очухался и Джон.  - Мы его продадим! Десять лямов! На пятерых! Мы ж все наши расходы покроем и еще в плюсе останемся!
        Я прочувствовала сказанное и поняла, что тоже не чужда некоторого прагматизма, тем более что моего ожидания «чуда» эта фигня оправдать не смогла. А потому решила Джончика поддержать. Что-то подобное, если судить по лицу, хотел выдать и Кир. Но вот Алекс нам не позволил удариться в рассуждения:
        - Все, дискуссию закончили. Решать будем, когда окажемся на территории Содружества или хотя бы на Альфа Зе. А теперь по местам. Время поджимает!
        Ну, капитан сказал…
        И мы направились к маяку.

        Глава 23

        Из подпространства вывалились, конечно, не под самой станцией, ибо с нашими щитами в то пекло, что разворачивалось возле ее «подножья», лезть было бы глупо. Так что, где-то за полтыщи км, мы и зависли.
        - Связь с флагманом,  - бросил Алекс.
        - Есть свя…  - попытался отрапортовать Джон, но его тут же заглушило:
        - Желтый 5, выхожу из боя, щиты на двойке! Белый 3, прошу помо… гогох!.. ш-ш-ш… «Заря Улу», кто-нибудь, снимите с меня стазис! Сеть говорю, ёптель…! «Маленький Волк» вали оттуда! «Жеваный Жук» дуй сюда!
        - Говорит «Без Башни», говорит «Без…  - попытался в этот гомон всунуться и наш капитан.
        Но тут зуммер возвестил о переводе связи на другой канал и сразу же все стихло, оглушив тишиной не хуже предыдущего шума. Но, не успели наши уши насладиться, как по ним вдарили опять:
        - Вы где шляетесь?!!  - заорал с ходу господин Военный Управляющий.
        При этом он нарисовался и на экране. Всклокоченный, с налитыми кровью глазами и, плюясь слюной так, что в силу голограммного изображения казалось, что брызги долетают и до нас. Я только диву давалась, как у него получается совмещать это, со стиснутой до зубовного скрежета челюстью.
        - Какого хрена вы там так долго ошивались?!! Еще и джампуете там - по задворкам! Вы где должны быть по контракту?!! Где, я вас спрашиваю?!  - но ответить нам, понятно, он не дал, а по тому, как его несло, было ясно, что фран еще до конца не высказался:
        - Вы передали, что они большей группой пошли к Зее! Да, пошли! Но это был тоже какой-то отвлекающий маневр!!! Мы большинство кораблей оставили там, развернулись, приготовились, а они только пришли и почти сразу же, какого-то хрена рванули сюда! Мы не поняли, зависли в ожидании - вдруг с другого боку выскочат! А они, в это время, скопом мне тут все крепости чуть не посносили! Михрютку прихлопнули как муху!!!
        Кого?! Впрочем, кто такой этой Михрютка, из-за гибели которого нам сейчас вламывают по полной, я предположить могла - или скряга-ласерт, или хохотун-ватра. По логике вещей на второй вариант, конечно, стоило бы поставить больше, но как по мне, такое дурацкое имечко чешуйчатому подходило - лучше.
        А фран разорялся! И чего спрашивается? У него там война вовсю идет, а он на нас тут растрачивается… ладно, может он так медитирует…. знать перепугался мужик капитально, а мы подвернулись под руку.
        И точно, прооравшись, фран успокоился слегка и смог заговорить более предметно:
        - Так с чего вы решили, что их основная цель Зея?
        - Мы решили? Мы передали, как есть, что основная часть пиратского флота идет к планете. И все,  - спокойно, даже с некоторым недоумением ответил Алекс.
        Силен, я б съязвила точно. Хотя, его недоумение тоже недалеко ушло, что собственно понял и фран.
        - Цыц мне, еще огрызаться будете! Может, тогда еще объясните, что это за маневр такой был?
        - Объясним,  - так же спокойно кивнул наш капитан.
        Красавчик!
        - После их ухода мы последовали за кораблем-маткой на новую точку, а потом нам подвернулась возможность и мы ее взорвали.
        - Что вы сделали?  - фран заметно прифигел.
        - Взорвали. И сам большой корабль, и подкрепление, которое пираты придерживали там.
        А вот это что-то новенькое…
        Я, как никто другой, ближе всех «пообщавшаяся» с «Матерью Вулкана», была крайне удивлена, что от меня, оказывается, «спрятали» флот подкрепления… но лицо кирпичом выдержала. Как впрочем, и все остальные.
        - Так что им пришлось поменять планы и прорываться всеми способами к маяку,  - меж тем закончил свою мысль Алекс.
        - На премиальные надеетесь?  - в границах экрана нарисовался ласерт, как всегда с поджатыми губами, когда речь заходила о деньгах, которые следовало отдавать.
        Ага, значит не он Михрютка, раз жив… просчиталась я, однако.
        - Нет, не надеемся, а ждем - мы их уже заработали,  - все так же размеренно ответствовал ему наш капитан,  - контракт, параграф 12, пункт 8. Да, и можете посмотреть сразу десятый раздел, где говорится о возмещении ущерба. Моральный тоже вносите - член экипажа, который минировал корабль-матку - погиб.
        - Конкретный список предоставьте!  - взвился чешуйчатый жадюга,  - И будьте готовы подтвердить по каждому пункту в нем!
        - Да вы что, охренели совсем?! У нас война в разгаре, а они крохоборством тут занялись! Совсем ёб… с дуба рухнули?!  - заорал опять фран.  - Вы сначала победите, а то делить нечего будет!!!
        Ласерт с экрана утек, а Алекс… глаза выпучил и гаркнул, как бравый служака:
        - Есть, мой адмирал!
        Зубастый на это хмыкнул, но продолжил уже более сдержанно:
        - Ты бы уж тогда, хоть задницу из кресла, что ли поднял… Ладно, пора выдвигаться, а то я тоже прибыл сюда, считай, только что. Теперь вот разгребать надо, что здесь Мирхута без меня наворотил!
        Кто? Мирхута? А-а, так это фран так зубами скрежетал, что мне не весть, что послышалось! То-то думаю, имечко какое-то дурацкое… хотя, все равно остаюсь при своем мнении - ласерту оно бы, в самый раз подошло…
        - Так, а что у вас?  - наконец-то поинтересовались и нашими проблемами.
        - Щит, броня почти под ноль - нас взрывом зацепило. Да и кое-что из внешнего оборудования пожгло,  - уже без ерничанья доложил Алекс.  - Фитов пока мало, так что не меньше двух часов по нашей прокачке до восстановления будет.
        - Все, тогда весите здесь, отлечивайтесь,  - и пропал с экрана, а в динамик опять понеслось оглушающе:
        - Желтый-1, куда прешь?! Тебя ж сейчас пришлепнут! О, черт - есть! Синий-6, а ты че за него переживаешь, этих молодых пока раз десять не прихлопнут, они нормально летать не начнут! Синий-6, за собой смотри, у тебя на хвосте два корвета подвисли!!! Одного сбиваю, от второго уходи! Кто-нибудь! Да кто-нибудь, мать вашу! Это «Дева мечты», мне сейчас бочину продолбят, снимите их оттуда!!!
        Слава богу, Джон убавил звук! Почти тишина, благодать…
        И я, наконец-то, занялась своими проблемами, первым делом раскрыв статы Энджи, к которым я уже два дня, считай, и не приближалась.
        Ну - да, пока скидывала не глядя да держала строку закрепленной, пропусти я много.

        Активными были большинство навыков, которые успели поработать за это время, и я пошла щелкать по ним, снимая ярлычок «Новый».
        Итак, навык «Основы использования энергетического щита на корабле класса фрегат» подрос основательно, достигнув 11 уровня. Тут, думаю, постарались боевые дроны, потому как стрелкового оружия они не имеют, но вот разным лучевым набиты до отказа. А убойность подобных пулялок, как собственно и все в этой игре, зависит только от прокачки хозяина.
        Впрочем, думается, не обошлось и без истребителей. По себе помню, когда в детстве играла на таком, то мы при ближнем бое тоже предпочитали лазеры и ионные пушки. А в этот раз, когда мы пытались удрать от защитников корабля-матки, по нам несколько раз били чуть ли не в лоб. Да, не стоит забывать, что и сама «Мать Вулкана» капитально посадила мне щит, при взрыве посверкав всеми видами излучений, как новогоднее дерево фонариками.
        Так что и вся прилагающаяся линейка модулей в своих показателях подскочила хорошо, достигнув 8 уровня.
        То же можно сказать и об «Основах эксплуатации брони на корабле класса фрегат». Но помним о том, что тут в основном урон скорее «физического» плана шел - температурное воздействие при взрыве и, то самое, стрелковое оружие, которого нет у дронов, но прекрасно пользуется пилотами истребителей, на средних и дальних дистанциях.
        Хотя… тут на броню поболее накапало, аж 15 уровней в итоге. Ну - да, в этом случае, кроме всего вышеперечисленного, отметились еще местное солнышко и некоторая криворукость нашего капитана… ладно, пусть будет неопытность, все ж я о Голубоглазике сейчас говорю… которые решили в паре испытать мою броню на прочность, после того, как нас вытряхнуло из мусорного контейнера.
        Соответственно и ремонтные модули «Брони» скакнули повыше, набрав 9 уровни.
        «Эксплуатация установки глушения сенсоров обнаружения противника» и «Эксплуатация нивелира» тоже хапнули по +2 и теперь гордо показывали мне свои 5 уровни. Не много, согласна, но уж сколько смогли. Все ж сами трудились, без моего участия и всяких фитов. К тому же, при их активности и навык «Принципы работы оборудования РЭБ» подтянул уровень до 7.
        Скафандр мой разжился, наконец-то, третьим. На большее, сиденье в ложементе в нем и шастанье по короблю, не потянули что-то.
        Всеядное «Обучение», как всегда нахватавшись разного, выдавало теперь аж 38 уровень.
        Конечно, некоторые навыки ярлык «Новый» уже скинули и сами, при достижении очередного общего уровня. Но я то их не видела, а потому была не на шутку удивлена, когда «Личная защита от ментального воздействия», «Защита окружающих от ментального воздействия» и навязанные Джончиком «Торговля» и «Ведение переговоров» тоже «похвалились» неплохим взлетом.
        Но все же, последний бой дал мне только по поднятию навыков 3650 ЕХР. Плюс подкинутый системой опыт за преодоление трудностей 1800 ЕХ, в результате чего, итоговая сумма составила 5450 ЕХР! Что в свою очередь позволило мне-Энджи сразу получить 22 уровень, с его показателями в 16983/18389 ЕХР, и догнать Гарика! Ну - так, мы и дела-то нынче проворачиваем большие, никак не для новичков второго дня из Академии. А прям на уровне бывалых!
        Тут я слегка подрастроилась, так как вспомнила где у меня орк и, что вернется он в игру, утеряв один уровень. Но расстройство сейчас было не ко времени, а потому эту мысль пришлось задвинуть на потом, и продолжить рассуждать чисто по-деловому.
        По итогу роста я заимела 2 свободные единицы и еще 2 за навыки! Только вот надо вспомнить какие атрибуты я использовала при их изучении…
        Ага, для брони и щита - «Сила физическая» и «Сила духа». Так, первое пусть Гарик качает, а то у Энджи расовый штраф все пожрет, так что в «Силу духа» обе единички и отправим. Тем более, что этот стат участвует в росте маны и в ее восполнении. А вот свободные единицы… отправлю ка я неожиданно… в «Скорость реакции». А что? С моим «Здоровьем» можно теперь и что-то несвойственное слави поизучать. Пистолетик там прикупить или какие ножечки метательные…
        А тем временем, мой взгляд, пробегая по общему столбику, зацепился за вновь обозначившуюся строчку…
        Ё-ё-ё…
        Тихо Лили, тихо, даже про себя не ругаешься ты такими словами! Не твой лексикон это, слышишь? Тщ-щ-щ, тихо, дыши…
        Я судорожно втянула носом воздух и снова посмотрела туда, где красовалась строка, с пометкой «Новый». Нет, не рассосалось…
        У вас появились петы! Радостно возвещала эта идиотка система. Такое впечатление, что грохнутый «штырь» ее сервером заправляет, а не у меня в голове стоит…
        А далее шло еще интересней!
        Пет 1: ремонтный робот серии RR -8 индивидуальной модификации М-1; кличка - Аху; уровень 384.
        Ё-ё-ё… тихо Лили, дышим глубже…
        Пет 2: ремонтный робот серии RR -8 индивидуальной модификации М-3; кличка - Нам; уровень 383.
        Мамочки… это уже лучше, но все ж, Лили, еще подыши…
        Поздравляем! Но помните: мы в ответе за тех, кого приручили! Мы оберегаем и развиваем их!
        Ага, только кто кого…
        Тут уж, хоть дыши… хоть не дыши… а такой завороток мозгов с разбегу не рассосется! Интересно, а пацанчики-то в курсе, что они теперь мои петы? Да вроде - нет… вот так пусть и остается. А то еще клички эти… они-то, двести лет как уже считают, что у них - имена, красивые и со смыслом. Глубоким, между прочим, да-а…
        А пойду-ка я к Гарику «схожу», отвлекусь, может эта страсть подзабудится…
        Но вот к орку меня не пустило - черный экран, на котором светился лишь таймер, отсчитывающий его время вне игры, показал, что пока - не выйдет. Одно хорошо, что его отсутствие уже пошло отсчитываться последними минутами. Вот и славно, когда только свидимся теперь? Вот вопрос.
        Ладно, займусь его статами позже.
        А пока, помня, что для нервов полезней в ближайшее время в собственный интерфейс не лезть, я перевела глаза на фонарь кокпита, где вовсю шел бой за систему Октэв. Кстати бой, на который мы подписались, а потому, даже имея повреждения, не вправе были уйти из сектора до его завершенья.
        С того расстояния, на котором мы сейчас находились, театр военных действий был виден лишь мелкими вспышками. Да и то - так, однобоко. Поскольку мальчики мои сгрудились возле основного рабочего интерфейса и загородили мне почти весь обзор.
        По сути, не страшно, у меня, чей свой имеется. Рабочий в смысле, не личный - туда ни-ни. И я вывела для себя персонально картину боя.
        В глаза сразу бросилось, того с того момента, как мы пришли к маяку, она несколько изменилась - упорядочилась, что ли. Если тогда - то, что мы увидели, более напоминало свалку, в которой было толком не понять, где свои, где чужие, то теперь явно стали заметны разграниченные позиции.
        Да, флоты, пиратский и наш, были видны хорошо, а сигнатуры, отмечающие юниты красным и зеленым, добавляли ясности, а не мешались в единый замес. Видно появление знающего свое дело Военного Управляющего действительно навело порядок.
        Первый флот, наш, как объясняли зелененькие огоньки, состоял, по данным выведенным у меня на интерфейсе в столбик, из 105 кораблей. А вот пиратский, соответственно красненький, казался не крупней. Я чуть «раздвинула» его, и строка состояния, ответив на активацию, разродилась еще одним столбиком, отнеся его на противоположную сторону экрана, заодно подсчитав и корабли. Итого - 105.
        Что-то маловато как-то…
        Задача: из одной точки вышло 182 корабля, 42 пошло сюда, к маяку, а остальные к Зее. Пусть из первого флота Михрютка, тьфу ты, Мирхута, и раздолбал половину, прежде чем сковырнуться самому, то вот остальные, по словам франа, остались нетронутыми совсем. Вопрос: где еще потерялось почти полсотни корабликов?
        Впрочем, как оказалось, я не одна была такая умная. Стоило мне прислушаться к тому, о чем спорят парни, как я сразу поняла, что именно об этом же.
        - Вот зачем? Ты думаешь зубастый глупее нас?!  - вопрошал Джончик.
        - Да, мы ж общее количество передавали,  - поддержал его Кир.
        - Я капитан, и я говорю тебе, сядь и передай. А уж они там, пусть с этой информацией что хотят, то и делают,  - давил Алекс.
        Джон попыхтел, попыхтел, и сел в свой ложемент.
        - Связь установлена,  - зло буркнул он и врубил на полную.
        Как ни странно, но теперь оттуда разноголосые вопли не хлынули, а послышались жесткие приказы франа во внимательной тишине.
        - Вперед идет «Сардар» и «Грозный Вошь», ваша задача заход на логистов противника с левого края. «Прекрасная Селия» и «Лиловый Ягуар», ваша задача аналогична - с правого. «Сладкий Мальчик», «Конь Героя» и «Марианна» прикрывают и бьют по охранению электронщиков. Прыжок всей группе на «Грач 3», удар по намеченным целям и отджамп к «Грач 5». Следом идет «Закон Зеи» и выпускает мелочь, которая прорывается к оставшимся логистам противника и добивает их. «Солли Молли» и «Подруга Грома» идут на его прикрытие. «Молот Зеи», «Меч Зеи», «Огненный Дождь» и «Гора Солнца» продолжают занимать их тяжи и линкоры делом. Эсминцы правого крыла прикрывают наших логистов, возможен ответный удар. Остальные ждут! Цели указаны, задачи розданы. Вперед!
        « - Ух, ты, прям Наполеон настоящий!»,  - одобрила я франа.
        Тем временем в динамик грянуло слаженное:
        - Есть адмирал!
        О, а он оказывается и правда адмирал!
        Тут же на моем экране часть кораблей отделяются от общей «зеленой» группы, короткий разгон, который заставляет позавидовать их прокачке, пропадают с экрана, чтоб буквально через пару секунд возникнуть у крайних задних границ кучкующейся «красной». Там сразу несколько точек вспыхивает и пяток из них гаснет.
        Правда, пираты тоже видно были не дураки, вспыхивают и гаснут и несколько наших точек. Неактивными становятся «Сардар» и Лиловый Ягуар». Но остальные благополучно пропадают с экрана, чтоб слаженной группой обозначится уже в стороне от «красных». Видимо, в недоступной уже стороне.
        А на их месте образуются точки покрупнее, одна из которых «взрывается» мелкими зелеными искрами. Кэриер выпустил истребителей и дронов, поняла я.
        - А не маленькую ли он группу послал на логистов…  - подал голос Джон.
        - Ты, мальчик, сомневаешься в моих действиях?!  - грозно грянуло в ответ, и зубастый нарисовался во всей красе на нашем экране.
        Упс, чего это Джончик трепаться надумал, раз сам связь и установил?…
        В этот момент пираты, похоже, попытались повторить маневр наших. Десятка полтора красных точек разной величины пропадают из их группы, но едва возникнув на задворках зеленой, тут же вспыхивают и гаснут все. Да, плагиат наказуем и здесь - к нему были готовы и изничтожили на корню.
        - Что вам надо? Я занят сейчас!  - рявкнул еще более грозно фран, поглядывая при этом не на нас, а чуть выше, на свой грид, наверное.  - Если ваше сообщение я не оценю, как особо важное, то тогда точно оштрафую по крупному!
        - Господин Военный Управляющий,  - Алекс подался вперед и понизил голос,  - вы в курсе, что сейчас на поле боя далеко не все корабли противника?
        Фран опять поднял глаза выше, считывая расположенную там информацию, а потом опустил и вперил свои буравчики, что были у него за глаза, в нашего капитана:
        - Ты уверен?
        - Да. От корабля-матки ушло 182 юнита. Если даже те 42, что отправились к маяку сразу, были разбиты полностью…
        - А они не были разбиты… я тебя понял. Ту твою информацию приняли, но я был в джампе, и она ушла к Административному Управляющему, который тогда уже вступал в бой здесь. Спасибо. До связи,  - и отключился.
        Ох, полетят сейчас чьи-то головы… а ватра, блин, точно Михрютка… вот чем думал человек, а? Когда Главнокомандующему передавал не четкие цифры, а лишь собственные соображения, построенные на них. А ведь он именно так и сделал, если вспомнить, что нам чуть не приписали каких-то левых суждений, которые неизвестно откуда взялись!
        К этому моменту стало ясно, что пока мы болтали с франом, наши истребители и дроны почти отожрали пиратам зад, в смысле их флоту, и облепили десяток самых больших кораблей по центру. Фланги из пиратского малотоннажа, эсминцы и фрегаты, было ринулись вперед, но почти сразу попали под огонь крупного калибра наших.
        Ну так, даже я помню, что небольшим и быстрым в лобовою по прямой ходить нельзя. Поступать надо, вон, как наша мелочь, которая наматывала на бешенной скорости круги, возле крупняка противника. У тех, ни скорость заряда, ни трекинг орудий, в ближнем бою за малым кораблем успеть не может.
        Впрочем, и у пиратов не все были столь безголовы, а потому к нашим две трети их кораблей все-таки прорвалось. Вот только в отличие от соперников, фран-адмирал своих логистов уберег, а потому бравая атака неприятеля увязла в болоте глушилок заработавших РЭБ-кораблей. И еще, буквально минут через пять, они и вовсе замерли под статик-гридами наших эсминцев. Надо думать… м-м, левого крыла, так как те, первые - из правого, от своих подопечных электронщиков, так далеко и не ушли.
        А ядро пиратского флота, состоящее из кэриера, пяти линкоров и десятка тяжелых крейсеров, к этому моменту и вовсе почти замерло. К нашему носителю «Закон Зеи» добавился еще один - «Сахарный Слон» и выпустил из своего «брюха» подкрепление. А от точки у «Грач 5» вернулись эсминцы «Грозный Вошь» и «Прекрасная Селия», и малые крейсера, что били по пиратскому охранению электронщиков. И вступили в общую пляску вокруг линкоров противника.
        Джон увеличил разрешение на общем экране и вместо круговерти разномастных точек, стали проявляться отдельные корабли. Вот линкор-бегемот противника, вокруг него кружат три эсминца, пять фрегатов и десятка полтора еле заметных на этой картинке истребителей. Дронов теперь и вовсе не видно, но по той информации, что выдает интерфейс, их там пара тысяч, не меньше. При этом подобной мелочи противника почему-то уже на поле боя нет.
        Тут Кир и спросил об этом:
        - А где дроны и истребители пиратов? Их же было в начале побольше нашего.
        - Большую часть истребителей отстреляли, когда дроны вынуждены были к своим кораблям уйти.
        - А почему они были вынуждены уйти… ну, Джон?!
        - Вон видишь такие кораблики - как бочоночки граненые?  - и Джончик раздвинул карту на максимум.
        Сразу, среди суетившихся эсминцев и фрегатов стали видны и обозначенные им «бочоночки».
        - Вижу,  - отозвался Кир.
        - Смотри, сейчас сам поймешь,  - умник отпустил экран, и не придерживаемый ничем, тот опять сжался до удобной ему картинки, на которой «кругленькие» корабли снова стали почти неотличимы от других.
        Но поскольку на них внимание уже обратили, то теперь из общей круговерти вычленить их было вполне возможно. Те, кружили, кружили в общем хороводе, а потом в какой-то момент, шли на сближение и прилеплялись к одному из гигантских кораблей противника.
        Мне показалось, что они стали крупней, или это другой угол обзора сказывается? А - нет, с ним действительно что-то происходит!
        Теперь, и на том корабле, что «влез» в нашу увеличенную картинку почти целиком, сидел такой «бочоночек». Прилип к его «спине» эдаким прыщиком и понемногу «наливался», набирая размер. Впрочем, у Эйса это вызвало другие ассоциации:
        - Джон, это что за порнография?
        - О чем ты?
        - Да об этих, твоих кругляшах!
        - А что не так?
        - Чёй-то он?! А понял, мух коровку полюбил! Гы-гы! Сидит и дрыгается на ней!
        Хы-хы, хм, действительно, похоже немного…
        - Эйс, что за сравнение?! Вот о чем ты?! Это фрегат типа «Вампир» - поглотитель энергии! Потому и дроны пиратов убрались с поля боя - носителям стало энергии не хватать на противостояние статик-сетям. Но теперь-то, раз «Вампир» уже «присосался», то - все…
        - Вампи-ир… никакой в тебе романтики нету… а я-то о любви говорил!  - трагически взвыл Эйс.
        - Да прекрати ты придуряться!
        В этот момент у фрегата-поглотителя вскрылись четыре грани по бокам и выпустили пластины, которые принялись распускаться веером.
        - Вот!!!  - заорал Эйс,  - У муха выросли крылья! Он превратился в бабочку! Все как в жизни!
        - В жизни, в бабочку превращается гусеница, а не «мух»… если что, Эйс!  - это уже влез Кир, давясь от смеха.
        - Да?!  - искренне удивился тот, но не сдался,  - Тогда как в сказке… там чудо от любви дело обычное!
        - Это раскрываются дополнительные батареи, для приема энергии,  - пожал плечами Джон,  - линкор-то считай полный, прыгал на суперкэриере, а здесь потратится сильно просто не успел.
        - Сдохнуть с вами можно от скуки! Прием энергии, батареи, не успел потратить…  - скис Эйсик от такого непонимания, сполз в ложементе, закинул ногу на ногу и, казалось, потерял всякий интерес к происходящему.
        И мне тоже стало как-то неинтересно сразу. Было понятно, что полный разгром пиратов дело последних минут двадцати.
        Да, пара их крупных кораблей успела отджамповать и теперь долбала по общей куче, уже не особо обращая внимание, где чужие, а где свои. Еще болтался в отдалении десантный громадный крейсер, но и он в космосе уже ничего не решал. И даже те полтора десятка фрегатов и эсминцев, что метались по полю боя и пытались завязать драку, то в одном месте, то в другом, по сути уже просто заставляли сожалеть, что такие асы пропадают зазря. Потому как было ясно, что уйти из системы они не смогут, и их минуты, в любом случае, сочтены.
        Парни мои, конечно, крутились возле общего интерфейса, то уменьшая его экран до тактического грида, то растягивали некоторые места сетки настолько, что становились видны чуть не дроны.
        А я, приняв мысль, что ничего интересного там не случится уже, решила заняться статами Гарри.
        Нет, идти «в него» я не собиралась, из космоса, тем более с поля боя, это было бы категорически неправильным поступком - даже опасным, но вот посмотреть на него через «девятый» экран и разобраться с его показателями через «Кабинет», я посчитала возможным.
        Вот только, разбираться там было, считай, и не с чем. Крупная надпись на весь интерфейс, что встретила меня, гласила: «ВЫ ПОГИБЛИ!», и более мелкая под ней: «Вы теряете один уровень и весь опыт, набранный до следующего!», больших радостей в достижениях моего орка не предполагали сразу.
        Уровень у Гарри теперь вернулся к 21 ступени, с четким показателем в 14713/16491 ЕХР при ней. А не снятый ярлык «Новый» на нескольких навыках при таком положении дел, был, считай, номинальным, потому что поднятые уровни скиллов, конечно, сохранялись, но весь опыт от них сгорел.
        Да и прокачка самих навыков не выглядела так, чтоб уж очень грандиозной.
        «Скаф» дал подъем на +3. Но тут следовало учитывать, что эта щедрость системы обуславливалась, не только простым «погулять в броне по космосу», но и набравшим +2 «Миниджетом». Который в свою очередь, поднял показатель, скорее всего, за неординарный «балет с фейерверком», как мои полетные мучения обозначил Джон.
        Ну и «Минное дело» за «потаскать на себе дроида, начиненного взрывчаткой» обогатилось одной ступенью.
        И - все! Остальное кануло, считай, в жж… тот бездонный коллектор, на краю которого Гаричка и «погиб».
        «Подглядывать» же за орком в полной мере я тоже не смогла - было страшновато увеличивать его интерфейс, поскольку вероятность того, что меня из «Энджи» в него перекинет, все-таки присутствовала. А в ту небольшую «дырочку», что предоставлял «девятый» экран, видно было плохо. Какой-то холл, закрытая дверь, в противоположной от нас стене, и кажется диван под нами. Ну, с последним понятно, в обычное кресло Гарри просто бы не влез. Да, еще взгляд мимоходом зафиксировал голые коленки, немного красного атласа поверху них, и когтистую пятерню, почесывающую одну из тех зеленых конечностей.
        Ну, и то хорошо - сидит вроде тихо, никого, слава богу, не жрет, и даже просто не обижает, а потому я вздохнула спокойно. Авось и прокатит…
        - Лили, Лили!  - почувствовала я, как меня-Энджи встряхивают,  - Ты что, в Гарри ушла?! Совсем шизанулась!
        Я смахнула экран Гарика и возмутилась:
        - Нет, конечно! Статы его через «Кабинет» смотрю! Что случилось?!
        Джончик, который меня и тряс, так же экспрессивно ответил:
        - Ты не отзывалась! Думали - все, крыша у тебя совсем поехала и ты прямо из космоса в орка ушла! А там, с другой стороны маяка, из джампа вышла та часть пиратского флота, которую мы недосчитались здесь!
        - Да, 45 юнитов!  - влез в нашу перепалку с уточнением Кир.
        - И что?! Нам-то какое дело? Пусть зубастый разгребается. Здесь-то, чей поди, все уже и заве…
        Договорить мне Джон не дал:
        - Три корабля вывалились и к нам! Да и десантный их зашевелился! Сотню катеров со штурмовиками вывернул на вышедшие из боя наши корабли, которые в стороне висели! Ну, на те, что с побитыми щитами и почти без брони! Они, конечно, отстреливаются, но заваруха там началась большая, потому что пиратский носитель тоже не беззубым оказался и бьет по ним, почти беззащитным, из довольно крупных калибров! Так что тут франу работы подвалило опять. Нам велено идти поближе к той пиратской группе и на месте отслеживать все.
        Ну, раз велено… контракт, знаете ли, дело такое…
        И мы джампанули на ту сторону от маяка.

        Глава 24

        А там разворачивалась картина такая.
        Теперь маяк темным веретеном «висел» по правую руку от нас. Прямо по курсу - крепость, что, как и те, с той стороны, куб уже ничем не напоминала, а представляла собой скорее раскрытый цветок, с четырьмя лепестками. И слева, ощерившейся сворой замер пиратский флот, готовый к нападению.
        Вновь прибывшая группа состояла из линкора, пяти тяжелых крейсеров, один из которых был десантным, и почти неразличимой за ними кучи более легких кораблей. Их высветившиеся на экране сигнатуры я вычитывать не стала, потому как, сколько там крейсеров, фрегатов и эсминцев, меня лично особо не интересовало. Мне хватало и самого факта, что они тут есть. К тому же интуиция подсказывала, что знание о классах и количестве тех юнитов, нас от надвигающихся проблем не убережет.
        - Мне не нравится вот тот франский тяж!  - ткнул Джон пальцем в один из крупных кораблей, жавшихся к еще более огромному линкору.
        - Чем он тебе не нравится?  - спросил Кир настороженно.
        - Во-первых, тем уже, что он франский. Корабли такой стоимости и требующие тысячного экипажа не только из игроков, но и из неписей, обычно принадлежат людям, отыгравшим не один год и соответственно, весьма прокаченным. В теории он может принадлежать и не франу… но вот, во-вторы-ых… вон та надстроечка, весьма напоминает репитер ментального воздействия…
        - Это он и есть!  - всунулся Аху, который сейчас стоял между Джоном и Алексом и, задирая голову, тоже пялился на тот корабль, в картинку которого тыкал пальцем умник.  - Точно говорю! Мы их навидались не мало. Нам подтверди,  - и он повернулся к приятелю, сидящему сейчас на подлокотнике моего кресла.
        Тот кивнул:
        - Судя по конструкции передающей антенны, ее пользует игрок уровня так 150, - задумчиво стал выдавать результаты своих наблюдений «толстячок»,  - Хотя, там фитов не много… так что, может, и помельче будет тот фран …
        - Вы что, вот так, навскидку, можете по оборудованию корабля определить, на сколько уровней прокачка его хозяина потянет?!  - не поверил Джончик.
        - Вот ты вечно в нас сомневаешься, нача-альник,  - поддел умника не только словом, но насмешливым тоном Аху,  - А ты полетай с наше, поучись столько же, вот тогда может и у тебя прокачку вашего брата определять навскидку получится!
        Ну - да, я-то помню, какого уровня «мои петы»… вот только, никому не скажу!
        В этот момент картинка на экране «ожила». На ней крупные корабли пиратов, так же не отходя от линкора, ринулись на сближение с крепостью. С ходу преодолели невидимую черту максимальной дальности удара и сделали дружный залп!
        Крепость ответила почти сразу же. Вот только такое количество орудий, какое значилось на развернутой «крепостной стене», обеспечить таким же количеством в должной мере прокаченной обслуги видно не удалось. А значит, часть ракет изначально ушла мимо, а та, что все-таки мостилась в цель, при той дальности, на которой пока находился неприятельский флот, исчерпала весь запас своей энергии уже на подлете. А там и дроны их встретили. Так что если до группы кораблей что-то и дошло, то для их мощных щитов это было просто - ничто.
        А вот пираты действовали с большим умом. Их слаженный залп угодил в левый «лепесток», притом, в самую его середину, и треть орудий того сектора смело подчистую тут же. Но не прошло и пары секунд, как в том месте, куда угодили ракеты, еще и случился страшенный взрыв! Что вывело из игры весь левый модуль крепости уже бесповоротно!
        - Там с ракетами и фугасы пошли, они и рванули,  - констатировал случившееся Алекс.  - Если дело так и дальше пойдет, а адмирал с подкреплением сюда не явится, то минут через пять эту крепости придется с грида совсем убирать!
        - Я не понимаю!  - воскликнул Кир на это,  - Зачем тратить деньги на такие штуки, а стоят они, наверно, немыслимо дорого, чтоб сажать в них не пойми кого?!
        Тут, случился очередной «Большой Бум!!!» и у крепости нижнего «лепестка» не стало.
        Хотя… в нашем случае сторонний взрыв, «бумом» называть не годится. Тогда уточню, «Фае-е!!!» снова был грандиозным.
        - А что здесь понимать?  - меж тем Джончик, скинув на флагман данные о втором уничтоженном модуле, отвечал на вопрос Кира: - Перед обновлением народу в игру входило мало, а неписей, что сейчас там на орудиях сидят, наверно придерживает уровень непосредственного командира. Вот и получается, что сейчас в пиратских кораблях игроки просто посильнее будут. А вообще, считаю лично я, за последние годы Лига расслабилась, привыкнув всегда и во всем опираться лишь на финансы и свой высокий статус. А потому тот же фран посчитал, что одного вида таких дорогих и мощных крепостей достаточно будет, чтоб всякую шелупонь держать в отдаленье. Ну, а теперь, мы наблюдаем результат применения его непомерного самомнения.
        Фае-е!!! И нет левого «лепестка» у крепости…
        - А вы, кстати, заметили, что мелочь их под удар вообще не лезет? А крупняк так монолитом и стоит?  - спросил Алекс.
        - Там кто-то старый, прокаченный и умный руководит,  - пожал «плечами» Аху, вернее дернул верхними «суставами» манипуляторов,  - он в линкоре сидит, и фиты его защитных систем позволяют объединять их с мощью остальных тяжей.
        - А где он был, когда флот с той стороны маяка так лихо долбать начали?!  - подал голос и Эйс.
        - Да там же и был, где-то в стороне от границ видимой карты…  - ответил уже Нам, кивнув на наш развернутый грид.  - Когда мы уничтожили их основной корабль-носитель, то для пиратской верхушки главным стало уйти из системы. Так что в тот бой, скорее всего, пошла вся набранная на стороне шваль.
        - Да,  - это уже Аху подхватил,  - а руководство, какому-нибудь амбициозному, но молодому да раннему передали. А тот и рад стараться, не подумав головой, с какого перепугу, такая честь ему упала!
        Фае-е!!! И одна серединка осталась…
        - Где адмирал?!!  - в один голос воскликнули все.
        - Так этот умный сейчас-то уже и там руководит, занимая нашего франа делом!
        - Но здесь-то…  - растеряно протянул Кир.
        - Он надеется, что сейчас еще в бой вступит и сама станция. Видите, зашторились как, ни одного огонька не видно. И он считает, что время у него еще есть.
        - А его нет?  - настороженно спросил Аху Алекс.
        - Ну, капитан! Ты же не наш умник, глупые вопросы задавать…  - щелк железной пастью.
        Это я потянулась и треснула его:
        - Думай, кому отвечаешь!
        - Ну, Энджи-и, ну, не дерись… извини капитан… бывает, заносит…
        - Да я и сам понял, что глупость спросил,  - усмехнулся Алекс,  - если там такой умный на линкоре сидит, то у него все давно просчитано…
        - Конечно,  - всунулся Нам, но, в отличие от суетящегося Аху, спокойно и с достоинством,  - тем более что господин Военный Управляющий - личность в мире известная, а потому тоже хорошо просчитываемая.
        В этот момент у нас перед глазами, прямо по курсу, вспыхнул еще один взрыв, так что «серединку» тоже уходили.
        - И что теперь?  - тихо спросил Кир.
        Ему никто не ответил, но собственно, это было бы лишним, потому что действие перед нашими глазами начало разворачиваться в ускоренном ритме. Притом действие, пояснений не требующее.
        Пиратская связка крупных кораблей, не обращая внимания на единичные плевки оставшихся в действии турелей крепости, рванула мимо, уже ближе к станции. И, как только расстояние максимальной дальности удара было преодолено, они вдарили уже по самому маяку.
        Хотя, я неправильно выразилась. Самой системе маяка ничего, понятно, не грозило. Били именно по тому месту огроменной конструкции, где образовалась станция, с ее обширными складами, ангарами, деловыми центрами и общественными помещениями.
        - Они что, собрались так же расправиться и со станцией?  - пораженно спросил Кир, обращаясь неизвестно к кому.
        - Не думаю…  - задумчиво ответил Алекс,  - это слишком долго. Им просто нужно прорваться внутрь и включить маяк.
        И точно, стоило ему это произнести, как стало понятно, что стрелять пираты больше не намерены. Было похоже, что те три дыры, что сейчас рваными краями обозначились на ровной, зашторенной бронеплитами стене станции, своим количеством их намерения удовлетворяли полностью.
        Впрочем, орудия станционных защитных батарей продолжали стрелять. Но так же было видно, что какого-то ощутимого вреда объединенному щиту нескольких мощных кораблей они не наносят.
        И тут несущий крейсер раскрылся… разродился… вытолкнул из себя несколько десятков мелких корабликов.
        - Все, штурмовики пошли…  - констатировал Джон увиденное, более предметно, чем я.
        Ну так, у меня вообще восприятие более образное…
        - Десантные катера… притом, производства ватра,  - продолжил мысль Джончика Алекс,  - плохо дело. Тут малый флот нужен. Крепостные пушки не успеют за ними…
        - Да я передаю все как есть,  - вроде даже стал оправдываться умник,  - только от адмирала, ни ответа, ни привета. Слушай, может его уже грохнули?!
        - Точно нет. У нас бы сообщение об этом на весь экран высветилось!
        В это время в стене станции открылось несколько шахт и из них принялись вылетать истребители, а из каких-то более мелких дыр, дроны. Истребителей наш интерфейс насчитал восемьдесят штук, что почти в два раза превосходило количество штурмовых катеров противника. А дроны все продолжали прибывать, перевалив числом за полтыщи.
        Но облегченно вздохнуть мы не успели - в игру вступил пиратский фран.
        Тут же и на экране Энджи пошли сообщения: «Внимание! Опасность! Ментальная атака!», «Навык «Ментальный контур корабля класса Фрегат» повышен: 2 уровень… 3 уровень», «Получен опыт…»! Я закрепила строку, чтоб не мельтешила, и на опустевшем интерфейсе во всей красе бросился в глаза синий индикатор маны, который уже вовсю полз вниз!
        Пришло время моих заначек, поняла я, и выдернула из «Инвентаря» заготовленные фиалы.
        Черт, черт, черт! А использовать-то их как?!
        - Нам!!!  - заорала я,  - Куда их совать?!!!
        - Не паникуй Энджи,  - как всегда размеренно и даже флегматично пробухтел рядом железный «толстячок»,  - слоты под модули усиления на «Контуре» видишь?
        - Угу…
        - Вот и вставляй, а потом, как обычно, активируй.
        « - Могла бы и сама догадаться - все ж элементарно! Ох уж мне этот скрытый скилл, «Женская впечатлительность»…» - мысленно отчитала я себя, меж тем не переставая действовать в соответствии с советом.
        Моя мана к этому моменту выдавала уже 2220/2860 МР, и я побыстрее включила активацию… трехминутного фиала. А что?! Атака только началась, потому всяко не меньше этого продлится. И индикатор высветил 4430/4440 МР. Ну - да, сходу поползло вниз.
        - Пс-с, Энджи,  - это уже Аху,  - ты это, когда время последние секунды отсчитывать пойдет, сразу подключай следующий бустер, если атака не закончится. А то оставшаяся мана сразу разделится на два и там совсем мало будет… мы помним - так хозяйка Даше всегда делала.
        Ну, если Даше… хотя - да, совет дельный.
        Я кинула взгляд на общий экран. А там! Там такое творилось!
        Десантные катера пиратов скачками, но рвались вперед, проделав уже треть пути до станции. А вот наши истребители… забыв о них, вели бой между собой…
        И как апофеоз этой катастрофической для нас ситуации, дроны, всей своей тысячной кучей, вспыхнули! И буквально в мгновение их не стало!
        - Получили приказ на самоуничтожение,  - озвучил очевидное Джончик.
        - Энджи, что у тебя по защите?  - повернувшись ко мне, спросил капитан.
        Что, что… не так что бы очень…
        - Щит на 72 %, а броня на 71 %, - ответила я меж тем, по форме.
        - Надо идти помогать, отстреливать хотя бы тех, кто сильно к станции приблизится,  - сказал Алекс.
        - Подожди Сандр,  - влез, как всегда осторожничающий Джончик,  - если мы подойдем на расстояние выстрела, доступное пока Эйсу, то можем попасть под огонь батарей станции. А отключать инвис - вообще не вариант, тогда нас пришибут точно!
        В чем-то он был прав, наш немного трусоватый умник…
        Тут закрепленная строка аккуратно выехала и мое «Обучение», снова в паре с «Интеллектом», с нее мне коротко мигнули. Правда, убрались сразу, видно понимая, что они сейчас не ко времени.
        Точно! Хотя… говорить не хотелось… но ситуация складывалась аховая - десантные катера преодолели условную половину того пути, что отделял их от станции.
        - А посадите на место Эйса Нама, он у Хрена на оружии пролетал пять лет…
        - Энджи, ты в своем уме?!!  - естественно, это завопил Джончик,  - Ремонтного бота на место стрелка?!!!
        - Стоп, не ори Джон… а это идея,  - оборвал его капитан,  - пять лет всяко лучше, чем три дня! Эйс!
        - Ухожу уже,  - спокойно, без всякой видимой обиды, ответил камир.
        Вот, что значит человек военный! Одно слово командира и проблем никаких!
        - Что, правда можно?  - как-то опасливо спросил Нам, вцепившись в мой подлокотник.
        - Иди, иди,  - подтолкнула я его,  - ситуация требует.
        - Садись, давай, брат,  - спокойно поддержал меня и Эйс, подсаживая бота в свое огромное кресло.
        Тот уселся вполне по-человечески:
        - Я готов, капитан!
        - Отлично! Ну, тогда и все остальные по местам!  - принял его рапорт Алекс и сам развернул свой ложемент в стартовую позицию.
        - Энджи, эй,  - ко мне подсунулся Аху,  - ты все правильно сделала! Нам, он на пушках - виртуоз!
        - Так выхода не было…  - пожала я плечами на это.
        Сама же я, уже следила за таймером. Там пошли последние двадцать секунд отсчета по действию бустера. 8,7,6…5,4,3… и я активировала мензурку с минутным действием. А вот что дальше-то делать?! А мы еще и в пасть ко льву полезли, образно говоря… а так-то- да, к пиратам, конечно, к пиратам! Но «зубы-то» у них поболее львиных поди… мы им на один хруп и пол няма…
        «Без Башни» сорвался с места, как ретивая коняшка, застоявшаяся в столе, при этом утрамбовав нас в ложементы так, словно мы рыбки в консервной банке.
        На большом экране станция приближалась, мы заходили с левого края, чуть выше того места, где находили крайние активные батареи. В углу экрана счетчик отматывал километраж. На отметке в 8 км Алекс притормозил:
        - Достанешь?  - спросил он Нама.
        - Нет, капитан. Все оборудование второго уровня пока, оно в принципе не приспособлено к таким дистанциям.
        Я, отмахнувшись от «Обучения», спросила Аху, который так и продолжал сидеть возле меня настороженным зайцем:
        - Там же где-то были установки, снятые Джоном до лучших времен… вы ж быстро это умеете…
        - Могем! Две минуты!  - подтвердил тот и унесся. Следом за ним утрепал и Нам.
        Вот что я за дура такая! У меня-то двух минут - нет! Вон, осталось опять секунд 20… 19, а там-то, на сколько остаточного запаса хватит?
        А между тем, таймер мигнул и сделал ручкой. Индикатор выдал 3250/5112 МР только для того, чтоб сразу перескочить на реальные цифры 1625/2860 МР. И тут же тихонько, но планомерно, поползти вниз.
        Когда мана выдавала 532/2860 МР, принесся Аху с радостным воплем:
        - Щас Нам начет долбать!
        Но мне уже было не до этих радостей, я смотрела, как ползет вниз индикатор и прикидывала, как быть. Толи сказать Алексу прямо сейчас, что пора сваливать, толи еще подождать пару минут - авось фран уймется… но вот тогда мы, возможно, не успеем уйти и тоже попадем под его влияние. Решила выбрать третий вариант и посоветоваться с ботом.
        Оборвав его предвкушающее верещание на пол слове, спросила:
        - Слушай, сколько их зубастый еще сможет нас давить?! У меня кончается мана!
        - Да?! А пострелять?…  - Аху понял все правильно - мы или стреляем, или валим, но вот определенного ответа не дал. Так что пришлось возвращаться к прежним вариантам:
        - Алекс! У меня заканчивается ма…  - на этом снижение синего вещества на индикаторе приостановилось, а строка, выплывшая сверху экрана, выдала долгожданное сообщение:
        «Ментальная атака прекращена!», «Навык «Ментальный контур…», а вот это все потом.
        - Энджи, все норм?
        - Теперь - да!
        - Тогда погнали!
        Значительно ниже нас, но видимая на таком расстояние отлично, картина имела такой вид - десантные транспорты, продолжая как блохи скакать, почти приблизились к станции. Те несколько истребителей, что выжили в драке между собой, уже принялись за дело. Но теперь, их было меньше вдвое, чем пиратских катеров. А вот противники, чтоб поддержать завершающуюся фазу своей операции, выпустили, наконец, из-под щита малый флот. Так что, истребителям, выполняющим и возложенную на них задачу, и самим уворачивающимся от огня, приходилось туго.
        И тут вдарил Нам!
        Ну, что сказать? Мастера было видно сразу! Один удар и одного катера - нет! Еще удар, и второй разлетелся в осколки!
        Видно кто-то неглупый в крепости пушками управлял, а потому батареи почти заглохли, давая больший простор нам и истребителям для действия. Мы смогли спуститься ниже. В смысле - ближе. И Нам, правда, виртуоз какой-то, принялся между посылаемыми ракетами, во время перезарядки, вклинивать и залпы лазерных турелей! Направленные лучи из них настолько поражающе, как ракеты, не били, но вот из строя выводили видимо на раз, и после их удара теперь в пространстве висело… машин несколько, но совершенно неуправляемых.
        Впрочем, нет - не висело, а крутилось волчком по инерции. Как там народ это переживал, мне было трудно даже представить. Хотя, что о других переживать, особенно когда они пираты? Нам вон тоже сейчас и свой тряски хватало.
        Мы, конечно, были невидимы для всех, но вот световые трассы лазеров и путь выхлопа ракет четко прорисовывали исходную точку. А потому и нам пришлось, найдя свое место в «блошином концерте», скакать, падать, взмывать вверх, не меньше чем противнику.
        Шучу. По крайней мере, пытаясь. Потому как мне страшно неимоверно!
        Алекс кидает машину из стороны в сторону и снизу вверх, но вот за нами строения станции, а впереди сам непосредственно бой. А раз варианты уйти с линии огня ограничены, то и у противника, соответственно, просчитать наш отход, возможность увеличивается.
        Мой «РЭБ» старается вовсю, но он еще «маленький», а потому, как всегда, «страдали» крайние - мои «Щит» и «Броня» за всех отдувались.
        - Щит на 55, броня на 60, - бубню я их показатели.
        Тут еще один пират привязался. Такое впечатление, что он видит нас! Потому как, каждый второй его удар предвидит наши действия!
        А потому я продолжаю вести отсчет вниз по своим позициям:
        - Щит на 43, броня на 48!
        - Алекс, не будь таким предсказуемым!  - краем уха слышу, как разоряется Джон.
        - Нам, оставь катера, уделай «Скользкого Змея»,  - дает боту отмашку капитан.
        Видно и ему уже этот привязавшийся фрегат, надоел до чертиков.
        Бабах! Прямо в морду! Умница Нам, если выживем - зацелую!
        Катеров, меж тем, уже значительно меньше, но из тех, что прорвались, два пошли на стыковку. Черт, а если там, внутри, защитнички такие же нубы, какие на крепостных пушках сидели?!
        И тут… мы еще по инерции стреляем, да и оставшиеся в живых истребители - тоже… но вот соперники-то наши заткнулись вдруг и зависли в пространстве!
        А-а, это явился наш фран… здрахуйте товарищи… а не кажется ли вам… что сейчас - это позже, чем вовремя?!!!

        Глава 25

        Напряжение отпускало не сразу. А потому происходящее вокруг воспринималось отчасти.
        Вон, катеров опять туча… ах - да, это уже наши…
        Вон, спаянная группа из линкора и крейсеров распалась, щас, наверное, в бой пойдут… черт, это ж они опустили щиты под внушеньем…
        А этот безразмерный «зверь» откуда тут объявился?! Точно, Джон же говорил, что у Лиги дредноут имелся… только, почему он вылез только сейчас, он что у них стеклянный?! Зачем надо было где-то там его беречь, когда тут…
        Ну… раз вместо амебных раздумий в голову полезла злость, знать меня попускать начало. И я окинула взглядом рубку. О - да, отходняк после боя словила не я одна. Что Кир, что Джон, расслаблено сидели в креслах, а перевозбужденный Эйсик крутился у своего собственно места, напропалую фанатствуя по боту, который недавно выдавал по стрельбе невероятные показатели.
        Ну что сказать? Каждого отпускает по-своему…
        Строка, видимо переполненная сообщениями, не выдержала и вывалилась на экран, гордо преподнеся мне 23 уровень. Притом, уже на полпути к следующему - 19483/20410 ЕХР. И это только по поднявшимся в процессе боя скиллам!
        И, как подтверждение этому, опыт за сам бой упал после:
        «За бой у маяка Октэв получен опыт: 500 ЕХР».
        Впрочем, тут же за ним пришел опыт за выполнение контракта:
        «Получен опыт: 1000ЕХР».
        Который, в свою очередь, пихнул под зад и общий уровень, обозначив уже 24, с его небольшим пока, но заметным пробегом вперед - 20983/22557 ЕХР!
        Известность команды фрегата-невидимки «Без Башни» повышена до + 4
        Репутация команды фрегата-невидимки «Без Башни» повышена до + 4
        Но главное - всё, наши обязательства перед Лигой - выполнены! И можно - ноги в руки, денежки на счет и выметаться отсюда по быстрому! Как говориться, в гостях хорошо, а вот дома…
        А где тут у нас дом?
        Эта мысль меня конкретно озадачила, потому как по детству, когда я играла в «Stars&Power» в первый раз, у меня в игре с домом ассоциировался всего лишь корабль приписки. Но тот был настолько большой, что вполне мог сойти и за полноценный город. Да и у того ребенка, которым я тогда была, еще не проснувшаяся женская сущность не требовала точного знания, где она, конкретно эта точка, на карте. А теперь вот, вечный женский инстинкт, вдруг принялся взывать во мне, тоскливо так, протяжно: «- Где наш дом?! Квартирка?! Закуток? Да хоть пещерка, какая?!»
        При этом принимать «Без Башни» за дом, эта женская сущность отказывалась напрочь. Он в ее глазах был слишком мал, ненадежен совсем и по определению - жалок. При этом тот же инстинкт требовал оберегать это несчастное «существо», и включить его в список тех, для кого я буду искать домик… с собственным гаражиком… сарайчиком… норкой в нем…
        В общем, я поняла, что мои мысли побежали куда-то не туда… а потому прихлопнула ненужные размышленья и постановила для себя, что наш с Энджи дом сейчас там, где обитает наш Гарик. А значит скорее на Тур! На Ту-ур!
        А пока я изводилась этими, какими-то дурными метаньями, Алекс успел не просто джампануть к Альфа Зе, но и подвести фрегат к самой станции. Так что по факту я пришла в себя, когда нас уже по шахте тащили манипуляторы. И мне едва хватило тех минут, пока нас запихивали на место, чтоб из образа тетки, озабоченной чисто женскими чаяниями, перестроить себя в «боевого друга», привычного парням, и соответствующего ситуации.
        - Ну что, с победой!  - развернулся Алекс в ложементе к нам.  - И с достойным закрытием контракта!
        - А что там по деньгам - по премии?  - тут же встрял в его бравурные речи Джон с низменной составляющей.
        - Ну, претензию ласерту мы с тобой отослали. Если все выгорит, то нам, помимо того миллиона, что было обещано по факту исполнения, еще полтора набежит, как минимум.
        - Миллион джемов за выполнение и 200000 по наградным баллам уже упали на счет, вместе с полученным опытом. Я проверял!  - отчитался Джон.
        - А остальное сейчас пойдем с тобой выбивать, Энджи, ты с нами?  - и Алекс повернулся ко мне.
        С тобой, хоть на край вселенной…
        Но жизнь, она штука жесткая, а главное, самоуправство любит без меры, так что чисто по своему усмотрению тасует обстоятельства, которые с желаниями не стыкуются в принципе.
        - Нет, Алекс. Можно я в этот раз к господам Управляющим не пойду? У меня там, на Туре, Гарри в одних трусах по клинике шастает и неизвестно чем занимается.
        - А чё неизвестно? Очень даже известно! Жрет кого не то или трахает!  - гыгыкнул Эйс, как всегда невпопад.
        - Эйс!  - осадил его капитан, заметивший, как я ощутимо вздрогнула.
        - Прости Энджи… вырвалось! Но я ж Гарри знаю!  - в раскаянии, как и в приколе, Эйсик был сама искренность. Что, конечно, душу грело, но вот по факту ничего не меняло. К орку надо было идти срочно!
        - Иди,  - сказал Алекс,  - а мы пока здесь все утрясем окончательно. И - да, больше никто никуда не расходится надолго, ночевать мы тут не будем! Сразу по нашему прибытию отправляемся на Тур, потому как выводить из игры Гарри из клиники мы не можем, иначе он туда же вернется. А это привлечет к нам ненужное внимание.
        - Тогда я иду с вами,  - сказал Кир,  - что здесь-то просиживать задницу.
        - А я домой тогда схожу. У меня там мама с работы вернулась. А то завтра уже уезжаю домой от них…  - поделился своими планами и Эйсик.
        - У тебя полчаса, не больше,  - обозначил ему четкое время Джон.
        И мы все разошлись в «разные» стороны.
        А Гарри, что было мной вполне ожидаемо, разгуливал по клике в одних труселях. Да и подловила я его тоже на деле «ожидаемом» и даже Эйсом предсказанном - прямо в коридоре он зажимал какую-то девицу в белом халатике. А так как данное помещение было обширно, светло и никаких углов не предполагало, то щемил этот паразит ее, можно сказать - у всех на виду!
        Благо коридор был пуст, а все выходящие в него двери - закрыты.
        Ах - нет! Стоило «подселиться» мне в зеленую башку и вступить с «Максиковой сущностью» в борьбу за влиянье, как в коридор из дальней двери вышел профессорского вида дядечка и, углядев нас, тут же решил вступиться за попираемую честь обиженной сотрудницы.
        - Молодой человек, вы что творите?!  - возопил он в негодовании и понесся к нам со всех ног.
        Вот что он собирался делать с вошедшим в любовный раж орком, которому доставал едва ли до подмышки, я не знаю. Но дядьке колоссально повезло, что в озабоченном монстре уже сидела я, а потому руки Гарику я разжала, а голову его покаянно опустила. Все ж передо мной был врач, человек уважаемой профессии, по всем показателям пожилой, и это в свою очередь, заставляло чувствовать себя виноватой. Хотя, лично я, понятно, в данном хулиганстве даже не участвовала.
        - Как вам не стыдно!  - начал разоряться док, глядя на меня откуда-то снизу,  - Это медицинское учреждение, вам здесь оказали помощь, а вы так неуважительно относитесь к персоналу!
        Девчуля, меж тем, имела вид… неуваженой немного по другой причине. Что наводило на мысль, что Гарик, возможно, не так уж и неправ… А в программах НПС-персонала были закладки по навыкам, к медицине прямого отношения не имеющие. Впрочем, сии процедуры могли считаться включением впрограмму реабилитации по обще-оздоровительной системе. Типа, психология и физиология в одном флаконе… клизме, шприце, таблетке… для прошедшего через «смерть».
        Вкладка такая, понятно, была не у всех - у дока вон точно не имелось, а потому его персонаж отрабатывал свою позицию…
        - Я вижу, вы здоровы как конь!  - продолжал наезжать на меня дядька,  - Так отправляйтесь за выпиской и выметайтесь из нашего достойного заведения! А ты,  - он переключился на деву, которая с явной неохотой застегивала халат,  - займись своим делом! Ты из какого отделения?
        Тут я поняла, что нашу с Гарри подружку надо спасать. Потому как, док, конечно, непись, но вот именно поэтому, он и будет строго блюсти заложенные в него должностные инструкции, в полномсоответствии с предписанной ему «личностью». А на лбу у него «значилось» четко, что мужик он нудный и въедливый.
        - Беги,  - подтолкнула я медсестру, при этом, не сумев перехватить руку орка, и всей его необъятной пятерней ощутила… упругую женскую попку. Тьфу ты! Озабоченный придурок!
        Но, тем не менее, дорогу доку мы заступили капитально - он не обойти нас не смог, не сдвинуть с места.
        Когда за нашей спиной хлопнула дверь, мы коротко кивнули ошеломленному очередной нашей наглостью доку, и отправились к противоположной.
        Теперь следовало решить, куда засунуть Гарри на то время, пока мы с Энджи летим к нему в Турли-ПУ. При этом последнее происшествие тоже следовало учитывать, а значит, место должно быть в меру закрытым и имеющим внутри то, что займет моего орка ответственным делом.
        Идея пришла, откуда не ждали. Пока я-Лили рассуждала о насущном, и видно в какой-то момент «подраспустила вожжи», мою «лошадку» опять понесло. И перевозбужденная «Личность» орка подсунула мне недавнее воспоминание об убегающей к дверям медсестричке. И хотя акцент в мыслях, опять-таки, был сделан на ягодицах, но вот идея о физической нагрузке вообще, мне-Лили показалась весьма удачной.
        Мы поблуждали по коридорам и вышли на пост, где очередная дева в крохотном белом халате, отправила нас в соседнее крыло, где было Отделение восстановительной терапии.
        Мы шли, шлепая босыми ногами по пластиковому полу, ловили на себе косые взгляды немногих проходящих мимо игроков, но сами упорно делали вид, что ничего такого не замечаем. Ну, а что?! Не собиралась я тратить джемы на очередной никому не нужный стремный комбез, когда там, на «Без Башни», нас уже, скорее всего, дожидается костюм «Ламинар», отличный во всех отношениях!
        Ну, а таращащихся на нас неписей, мы уж с Гариком как-нибудь переживем. Мы, чей, в этих алых труселях и не в таких передрягах бывали!
        Тем более что когда мы нашли обещанное нам медсестрой Отделение, стало ясно, что тренировочный зал здесь лишь для того «чтобы был», а вот игроков в нем толком и не было. Да оно и понятно. Обычно-то как? Не в нашем случае, конечно. Вылез из инкубатора, пришел в себя минут за пять, ну, может, терапией с медсестричкой или медбратом занялся… тут все в соответствии с полом или предпочтениями… и погнал бегом по своим делам, а уж точно не по местным тренажерным залам.
        Но, «слава богу» у нас не бывает никогда!
        Зал был не то, чтобы мал, но вот нам с Гариком в нем выбрать было нечего. Железа приличного не наблюдалось - вообще, в смысле, гирек там, гантелек. В эллипс бы его зад точно не влез, да и беговая дорожка, на которую мы вроде пристроились, как-то сразу дала понять, что мы не «в ее вкусе» и заскулила жалобно, прося надругательство прекратить.
        Паренек-инструктор, что наблюдал за нашими мучениями, только качал головой.
        - У вас здесь что, даже для камиров ничего нет?  - уже довольно раздраженно спросила я, так как другой идеи, куда пристроить «Гарика» до времени, у меня наготове не было.
        А пока не будет пристроен орк, я удалиться в «Энджи» не смогу, а значит, и «Без Башни» с Альфа Зе так и не вылетит! Но и оставлять этого «шалуна» на авось, после сегодняшнего, тоже как бы не с руки и из проблемы не выход…
        - Для камиров вон те велотренажеры подходят,  - меж тем, инструктор разродился хоть на какой-то ответ.
        Точно! Они для них и сделаны! Тяжеленькие такие с виду, с толстой основательной рамой и сидушкой, на которой две Энджи уместились бы вполне. Аллилуйя!
        И мы ринулись к ним.
        Нет, благодарить богов было еще рано. Сидушка выдержала наш зад, рама тоже вроде не скрипнула, но вот педальки пошли в отказ и работать с нами не захотели. Стоило пристроить ступни на них, как обе яичной скорлупкой хрупнули, и ножки наши отказались на полу…
        Ну - да, орк, он ведь даже не камир…
        Короче, подозвала я мальчика поближе и стала объяснять. Типа, домой я уйти не могу, потому что… бла-бла, немного лапшички … но вот прокачка позарез нужна, а значит, сделаем следующее…
        Мы с Гариком отодрали велик от пола, сами упали на то место, и, не выпуская тренажера из рук, принялись выполнять жим лежа. Не то, чтоб для нас какой-то существенный вес в том тренажере имелся, но главную беду велик решил, предоставив приличное средство решения всех наших проблем.
        Инструктор в таком подходе к снаряду непорядка не усмотрел. Похоже, данное действие в его программу укладывалось - клиент при деле, тренажер - тоже, и он сам при них, соответственно. А то, что они поменялись местами… думается, что при данной загруженности зала, ни сам мальчик, ни его малопользуемая программа, какой-то ошибки в происходящем просто не нашли.
        На том я-Лили и отбыла на «Без Башни».
        А там меня уж заждались. Все сидели кружочком… образно говоря, потому как кресла, естественно, к полу были прикручены… и в явном нетерпении взирали на Энджи. Неужели я так долго отсутствовала?
        - Я здесь!  - помахала ручкой,  - А вы так быстро сходили в офис?!  - конечно, не буду же я признавать прилюдно, что задержка наших планов, возможно, случилась из-за меня?
        - А мы не ходили никуда,  - ответил мне Кир,  - господа Управляющие приходили к нам сами.
        - Да-а?! А почто такая честь?
        - Есть подозрение, что они хотели от ласерта отвязаться просто,  - хмыкнул Алекс,  - поболтать тут по душам - по-простому, вспомнить старые дни, пройтись по «Без Башни»…
        - Ну, я так понимаю, что от чешуйчатого они все же не отвязались?
        - Не, походу им не удалось,  - уже открыто заржал Шоколадный,  - только фран и ватра в нашу дверь, как тут же и этот нарисовался!
        - Но те ему слова вставить в разговор практически не дали!  - восторженно всунулся в разговор Джончик.  - А потому мы получили все, что затребовали у него! И премиальные в двойном размере, все ж наши действия два раз кардинально влияли на ход операции в пользу команды!
        - А как только премиальный договор засветился в общем реестре, так сразу наша «Известность» поднялась сразу на +2!  - вставил Кир в тему.
        Но Джон своих позиций не уступил и продолжил перечислять более прагматичные достижения:
        - И все прибамбасы, что мы запросили… патенты там, импланты усиления атрибутов! Моральный урон и полное возмещение амуниции Гарика!
        - Кстати, там ему сюрприз!  - вставил свое слово и Алекс.
        - Да,  - опять влез Джончик, вот же его разобрало, обычно он капитана не перебивает,  - и кристалл забрали у нас не торгуясь, притом, выдав нам по вполне приличной стоимости тот, что подходит нашему «Без Башни»! Железные охламоны уже должны были вставить его!
        - Джон, не называй их так!  - вот тут я была вынуждена прервать Джона,  - Ты же собрался с ними мириться!
        - Вот, щас прокачаю где-то за сутки навык на них, тогда и разговаривать будем…
        - Это ты с ними, а они с тобой, еще - кто знает…  - философским тоном уставшего мыслителя подкорректировал планы умника Эйс.
        Все это было интересно, конечно, но мне уже пекло проверить свой счет.
        Итак, Игровой счет № 308000192504712
        Баланс на 06.09.55 г. (Время: 03:02) - 1609236 gm
        Ого!!!
        Так, а время-то у нас уже ночное, знать вся катавасия с боем продлилась часов десять… или около того! Но оно того стоило…
        - Энджи, Энджи!  - дергал меня Джон,  - Не зависай в счете! Там, конечно, прибавка отличная, но снимать из него на реал я бы не советовал…
        - Я как-нибудь сама разберусь, ладно?  - посмотрела я на умника укоризненно, но… смутить не смогла.
        - Нет, ты просто не понимаешь…  - его несло по накатанной.
        - Джон, уймись!  - это уже почти все за меня вступились… кроме ботов, понятно, которые уже пришли, но начала разговора, слава богу, не слышали. Вот и хорошо, а то до общего концерта еще не хватает их верещанья и въедливого бухтенья…
        Но это было… а теперь вот, они уже принеслись и, доложившись капитану о проделанном, ждали от меня рассказов о похождениях Гарика, дергая за руки и пытаясь перетянуть мое внимание от Джона на себя.
        Эйсу, похоже, эта тема тоже была интересней поболее, он за руку меня, конечно, не дергал, но в глаза заглядывал с не меньшей надеждой, чем любопытные дроиды. В связи с этим думается, ему-то свой счет от умника укрыть не удалось, так что там все посчитано и расплановано полностью. А зная Эйса, он, в отличие от меня, выступать и не думал, а принял советы друга к исполнению. Так что голова его теперь пуста и готова к принятию историй про орка.
        И мне, вместо того, чтоб насладиться мечтами о тратах со столь увеличившегося счета, в очередной раз пришлось оправдывать ожидания моих мальчиков. Рассказала я все по порядку. И про девицу в расстегнутом халате, которая первой попалась мне на глаза, стоило только «перемахнуть» в Гарри. И про дока, заступника попранной чести. И про наш поход через всю клинику в труселях. Ну, и конечно, про новые тенденции в использовании тренажеров.
        Поражали парни мои от души. А потому и в путь мы отправлялись все на той же веселой ноте и с легким настроением. Возле Альфа Зе по ночному времени было потише, так что отрулили мы от нее без проблем. И так же, не подходя к маяку близко, ушли наконец-то с территорий Лиги.
        Вот и закончилась наша первая миссия. Сказать, что она сложилась не вполне стандартно, значит, ничего не сказать… таких приключений в первый же день на свою пятую точку, наверное, не цеплял ни один новичок! Но! И таких денег, такой феерически полной прокачки, по этой же причине, как вы понимаете, не доставалось никому до нас.
        Впрочем, я не знаю точно…
        А вот путь наш теперь, когда «Без Башни», выражаясь Эйсиковым языком, «вставили по самые уши» кристалл аркада, пролегал гладко и спокойно. А самое главное, быстро. По тому же пути, но не мостясь на вход и выход к системам подзарядки батарей, мы пропрыгали очень быстро и уложились гораздо меньше, чем в пять положенных часов. Так что, если смотреть по реальному времени, не было еще и восьми, когда я, перемахнув на другую часть экрана, отправилась Гарика из больнички забирать.
        Там все прошло без проблем. Задерживать нас никто и не подумал, и даже предъявлять за испорченный тренажер не стал. Так что, выбрались мы из клиники сразу. Но вот на пути к кораблю случился… фанатский бум.
        Оказалось, что сейчас на Туре много новичков одного с нами срока выпуска. А значит много тех, кто смотрел тот злополучный бой. Да и народа, видевшего поединки в записи, оказалось немало кругом. И, как следствие, наше шастанье в знаменитых красных трусах по станции незамеченным не осталось.
        В одном из больших залов, куда выходили терминалы ожидания рейсовых кораблей, произошло и вовсе столпотворение. Нас окружили толпой, фоткали, будто мы звезда шоу-бизнеса, скандировали наше имя и даже на руках пытались носить. Но орк, вы ж помните, даже не камир, а потому, уронив нас с десяток раз, толпа от этой мысли вскоре отказалась… хотя… от остального не отступила ни на шаг.
        И мы лыбились в камеры, выставляя напоказ знаменитые клыки, трясли телесами, черкали на всем, что подставят букву «Гхэ»… А тем временем наши труселя трещали по швам от того количество визитных карточек… салфеток, носовых платков и просто клочков от буклетов… что в них пихали фанаты, в надежде, что их кумир им потом позвонит… В общем, поняла я одно - тяжела она, доля знаменитости.
        Удрать от народной «любви» нам удалось не скоро.
        И то, только потому, что парни, хватившись меня, заподозрили неладное сразу. А открыв сводку происшествий по станции, увидели онлайн, как меня качают тысячи рук… и роняют, качают… и роняют…
        В общем, как толпа от такого метода отступилась, парни не видели уже, они, зайки мои, в тот момент на помощь ко мне отправлялись. Благо, они знали теперь, где на многокилометровой станции нас следует искать.
        Ну, а потом мы все скопом как-то отбились, и бегом, ныкаясь по закоулкам, слиняли к себе в ангар. А там порешили, что пока история с боем еще свежа, с утра пораньше, в смысле, после обеда, смываться придется в дальние края.
        Фух.
        На том и отправились по домам отдыхать.

        Глава 26

        Следующая наша сессия в игре началась в тот же день, в шесть часов вечера. Все прибыли на фрегат отдохнувшие и в хорошем настроении. Да и Джон расстарался уже, подобрал для нас, по его же словам «ненапряжную миссию». Главное, она отвечала тому условию, что мы для себя перед уходом определили как приоритетное. Данная миссия уводила нас далеко и от Новой Терры, с базой Академии на ней, и из Турли ПУ, где на станции мы вчера так ярко засветились, и, вообще, из этого сектора, где концентрация новичков, что с нами учились вместе, на один квадратный метр оказалась чересчур повышенной.
        Мы улетали к моей «родине», Доминиату слави, а по факту, почти к противоположным границам Содружества. Да и система, что была обозначена, как точка прибытия, находилась на самом краю обитаемых «земель». Темное солнце, с тройкой малообитаемых планет, но богатыми на руду астероидными кольцами. Там был завод по переработки и лаборатория при нем, которая и являлась нашим заказчиком. Какое-то тонкое оборудование срочно понадобилось им, а рейсовая доставка не удовлетворяла по скорости, вот и был заказан специально фрегат, берущийся за выполнение подобной услуги.
        Собственно, груз тот был невелик, один единственный контейнер, вот установка с гравизахватами при нем, та - да, занимала немало места. Но наш второй склад вполне с этой задачей справлялся, а потому миссию мы все одобрили и приняли к исполнению.
        Наш «Без Башни», имея теперь для джамп-двигателя «вечную батарейку», скакал как юный зайчик от маяка к маяку. А потому мы управились с дорогой за два с половиной часа, сдали груз, к которому нас и не подпустили, настолько он оказался хрупким, и улетели ночевать на Стормию, ближайшую обитаемую планету, где можно было снять ангар передержки на одну ночь.
        Мы-то думали, что вот, еще денек, и мы опять начнем заниматься делом, но Джон тянул и выбирал простые миссии. Все ему казалось, что там, где и деньги предлагались приличные, и сложность выполнения обещала неплохую прокачку, все это снова какая-то подстава и нас втягиваю в дела не по уровню, потому как наш фрегат опять понадобился кому-то, как талисман наудачу.
        Не знаю, возможно отчасти он и прав, потому как предлагаемые нам мисси очень уж разнились по сложности. Но в результате такого подбора заданий все наши последующие дни сложились в какой-то однообразный набор - прыг-прыг, приняли-сдали, потом, в другую сторону - прыг-прыг, и опять приняли-сдали. И так до пяти миссий в день. При этом к концу дня не помнилось даже, что возили, кому везли, куда и откуда. А денежное выражение наших трудов даже озвучивать не хочется. Как говорили раньше? Копейки, копейки…
        Единственным делом, которое хоть как-то отложилось в памяти, это была доставка крупногабаритного груза на планету Тома 5 в одноименной системе. Да, это был тот самый редкий случай, когда на малом судне заказали доставку нестандартного товара. Так что запоминание того рейса началось фактически сразу, с того момента, как я попыталась протиснуться мимо контейнеров, которые стояли, похоже, везде. А там, где не было приткнуто самого груза, место занимали растяжки крепежей от него. Так что проход по кораблю во время этого рейса очень напомнил мне тот, когда я труднопроходимыми «тропами», пробиралась в гости к нашим металлическим парням.
        Сама Тома 5 была небольшая, но она имела собственную орбиту, а потому считалась полноценной планетой, а не каким-нибудь планетоидом. Состав ее был металло-кремнеевым, что и обуславливало интерес к ней наших заказчиков, которые те металлы, без кремния понятно, на ней добывали. Что там у них конкретно значилось в разработке я, естественно, особо не интересовалась. Джон сказал, что рудный состав там весьма многообразен, и на этом - все, а уточнения по мелочам в таком деле, мне были совсем интересны.
        А наши заказчики представляли собой группу из старателей, пару экипажей тягловых барж и их охрану. Лагерь этой команды был вполне укомплектован, но вот наплыв новичков в игру заставил и их расширять состав отряда, и соответственно сразу же, раздвигать периметр базы. Отсюда и такое количество груза, которое понадобилось срочно, притом с доставкой до места. Поскольку снимать с планового рейса собственную баржу, чтоб от ближайшей грузо-перевалочной станции притащить присланные контейнеры в свою глушь, старатели посчитали нецелесообразным.
        Ну, да им видней. А нам в результате досталась очень неплохая прокачка.
        Вот значит, прилетели мы к Тома 5, осмотрели ее безжизненные на первый взгляд пейзажи, и стали мостится туда, куда нам указал оператор. Место для посадки нам выделили во внешнем периметре базы - площадка довольно просторная, на которой к моменту нашего прибытия уже стояли патрульный катер, тягач, буровой корабль и с десяток толи пустых, толи наоборот полных, контейнеров для перевозки руды. Было видно, что это обычная посадочная площадка для местного транспорта.
        Но вот защита всего обширного хозяйства вызывала уважение, а ее продуманная сложность наводила на некоторые размышления. От кого защищаемся, товарищи?
        Внешний периметр, который охватывал и саму базу под куполом, и посадочную площадку, и складские помещения, состоял из вышек, оснащенных лазерными турелями, через каждые метров сто, и какого-то энергетического ограждения, которое было вроде и прозрачно, но по «натянутым нитям» постоянно проскальзывала искра.
        Внутренний периметр состоял и вовсе из толстой на вид стены, собранной, толи из местного какого камня, толи блоков пенобетона, толи из чего-то еще на вид мощного и непробиваемого. Вот из чего конкретно - не скажу, я в этом не разбираюсь совершенно, а идти и спрашивать у кого-то, сейчас было не ко времени.
        Так вот, прилетели мы на эту планетку, Алекс приземлил нас уже вполне профессионально, открыли шлюз и спустили трап. К нам сразу направились четыре молодца в грузоподъемных экзоскелетах. Это, если вы не знаете, такая помесь скафандра и механоида-грузчика. И даже вторая составляющая больше, потому что человек в нем, как в каре сидит, а не как костюмом носит. Да и как его носить? Большой, зараза, очень.
        А потому к нам в трюм они влезали с трудом, все ж мы не грузовой корабль, и значит, помощь Эйса и Гарри им была на руку. А мы-то как радовались тому, что пригодились при разгрузке! Старались вовсю! А - то, ведь меланхоличный ритм, в котором мы существовали последние дни, как я и говорила - возможности для прокачки не предоставлял никакой, да и для мало-мальски интересных развлечений - тоже.
        А для прокачки у наших парней кое-что имелось.
        Помните, я упоминала, что Алекс пообещал сюрприз орку по прибытию? Так вот, сюрприз тот заключался в том, что когда подавали требование о возмещении ущерба в Лигу, как бы невзначай в список утерянного оборудования кое-что внесли и в строку со скафандром. В смысле, кое-что такое, чего к старому «Ландскнехту» до этого не прилагалось.
        Ласерт, конечно, заподозрил подвох, но отстоять свою точку зрения ему не удалось. На претензию, что у новичка в скафе такие дорогие фиты иметься просто не могут, ему было спокойно объяснено, кто тот новичок на самом деле был. На этом спор благополучно завершился, поскольку аватар орк в космо-техногенном сеттинге по определению мог быть только у игрока денежного. Некоторые… малозначимые сейчас нюансы, парни, по понятной причине, озвучивать тогда не стали.
        Да, вот такая авантюра экспромтом… но она сработала, и Гарик мой заполучил себе в скаф и «Модуль уплотнения броневого покрытия для скоростного полета в атмосфере» и «Модуль маневрирования миниджетом при тяготении». Да, те самые навыки, без которых я когда-то тот скафандр чуть не угрохала.
        И уже до кучи, чисто по разумению Алекса и с подсказки Эйса, еще и пару модулей на "Усиления экзоскелета", в результате дающие + 50 к Силе; +50 к Выносливости. Так что пришлось «Энджи» делиться с ним честно заработанными патентами, потому, что навыки те были довольно высокого порядка, а мы сейчас все больше промышляли по задворкам, и приобрести такие по нормальной цене нам не грозило в принципе.
        Но вот когда мы с орком «Ландскнехта» того одели… у-у-у! Ощущение было, что мы теперь горы сворачивать можем, стены железобетонные прошибать на раз, и «Без Башни» поднять как пушинку. И поскольку в тот момент гор в наличие не случилось, да и стены в наемном боксе крушить как-то не с руки, так что кроме поднятия фрегата других возможностей реализовать кураж у нас по сути и не было. В общем, мы подошли к зависшему на гравизахватах «Без Башни» и попытались толкнуть его вверх…
        Да, это был именно тот случай, когда мои боты впервые заложили меня капитану…
        А ладно… бог с ним, с тем случаем, вернемся лучше к недавнему, к тому, про который я вам и рассказывала. Так вот, у моего Гарри, как вы теперь понимаете, было полно непрокаченных даже на ступень новых навыков. Да и у Эйса не меньше. Ему, конечно, задарма ничего не перепало, но вот на Туре он все это прикупить успел и теперь от нетерпенья копытцем бил вместе с нами в ожидании хоть какого-нибудь дела.
        И тут, у заказчика, парни в погрузчиках не могут развернуться в трюме! В общем, случился праздник и у наших «Экзоскелетов», и у «Усилителей привода», и даже у «Маневрировании миниджетом при тяготении»! А то! Контейнеры же надо не просто донести до выхода из корабля, но и аккуратно опустить на землю!
        Местные мужики, те, что сидели в механоидах, поняли все правильно и нам с Эйсом не мешали вручную спускать ящики. Хотя, стоит сказать, что притяжение на планетке было еще то - так четверть, наверное, от привычного. Но навыкам хватило, чтоб стронуться с места, а значит, стоило продолжать наши ухищрения. И мы с камиром взялись контейнеры с земли поднимать и складировать уже на погрузчиков. Благо на наполненной металлом почве стояли мы уверенно в своих намагниченных сабатонах.
        Уж не знаю, на сколько бы мы прокачали наши навыки честным, но однообразным трудом, как тут судьба… наверное, за наше терпение, выдала неожиданный бонус.
        Когда уже треть контейнеров была переправлена со стоянки на территорию внутреннего периметра, в наушнике раздался панический крик Джона:
        - Абры! Абры! Там какие-то абры идут!
        - Чего он-то всполошился?  - посмотрел на меня Эйс, и даже через щиток скафандра на его лице, я различила крайнее недоумение,  - Он даже не знает, что это такое - абры,  - и камир пожал плечами.
        Но, между тем, сам он заметно напрягся, напружинился и стал что-то высматривать по сторонам. А в это время механоиды-погрузчики, окружавшие нас, начали перестраиваться. Их тела скомпоновались, «руки» сильно укоротились, а длинные нижние манипуляторы, которые могли раскладываться и поднимать кабину оператора вверх, как-то так свернулись, что внизу у них стали заметны широкие гусеницы. В общем, понятно, они принимали более устойчивое положение. Но зачем?
        А затем! Что на «плечах», с двух сторон от кабины, у них открылись пазы и оттуда выехали лазерные мощные турели.
        - Йу-ху-у!  - взвыл в ухе Эйс,  - Гарри, хватай тоже пушку! Щас тут, походу, будет какая-то войнушка!
        - С кем воевать будем?  - недовольно спросила его я.
        - Да кто его знает?! С теми, наверное, абрами! А тебе не все равно? Тут ведь прокачка главное!
        Что Гарри «войнушка» сейчас тоже нужна, я и без Эйсовой подсказки знала… но вот я-Лили отчаянно ни в кого не хотела стрелять! Я было прикинула, что будет, если я переведу Гарри на «Личность», а сама уйду в «Энджи», но как только увидела какую пушку мне подает камир, поняла, что с такой «игрушкой» один на один оставлять орка точно нельзя.
        - Эй, мужики!  - послышалось в ухе.  - Я так понял, вы с нами?
        А, это к нам обратился вон тот оператор механоида, что слева стоит.
        - Да, нам тоже не мешает пострелять.
        - Да мы только рады! Но там у вас на связи какой-то паникер сидит, и мы его отключили от общего канала. Надеюсь это не ваш капитан? Иначе вам не повезло, братцы! Гы-гы!  - и парень заржал заразительно и звучно.
        - Не, это наш оператор связи и есть,  - тут же отбился от такого капитана Эйс,  - а капитан с навигатором были в тире, у нас устроен такой на одном из складов. Так, может, их позвать тоже? Пусть прокачаются на реальной цели.
        - А они кто, камиры, панги? И скафы такие же мощные, как у вас, у них имеются?
        - Нет, они люди. Да и скафы такие, им не по размеру пока.
        - Не, тогда не пойдет! Абры другие дерут за милу душу. Они и такие-то, как у вас, вполне прокусить могут, так что близко не подпускайте их к себе.
        - А что они такое, эти ваши абры?  - это уже я в разговор влезла.
        - Ну, зверухи какие-то. Я в этом не силен, а потому точнее объяснить не сумею. Тут ведь, на нашей Тома, живности разной много. Атмосфера какая-никакая есть, правда, всего с полкилометра, какие-то водоемы тоже имеются… хотя, конечно, они не совсем с водой… В общем, нам, людям, ну, и всем подобным, ни первое, ни второе не подойдет, но местной живности оно все как-то в норму катит. Но, суки ж - всеядные! И свое все жрут, и нашим не брезгуют! И вас стрескают, если близко подпустите! Гы-гы!
        Вот, очень весело…
        Тут трап за нашими спинами ожил и пополз втягиваться наверх.
        - Во, правильно. Им, наверное, наши велели,  - одобрил это действия наш собеседник.  - Пусть задраятся и сидят, пока мы тут воюем, а там их никакой абра не достанет точно. Так, парни, приготовились, там говорят особей под триста прет. Значит сегодня точно на прорыв пойдут. Как эти звери чуют, что в контейнерах именно харчи, вот, сколько уже видел такое, и все никак не пойму…
        Что там хотел еще нам рассказать наш говорливый собеседник, так и осталось не высказанным, потому что в ухе раздался другой, незнакомый голос:
        - Юго-запад, периметр пятьсот!  - наверное, оператор с базы…
        - Так, вон оттуда пойдут,  - махнул «рукой» куда-то вправо от нас один из механоидов.
        - Юго-запад, периметр четыреста!  - возвестил оператор.
        - Ну, встали парни!  - команднул тот, что с нами в основном и разговаривал.
        Наверное, он у артиллеристов-грузчиков за старшего. Потому все остальные безоговорочно его послушались и встали в ряд по тому направлению, с которого должны были придти неведомые нам пока звери. Ну, и мы с Эсом пристроились сбоку в строй к парням.
        - Юго-запад, есть смещение еще западнее, периметр триста!
        - Операторы лазерных установок готовы к бою!  - прозвучал в наушниках еще один незнакомый голос, и я увидела, как турели на ближайших вышках, похоже, уже видя цель и наводясь, сдвинулись в сторону.
        - Юго-запад-запад, периметр двести!
        И тут я увидела нашего противника. С того места, где стояли мы, до ограды было не близко, но даже с такого расстояния мне удалось рассмотреть сине-черную лавину движущихся на нас тел. Сделав приближение, одно выхватила взглядом.
        Зверь был почти нормален с виду, без каких-то «инопланетных» особых заморочек. Голова, четыре лапы, кажется хвост в наличие. Почему не уверена с хвостом? Да потому, что зверь очень быстро двигался! При этом делая скачки, он как бы перетекал из одного движения в другое - плавно, сглаживая для глядящего на него со стороны, свои контуры. Чем-то его способ двигаться напоминал кошачий, хотя весь остальной вид зверя в целом более отвечал волку или собаке. Впрочем, морду ему приделали скорее от змеи - вытянутую, гладкую, с почти невыраженными ноздрями.
        И вся эта помесь кота-песо-змея отливала синевой черненого металла, а по гребню у него топорщились толи иглы какие, толи пилообразный гребень.
        Ну, так себе, на мой вкус, без особой фантазии «исполнена» была зверюшка…
        Пока я разглядывала их, старший вводил нас с Эйсом в курс дела:
        - Так, новенькие парни,  - это точно было к нам,  - бейте в головы! Уж не знаю, из чего эти твари сделаны, но лазер прожигает в них лишь мелкие дырки. Чтоб просверлить насквозь, нужно время. А когда бьешь в голову, большая вероятность, что подаешь в глаз или нос, а это притормозит его и будет время сделать абра полностью. Мозги у них, кстати, тоже в голове, как и у всех нормальных тварей, только внизу, так что метьтесь под челюсть.
        - У нас не лазерные пушки, а плазменные бластеры,  - похвалился Эйс, потрясая своей здоровенной «игрушкой» вверху так, чтоб ее было видно собеседнику.
        - Да-а, достойное оружие, дорогое только, очень,  - в голосе нашего случайного приятеля послышалось явное уважение,  - Ну, с такими пушками вам проще…
        И тут меня отвлекли, и от прослушивания лекции, и от попутного созерцания - лавина абров попала под огонь лазерных турелей вышек и тот экземпляр, за которым наблюдала я, был убит, а потом затоптан сородичами.
        Но стая ломилась вперед, несмотря на потери. Они уже вплотную подошли к энергетическому заграждению и… принялись строить трамплин. Один зверь вскакивал другому на спину, третий встал рядом и остальные прямо по ним, в своей неуловимой для взгляда манере взвивались вверх и перелетали ограждение.
        - Умные ссуки,  - проскрежетал сквозь зубы старший,  - еще три года назад энергощит их держал прекрасно! А теперь вот, научились гады, преодолевать и его!  - и вдарил по приближающимся к нам тварям.
        Мы с Эйсом повторили его действие.
        Прицел бластера на внутренней стороне моего щитка скакал как бешеный, и я только успевала фиксировать, какой зверь совсем упал, а какой просто замедлен. Понятно… чтоб добить. А абры уже все перебрались через энергетический барьер и устремились к нам. Да, много тварей осталось лежать за ограждением, но все же большая их часть теперь была внутри периметра.
        Боевой интерфейс на щитке насчитал с полсотни абров возле нас, но вот почти сотня зверей направилась к тем контейнерам, что мы не успели на базу переправить до нападения. Они кружили между расставленными контейнерами вроде как бессистемно, но вдруг, все кинулись к одному и начали драть его зубами и когтями, которые, как оказалось, у них выдвигались из лап, принимая вид здоровенного лезвия.
        Но, ведь контейнеры для перевозок в космосе сделаны из очень прочного материала? Разве нет?
        Не знаю. Конкретно этот, абры разодрали за считанные минуты. И в прорехи в боках повалились упакованные в пластик брикеты мяса, а потом сверху посыпалась круглая тара, в какую обычно фасуют маринованные овощи. Я, не переставая отстреливать сильно приблизившихся тварей, поглядывала и на то, что делала та стая возле контейнеров. Они хватали упаковки, валящиеся на них, предпочитая, конечно, мясо, и бежали опять к барьеру, где старались прорваться по телам своих же убитых за ограждение. А те, что умудрялись перескочить, но теряли добычу, возвращались обратно, несмотря на лазеры, что продолжали пластать пространство вокруг вышек. Насколько ж у них тут голодно, если звери вынуждены идти на такие жертвы?!
        Но тут мне стало не до них. Один из парней в механоидах видно увлекся стрельбой и сильно отдалился от общей группы, а абры его окружили и… почти сразу повалили, хотя мы все постарались приблизится и отбить его у стаи.
        - Все, пиздец котенку,  - изрек кто-то из парней.
        А поваленный механоид раздирали на части, при этом было понятно, что твари прекрасно знают, где нужно его вскрывать, чтоб добраться до… «мяса». Из раскуроченной кабины брызнула кровь и сразу пять тварей попытались сунуть туда морды, но все не помещались и принялись грызться между собой.
        Я же поймала себя на том, что воспринимаю всю эту жуть как-то отстраненно. Нет, конечно, я не старалась специально что-то там увидеть, но и того, что само попадало на глаза для меня-Лили было бы достаточно. И сиди я сейчас в Энджи, то снова бы тошнилась и наверно ревела, жалея всех подряд. Но вот Гарри влиял на меня, снова как-то странно. Словно его орочья суть и меня в нем, пусть частично, но в какой-то мере от женской впечатлительности уберегала.
        Тут кто-то, кто «сидел» на вышке, попытался достать эту кучу из скользящих тел и перекореженного механоида. Но этот кто-то не попал, но вот нашему «Без Башни» досталось. Естественно, мне стало не до всяких там досужих размышлений.
        - Кто у вас там, на вышке, такой косой сидит?!  - и я заорала уже во всю луженую орочью глотку.
        - Кто, кто, дружок его! Они из новичков, третий день у нас! Вот тот и бьет мимо, да и для этого… как его там, это первая атака абров! Говорили ему не отходить далеко от группы, но пока ж не сожрут пару раз, кто стариков слушать будет! Как знали, что влипнет, и от общего канала отключили, а то б все тут оглохли с ним! Уж заткнулся, а у меня все в ухе звенит!  - проворчал старший из грузчиков мне в ответ.
        А мне только оставалось понадеяться, что Алекс, предвидя косоглазость стрелков, со своего интерфейса «Щит» все-таки включил, когда вокруг корабля принялись вовсю палить из лазеров.
        Впрочем, вскоре все закончилось. Большинство зверей с добычей все-таки ушли, хотя много их осталось лежать и здесь, на открытом месте, несколько тварей добили уже потом, когда обходили площадку.
        В общем, нежданная, но такая нужная прокачка для Гарри - удалась.

        Глава 27
        - Ну что, парни, спасибо вам, подмогнули с абрами,  - прощался с нами старший,  - только не вляпайтесь там у себя в дерьмо, а то ваш связист чей поди обделался. Это ж надо так орать, его даже наш оператор вынести не смог и отключил нахрен, а он, Зур, мужик терпеливый. Ну, бывайте, может, увидимся еще… но скорее - нет, конечно. Но бойцы вы крутые, был рад сражаться вместе с вами!
        Джон встретил нас насупленной мордуленцией, и соответствующим ей, недовольным бурчаньем:
        - Куда вас понесло?! Вы что, не могли подняться на корабль?!
        Мы с Эйсом переглянулись и выдали чуть не в один голос:
        - У нас не было приказа капитана!
        - Так отключили нас от общей сети, эти гады с базы!  - взвился Джон.
        - А почему, ты не задумался даже, вроде ж не дурак считаешься…  - скептическим тоном попенял ему Эйсик.
        - Да откуда я могу знать?  - обескуражено посмотрел на нас умник.
        Вот же, до него так и не дошло, почему нас отключили от коммутатора!
        - Да я бы и не стал их останавливать,  - хмыкнул на это Алекс, видно поняв все правильно,  - парням прокачка нужна.
        - Но не в ущерб же общей безопасности?! А если б их растерзали, как того оператора?! Чей поди его погрузчик был не слабее их скафов!  - разорялся Джон.
        - Может и слабей,  - сразу же повелся Эйсик,  - он тут третий день, а у него такого пряника, как у одного из нас в голове, там походу нету! Это его дружок, такой же недоделанный, стрелял мимо зверей по нашему «Без Башни»!
        - Эйс, обычно говорят в таких случаях не «пряник», а «плюшка»,  - поправил его Алекс.
        - Ой, да одна хрень!  - махнул тот рукой и продолжил что-то втулять Джону.
        Я их препирательства больше слушать не стала - мне было чем заняться. На Тома 5 мы пробудем еще с полчаса, пока от корабля оттащат те контейнеры, которые не убрали до атаки абров. Мне как раз должно хватить разобраться с навыками и статами Гарика. Так что, оставив парней, сама я отправилась куда-нибудь подальше.
        Последний раз, когда я заглядывала ему в показатели, там кроме полутора тысяч за бой с пиратами и выполнение контракта, полученных чисто за компанию, больше ничего и не было. Ах - нет, еще имелись 50 експов за одну ступень «Кросфита», что нам за несколько часов дало нестандартное пользование тренажером. А этого не хватило, чтоб даже вернуть утерянный при «гибели» 22 уровень. А с той прокачкой, что мы набили в тире и спортивном зале за последние дни, едва перевалили за него. Навыки все хуже и хуже реагировали на такой искусственный подъем - им видно тоже требовалось настоящее действие.
        В результате мы пришли к сегодняшнему дню с таким счетом: 16813/18389 ЕХР.
        Но сегодня мы нагнали потерянный уровень и даже перепрыгнули не раз! Потому что в левом верхнем углу моего поля зрения высвечивалось число «25»! Правда, когда мы с Гариком их нащелкали, я как всегда не заметила. Ну, вот и будем разбираться, откуда и что там взялось.
        Я «отпустила» строку, закрепленную вверху интерфейса, и она вывалила передо мной, чуть не с полсотни сообщений. Но с ними я вязаться не стала, смахнув их с экрана, предпочтя разбор прибыли непосредственно по таблице.

        Простыня Гариковых навыков медленно поползла по экрану. Много… а что дальше-то будет? И я пошла скидывать со скиллов ярлык «Новый».
        Первыми сверху с такой пометкой были навык «Скаф «Ландскнехт»» и его фиты. Они мне дали опыта в 2000 ЕХР.
        Интересно получилось с этими скиллами. Парни предъявили жадюге ласерту, что типа на «Ландскнехте» орка уже были установлены некоторые модули усиления. Тот, как вы помните, покочевряжился немного, но в итоге отказать не смог. И выдал все по списку.
        Но, когда я Гариком стала их разбирать, то выявилась одна неувязочка. Между полученными скиллами «Усиления экзоскелета боевого скафа» и «Повышением скорости движущихся частей при ведении боя с использованием тяжелого вооружения и техники» должен был стоять еще один - «Усилитель экзоскелета» с применением всех этих боевых «игрушек». То есть, увеличивать скорость их использования бесполезно, без возможности просто удержать в руках… ну, или сесть сверху, толкать перед собою - вариантов много, как я поняла.
        Смешно, конечно, что такая громадина, как орк в бронированном скафе, без него могла идти в бой только с легким или холодным оружием! Ну, игра - есть игра, законы у этого Мира совсем другие, как и предупреждал меня Аху.
        Кто уж там напутал или чего-то недодал, я не знаю. Но с учетом того, что у Эйса со скафом было все в порядке, а Алекс не был вроде замечен в невнимательности, то, скорее всего, этот навык ушлый ласерт зажал. М-мерзкая, ж-жадная ящерица!
        Но вот за решение этой проблемы я, опять же, сама себе, поставила жирный плюсик. Да, я разобралась быстро, хотя к моему легкому «Акетону» такие фиты не предполагаются совсем. Там экзоскелет слабенький и проходит, как стандартное оборудование, просто помогающее игроку носить на себе пусть и легкую, но все же железку. Так что немудрено, что после всех переживаний, покупки недостающего модуля по максимальной цене, потому как на тот момент мы уже шарахались по задворкам, меня так неслабо и торкунуло, что я вознамерилась фрегат потаскать на себе.
        Ну, да ладно - оставим, что-то не люблю я ту историю вспоминать…
        Итак, вторая линейка навыков, тех, что по «Миниджету», подкинула в общий котел моей прокачки 1400 ЕХР. Плюс бластер, которым мы с Гарри отстреливали абров, вкупе с единственным фитом - 1500 ЕХР.
        В результате мы имеем 4900 ЕХР. К этому прибавим 300 ЕХР за бой со зверями и получаем 22013/22557 ЕХР! Правда, до следующего уровня нам далековато, конечно. Но ничего, еще один такой удачный денек и мы переплюнем и этот, юбилейный 25 уровень! И теперь у нас с Гарри еще 2 единицы атрибутов за десятые ступени навыков и еще 3 за общеигровые уровни.
        Из первых двух, одну я кинула в «Силу», вторую в «Восприятие» - тут, как ни крути, большого выбора не было. А вот свободные все 3 отправила в «Силу духа», этот стат у нас вообще универсальный, он нам и «Здоровье» поднимает, и «Ману»!

        Увидев цифры, которые обозначились в таблице характеристик, я даже присвистнула. И сразу дернула прокрутку, чтоб увидеть показатель «Здоровья». Вот это да! 7125/7125 ЕХ!
        Красотень, непередаваемая! Вы тоже так считаете?
        Скаф однозначно не хотелось снимать…
        Но, наверное, придется, а то взопреет еще Гарри в нем … Хотя, скафандр, конечно, «с поддувом». Но с другой стороны, орк ведь лесной житель и тот образ жизни, который он ведет сейчас в техногенном мире, может совершенно не совпадать с его природной физиологией. Но… опять же, там, в «Мече с Розами» кованые латы он носил, притом полным комплектом… я запуталась совсем …
        Тем не менее, понимание имелось, что ситуация, где мне придется по тревоге прыгать в вонючего потного орка, не имея при этом возможности выйти-войти, может вполне случится. Так что, не желая экспериментировать на себе, скаф я все-таки стянула. Да и потом, что за проблема? Одеть его быстро я смогу всегда - тык в слот, и готово!
        Да и сворачиваться с разбором полетов пора, вон, на экране обозначился внутренний чат команды, с Джончиковым обращением ко мне:
        «Лили, кончай ныкаться на складе и дуй в рубку! Улетать пора!»
        Вот прям слышу, как ехидно он думал, когда это писал.
        А я-то считала, что никто не знает, что я на складе… так, что-то я туплю, наверное, интеллектуальная составляющая Гарика так влияет на меня - сигнатура-то моя, чей четко на схеме корабля указана! А так-то - да, пора в «Энджи» возвращаться, а то системка-то Тома - неспокойная очень. Нет, пиратов здесь нет, но вот астероидных полей - полно.
        А у девочки моей на интерфейсе меня встретило «Обучение», которое чего-то «нажевалось» на целых две ступени и теперь показывало мне 40 уровень и единицуатрибутов. Вот честно, оно у меня случайно не родня абрам?! Вот что могло такого «съедобного» за окном найтись, чтоб вдруг так подняться? Ну ладно, сами зверушки всеядные - родственников встретила, то да се, но второй-то уровень? Бой с абрами, задранный как заяц невоздержанный парень, наши с Эйсом трудовые корячки или база с ее защитой? Кто знает? И я отмахнулась от него, а единицу отправила в «Волю».

        Вот, собственно, и все - на этом наши развлеченья были закончены.
        Но это был третий день только. А четвертый мы прожили опять в ритме блюза сонного пианиста, вымучивающего медленный фокстрот для таких же уставших танцоров. Эдакое вялое квик-квик-слоу туда, замирание ноги, медленный прогиб спины, и уже квик-квик оттуда…
        Вот, я и разговаривать стала в том же ритме, да и все остальные тоже.
        Так что пятый день начался с битвы народов. Притом в прямом смысле, если учесть, что на тот момент в рубке собрались представители аж пяти рас.
        Как вы поняли, наверное, я посчитала и ботов, которых при том шуме, что они выдавали, не учесть было просто нельзя. Ну и конечно, я включила в свой подсчет Гарика. Этот, даже без моего участия в нем, раз пять подавал голос. Видно его орковой сущности очень понравилось стрелять по абрам, и самообучаемая «Личность», как и положено ей в отсутствии игрока, повела себя в соответствии с ситуацией.
        - Почему у нас решает Джон по такому вопросу и даже не спрашивает нас?!  - выступал Эйс.
        - Потому что это его обязанность, как суперкарго,  - пожал плечами Алекс,  - а я только подтверждаю.
        - Ну, так отбери! Ты капитан, ты это можешь!
        - Да, Сандр, неужели тебе самому, так нравится считать те крохотные джемы, что мы получаем в последние дни?!  - это Кир поддержал Эйса, найдя новый аргумент.
        - Нет, конечно. Но и рисковать так еще раз, как получилось на территории Лиги, мы тоже не можем, пока прокачки у нас нормальной нет,  - ответил капитан и ему.
        - А откуда у нас возьмется прокачка?!  - продолжил Эйс,  - Вот попали удачно позавчера, так там - да, поднабрали! Настреляли абров знатно!
        - Да, надо бы еще так много раз, капитан!  - это своим трубным голосом влез уже Гарик.
        Почему я, собственно, и поняла, что ему именно стрельба из бластера понравилась очень. Про контейнеры он как-то и не вспоминал, хотя именно работая грузчиком, мы с ним и получили основной «доход».
        Все при этом посмотрели на него, потом на Энджи. Мне пришлось девочкой помахать рукой, чтоб обозначить, что мнение то было именно орка. Тут заверещал Аху:
        - Вот, у вас уже пустой аватар взывает о прокачке!
        Его поддержал Нам:
        - Вариативность существующих возможностей развития ситуации такова…
        - Нам!  - это все… кажется даже, включая Аху.
        - Я хочу сказать, что вы по развитию стоите на одном месте. А при таком положении дел, большой разницы нет, когда вы снова угодите в неприятности - сегодня или через несколько дней. А уж сможете ли их превозмочь, или у вас не получится, это просчитать невозможно!
        - Вот, умеешь же нормально говорить, даже я понял, что сидение в дыре, спасти от возможных проблем нас не сможет,  - кивнул Эйс.
        - Но мы же понемногу прокачиваемся и совсем не стоим на месте!  - возмутился Джончик всеобщим неприятием к его позиции.
        - Совсем понемногу,  - хмыкнул Кир,  - и не у всех. У меня, у тебя и у Алекса даже на тихих территориях прокачка хоть какая-то имеется. А у Эйса с Гарри ее нет совсем. Да и у Энджи тоже. Капитан подтянул свои навыки и теперь управляет фрегатом гораздо лучше, да и я научился просчитывать траекторию метеоритного потока неплохо, потому у нее даже «Щит» теперь не качается.
        - Ой, да ладно, у меня-то в таких условиях какая прокачка?  - трагически вздел домиком бровки Джон.
        - Так, вот только не надо,  - оборвал его Шоколадный,  - я знаю точно, что ты как механик что-то получаешь за каждый активированный наш патент!
        - О как, даже я такого не знал!  - усмехнулся Алекс,  - С этого места, пожалуйста, поподробнее Кир.
        - Да вот, наткнулся как-то на чат, где механики эту тему как раз и обсуждали. Там чат-междусобойчик по специализации. Я туда случайно попал. Ну, знаете, как это бывает. Задал вопрос, пошел по сноске в одной статье, а потом дальше, дальше… Главное, что навыки в любой команде постоянно прокачивают. То один, то другой, находит «дыру» в своем оборудовании и начинает ее затыкать фитом, а механику корабля с этого что-то да капает.
        - Именно! Капает! Там просто мизер! Это работает нормально только у механиков на больших кораблях!  - стал оправдываться Джон.  - Но мне, вот, тоже невыгоден корабль, который не ходит в бой! Нет ремонта отдельных ваших систем, а значит, и нет отладки общей - подгонки, калибровки, оптимизации!
        - Но ты же постоянно что-то делаешь!  - Эйс прервал его распаляющуюся речь,  - Все рассасываются из рубки во время прыжков. Но мы-то понятно, качать свои навыки, хотя в последнее время стал замечать, что искусственный напряг толку дает все меньше.
        - И у меня!  - встрял орк, подняв руку, как первоклассник.
        - Но тебя, Джон, с нами в зале не бывает. Значит, ты прокачиваешься где-то у себя в техническом отсеке!
        - Есть чуть-чуть,  - как-то стушевался Джончик и посмотрел на ботов. Те на него. Закончив переглядывания, умник устало сказал: - Я уверяю вас, там прокачки не много.
        - Ну, все, закончили прения!  - резко и категорично прервал его Алекс.  - Я как капитан выношу решение на этом заседании! Действительно, прокачка идет не у всех, а это нам совсем не нужно. Так что, сделаем сегодня так. Кир, найди нам ближайшую совсем «нежилую» систему, желательно, чтоб и маяк был автоматическим, но вот метеоритный поток или кольцо, обязательно были немалыми. Пойдем туда и устроим прокачку всем!
        На том и порешили. Кир поколдовал над аппаратурой и выдал нам результат своих трудов. Всего в пятнадцатиминутном джампе от нас находилась подходящая система HG -5847U-E, но с хорошим метеоритным облаком. Мы отошли от станции Арго-Синий, на которой ночевал наш «Без Башни», и пошли к HG-5… как-то там.
        Но Несудьба дама более привязчивая, чем ее антипод, хотя вторую мы ждем в гости, конечно, больше, а потому наша великая прокачка как началась, так благополучно через полчаса и закончилась.
        Нет, началось все вполне неплохо.
        Сначала выпустили Гарри и Эйса полетать. Я орка, естественно, одного не пустила. А для Энджи Кир нашел кучку мелочи в метеоритном облаке. И куколка вполне сама справлялась с «Броней», которой на небольшом удалении от нас, Алекс принялся «играть в волейбол». Все это длилось те самые, обозначенные мною, полчаса.
        Потом мы с Эйсом вернулись, и он принялся уже стрелять из бортового оружия.
        Принялся… да. Дальше дело не пошло.
        - Вот отличный камень, довольно большой,  - сказал камиру Кир,  - пусть он и будет твоей мишенью, попробуй расколоть его ровно посередине.
        - Окей!
        Пошла ракета! Бабах!!!
        - Гады! Суки! Сволочи!  - загрохотало в ушах,  - Засужу засранцев!!!
        - Это что было?  - тихо спросил Эйс, когда звон в ушах от воплей неизвестного товарища, смолк.
        - Ты в кого-то попал,  - спокойно, чисто констатируя очевидное, ему ответил Нам.
        Остальные-то все, включая Алекса, сидели до сих пор офигевшие.
        - В смысле?  - очнулся от забытья и Кир,  - Я ж проверял, ни скан, ни подскан, ни радар… да ничего из моей аппаратуры не указало на то, что здесь кто-то есть!
        - Джон!  - окликнул умника Алекс, но тот даже не шелохнулся,  - Джон! Да отпусти кнопку, ты его уже выключил. А нам нужно послушать его еще.
        - А?… Что? Мы кого-то убили на зеленых территориях?!!  - теперь по ушам долбанул крик Джончика.
        - Да не, не убили,  - подсказал Эйс,  - ни убитые, ни даже помирающие так не орут, он полон сил точно! Поверь мне на слово, уж я-то знаю.
        - Включи звук, надо с ним поговорить,  - напомнил Алекс.
        - Да-да, конечно…
        И тут же опять засвербело в ушах от ора:
        - Вы не слушаете меня! Я понял! Но я на вас управу найду! В системе зафиксирована вся ваша стрельба…
        - Здравствуйте, вы кто? И что вы здесь делаете?  - спросил Алекс крикуна.
        - Я, Джон До, честный копатель! А вы кто? Зачем начали по мне стрелять?! Мы на зеленых территориях!
        Во-во, и что он здесь искал? Скажите, чем думал человек, когда раскладывал здесь технику?! Чего хотел найти? На локации, расположенной на территории «старого» человечества, где все уже не то, что оборудованием разным, а вручную давно перекопано!
        - И что вы здесь добывали?  - поддержал мое недоумение и капитан.
        - Не ваше собачье дело! Вы мне угрохали оборудования на миллион! И я сейчас же подам на вас заявление в полицию Республики! И Патрол узнает о ваших бесчинствах!
        - А мы подадим встречный иск, что вы не закрыли территорию,  - это уже Кир,  - у нас полно доказательств, что вы ни маяков не выставили, ни участок разработок в реестр не внесли, а потому он не отобразился на карте, вы вообще никак не обозначили здесь свое присутствие! И еще посмотрим, кто выиграет! Ваши оскорбления в адрес экипажа тоже зафиксированы, так что и их мы приложим к своему заявлению!
        - Но как же так?! Оборудование на полтора миллиона…
        Джон опять нажал заветную кнопку тишины.
        - Минуту назад был всего миллион,  - пробурчал он,  - щас еще тут повесим и будет два, а то и больше!
        - Но какое-то оборудование мы ему раздолбали походу, иначе бы он так не орал,  - заметил Эйсик.
        - Но только не на миллион… он даже не обозначил себя, у него и на это-то денег не было. Какую нибудь самую дешевую станцию приобрел на все, что имелось, да купол для проживания, размером с палатку. И понадеялся на то, что на зеленых территориях с ним ничего не случится. А здесь, в пустынной системе, его никто не заметит вообще. Так что я думаю - ему так же невыгодно, как и нам, проявлять себя с этим делом. Так что… Джон, включи его.
        - Вы опять не слушаете меня, я понял, что вас там нету! Я заявление уже на вас пишу, хулиганы…
        - Мы даем вам 50000 и не джема больше,  - четко и спокойно вставил Кир в эмоциональный монолог Джона.
        Хм… ну да, тоже Джон, имя-то распространенное, что интересней, и этот истерик еще тот…
        Мысль додумать мне дали, Джон номер два, опять заорал:
        - Несчастные 50000 джемов?!!! Да там оборудования на несколько миллионов!!!
        - Во, я ж говорил!  - хмыкнул наш Джон, номер один.
        - Тогда мы улетаем, а вы можете дописывать свое заявление,  - вальяжно, чуть не з