Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Мойса Алексей / Ad: " №01 Демон С Системой " - читать онлайн

Сохранить .
Демон с Системой
        Дракмир
        A&D #1
        Антону всегда нравились Демоны, а тут возможность поиграть настоящим исчадием Бездны на бете A&D! Темная сторона, грехи, беспринципность, похоть, коварство и кровь. Все это казалось романтичным, до первого захода в игру. Надо соблюдать отрицательную Карму, иначе не поиграешь.

        Отступать Антон не привык, отыгрывать, так до конца! Жестокость и ненависть теперь кредо Дигара, Демона из Бездны!

        Дракмир
        Демон с Системой

        Глава первая. Будь жестоким, Дигар. Испытание первого дня.

        Пальцы дрожат от предвкушения, наконец-то игра про Демонов! Плевать, что там еще и Ангелы будут, я смогу играть за настоящего Демона! Всякие Некроманты и Темные маги уже поперек горла, а тут новая игра дарит глоток свежего воздуха.
        — Черт, надеюсь, все заявленное не фэйк, — буркнул под нос, укладываясь на широкий диван.
        В руках уже Н-таблетка, или Нейро-интерфейс третьего поколения. Обод мигает синими значками, а такт им шуршит под столом черный куб компа. Таблетку на лоб, прилипла, как влитая. Тихая трель от Н-таблетки, есть двадцать секунд, чтобы лечь поудобней. А потом сознание провалится в игру, оставив бренное тело посапывать на диване. Я как не ложился, один пень затекает. Лучше раз в пару часов выходить из игры, побродить по дому, выйти на крыльцо покурить, на соседских петухов поглазеть. Вечно в мой двор забегают.
        Ну, это ничего, мы тут деревенские, все всех знают, а мне за беспокойство соседка яйца свежие приносит, бесплатно. В нашей-то глуши иначе никак, ровные отношения держать надо.
        Не успел мысль додумать, как захватило ощущение падения в черную пропасть, дух захватывает каждый раз, инстинктивный страх не перебороть. Ненавижу это ощущение!
        Мгновение просветления, я в привычной комнате с плакатами-играми на стенах. Тут их много, даже на потолке парочка. Но меня сейчас интересует моя новая прелесть, Ангелы и Демоны!
        Плакат ровно напротив, в середине между "Рыцари Крови" и "Войны Фей". давненько я в них не заходил, надоели. Хотя игры крутые, не отнять. Именно поэтому разорился на покупку ключа на бэту от этого же разработчика.
        Время, уже минуту как сервера запущены, пора заходить! Передал данные, блин, даже психотест ради этой игры пришлось проходить!
        Громкий женский голос наполнил пространство:
        — Вам разрешен доступ. Аккаунт активирован, приятной игры.
        Громковато, аж в ухе звенит. Снова ощущения падения в бесконечную пропасть, завис в темноте. Незримый поток несет на светлую, круглую плиту, парящую в пустоте. Свет исходит от Книги в центре, раскрыта в середине.
        Подхожу, эхо шагов разлетается в пустоте десятком отголосков, жутковато, лучше бы тишину сделали. На развороте Книги красуется выбор расы. Справа, на белом листе воздевает руки Ангел, рожа, как приход поймал, или просветление после трех десятилетий запора. Слева, как в негативе отражен антипод, Демон.
        Этот мне нравится больше. Пусть обрисовано все как карандашный набросок, но и так угадываются пылающие огнем рога, жестокий блеск сощуренных глаз, безумная ухмылка с клыками. То, что надо. Еще шажок к Книге, проявляются строки над страницами:
        "Создать персонажа"  "Настройки"  "Выйти"
        Можно голосом, но я привык молча все делать, тыкнул пальцем в создание. В тишине раздался громкий женский голос, прямо в уши:
        - Выберите расу.
        — Твою мать! - вздрогнул от неожиданности.
        Слишком громко, ори потише! Забрался в настройки, убрал громкость наполовину. Так и концы можно отдать. Вернулся прежнее место, снова голос женщины, только тише:
        — Выберите расу.
        Подождал пяток секунд, над листами с Ангелом и Демоном появляются буквы описания, начинаю с Ангела:
        "Вы начнете Чистой Душой, что пройдя Испытание, переродится Ангелом. Положительная Карма станет для вас основой существования. Высокий моральный облик накладывает сильные ограничения.
        Ангелы — перерожденные Чистые Души, что существуют с начала времен. Обитают на Небесах. Владеют любыми видами оружия и магией Небес"
        У антипода описания немного другое:
        "Вы начнете Нечистой Душой, что пройдя Испытание, переродится Демоном. Отрицательная Карма станет вашим наслаждением. Греховная мораль не допускает доброты и сострадания.
        Демоны — перерожденные Нечистые Души, что существуют с начала времен. Обитают в Бездне. Владеют любыми видами оружия и магией Бездны"
        — Испытание, говорите, — хмыкнул под нос и замолк, вездесущее эхо подхватывает любой звук.
        На Ангела даже не смотрю, сам вид светленького до приторности парня отторгает. Выбор прост — Демон!
        Книга хлестает страницами, шелест раздается эхом в черной пустоте. Книга захлопнулась, разрастается до размеров двери, золотая обложка чернеет, пока не превращается в провал. Меня в него затягивает! А еще громом в ушах отдается голос с той стороны:
        - Явись, овеянная злобой, Нечистая Душа!
        Ладно, не сопротивляюсь. Перед глазами вертятся потоки, как сквозь червоточину лечу, а вокруг вой неясных слов, странная музыка, похожая на церковный хор наоборот, такая какофония способна лишить музыкального вкуса на добрую неделю. Благо, спустя секунду все кончилось. Игра началась!
        Зрение проясняется, под спиной холод камня, черт, я на Алтаре! теперь спина ощущает не только холод, неприятная одежда из грубой ткани царапает ворсинками, а еще рукавом вляпался во что-то теплое. Поднял руку к глазам, широкий рукав из холщовой ткани, мокрый от крови!
        - Очнулась, Нечистая душонка? - знакомый голос по переходу, только добавились шипящие нотки.
        Возле Алтаря стоит демон, протирает когтистые пальцы от крови. Я чуть не заорал, когда глянул на него. Лицо страшное, сквозь кожу прорываются острые шипы, мелкая россыпь зеленых рожек заменяет брови, да и вместо бородки иголки, как у дикобраза. Демон костлявый, черный балахон не скрывает щуплой фигуры, зато рост не подкачал, за два метра! Если с рогами считать. Черные омуты глаз, без зрачка, лишь чернота. Демон не отрывает взгляда от меня, ждет ответа.
        Где-то громыхнуло, аж голову в плечи вжал. Демон запрокинул голову, гортанный смех рвется клекотом. Громыхнул вулкан неподалеку. Мы на каменной площадке, тут только черная плита Алтаря, демон и небольшая горка с темным зевом пещеры. Воздух горячий, сухой, вдали громыхают гигантские вулканы, озаряют черное от туч небо яркими фонтанами лавы. Красиво... И страшновато.
        Немного пришел в себя, не очкуй, блин, это же игра! Немного выбило из колеи красочное появление. Сел на Алтаре, босыми пятками чую нечто теплое, опустил взгляд...
        — Млять! -- тут же подтянул ноги обратно.
        Прямо на меня устремлен стеклянный взгляд мертвой женщины. Когда-то красавицей была... Рыжие волосы, фигура что надо, голышом... Теперь ясно, чего демон руки вытирал. В груди пролом, сердца нет. Обнаружил его рядом, вот куда я рукой вляпался.
        Демон отсмеялся, противное карканье смолкло. Над головой имя краснотой букв:
        "Афарель"
        Горячий воздух толкнул в спину, принес вместе с грохотом вулкана запах пепла и гари, горячего камня, взъерошил волосы.
        - Чего расселся? - насмешливо интересуется Афарель, плюнул на пол, зеленая слюна дымится кислотой, оставляет на камне выемку. - Вечно вы, новички, до седых волос на жопе обсираетесь. Встать!
        Гаркнул так, что я не понял, как вскочил. Демон вытянул костлявый палец, черный коготь указывает на труп под ногами.
        - Это взял и туда выбросил! - палец показывает на обрыв после площадки. - Десять жертв пришлось на Алтарь пустить, чтобы ты появился. Не вздумай меня разочаровать, мясо!
        Я понял, Испытание началось. Вдох, выдох, это всего лишь игра, спокойствие. Я читал уже про Карму. Вроде я обязан вести себя как жестокий демон? Да без проблем!
        Рыжие пряди намотаны на кулак, тащу труп за волосы к обрыву. Из пропасти пахнуло жаром, далеко внизу течет река лавы, вьется извилистой змеей жара и пламени. Один неловкий пинок, и отлично прорисованный труп улетает навстречу лаве.
        - Молодец, - одобрительный тон хуже обычного шипения, пробирает до мурашек по спине. - Может, из тебя выйдет настоящий демон! Ха-ха-ха! Видать, жестоким ты ублюдком был по жизни, а, мясо? Хотя, вы же не помните ни пера, тьфу!
        Отвечаю молчанием, это он тут НПС, пусть объясняет, чего дальше делать.
        - А ты неразговорчивый, да? - снова каркающий смех, который с каждой секундой охота затолкать кулаком к глотку. - Как тебя зовут? Молчун? Ха-ха-ха!
        - Дигар.
        Смех резко обрывается, Демон кивнул на пещеру за собой, снова серьезный тон, полный ядовитого шипения ноток:
        - Иди туда! Пройдешь Испытание, станешь одним из нас. А если нет...
        Против воли сглотнул, походу ему еще особых модуляций голоса накинули, иначе, почему мне захотелось сигануть в ту лавовую реку?
        В темный зев пещеры рванул быстрее, чем таракан от тапка, лишь бы подальше от психованного непися.
        Только влетел в пещеру, как позади догоняет скрип камней. Вход закрывается, подобно клыкастой каменной пасти, ни щелочки не оставив.
        Хм, а не так уж темно, вроде все вижу. Попал я в небольшой грот, на потолке сталактиты красным светятся, в том конце еще один проход. А посередине грота широкая каменная чаша. Выглядит неприятно, но, похоже, мне туда. Чашу держат костяные руки, словно вырывающиеся из шершавого камня.
        Подхожу неспешно, вдруг какая тварь выскочит? Все не настолько страшно, никаких скримеров, просто чаша наполена кровью до краев. Надписи на широком ободе проступают, как пальцем кровью намазали.
        "Пусть Чаша Крови покажет истинный облик! Вглядись в отражение, Нечистая Душа!"
        В кровавом отражении туманное лицо, медленно красная гладь меняет туманный лик на обычный. А, фиг там, себя едва узнаю.
        Борода белая, ровными углами подровняли, в глазах нет зрачка и радужки, чистый белок. Брови и волосы тоже белые, потрогал короткий ершик белых волос, отражение повторяет движения. Последними прорезаются два мелких рога на лбу, чуть загибаются вверх. Ха, ну теперь точно, Демон!
        А что, самому тут цвет волос хотя бы не поправить? Вслед за вопросом приходит и ответ, всплывают в крови черные фаланги костей, складываются в слова:
        "Ваш облик приведен к средним стандартам Демонов. Углубленный редактор пока недоступен, с уважением, Администрация
        A&
        D"
        - Понял, принял, осознал, - отхожу от чаши со странным ощущением, вроде и тошнит, а вроде нет.
        Следующий грот встречает жутковатым антуражем и тишиной. Понятное дело, тишиной мертвой, какая еще может быть среди десятков трупов?
        У стен, на колы насажены высохшие до пепельных цветов мумии. В руках оружие, на вид поновее будет. Мечи, посохи, вон лук без тетивы, короткий нож и серп. Ясно, одно из них мне? И чего прикажете, руками выдирать? Да я к ним на метр не подойду! Вон как высохшими до костей пальцами вцепились, в стянутых мертвой кожей черепах глазницы пустые, но ощущение, что глядят, сволочи.
        Тишина раскололась тихим скрипучим шепотом на грани слуха. Передернуло до мурашек на руках, но прислушиваюсь. Мычит кто-то? Двигаюсь по ряду мумий, благоразумно держу дистанцию в метр. Вдруг зубами цапнут? Клыки вон у некоторых еще белизну не потеряли, хоть орехи давай погрызть.
        - Вы..ри... - тихий хрип от трупа в конце ряда.
        Ну, сука, не дай Бездна ты мне ухо отгрызешь! Наклоняюсь к хрипящей мумии.
        - Меч для крови на руках, - еле слышно шепчет по кругу вечный узник. - Посох - путь коварного разума... Лук для наслаждения убийством... Воин. Маг. Лучник... Меч для...
        - Да понял я, понял, - отхожу от нетривиального источника инфы.
        Хрипит, сволочь, слова еле разобрал. Может, водички ему дать? Хотя, у меня все равно нет ничего. Так, мне нужен посох. Я видел трейлер игры, там очумевшшая тварь рвала зубами десятки крестьян, одного за другим, а позади смеялся Демон с посохом. Призыватель. Я всегда за них предпочитаю играть, ну или магом, если такого класса нет. Призыватель - топ, и фиг кто меня убедит в обратном. Ходишь, свистишь себе на уме, а пет врагов херачит, только дроп собирай. Красота!
        Посохи все одинаковые, даже трещинка у набалдашника везде одинаковая. Да и навершие тоже, маленький череп с тремя глазницами и острым рогом. Можно и пырнуть, если что.
        Задержал дыхание, медленно подобрался к мумии на колу, посох по миллиметру так пальчики обхватывают. И-и раз!
        Костлявые пальцы мумии отрываются вместе с посохом, катятся по полу.
        - Кха...
        Это кто кашляет? Не я, точно! В глазницах мумии без оружия зажигаются красные огоньки. Ну тебя нахер, на по башке! Голова осыпается осколками и пылью, сиротливо торчит в потолок позвоночник. Пойду-ка я отсюда...
        Еще проход, следующий грот. Позади смыкается пастью проход в предыдущее помещение. Ясно, назад не пустят. Или ко мне не выберутся, тут так сразу и не поймешь.
        - Воу! - эхом расходится возглас от каменных стен.
        Тут намного светлее, на стенах факелы, потрескивает огонь, пускает плясать тени на стенах. А по центру пещеры здоровая плита из черного обсидиана, из нее торчит голова дракона. С меня размером, пасть нараспашку. Неплохо так сделана, глаза рубинами сверкают, чешуйки топорщатся, набор клыков в открытой пасти - мое почтение. А на языке в глотке книга лежит. Черная, обветшалая книга. Надписи на плите над башкой дракона гласят:
        "Книга Бездны - особый артефакт, помогающий Демонам осознанно развиваться. Заменяет Статус, Инвентарь, Список Навыков, Карта.
         Книга записывает события боя (логи сражения). А так же ведет список заданий. Дает возможность смотреть статы экипировки и предметов.
        При экипировке дарует пассивную способность - Аура Книги Безны. Она открывает взору владельца имена существ, размер жизни, а так же имена игроков.
        До конца Испытания ты не сможешь ее открыть, Нечистая Душа. Книга Бездны признает только Демона"
        Что-то стремно Книги касаться, чтобы ее достать, надо руку по плечо в пасть дракону сунуть. Не нравится, как отблески от факелов в рубах глаз отдаются. Пригляделся, а и впрямь неправильно! Если угол прикинуть... Там факела нет, и тут он по-другому висит. А еще меня рубины глаз не отражают. Что-то ты не обычная статуя башки дракона, да?
        Обхожу плиту кругом, а там мелкая приписка на самом верху, буквы почти грань переползают. Приходится подпрыгнуть, чтобы разобрать. Не знаю, как глупо я смотрелся со стороны, но подпрыгнуть аж пять раз пришлось. А там всего-то строчка кровью написана:
        "Нерешительность - путь слабых. Бездна не терпит слабаков!"
        Типа, призыв не тупить и действовать решительно, спасибо. И снова я перед распахнутой пастью дракона. А, была не была! Сую руку аж до плеча, пальцы нашарили шершавую обложку, ухватились и резко назад. Вовремя!
        Клац! Пасть резко смыкается, с лязгом клыков сыплются искры, рубины мстительно горят внутренним пламенем. Задницу холодит пол пещеры, зато в руках Книга Бездны.
        - А вот хер тебе по чешуе, - хмыкнул голове дракона, поднимаясь на ноги.
        Книга обрастает цепями, ржавыми, как вымоченными в крови десятилетиями. Книга закрепилась на поясе, покачивается при каждом шаге. Сойдет, посох тоже выронил, надо бы прихватить. Крепкое дерево греет ладонь и пальцы, словно показывает, кто тут настоящий союзник и на кого надеяться надо. Вот только я сейчас посохом только по жбану дать могу. Заклинаний нет, каких-либо навыков тоже. А может, посох чего еще умеет?
        Посох высотой до плеча, постучал концом о пол, никакого эффекта. Взял в две руки, из стороны в сторону махнул, ничего. А выпад? О!
        С рога в навершии срывается красный огонек, маленький, от зажигалки и то больше. Огонек разбился искрами о стену, оставил подпалину. Ну, походу проще пока посох использовать как дубину.
        Следующий проход!
        Вот ведь, твою мать! Новый грот встретил мокрым полом, воды по щиколотку. И так босым не очень-то приятно было, а теперь от холодного пола и воды аж пальцы на ногах заболели. Но стоило проходу позади сомкнуться, как напрочь забыл про неудобства.
        Факелы освещают маленькую, скрюченную фигурку в середине, что качается туда-сюда, обхватив голову. По воде от этого существа бежит рябь.
        "Истерзанный Грешник"
        Еще шаг, бежит рябь от меня, а как только маленькие волны от нас обоих столкнулись, Грешник вскакивает на ноги. От вида этого существа к горлу подкатывает комок. Истерзанный не просто слово, Грешник изуродован пытками. Голова не лысая, как я сначала подумал, череп голый, ему скальп срезали! Веки сшиты и давно срослись, кожа на теле лоскутами висит, обнажая гнилое мясо мышц, губы тоже сшиты. Сомневаюсь, что у него есть язык, Грешник мычит, медленно шагает.
        Тянутся переломанные пальцы без ногтей, Грешник споткнулся, рухнул лицом в воду, брызги летят. Подходить не хочется, буду огоньками с посоха палить.
        Укол посохом рождает красные огоньки, автоатака не очень-то и шустрая, летит медленно. Грешник приподнимается, руки трясутся в локтях. По руках огоньки и прилетают, вспыхивают красным на гнилой плоти.
        Треск подгнивших нитей швов, Грешник смог распахнуть рот!
        - А-а-а! - полный боли стон вырывается из горла несчастного.
        На миг замешкался, а Грешник рванул ко мне на четвереньках! Какого рожна я затупил, это всего лишь моб! Отпрыгнул от шустрой руки, что норовит за ногу подцепить. С размаху посохом бью, прямо в черепушку. Хрясь! Череп проломил, как картонку, Грешник шлепнулся рожей в воду, медленно вода растворяет черную кровь. От поверженного врага отделяется струйка тумана, втянулась в Книгу Бездны. Похоже, это Эссенция Духа, противник повержен.
        - Фух, - смахнул испарину со лба. - Ну и хоррор тут накрутили, мать их.
        Сжался кулак до хруста костяшек, позади хлопнуло, на спину как груз подвесили, качнулся.
        - Что за?!
        Черные крылья спокойно висят за спиной, как продолжение лопаток. Здоровые такие, как у летучей мыши переростка оторванные. Коготь на сгибе, острые края основания, тянусь за спину, в попытке ухватить. Крыло распахнулось, не давая себя коснуться. Блин, я его чувствую!
        Так, как это убирать? Или я теперь всегда с крыльями за спиной ходить буду? Хотя, чего бы не поиграться, нервы успокоить?
        Сосредоточиться на новых конечностях выходит неожиданно просто. Как еще одни руки, только крылья. Послушные легкой мысли, крылья распахиваются, хлестко бьют тугой воздух, поднимают меня. По воде бегут волны от резких взмахов, босые пятки зависают над полом.
        - Воу, полегче!
        Опустился обратно, еще поигрался. Хм, жаль, что ударить ими вперед не получается, кончики то острые. Крыльями только прикрыться можно, как палатка черная над головой. А убрать их и того проще, исчезают повинуясь мысленному приказу.
        До этого момента игра мне очень понравилась, скажу честно. Уж больно жутковато. Но видя такую удивительную интеграцию новых конечностей, мнение меняется. Теперь верю в рекламу про новый движок и революционные нововведения. Такого еще никто не делал! Я летал на грифоне в "Войнах Фей", но это совсем не то, что на своих крыльях!
        - Ладно, - зябко ногами в воде. - Потом наиграюсь.
        Следующий проход выводит в знакомое место. Черт его знает как, но я снова в комнате с Чашей Крови. Ага, значит все, конец Испытания. Вон выход открывается.
        Знакомая уже площадка с Алтарем, действующие вулканы вдалеке рвут черные тучи огнем извержений. Афарель все еще тут. Демон не один, под ногами Афареля скулит молодая девушка, почти копия той, что я в пропасть скинул.
        Девушка голая, только чумазая немного. Засохшая грязь не скрывает красоты фигуры, подтянутая грудь задорно торчит алыми сосками, плоский животик, полные губы дрожат, на милом лице слезы, она часто моргает, но слезы все бегут и бегут. Афарель дернул цепь, ведущую к ошейнику, она хрипит, пытается подняться, но длинные ноги не держат. Демон злобно оскалился, рванул за рыжие волосы, едва не выдрав к чертям, поднимает на ноги.
        У нее даже имени над головой не наблюдается.
        - Закончил? - одобрительно кивает мне Демон. - Тогда иди сюда. Твое Испытание завершается вот этим.
        Бросает мне под ноги голую девицу, та брякнулась о камень площадки, дав оценить вид на гибкую спину, подтянутую попку. Девица стонет от боли, а звуки издает такие, словно от наслаждения.
        - И чего мне с ней делать? - не стремлюсь помогать или трогать ее.
        - Убить, - хлестко приказал Афарель. - Любым способом. Главное, чтобы она страдала. Можешь делать с ней все что захочешь. Вообще все. Она просто рабыня из Нижнего мира.
        Как там возле головы дракона было? Бездна не терпит слабаков? Похоже, это последний фильтр для желающих играть Демонами.
        - Я не выпущу в Бездну слабого Демона! - рявкнул Афарель, в тон голосу вулканы снова выбросили в облака потоки лавы.
        - Я понял, - спокойно отвечаю, глядя в черные демонические глазенки.
        Присел на корточки перед плачущей девицей.
        - Не надо, - всхлипнула так жалко, что сердце екнуло.
        Огромные синие глазищи полны слез, с надеждой и страхом смотрят на меня. Погоди-ка, с надеждой? Кажись, появился план. Я ведь должен показать Афарелю, что готов стать настоящим Демоном.
        Меня удивили крылья, да и все остальное пока на очень высоком уровне, на секунды иногда забываешь, что в игре. Если они и неписей смогли сделать более вариативными, то выйдет весело, Афарелю понравится. А нет, так просто убью и все дела.
        - Ты похожа на одну девушку, - спокойно улыбаюсь будущей жертве. - Когда я очнулся здесь, то она была рядом.
        - Может, моя сестра? - проглатывая слезы, лепечет девица. - Нас вместе захватили.
        А как прописали-то, сволочи, аж жалко! Она приподнимается, перед лицом качнулись полные груди, манят взгляд, так и хочется ухватиться, помять, сорвать стон с алых губ красавицы...
        - Он сказал тебе, - шепотом говорю, кивая на Афареля. - Что с ней стало?
        - Нет, - шмыгнула носом рыжая девица.
        - После обрыва внизу иллюзия, там портал в обычный мир, - быстро шепчу в неверящие глаза. - Я бросил ее туда, а ему сказал, что она умерла. Я и сам еще человек, как и ты! Они хотят превратить меня в Демона!
        - Ч-что? - лепечет девушка.
        - Давай сбежим, вместе? - тихо и быстро шепчу, глядя в удивительно  глаза. - Там тебя уже наверняка ждет сестра. Ну же, решайся. Жить хочешь?
        - Хочу, - сглотнула слезы, быстро трет глаза, тыльной стороной ладони. - Что делать?
        - Просто доверься мне, - ободрительная улыбка придает ей сил, кивает уверенно.
        Афарель все слышит, но делает вид, что пофиг. На вулканы смотрит, зевает, красуясь клыками.
        - Афарель, - зову Демона. - Я сброшу ее в пропасть.
        - Я же сказал, - раздраженно отвечает Демон. - Делай что хочешь.
        - Пойдем, - шепнул ей, поднимая на дрожащие ноги.
        Встали перед обрывом в пропасть, внизу жар нестерпимый, вьется река лавы, такой горячей, что воздух идет рябью, сам чуть ли не горит.
        - Портал прямо внизу, - шепчу на ушко.
        - А моя... - полные надежды сапфиры глаз.
        - Она жива, - улыбаюсь так добро, как могу. - Ждет тебя. Давай, вместе.
        Посох в левую руку, правой обнял девицу за талию, притянул к себе жаркое девичье тело. Она доверчиво прижимается в ответ, без страха смотрит вниз.
        - Как тебя зовут? - спокойно, как о погоде спрашиваю.
        - Лифи, - пискнула в моих руках девица.
        Тяну ее вниз, падаем! Жаркий ветер бьет в лицо, выбивает слезы из глаз. Падение захватывает дух! Позади осталась площадка с вредным Демоном, лавовая река стремительно несется навстречу, палит жаром все сильнее.
        - Лифи, - сказал в эти прекрасные синие глаза, перебивая шум ветра в ушах. - Я тебя обманул.
        - А? - пискнула в ответ, зрачки расширяются.
        Отпускаю ее от себя, позади рванулись черные крылья Демона. Послушно замедляют падение.
        - Твоя сестра мертва! - крикнул насмешливо, машу рукой, прощаясь. - Пока-пока.
        Лифи падает спиной вниз, развиваются рыжие волосы, что через пяток секунд обратятся пеплом. А я развернулся, черные крылья плавно поднимают на жарких потоках воздуха. В спину догоняет истошный, полный боли и отчаяния крик:
        - А-а-а!
        Долго кричит, на визг переходит. Поднимаюсь на крыльях, а от стен ущелья разносится девичий вопль. Все, резко замолкла. Едва не передернуло. Как-то соседка ногу сломала, аж открытый перелом, и то не так вопила. Ну и накрутили тут со звуком, мое почтение.
        Стопы касаются площадки, навстречу идет Афарель, хлопает в ладоши.
        - Редко когда услышишь такой прекрасный крик отчаяния, - хвалит Демон. - Да ты еще и летаешь без проблем и первичного обучения. Думаю, ты должен получить небольшую награду за Испытание.
        Взмах когтистой руки, Книга Бездны трепещет страницами, меняется. Переплет обернулся черным шелком, серебро гравировок тянется по углам, а в середине проявляется с гримасой крика серебряный череп. Цепочки звякнули, сбрасывая ржавую пыль, теперь как новенькие, тоже блестят серебром.
        - Титул и нормальная Книга, чем не награда? - добродушный порыкивающий смешок. - Ладно, смотри.
        Взмах когтистой руки, из земли вырывается граненный столб, верхушка пирамидкой, а сам он из черного камня. Грани такие, что как в зеркало смотреться можно.
        - Обелиск Бездны, - гордо называет конструкцию Афарель. - Он переместит тебя к Рилафу, в Нижний мир. В самой Бездне тебе пока делать нечего. Хоть ты и перспективный, но пока слаб, сожрут и не подавятся. Лови.
        Свиток из кожи упал в руки.
        - Передашь Рилафу. Дальше будешь подчиняться ему. А мне пора за новыми рабами, работа не ждет!
        За спиной Афареля распахнулись крылья в три раза больше моих, придав ему облик дьявола из древних гравюр. Демон парой взмахов поднял себя в воздух, рванул вверх, прямиком в черные тучи пепла, что заменяют тут небо.
        Только он исчез, как я рухнул на колени. Пальцы дрожат, судорожно листаю страницы, выход, выход... Нашел. Такие приключения... надо перекурить!
        Открыл глаза уже дома, рывком поднялся, под пятой точкой скрипнул кожаный диван. Н-таблетку бросил на ажурный столик из стали и стекла.
        - Ух-е, - потянулся до хруста позвонков.
        Пахнет привычно, летней травой, немного табаком и луговыми цветами. Но к знакомому запаху все еще примешивается паленая сера и свербит в носу, как от праха. Фантомные ощущения, это нехорошо, надо бы перерыв небольшой сделать. До сих помню миф про мужика, которому в игре руку по плечо отрубили, а он так в это поверил, что руку год не чувствовал. У меня никаких серьезных последствий не было, только иногда воображение играет.
        Дом у меня большой, пусть всего один этаж, но мне хватает. Из красного кирпича и дерева, на крыше площадка для отдыха, гамак растянут, мангальчик, холодильник под пивко, все дела. Обожаю свой дом. Еще при планировке выбрал вариант с четырьмя частями. Основной зал, совмещенный с масандрой, дальше спальня с огромной кроватью и шкафами под шмотье, здоровая кухня-столовая, хотя ем один пень в зале. Ну, и главное помещение для глубоких размышлений, туалет плюс ванна. Хотя, у меня джакузи три на три, вместо ванны.
        Забадяжил себе на кухне кружку чая, сахара четыре ложки, ибо чай без сахара - безвкусная смерть. На крыльцо не пойду, покурю на масандре. А то дворик у меня маленький, забор решеточной, какой сосед увидит - болтовни на полчаса.
        Масандра выходит широким балконом на задний двор. Пол и столбики белым деревом, перила резьбой, над головой нависает покатая крыша. Кресло качалка приняла хозяйское тело без вопросов, белый столик с одной ножкой уместил кружку, пепельницу и небольшой портсигар с защелкой наружу. Внутри черные сигареты, я такие уже пару лет курю. В ночи бывало не той стороной в рот сунешь, а потом материшься.
        Достал одну сигаретку, щелкнул ногтем по кончику, затлела. Можно расслабиться...
        Пару кадок с деревцами лимонов, запах цитруса приятно ласкает ноздри, бодрит. За двориком начинается бурелом леса, решетки забора сдерживают буйство природы, не пускают на ровно подстриженную лужайку. Там птички напевают на все лады, умиротворяет спокойное зрелище.
        Достал еще одну, задымил. Терпкий чай обжег сладостью, с наслаждением хлюпаю, как невоспитанный варвар. А пофиг, я один тут, хоть голышом на ушах ходи.
        Вроде попустило после Испытания. Странно глубокое воздействие от обычной игры. Я ведь Некромантом бывало деревни с неписями вырезал под ноль, а потом мародерить не стеснялся. А тут одна нарисованная баба совесть пробудила. Пожалел непись. Старею, что ли? В двадцать семь лет? Пф, смешно.
        Пепел с сигареты упал на белую футболку, медленно катится, прыгая по мелким складкам, падает на светлые шорты, ветерок гонит пепел на пол, катит по белым доскам пола. Задумался чего-то. Ладно, вроде норм себя чувствую!
        Проверил телефон, звонков нет, на почте пусто, никому не нужен. Взгляд зацепился за шкаф с прозрачными дверями, там ровные ряды вычурных бутылок... Пьяным в игру не пустит. Да и больше для редко приезжающего отца держу, чем для себя. Вечерком выпью, музычку включу под настроение, а сейчас пора в игру!

* * *

        Контраст адского зрелища на пару секунд выбил из колеи, вместо вкуса чая на языке привкус горького пепла. Ладно, изучу Книгу Бездны и дерну дальше, куда бы там меня не отправил Обелиск.
        Бесит меня такой интерфейс. Уже годами есть стандарты, всем привычные, нахера снова пытаться всех удивить и лепить всякую чертовщину. Карточки, Книги, наручные КПК и прочая муть. Меня вполне устраивала голосовая менюшка и полупрозрачные окна перед глазами. Знаю, что привыкну и к Книге Бездны на поясе, но все равно раздражает.
        Терпеть не могу разбираться в новом интерфейсе, статах, скаллированиях и прочим дерьме. Всегда на гайды полагался. Просто, сжато, доступно. Но пока до гайдов народу еще играть и играть, не скоро толковые записи пойдут. Придется пока своими мозгами шевелить, а не использовать чужие. Ага, первая станица - меню, но можно и самому перелистать.
        "Статус"

        "Инвентарь"
        "Карта"

        "Навыки"
        Тут же снизу счетчик Эссенции Духа.
        "ЭС: 05"
        Видать, за Грешника. Или за бабу в лаву, все равно не кисло дали.
        Статус оказался разворотом, на двух страницах интерфейс шмотья и оружия, плюс слот под Крылья. Ну-ка...
        "Крылья Демона 10 ранга"
        "Физ. Защит + 15"
        "Маг. Защит + 10"
        "Требуется: Карма -10"
        "Темные крылья одного из низших Демонов. Продержат в воздухе не больше минуты"
        "Нельзя передать. Улучшаются вместе с рангом в Иерархии Бездны. Урон по Крыльям засчитывается персонажу. Полет доступен только там, где есть небо"
        Ясно, понятно. В доспехах пять слотов, занято только под нагрудник и штаны. Кровяное пятно на рукаве засохло камнем, да и штаны внизу до сих пор не просохли от воды. Поскорее бы сменить нубское шмотье, а то вещи никакой защиты не дают, даже описания у них нет.
        А вот у посоха есть.
        "Посох Нечистой Души
        Физ. Урон: 10
        Маг. Урон: 10 - 12
        Требуется: 12 Интеллект; 10 Мудрость; - 3 Карма"
        "Обычный деревянный посох с черепом вместо навершия. Прикосновение Нечистой Души вселило темные эманации в саму суть оружия. Убийство врага ненадолго ускоряет восстановление Маны"
        Так, шмотки посмотрел, теперь что у нас в параметрах?
        "Живучесть - 10"
        "Отвечает за максимальный запас здоровья. Если шкала
        HP опустится до ноля - вы умрете и потеряете все ЭС"
        "Выносливость - 10"
        "Отвечает за максимальный запас шкалы выносливости. Удары, бег, блоки, прыжки, увороты. Все это требует выносливости. К счастью, запас быстро восстанавливается. Если шкала Выносливости опустится до ноля - вы замрете на полсекунды. Тщательно планируйте бой"
        "Физическая мощь - 10"
        "Увеличивает максимально переносимый вес. Так же влияет на возможность ношения тяжелой брони и оружия. Увеличивает ячейки Инвентаря"
        "Сила - 10"
        "Отвечает за физ. урон. Необходима для экипировки тяжелого оружия"
        "Ловкость - 10"
        "Отвечает за физ. урон, скорость бега, скорость полета, силу физ.крит атак"
        "Интеллект - 12"
        "Отвечает за силу маг. атак. Необходим для изучения мощных заклинаний"
        "Мудрость - 13"
        "Отвечает за количество
        MP, скорость магии, силу маг. крит атак. Необходима для изучения мощных заклинаний"
        "Карма - 12"
        "Таинственная энергия, влияющая на баланс Мироздания между Небесами и Бездной. Необходима для экипировки мощного оружия и брони, изучения заклинаний. Влияет на о
        тношение к вам от НПС. Нельзя прокачать Эссенцией Духа. Увеличивается или понижается от ваших действий в игре. Демонам необходимо соблюдать отрицательную Карму.
        Будьте осторожны! Если Карма поднимется до ноля, вы не сможете использовать экипировку Демонов, НПС Демонов не будут разговаривать с вами. Время полета сократится до десяти секунд, независимо от ранга. Путь в Бездну закроется. Использование Обелисков Бездны будет невозможно"
        Так, как я понял, по дефолту все по десятке. А я взял посох, так что стал Магом, накинули за это двойку в Инту и три очка в Мудрость. Жизней не много, пять сотен. Или много? Нет, у Магов всегда с этим недобор, так что вряд ли пять сотен это вау. С Кармой тоже прояснилось, теперь хоть понимаю, зачем строить из себя жестокого Демона.
        В описании Крыльев тоже намек прямой. Есть некая Иерархия Бездны, и чем ты выше, тем круче будут плюшки. Для этого надо не только обычный уровень и статы качать, но еще и следить за Кармой. Подозреваю, что Карма вообще основной параметр в игре. Ну, время покажет, правдива ли догадка.
        Так, что там демонюга про Титул еще говорил? Где это? А, в Статусе можно настроить. Строчки пустые, только одна красуется подарком от Афареля:
        "Демон Бездны" "(активен/не отобр.)"
        "Эффекты Титула: +5% к получаемым ЭС; Скидка у демонов НПС - 2%"
        А с фига ли не отображается? Пусть все видят. Включил, теперь перед ником Дигар горит красным "Демон Бездны". Другое дело! Ладно, пора в большой мир. Убрал все ненужное в Инвентарь, поглазел напоследок на панораму Ада с вечными вулканами, сплюнул привкус пепла.
        Обелиск Бездны проявился строками, только коснулся, как серебром на черной грани появилось:
        "Переместиться:
        "Нижний Мир (Столица Провинции Алдер)"
        Мир вокруг закружился черными потоками, что меняют окружающую реальность...

        Глава вторая. Город Демонов и первые квесты.

        Черная круговерть опадает, открывая взору совсем иные картины. По ушам вдарил гомон толпы, вокруг игроков немеряно. Двигаюсь прочь от Обелиска, а вокруг крики, вопли, смех.
        — Ты мне на ногу наступил, осторожней!
        — Простите! Дайте пройти!
        — Убери крылья, баран!
        - Млять, народу, Обелиска аж не видно! Дайте дорогу!
        — Сучка, подвинься!
        - Ща тебе за сучку яйца откручу!
        Звиздец тут веселуха. Первые часы от запуска серверов, ничего иного ждать не приходится. Особо оглядеться не выходит, всюду спины, лица, толчки, крики. Поток толпы выносит на свободную улицу, отхожу к стене кирпичного дома. Фух, вырвался!
        Вокруг средневековый городок из серого камня, каких десятки в играх. Дома в два этажа, ставни на окнах, башенки, шпили, на треугольных крышах флюгера-петушки покачиваются. Всюду игроки носятся, никакого спокойствия.
        Прислонился к стеночке, открыл Книгу. Так, где тут Карта? Ага, нашел. Большинство пространства города еще закрыто серыми штрихами, но хоть можно немного понять. На Карте вид сверху, Обелиск обозначен как центр города, от него снежинкой разлетаются широкие дороги, схематичные дома. А на севере в заштрихованной области горит желтый значок свернутого свитка. Похоже, мне туда явиться надо.
        Так, если стать спиной к Обелиску, то мне как раз прямо! Повезло выпасть на нужную улицу. Да и народ как раз туда прется.
        Чем дальше от центра, тем спокойнее на улице. Теперь глядя вниз увидишь не только ноги игроков, а нормальную, мощеную серым камнем дорогу. Дома по бокам аккуратные, видно, что ухаживают, скамейки у домиков заняты игроками, сидят, общаются.
        А над головой нормальное небо! Синее, облака белые парят, пушистые, Солнце палит макушку теплом и светом. Резковатый контраст после сумрака Испытаний.
        — Эй, Демон Бездны! — весело окликнули со стороны. — Дигар!
        Ко мне подошел демон-игрок, рожки, как у меня, глаза белесые. Только одет нормально, не в стиле бомжа, а в добротную кожаную броню, сапоги. А я босыми пятками ровность брусчатки проверяю.
        "Бурмалей"
        — Чего тебе?
        — Ты где такой Титул достал, мужик? — положил руку на плечо, улыбается. - Кстати, ты ведь Маг? В Целителя расти будешь, да? Короче, ты теперь Целитель. Мне как раз...
        - В жопу иди, - смахнул руку с плеча.
        — Да ты чего? -- щурится, улыбается добродушно. - Давай в друзья? Заодно расскажешь, как Титул...
        Вздохнул, откинул назад голову.  А потом с размаху затыкаю идиота ударом лбом в лицо. Или рогами в табло, как кому удобнее.
        - Флять! Фы чефо?! - выдал этот Бурмалей, зажимая разбитый нос ладонью, сквозь пальцы сочится кровь, капает на серую дорогу.
        Чего, чего, помню я тебя, мудила, по "Войне Фей".
        - Ну ты и лох, - протянула мимо проходящая девица.
        - Фто? Сама ты...
        Молча развернулся, топаю дальше. Думал, сейчас, как минимум в затылок прилетит, а мне ответить-то толком нечем. Но нет, даже кричать в спину не стал. Цапается с бабой. Проходящие игроки довольно быстро скрыли фигуру Бурмалея, когда глянул назад. А через секунду я его заметил на другой стороне улицы, докопался до щуплого парня с посохом. Нос уже зажил, улыбочкой сверкает.
        Обошлось. Таких знаю игроков, альфа, мать их, самцы. Нужно сразу бить, без разговоров. Если в поле - в ПК лить. Будут гадить до последнего, пока не убьешь. Я с такими наобщался, были у меня по нубству в списке друзей такие кадры, что людей кидали на шмотки, ПКашили беспорядочно и вообще беспредельничали. В принципе, плевать, игровой момент. Но только пока такое дерьмо не касается меня самого.
        Предпочитаю играть соло, а если и общаться, то только с адекватными игроками. Да и кто любит с неадекватами играть? Даже они сами не любят, ха.
        Улица шире, теперь вижу вдалеке огромные стены, что опоясывают город. Фигурки патрулей НПС кружат в небе, затмевают черными крыльями небо. А вон, похоже, моя цель. Здоровенная башня, выше уровня стен на десяток метров, обычные дома рядом с ней вообще карлики. Но до нее еще надо добраться, тут снова столпотворение.
        Не только игроки, на широкой улице немало НПС. Замечаю в переулке меж двух домов пятерку неписей. Их легко отличить, у игроков-демонов белые ники, у неписей красные. Да и крылья они предпочитают не убирать.
        Пятерка НПС оказались Суккубами. Обольстительные женщины демоницы, зазывают к себе мимо проходящих игроков. Зря я так близко подошел.
        - Красавчик, - манит когтистым пальчиком. - Иди к нам.
        На секунду я аж завис от такого зрелища. Не женщина, а олицетворение похоти. Черные чулки на стройных ножках, из одежды только цепочка-пояс и корсет, что лишь приподнимает голую, объемную грудь. С алых губ Суккубы слетает сладкий стон, пробирающий до мурашек. Вильнул хвостик из-за спины, черный, гибкий, с сердечком на кончике.
        - Что же ты стоишь, дорогой? - пальчики Суккубы перебирают черные пряди волос, что спадают за спину и на грудь, едва скрывают задорно торчащие соски.
        - Да так, - пожал плечами. - Любуюсь.
        Суккуба показала белые зубки в улыбке, мелькнули небольшие клыки. И тут провернула финт, от которого я в осадок выпал. Хвост вильнул, щелкнул в воздухе, сердечко на кончике подбирается к киске, гладит промежность. Туда-сюда, туда-сюда, сладкий стон на всю улицу, по хвосту текут соки возбужденной Суккубы.
        Затуманенный взгляд, хлюпанье, она яростно долбит себя в киску собственным хвостом. На меня наяривает!
        - Во дела...
        Такого я еще не видел. В штанах тесно, уже подумываю присоединиться, как рядом женский голос:
        - И не говори.
        Девушка игрок, на Суккуб пялится, пальчики скользят к промежности. Она по девочкам?  Из переулка показываются остальные Суккубы, игроки не могут просто пройти мимо, такое зрелище! Ну вот, весь настрой сбит.
        - Эй народ, зацените! - крики парня на всю улицу. - Тут Суккубы, голые!
        - И че? - левый возглас в ответ. - Ты голых баб не видел?
        - Да ты сам погляди чо творят ваще!
        Пойду по квесту. Потом насмотрюсь. Перешел на другую сторону улицы. Двигаюсь себе к башне, никого не трогаю, вдоль домов шагаю, тут народу меньше. А тут хоп! И дома с моей стороны кончились, вместо них ряды с клетками, столбами, помостами. Десятки существ в ошейниках, колодках, прикованы наручниками, а вон какой-то зеленоватый мужик вообще ладонями к столбу прибит. Гвоздями прям.
        Люди извиваются на деревянных столбах, а кто-то уже просто висит, склонив голову. Женщины в клетках сидят обнявшись, плачут. Самых здоровых мужиков в колодки заковали, да вниз головой повесили меж столбами, кровь носом идет, глаза закатились. Что тут за жесть?
        А еще тут летают всюду мелкие твари мне по пояс, к игрокам пристают. До меня тоже один докопался.
        - Уважаемый! - выпрыгнул ко мне толстый, противный Бес.
        "Желтошкурый Бес"
        Заплывший жиром кусок желтошкурого мяса. Как его крылышки в воздухе держат, не пойму. Пасть зубастая, черные глазенки щелочки, передо мной парит, рученки волосатые потирает.
        - Чего тебе? - хмуро гляжу в черные щелки глаз.
        - Не желаете с рабами позабавиться? - подобострастный тон, заискивающий. - Аренда раба всего за сотню ЭС, на час! Так же арендуем пыточный инструментарий, на любой вкус! Можете развлекаться как захотите!
        Бес подлетел к зеленокожему, хлопнул по заднице волосатой ладонью.
        - Я вижу, вы Демон искушенный, для вас скидочка будет! И самые выносливые рабы!
        Голосок-то какой противный, то пищит, то басит, удавил бы.
        - Сами посмотрите! - снова подлетел ко мне Бес, подмигнул. - У них весьма крепкая, тугая задница... А как рычат, когда туда что-нибудь пихаешь, хи-хи-хи.
        Если бы не Суккубы на пути, я бы с таких предложений в осадок выпал. А так ничего, отвечаю спокойно:
        - Истязать рабов не мой профиль, - не свожу немигающего взгляда с бегающих глазок. - Предпочитаю настоящие убийства.
        Бес аж на пару шагов отлетел, лепечет пища:
        - Простите, приходите в любое время!
        Улетел к другому парню, который как я полминуты назад, стоит, разинув рот на этот рай садиста. Интересно, я сегодня доберусь до Рилафа, свиток отдать?
        Иду дальше, но внимание привлекает вопль боли. Там, на помосте, извивается человек. Его что есть сил хлестает плетью демоница, игрок. На теле несчастного расцветают полосы, сочится кровь, а она все продолжает.
        Не понимаю я этого. Я пришел в игру получить удовольствие, и даже будь у меня склонность к садизму, какой смысл проявлять их здесь? Избивать непися - все равно, что бить манекен. Ладно бы он хоть сопротивлялся, а так... Не мое, короче.
        До башни всего ничего. Теперь вижу, как народ исчезает на подходах к башне. Здесь барьер, а его границы указаны черной линией в камне мостовой. Игроки проходят туда один за другим, выпрыгивают обратно, оставляя рябь в воздухе.
        - Извини, - ловлю под локоть вышедшего игрока. - Рилаф там?
        - А? - довольно тупой взгляд в ответ, кивок. - Да.
        - Спасибо.
        - Спасибо на счет не положишь! - доносится уже в спину. - Эй!
        Барьер спокойно пропускает, только пощипало кожу на лице, как мелкими иголочками коснулись. С этой стороны так тихо, спокойно. Обернулся, а там пустая улица, только рябь барьера. Хм, я понял, это отдельная зона, для каждого игрока своя. Удобно, я уж думал, придется прорываться через очередь к НПС. Обошлось, хорошо.
        Получается, барьер опоясывает башню в радиусе пяти метров, да еще и полностью, сверху тоже. А входа я так и не вижу, только широкий балкон выступает метрах в десяти на землей. Обойду кругом, пожалуй, а то вдруг там вход есть.
        Основание у башни мощное, широкие плиты почти монолитом лежат, щели едва видно. Провел ладонью, камень шершавый, теплый. Высота до сих пор поражает, чтобы увидеть верхушку, приходится запрокинуть голову до упора. И не единого окна, бойницы, входа, только тот балкон и все.
        - Ну, балкон так балкон, - пожал плечами, расправляю крылья.
        Возможно, что все лишнее скрыто иллюзией, но как я ее искать буду, ручками каждый метр проверять? Тут на час так можно зависнуть.
        Тяжесть за спиной приятна, крылья повинуются мгновенно. Один взмах, я в воздухе, еще два, вот и уровень балкона. Расправил крылья, завис, парю. А меня тут уже встречают!
        Балкон оказался широкой выносной площадкой, устланной красными коврами. В середине небольшой трон с узкой спинкой, столик, а на троне вальяжно восседает Демон. Точнее, Высший Демон. Четыре крыла за спиной не оставляют иного толкования, а я немного почитал доступную инфу перед установкой. Вроде, есть еще перцы покруче, Архидемоны, но тех всего четверо.
        "Рилаф"
        Приземлился перед ним, крылья убрал. Почувствовать босыми ногами не камень, холодный и колкий, а приятный, теплый ворс ковров - наслаждение почище секса!
        Демон с интересом наблюдает. Видок у него не угрожающий, даже красив. Черный камзол, расшитый золотыми нитями, пара перстей с рубинами на тонких, ухоженных пальцах. Рилаф покачивает в ладони бокал с чем-то красным, поднял, смотрит на меня поверх граней, красные глаза блестят внутренним огнем. На бледном лице играет легкая улыбка, словно поощряющая не молчать, сказать что-нибудь.
        - Добрый день, - осторожно приветствую его.
        Может, поклониться там? Или вообще положено на коленях стоять? Да нет, вроде не злится. Рилаф кратко кивнул в ответ. Рога у него шикарные, такие же хочу. Исходят из висков, загибаются назад. Черные рога, с жилками красноты, словно там магма течет. Прическа под стать, черные волосы зачесаны за спину, но небрежно так, пряди топорщатся ежиком.
        - У меня тут, - достаю свиток. - Свиток вам, от Афареля.
        Рилаф дернул пальцем, свиток срывается к нему в ладонь. Отставлен бокал на столик, развернут свиток, бегут красные глаза по строчкам, впитывая информацию. Есть ощущение, что лучше сейчас не отвлекать. Блин, да он еще ни слова не сказал!
        Пока Рилаф читает, есть время оглядеться. Особо тут рассматривать нечего. Проход в башню скрыт черными полотнами, за ними чудится движение. На коврах замечаю затейливый узор, скрытый от первого взгляда, он проступает лишь от пристального взгляда, складывается рунами, завитушками, змеится беспрерывно.
        От залипающего зрелища отвлек голос Рилафа. Спокойный, доброжелательный тон мягким басом разливается по площадке:
        - Неплохо, совсем неплохо. Ты смог впечатлить Афареля, можешь гордиться собой, - легкая улыбка обнажила пару белых клыков. - Немного.
        Рилаф бросил свиток за спину, на входе в башню дернулись шоры, что-то шустрое ухватило свиток, утащило внутрь. Даже не понял, человеческая фигура или нет, слишком быстро.
        - Дигар, значит, - продолжил неторопливую речь Высший Демон. - Меня зовут Рилаф и в этом городе я главный. Понимаю, ты из нового поколения Демонов, еще ничего не знаешь и не умеешь. Не волнуйся, все придет... со временем.
        Рилаф кончиками пальцев обхватил бокал, отпил, мелькнул раздвоенный язык, слизывая с губ красную жидкость. Кровь пьет? В прочем, не удивительно. Демон прикрыл глаза, щурится довольно, отставил бокал на столик.
        Рилаф соизволил поменять позу, медленно, вальяжно перекинул ногу на ногу, сцепил пальцы в замок. Не чую от него ни малейшей угрозы, ведет себя доброжелательно, улыбается.
        - Давай сразу проясним, как будет строиться наше общение. Всего два правила. Во-первых, если ты придешь ко мне, не исполнив задание - я вскрою тебе глотку собственными руками, сломаю пальцы, а потом брошу подыхать под башню. Где ты будешь переломанными ручками пытаться закрыть рану от уха до уха. Уяснил?
        Кивок. В ответ Рилаф улыбается еще более лучезарно и добродушно, прям любимый всеми дядюшка, чтоб его.
        - Второе правило еще более простое. За безупречное выполнение заданий ты будешь получать награду. Помимо нее, уже лично от меня будет куда более щедрое вознаграждение. Информация. Три вопроса - три ответа. Подобных тебе сейчас тысячи, я не потерплю бесполезной траты времени. Теперь я задам тебе вопрос, постарайся дать взвешенный ответ.
        Рилаф замолк за секунду, дав оценить серьезность момента.
        - Сейчас ты Маг. Но это лишь начало Пути. Кем ты желаешь стать в будущем? Чернокнижником, Призывателем, Темным Целителем или Голосом Бездны? От этого зависит, какие два навыка ты получишь от меня, пока не достигнешь десятого уровня. Первый сейчас, а второй на пятом уровне. Думай хорошенько, Дигар.
        Супер вопрос! Еще бы знать, кто такой Голос Бездны. Хотя, я уже знаю ответ.
        - Призывателем.
        Рилаф раскрыл ладонь, из воздуха в руке появляется Книга Бездны, куда более вычурная и дорогая, чем моя. Быстрые движения под шелест страниц, Рилаф махнул рукой, ко мне подлетают два предмета. Свиток и черный лист из Книги Бездны Рилафа.
        - Свиток - твое первое задание. А лист - Страница Навыка. Наш Кузнец, Гривор, ждет тебя на вершине башни, получишь нормальные вещи. Вот тебе еще немного Эссенции Духа, хотя бы подними первый уровень, не позорься.
        От Книги Рилафа отделилась струйка дыма, подлетела к моей, череп на обложке жадно всосал Эссенцию. Черт, надеюсь, это украшение в виде черепа палец мне потом не отхватит?
        Рилаф схлопнул Книгу Бездны, та исчезла. Демон снова принялся потягивать кровь из бокала. Щурится довольно, кивнул со словами:
        - Дальше разберешься сам. Мы не держим у себя глупцов и слабаков. В отличие от Ангелов. Свободен.
        Убрал все полученное в Книгу. Свиток впитался в Журнал Заданий, Навык занял свое место в Списке Навыков. Даже не смотрю пока, что там, позже изучу. Лучше нарабатывать репутацию с неписями сразу, не надеясь поправить все позже.
        Вряд ли мне надо внутрь, наверняка там покои Высшего Демона, лучше полечу. Да там еще и засел неведомо кто, банально страшно соваться туда, даже если сам Рилаф будет не против.
        Распахнулись крылья, парой взмахов поднялся над площадкой. Рилаф прощается, салютнув бокалом. Лучше обогну башню и взлечу наверх с той стороны, наблюдение этого странного типа напрягает.
        Верхушка башни приближается, камни кладки пролетают перед глазами, только чуть наклонись - лицо об камни обдерешь. Но вот последние метры преодолены, вершина! Приземлился на край, крылья убраны, пара шагов по гладкой, монолитной поверхности площадки.
        Площадка на верхушке башни - одна большая кузня под открытым небом. И не маленькая, шагов двадцать от края до края будет. Верстаки, горны, печи, шкафы с инструментами. Среди всего этого добра не трудно найти кузнеца. Здоровый, волосатый мужик сидит в середине, прямо на полу, изучает развернутый перед собой чертеж.
        "Гривор"
        Вот блин... Мягкие шаги позволяют изучить кузнеца без опаски. Видок у него ну очень паршивый. Из одежды только набедренная повязка, красная кожа выдает демона, но не обычного. Крылья за спиной оборваны, едва ли не под корень отрезали. Черные следы на спине, что сначала принял за тату, оказались шрамами. Десятки воспаленных шрамов, тут угадываются следы от плетей, а видны и более старые от мечей, а вон тот под лопаткой вообще как пилой оставлен, уж больно рваный.
        Седые волос лезут клоками, неровно обрезаны. Но фигура кузнеца все равно внушает почтение , в плечах меня вдвое шире, спина буграми мышц под красной кожей, такую спину мечтали бы получить все качки мира.
        - Кгхм, - привлек внимания, кашлянув в кулак.
        Кузнец подорвался на ноги, чертеж на полу свернулся трубочкой, покатился к шкафам. Повернулся, вжав голову в плечи, словно удара за нерасторопность боится. Ростом оказался пониже меня, а на лице, вопреки ожиданиям, ни единого шрама. Мясистый нос, большие глаза, на щеках по клейму с буквой "Р". Собственность Рилафа? Лицом кузнец напомнил эдакого деревенского увальня, стереотипного, наивного и забитого.
        - Здравствуй, кузнец.
        - М-м-м, - кивает быстро, поклонился.
        - Ты немой?
        - М-м, - отрицательно мотает головой, открыл рот, показал туда пальцем.
        Трудно было не отвернутся, еще труднее сдержать тошноту, подкатившую к горлу.
        - Еперный космолет...
        Зубы вырваны через один, клыки словно подпилены напильником, а вместо языка мелкий, прижженный обрубок.
        - Понятно, - стараюсь говорить ровно, спокойно. - Я должен получить у тебя снаряжение. Приказ Рилафа.
        От имени Высшего Демона кузнеца бросило в дрожь, быстро кивает, да так активно, что остатки волос мотыляются как на рок-концерте. Гривор склонился, подставив руки.
        - Я не могу понять, чего ты хочешь, - спустя минуту безмолвной тишины.
        Гривор засуетился, машет руками.
        - М-м... М-м!
        По движениям, типа что-то рубит, или колет.
        - Меч? Кого-то убить? А! Оружие мое хочешь?
        - М-м! - кивает радостно кузнец.
        Отдал посох Нечистой Души, Гривор со всем почтением принял столь убогое на вид оружие, отложил в сторону, в шкафах роется.
        - М-м! - подает большой сверток, склонившись.
        Принял его, сразу в инвентарь. Так понимаю, это броня.
        - А оружие?
        Кузнец знаками показывает, подождать мол, надо, начальник.
        - Подождать немного?
        - М-м!
        - Хорошо, я тут побуду.
        - М-м...
        Все, кузнец пошел работать. На пару секунд я залип, так явно Гривор переменился. Раздувает меха у горна, ясно полыхают угли, а кузнеца не узнать. Гордая осанка, голову перестал в плечи втягивать, на лице прорезалось хищное выражение, в глазах отблески углей полыхают. Сейчас я бы поостерегся его отвлечь.
        Интересно, за что его так жестко наказали? Неужто во время работы Рилафу нахамил? В принципе, у меня будет три вопроса, после выполнения задания, можно будет потратить один на кузнеца.
        Огляделся, отошел к свободному пятачку площадки, как раз туда приземлялся. Только сейчас нормально огляделся, да на город посмотрел. Башня - самая высокая точка в городе, все как на ладони.
        Отсюда видно, как от башни к центру города стремится ровной стрелой широкая улица, да и по домам более-менее видна планировка города. Стены почти идеальным кругом зажимают город каменной охраной. В центре пятачок площади с Обелиском, а широкие улицы делят город на четыре части. Из особенной зоны башни не видна жизнь города, но я легко представляю кипящую в нем жизнь, парящие над домами патрули НПС, потоки игроков, что как саранча наполняют каждую улочку, проулок, снуют тут и там, все изучая, как маленькие любопытные дети.
        Сейчас я выше уровня стен, но за городом ничего особо интересного. Поля, поля, бесконечные поля. Далеко на Север горная гряда, только даже навскидку не возьмусь судить, сколько до них идти или лететь.
        На Западе раскинулся охренительно огромный лес. Зеленые кроны до самого горизонта, и только там виднеется странная серость, словно лес там цвет резко решил поменять. Желания любопытствовать как отрезало, словно интуиция шепчет - нечего туда лезть.
        Кузнец работает, отливает какие-то формочки, да еще и молотом поигрывает, крутит в ладони. Ладно, все равно ничего не понимаю. Пока разберусь с одеждой и квестом, да и на навык интереснее поглядеть больше всего. Но сначала, прокачаю уровень. Не зря же Рилаф ЭС отсыпал.
        С прокачкой тоже намудрили, все наоборот. За ЭС качается один из параметров, и каждое очко в статы апает уровень. Как же я ненавижу все эти тупые нововведения и попытки креатива, сидишь потом голову ломаешь. На первый уровень надо аж сотню ЭС, Рилаф как раз добавил ровно до соточки, жлоб.
        Что бы качнуть? Как магическому классу важны два параметра, Интеллект и Мудрость. Мудрость отвечает за МП, по полтиннику за очко. Шестьсот пятьдесят МП, больше чем ХП. Думаю, сровнять Интеллект с Мудростью не плохая идея, да и две цифры "13" нормально выглядят для Демона.
        "Интеллект 12=>13"
        Уровень сменился на единицу, ЭС отмотались до нуля. Глянул, сколько надо на следующий ап. Скока-скока?! За следующий уровень требуют в два раза больше! Жесть, надеюсь, за монстров нормально дают ЭС. Пока железно ясно только одно, прокачка тут прогулочкой не будет. Уже на десятом уровне увижу проблемы. Ну, ничего не поделаешь. Зато радость от следующего лвлапа будет заслуженной, с такими-то ценами.
        Пришлось отдельно выводить перед глазами шкалы ХП, МП и стамины. Три полосы привычно зависли слева вверху, не привлекая взгляда.
        Книга Бездны листает страницы, показывает Инвентарь. У меня всего десять ячеек, аналогия с параметром Физической Мощи пришла сама собой, хочешь больше - качай ФМ. Шмотки разом заняли половину Инвентаря. Не спеша экипируюсь, вещи появляются на мне с легким фиолетовым свечением.
        Мягкие сапоги плотно обжали босые стопы, блестят на свету шипы стальной накладки на носке, можно здорово пнуть. Следом одежда. Приятная телу черная ткань плотной рубахи на костяных пуговицах, следом штаны в тон, простой ремень со стальной бляхой крепко обжал в талии. Перчатки без пальцев пошли вместо наручей. Последним штрихом легла на плечи широкополая мантия темных цветов, ткань теплая, гладкая на ощупь, капюшон на голову, прикрыл рожки и волосы. Довольно забавно, что мантия пошла в слот для головных уборов, могли бы отдельный слот запилить для плащей и мантий. Хотя, это же бета, может и поменяют еще сто раз до официального запуска.
        Особого настроения разглядывать вещи нет, но кузнец еще пыхтит там над горном, надо чем-то заняться. Гляну мантию.
        "Темная Мантия
        Физ. Защита: + 5
        Маг. Защита: +10"
        "Обычная мантия из хорошей ткани, в такой бродят путники Нижнего мира или Маги, в кошельке которых гуляет ветер"
        Зря смотрел, шмот для новичков, он шмот для новичков и есть. Пролистал до заданий.
        "Журнал Заданий"
        "Помощь Ковену Смерти"
        "У Демонов мало союзников, а Ковен Смерти один из важнейших для войны в этом Цикле. Сейчас Некроманты заняты важным заданием, вот рабы для экспериментов и умудрились сбежать.
        Разум от пыток давно прохудился, так что далеко они не ушли. Поищи рабов возле города и убей. Проще будет достать Некромантам новых, чем возвращать в клетки сбежавших.
        Сбежавший Раб: 0/30
        Награда: 2000 ЭС; 3 шт. Красный Камень Бездны"
        Просто, понятно, ограничения по времени нет.
        - М-м! - привлекает внимание кузнец.
        О, закончил! Получил посох обратно в куда более лучшем виде. Черное дерево приятно греет пальцы, шероховатая поверхность не скользит. Навершие сменилось, вместо черепка грубый кристалл, мутновато белый, его плотно держат стальные паучьи лапки. Не лишено изящества, нравится.
        - Спасибо.
        - М-м! - улыбается кузнец одними губами, не показывая жутких зубов.
        Оружию я уделяю внимания больше, чем доспехам.
        "Темный Посох Демона (10 ранг)"
        Физ. Урон: 10
        Маг. Урон: 40 - 45
        Интеллект: +2
        Требуется: 12 Интеллект; 12 Мудрость; - 10 Карма
        Убийство врага незначительно восстанавливает МП.
        Подобное оружие отражает ранг и силу владельца. Кузнецы Бездны при создании вкладывают частичку Тьмы, что дает особые эффекты. Ранговое оружие одно из лучших, все Демоны начинают с таким. Продать или выбросить его считается позором"
        Кузнец привлек внимание. Машет руками, тычет в посох, руками разводит.
        - Хочешь посох, нет? Больше? Ага, чего больше?
        - М-м!
        - Да не понимаю я!
        - М-м...
        - Посох больше? Урон больше?
        - М-м! - кивает кузнец.
        - Можешь сделать лучше, так?
        Тычет пальцем в меня.
        - Я могу? Я не крафтер.
        - М-м, - вымученно качает головой Гривор, указал пальцем на себя.
        - Ты можешь улучшить, но чего-то надо от меня.
        - М-м! - снова кивки.
        - Задание дать хочешь?
        - М-м!
        - Давай, - пожимаю плечами.
        Пару минут убил, пока понял, чего он хочет. Умеет только, что пальцем тыкать и кивать, попробуй догадайся, чтоб его.
        Кузнец протягивает плотно свернутый свиток с заданием. Книга Бездны жадно втягивает его, обновляет Журнал Заданий.
        "Журнал Заданий"
        "Приязнь Гривора"
        "Вы понравились кузнецу, даже ни разу не ударили нерадивого Гривора. Принесите ему два Красных Камня Бездны и Гривор будет улучшать оружие и броню без затрат Эссенции Духа"
        Коротко, ясно, кивнул кузнецу.
        - Хорошо, сделаю. Удачи тебе тут, не скучай.
        - М-м, - улыбнулся бедолага, кивнул.
        Идти через барьер башни пешком и не думаю, зачем в толпу с той стороны влезать? Пролечу над ними. Распахнулись черные крылья, встаю прямо на краю площадки. Внизу поджидает мостовая, высоковато, аж в глазах помутнело. До этого я старался вниз не смотреть, видать, не зря.
        - Фу-ух, - медленный выдох придает решимости.
        Наклоняюсь, падая лицом, как неосторожно задетый оловянный солдатик. Крылья распахиваются еще шире, до звона в сухожилиях, словно я ими пытаюсь на шпагат сесть. Но ничего страшного не случилось, потоки ветра легко подхватили, парю вперед!
        Барьер преодолен, внизу толпы игроков в толкучке. Чуть выше медленно машут крыльями патрульные НПС. Пара взмахов и я уже над помостами с рабами, тут и приземлюсь.
        Резкое приземление шугает Желтошкурого Беса, тот аж на жирную задницу чуть не сел. Обращаю на него внимания не больше, чем на таракана.
        Только крылья убрал, как в желудке заворчало. Страх высоты пробудил голод, как-то резко так жрать захотелось. Даже крики истязаемых рабов не сбивают желания покушать. А сколько времени? Черт, уже разгар дня, четыре часа. Как раз сейчас основная масса игроков повалит, самый онлайн. Походу, нечего сейчас на полях вокруг города ловить, не хочу за споты махаться.
        Пойду лучше поем, лягу спать, а уже ночью проснусь, спокойно зайду в игру, навыки погляжу, да и квесты легче делать будет. Когда игроков онлайн будет меньше, намного проще будет покрошить на фарш тридцатку мобов. А так я точно часа три буду там возиться. Есть уже опыт подобного.
        Да, так и сделаю. Развернулась Книга Бездны, схватит озадаченный взгляд на дорогую обложку от мимо проходящих игроков.
        - Выход.
        Черная круговерть выносит усталый разум в реальный мир. Навстречу сочному стейку и сладкому сну.

        Глава третья. Секс и драки - день чудесный.

        Нормально так отобедал, на совесть. Только посуду в посудомойку закинул, как трель входящего звонка по дому. Повезло, что на кухне-столовой, топать до зала не надо.
        Наклонился над обеденным столом, провел пальцем по гладкому пластику, что ловко маскируется под настоящий, лакированный дуб. Поверхность стола темнеет, показывая звонящую.
        На прямоугольнике экрана улыбается фото миловидной блондиночки с ямочками на щеках. О, что уже конец недели? Что-то я совсем запамятовал. Эта милая девушка подрабатывает на меня, в основном продавщицей работает в единственном на деревеньку супермаркете. Зарплата там не очень, вот и убирается у меня, да продукты носит. Терпеть не могу ходить лично по магазинам. Да вообще куда угодно не люблю, где есть много людей и очереди.
        — Ответить... Да, слушаю.
        В ответ темный экран, без видео связи решила звякнуть. Мгновение шебуршания и бодрый девичий голосок:
        — Здравствуйте, Антон Валентинович.
        О, по имени отчеству зовет, значит, точно рядом кто-то есть. Слышу фоном голосовую рекламу магазина.
        — Привет, Лида.
        - Я вам как обычно взяла, позвонила спросить, может, чего-нибудь еще захотите?
        Задумался на пару секунд, на сытый желудок ничего толком не хочется. Но если подумать...
        — Сока возьми, томатного. Только не как в прошлый раз.
        - А что не так? — ловлю нотки возмущения.
        — По цене самый дорогой хапнула, а он горький.
        — Хороший сок! — тоном уверенного праведника начинает заливать Лида. — Натуральный, без термообработки и добавок! И вообще...
        — Да мне плевать, - фыркнул в ответ, заткнув фонтан красноречия. - Я знаю, у вас там есть дешевый такой, в банках стеклянных. Вот его бери.
        - Но он с добавками, Антон Валентинович!
        — Ага, -- уже с удовольствием топчу надежды Лиды привить мне здоровое питание. - С добавками, палеными витаминами, солью, усилителями вкуса и прочей фигней. Вкусный, сладкий и все такое. Бери!
        - Хорошо, - недовольство сквозит в девичьем голосе. - Что-нибудь еще?
        - Сигарет взяла?
        - Да.
        - Тогда все. Собирался спать, но подожду.
        Кратко попрощались, столешница вернула мимикрию под натуральное дерево. До сих пор не знаю, что дешевле, деревянный стол или такой как у меня, но с наворотами. На нем и резать можно и жрать и горячее ставить, попутно новости глядеть, даже в не особо мощные браузерные игры рубить по сети. Но когда закупался мебелью, понял - хочу и все тут! А то ведь толком ничего особо технологического кроме компа и Н-таблетки и нет ничего.
        А все батя, блин, приучил. Чем проще, тем надежней. До сих пор эту въевшуюся в кровь привычку мышления не убил. Как и привычку кушать с хлебом, чтобы наесться. Вот на кой черт сейчас хлеб со всем есть? Голодаю, что ли? Нет. А жрать уже без хлеба даже пельмени не могу.
        Или пить воду из-под крана? Чистая ведь, такие фильтры теперь в трубах и раковинах стоят, хрен какой микроб проскочит. Так нет, как родители приучили, что нефильтрованную или не кипяченную нельзя, так все, в мозги въелось. До сих пор какой-то привкус странный чувствую, когда из-под крана стакан воды наливаю попить. Если отвлечься на что-нибудь - сразу вкус меняется. Знаю, что его нет, а на языке - есть. Выверты мозга, чтоб его.
        Хорошо хоть к двадцати самообразованием решил заняться, а то был бы как отец, с кучей тупых привычек и стереотипов в бытовой жизни. Не зря надо мной друзья в школе угорали, когда в столовой молоко вместо витаминного коктейля брал. Только в шестнадцать узнал, что брехня все про полезность молока. А я его терпеть не мог! Только из-за маминых заветов и пил.
        Сколько сразу вспомнилось от одного звонка. Побочный эффект от вирта, бывает. Мозг старается рассеять реальность и вирт по разным углам, устаканить настоящее и навеянное. Больно уж игра новая забористая, много впечатлений приносит. До сих пор в ушах явственно крик раба, которому по спине плетью прилетало.
        - Бр-р, - помотал головой.
        Не плохо так накрыло, на десяток минут точно. Хорошо, что мало сегодня играл, а то ночью всякая херня бы снилась. Один раз новая игра вообще до фантомых болей и судорог довела. Я себя знаю, первые дни надо почаще покурить выходить, привыкнуть к игре и через недельку хоть сутками играй, последствий не будет.
        Сходил покурил, проветрился, вернулся на кухню. Заодно и водички холодной в лицо поплескал. В блестящей как зеркало раковине отразилась вполне бодрая рожа, только щеки от щетины бы избавить не мешало. Только утерся белым полотенцем, как щелкнул замок в прихожей. Умный механизм распознал гостью, в допусках есть, не стал тревожить хозяина.
        - Антон? - тихий голос Лиды.
        - На кухне!
        Слышу, как девушка шуршит пакетами в прихожей, разувается. Сейчас она здесь не особо-то и нужна. В доме чисто, холодильник на половину полон. Разумеется, в наше время никто не будет платить тридцатку в месяц за простую уборку. Зачем, когда тот же маленький пылесос за десятку сам надраит полы до блеска, а зарплаты не требует?
        Конечно же, Лида удовлетворяет все мои потребности. Включая секс, к обоюдному удовольствию. Люди не дураки, но догадки и слухи это лишь слова и не более. Ни меня, ни девушку подобное никак не волнует. Плевать я хотел, как соседи мне косточки перемывают.
        - Добрый вечер, - улыбающаяся Лида шустро залетает на кухню.
        - Привет.
        Пакеты на стол, холодильник настежь, полки будто сами заполняются продуктами. Сегодня девушка кажется особенно притягательной. Белый сарафан до колен, не особо скрывающий гибкую фигурку с отличными формами, плечи и руки открыты. Светлые волосы распущены, на личике косметики и нет почти, только полные губки поблескивают от бесцветной помады, да светлые тени на веках.
        Всего-то девятнадцать лет девушке, а сексуальности в движениях, как в зрелой женщине. Она как специально старается на цыпочки встать, заполняет верхние полки кухонных шкафов, выпячивает попку, так и просит подойти, ухватить.
        Почему нет? Скользнул за спину девушке, обхватил, повернул к себе лицом.
        - Ой, - лукаво стрельнула голубыми глазками. - Попалась... Может, я хоть с продуктами закончу?
        - Потом.
        Прижал к себе, да она и сама тянется, стремиться получить поцелуй. Некстати вспомнились Суккубы с их животной страстью, прикусил губку, еще сильнее прижал к себе. Лида пахнет цветами, едва уловимо дразнит обоняние нежным запахом молодого тела и цветов. Чувствую, как сквозь ткань упираются твердые соски. Хм, да она аж горит вся.
        Лида повела плечами, петельки скользят по гладким ключицам, сарафан падает под ноги. Лида осталась в одних белых чулочках до бедер, никакого нижнего белья. Видел не раз, а все равно жадно оглядываю прекрасное тело. Буквально идеал, высокая, полная грудь, стройные ноги, плоский животик. Еще и мой фетиш на чулочки применяет.
        - О, - оценил взглядом открывшийся вид. - Без...
        Вместо ответа Лида прижалась голым телом, стянула с меня футболку. Не перестаю ей любоваться, пальцы сами скользят по нежной коже, губы скользят по шее и ключицам, вырывают жадные выдохи из девушки. А та лишь рада, сама жмется, обжигает горячим, девичьим телом. Ловкие пальчики лезут в штаны, играются с давно вставшим членом, медленно, неспешно, туда-сюда.
        Лида сует ручку еще дальше, ощупала яички, хмыкнула довольно:
        - Что же вы так, Антон Валентинович, - жарко выдыхает в шею, аж мурашки по спине побежали. - Стресс копите, нехорошо.
        Играюсь с полной грудью, третий размер прекрасно умещается в руках. Любимая игрушка любого мужчины, меня так точно. Лида чувствительная, а как легко сорвать стон с этих губ!
        - Вы так меня сегодня ждали? - лукавый вопросик, а пальчики скользят по члену, что уже камнем стоит, чуть ли не дымится.
        В ответ уже моя рука скользит по бедрам девушки, медленно подбирается к заветному местечку.
        - Ха, - пальцы гладят давно мокрую киску, Лида жмурится, ресницы дрожат. - Сама хороша. Иди сюда.
        От стола отодвинут добротный стул, один из четырех.
        - Обойдемся без прилюдий, - последняя одежда полетела на пол.
        Мы с ней уже не один месяц любовники, знает, чего я хочу. Уселся на стул, тяну на себя девушку.
        - На прошлой неделе вы были заняты, - белые зубки показались в озорной улыбке. - А я так готовилась...
        Лида оседлала меня сверху, медленно насаживается на член. Ох, черт, я уже забыл, какая она тесная и горячая и внутри! А девушка не останавливается, пока не насаживатся до упора. Глаза закрыты, жадно дышит, привыкла. С улыбочкой двигается вверх вниз, пока медленно, неспешно, растягивая удовольствие.
        В ладонях упругая грудь, алые соски зажаты между пальцев. Играюсь с ними, жадно, грубо, вырывая стон за стоном.
        - Осторожней, - рваным выдохом просит Лида.
        - Сегодня я хочу пожестче, - впился поцелуем в приоткрытые губки.
        Повинуясь моим желаниям, девушка двигается активней, бисеринки пота бегут по шее, прячутся в ложбинке груди. Теперь стоны не заглушить, я и сам не сдерживаюсь. Пара минут быстрого темпа, Лида стонет все громче, двигается быстрей. Киска сжимает член все сильней и сильней, она на пике.
        - Не так быстро, - слизал с шеи соленые капли.
        - А? - от этого ее как током прошибло.
        Схватил за упругую попку, поднялся вместе с Лидой в руках, опустил на стол. Теперь к нему добавилась еще одна функция, потрахаться.
        Теперь веду я, с каждым толчком насаживаю ее на член все глубже и глубже.
        - Еще... - дрожащий голосок разносится по кухне. - Быстрее...
        Длинные ножки в белых чулках обхватили, сцепились крестом за спиной, Лида сама помогает затолкать ей посильнее, яростней! На время мы превратились в диких зверей, жесткие движения, поцелуи с укусами, по мои руки впиваются острые коготки, но я не прекращаю играться с ее великолепными сиськами. Лида выгнулась спиной, сама двигается навстречу движениям.
        - Еще! Еще! Я скоро...
        Я сам не могу больше сдержаться! Выплеснул в нее все что есть, а в момент пика еще и сосок слегка прикусил. Лида так член киской стиснула, что аж больно немного, трясется вся, жмурится что есть сил, ресницы дрожат.
        Отстранился от нее, мокрой, вымотанной, дышащей так жарко, что чуть ли не пар изо рта. Я и сам не лучше, так сильно завела, чертовка.
        Лида не пускает, ножками прислонят к себе. Девичьи пальчики вновь играются с членом, что пока и не думал падать. Слишком возбужден.
        - Хочу еще, - честно признается девица.
        Взгляд голубых глаз блестит, на губах лукавая улыбка, на щечках ямочки, что придает еще больше озорства. Юркий язычок пробежался по припухшим губам, взгляд остановился на члене. Желание понятно без слов.
        - И как тут откажешь даме? - снова подхватил на руки, горячее тело Лиды буквально обжигает кожу. - Только пойдем в спальню. На столе не так уж и удобно.
        По хихиканье Лиды сексуальное веселье продолжается...

* * *

        Вот и ночь, я в игре, как и хотел. Три часа ночи, нормально поспал после бурного секса. Когда дремал, слышал, как Лида носится по дому неугомонным вихрем, что-то чистит, моет, готовит, стирает. Когда проснулся, дома все сверкало, в холодильнике еды готовой на два дня, в корзине для белья пусто, уже чистые и глаженные вещи в шкафу. И ведь умудрилась не разбудить, да разговорами не доставала. Золото, а не женщина. Надо будет ей к зарплате пару тысяч накинуть, давно я так не отдыхал.
        Как зашел в игру, глянул на небо. Темные тучки по ночному небу, в игре тоже ночь. Но звезд на небесах столько что светло, как днем. Игроков на улицах немного, уж по сравнению с вечером точно.
        - А-а-а! - крик раба от помоста.
        Хлесткий звук плети, снова крики, игрок развлекается садизмом, вон какая улыбка счастливая на роже. Ладно, пойду отсюда.
        Ушел дальше, где криков не слышно. Поближе к площади скамейки каменные по бокам улицы, как раз одна не занятая. Уселся, ноги вытянул. Только сейчас заметил яркий контраст запахов. Возле северной башни и помостов рабов воняет кровью, а тут цветочками, свежо.
        Первым делом надо бы с навыком разобраться. Открыл Книгу Бездны. Начинаю привыкать к ней потихоньку. Если воспринимать ее как планшет, в котором вместо смены картинки просто листаются страницы - все намного проще.
        "Список Навыков"
        Ух ты, тут разделы для магии есть, целых шесть. И в каком мой первый навык?
        "Магия Бездны
        Навыки Атаки =>
        Навыки Контроля =>
        Навыки Усиления =>
        Навыки Защиты =>
        Навыки Призыва =>
        Особые Навыки =>"
        Мой первый навык оказался контролем, но почитав внимательнее, только порадовался.
        "Навыки Контроля =
        >
        Терновая Лоза
        Задерживает противника на три секунды, накладывает Кровотечение, отбирающее каждую секунду по 10 ХП
        Дальность - 20м
        Затраты МП - 50"
        Тут не только текст, но еще и анимированная картинка на всю страницу открылась. Схематичная фигура Демона, над головой надпись: "
        Терновая Лоза!
        ". Фигурка тычет посохом, снова надпись-крик: "
        Терно Азол!
        " Картинка показала, как из земли вырвалась шипованная лента, обернулась спиралью, сжалась пару раз и исчезла. Наверное, это лоза была, не разбираюсь. Картинка пошла по новой, закрыл Книгу.
        Покумекав с пяток секунд, понял принцип здешней магии. Можно задавать команду системе, и она выполнит навык за тебя. А можно и самому, наверное. Надо будет проверить. Но сначала я хочу нормально изучить город! Вдруг тут квесты еще интересные завалялись, а я новичок, мне все пригодится. Да и чего таить, просто интересно новый мир изучать.
        С верхушки башни видел, что город делится на четыре части широкими улицами, а остальное довольно узкие переулки, пара парков, и дома не больше трех этажей. Не сказать, что город большой, за полчаса пешком от севера до юга пройти можно. ладно, пора заполнять Карту местностью города.
         Начал с севера. Помосты Рабов уже видел, так что свернул туда, где впервые видел Суккуб. Узкий проулок вывел в обширный квартал с азиатскими мотивами, цветастая мишура вокруг, бумажные фонари, кстати красные. А как увидал, сколько тут пошло разодетых неписей, так понял, в чем соль. Пойду обратно.
        - Эй, красавчик, - зазывно улыбнулась Суккуба на пути. - Не хочешь развлечься?
        Суккуба не убирает руки от промежности, хлюпающие звуки и капли, бегущие по голым бедрам, да и глаза красные заволочены поволокой желания. Она буквально просится насадится на член, даже смотрит не в лицо, раздевает взглядом.
        - Нет, - иду себе дальше.
        - Всего сотня ЭС, - юркий раздвоенный язычок прошелся по губам.
        - Тем более.
        - Девяносто! - летит отчаянное в спину.
        - Не-е-ет, - нараспев ответил, заходя за угол.
        Сексуальная, спору нет, но я уже "спустил пар", заодно и вспомнил, почему раньше не особо рвался в вирте потрахаться. Секс в вирте - все равно, что вздрочнуть без финала. Пока разум в игре, в реале тело никак не будет реагировать.
        А потом, когда выйдешь, желание никуда не денется, и никакой разрядки, только распалишься зря. Самооблом с каплей удовольствия, спасибо, обойдусь. Такие вещи любят только почитатели самого процесса. Разве что ради впечатлений потом загляну, никогда не занимался сексом с Суккубами. Хотя в "Войнах Фей" разок засадил Дриаде, ради скрытого квеста, необычно было. Если описать одним словом - прохладно.
        Открыл Книгу, нашел Карту. Потихоньку обрисовывается, даже мелкими буквами названия областей города появилось. Так, с верхней половиной города все ясно. Башня Высшего, Помост Рабов, Квартал Похоти.
        В остальных местах оказалось не так впечатляюще. В нижней половине города меньше Демонов, больше людей НПС. Разумеется, все рабы с ошейниками. Хорошо хоть перебарщивать разрабы не стали, детей тут не видел.
        На Карте добавилось два интересных объекта. Бойцовая Яма на юго-востоке, грубо сколоченный Колизей из дерева. А на юго-западе дома вообще поставлены так, что без Карты враз заблудишься. Зато нашел там Рынок, где самой значимой оказалась лавка ювелира. В слотах бижи у меня пусто, надо будет заглянуть утром, прицениться.
        На Карте никаких значков свитка, значит, с заданиями облом. Стоит еще днем прогуляться, вдруг нужные НПС просто спят? А сейчас пора уже проверить боевку и новый навык.
        С поисками ворот даже заморачиваться не стал, просто перемахнул стену на крыльях. Летать нравится, сегодня даже не херня какая-нибудь снилась, а полет. Такого я с детства не припомню.
        Отлетел немного в поля, что между городом и лесом. Игроков тут кот наплакал, мобов хватает. Опустился на бренную землю, сапоги промяли мягкую почву. Поле колосится пшеницей до пояса, крыльям щекотно, блин! Убрал крылья, достал посох.
        Вот и первый противник. Бредет, ковыляя по полю, метрах в двадцати.
        "Сбежавший Раб"
        Истощавший человек в лохмотьях, кандалы на руках и ногах звенят оборванными цепями. На башке такой колтун из спутанных волос, что лица не видно. О, ко мне идет. Теперь видно впалый живот, ребра торчат, худые руки волочат за собой длинный дрын с заостренным концом. Не хотелось бы получить таким самодельным копьем.
        - Ну, попробуем. Как там? Терновая Лоза!
        Представил все, как на картинке, система подхватила контроль над телом. Руки дернулись, как у марионетки, конец посоха четко на моба, губы сами шепнули:
        -
        Терно Азол!
        Шкала МП чуть просела. Конец посоха сверкнул фиолетовым, из-под ног Раба вырывается толстая терновая лоза из энергии, резво стискивает, подобно анаконде. Вот только змеи не умеют рвать шипами голую плоть.
        - А-а-а! - заорал вдруг Раб.
        - Млять, - качнулся, ощущение тела вернулись.
        Лучше уж самому, это точно! Не успела лоза исчезнуть, как я сам попробовал кастануть навык. Повторяю все в точности.
        - Терно Азол.
        Не получилось, а Раб уже несется на меня! Черт, немного неправильно ударение поставил.
        -
        Терно Азол!
        На этот раз весь посох озаряется свечением, Терновая Лоза снова захватила врага в шипованные путы.
        - А-а-а! - снова вопль боли.
        Двух лоз хватило, чтобы просадить полосу ХП процентов на шестьдесят, отлично! Добью автоатакой!
        Выпады посохом рождают фиолетовые иглы энергии, что несутся на врага, пронзают костлявую плоть. Хватило парочки таких, чтобы Раб подох и поделился ЭС.
        Прикинул про себя, у Рабов около сотни ХП. На всякий случай глянул в Журнал Заданий, все правильно, бью нужных. Эссенции Духа неплохо дают, десяточку. Только положенные пять процентов от титула не отобразились. Надеюсь, при следующем убийстве накинут положенные 0.5, два убийства сложатся и будет единица добавки. А если убить для квеста тридцатку рабов, выйдет целых пятнадцать ЭС. Вроде мелочи, но в перспективе вся прокачка ускоряется, это надо учитывать. Я не из тех, кто любит постоянный гринд. Да и кто его любит? Только корейцы, и то не все.
        Игроки тут уже позанимали места респавна, вон неподалеку один с щитом и мечом дерется. Понимаю его выбор, парень явно боится, даже на щит удары Раба криво принимает. Путь ловкача явно не про него. А дальше постоянно сверкает навыком Лучник, прошивает красными стрелами Рабов.
        О, мой респавнулся! Сбежавший Раб появился в легком синем свечении, перехватил дрын, замечает меня, ковыляет навстречу. Довольно шустро они восстанавливаются, можно не бегать по округе, быстро набью.
        -
        Терно Азол!
        Снова терния рвет шипами бедолагу, сковывает движения.
        - А-а-а!
        Вопль боли Раба как гвоздем по стеклу, аж зубы ноют.
        - Ой, да заткнись, - сплюнул на землю. -
        Терно Азол!
        - А-а-а!
        Так и пошел спокойный кач. Появился Раб - тут же Терновой Лозой и тыкать автоатакой, повторять до победного. Счетчик квеста пополняется с каждой минутой, вот уже десятку Рабов наколотил. Привык пользоваться магией сам, без системы. Урона больше не стало, зато маны на треть меньше кушает, а благодаря эффекту посоха я могу вообще не тратить время на восстановление МП.
        Убил одиннадцатого моба. Нормально так с них капает ЭС и Кармы по единичке. Не знаю уж, по дефолту в Карму зачитывается или потому что навыком терзаю. Терновая Лоза больше на пыточную магию смахивает, уж больно орут бедолаги. Все шло гладко, пока слух не поймал странный свист.
        - Ай! - в лопатку как горячий нож всадили, чуть посох от боли не уронил.
        Шкала здоровья просела.
        - Ха-ха, - незнакомый смех со спины.
        Обернулся, а там Лучник стоит, с оружием наизготовку.
        "Лукирули"
        Молодой на вид парень, невысокий, щуплый. Бронька простая, кожаная, лук черный. Парень переминается с ноги на ногу, ветерок сдул длинную челку с глаз, обнажил мелкие рожки на лбу.
        - Какого хрена?! - потянулся за спину, пальцы нащупали лишь дырку в мантии.
        - Сорян, - пожал плечами в ответ. - Прост ЭС на уровень не хватает. Ты же много набил?
        - Нет, только начал, - хмыкнул в ответ, резко перехватил посох. -
        Терно Азол!
        Фиолетовая лоза рванулась из-под ног Лучника, обвила ноги, грудь, шею, судорожно сжалась, рвя шипами.
        - А-а-а! - заорал во все горло парень. - Сука! Это больно!
        - А мне блин, приятно было?
        Терно Азол!
        Не успел Лучник сбросить тающую лозу, как из-под земли рванулась новая.
        - А-а-а! - рвется, пытаясь вырваться, полоска ХП над головой Лучника проседает тиками кровотечения. - Падла! Я тебя!
        Умудрился перебороть боль, натянул тетиву лука, к моему обалдению стрела там сама появилась. Тренькнула тетива, я убрал ногу, стрела втыкается в мягкую почву по самое оперение, исчезает. Ага, так вот почему у меня из спины ничего не торчит. Фантомные стрелы, прикольно.
        Лоза исчезла, парень весь в крови после шипов, лицо злое, аж губы от ярости побелели.
        -
        Пронзающий залп! -
        рявкнул сипло.
        - Воу! - от красного росчерка вместо стрелы увернуться сложнее, но получилось.
        Позади земля вспухла от попадания навыка, не кисло.
        - Может, миром разойдемся? - парой пальцев поправляю капюшон, а то от шустрого прыжка в сторону чуть не слетел с головы.
        -
        Пронзающий залп!
        На этот раз заметил в красном всполохе стрелу, окутанная энергией она несется прямо в грудь. Без затей падаю на спину, мне еще своя шкура дорога. Если бы он пользовался навыком сам - хрен бы я успевал увернуться.
        Вскочил и рванул от чокнутого Лучника с тупым ником.
        - Куда собрался?! - азартный вопль в ответ.
        Петляю зигзагами, стрелы мимо свистят, во разошелся. О, перестали. Обернулся, а он за мной бежит. Что, вот предел дальности? Неплохо, я почти до леса умудрился добежать.
        Остальные игроки неподалеку помогать не собираются, кто Рабов колотит, а кто просто наблюдает за бесплатным зрелищем. Ага, лучник как раз подбежал куда надо.
        - Терно Азол!
        Эффект неожиданности прошел, я уже понял, что сейчас он мне не соперник. Лучник увидел, как посох озарился фиолетовым светом, рванул в сторону, но я спокойно веду фигуру кончиком посоха. Лоза появилась точно под ногами, снова терзает острыми шипами.
        - А-а-а! - уже чуть не плача взвыл парень, переборол боль, вскинул лук. - Ублюдок!
        Пронзающий залп!
        Просто шаг в сторону, красный росчерк навыка пролетает мимо, с хрустом ломает ветки в лесу за спиной. Лучник никак не угомонится, уже пол ХП потерял, а все бьет навыком вперемешку с автоатакой. Он не особо меткий, уворачиваюсь едва ли не пешком. Снова накинул на него лозу.
        - Сучара! Больно, мать твою!
        - Чью там мать?
        - Твою! В рот ее трахал, понял?!
        Пронзающий залп!
        - Ха, - красная стрела свистом обдала возле левого уха, капюшон колыхнулся. - Не знал, что у мамы любовник появился. Платит тебе хоть нормально, нищеброд?
        - Сука!
        В ответ снова один и тот же навык. Я уже настолько привык и обленился, что уворачиваюсь в последние моменты. Забавные рожи парень корчит, думает что попал, ан нет, облом. О, остановился, дышит тяжко, походу, стамину в ноль просадил.
        - Тебе ведь знаком смысл слова бесполезно?
        - В жопу иди, - хрипло выдохнул Лучник.
        Ха! Дождался! За спиной Лучника респавнился Сбежавший Раб, заметил игрока, ковыляет с четким намерением насадить на копье. У парня полоса здоровья мерцает, там и пары ударов автоатакой хватит.
        - У тебя ХП на одну тычку осталось. Не охота мне тебя убивать, может, все-таки просто отвалишь?
        - А ты будто отпустишь, - оскалился недоверчиво парень.
        - На один вопрос ответь и вали.
        Сбежавший Раб уже близко, пара метров, говорю чуть громче, а то ведь услышит моба.
        - Если тебя убьет сейчас другой игрок или моб, кому ЭС достанутся?
        Только парень рот открыл, как Раб спиной размахнулся и со всей дури проткнул копьем. Хорошо так засадил, насквозь.  Лучник крякнул от неожиданной боли, взгляд опустил. Смотрит с таким охренением, будто вместо заостренной деревяшки сиськи выросли.
        Так и исчез. Осыпался черным пеплом, под мой дикий ржач.
        - Аха-ха-ха-ха! - скрутило смехом пополам. - Ну и рожа! Бездна, бывают же придурки! Ха-ха-ха!
        - А-ы-а, - вторит мне Сбежавший Раб, будто понял все соль произошедшего.
        Эссенция Духа кстати, в Книгу Бездны втянулась, Рабу ничего не досталось. Значит, тут от количества урона зависит, хорошо. С трудом поднял посох на Раба, еще потряхивает от смеха.
        -
        Терно Азол...
        Раба убил, сам успокоился, топаю обратно на привычную точку. Довольно эпично получилось, хоть и наполовину случайно. Думал просто Лучника появившимся мобом отвлечь и в лес рвануть, если ХП мне просадит. Кто же знал, что тот таким слабаком окажется. А вышло как по нотам, типа так и задумывал. Вот парень охренивает сейчас, наверняка. Пусть еще приходит, мстю мстить. Я еще поржу. Неплохое первое ПвП.
        - Блин! - спохватился, к Книге потянулся. - Фух...
        За убийство игрока меня не только не наказали, наградили! Пара сотен ЭС капнуло, и к Карме еще пять. Растем помаленьку.
        А ко мне еще гость приближается, фармящий рядом танк решил пообщаться. Подходит медленно, без провокаций, даже щит и меч в Инвентарь убрал. Доспехи на нем получше, чем на Лучнике были. Кожа толстыми кусками, наплечники стальные, с шипами. Мужик не мелкого роста, внушительный, а на голове кольчужный капюшон.
        "Гудфрукт"
        - Здаров, - довольно угрюмое лицо, усталый голос. - Слушай, меня тот Лучник три раза убивал.
        - И что с того?
        - Так это, - кашлянул в кулак, сказал твердо. - ЭС мне верни. Там сотня всего, перекинешь?
        - Ну, убил он тебя пару раз, - хмыкнул весело. - Повторю, мне-то что с того?
        - То есть не отдашь, - смотрит исподлобья, как бык на красную тряпку.
        - Неа.
        - Тьфу, - харкнул под ноги Гудфрукт, развернулся на пятках, бросил презрительно: - Урод. Вот нападут на тебя, хрена с два помогу.
        - Будто в первый раз помог.
        На это ответить мужику нечего, уходит молча.
        - Далеко собрался?
        Терно Азол!
        Какие в жопу квесты, когда за ПК поощряют? Веселимся, епт! Лоза дырявит доспехи, сжимает тело игрока в спиральных объятьях.
        - А-а, млять! - орет танк. - Я же безоружен, сволочь!
        - Ага, - весело киваю. -
        Терно Азол!
        - А-а-а! Больно, млять!
        Мужик не так уж прост оказался, смог кувырком уйти от следующей лозы. Неприятный сюрприз, есть полсекунды зазора между заклинанием и появлением лозы из-под земли, танк смог ровненько в этот зазор и свалить. Вскочил на ноги, Книгу Бездны раскрыл. И получил в лоб фиолетовую плюху автоатаки. А следом еще лозу. Больше я врага не отпустил и экипировать оружие не дал. Так и помер бедняга, матеря меня на все лады.
        - Бомжара, - грустно цыкнул языком, всего тридцатку ЭС получил, хорошо хоть Кармы пятерку отсыпали.
        Теперь  какое-то время можно быстро колотить квест, Сбежавшие Рабы респавнятся вокруг, бей не хочу. Подождал секунд пятнадцать, пока МП полностью восстановится.
        В любой момент жду удара в спину от убитых мной. Но не появились. Видать, прикинули шансы и пошли фармить на другое поле. Ну, мне же лучше.
        Спокойно добил квест. Появлялись рядом другие игроки, но запал уже прошел, я никого не трогал. И меня тоже, хотя неподалеку, возле стен круто замесились два Воина. Раза три они друг на друга нападали, чем закончили фиг знает, я задание выполнил и тут же смазал крылья с поля.
        Больно много набил ЭС, не охота терять. Воспарил на стену, перемахнул, едва не чиркнув сапогами по зубцу стены. Лечу над городом, про себя отсчитывая секунды доступного полета. Под ногами мелькают черепичные крыши, попадаются и дырами, словно туда игроки неловкие с высоты падали, хе-хе. Опустился неподалеку от Помостов Рабов, присел на знакомую лавку.
        - Фух, - утер лоб от пота, пальцы натыкаются на рожки.
        Выйду-ка в реал покурю, а потом обратно и уровень апну. На полях времени не было, уж больно большой спот занял, Рабы то и дело респавнились, ни минуты отдыха не давали. Только за Книгу взялся, как рядом крик:
        - Ты, скотина!
        Голову поднял, а в лицо щит летит, увидел отражение с удивлением на морде и хрясь! Покатился со скамейки, нос всмятку, в глазах звезды летают. Вскочил, а передо мной тот самый игрок-танк, Гудфрукт.
        - Сволочь, - сплюнул кровь на мостовую.
        Посох он мне достать не позволит, ну, тогда съезжу ему разок кулаком и свалю переулками, а там и посох достану. Странно, но он позволил себя ударить, даже щит опустил.
        - Ха-ха, - смеется и смотрит наверх, улыбается.
        Почему не стоило отвечать понял, когда сверху нас прошили стрелами патрульные НПС. Очухался уже на точке возрождения. Верхушка башни, я плашмя валяюсь. Кузнец Гилвор возле наковальни с занесенным молотом, отвлекся, кивнул.
        - М-м, - приветственные интонации.
        Меня еще трясет от пережитой боли, когда тебя за секунду превращают в ежика стрелами это не фига не щекотка. Дрожащими пальцами открыл Книгу Бездны.
        - Вот ублюдок! - вырвалось против воли.
        Счетчик ЭС показывает ноль, зашибись! Одна мысль помогла успокоиться, я ведь задание еще не сдал, так что ничего страшного. Там было то полтысячи. Но как подгадил красиво, сволочь! Гудфрукт, я запомню этот ник надолго. Надо все-таки перекурить такой стресс, а потом к Рилафу, задание сдавать. Нет, но каков ублюдок!

        Глава четвертая. Борьба с паразитами или убей побольше людишек.

        Вернулся в игру спокойным, в реале быстренько попил кофе, покурил, успокоил нервишки. Времени пять утра, сейчас если дадут квест, а его по любому дадут, выполнять будет проще.
        Кузнец гремит молотом по наковальне, раскаленная заготовка брызжет искрами от каждого удара Гилвора. Залип на минутку, уж больно красивое зрелище. Ладно, пора к Рилафу. На этот раз рухнул вниз с раскрытыми руками, Крылья открыл на полпути до земли. Черные крылья открылись с хлопком парашюта, падение разом замедлилось. Планирую вокруг башни, вот и заветный балкон.
        Приземлился, подошвы сапог примяли мягкий ворс красных ковров. Высший Демон лениво качает кровь в бокале, в другой руке раскрыта маленькая книга, но Рилаф витает где-то в своих мыслях, глаза прикрыты.
        — Выполнил? — тихий голос скрывает угрозу, не дай Бездна ответишь отрицательно.
        — Да.
        Книга Бездны дрогнула на поясе, подтвердила выполнение. Высший перелистнул странички книги, а перед моим лицом появился мешочек, парит в воздухе. Ага, это должно быть обещанные в награде камни. Убрал в Инвентарь.
        - У тебя три вопроса, — кратко напомнил Рилаф о дополнительной награде.
        В принципе, пока курил, подумал что спрошу.
        -  Я Демон молодой, — с улыбкой говорю Высшему. — Поэтому даже не знаю, о чем спросить. Может, вы расскажите, что следует знать новичку моего ранга?
        — Воля твоя, — безразличный тон контрастирует с улыбкой на узких губах. — Эх, когда-то я тоже был таким как ты. Ладно, так и быть, расскажу тебе о трех вещах. Первое — Иерархия Бездны. Ранги среди нас имеют особое значение. Они определяют все. Твою силу, положение, какую сможешь использовать экипировку. А так же отношение к тебе от других Демонов. К примеру, сегодня Стражи города жаловались мне, что новички слишком наглые, требуют делиться информацией и ничего не дают взамен. А ведь среди Стражей нет никого ниже седьмого ранга.
        Я почтительно помалкиваю при паузах, давая Рилафу формулировать мысль. Вдруг чего существенного взболтнет?
        - Дигар, - медленно покатал имя на языке Высший, кивнул едва заметно. - Ты должен знать и понимать, в Бездне все строится на силе и ранге. Равные могут обменяться информацией, соразмерной. Если ты слабее — не смей ничего спрашивать без платы либо услуги. А если сильнее -- требуй, пытай, бери нужное силой, никто и слова не скажет. Но все таки в этом Цикле нравы помягче, приходится пусть незначительно, но награждать. Раньше ты бы тут крылья в пыль стер, носясь по моим поручениям. Бесплатно.
        Рилаф схлопнул книжку в руке, она исчезла, повел пальцами в мою сторону. За спиной появился неброский стул с узкой спинкой.
        - Присаживайся, - любезность с тоном приказа.
        Не успел умостить пятую точку на жестком сиденье, как Рилаф продолжил.
        - Ах да, про Циклы. Если кратко, затяжная бойня между Ангелами и Демонами. Вот сейчас четвертый Цикл. Когда все сущее в Нижнем мире обратится в пыль, а силы Небес и Бездны истощатся - Цикл заканчивается. Несколько тысячелетий на восстановление сил и погнали по новой. Старая, никому не надоедающая игра без победителей. Радуйся, ты прям в начале Цикла переродился.
        Рилаф покачал бокал в пальцах, уровень крови в бокале растет на глазах. Рилаф осторожно отпил до прежнего уровня, половины, облизнул губы. Прикольный артефактик.
        - Чего бы тебе еще знать не помешало... А, самое главное. Все мы подчиняемся Архидемонам. Их всего четыре, и в отличие от Серафимов Небес, у Архидемонов нет имен. Они олицетворяют страсти Демона и именуются соответствующе. Нашу расу вперед ведут четыре Инстинкта, что причудливо переплетаются в разных пропорциях. Самая суть Демонов. Инстинкты Убийства, Похоти, Боли и Знания.
        - Знания? - не удержался от удивления.
        Остальные еще могу понять, даже аналогию с грехами провести.
        - Некоторые считают его самым сильным, - шипящий смешок пробрал до мурашек. - Демоны идут на прекрасные зверства ради любопытства. Пытают, убивают, насилуют, чтобы знать. И наоборот, пользуясь знаниями, проделывают обратное. Я же сказал, наши Инстинкты причудливо переплетаются. Ты получил свою награду.
        - Да. Благодарю.
        Рилаф поменял позу, поставил бокал на столик рядом, облокотился на открытую ладонь.
        - Есть у меня для тебя задание. Алдер мы захватили месяц назад, Ангелы вступили в противостояние неделю назад, даже смогли отбить у нас пару мелких крепостей. Много всякой людской швали подняло голову, раньше уцелевшие в лесах прятались и дрожали от каждого шороха. А теперь даже смеют нападать на Некромантов Ковена Смерти, наших верных собачек. Они выполняют в лесу особую миссию.
        Рилаф радушно повел рукой, передо мной появились и зависли два предмета. Короткий кинжал в богато украшенных ножнах, с гардой в виде паука. И свиток с заданием. Забрал.
        - Разумеется, я не пошлю тебя носится по лесу искать шкодивших людишек. Это особый кинжал, в нем запечатано проклятье Кровавой Связи. Сделаешь вот что. У многих сбежавших остались в деревнях родные и близкие, в основном женщины да старичье. Если убить их этим кинжалом, то проклятье найдет всех. Родных по крови, любимых, друзей, просто близких знакомых.
        - И что же с ними случится?
        - Сгниют заживо, - осклабился в клыкастой улыбке Высший Демон. - Одним изящным ударом убить множество, разве это не прекрасно? Разумеется, ты не один получил подобное задание, так что я надеюсь, что ты сможешь убить хотя бы десяток людишек.
        - Понял. Будет выполнено.
        - Тогда ступай. Кстати, не забудь сказать, когда возьмешь пятый уровень. Навык новый дам.
        Только встал, как стул позади испарился, словно мираж.
        - Ах да, - догнал в спину холодный голос. - У тебя сутки. Потеряешь кинжал - позавидуешь Гилвору. Насладись там убийством, Дигар.
        - И вам хорошего денька, - шепнул я под нос, расправляя крылья.
        Задание жесть, разом как-то вкуриваешь, что не за добреньких ребят играешь. Ну, теперь я хотя бы понял, зачем понадобились данные психотеста при регистрации аккаунта. Люди со слабой кукушкой могут и за чистую монету все воспринять.
        Сначала рванул наверх, надо кузнецу камни отдать. Там и уровень подкачаю.
        Гилвор кует, я на обрыве площадки сижу, ногами покачиваю, да считаю. Отдал кузнецу два Красных Камня Бездны. Третий пошел на улучшение оружия, кузнец сейчас как раз мой посох точит. Как я понял по мычащей пантомиме, мое оружие можно улучшить до плюс десяти. На плюс один нужен всего один камень, а дальше вдвое больше. тут похоже не особо разрабы голову ломали, простая двойная система во всем, от лвлапов до заточки. Я только за, не люблю голову в расчетах ломать.
        Наградой за прошлый квест стали две тысячи ЭС, хватит, чтобы апнуть четвертый уровень. Выбор все тот же.
        "Интеллект 13 =
        > 15"
        "Мудрость 13 =
        > 14"
        Осталось шесть сотен ЭС, на следующий уровень уже серьезно не хватает. Чтобы с четвертого на пятый апнуться, надо аж тысячу шестьсот. А жаль, манит новый навык на пятом уровне. С Кармой тоже непорядок.
        "Карма -51"
        Если я правильно считал, то должно быть пятьдесят два. Походу за смерть не только ЭС лишаешься, но Кармы. Блин, рисково не поиграешь без запаса Кармы, это паршиво. Не люблю быть аккуратным. Пробежать в толпе мобов, чтобы просто открыть Карту локации - это про меня. Придется забыть эту веселую привычку.
        Так, а что там новый квест скажет?
        "Журнал Заданий"
        "Травля крыс
        В полях возле города множество мелких деревень. Уничтожьте любую на свой вкус. Жертвы должны быть убиты Проклятым Кинжалом.
        Жертвы: 0/10
        Награда: 3000 ЭС"
        - М-м-м! - зовет кузнец.
        Принял посох обратно. Оглядел. Мутноватый кристалл приобрел легкий красный оттенок, внутри можно различить крупинку Камня Бездны. Мельком глянул на статы, урона больше на десятку.
        - Неплохо. Спасибо, Гилвор.
        - М-м, - улыбается одними губами кузнец, типа работа такая, но спасибо.
        Ух ты, похоже, я начинаю его понимать.
        - Тебя нет для меня новых заданий?
        - М-м, - качает головой.
        - Тогда пока.
        Не собираюсь с заданием затягивать, утро уже, надо поспеть пока народу онлайн не много. Я еще хотел в ювелирный заглянуть, но наверное закрыто еще.
        Преодолел барьер башни, внизу пара десятков игроков, большинство в нубских шмотках, опоздуны на бету. А может, специально первую волну пережидали, кто их знает. Приземлился как раньше, возле Помостов Рабов.
        Пока шагаю, глаза сами выискивают скотину, что так изящно подставила в городе. Выждал ведь этот Гудфрукт, пока неписи подальше отлетят, еще и спровоцировал неплохо. Мозговитый чел, зря с ним враждовать начал. А на вид такой мямлей показался. Прям живой пример поговорки "не суди книгу по обложке".
        У меня ведь даже есть одна настоящая книга в реале, где-то в шкафу на кухне валяется, рядом с крупой. В крутой обложке с золотым тиснением, талмуд на полкило. А внутри поваренная книга с рецептами и картинками, по французской кухне. Или итальянской? Не помню уже. Открывал всего раз, когда подарили.
        Я уже выяснил нюансы с временем полета. Потолок на моих крыльях - минута. Сколько налетал, столько времени и восстанавливаются. Одно хорошо, стамина на полет не тратится, иначе я бы со своей десяткой в Выносливости много бы не налетал.
        Мимо проходят игроки, над крышами домов летают патрульные неписи, зорко оглядывают макушки народа, луки наготове. Чуть что - в ежик превратят, уже на себе испробовал.
        Мне надо на юг, там полоса полей аж до горизонта раскинулась. С башни никаких деревней не заметил, придется летать искать. Хотя я еще Обелиск не проверял, может туда телепорт будет?
        На площади шум, гам, несмотря на раннее утро, здесь огромная толпа народа, почти как вчера днем. Сверкает всполохами область возле Обелиска. В уши ввинчиваются разговоры игроков.
        - Эй, где тут Рилафа найти?!
        - Привет, а ты хорошенькая, чпокнемся?
        - Себя в жопу чпокни, баран!
        - А чо баран, нормальные рога...
        - Качну до пятого за Камни Бездны!
        - Какая тварь мне на ногу наступила?!
        Ну вас всех в жопу. Отошел в переулок, тут пусто, вообще никого. По сравнению с площадью как после цирка на кладбище попал. Хорошо так, тихо почти...
        Расправил крылья и полетел на юг. Нет желания толкаться среди толпы, терпеть не могу скопления народа. Под ногами мелькает черепица крыш, еще выше парят патрули.
        - Оп-па, - поджал ноги, едва не зацепил флюгер.
        Мерно машу крыльями, потоки ветра сдувают с головы капюшон, ерошат волосы. В полете на своих крыльях есть нечто охренительное. Сразу настроение хорошее, сейчас я бы даже бомжу на вокзале кошелек бы отдал, настолько приятное чувство захватило.

* * *

        До первой деревни дошел пешком, время полета кончилось, но я уже недалеко. Шагаю по тропинке, а небо потихоньку окрашивается в светлые цвета. Солнце почти встало, к шести уже полностью рассветет. Чем ближе к деревне, тем меньше колосьев пшеницы, земля покрылась обычной травой с проплешинами следов и тропинок.
        Деревушка на первый взгляд мелкая, домов пятнадцать, стоят беспорядочно. Слышны отдаленные возгласы, крики, похоже, там уже занято. Посмотрю хоть, может и мне достанется пара неписей. Открыл Книгу, пора менять посох на кинжал.
        "Проклятый Кинжал"
        Предмет Задания "Травля крыс"
        Убийство этим кинжалом накладывает проклятье на родных и близких жертвы. Проклятые умирают в муках и становятся Зомби.
        Некроманты Пепельного леса будут очень рады такому подарку, им порядком надоели лесные соседи из выживших крестьян"
        Какое интересное описание. Пепельный лес? Это та полоска серого леса почти на горизонте? С башни видел, долететь туда за раз точно не выйдет. Чисто проверил бы, появятся ли там Зомби? Ради интереса, насколько действия игроков вписаны в мир.
        Кинжал хорошо в руке лежит, лезвие с изгибом, похоже на заточенный паучий клык, да и гарда в тон, паучьими лапками прикроет кисть.
        До ближайшего дома пара метров, внутри что-то гремит, падает. Распахнулись ставни на окне, из дома выпрыгивает рыбкой мужик в серой рубахе и штанах, шмякнулся лицом в землю. Тишина в доме, а мужик прямо под ногами. Голова седая, старик оказался.
        С интересом наблюдаю за ним. Узловатые пальцы сминают сухую землю, приподнялся на руках, взгляд уперся в сапоги.
        - Человек, - хрипло всхлипывает старик. - Беги, спасайся!
        - А что такое? - не сдержался, пара ноток веселья в голосе.
        Голова поднимается, вижу морщинистое лицо, седая борода с комками земли, выцветшие глаза поднимаются все выше.
        - Д-демоны, - выдыхает старик. - Там...
        Взгляд остановился на моем лице, а точнее, на лбу, рога видать, понравились. Надежда в глазах не успела смениться отчаянием. Кинжал вошел прямо в левый глаз, до самой гарды. От старика в воздух протянулись едва уловимые красные нити, исчезли. А мне прилетело аж сорок Эссенции Духа.
        - Один есть, - довольный, обтер лезвие о седые волосы.
        Пойду в доме погляжу, кто-то там скулит, как от боли. Может, собака?
        Глянул в открытое окно, там комната с топчаном на полу, дверь закрыта. Зайду через нормальный вход, не хочется в окно лезть. С крыши на голову упало пар соломинок, снова скулеж, женский вскрик. Да что же там такое?
        Двигаюсь вдоль стены, почти задевая плечом ссохшиеся бревна, сапоги ступают не слышно, приминают травинки к сухой земле. Ощущение, что тут все высохло от старости, только трава еще как-то пытается пробиться, наполнить жизнью поселение.
        За углом дома открылся вид на всю деревню, по утоптанной земле раскинулись лужи крови, трупы в серых одеждах и никого, тишина. Только из дома скулеж побитой собаки.
        Дверь внутрь дома, на одной петле висит, заглянул. Внутри сразу большая комната, закопченная печка в углу, пара табуретов и перевернутый стол. Как раз ним слышаться звуки.
        - Не надо, - всхлипы, умоляющий шепот. - Прошу вас, нет!
        В другом углу сучит лапами старая псина, кишки наружу. Так вот кто скулил. Тихо подбираюсь к перевернутому столу, уже примерно понимаю что увижу. Под ногами тихо скрипят доски пола, кинжал держу наготове.
        За перевернутым столом обыденная картина. Просто демон-игрок насилует бабу-непися. Поставил ее на колени, рукой в пол вдавил. Женщина ревет напропалую, лицом в доски вжата, слезы ручьем. А позади пристроился знакомый игрок, платье задрал и наяривает.
        "Гудфрукт"
        Глаза закрыты, жестокая улыбочка на губах. Снова он! Прям судьба сводит, чтоб ее. Гудфрукт ни на что внимание не обращает, бедрами активней работает под заунывный плачь. Вот сволочь, как бы тебе малину обломать? Ха, есть идея!
        - Кгхм, - кашлянул, - Извини, для квеста надо.
        С этими словами наклонился и перерезал глотку бабе. Чик и готово, кровища потекла, она обмякла, а Гудфрукт в полном обалдении. Не каждый день под тобой женщину режут.
        - Сука! - вскочил, штаны натянул, в руке мелькнул кинжал, как у меня. - Ты чего творишь?!
        - Я же сказал, для квеста надо, - даже не скрываю довольную улыбку, уж больно смешно выглядит. - Надеюсь, тебе кошмары сниться не будут?
        На полу растет лужа крови, подбирается к подошве сапога. А у Гудфрукта от злости аж глаз тиком пошел.
        - Ну ты и ублюдок, - протянул он сквозь сжатые зубы.
        - Ха, - кивнул на струп с задернутым подолом, белой задницей кверху. - А сам то?
        Пара секунд тишины, немой и неловкой. Гудфрукт хмыкнул, я тоже.
        - Ха, - фыркнул воин. - Ну ладно, неплохо подловил! Ха-ха-ха!
        Громогласный смех разносится по дому. Я тоже посмеиваюсь. Смех резко оборвался, мы рванули друг на друга одновременно. Мой кинжал чиркнул по горлу, а его вошел прямо в грудь. Снова немая тишина, застыли.
        - Ноль урона? - взгляд Гудфрукта остановился над моей макушкой.
        - Ноль урона, - киваю, мой взгляд так же остановился на полной шкале здоровья врага. - Походу, кинжал по своим не дамажит.
        Гудфрукт поправил ремень штанах, шмыгнул носом. Понимаю, что если сейчас полезу в Инвентарь за посохом, то он достанет меч и щит.
        - Ладно, - первым прерываю напряженную дуэль взглядов. - Давай мирно разойдемся. Типа квиты.
        - Только свали в другую деревню, - Гудфрукт смотрит жестко, прямо в глаза. - На западе есть еще одна. Респ неписей полчаса. Тут я точно не сдержусь и засуну тебе в жопу полметра стали.
        - Посох поопасней будет, - с намеком парирую угрозы. - Ну да ладно. Хотя бы парочку для квеста убил.
        - Вали уже, - Гудфрукт глянул на труп под ногами, передернулся. - Сволочь.
        - Ага, давай, удачи.
        Скрипят доски пола под ногами, в этот звук вмешивается шелест страниц позади. Резко обернулся. Гудфрукт ручку шаловливую от Книги отводит.
        - Что? - пожал плечами. - А вдруг бы не услышал. Я тебе за такое еще припомню, потом. Если импотентом стану.
        Спустя минуту я уже в воздухе, ветер и взмахи крыльев не могу приглушить смех. Вот так отомстил, впору было на запись ставить! А я даже скрина не сделал. Такое у него было лицо, песня просто. Бледное, губы тряслись, в глаза паника и неверие. На всю жизнь запомню.
        Вот и другая деревушка вдалеке, снова времени полета не хватает дотянуть. На первый взгляд выглядит как клон первой. Вот только рядом с деревушкой три игрока стоят, болтают. Надеюсь, не прибьют меня.
        По доспехам видно - Лучники. В руках кинжалы для квеста, то и дело на деревушку поглядывают. Подхожу неспешно, вроде смотрят не враждебно. Молча ждут, пока ближе подойду. Есть в них что-то общее, все трое черноволосы, рожки одинаковые, даже ростом, как по линейке отмеряли.
        - Прю, - поздоровался крайний. - По квесту?
        - Ага.
        - Мы тоже. Респа ждем.
        - С вами можно?
        - Дай ему пати, - обратился тот к парню посередине.
        Дальше все прошло как по нотам. Не вслушивался в треп парней, те вели незамысловатые темы. Какой Рилаф мудак, как дорого дерут Суккубы за секс, какие задания противные. Меня не дергали, видно, что давно знакомы, лишний в компанию для разговора не нужен.
        Было время выставить значки сопартийцев, поставил привычно, прямо под своими шкалами ХП, МП и стамины. Про себя хмыкнул, ники у парней тоже на один лад. Братья что ли?
        "Були"
        "Вули"
        "Гули"
        Деревня в один миг наполнилась жизнью. Лает собака, смех девичий, старческий голос отчитывает кого-то.
        Мы переглянулись.
        - Ну, погнали, - скомандовал Вули, и как лидер пати сам подал пример.
        Зашли в деревушку, парни рванули дальше, сходу вонзают кинжалы в мирных крестьян. Я не отстаю по убитым, но убивать стараюсь не так кроваво. Хватает тычка в грудь и голову, кинжал не замечает костей, проникает в податливые тела, как зубочистка в желе. Старик падает на спину, ползет от меня. Наступаю на стопу, хрустят кости.
        - А-а-а! - старческий вопль ввинчивается в уши, вмешивает еще одной нотой в какофонию убийства деревни.
        Неприятно, но что поделать, задание такое. Непись пытается заслониться руками, но кинжал легко находит свою цель.
        Следующей стала бегущая от остальных парней девушка. Длинноногая, несется ланью по дороге, перепрыгивает через трупы, преградой стала моя подножка. А нефиг рядом пробегать, типа я столб и просто так тут стою.
        - Ай, - всхлипывает, пытается встать.
        Удар кинжалом в затылок. Книга Бездны вибрирует, мои десять фрагов готовы.
        - Эй, парни! - крикнул ребятам, прерывая веселье.
        Они как раз загоняли пару девушек с трех сторон.
        - Чего? - не оборачиваясь, крикнул в ответ Вули.
        - У меня все! Я пошел!
        - Ага, давай!
        - Спасибо за пати!
        Из группы вышел, крылья расправил. После Гудфрукта как-то все быстро вышло и скучновато. Резать несопротивляющихся совсем не весело.
         Полет встречным ветром выдул все мысли из головы, внизу проносится морем поле пшеницы. Поскорей бы получить нормальный квест и снарягу, а еще лучше - пета! Не люблю сам руки пачкать, уж лучше магией или призывным существом.
        Город на вид не так уж далеко. Кругом крепостные стены из серого камня, с высоты полета видно и далекую северную башню, точки патрульных тройками над городом кружат. Игроки тоже с крыльями освоились, парят повсюду. Навстречу девушка летит, на меня ноль внимания, так сосредоточилась на взмахах.
        Приходится парой взмахов набрать высоту, хотя крылья уже тяжелеют, знаменуя конец времени полета. Девушка коряво пролетает подо мной, заваливаясь на бок. Сбить ее, что ли? Чтобы внимательней была. Ладно, Бездна с ней.
        В город приходится заходить по старинке, ножками. Дорога привела к воротам, на входе вообще никого, только врата нараспашку, да решетка задранная острыми колышками блестит. Всегда кажется, что стоит под такое зайти и ка-а-ак рухнет на голову. Обошлось, ничего не рухнуло.
        Солнце уже полностью показалось над горизонтом, на небе пока ни единого облачка, ветерок теплый со стороны леса, приносит запахи свежести и хвои.
        Башня Рилафа на третье посещение уже своя, родная. Высший Демон на прежнем месте, только на этот раз встречает на ногах. На столике тоже перемена, вместо бокала с кровью столик завален стопками пергамента, небрежно придавлена кинжалом, чтобы от ветерка не разлетелась.
        Рилаф бродит туда-сюда по площадке-балкону, сосредоточенно читает развернутый свиток. Я в паре метров стою, а он ноль внимания.
        - Господин Рилаф? - решаюсь отвлечь его.
        Косой взгляд красных глаз, моргнул.
        - А, ты... Дигар, верно?
        - Так точно, - протягиваю кинжал. - Задание выполнено.
        Книга Бездны дрогнула, кинжал вырвался из хватки, вернулся к хозяину.
        - Хорошо, - медленно кивнул Высший, взгляд приобрел жесткость. - Хорошо! У меня будет для тебя следующее задание. Довольно срочное. Но сначала обрети большую силу. ЭС у тебя есть, думаю, пятого уровня будет достаточно.
        - Как скажете, - пожал плечами, раскрыл Книгу.
        "ЭС: 4020"
        На один ап хватит, останется две четыреста с копейками. Сравняю Мудрость с Интеллектом.
        "Мудрость 14 =
        > 15"
        МП теперь радует цифрой в семьсот пятьдесят очков, без маны точно не останусь.
        - Готово, - захлопнул Книгу.
        Рилаф сходу бросил два предмета, как и в подобный раз, Свиток задания и Страница Навыка. Молча забираю.
        - Здание необходимо выполнить к ночи, - предупреждает Высший. - Найдешь в городе Проктора, это начальник гарнизона. Он расскажет подробности. А теперь ступай, свои три вопроса оставь на потом, нет времени.
        Позади Рилафа дернулись шоры на входе в башню, тонкий голос противны писком зовет:
        - Новое донесение, Владыка Рилаф! Написано - срочно!
        - Иду, - бросил Рилаф, кивнул мне на прощанье.
        Понял, не дурак. Расправил крылья и рванул в город. Игроков возле башни почти нет, разве пару десятков, по сравнению со вчерашним, можно считать толпой? Конечно нет.
        Любимая лавочка занята парой ушлепков в воинской броне. Цыкнув языком, пошел дальше. Пара Суккуб окучивают стесняющуюся девицу игрока, занято. На следующей лавке развалился игрок, лежа Книгу изучает, а глаз так и косит на задницу Суккубы рядом, следом воркующая парочка игроков, склонились к друг другу так близко, что рога соприкасаются. Дальше опять занято. Блин, все позанимали!
        - Чтоб вас, - сплюнул вбок, случайно попал на макушку пролетающего мимо беса.
        Заберусь на ближайшую крышу, как раз плоская. Надеюсь, хозяином не окажется крутой демон. Надо ознакомиться с заданием и навыком. От предвкушения нового скилла аж пальцы дрожат.
        "Журнал Заданий"
        "Помощь Ковену Смерти =>
        "(+) Поиск Проктора"
        "Начальник Стражи Проктор никогда не сидит на месте. Он прекрасно знает натуру Демонов и не дает спуску подчиненным, постоянно дергает проверками. Отыщите его и займитесь порученной проблемой. Иначе почувствуете на своей шкуре гнев Высшего Демона"
        Город небольшой, быстро найдется. Куда интересней навык посмотреть. О, атакующий!
        "Список Навыков"
        "Магия Бездны
        Навыки Атаки =>
        Вспышка Бездны
        Маг. Атак: 200
        Откат: 20 сек
        Вы призываете частичку Тьмы из самых глубин Бездны, чтобы сокрушить врага"
        Откат большой, но урон мне уже нравится. Три таких плюхи и я бы отъехал на респ. Так, а что с кастом?
        На другой странице анимация из чернильных штрихов. Все тот же человечек с посохом. Поднимает посох, на кончике растет чернильная клякса, выкрик:
        "Гур Абруптум!"
        . Резко бьет концом посоха о пол, клякса срывается с навершия и летит вперед.
        Выдохнул с облегчением, пока для каста не требуют ничего сложного, типа бального танца стриптизерши вокруг посоха с абзацами теста для развития дикции.
        - Ну, - поднялся, отряхнул мантию сзади, капюшон на голову вернул, рога кстати, удобно придерживают капюшон на голове. - Погнали искать.
        Я конечно, не Шерлок Холмс, но уж найти одного Демона в небольшом городе сумею. Лишь бы этапов квеста оказалось не много, иначе до ночи не успею, и Рилаф мне сделает бо-бо.

        Глава пятая. Задания Проктора хуже виселицы!

        Время — девять утра. Сижу на покатой крыше, прямо на трубке водостока, только двинься — вниз с высоты третьего этажа полетишь. Внизу проходят неспешно Суккубы, виляют попкой с хвостиком. И чего они неподалеку от Арены забыли?
        Лопатки ломит от частого использования крыльев, только благодаря игровым особенностям я еще не пропотел насквозь, только дыхание сбил. Я уже успел дважды выйти в реал и покурить, пролететь весь город трижды, и один раз пройтись почти по всем закоулкам пешком. Нигде нет этого долбанного Проктора!
        В задании написано, что часто проверяет Стражей города. Вроде легкая задачка, просто следи за одним из патрулей, да жди. Ага, только крылья покрашу и шнурки на сапогах завяжу. Патрульные НПС носятся над городом тройками, только на первый взгляд их полторы сотни наберется. А еще они часто снижаются, скрываясь в переулках, а севших товарищей тут же заменяет другая тройка Стражей. Вроде простая схема смены, но когда эти простые части складываются из десятков подобных действий без видимой системы — мозги в узел заворачиваются.
        С наскоку и наудачу найти Проктора не вышло. На форуме по этой теме один мат перемат, то на Помостах видели, то в квартале Суккуб, то он булочку ест на площади, или вообще над городом летает вслед за патрулями. Сидеть и изучать свалку комментов - только мигрень заработаешь. Я уже изучил все места где его видели, но так и не застал.
        Зато вычислил место смены патруля. Как раз под ногами будут через минутку. Они всегда в движении, и отвлекаться на вопросы игроков не собираются. На моих глазах одного особо наглого вообще пришибли, да еще и довольно жестоко. Какой позор, быть насаженным на острый конец флюгера.
        Я еще не забыл наставления Высшего, разговор про Иерархию намертво запомнился. Попробую воспользоваться, но сначала, надо узнать выше они меня в Иерархии или равны.
        Если ты сильнее — бери сам и не спрашивай, если равен - договаривайся о равноценном обмене, а если слабее — беги, просто беги, желательно молча. Загвоздка в том, что Стражи первыми не трогают игроков, они лишь следят за порядком. Но если игрок первым вступит в взаимодействие, то Стражи могут и прихлопнуть.
        Сначала я хотел предложить им немного ЭС за помощь в нахождении Проктора. Но потом вспомнились слова Рилафа. Зачем помогать, если в Иерархии они выше? Просто убьют и заберут силой все что есть. Одно слово — Демоны.
        Ага, летят! Тройка Демонов парит над крышами, почти цепляют пятками серую черепицу. Плавно опустились в переулок, сложили крылья. Я уже вижу, что они круче на пару рангов. Рога чуть больше, крылья темнее, с когтями на концах перепонок. Выглядят по доспехам все одинаково, плотная кольчуга, штаны со стальными наголенниками, наручи украшены красными самоцветами. Последним штрихом массивные наплечники с шипами и тяжелая брошь на груди с эмблемой R.
        Двое с луками в руках, куда круче на вид тех, с которым щеголяют игроки. Из черного обсидиана с пылающими рунами, наверняка с огоньком палят, хе-хе. Я так даже прочувствовать только не успел, когда меня шлепнули. Последний патрульный крепко держит в руках копье, на такую острую красоту с зазубринами, как у гарпуна, я бы тоже не хотел насадиться.
        Раз они служат Рилафу, то может и прокатить... Спрыгнул, крылья помогли не грянуться костьми под ноги стражников. Бледные лица повернулись, красные глаза смотрят с безразличием.
        У меня есть пара минут, прежде чем стражники снова взлетят.
        — Приветствую, — склонил голову.
        Молчание в ответ. Дрогнуло копье в руках Стража.
        — Я от господина Рилафа.
        Имя Высшего заставило стражников внимательно слушать.
        — У меня приказ найти Проктора. Поможете? Могу оплатить.
        Стражи переглянулись, копейщик раздвинул губы в клыкастой улыбочке, хриплый голос в тишине переулка:
        - От Владыки, говоришь... Сколько?
        - Две тысячи ЭС.
        Патрульные снова переглянулись, копейщик фыркнул, следом не сдержал веселья лучник справа, а левый вообще заржал, как конь, запрокинув голову.
        - Оставь себе эти крошки, малыш, — копейщик расслабленно облокотился на стенку, копье рядом прислонил. -- Услуга за услугу.
        Как будто есть выбор, блин. Этого Неуловимого Джо хрен найдешь, хотя в отличие от анекдота он нужен.
        - Хорошо.
        - Ха, - довольно усмехнулся патрульный. - Тогда притащи нам сюда Суккубу. Работа у нас скучная, монотонная, развлечений не хватает. Немного массажа не помешает.
        - Верно, - поддержал товарища лучник. - Плечи затекают, понимаешь, хе-хе.
        - У тебя полчаса, - уже серьезно сказал копейщик. - Если не успеешь, мы сильно расстроимся. Погнали на облет, парни.
        Книга Бездны дрогнула, принимая новое задание, а патрульные уже над крышами крыльями машут, скрылись из виду.
        - Вот черт!
        Задание просматриваю уже на лету, видел же Суккубу за минуту до этого! В сторону борделя топала.
        "Журнал Заданий"
        "Услуга за услугу
        Страже иногда очень одиноко и скучно на посту. Предоставьте им Суккубу в течение получаса.
        Награда: Местоположение Проктора, Начальника Стражи.
        Штраф за провал: Пять смертей от рук Стражи при посещении города"
        Черт, черт! Если не найду сейчас Суккубу, придется лететь в Квартал Суккуб, и тогда точно не успею! Ей ведь еще дойти придется, а что-то летающих в городе Суккуб я пока не видал!
        Нашел! На главную улицу почти вышла!
        - Эй, красавица! - завис над этим воплощением похоти.
        Сверху открылся прекрасный вид, а уж это полное удивления личико... Твою мать, не о том думаю!
        Спустился рядом, крылья убрал.
        - Сколько берешь?
        - О, - жеманно улыбается Суккуба, лукавый прищур на мой пах. - Господину нужна разрядка? Сотню ЭС и я вся твоя.
        - Плачу три сотни, а ты обслужишь троих. В одном местечке.
        - И кого же? - от таких известий похотливое создание лишь больше обрадовалось.
        - Доблестных Стражей нашего города.
        - О, - протянула довольно Суккуба, едва глаза не закатила от предвкушения. - Мальчики так редко к нам заглядывают, вечно заняты. Я согласна!
        Счетчик ЭС убавился на три сотни, зато успел привести вовремя и без проблем. Всего десяток минут напряженного ожидания в знакомом переулке до прилета патруля и можно выдохнуть свободно. Любое ожидание рядом с этим комком страсти будет напряженным, глаза сами косятся.
        Хлопки крыльев над головами, тройка уже знакомых патрульных упали как снег на голову, лучники тут же подхватили Суккубу под локотки, утащили в темный тупичок.
        - Слово держишь, - довольно кивнул копейщик. - Открой Карту.
        Книга Бездны раскрыта на Карте, разворот показывает панораму города. Демон выставил палец, острый коготь засветился зеленым, одно касание и на карте появилась двигающаяся точка с надписью
        "Проктор"
        - О, хи-хи, - смешки из темного тупичка. - Не так сильно, мальчики. Ах!
        - Благодарю, - сказал уже в спину копейщику, тот торопится к товарищам.
        - Бывай, малыш, - махнул рукой стражник. - Да хранит тебя Бездна.
        У меня появилось точное местоположение Проктора, но хрена с два это помогло! Ношусь как сайгак по всему городу, и ни черта не успеваю догнать! Вот сейчас он на Помостах Рабов, рванул туда на крыльях.
        Черт, слишком низко! Едва не врезался в игрока, что тоже взлетал.
        - Извини!
        - Да лан, ниче...
        На полпути открыл Книгу, а Проктор на Карте уже возле Арены. Не только быстро перемещается. Телепортируется, сволочь!
        - Ох, блин, - усел просто у стены ближайшего дома. - В жопу все.
        Над головой окно со стойкой цветочной, пахнет фиалками, а настроение поганое. Выйду, покурю, а потом изучу Карту. Хоть какую-нибудь закономерность перемещений Проктора я должен найти. Сердце греет, что не один такой. Вон сколько игроков по городу бестолково носится, а я думал, чего народу неймется. Хорошо хоть не многие рискуют пока много летать, небо над городом свободно, народ по старинке, больше пешком.
        Нашел пока лишь одну точку, где Проктор стабильно появляется. Возле Арены, но лишь на пару секунд. Попробую подловить.
        На этот раз добрался пешочком, летать задолбался. Короткая прогулка проветрила мозги, сняла раздражение. В этой части города не много домов, и те одноэтажные. Арена сильно выделяется. Навскидку в высоту метров шесть точно будет, почти на уровне городских стен. Очень напоминает карикатуру на Колизей из дерева. Грубо сколоченные доски и бревна, косые арки по кругу. Ну, мне все равно внутрь не надо, потом заценю.
        По Карте Проктор появляется за Ареной, а потом очень шустро исчезает, дальше он может появиться где угодно, не предугадаешь. Земля возле Арены обычная, просто крепко притоптанная почва без камней, четкая мостовая остается позади.
        Стою себе у Арены, на прохладную стенку спиной оперся, жду. Хотя бы в тени, и то хлеб. Пять минут, десять... Руки на груди сложил, пальцы по предплечью барабанят. Ну, когда уже?!
        Легкая вспышку в двух шагах, прямо из стены вышел статный Демон с черными крыльями.
        "Проктор"
        - Хэй, господин Проктор! - окликнул эту сволочь предельно вежливым тоном.
        Выглядит Начальник Стражи пижонски. Впервые вижу демона блондина, да еще и с волосами аж до жопы. Камзол украшен золотой вышивкой и рубинами, на пальцах перстни блестят. Проктор обернулся, показав очень загорелое лицо с голубыми глазами. А лицо у него утонченное, прям так и охота плюнуть в аристотабло. Какой-то недодемон-ангело-педик.
        Ладно, я просто устал за ним гоняться, нормальный Демон. Не грубить!
        - Меня послал Рилаф.
        - А-а, - понятливо кивает Проктор. - Приветик, новичок. Задание получить?
        Голос жеманный, как у Суккубы. Млять, кто таких рисует, ногти бы повырывать.
        - Верно.
        Проктор довольно кивает сам себе, щелкнул пальцами. В одной руке оказался Свиток Задания, а в другой... Стаканчик мороженного? Бумажный такой, с деревянной палочкой.
        - Держи, - кинул Свиток. - Удачи.
        - Э-э... - разве он не должен хоть какую-то инструкцию дать?
        Проктору на меня абсолютно по-барабану. Развернулся, палочку мороженного в рот закинул.
        - М-м, - довольно мыча, просто вошел в стену.
        В последний миг заметил, как тень перед ним вытянулась, а блондинистая макушка скрылась во тьме, как в воду канула.
        Позади топот, мимо проскочил игрок, остановился как раз напротив места, где Проктор исчез. Игрок Воин, с копьем наперевес. Доспехи стандартные, наплечники даже в тени блестят, как и кольчужный капюшон.
        - Сука! - в сердцах сплюнул на стенку парень, а потом на меня вызверился. - Проктор?!
        - А? - немного ошалел от напора игрока. - Ага, он.
        - Да твою-то мать! - заорал парень.
        С размаху долбанул копьем о землю, аж комья в стороны полетели, как от взрыва петарды. А он все не успокаивается.
        - Ублюдок! Сволочь! Ну, попадись только!
        - Эй-эй, ты полегче, - хрен знает с чего успокаиваю игрока, солидарность она такая. - Появится еще.
        - А ты успел задание получить?!
        - Еле-еле.
        - Млять! - снова долбанул копьем о землю. - Я его в пятый раз упускаю! Прямо перед лицом исчезает, сволочь!
        - Просто подожди здесь, - вздохнув, все же даю совет парню. - В течение часа покажется.
        - Точно? - а сколько счастливого недоверия в голосе.
        - Ага. Бывай.
        Улетаю так быстро, как могу. А то еще пырнет копьем от избытка чувств.

* * *

        На обед выходил из игры, плотно перекусил, размял затекшие мышцы. Странно, но даже после плотного обеда спать еще не хочется. Я даже не курил, только воды с лимоном бахнул вместо сигареты. Все мысли сейчас занимает сложное задание от Проктора.
        Я в игре. Вокруг шумит город, голоса игроков и нпс мешаются в какофонию звуков, хлопают крыльями патрули над улицей, внизу же топот беготни спешащих демонов. А я сижу на приглянувшейся крыше и размышляю. Ноги сложил по-турецки, на коленях Книга Бездны. Черными строчками на плотных страницах задание Проктора.
        "Журнал Заданий"
        "Помощь Ковену Смерти =>
        "(-) Поиск Проктора"
        "(+) Задание Проктора - Шпионские страсти.
        Начальник Стражи Проктор высокопоставленный Демон, правая рука Рилафа. Каждый день он решает множество проблем, в том числе взаимодействие с союзниками, вроде Ковена Смерти. Он может поручить вам одно из двухсот заданий, раз в сутки.
        Сегодня вам выпала честь забрать донесения шпиона на территории Ангелов, а так же передача специальных Амулетов от агента (Староста) - Некромантам. Временно открыт путь через Обелиск Бездны - Пепельный лес.
        а) Посетите одно из поселений на Полях Алдера и заберите у шпиона нужные предметы.
        б) Передайте Амулеты Некромантам Пепельного леса
        в) Передайте донесение от шпиона - Рилафу
        Время исполнения: До полуночи.
        Награда: 10 000 ЭС, 2 Красных Камня Бездны.
        Штраф за провал: Болезненная смерть, понижение Кармы на 50 пунктов"
        - Блин, - вздохнул, захлопнув Книгу. - Не повезло.
        Я уже заглядывал на форум, много чего интересного почитал и про Демонов и про Ангелов. Отдельные темы бурлят не переставая, срач из-за Проктора вообще в топе тем прочно висит.
        Попадаются простые задания, тип принести ожерелье от одной из Суккуб. Там надо просто выкупить предмет, подаренный Проктором по пьяни. Тот игрок за пять минут его сделал, отчего обрел "любовь" остальных игроков.
        Кому-то задание в виде - вырежи сотню вон тех мобов и свободен. Много чего попадается, и награда тоже разная. Я бы предпочел чего попроще. Гайда по своему квесту не нашел, но я до конца и не смотрел. Пять сотен страниц комментов уже, я бы до ночи только читал и не факт, что нашел.
        - Ладно, чего ныть, - поднялся на ноги, отряхнул мантию. - Зато награда не кислая.
        К Обелиску удалось пролезть, помню еще толкучки больших городов. Просто иди, куда течение толпы несет. Вот и Обелиск черными гранями отражает лица вокруг. Шум уже фоном пролетает, привык к гаму игроков. Коснулся гладкой грани, проявляя пути переноса.
        "Переместиться:
        Смотровая площадка (Бездна)
        Поля у Города Демонов (Нижний мир)
        Пепельный лес (Нижний мир)"
        Тыкаю в Пепельный лес. Чернота Тьмы окружила, скрывая окружающий мир, распалась через секунду.
        Вокруг лес, тишина. Мертвая, немая тишина. Стволы деревьев огромны, но в них нет жизни, серая кора, ссохшаяся, как кожа столетней старухи. Корни выворачивают сухую землю корявыми отростками. Жухлая трава рассыпается пеплом под подошвами сапог. А над головой нависают корявые ветви с бурой листвой.
        Супер местечко, атмосфера самое-то для вечеринки. Хмыкнув под нос, пошел вперед. Карта показывает границу леса, я недалеко от опушки. Странный шорох впереди, за деревом.
        - Агр-ы-ы, - хрипло разносится по лесу.
        На тропинку рухнул ничком Зомби.
        "Призванный Зомби"
        Видок, как у сдохшего пару дней назад крестьянина. Рубаха в крови, штаны драные, рожа мертвеца в трупных пятнах. Зомби глянул на меня белесыми глазами, хищно вздулись ноздри. Отвернулся, на четвереньках ползет обратно.
        Союзник, значит? Это хорошо, нет настроения махаться с трупами. Хотя я не прочь испробовать новый навык. Но не такой тухлятине. Запашок тлена и сладковатый, трупный аромат гниения гуляет вокруг.
        Спокойно удалось пройти лишь пару минут, мимо проносится Лучник из Ангелов. Прячусь за ствол дерева.
        - А-а-а! - орет во все горло Ангел.
        - Ы-гхы! - вторит ему Зомби.
        Очень шустро они на четвереньках ползают! Зомби перебирает конечностями на манер паука, быстро добирается до убегающего. Замечаю в затылке Зомби дырку, как от стрелы. Зомби нагнал жертву, запрыгнул на спину, опутал руками и ногами, вгрызается в глотку с утробный, довольным рыком.
        - Фу, блин, - передернулся, шепотом под нос еще добавил пару матов.
        Неаппетитное зрелище, кровавые ошметки летят по кустам. Мне под ноги падает палец, мизинчик. Так аккуратно откушен, как лезвием чикнули. Это со мной Зомби так поделился или случайно?
        Игрок рассыпался искрами, мизинец тоже исчез в белом всполохе. Довольный Зомби бредет обратно на двух ногах, лицо в крови, с губ стекают тяжелые капли, пятнают грязную рубаху еще больше.
        Остановился, с щелчком позвонков голова повернулась на меня, белесые глаза смотрят в упор. Ощущение, что он сейчас двигается как марионетка на ниточках. Зомби же Призывной, им сейчас управляют Некроманты?
        - А-ы-а, - выдал заунывно Зомби.
        Секунда ступора. Чего ему надо?
        - Ты молодец, - киваю мертвяку. - Продолжай в том же духе.
        - Ы-а! - дерганный кивок, ковыляет дальше.
        Чем ближе к опушке, тем больше народу. Ангелов тут десятки, прятаться все труднее. Зомби валят игроков, реже наоборот. Бегают, как чокнутые, но Зомби на четвереньках носятся шустрее гончих собак, все равно настигают. После такой смерти надо долго с духом собираться, чтобы вернуться. По себе знаю.
        - Черт, - цыкнул языком. - Как же пробраться?
        Только чудом меня еще не обнаружили. При каждом шорохе прячусь за столами деревьев. Внешне меня сейчас могут с Ангелом перепутать, если капюшон натянуть так, чтобы рогов не видно. Но вот цвет ника мешает, да и титул
        Демон Бездны.
        Для меня ники Ангелов выделены ярко-красным цветом, тут только дебил спутает с союзником.
        По Карте уже открылись Поля Алдера, схематичная деревушка на самом краю, горит Свиток над крайним домом. Мне туда, без сомнений. Но как прорваться? Столько Ангелов тут, жесть.
        Для начала убрал титул, уж больно приметный. Если Ангелы видят мой ник тоже ярко-красным цветом, то по привычке могут просто принять за ПК. Насколько знаю, среди Ангелов убийство своих роняет Карму, в отличие от Демонов. Мало кто тут ПКшить будет при таком раскладе. Может и прокатить.
        Я не могу просто взять и пройти напрямую, надо что-нибудь придумать. Хотя бы из леса выйти, а там проберусь. Если там такие же поля, как у нас, то можно будет скрыться в высоких колосьях. Проползу как-нибудь, другого пути нет. Но сначала надо до полей добраться.
        - Млять, - чешу лоб возле левого рога. - Чего делать-то?
        Нашел рядом Зомби, тот лежит в корнях, изображает обычный труп.
        - Эй, - тихо зову моба. - Слышишь меня? Поднимайся.
        Даже пинок в бедро не заставил обратить на себя внимание. Ясно, Зомби пофигу на меня. Жаль, так бы хоть под прикрытием Зомби вылез. Нужна суматоха, свободный путь. Если нет пути, надо его организовать. Чем больше будет времени, тем выше онлайн игроков, здесь их будет только больше, ждать удобного момента точно не выход, опасно.
        Отошел от Зомби, оперся спиной на прохладный ствол дерева. Оперся на посох, кристалл мягко светит красным, тревожным сиянием. Никак не найду выхода из такой жопы, может недосып влияет, но никаких светлых идей.
        Хруст кустов рядом, удивленный голос:
        - Чего? Ты еще кто?
        От неожиданности меня аж молнией прошибло. Распахнул глаза, а передо мной на карачках игрок застыл, Ангел! Светлая мантия, посох в руке. Яркой краснотой ник.
        "Памперс"
        Не успел он и моргнуть, как конец посоха застыл перед лицом.
        - Замри, - твердый приказ вылетает изо рта с тихим шипением. - Не дергайся.
        - П-понял, - глаза забавно скрестились на посохе перед носом. - Ты Демон?
        Неподалеку азартные крики игроков, рычание Зомби доносится эхом сквозь деревья. А мы тут оба стоим как две статуи. Шума лучше не поднимать. Зашибись ситуация, и что теперь с ним делать? На вид пацан пацаном, щуплый, нескладный. Боится меня так, что узкий подбородок дрожит. Убью - так он сходу раструбит на респе о Демоне в лесу. Еще и Зомби неподалеку валяется, сейчас может вскочить и понестись прямо на нас.
        О, идея!
        - Ага, Демон. Слушай, - тон сам собой получился интимный, заговорческий. - Хочешь быстро прокачаться?
        В карих глазах зажегся жадный огонек...
        Спустя десяток минут я спокойным шагом следую по следам толпы Зомби. А впереди бежит Памперс, старательно сохраняет дистанцию в пару метров. Опытным путем выяснили, если Зомби дальше от игрока на пять и более метров - встает на четвереньки и разом ускоряется втрое. С моей помощью Памперса еще ни разу не убили Зомби, достаточно встать на пути и мертвяки успокаиваются.
        Паровоз мобов все больше и больше, Зомби сметают на пути нерасторопных Ангелов, Эссенция духа стабильно течет к Памперсу, отчего он заливисто хохочет на весь лес.
        В такой адовой обстановочке никто не замечает в тенях деревьев спокойно идущего Демона. Вот и просвет в деревьях, яркий свет играет в море пшеницы. Путь открыт!
        На полях Ангелы с упоением рубятся с мелкими Бесами. Никто не обращает внимания на изредка колыхающуюся против ветра пшеницу. А я все ближе к точке назначения. Сгоревшая деревенька впереди, на сопке. Черные бревна домов, самый целый на вид - моя цель. Крутой подъем без тропки, со следами сапог. Следую за тройкой игроков, что неторопливо болтают на пути.
        Только они поднялись, как я следом юркой змейкой рванул. Скрылся за углом. Над головой пролетает девица Ангел, чудом не заметила. Сердце колотится, в горле пересохло. Только не оборачивайся, только не смотри назад! Лети себе по своим делам!
        На полях никто на деревню не смотрит, Бесы занимаю Ангелов куда больше. Осторожно шагаю по стеночке, вот и окно! Ставни нараспашку, глянул внутрь. Пара Ангелов стоят возле печки, под окном изнутри кровать, в копоти и саже, но еще стоит.
        Слышу тихий старческий голос из-за печки.
        - Спасибо тебе, Небесное создание. Пусть мы верим в иных Богов, но я благодарю Свет, что привел тебя сюда. Вот, возьми, это больше не понадобиться мертвым. Пусть служит живым, или кто вы там.
        В ответ веселый голос:
        - Бывай, старик. И я уже говорил, мы Ангелы.
        Ангелы вышли, я быстро перелез через окно, кровать скрипнула. Застыл, стараясь не выдавать даже дыхания, а от дверей громкий голос ноет:
        - Погнали уже в крепость, я в реал, жрать хочу.
        Перевел дыхание, осмотрелся нормально. Мебель сломана, в следах копоти, более менее тут только кровать и сломанный пополам стол. В углу белая печь, как из сказок про Ивана - дурачка.
        Заглянул за нее, никого, только полметра пространства между печью и стеной. И где тут старик? Оглядел пол, ага, кольцо! Потянул, крышка лаза в подпол поднимается бес шума. Грубая лесенка ведет в темноту.
        Внизу небольшой закуток, больше похожий на землянку. Ящики по краям до потолка, в углу сидит скрючившись фигура в хламиде. Белая борода до пола. Старик поднял голову, острый взор оглядывает посетителя.
        "Староста сожженной деревни"
        - Хе-хе, - совсем не старческим смешком приветствует меня.
        Морщины за секунды разглаживаются, борода сама собой оглаживается, старикан распрямил спину. Буквы над головой меняются за секунды.
        "Некромант Ковена Смерти"
        - Приветствую тебя, Демон Бездны, - глубокий бас, почтительный кивок. - Я Грандабад, Некромант Ковена.
        - Дигар, - кратко киваю в ответ.
        Старикан повел ладонью, лаз над головой сам закрывается, сливается с потолком монолитом земли.
        - Нас не услышат и не побеспокоят, - усмехнулся Некромант. - Зачем ты здесь, Дигар?
        - Забрать Амулеты для твоих собратьев и передать донесение.
        - Самому Владыке Рилафу? - взметнулись седые брови.
        - Верно.
        - Это честь, - серьезно ответил старик Некромант. - Подожди немного, я добавлю в донесение пару строк.
        Мелкий ящик послужил письменным столом, чернильница с пером появились из рукавов, скрипит перо по пергаменту. Темнота подпола совсем не мешает Некроманту четко наносить завитушки на пергамент, каллиграфическим почерком наносятся строки чернил.
        - Знаешь, Дигар, - не отвлекаясь, говорит Некромант. - Довольно весело давать задания Ангелам. Я думал, тут будет скучно.
        - И в чем же веселье? - просто поддерживаю разговор.
        Некромант усмехнулся в бороду, задумался на пару секунд, перо скрипит.
        - Я сам давал жителям Амулеты. Ха! От Зла обереги. Но это всего лишь обычные ловушки душ. Ангелы собирают их с трупов на полях и отдают мне в руки. Даже не подозревают, что такое эти кругляшки из дерева на самом деле. Ангелы сами отдают души на съедение Тьме. Разве это не смешно?
        Улыбка сама появляется, посмеиваюсь в рукав мантии.
        - Ты прав, Некромант. Это... иронично.
        Некромант закончил, свернул пергамент в тугой свиток, перетянул бечевкой. Отдает вместе с мешочком, туго набитым деревянными кругляшками.
        - Я перенесу тебя к моим собратьям в Пепельном лесу. Не против, Дигар?
        - Я только за, - убираю отданное в Инвентарь.
        - Тогда удачи, - кивок, взмах рукой.
        Тьма застилает глаза магией переноса. Эхом долетают слова Некроманта:
        - Да хранит тебя Бездна.
        В лесу встретили трое таких же стариканов в черных мантиях, узловатые посохи и толпы Зомби охраной вокруг. Отдал мешочек. Некроманты молча взметнули руками. Снова тьма переноса, спасибо за быструю доставку в город.
        Вот и следующий этап задания завершен. Честно говоря, было интересно и волнительно. Так, зачлось ли в Журнале?
        "Журнал Заданий"
        "Помощь Ковену Смерти =>
        "(-) Поиск Проктора"
        "(+) Задание Проктора - Шпионские страсти.
        Начальник Стражи Проктор высокопоставленный Демон, правая рука Рилафа. Каждый день он решает множество проблем, в том числе взаимодействие с союзниками, вроде Ковена Смерти. Он может поручить вам одно из двухсот заданий, раз в сутки.
        Сегодня вам выпала честь забрать донесения шпиона на территории Ангелов, а так же передача специальных Амулетов от агента (Староста) - Некромантам. Временно открыт путь через Обелиск Бездны - Пепельный лес.
        а) Посетите одно из поселений на Полях Алдера и заберите у шпиона нужные предметы.
        б) Передайте Амулеты Некромантам Пепельного леса
        в) Передайте донесение от шпиона - Рилафу
        Время исполнения: До полуночи.
        Награда: 10 000 ЭС, 2 Красных Камня Бездны.
        Штраф за провал: Болезненная смерть, понижение Кармы на 50 пунктов"
        Первые пункты выполнены. Осталось отдать донесение Рилафу. Интересно, чем же дальше нагрузит Высший Демон? Лишь бы не искать снова Проктора! Все что угодно, кроме этого!

        Глава шестая. Надо подкачаться. Апгрейд класса.

        После сдачи задания меня отфутболили с напутствием приходить позже, когда стану сильнее. Шариться в Статусе и апать уровень уже сил не осталось, глаза слипались, под веки как песка насыпали. Так что залетел наверх, к кузнецу, и вышел.
        Следующий день начался с потягушек. Детский способ начать день изредка возникал в памяти по утрам, как полезный, вставать сразу не хочется, так почему нет? Допотягивался до того, что в спине трижды сладко хрустнули позвонки, уронил подушку на пол, зато проснулся.
        — О-а-ам, — сладкий зевок в зеркало.
        Босые ноги шлепают по теплому паркету, со двора пахнуло теплым ветром, летний запах луговых цветов взбодрил. В холодильнике еды на неделю, а я как раз вчера не особо жравши.
        — Живем, - довольно хмыкнул, закрывая холодильник.
        Еле слышно хлопнула дверца, руки заняты контейнерами со всякой всячиной. Тут и свиные ребрышки, и картошечка, и овощи обжаренные, мяса навалом, от отбивных, до куриных крылышек. Устроил себе пир вместо завтрака. Напоследок шиканул, типа десерт сделал. Пара бананов замечательно зашли с медом, а крепкий кофе завершил праздник желудка.
        — Зашибись, - похлопал по животу, звук барабана хлопками по столовой.
        Пока ел, на столе крутил темы форума A&D. Попалась мелкая тема про психа в Пепельном лесу с ником Памперс. Парень там идею не потерял, умудряется и без меня шухер паровозами наводить. Матные комменты повеселили, нашлись там еще подражатели, Ангелам сейчас там кач противопоказан, настоящая мясорубка из нубов и Зомби. Чувство хорошей, добротной гадости поселило улыбку на лице.
        Сегодня третий день беты, время к полудню. Хорошо выспался, поел, теперь можно в игру пока в мозгах не зазвенит!

* * *

        В игре тоже день, Солнце рвет лучами облака, жарит макушку. Сижу на вершине башни, наслаждаюсь ветром в волосах. Копаюсь в Книге Бездны, Титул на место возвращаю. Гилвор позади раздувает меха, улучшает посох. Пора уровень апать.
        Снова вкинул в Мудрость и Интеллект. Глаз радуют подросшие статы в Статусе. За вчерашние выходки мне еще и Кармы накинули, приятно, что даже игра оценила хитрожопость в выполнении квеста. Параметры в Статусе выглядят сильно перекошенными в магическую сторону.
        "Уровень: 7"
        "Живучесть — 10"
        "Выносливость — 10"
        "Физическая мощь — 10"
        "Сила — 10"
        "Ловкость — 10"
        "Интеллект — 16"
        "Мудрость - 16"
        "Карма - 120"
        Счетчик ЭС снова просел до мелочи, которую и потерять не жалко.
        "ЭС: 2120"
        Прокачка на мобах сейчас будет способом самоубийства, от скуки. На восьмой почти тринадцать штук, на девятый уровень понадобиться двадцать пять с копейками, а до апа десятого астрономическая сумма в полтинник ЭС. В общем, около сотни ЭС надо достать. Где столько брать пока не представляю. Но уже есть игроки, добравшиеся до пятнадцатого уровня, топ на форуме есть, причем от админов. Значит, не такая уж и проблема. Пора к Рилафу на поклон, только посох забрать.
        -М-м! - с улыбкой изувеченный Демон-Кузнец протягивает посох.
        — Спасибо, Гилвор.
        -- М-мгум, - довольный кивок.
        Жалко, что ему язык под корень вырезали, я бы хоть понимал, что он пытается сказать. А посох обзавелся не только улучшением урона, но и красной искоркой в глубине кристалла. Глядишь, скоро будет светиться в темноте, на радость вражеским Лучникам.
        "Темный Посох Демона (10 ранг) +2"
        Физ. Урон: 10
        Маг. Урон: 60 - 65
        Интеллект: +2
        Требуется: 12 Интеллект; 12 Мудрость; - 10 Карма
        Убийство врага незначительно восстанавливает МП.
        Подобное оружие отражает ранг и силу владельца. Кузнецы Бездны при создании вкладывают частичку Тьмы, что дает особые эффекты. Ранговое оружие одно из лучших, все Демоны начинают с таким. Продать или выбросить его считается позором"
        Теперь даже автоатака выгрызет из ХП врага солидный шмат жизни. Отлично денек-то начинается, аж душа радуется!
        - Пока, Гилвор.
        - М-м, - добродушно машет рукой кузнец.
        Шаг навстречу земле, шум ветра ревет в ушах, знаменуя падение. Распахнулись крылья, плавно спуская хозяина. Пяток секунд парения и подошвы сапог касаются ковра на площадке Рилафа.
        А обстановка тут сменилась. Исчезло кресло и столик, вместо них ковер приминает ножками низкий, массивный дубовый стол. Высший стоит за ним, руками в столешницу уперся, красные глаза бегают по бумагам и картам, время от времени останавливаются на странном артефакте. Серебряная сфера жужжит, переливается, артефакт похож на мелкий глобус. Если бы у глобуса были иглы, разумеется.
        - Господин, - почтительный кивок. - Добрый день.
        - Добрый, - тихо усмехнулся Рилаф.
        Высший выпрямился, хрустит шеей. В сочетании с нехилыми рогами и красными зенками, выглядит угрожающе, словно свирепый бык готовится насадить на рога по самое не хочу.
        - Вижу, ты достиг седьмого уровня? - клыки Демона обнажаются в улыбке. - Похвально, быстро растешь.
        - Спасибо за похвалу.
        Артефакт-глобус издал тихий свист, крутится еще усерднее. Рилаф на секунду отвлекся, кивнул сам себе. Острый взгляд вернулся на меня, застолбил на месте. Чего это он так пялится? И почему я так реагирую, обычный же непись! Я игрок со стажем, видал и отлично прописанных королей, лордов и создания покруче не обошли стороной. Даже перед виверной, размером с фуру, не дрогнул. А тут прямо оторопь берет. Странно это, неужели новый движок способен на более глубокое влияние на игрока? От мыслей отвлек спокойный баритон Высшего.
        - Пожалуй, пора тебе давать более серьезные задания. Ты уже на пороге перед новым рангом, да и класс тоже пора углублять. Бездна не любит ждать, а ты весьма расторопный.
        - Буду только рад, - не смею и моргать, настолько атмосферка напряжная.
        Рилаф вздохнул тяжко, что слегка сбросило градус напряга. Хоть что-то человеческое в нем есть.
        - Пусть битва за провинцию завершена, но это далеко не конец. Сейчас провинция - плацдарм для подготовки Ангелов, с каждым днем давление растет. Пускай мы отстояли половину провинции, но стоит признать... Небеса вцепились в Алдер мертвой хваткой.
        Молчу, тут явно монолог квестовый, лучше слушать внимательно. Высший усмехнулся, и нет в этом клыкастом оскале ничего добродушного или веселого, скорее злоба и ненависть пополам с ядовитым предвкушением.
        - Однако, - когтистый палец стучит по столу, протыкая карту. - Кто разожмет мертвую хватку лучше, чем Некромант? Ковен Смерти станет в этой партии нашим великолепным инструментом. А место, где его применить, обеспечим мы. В этом и будет твое задание, Дигар.
        - Что мне нужно делать? - под испытующим взглядом трудно говорит спокойно, но голос не дрогнул.
        Черт, да как он это делает?! Я волнуюсь больше, чем на экзаменах в школьные годы!
        - В лесу остались места, где обитают нелюдские народы, - Рилаф облизнул губы, мелькнул и скрылся раздвоенный язык. - Сатиры, вот кто нам нужен. Беспечные, рогатые создания. Они так миролюбивы и беспечны, хе-хе-хе. Любят вино и танцевать под музыку флейты, живут себе и горя не знают. Пора бы им познакомиться с этим чудесным чувством отчаяния. А принесешь им его ты.
        Свиток Задания прилетел в руку, прислонил к обложке Книги, череп с радостью пожрал Свиток, воплощая в запись Журнала. Рилаф еще не закончил, мечтательно прикрыл глаза, словно любимый сорт крови почуял.
        - Найди заместителя Проктора, Шармагдада. Он расскажет, что тебе дальше делать. Но если вкратце... Уничтожь одно из поселений. А Некроманты славно порезвятся с телами Сатиров, нашим врагам результат понравится, хе-хе.
        Поклонился, собираясь уходить. Но Рилаф еще не закончил. В спину летят слова, пропитанные холодными нотами.
        - Ангелы, - спокойный голос Рилафа рождает дрожь в коленках. - Считают, что победили в этой стычке. Ха! Спесь устилает землю, когда шествует победа. Кажется, наши верные враги позабыли об этом. Питаю надежду, что ты не забудешь, маленький демоненок.
        - Благодарю за мудрые слова, - еще поклон, не переломлюсь.
        Все, свалил! Ух, блин, до чего же жуткий тип! И ведь не ясно с чего такой мандраж. Да уж, новые технологии шагают быстро. А я ведь утром только скривился, когда форум читал. Попадалась тема, мол в A&D НПС любого типа с наскоку в ступор не введешь. Есть такие игроки, что развлекаются подобным, ищут баги в поведении и выкладывают видео, как можно заставить того или иного непися затупить. Вот только за три дня еще ни одного подобного видео не появилось. Нас тридцать тысяч игроков, пусть пока форум доступен только бета-тестерам, но хоть одно бы да появилось. Странно это все. Чувствую себя стариком, не поспевающим за временем. Ага, старик, которому еще расти пару лет, до двадцати пяти!
        - Ха-ха-ха! - рассмеялся от забавных мыслей.
        Сижу на скамейке, посмеиваюсь в одиночестве. А рядом проходят игроки. Двойка Лучников аж остановились, услышав смех.
        - Вот придурок, - покрутил у виска пальцем игрок. - Кукушка того?
        - Ага, - согласился с ним друг. - Чего угораешь, маг?
        - Анекдот вспомнил, - отмазался левой фразой и свалил.
        Крылья принесли на знакомую крышу с такой горячей и покатой черепицей, что лежать одно удовольствие. Над головой пронеслись патрульные нпс, черные крылья разрезают полотно воздуха свистом и размеренными хлопками.
        Пригрелся на солнышке, мысли успокоил. Ну, отлично прописали демонов, дальше что? Нашел по чему загоняться. Все развивается, нет в этом ничего странного.
        Книга Бездны раскрылась, коснулся покатого черепа из серебра на обложке, череп щелкнул острыми зубами, едва не цапнув за палец. Своенравная погань, ха-ха!
        "Журнал Заданий"
        "Несущий отчаяние (0
        /3)"
        "(+) Найдите Шармагдада
        Заместитель Проктора, в отличие от начальника, всегда на одном месте. Но найти его сложнее, если не знать, где искать. Вы достигли нужного уровня, чтобы увидеть скрытые зоны города.
        Найдите Шармагдада на центральной площади и выясните суть задания"
        Награда за цепочку заданий: ЭС 50 000 ; Повышение в ранге.
        Штраф за провал: Потеря всей Кармы"
        - Ух ты, - присвистнул, увидев награду и штраф.
        На этот раз сразу видно, что трехэтапный квест. Но штраф вообще жуть. Все или ничего, блин.

* * *

        В центре города как всегда суета. Болтовня игроков раздается по площади, отражается эхом от трехэтажных домов, в шум голосов примешиваются хлопки крыльев, громкие выкрики разрезают монотонный гул всплесками эмоций.
        - Еще раз ты меня на полях грохнешь, сука!
        - Как улучшить меч?! Подскажите!
        - Собираю пати по квесту Проктора! Сюда!
        Иду себе спокойно, вклиниваюсь между проходящих, и тут над головой визгом ужаса пролетает:
        - А-а-а-а!
        Окружающие аж пригнулись от такого вопля. Игрок не справился с полетом, идиот на полном ходу рухнул прямиком в толпу у Обелиска Бездны. Вой поднялся, мат перемат.
        - Ха-ха! - тычет пальцем девчонка рядом. - Вот придурок!
        - Слезь с меня, дятел! - орут в толпе.
        Девчонку лучницу совсем на хохот развезло, пополам согнулась и заливается. Игроки рядом заражаются весельем, глядят, как пытается распутаться куча мала у Обелиска. А мне по барабану, я нашел что искал.
        Значок задания на Карте ведет вправо, в небольшую толпу у переулка. Пробрался туда, едва не получил по лицу шипастым наплечником воина, когда тот резко обернулся.
        - Осторожней, - буркнул тихо.
        - Звиняй, - так же тихо ответил воин.
        Росту мужик богатырского, хоть сейчас в баскетбол загребай. Видно, что мужик стесняется выделяться, сутулится, голову пригибает, но все равно выше всех.
        Игроки впереди исчезают, очередь продвигается. Теперь и я вижу, что такое скрытая область. Между двух домов узкий проулок. Должен был быть. Вместо него синеватое марево иллюзии, игроки исчезают в нем один за другим. Прошел и я.
        Полотно иллюзии мазнуло холодом по лицу, от мороза магии стягивает кожу, аж кончик носа занемел. Шум площади за спиной отрезало, я в отдельной области. А впереди как раз должный здесь быть переулок с тупиком в конце.
        Заместитель Проктора тут обустроился, как в кабинете. Парочка шкафов с прозрачными дверцами, там устроились ровными рядами книги. А в середине маленький Обелиск Бездны и стол. Массивный стол, с круглыми ножками из черного дерева, груды бумаг лежат ровными пирамидками. А за столом сидит в кресле нужный мне нпс. Он тут один, не ошибешься. Демон на вид обычный, без особых примет.
        "Шармагдад"
        Накачанный, как бык, шея толстая, в плечах размашист. Одет Шармагдад в черное с серебром, на рубахе затейливая вышивка, запонки в виде серебряных крыльев. Рожа бледная, черные рога из висков к затылку, белые волосы, зенки красные на меня пырит. Ну и крылья за спиной чернее ночи, куда без них. Неписи их постоянно на виду носят, как показатель ранга и статуса. Может, тоже приобрести подобную привычку?
        - Привет, - первым здоровается зам Проктора, голос под стать могучей фигуре, спокойный, гулкий бас.
        - Доброго дня, - киваю в ответ. - Я по заданию от Рилафа.
        Книга Бездны дрогнула, первая часть квеста выполнена.
        - А-а, - понятливо протянул Демон. - Сатиры, да?
        - Они самые.
        Демон оживился, красные глазенки заблестели предвкушением.
        - Ну гляди, - на миг показались клыки в улыбке. - Есть два пути выполнения задания. Одиночный и групповой. Награда, разумеется, тоже разная. Задача простая и приятная, вырезать во славу Бездны поселение Сатиров. Я отправлю тебя через Обелиск прямиком в нужное место. Если помрешь - всегда можешь попробовать снова. А если справишься с Сатирами, то можешь приходить на следующий день уже просто так, для удовольствия их покромсать. Ну и бывает полезные предметы там находятся, куда без этого.
        Усмехнулся про себя, какой добродушный и отзывчивый Демон... Подвох чую. Похоже, что поход на Сатиров это данж или инст, просто точно не будет.
        - Ну так что? - прервал размышления Демон. - Какой путь выберешь?
        - Одиночный.
        Плевать на награду, не люблю кооперироваться с другими. Шармагдаду тем более плевать, просто выдал Свиток Задания и кивнул на Обелиск.
        "Журнал Заданий"
        "Несущий отчаяние (
        1/3)"
        "(-) Найдите Шармагдада"
        "(+) Зачистить поселение Сатиров (Одиночное)
        Драчливый Сатир: 0
        /10
        Элитный Сатир-Винодел: 0/5

        Главарь Сатиров - Четырехрогий Вилмарк: 0

        /1"
        Награда за цепочку заданий: ЭС 50 000 ; Повышение в ранге.
        Штраф за провал: Потеря всей Кармы"
        Как минимум пятнадцать мобов надо убить. Еще и главарь именной, точно инст. Под взглядом Шармагдада прошел к Обелиску, касание явило на черных гранях буквы, словно из чистого серебра:

        "Переместиться:
        Поселение Сатиров (Одиночное)
        Поселение Сатиров (Группа)"
        Пальцы касаются прохладных серебряных строк, тьма меняет пространство, голос Демона долетает до слуха в последний момент:
        - Храни тебя Бездна, Дигар.
        Долгую секунду все вокруг покрывает тьма, но вот она распалась хлопьями, я на месте. Под ногами шелестит высокая трава, зеленью стеблей тянется к щиколоткам. Ветерок ерошит волосы, принося запах травы, леса, и чего-то пряного, сладкого, похожего на виноград.
        Натянул капюшон, скрывая макушку и рога мягкой тканью. Вокруг исполинские деревья, слева и справа, даже позади все переплетено ветвями и кустами, природные стены оставили лишь один путь - вперед. А впереди широкий проход, что тянется метров десять и обрывается резким поворотом. Похоже, мне туда, а отнорок в котором появился - это так, игроку привыкнуть к окружению.
        Мелодичная трель привлекла внимание, с верхушки дерева сорвалась мелкая птичка, пролетает над головой, выводя певучий пересвист. Синие перышки на брюшке и две пары крыльев, птичка похожа на колибри-мутанта. Улетела в чащу леса, ей заслоны ветвей не помеха.
        А прикольно тут, ничего не скажешь. Запах приятный, птички вон летают. После Зомби и Рабов прямо полной грудью дышать хочется. Освещение тут тоже чудное, сквозь ветви деревьев прорывается мягкий синий свет, а неба над головой не видать, вместо него все заволакивает туман. Так и хочется ляпнуть - колдовской туман, ибо синеватые искорки и свечение. Красиво блин, сделаю пару скринов.
        Верный посох в правой руке, Книга Бездны покачивается на цепочках в такт шагам. Иду тихо, мягко ступая с пятки на носок. Прислушиваюсь к каждому шороху, а к повороту подхожу, как к минному полю.
        О, слышу! Цок, цок приглушенно, словно копытами по мягкой земле. Так и оказалось, только повернул с посохом на перевес, как лицом к лицу столкнулся с Сатиром.
        "Драчливый Сатир"
        Здоровый, падла, в два раза выше меня. Синяя шкура таит под собой тугие жгуты мышц, голова козла и метровыми рогами, глазенки светятся синим. Сатир резко рухнул на четвереньки, острые копыта врубились в почву двумя столбиками, а узловатые пальцы вцепились в траву, как в любимую подушку. Слишком быстро!
        - Э?
        Только навел посох и успел вздохнуть, как Сатир рванул на меня быком. Мля, не успеваю!
        -
        Терно...
        - Гр-р-ра! - с рыком из козлиной пасти Сатир боднул башкой.
        Два острых рога вломились в грудь копьями, разломили преграду ребер как сухую тростину, продернулись насквозь. Сатир встал, а я остался насажен на рога. От боли и обиды навернулись слезы, вцепился левой рукой в рог, чтобы еще глубже не насадило. Тугой комок подкатывает к горлу, во рту вкус крови отдает железом и сладостью.
        - Бху-а! - блеванул кровью против воли, прямо на башку Сатира.
        Шкала здоровья и так на две трети просела, а тут еще и кровотечение навесило. Секунд десять в таком темпе и мне каюк. Сатир покончил со мной быстро. Когтистая лапа снимает с рогов рывком, бьет о землю. Дух из груди вышибло только в путь, аж в глазах потемнело. Пытаюсь направить посох на Сатира, но полмира перед глазами занимает копыто. Хрясь!
        Вскочил уже на площадке башни в городе. ЭС на ноле, перед глазами мерещится синяя рожа козла, а в груди застыло тупое ощущение.
        - Сука! - с психу швырнул посох вниз. - И это одиночный инст?!
        Посох падать не пожелал, исчез в искрах, чтобы появиться в Инвентаре. Не могу удержаться, чтобы не потереть ладонями грудь. Дырок нет, но ощущение боли еще слишком свежо. Вот это скорость рывка была у твари! Точно навыком приложил, скотина рогатая.
        - Ну, ладно, - сплюнул вниз, на далекую мостовую, расправил крылья. - Дубль два!
        Блин, так спокойно было, шел, запахами наслаждался, птички поют, все дела. И тут Сатир, сука. Надо как-то выманивать, ибо рывок в пять метров и рога в груди за секунду это жестко. Хорошо, что в группу не пошел, там наверняка совсем жопа.
        Вернулся к заму Проктора, получил сочувствующую улыбочку. Пока летел успокоился, вздохнул поглубже на дорожку, касание Обелиска...
        И минуты не прошло, снова очухался на вершине башни. Встал, небрежно отряхнул полы мантии. Кузнец Гилвор занят своими делами, колотит молотом по заготовке. А я вздохнул полной грудью, выдохнул. Не помогло.
        - Сука! Ублюдочный инст! Твою же мать! Сучир, а не Сатир!
        Помогло. Кто же знал, что Терновая Лоза такую тварь держит всего секунду? Я вот не знал, теперь знаю. Расправить крылья, попытка номер три.
        Снова птички воркуют, кроны деревьев исполинов от ветерка покачиваются, шуршит зеленая листва. Шаг за шагом к повороту, вот крайний ствол дерева, слышу топот копыт...
        - А вот буй тебе! - отпрыгнул назад.
        Сатир выскочил из-за ствола вперед рогами, разминулся со мной буквально на полсекунды, улетел дальше, шустро перебирая ногами. Навык так просто не прервешь. Перед глазами широкая синяя спина Сатира, он застыл на секунду после окончания навыка, шанс! Надо бить Вспышкой Бездны!
        Посох вертикально, приподнять.
        -
        Гур Абруптум!
        Чуть язык не сломал, были бы кости, был бы перелом. Черная клякса Тьмы явилась на кончик посоха, резко стукнуть оземь и комок Тьмы сорвался в полет.
        Вспышка Бездны пробила Сатира навылет, разом снесла половину шкалы здоровья. Ага, отлично!
        - Гр-р-ра!
        От истошного рева заложило уши, а у Сатира только кровь из дыры сильнее пошла. Сатир обернулся, снова встает на четвереньки, синие глазенки пылают жаждой насадить на рога по самые помидоры.
        - Твою мать!
        Рыбкой прыгаю вправо, прямо лицом в траву, пофигу, лишь бы не попасть под рога Сатира! А Сатир проносится в шаге от меня, со всей дури врубается рогами в дерево. Ствол дрогнул, но выдержал, только листва с ветвей дождем осыпается.
        - Ха-ха, тварь! - вскакиваю на ноги, ощущение торжества растет в груди. - Лови еще!
        Красные иглы магии срываются с посоха автоатакой, потом еще пара кувырков и пусть ХП у Сатира осталось на плевок, бахнул Вспышкой Бездны. Черная клякса поставила точку в наших отношениях, хе-хе. Сотня ЭС и десяток золотых стали наградой. Валюта Низших рас может пригодиться, выбрасывать не стану. Книга Бездны дрогнула, засчитав моба и обновив Бестиарий. Ну что же, узнаем, есть ли какие-то особенности у этих тварей.
        Книга Бездны раскрыта, на белых страницах возникают черные строки.
        "Бестиарий"
        "Волшебные рас => Сатиры
        Сатиры - жители лесов, прямоходящие парнокопытные, что роднит их с Минотаврами и прочими мычащими тварями. Сатиры не особо умны, живут племенами, во главе обычно просто самый сильный. Некоторые Сатиры используют невысокие магические способности в виноделии. Пожалуй, единственная вещь, что получается у них хорошо - вино.
        Живут Сатиры в глубинах лесов, где сильна магия природных источников. В среде Демонов о Сатирах отзываются пренебрежительно. Наряду с Феями и Эльфами Сатиры считаются обычными паразитами, что лишь затрудняют доступ к магическим центрам местности.
        Слабые места: колени, глаза.
        Уязвимость: Магия Бездны, Огонь"
        М-да... Хотя, чего еще ждать от Демонического Бестиария. Все говно, Демоны рулят, Бездна зе бест. Погнали дальше.
        Наконец-то можно толком осмотреть местность за первым поворотом. А поглядеть есть на что. Уютная долина раскинулась дальше, зажатая стенами деревьев. Змеятся прозрачные ручьи среди изумрудной листвы, что укрыла долину ковром. Вдали видна лишь одна рукотворная поделка - частокол стеной в конце долины. А все перед ним заполнено Сатирами. Бродят по одиночке, изредка припадают на четвереньки и хлебают воду из ручьев. Некоторые могут похвастать не хитрой одеждой или поясом с объемным бурдюком. Не надо быть умником, чтобы понять что внутри вино.
        Хм, а те, что подальше выглядят более щуплыми, да и рога вроде меньше. Походу, Сатиры-Виноделы. Если у них есть куцые магические способности, как уверяет Бестиарий, то надо булки держать сжатыми. Может, для крутых демонюг Бездны Сатиры мелкие паразиты, а вот для новичков, вроде меня, даже такие недомаги суровые противники.
        Навскидку Сатиров тут куда больше, чем надо для квеста. Надо решать, по какой стороне долины пробираться и зачищать, чтобы случайно не заагрить больше одного. Вроде справа тварей меньше, пойду там.
        Драчливые Сатиры заставляют попрыгать рожей в землю, но больших проблем не доставляют, приноровился к Рывкам и полегчало. Ничего новенького не показали.
        - Гр-р-ра... - вяленько рыкнул пятнадцатый по счету Сатир.
        Упал мордой в ручей, распался искрами, оставляя дроп. Бурдюк с вином и десяток золотых. Вокруг врагов нет, остальные Сатиры слишком далеко, что сагриться. Десять метров - навостряться и будут провожать взглядами, а на восьмом метре - нападут.
        - Фух, - скинул капюшон, припал к ручью.
        Ледяная вода наполнила ладони, сводя пальцы холодом. Пара горстей освежили лицо, взбодрили. Вперед будет сложнее, тип противников меняется на Сатиров-Виноделов. Посмотрим, что вы покажете. Лишь бы не сдохнуть, минут сорок до середины долины добирался, повторять не хочется.
        А винишко у них не простое, уже девять штук набил, но пока не трогаю.
        "Вино Сатиров"
        "Секрет этого вина хранят на коре деревьев, и лишь Сатиры могут прочесть написанное. Восстанавливает магическую энергию. Вмещает десять глотков.
        Один глоток восстанавливает 100 Маны"
        С моей Мудростью пока не испытываю проблем с резервом, но уверен, скоро начну. Лучше приберегать такие штучки на более сложные времена. Сейчас мой самый крутой навык - Вспышка Бездны, маны для каста не требует, только откат огромный. Зато разок вмазать в начале битвы самое оно. Скорее бы десятый уровень, хочу класс!
        А пока хотелки приходится затолкать куда подальше. Впереди бродит вдоль ручья Сатир-Винодел с припиской элитности. На голову ниже Драчливых, тощий, аж ребра торчат, зато в безрукавке из плотной кожи и с бурдюком вина на поясе. Ну, с Бездной.
        -
        Гур Абруптум!
        Черная клякса магии рванулась с посоха, за секунду сожрала пространство до врага. Прямо в грудь! И сразу две трети ХП снесла!
        - Ха, отлично!
        Успел пару раз ударить иглами с посоха, прежде чем Сатир поднял руки в мою сторону. Только когтистые пальцы озарились зеленоватым светом, как красная игла пробила глаз. Труп.
        Не знаю, что он там скастовать хотел, но мне бы явно не понравилось. Ух ты, а дроп богатый! Пятнадцать золотых, ЭС двести прилетело, да еще и предмет!
        Достал из травы тонкую безрукавку, сплетенную из тонких побегов ветвей и полосок кожи. Выглядит так, словно материал пояса все еще живой.
        "Куртка Сатира"
        Физ. Защита: 15
        Маг. Защита: 25
        Эффекты:
        Жизнь: +1
        Регенерация Маны + 10/сек
        Требования: Интеллект 12; Ловкость 10
        "Куртка без рукавов и застежек, в таких любят ходить Сатиры-Виноделы. За годы ношения Сатиром приобрела особые свойства.
        Нельзя улучшить, зачаровать, продать в лавку"
        Сравнил с рубашкой на мне. Вывод - рубаха фигня, меняем! Несмотря на приписку про годы ношения, куртка как новая, чистая. Материал приятный, коже дарит прохладу и слегка покалывает, словно рядом с трансформатором стою. А то, что нараспашку все, так ничего страшного, мантия все скрывает. Уже не зря сюда пошел!
        Второй Сатир-Винодел оставил только золото, третий дал еще один бурдюк с вином, а вот с четвертым промашка вышла. Я уже устал и совсем расслабился, за что и поплатился. У Сатира ХП на тычок осталось, я с ленцой веду посохом, чтобы добить автоатакой.
        Сатир успевает вытянуть руки, когти осветились зеленым светом, сияние рванулось с рук Сатира ядовитой зеленью, соединяет потоком меня и Сатира.
        - Чо за?!
        Ожидал удара, вместо этого кости заныли, шкала здоровья быстро проседает. А у Сатира восполняется!
        - Ах ты сука!
        Зуб даю, на козьей морде ухмылка! Сейчас ты у меня доулыбаешься!
        -
        Гур Абруптум!
        Черная клякса прямиком из Бездны, кушай не обляпайся! Навык проделал сквозную дыру в Сатире, моб упал. А следом я сам на попу сел, в глазах краснота, как кровью залило. Здоровья в шкале на полпальца, полтинник остался. Три секунды, всего гребанных три секунды почти хватило, чтобы я коньки отбросил, а он отхилился. Вопрос о приписке "элитный" снят.
        Валяюсь на травке, высоко над деревьями туман синевой переливается, а я хриплю, как загнанная лошадь. Недостаток ХП чувствуется телом, словно я марафон пробежал, больной гриппом и с температурой под сорок.
        Отлежался до полного восстановления. Поднялся аккуратно, все еще ожидая боли, хотя и знаю, что все это иллюзия игры. Все в порядке.
        Хотел пофармить Виноделов, но чего-то передумал. Лучше вон того с самого краю добью для квеста и пойду вдоль стены деревьев до конца долины. Частокол ясно показывает, где тут битва с боссом ждет.
        Еще один короткий бой и я у частокола. Проход в середине занят прогуливающимся Драчливым Сатиром, но он отходит время от времени, можно будет проскочить. Ну, или проще убить его, но я лучше просто пройду. Но сначала проверю квест, всю ли мелочь завалил.
        "Журнал Заданий"
        "Несущий отчаяние (1/3)"
        "(-) Найдите Шармагдада"
        "(+) Зачистить поселение Сатиров (Одиночное)
        Драчливый Сатир: 10/10
        Элитный Сатир-Винодел: 5/5
        Главарь Сатиров - Четырехрогий Вилмарк: 0/1"
        Награда за цепочку заданий: ЭС 50 000 ; Повышение в ранге.
        Штраф за провал: Потеря всей Кармы"
        Да, все в порядке. Остался только главарь. Тихо иду вдоль частокола, тонкие деревца просто вколотили в землю, грубо и криво, да еще и прикрыли веточками и травой все щели. Что меня ждет внутри, черт его знает.

        Проскочил как раз тогда, когда Сатир разворачиваться начал. Успел! За спиной треск, шелест. Вот, блин. Проход перекрывается, прямо из земли растет остаток стены, теперь частокол монолитен, не сбежать.
        А впереди круг пустой земли, настоящая природная арена. В середине уже ждет противник, огромный Сатир.
        "Четырехрогий Вилмарк"
        Имя не врет, у него и впрямь четыре козьих рога. И на каждый можно насадить по человеку. Пока он не шевелится, просто стоит, наблюдает, в руках топориком поигрывает. Что для него топорик, для меня огромная секира.
        Уже минута прошла, не шевелюсь. Наблюдаю, как перекатываются под синей шкурой бугры мышц, когда босс перекидывает топорик из руки в руку. Глаз у него тоже двойной комплект, жутковато пялится в четыре синих зенки, взгляда не сводит. Мутант хренов.
        Вторая минута переглядок, а мыслей, как его завалить, все еще нет. А еще страшно взгляд переводить, вдруг нападет, только зрительный контакт прервется?
        Третья минута, рискнул, отвел взгляд. Повезло, не напал. Судорожно ищу на арене хоть что-нибудь, кроме монстра. Ничего нет, только трава под ногами, за боссом стена деревьев впритык, а за моей спиной частокол. Значит, только лоб в лоб.
        - Эх, блин, - вырвалось грустное, посох поднимается, чтобы через секунду стукнуть оземь.
        -
        Гур Абруптум!
        Сатир резко присел на одну ногу, пропустил кляксу тьмы над плечом. А взгляда с меня так и не свел. Вижу, как сжимаются пальцы на рукояти топора, а Сатир оскаливается пасть, а там клыки в два ряда, как у акулы. Твою же мать!
        -
        Терно Азол!
        Терновая лоза успела лишь ногу захватить, а я пальнуть разок автоатакой. На этот раз попал! Шкала здоровья монстра просела на сотую часть, еле видно. А через секунду он вырвался.
        Вилмарк замахнулся и швырнул топор!
        - Воу!
        Прыгнул влево, разминувшись с лезвием на сантиметр. Свист от топора такой, что кровь стынет. Сатир бежит к оружию, а я от него, вдоль частокола. Развернулся, пальнув разок из посоха, не попал, лучше целиться надо.
        - Гр-р, - тихо, но внушительно рыкнул босс поселения.
        Знакомая поза! Сатир опустился на четвереньки, только топор на плечо закинул. Подобрать момент и... влево. Нет, вправо!
        От рогов увернулся, только воздухом у щеки обдало от мощи. А вот от топора нет. Лезвие сверкнуло, отражая синий свет туманного неба...
        Я на верхушке башни, звенит молот по наковальне, трещат угли в горне Гилвора.
        - Блин, - тру живот. - Это больно.
        Никогда еще за весь игровой опыт, а это почти пять лет в вирт игрушки, никогда еще меня не разрубали пополам. С почином, млять.
        В жопу это, еще немного и начну через слово материться. Надо покурить и шерстить форум, как такую тварь за Мага убить. Книга Бездны раскрылась, чтобы выпустить в реал уставшего игрока.
        Сижу дома, за столом на кухне, чаек попиваю, да листаю экран в столешнице. Форум пестрит темами, ветвями ссылок, сбоку неистово крутится сообщениями быстрый чат.
        О, нашел. Тема с Поселением Сатиров. Народ ноет, стонет, но отдает должное разрабам, проходить интересно и сложно. Скрины
        от игроков десятками летят, все меряются, как изощренно их босс убил.
        Вон Воина накололи на рога. Магу отгрызли голову. Лучник орет, на лице мука, а промеж ног залетает снизу лезвие топора. Бр-р, тут и меня передернуло. Ну же, скажите, что хоть кто-нибудь завалил! Есть же игроки уже выше десятого уровня!
        Ага, есть такой! Лучник с ником Ребебешка. Короткая гифка, как он бьет автоатакой, убегает, снова тычок стрелой и гифка начинается снова. Приписка - и так до победы. Лайков на комменте полторы сотни, видать помогло. А за Мага что делать? У нас автоатака в два раза медленней.
        Ищу и не нахожу, только тонны нытья и стеба, плюс обвинения в кривизне рук и прямоте извилин. Только зря время потратил. Но способ более-менее понятен, главное вычленил. Дальних атак, кроме броска топором, у него нет. А пока босс идет к топору, надо бить. А потом бегать и бегать. Больше слабых мест нет, по крайней мере для моего класса. Можно еще попробовать комбо из лозы и вспышки, секунда это не мало, можно успеть. Только опасность промахнуться не маленькая.

* * *

        И снова я в тупичке с Шармагдадом, перед Обелиском. Уже три часа дня, а я так и не прошел этот сраный инст! Я уже выучил на зубок все передвижения мобов до босса, и могу дойти до частокола убив всего три Сатира, но так и не грохнул Вилмарка!
        Вздохнул, касаясь надписей на Обелиске. Уже сил нет бомбить, хочется просто пройти инст и получить свою долбанную награду.
        Весь прикол в том, что мне не хватает стамины чтобы постоянно бегать и прыгать от босса. Когда зеленая шкала выносливости опускается до ноля, я замираю на полсекунды, и тут же получаю люлей от Вилмарка. Чтобы убить его, надо вообще не делать лишних перемещений, но у меня так не получается. Попробуй сохранить холодный разум, когда перед носом сверкает огромный топор.
        Пять фейлов подряд, смог сбить ХП боссу только до половины. Прохожу Поселение Сатиров уже без напряга. Парочка Драчливых Сатиров умирает за секунды, следом Винодел падает мордой в ручей ровно перед частоколом, путь свободен.
        Проход закрывается за спиной, оставляя нас с боссом наедине. Вилмарк играет топором посередине арены, а я стою. Честно говоря, страшно. И с каждой попыткой все страшнее.
        Не смотря на нытье, все же радует, что не пошел в групповой инст. Видел видосы и скрины на форуме, там босс носится с двумя топорами, плюс свита из десяти элитных Виноделов. Даже для пятерых игроков это настоящая жопа. Уж лучше так, один на один.
        Блин, как же тебя завалить?! Такое ощущение, что нечего тут на моем уровне делать, надо на десятом приходить с нормальным классом. Вот только на ближайших мобах далеко не уедешь. Настоящий вызов, блин.
        Тактику Лучника попробовал, не прокатит. Интересно, как тут Воины махаются? Используют слабое место Сатиров, колени? По идее мечом можно подрубить. Хм...
        У меня есть только один эффективный вариант, комбо из двух навыков. Осталось придумать, как их использовать для победы. Беготня отпадает, да и надоело носиться от него. Пошло все в жопу, пойду в лоб! Использую все что есть.
        Поднял посох, пальнул красной иглой. Автоатака следов на мобах не оставляет, только урон наносит. А вот навыки - вполне.
        Вилмар взревел! Топор летит крутящимся диском, вламывается в частокол. А я уже на ногах после нырка рожей в траву. Босс идет к топору, ни на что не обращая внимания, вот и шанс!
        -
        Терно Азол!
        Фиолетовая лоза вырывается из земли, шипастыми стеблями обхватывает ногу босса. А я уже поднимаю посох.
        -
        Гур Абруптум!
        До этого я все время бил в торс, так проще попасть, особенно по бегающему за тобой монстру. Поглядим, получится ли попасть в колено.
        Черная клякса рванулась с навершия посоха, а лоза порвалась. Еле успел, попал! Точно в колено, прикрытое толстой синей шкурой.
        - Гр-ра! - рев Сатира всколыхнул кроны деревьев.
        - Епта... - аж присвистнул.
        Ногу оторвало! А босс все равно ползет к топору! Так вот оно в чем прикол-то был! Ну, теперь держись, скотина!
        Как до этого был не бой, а избиение меня, так и теперь получилось избиение, только Сатира. Красные иглы одна за другой вонзаются в башку, по капле сносят здоровье босса. Повторил комбо, оторвав вторую ногу, босс ползет на руках. До топора пять метров. Моя задача проста, грохнуть его прежде чем это случится!
        - Ну же!
        Бью автоатакой так быстро, как могу, торможу босса Терновой Лозой при любой возможности. Осталось чуть-чуть!
        - Аргх! - пальцы Сатира смыкаются на рукояти топора.
        -
        Гур Абруптум!
        Вилмарк попробовал увернуться, отпрыгнуть, но черная клякса достала быстрее. Я победил! Вилмарк упал ничком, тело высохло, превратилось в высохшую мумию. Шкура да кости. Рядышком появился дроп.
        - Ха-ха-ха! - прыгаю рядом, как восторженный дурачок, потрясая посохом. - Победа!
        Эссенции Духа отсыпали вагон! Тридцать восемь с половиной кусков, живем! А дропом вышло ожерелье. Тонкие бусы, похожие на бисер, белыми нитями переплелись в красивое ожерелье, а венцом стал кончик рога босса, отполированный до белизны.
        "Ожерелье Вилмарка (редкое)
        Маг. Защита: 50
        Время полета + 10 сек
        Восстановление ХМ/МП + 2/сек
        Ожерелье из частей тела огромного Сатира. Когда-то он правил целым поселением этих волшебных существ, но пал от руки Мага. Отзвуки той битвы до сих пор звучат от украшения, даруя ему особые свойства.
        Нельзя улучшить, зачаровать"
        Отлично! Вот и первая бижа, да еще и редкая. Тут же одел в слот, ожерелье заняло свое место на, кончик рога щекочет яремную впадину на шее.
        - Кгхм-кхм, - кашель позади, старческий голос. - Господин, вы закончили?
        Едва не подпрыгнул от неожиданности. Резко развернулся на пятках, а там Некромант стоит. Черная мантия до земли, капюшон скрывает лицо, только белоснежную бороду до середины груди видать.
        - Да, - сглотнув ком в горле, ровно отвечаю. - Можете приступать.
        - Хе-хе, - Некромант потер костлявые ладони. - Господин Дигар, можете передать милорду Рилафу, что все сделаем в срок?
        Книга Бездны дрогнула после кивка, а между нами вырос из земли Обелиск Бездны. В темной вспышке появляются Некроманты, облепили труп Вилрмака как мухи, восторгаются материалом.
        А мне уже слишком осточертело это место, чтобы наблюдать за работой Некромантов. Сюрприз для Ангелов выйдет отличный, надо будет на форум заглянуть в Ангельский раздел. Посмотрю хоть, во что этот инст превратится для Ангелов. Если не забуду.
        Касание Обелиска, серебро строк.
        "Переместиться:
        Город Демонов (Провинция Алдер)"
        Пора получать награду и новый класс! ЭС должно хватить почти ровно до десятого уровня!
        Чернота переноса сменяется тихим окружением города. Оп-па, перенесло прямо к башне! Площадка Рилафа прямо над головой, только взлететь осталось.
        Мысленное желание, за спиной тяжелеют крылья, оттягивают назад едва ощутимым весом. Расправил с наслаждением, почему-то чувство расправленных крыльев похоже на приятное потягивание руками, сразу бодрее себя чувствую.
        Взлетел к Рилафу. Обстановка у Высшего как в прошлый раз. Стол с картами и бумагами, артефакт аля колючий глобус крутится. Только теперь Рилаф выглядит расслабленно, сидит, бокал с кровью в руке покачивает, да ноги на стол еще закинул.
        - Справился? - лениво приоткрыл один глаз Рилаф.
        - Так точно.
        - Молодец, - безразличная похвала, без огонька эмоций. - Держи награду.
        Мановение руки Высшего и Книга Бездны сильно дрогнула, почти боднула в бедро тяжестью тома. Я дернулся, крылья жжет!
        - Тц, - не сдержался, скривился.
        Крылья стали темнее, а на сгибе появился мелкий коготь. Следом теплеют рога, их рост отдается в черепе легким хрустом. Теперь могу похвастаться рогами длиной с большой палец.
        - Эссенции на десятый уровень хватит? - Рилаф спросил и зевнул, да так сладко, что я тоже зевнуть захотел.
        - Хватит. Дайте мне минутку.
        - Да хоть целый день, - хмыкнул Рилаф.
        Какой-то он добрый сегодня, аж не верится. Ну да ладно. На этот раз надо поправить невзрачные десяточки в Статусе.
        Живучесть 10 = 11>
        Выносливость 10 => 11
        Физическая мощь 10 => 11
        Так-то лучше. Шкалы здоровья и стамины чуть выросли, а Инвентарь увеличился на слот. Загруженность тоже снизила проценты, теперь хоть не буду бояться поменять шмотки на более тяжелые.
        Заодно глянул на новые крылья.
        "Крылья Демона 9 ранга"
        "Физ. Защит + 20"
        "Маг. Защит + 15"
        "Требуется: Карма -200"
        "Темные крылья одного из низших Демонов. Продержат в воздухе  120 сек"
        "Нельзя передать. Улучшаются вместе с рангом в Иерархии Бездны. Урон по Крыльям засчитывается персонажу. Полет доступен только там, где есть небо"
        Выросло требование к Карме, но мне хватает, после убийства босса Кармы у меня триста. Зато взамен Крылья даруют чуть больше защиты и вдвое больше времени полета. Настроение все лучше и лучше! Ух, налетаюсь теперь!
        - Обойдемся без церемоний, - вырвал из грез Рилаф. - Лови.
        Перед лицом зависают пять предметов. Рилаф комментирует каждый.
        - Камень Башни. Инкрустируется в твою Книгу Бездны, на последнюю старицу. Перенесет тебя к моей башне откуда угодно, заряжается после активации около часа.
        Черный шестигранник в ладонь размером, серебром гравировка в виде башни. Книга поглотила камень без следа.
        - Перстень Призывателя. Почетный знак твоего нового статуса и класса. Одевай сразу, на правую руку.
        Делаю, как сказано. Черный обод с рубином в оправе, без лишних фентифлюшек, выглядит массивно, законченно и красиво.
        Перстень Призывателя
        Маг. Защита: 15
        Интеллект: + 2
        Мудрость: + 2
        Тяжелый на вид, но невесомый перстень. Это украшение связывает Мага с Бездной незримыми узами контрактов, позволяя призывать на службу тварей прямиком из Бездны.
        Нельзя улучшить, зачаровать, передать, продать.
        Перстень ощутимо зажал указательный палец, кольнул кожу горячим ободом металла, рубин ярко сверкнул кровавым светом, озарив лицо Рилафа и ослепив меня на пару секунд. Проморгался от черных мушек перед глазами, тянусь к последним и самым вкусным плюшкам.
        - Три Страницы Навыка, - снова зевнул Рилаф во всю пасть. - Там сам разберешься. Если кратко, то теперь сможешь призвать парочку низших тварюшек Бездны. Много команд поначалу они исполнять не смогут, но чем опытней ты будешь на пути своего класса, тем больше сможешь отдавать команд.
        Книга Бездны втянула Страницы Навыков, черепок на обложке довольно клацнул челюстями.
        - Ах да, - Рилаф поднял бокал. - Поздравляю.
        - Благодарю, - не сдерживаю улыбки, наконец-то докачался!
        - Теперь тебе будут доступны два этажа башни, - ошарашил Рилаф. - Первый и второй. Теперь ты сможешь увидеть входы в них. Первый этаж - Мастерская Цвергов. Наши рабы, сделают тебе что угодно, только плати и тащи компоненты рецептов. Забудь про Гилвора, я его прибил. Теперь на вершине башни будет стоять Обелиск Бездны, пользуйся. А на втором этаже - твоя личная комната. Можешь оставлять там трофеи, друзей водить, если в Списке Друзей твоей Книги значатся. Мебель сам найдешь где взять.
        Добрый десяток секунд молчу, переваривая новую инфу. Рилаф не ждет, пока я вкурю, гонит взмахом кисти.
        - Давай, дуй отсюда. Освоишься с новыми силами, поболтаешь с Цвергами и приходи, через час другой. Выдам новое задание.
        - Понял, - легкий поклон вместо прощания.
        Слетел вниз, теперь и впрямь вижу новые входы. Ровно под площадкой Рилафа, как по линейке. Первый этаж открыл вид на массивную каменную дверь с тяжелой медной ручкой. А на втором мелкая площадочка, копия Рилафской, и дверка в башню, неказистая, как огромную доску вбили в стену и пару гвоздей вместо ручки.
        Вздохнул грустно. Гилвора жалко, прикольный был непись. Даже как-то привык к его шрамированной красной роже и добродушному "Мгмум!".
        Кто такие Цверги спрашивать не стал, хотя право на вопросы за мной еще осталось, шесть раз могу спросить чего интересного. Лучше оставлю это право на более полезные вещи. А теперь время навыков!
        Листаются белые страницы, быстро доводя до вожделенного списка. Три новых навыка, прям обсыпали меня сегодня всего плюшками.
        Магия Бездны
        Навыки Призыва =>
        Кот Демон
        МП за призыв: 200
        Откат: 10 мин.
        ХП: 150
        МП: 50
        Физ. Атак: 20
        Физ. Маг. Защита: 50
        Эти твари водятся даже в Бездне, прекрасно прячутся, только благодаря этому полезному навыку Котов еще не сожрали более зубастые твари. За века в Бездне коты приобрели магические свойства. Как воинская единица довольно слабы, хоть и ловкие.
        Используются Призывателями как разведчики, позволяя смотреть своими глазами. Мурчание Кота Демона ускоряет восстановление маны хозяина.
        Знает команды: На плечо, Разведай, Мурчи.
        О, неплохо. Разведка это всегда хорошо, а восстановление МП для магического класса - это плюшка не простая, а весьма сладкая.
        Вторым навыком тоже призыв.
        Магия Бездны
        Навыки Призыва =>
        Лютый Бес
        МП за призыв: 300
        Откат: 10 мин.
        ХП: 550
        МП: 20
        Физ. Атак: 100
        Физ. Маг. Защита: 90
        Лютые Бесы - тупые твари, убивающие даже собратьев Бесов ради удовольствия. Бесконечная ярость и садизм породили это мелкое чудовище. Лютый Бес настолько любит избивать жертв кулаками, что руки приняли облик сросшихся пальцев, превратившись в пудовые кулаки.
        Призыватели любят натравливать этих тварей на своих врагов, а потом наблюдать, как Бес превращает гордых ублюдков в стонущие кровавые куски отбитого мяса.
        Знает команды: Стой, Нападай, Следуй за мной.
        Вот и мясо появилось на место танкового пета. Ха, живем! Осталось изучить последний навык. О, да это баф!
        Магия Бездны
        Навыки Усиления =>
        Разделение Судьбы
        Стоимость за активацию: 50% ХП, МП, ВЫН.
        Призыватель разделяет с существом жизнь, магию и выносливость. Призывное существо вырастает в размерах, а так же приобретает 50% от Физ и Маг Атак оружия в руках хозяина и наносит соответствующий урон.
        Ого, похоже, самый главный навык Призывателя на очень долгое время. В принципе, это даже привычно и честно. Призыватель без пета - вата, и с сам по себе ничего не стоит. Меня устраивает, буду использовать! Пусть пет сражается, в сторонке балду попинаю.
        Ну что, покурить в реале и поглядеть, что за Цверги такие? Звучит как план! Выход!

        Глава седьмая. Цверги, души, петы.

        В реале покурил и сподобился сварить очешуенно крепкий кофе. Даже запах неплохого табака не перебил горечь и сладость терпкого кофе, зато в игру я захожу с настроением электровеника, готов хоть пол подметать, хоть вибратором служить, лишь бы что-то делать.
        Редко пью настолько крепкий кофе, вот и вставляет не по-детски, куда там дорогущим энерго-коктейлям. Продаются в любом супермаркете, но наклеек о противопоказаниях столько, что главной этикетки иногда не видать. Нафиг такое счастье, лучше кофе. Дед пил, отец пил, и я пить буду. Энергетики для мажорчиков!
        Игра встречает теплым летним солнышком, на небе ни облака, синева небесная. Громада башни бросает столб тени на землю, но недотягивается до границ барьера и домов. Так, я вроде с Цвергами познакомиться хотел, они на первом этаже башни.
        Ранее скрытые, теперь каменные двери буквально бросаются в глаза. Две створки врезаны в сероватые плиты башни с идеальной точностью, словно сначала тут стояли двери, а потом башню на них поставили. Хотя, это же игра, откуда я знаю, как тут все ставили. Может, тупо втыкали три дэ объекты от сложных к простым. Или дизайнеру было влом косяки прорисовывать.
        Только коснулся медных ручек, как камень дверей дрогнул, створки открылись навстречу без скрипа и напряга, как на магнитных петлях из Макдака, плавно и тихо.
        Внутри громадный круглый зал, потолок куполом, усыпан магическими светляками настолько, что свет палит прожекторами, ни оставляет теней внизу.
        А зал разделен на три части, разделение четко видно по разному хламу и инструментам. В первом валяются груды оружия, верстаки так и сяк стоят, парочка наковален на боку лежат, прямо посреди прохода. А еще всюду пирамидки светящихся шариков, на светляки не похожи, коснуться их не хочется. Особенно вон те, ярко красные, как горящие изнутри кровавым пламенем. Куда не кинь взгляд — оружие, посохи, мечи, топоры, ножи, луки, на стенах, на полу, на стойках. Только создатель этого сможет разобраться где тут что лежит.
        Случайно задел груду с ржавыми клинками, один ножик упал с верхушки, звенит по каменному полу.
        — Эй там! — басовитый рык из-за груд оружия. - Дверь не закрывай! Пущай проветрится!
        — Ага! - крикнул в сторону рыка.
        Что там за тварь такая сидит? Я думал, знаю, что такое басовитый голос, но оттуда таким густым баском долбанули, что аж мурашки по коже.
        — Чего там застыл? — снова рыкнули из хлама оружия. — Иди сюда!
        Пока искал путь среди гор хлама, успел глянуть на две другие части зала. Во втором разные металлы слитками, цепочки, камешки драгоценные, ну и шарики энергии непонятные тоже кучами валяются. Оттуда доносится мерный стук, как маленьким молоточком по дереву, тук-тук.
        А в третей доспехи, проще сказать чего там нет, ибо стоек с броней завались просто. А вон шлемы неровной пирамидой, из стали и железа, а вон золотой торчит, а это что, диадема? За кучей шлемов длинная линия манекенов с доспехами, от простых до самых вычурных, есть даже очень красивые, типа вон того, черный металл, узоры золотом горят, наплечники крыльями и черепушки на сочленениях. Прям доспех Черного Властелина, блин.
        Не надо быть умником, чтобы вкурить. Тут сидят Бронник, Оружейник и Ювелир. Полный набор мастеров для любой экипировки игрока. Удобно, что все тут.
        Обошел злосчастную груду ржавых мечей, а за ней чистота и порядок, чуть возвышенная площадка для работы. Наковальня блестит боками, горны с вытяжкой, а жар оттуда так прет, что аж ресницы трещат. Всякие столики с молоточками и кувалдами, приблуды кузнечные, которым я даже и названия не знаю. А посреди всего этого добра стоит... карлик?
        Росту мне по пояс, зато в остальном — богатырь. Плечи — во! Грудь — на полчаса подводного плавания, ноги - столпы, хрен с места сдвинешь. А ручищи толщиной уже с мою ногу, бицухи таки - бодибилдеры расплачутся. Башка вот только лысая, как коленка.
        "Брури. Цверг - Оружейник"
        Обернулся, откинул клещи в сторону, пялится, разглядывает. А я его рассматриваю. Рожа у него, как из скалы вырубили, все резкое, скуластое, только нос круглый, мясистый, как гамбургер. Подбородок такой мощный, что боксер руку о челюсть такую сломает. И самое главное — рога во лбу, как у меня. Черные, к верху загибаются.
        -- Здорова, - спокойно наглядевшись, приветствует Брури.
        - Ну привет. Я Дигар.
        - Брури, - хлопнул ручищей по груди Цверг. - А ты чего так пялишься? Цвергов не видал?
        - М-м, - сбил с толку, коротышка. - Нет.
        - Чего?! - едва не подпрыгнул Брури, кустистые брови сошлись на переносице. - И не слышал?!
        Орет так, что у меня волосы на макушке шевелятся и уши закладывает. Совсем оглох от кузницы, карлик хренов.
        - Нет.
        - Цверги, - все еще с надеждой произносит Брури. - Нет? Темные Гномы? Кузнецы Глубин? Оружейники Бездны? Кузнецы Бездны?! Что, вообще ничего?!
        - Извини, - пожал плечами, даже забавно так отнекиваться, ведь что-то я все-таки слышал, точнее, читал в описаниях.
        - Чтоб тебя, - Брури со смаком харкнул в горн, зашипело. - Отсос по Цвергски хотя бы?
        - Чего? - тут уже я тяну с удивлением.
        - Ну, это, - пытается изобразить кузнец. - Суккуба ложится на спину, ты пихаешь ей сверху твердокаменный член, как киркой породу долбишь в глотку, глаг-глаг, слюни в стороны, как искры! Отсос по Цвергски, ептыть!
        - Ха-ха-ха, - не сдерживаю смех, хохот звенит на весь зал. - Нет, извини. Но обязательно попробую. Может, проще будет самому рассказать? Что вы за народ такой? Я из нового поколения, вот и не бум-бум.
        - А-а, - с облегчением выдохнул Брури, бедолага аж вспотел, показывая знаменитый отсос. - Так бы и сказал. Гномы мы, бывшие. Во времена Второго Цикла нас, гномов, не осталось почти. А истребляли нас и Демоны и Ангелы, не особо разбираясь, кто там под ногами путается. Раздолбали горы, как пустую породу! И вот в те времена появился в клане Железной Руки один Демон. Да не простой. Архидемон!
        Для значимости Брури аж палец поднял, больше на гвозди из мяса похожий, да бровями поиграл. Я кивнул важно, типа оценил момент. Брури кашлянул, огляделся в поисках попить, не нашел, дальше продолжил.
        - Так вот. Архидемон Знания! Сам к нам, значится, пришел. Со Старейшинами поговорил и все, обвал.
        - В смысле?
        - Что же тупой-то такой, - буркнул под нос Брури, но с его голосом это все рано что крик. - Продался наш клан Демонам, с потрохами, вот в каком смысле! Знания о мастерстве! Да такие, что любой гном душу продаст! Ха! Мы и продали, хе-хе. Теперь вот Бездне служим, уже тысячи лет! А собратья бывшие нас Цвергами прозвали. Это значит - Продавшие Душу. Завидуют просто.
        - Ясно, - хмыкнул я на такой рассказ. - Извини, что сразу не признал. Думал, гномы с бородами ходят. А у тебя и рога еще.
        Брури в ответ захохотал, да так, что аж слезы из глаз брызнули. От избытка чувств хлопнул мозолистыми ладонями по коленям, мощно так, по полу дрожь прошла.
        - И-и, - всхлипнул Цверг. - Они ж эта, чего бороды носят. Чтобы от зависти к нам жевать чего было. И на рожах досады было не видать, когда пытаются наши творения повторить!
        - Понятно, - из вежливости улыбнулся. - И не жалеете?
        - Да ни в жизсть! - тут же ответил Брури. - Нам такое доступно, ух! Да и живем под рукой самого Архидемона Знания! Безопасно, твори чего хошь! А бывшие собратья пусть слюной от зависти давятся! Зарылись в свои горы и бороды не покажут, гордости полные штаны, а на деле, тьфу! Трусы!
        - Почему это? - подзуживаю его на откровенность.
        - Да потому что хирд их хвалебный для Демонов и Ангелов - плюнуть и растереть! Вне гномских залов, чего они могут? С неба хренась и пятно с дерьмом осталось.
        Хирд, хирд... А, вспомнил. Типа самой крутой оборонительный строй в истории фэнтези.
        - Ладно, я понял, - закругляю разговор. - Меня к вам Высший послал. Сказал, вы экипировку справную можете сделать.
        - А-то ж, - приосанился Брури. - Я Оружейник. А там вон Хмыри сидит, он Ювелир. Только он неразговорчивый особо, но ты пивка бочонок ему подгони и вмиг подобреет, хе-хе. А вон там, за стойкой с доспехами... Да не туда смотришь, вон, где золотые стоят. Ага, там Гвали, это Бронник. - Ты у нас кто? Призыватель? Ну, мантии он тоже умеет, договоришься. А я тебе посох могу сделать или улучшить ранговый.
        - Кстати, - перебил аккуратно Брури, поймав на вдохе. - А раньше этим Гилвор занимался. За что его Рилаф убил, не знаете?
        - А, - безразлично пожал плечами Цверг. - Туда и дорога. Предатель он, давно пора было... Мутная это история, да и не для твоих ушей.
        - Понял, - сдаю назад, портить отношения с этими карликами не стоит. - Посох мне бы улучшить. Я девятого ранга теперь, а посох десятого еще.
        Брури оживился еще больше, глазенки черные блестят, руки потирает. Шмыгнув мясистым носом, он осклабился и заявил:
        - Не так быстро, парень. Мы творим из душ, а не из даров гор.
        Сказал и замолк, улыбочку только корчит, злостную да ехидную.
        - И чего? - прерываю напряженное ожидание.
        - А ничего! - ошарашил Брури, зарылся в кучку клинков возле горна, искры оттуда сыпанули прямо на макушку, а ему по барабану. - Дам тебе одну штуку... О, нашел! Держи.
        Кубик, обычный кубик из черного металла. Никаких узоров, матовые бока, на ощупь шершавый, как наждачка. Брури слегка наклонился, шепотом вещает:
        - Куб Душ. Ты ведь хотел узнать про Гилвора? Вот такую штучку он передал одному кузнецу из Ангелов. А тот в ответ открыл секрет улучшения оружия. Теперь мы умеем улучшать вещи Камнями Бездны, а Ангелы сумели переделать Куб под свои нужды. Теперь у них Алхимические Кубы есть. Два предателя кузнеца обменялись секретами, а проблем огребли обе стороны. Но, между нами... Зря Гилвора так наказали, хороший он был Демон, за мастерство был.
        - Пожалуй, - тихо соглашаюсь с Цвергом. - А делать-то с Кубом что?
        - А! - спохватился оружейник, голос вернул громкость. - Это просто! Убиваешь кого - Куб забирает душу. Он может хранить сотню простых серых душ. Самый слабый Куб Душ, но тебе пока хватит.
        - И сколько стоит улучшить мой посох?
        Кривая ухмылка на толстых губах оружейника.
        - Сотню. И две сотни золотых за работу.
        - На хрена вам золото?!
        - А чего? - пожал мощными плечами Брури. - Любим мы золото, вот и весь сказ. Тащи сотню душ и золотишко за работу и будет тебе оружие. С доспехами и ювелиркой к парням иди. Свои расценки я сказал.
        - Может...
        - Не торгуюсь! - Брури махнул ладонью, как отрезал.
        - Ясно все, - вздохнул, пряча Куб Душ в Инвентарь. - Скоро приду.
        Золота у меня хватает, уже 453 золотых в инсте наколотил. А вот за душами придется отправиться на поля. Поубиваю Рабов, заодно петов опробую. К Броннику и Ювелиру даже шагу ступать не охота, все равно души скажут достать.
        К экипировке за времена игр уже выработалось особое отношение и порядок. Сначала оружие, потом доспехи и в последнюю очередь бижа и все остальное. От сложного к простому. Еще и стоит все-таки заглянуть в ювелирный в городе и сравнить с Цвергами. Скорее всего, в городе просто как украшения продаются, без эффектов. Для баб-с всегда надо иметь в игре что-нибудь красивое, а не черепки на веревочках.
        Первым делом все же проверю, что там наверху башни. Покинул мастерскую, взлетел на вершину в пару мощных взмахов, воздух под крыльями загудел от натуги. По лицу хлестнуло ветром и вот подошвы сапог уже касаются камней площадки.
        Ничего нет. Все инструменты исчезли, как не бывало. Только сиротливо блестит гранями Обелиск Бездны, прямо по центру. Хотя, вон в том конце что-то блестит. Прямо на краю.
        Ого, Красный Камень Бездны! Не знаю, кто прошляпил, но было ваше - стало наше, убрал в Инвентарь. Так, теперь пора на охоту. Страсть как хочется увидеть петов!
        Переместиться:
        Поля у города
        Сожженная деревня
        Тупик Шармагдада
        Пепельный лес (забл)
        В Поля! Черная шмарь скрывает небо и землю, на секунду сперло дыхание, словно попал на самую глубину океана, куда никогда не доходят лучи Солнца...
        - Тьфу! - перенесся, хрипя и отплевываясь.
        Во рту будто горсть пепла побывала, что еще за новый эффект переноса?! Откашлялся, утер слезу.
        - Ты как, братишь? - вялый голос рядом.
        Я на полях возле леса, на небольшом холмике. Вроде вон там я как раз Рабов для задания колотил... Рядом игрок на травке лежит, жует стебель пшеницы. По доспехам не понять, кто такой, еще не видал подобного прикида. Все из тряпок и заплаток, бляхи ржавого железа еле прикрывают грудь, а на голове пиратская бандана. Мутноватые глаза вяло следят за облаками. Ник над головой:
        "Павлин"
        - Нормально, - выровняв дыхание, спокойно ответил.
        - А, ну огонь тогда все, - безразличный ответ.
        Павлин скосил взгляд, глаза пронеслись по строчкам ника и титула.
        - Епта! - вскочил ракетой с земли. - Дигар?!
        От такого взрывного поведения я сам чуть на жопу не сел.
        - Д-да, - непроизвольный шаг назад, с психами надо общаться спокойно, не провоцировать...
        Павлин сплюнул стебель с губ, цыкнул языком, оглядывая с ног до головы.
        - Прикольно ты Памперса развел, - в глазах пропала мутность, чуть ли не светятся весельем. - На форуме у Ангелов так бомбит, что темы затирают. Пепельный лес второй день гудит!
        - А чего случилось-то? - на пару секунд я даже забыл, как мигать. - Я не в курсе. Просто попросил его паровоз из мобов сводить.
        - Ты чего?! - всплеснул руками Павлин, бляхи железа на груди звякнули. - Там такое! Памперсу Крылья сам Архангел оторвал за сделку с Демоном! Прямо посреди городка Ангелов! Все охренели просто. Видео по форуму уже час гуляет! А чувак даже на рерол еще месяц не сможет, прикнинь!
        Все что понял из пылкой речи - Памперсу я не кисло подосрал, ха. Жалко его, блин. Но и весело тоже.
        Павлину мало было просто поглазеть, еще и за руку схватил! Трясет, словно космонавта встретил, не иначе.
        - Молодец ты, короче! - кивает Павлин. - Го в друзья?
        - Ну...
        - Да все огонь будет, братишь! Я по пустякам дергать не буду!
        Он так странно сбивается с быстрой манеры речи на вялую и неспешную, что извилины скрипят.
        - Никак не пойму, - оглядел парня с ног до головы. - Ты косплеишь кого-то или что?
        - Косплей? - озадаченно мигнул Павлин. - Не-е, братишь, я в роботов не переодеваюсь. Я чисто по погодке кайфую.
        - Ясно, - хмыкнул напоследок, кивнул. - Ну, давай, кайфуй. Пока.
        Раскрыл крылья и улетел подальше к лесу, в спину ничего не донеслось, парень видать и забыл что в друзья хотел добавиться. Или не такой дурак, каким себя выставляет, понял намек. Одиночку почище меня еще поискать надо, друзей мне на фиг не надо.
        Если в реале еще смиряюсь с необходимостью вести более менее общественную жизнь, в духе поехать на шашлыки или на фильм, то в игре не отказываю себе в прекрасном обществе тишины и спокойствия. Если бы хватало мощи проходить крутые данжы в одиночку, то так бы и делал.
        А если честно, у меня чуть сердце не встало, когда он узнал меня. Думал уж все, пошла прахом личина, хрен поиграешь. Благо, апгрейд Демона изменил яркие черты внешности, меня в таком облике и батя с трудом узнает, а у него с тем же гримом и подменой внешности проблем нет. Режиссер все-таки и не такого нагляделся.
        В этот раз на этом закутке полей между городом и лесом игроков нет. Удачно зашел, мешать не будут. Обернулся, на далеком холмике пара игроков появилось, огляделись, ушли на поля близ города, Павлин за ними ушел. Вот и отлично.
        Начну с Кота. Открыл Книгу Бездны, нашел страницу навыка с призывом. Хм, и никак описаний, как призвать. Ну, я хотя бы видел в трейлере игры как это делается, может и прокатит. А если нет - почитаю на форуме.
        Ладонь на страницу навыка...
        -
        Призыв - Кот Демон!
        Гляди-ка, прокатило! Книга Бездны вспыхнула синим, страницы трепещут от незримого ветра, а шкала МП просела на положенные двести очков.
        Передо мной появился Кот Демон. Серая шерсть с черными полосами, жесткая даже на вид. Хвост хлещет по бокам гибким прутом, коготки острые впиваются в землю иголками. На первый взгляд - просто дикий кошак, чуть больше обычного. Вот только пасть у него... Как у Чеширского кота из мультфильма начала века, почти человеческая улыбка, полная острых клыков. Глазищи горят зеленым огнем.
        Кот огляделся, опасности не увидел, сел спокойно, зеленые глазищи уставились прямо мне в лицо.
        Так, какие он там команды может выполнить? На плечо, Разведай, Мурчи. Попробуем первое.
        - На плечо.
        - Муар, - согласно мурлыкнул кошак.
        Гибкий прыжок, острые коготки осторожно впиваются в мантию. Кот вольготно развалился на правом плече, разом став похож на экзотический воротник. Никакого веса не чувствую.
        Аккуратно погладил его под подбородком, справедливо опасаясь за пальцы, пасть все же внушительная, голубя проглотит и не поморщится. Даже там шерстка оказывается жесткой, как железная губка, скребу ногтями. Коту нравится, зажмурился, но молчит. Хм, попробуем командой.
        - Мурчи.
        Кот как ждал, тут же над ухом тарахтит мурчащим трактором. Шкала маны толчками восстанавливается, навскидку раза в три быстрее положенного. Перестал гладить, кт тут же умолк, да и мана восстановилась. Ладно, попробую твою основную фишку. Вон впереди как раз один Раб гуляет с копьем наперевес.
        - Разведай.
        Кот лениво потянулся, спрыгнул с плеча на землю. А мне как промеж глаз кувалдой вдарили! Картинка перед глазами сменилась на черно-белую, еще и точным фокусом в середине. Кот пошел вперед, пробирается в траве плавно, как камера по рельсам, только с очень убогой линзой.
        Трава сменилась пшеницей, ряды колосьев тихо раздвигаются под плавными шагами Кота демона. Вот и ноги Раба, в струпьях и язвах, тощие щиколотки едва прикрыты лохмотьями. Кот спокойно прошел промеж ног, а моб и не заметил. Похоже, мой кошак не плохо мимикрирует.
        - Хватит, - хрипло командую.
        Зрение вернулось в норму, а я почуял тень тошноты. В игре, где блевануть невозможно, это аргумент. В реале от таких приколов я бы уже в уголке показывал завтрак. Очень уж необычно, я на секунд двадцать словно сам котом стал.
        - Муар, - кот вернулся, трется о сапоги.
        - Возвращайся в Бездну.
        Кошак сел, зевнул на прощание и исчез в синем вихре. Теперь только через десять минут можно будет призвать нового.
        Я уже понял все его возможности и определил для себя роль такого пета. В первую очередь это поддержка. После боя МП восстановить, да и в сложных местах даже такая мозговыносящая разведка не раз спасет от сюрпризов. Тем более что пока нет для него команды атаки. Да и в качестве релаксанта погладить кота можно.
        У меня никогда не было домашнего питомца, даже хомячка. А робота покупать считаю маразмом, эти хрени даже в роли собак уж больно тупые, никогда не понимал любителей сюсюкаться с тем же робо-псом или котом. Да, без аллергии и убирать за ними не надо, но все равно глупость. С тем же успехом домашним любимцем можно считать навороченный утюг.
        Книга Бездны меняет страницу на следующего пета.
        -
        Призыв - Лютый Бес!
        Синий вихрь поднялся и опал искрами, являя боевого пета. Оглядел, кашлянул, сдержав смех. Мда, похож на монстрика из магазина детских игрушек. Но стоит приглядеться, как веселье уходит само собой.
        Ростом мне до груди, похож на неровный шарик с головой и столбами рук. Бурый мех торчит во все стороны пушистыми прядями, вот только настоящий цвет шерсти черный, а красное - засохшая кровь. Под шкурой перекатываются бугры мышц, видны проплешины шрамов. Крылышки настолько мелкие, что ясно - в воздух он не поднимался с рождения. Может, потому и Лютый.
        Лютый Бес повертел башкой с рожками, обернулся, найдя хозяина. А спереди он еще уродливее. Толстые руки тянутся до земли, заканчиваясь пудовыми кулаками, кажется, что пальцы давно срослись и превратились в камень, а костяшки только что били что-то острое. Ноги - толстые тумбы, как сваи упираются в землю, ощущение, что и машина не сдернет.
        Голова - отдельный разговор. Маленькая, с мелкими рогами, угрюмая рожа черта с бородкой. Шрамы на роже сеткой, нос сплюснут и похож на свиной пятак. Глаза прячутся за тяжелыми надбровными дугами, как под скалистым козырьком. Бес поднял взгляд, вопросительно хрюкнул.
        Все можно опустить и не замечать, представляя Беса забавным плюшевым созданием, но глаза срываю все впечатления. Лопнувшие сосуды красят белок в красный, змеиный зрачок раздвигает алую радужку. Один взгляд глаза в глаза и я почувствовал его желание. Боль. Это существо желает причинять боль, пить ее кричащими глотками жертв, наслаждаться звуком хрустящих костей, треском отрываемой кожи. Больше ничего.
        - Ну, привет, - киваю невольному напарнику на долгие игровые часы. - Неплохо тебя слепили. Знаешь, даже дрожь берет местами.
        Улыбнулся Бесу, а тот в ответ неопределенно хрюкнул. Знаю, он просто игровое существо, но мне нравится вживаться в роль, так играть интереснее. Что плохого в болтовне Призывателя и его существа? Да ничего. Народ дома с хомячками и черепахами болтает, а некоторые и с экраном телевизора умудряются плотно общаться.
        Глянул в Книгу, так, Бес пока может исполнять лишь три команды. Стой, Нападай, Следуй за мной. О, тут и поменять можно! Для удобства меняю Нападай на Фас. Проверим.
        - Бес.
        Бес отвлекся от разглядывания округи, змеиный взгляд садиста остановился на лице хозяина. Киваю в сторону Раба шагах в десяти от нас.
        - Фас.
        Бес рванулся вперед, довольно ловко перебирая ногами. В земле остаются глубокие следы от копыт, четкие, как ножом вырезаны. Раб увидел врага, выставил копье, а Бес по-простецки вскинул руки вперед.
        Копье сломано пополам, кулак Беса врывается в тощее пузо Раба, вырывает кишки наружу кровавым шлейфом. Раб помер с одного удара, исчез с мучительным стоном боли. Бес довольно хрюкает, поднес кулак к лицу, оглядел, мелькает раздвоенный язык, слизывая кровь с костяшек. Бес обернулся на меня, смотрит с вполне ясным желанием - еще, хозяин!
        Проверил Куб Душ, ага, один из ста. Души идут, так что простите, Рабы. Кивнул Бесу, тыкнул посохом на следующего Раба.
        - Фас.
        Лютый Бес показал мне, что такое настоящая жестокость. Полчаса бесконечного кровавого треша. Оказалось, при желании Бес вполне может раскрыть кулак в ладонь. Он вырывал икроножные мышцы Рабов и пихал шмотья мяса в ненасытную глотку. Валил на землю и дробил позвонки глухими ударами под вопли боли. Вгрызался острыми зубами в гниющие лица, с наслаждением срывая кожу с черепа. Игрался оторванными руками, пока они не исчезали, пинал головы по полю. Половину зверств я специально пропускал, разглядывая пшеницу со следами крови на колосьях.
        В эти минуты Бес был невероятно счастлив, клыкастая улыбка на кровавой роже. А слово "Фас" заставляло Беса щурить глаза от удовольствия. Чужая боль даже делала его милым... Немного.
        Все, есть сотня душ.
        - Стой.
        Лютый Бес как на стену налетел. Опустились кулаки, просящая рожа с мольбой в глазах. Хозяин, давай еще! Весело же было!
        Пора проверить последний навык. Шелест страниц Книги Бездны под внимательным взглядом Беса. Ага, вот и он. Заклинания нет, попробую по аналогии с призывом. Ладонь легла на белую страницу, буквы под ней кажутся теплыми, почти горячими.
        -
        Разделение Судьбы!
        Ха, сработало!
        - Кха-кха, - сипло кашлянул, офигев от неземных ощущений.
        Из меня вытягиваются три толстых нити энергии, синяя, красная и зеленая. Тянутся к Бесу, впиваются в плоть жадными змеями. Пара секунд ожидания, а это больно блин! Как будто вспороли кожу и тянут вены из тела, медленно, неспешно. Нити исчезли.
        Лютый Бес хрюкнул, довольная усмешка плутает по шрамированной роже. Бес разом вырос вдвое, теперь мы с ним наравне по росту. Если грубо прикинуть - просто вдвое вырос во все стороны. Змеиные глаза смотрят в мои, побуждая мурашки бегать по спине.
        Мои шкалы ХП, МП и ВЫН просели вполовину, теперь все это принадлежит Бесу. Хрустнули каменные кулаки, по костяшкам пробегают алые трещины. А вот и урон от моего оружие добавился. Так, 50% от физ и маг атаки посоха... Примерно плюс тридцать семь урона. Теперь Бес сможет одним ударом вносить дамага на сто тридцать семь единиц. Солидный урон. Не важно, как именно Бес бьет, я уже понял, что садисткие способы убийства засчитываются как криты или добивания.
        Хватит с меня кровавого угара, надо передохнуть от такого зрелища.
        - Возвращайся в Бездну.
        Бес глянул с такой грустью, что прямо захотелось спустить его на ближайшего Раба. Опустилась голова в притворной печали, как пес, которого не за что отругали. Вихрь синевы скрыл Беса, убрал из этого мира, слишком светлого для такого существа. Я огляделся. Земля в округе покрыта следами копыт, лужи крови и переломанные копья Рабов, примятая пшеница там, где Бес валял жертв по земле.
        Внутри все бурлит, кипит, взрывается эмоциями! Это было непонятно, кроваво и жестоко, немного весело и странно. Мне было одновременно жаль Рабов и хотелось порадовать Беса. Я рад его силе, но ужасает способ убийства. И с этим я буду ходить в игре? Вроде и радость, но перекрывается отвращением. Демоны, иначе не назовешь.
        Перевернул Книгу, на задней обложке шестигранник с башней в центре. Камень Башни. Одно касание и вихрь черноты скрывает поляну, унося меня от останков Рабов и неприятных воспоминаний.
        Камень Башни перенес ровно на верхнюю площадку, рядом с Обелиском. Отсюда отлично виден закат за стенами города. Ласковые лучи греют лицо, а ветерок пытается сбросить капюшон с головы, принося легкий запах летнего леса. Я просто молча постоял пару минут, наслаждаясь видами.
        Солнце заходит за горизонт, на синем небе уже видны тусклые точки звезд. Густая тень от стен закрывает половину города, а вторую красит в розовый. Довольно красиво, вот только бы еще жизни добавить, а то из-за барьера из башни все кажется мертвым. Просто картинка, не надо забывать, я в отдельной зоне.
        Блин, а иногда так хочется представить, что мир - реален, а не игра. Хотя, не в этот раз. Реальным Демоном быть не желаю, только отыгрыш. Быть здесь злобным и жестоким, а там обычным человеком, подчиняющимся нормам общества. Разве это не прекрасно? За это люди и любят игры.
        Закат навевает философские мысли. Хмыкнув, расправил крылья. Поболтаю с Цвергами и пойду уже в реал, жрать охота!
        Спустился на первый этаж, двери нараспашку. Внутри ничего не изменилось, только добавился мерный стук молота и наковальни. На него и иду, на этот раз без труда отыскав нужную тропку к Брури.
        Цверг встретил ворчанием.
        - Чего так долго? - хмыкнул кузнец.
        Обернулся, отбросил заготовку под меч в груду таких же, а увесистый молот повесил на коль на поясе. Достал из-под фартука здоровый платок, больше похожий на простыню, протер лысину от пота. Теперь башка сверкает в свете горнов, как новогодняя елочка. Говорить ему это не буду, больно уж уверенно коротышка посох держит.
        Молча отдаю Брури посох и Куб Душ, и здоровую горстку золотых кругляшей прямо на наковальню.
        - Ха! - воскликнул Брури, одним движениям забирая золото. - Другое дело! Сейчас все будет, пять минут подожди!
        - Пойду пока, - кивнул ему коротко. - С сородичами твоими пообщаюсь.
        - Иди, иди, - отвлеченно бормочет Брури, вертя мой посох в руках.
        Чего-то интересного я от остальных не ожидал. Так и оказалось. Ювелиром оказался Цверг Гвалли, такой же лысый, как и Брури. Сидит за столиком, монокль в глазу, пинцетиком над кольцом в тисках колдует.
        - А...
        - Книга, - перебил меня Гвалли, кивнув на книжку рядом с собой.
        Обычная книжка в мягкой обложке, только кожа странная, горячая на ощупь, ярко красная. С саламандры содрали что ли? Хмыкнув про себя, изучил ассортимент Ювелира. На каждой странице по ювелирному украшению, эффекты самые разные, от некоторых даже у меня глаза на лоб полезли. К примеру, серьга за две тысячи обычных душ.
        Серьга Потрошителя
        Маг. Защита: 40
        Сила + 3
        Особый эффект - Вкус Потрошителя. Кровь врагов приобретает сладкий, банановый вкус.
        Или еще хлеще, кольцо печатка за пять сотен Редких Душ.
        Кольцо Кулачного Ужаса
        Маг Защита: 110
        Сила: + 10
        Особый эффект - Издевательство. Удар кулаком по противнику с вероятностью 10% накладывает Проклятье Поноса на врага, если он меньше вас на пять и более уровней.
        Вот так вот двинут в лоб кулаком и обосрешься. Замечательное колечко, просто слов нет. Полистав каталог, выбрал для себя пару простых колец и серьгу, за каждую просят по сотне обычных душ и золота. Потом зайду к нему, когда Куб Душ наполню.
        Следом искал Бронника, тут мне хотя бы подсказал Брури в прошлый раз, а то хрен бы нашел. Третий Цверг запрятался за ровными рядами стоек с доспехами, манекены надежно перекрыли рабочее место от лишних глаз.
        Бронника зовут Хмури, и это имечко ему очень подходит. Когда нашел его, Хмури сидел на трехногой табуретке и... хмурил брови. Может, задумался о чем-то, но для меня это выглядит именно так. Брови у Хмури добротные, кустистые, торчат лохмато кончиками, а густотой сравняются с кабаньей шерстью. В остальном же он как две капли воды похож на остальных. Лицо как из скалы киркой вырубили и лысый, как коленка младенца. Только правый рог обломан посередине, а в остальном - типичный Брури номер три.
        - Привет, - прервал размышления Цверга.
        - Хм? - поднял тяжелый взгляд Хмури. - Хм... Демон. Чего тебе?
        - Броню на мага, - пожал плечами в ответ.
        - Броню на мага? - взметнулись брови. - Ха. Насмешил... Тряпки сделаю. Полегче такие... Чтоб не к земельке не пригнуло. Сойдет?
        Говорит он странно, слова как топором рубит и спокоен, как скала.
        - А цена?
        - Хм... - брови опустились, Хмури мигнул впервые за разговор. - Цена. Тысячу обычных душ неси, за комплект. Вот какова цена.
        - Мой Куб столько не вмешает! - праведно возмутился я, ни хрена себе расценки!
        - К Брури обратись, - безразлично ответил Бронник. - Улучшит он Куб... Да. Улучшит.
        Никогда не любил Гномов! Какие из них Цверги? Гномы, самые настоящие! Жадные коротышки! К черту все, заберу посох и пойду уже в реал. Жрать охота так, что даже в игре желудок к позвоночнику прилип, да еще и курить хочется, сил уже нет.
        Вернулся к Брури, без слов забрал посох и Куб. Кивнул Оружейнику в знак благодарности, запихал оружие в Инвентарь. Потом рассмотрю.
        - Ах да, - с неохотой обращаюсь к Брури. - Куб улучшишь? На вместимость.
        - Сотню душ, - осклабился Брури.
        - Хорошо, - внешне спокоен, а внутри все кипит!
        - И сотню золота, - добил Брури, еще сильнее раздвинув губы в ухмылке.
        Тьфу ты, барыги! Вырвался из башни, как из пожара, лишь бы побыстрее и подальше. Могли бы хоть немного халявы подкинуть! Беспредел, рогатые гномы Демонов раздевают!
        На фиг! Хватит с меня на сегодня. Завтра сразу к Рилафу за заданием, на Цвергов у меня теперь аллергия. А пока - выход!

        Глава восьмая. Холодные Топи, Плиты Заданий.

        Сегодня была самая странная ночь в жизни. Во-первых, я лет с десяти не запоминаю сны, просто отруб до утра. А тут помню все в подробностях, почти каждую секунду. Во-вторых, запоминать особо нечего. Я висел в пустом пространстве, а передо мной кружилась воронкой черная дыра или нечто на нее очень похожее. Час за часом я просто смотрел, как кружилась тьмой воронка и больше ничего. Ни мыслей, ни желаний, ничего.
        Обсосав в подробностях странный сон, открываю глаза. Телу словно дали команду "вкл", откинул тонкое одеяло, плавно встал, потянулся. Ни одной косточки не хрустнуло, хотя раньше я любил до хруста позвонков потягаться. А тут, как не гнись, даже пальцы не хрустят. Я что, все еще сплю?
        Глянул в открытое окно. На улице утро, но пасмурное, хмурое, тучи нависают аж до горизонта, а в воздухе витает свежесть от ночного дождя.
        Чувствую себя необычно, легко и просто. В глазах никакого ощущения от недавнего сна, в голове так ясно и чисто, что мысли летают молниями образов. Кристальная ясность ума, разум чист, как родниковая вода с мыслями рыбками в глубине.
        Честно признаться, никогда еще я не чувствовал себя вот так, на все сто. Даже в детстве, когда энергии казалось, жопой жуй и все хотелось разом сделать. А уж с мозгами так вообще...
        Оглядел пальцы, всматриваясь, как в первый раз. Немного подросшие ногти, пара заусенцев на большом пальце, там же шрамик белый от разбившейся в руках бутылки пяток лет назад. Линии на ладонях, тонкие вены на запястьях. Все свое, родное.
        Все равно не могу отделаться от ощущения, что сплю. Ну не могу я себя так круто чувствовать с самого утра, вчера играв весь день! Это нереально!
        Я словно под самым крутым армейским стимулятором на основе самой забористой наркоты, какую только смогли синтезировать химики двадцать первого века. Чувствую каждую мышцу в теле, а мысли в голове настолько стройны и последовательны, что умудряюсь размышлять сразу о трех вещах одновременно. Для прикола помножил в уме трехзначные числа и вспоминал, как в детстве отбился от стаи городских собак, обойдясь без единого укуса, чем горжусь тихонько по сей день.
        Мозги не буксанули, исправно выдав ответ. А я ведь математику ненавижу до печенок, странно это все. Ладно, схожу хоть умою рожу.
        Но только шагнул, как в носу что-то хлюпнуло. Рефлекторно подставил ладонь, руку окропили капли крови из носа. Вот вам и здрасте!
        Ощущение чистоты из разума никуда не исчезло, спокойно пошел в ванну, а ладонь лодочкой споро наполняется кровью. Вообще никакой паники или удивления, я скорее этому в себе удивляюсь больше, чем пошедшей носом крови. Резким выдохом выбил кровь из носа в раковину, умылся холодной водичкой.
        Туалетная бумага нормально пошла как затычки для ноздрей. В зеркале теперь выгляжу потешно, с двумя бумажными трубочками из носа. Оглядел белки глаз, чистые, белые, капилляры в порядке. Но что-то же в теле точно не так? Хотя чувствую легкость и энергию, хоть сейчас на пробежку вокруг деревни. Где там аптечка, пару лет не трогал.
        Открыл дверцу-зеркало, за ним утопленный в стену шкафчик. Красная коробка из-под печенья давно взяла на себя роль аптечки. Так, всякие пачки таблеток, йод, зеленка, пара шприцов, клизма, вот нахрена я ее купил? Только самого себя пугать. О, нашел!
        Черный прямоугольник с экраном и иголкой, пара копок сбоку. Домашний анализатор. Всегда можно понять, заболел или нет, температуру померить, давление и прочую фигню, вплоть до степени ожирения.
        Включил приборчик, на черном экране заиграли желтые циферки. Иголка тыкнула в указательный палец, забрав каплю крови. Палец в рот, глаза на экран.
        Странно, все в порядке. Прибор уверяет, что даже давление в пределах нормы. Тыкнул на кнопку сбоку, открылся солидный график. Никаких пиков на нем нет, значит все нормально с гормонами, витаминами и прочей фигней.
        Здоровье я берегу, не смотря на курево. Кстати, курить не хочется, но я все равно по привычке засмолил на веранде, закачавшись в кресле-качалке.
        Дымок вьется колечками, взлетая к хмурому небу, алеет кончик сигареты. Выдохнув солидный столп дыма, я успокоился окончательно. Хрен с ним, с анализатором, меня больше успокаивает другое. Будь я хоть немного не в порядке, еще вчера бы в дверь ломились санитары скорой помощи.
        Дело в Н-таблетке. Постоянный мониторинг состояния игрока. Никакой компании не нужна даже случайная смерть пользователя, иначе можно всего бизнеса лишиться. Так что там прошито на эту тему по полной. Только бы какой-нибудь из параметров огромного списка показал бы пиковое значение хоть на секунду, игрока вышибает из игры — в дверь уже звонят из скорой. Особенно тут, в нашем поселке расстояния смешные для города.
        Это знание успокаивает круче любой валерьянки. Ибо я уже разок сталкивался. Полез в игру с простудой, уже через десять минут из игры вышибло, а в дверь колотили с ноги "добрые" шкафы из неотложки.
        За завтраком состояние ясности медленно притупилось, мысли уже не так активно выстаиваются в ровные логические цепи, превращая способ мышления в привычную кашу. Я словно с новейшего компа на допотопный тетрис из прошлого века пересел, настолько уныло стало. Да и тело после еды потяжело, бегать стопроцентно перехотелось.
        — И что млять это было? — буркнул тихонько под нос, убирая посуду.
        Сразу курить еще захотелось, да и глаз косит в сторону бара. Нет уж, никакого алкоголя. На часах уже девять утра, пора в игру. Точно, игра... Может из-за нее так торкнуло по утру? А с чего еще-то? Но таких последствий даже в обширном списке возможных побочных эффектов нет, я внимательно читал. Даже диарея в список затесалось, а такого глюка нет.
        Покурил, размялся, наклончики поделал, присел десяток раз. Кровь носом не идет, чувствую себя нормально. Шеей похрустел, на этот раз позвонки смачно и приятно издали нужный звук. Это конечно пипец все как странно, но... Поход к врачу отменяется. Вот если из игры выкинет, тогда сразу. Подумаешь, кровь пошла, может во сне нос в подушку сильно вдавил! Из-за таких мелочей к врачам только истеричка побежит. Не люблю по врачам ходить. Да и кто любит? Любовники медсестер? Мазохист с плохими зубами? Никто не любит. Ибо вдруг выяснится что тебе пипец через месяц настанет... Лучше уж не знать и жить спокойно, хоть это и глупо.

* * *

        В противовес реалу, игра встретила ясной погодой. Солнце уже встало, греет ярким светом город, ласкает лицо теплом. По небу вальяжно плывут пушистые, белые облака. Вот! Сразу настроение лучше стало!
        Выспался нормально, покушал, сейчас даже тени того раздражения на Цвергов не ощущаю. Чего на неписей злиться? Как прописали, так себя и ведут, какие цены установили, такие и просят. Нечего нервничать по пустякам. Вчера меня просто немного выбило из колеи кровавое исполнения убийства Бесом.
        Взлетел на балкон к Рилафу, а тут снова изменения. Рилаф развалился вальяжно в большом кресле с тяжелыми подлокотниками, книгу читает, да ноги на столик закинул. Креслице не простое, пригляделся и вздрогнул. Аккуратные швы соединяют кожу, человеческую кожу. Проглядываются растянутые лица с зашитыми веками и ртом, пальцы, на верхушке даже чуть выступает кожа с чьей-то задницы. Блин, разрабы, это уже перебор!
        А Рилафу все равно, Высший Демон поерзал, устраиваясь удобней, перелистнул страницу, красные глаза бегут по строкам, змеиная улыбочка на губах играет.
        - Господин Рилаф, — как бы я не держал себя в руках, голос дрогнул.
        - М-м? — острый взгляд поверх обложки. — А, Дигар... Ну как, освоился с новыми силами?
        — Да, господин.
        — Для тебя, просто Рилаф, — благосклонная улыбка задержалась на лице Демона не больше секунды. — Раз ты готов к дальнейшим свершениям, то вперед. Я открою для тебя два пути на Обелиске. Первый ведет в Пустыню Немертвых. Наши собачки из Ковена Смерти разыгрались, там сейчас бушует эпидемия. Мертвые восстают из песков. А уж за Циклы в пустыне мертвых набралось достаточно... Нам не нужный мертвый мир.
        Ага, похоже, мне предлагают развилку квестов и локацию.
        - А второй путь?
        - Холодные Топи.
        Сказал и замолк. Выжидающий взгляд на него не действует, Рилаф просто вернулся к чтению.
        - И что там, в Холодных Топях?
        — Там холодно, -- неуловимо пожал плечами Демон. - И там топи.
        Издевается, сволочь. А так же показывает, куда бы мне по его мнению следовало направиться. Но пустыня... Я терпеть не могу пустынные локации. Песок на зубах, в одежде, в глазах. Мне хватило одного раза, теперь стараюсь в такие локации вообще не заходить, только если очень надо по квесту. Очень надо. Очень.
        - Я бы хотел отправиться в Холодные Топи, - честно говорю Высшему. - Ненавижу пустыни.
        - Ну так иди, - Рилаф перевернул страницу, мерзко захихикал над чем-то в книге, перечитал, снова захихикал.
        Мерзкий у него смех, шипящий и высокий. В голову сама собой пришла картина маленькой девочки садистки и змею, потрошащие котенка и хихикаюшие. Помотал головой, выбросив бред из разума.
        - А задание?
        - А-а, - протянул понимающе Рилаф. - Точно. Сейчас не ведутся боевые действия, все затихло. Пока формируются Легионы Архидемонов, все будет тихо. Кстати, Легионы не собирались со времен первого Цикла, так что ты застанешь значимое событие. А если дорастешь до пятого ранга, сможешь вступить в какой-нибудь.
        - Я не совсем понял, - осторожно намекнул подать мне больше информации.
        Бездна его знает, может Рилафа достанет отвлекающий от книги я, да разорвет глотку молодому Демону. Вопреки ожиданиям Рилаф довольно спокойно и обстоятельно отвечает:
        - Легионы есть у нас и у Небес. Это особые общества воинов и магов под началом великих Демонов. Самые почитаемые - Легионы Архидемонов. От них давно отказались, но теперь грядет поистине веселая заварушка... Раньше вступление в один из таких считалось честью и давало особые бонусы. К примеру Легион Знания давал легионерам больше Интеллекта и Мудрости, да и маны добавлял. Плюс особые навыки и все такое. Тебе такое не светит, ты пока личинка Демона.
        Рилаф хмыкнул, на этот раз полностью отвлекся от книги, оглядел меня с ног до головы, снова усмехнулся, показав острые клыки.
        - Расти, мой дорогой Дигар, убивай и терзай, и тогда, может быть...
        Рилаф завершил фразу многозначительным молчанием, но столько было кровожадной страсти в словах, что пробрало до самых костей. Сглотнув, я все же напомнил:
        - А с заданием-то что?
        - Плиты Заданий, - помахал рукой Рилаф. - Найдешь по всему миру. Они выдадут задание точно для тебя, по твоим силам или потенциалу выполнения. Выбирай что понравится и выполняй, у кого награду получать - там написано. Это один я такой добрый, что вас, новичков, просвещаю лично. Не думай, что другие Высшие такие же.
        Рилаф улыбнулся, на этот раз меня обдало таким чувством кровожадности, что коленки задрожали. Понятно, что это просто дебаф страха, но внушает, сука, не отнять.
        - Не верь Высшим Демонам, не доверяй, не проси и не требуй, - холодным тоном, без тени насмешки советует Рилаф. - Плохо кончится
        - Я понял, - ответил тем же тоном и спокойствием, заслужив добродушный кивок. - Могу идти?
        - Хранит тебя Бездна, - Рилаф вернулся к чтению, бросив напоследок: - На пятнадцатом уровне загляни, навык дам. А может и отдельное задание.
        Улетал наверх со смешанными чувствами. Добродушные советы от Демона, что сидит в кресле из человеческой кожи и костей. Только сейчас понял, что украшает подлокотники и ножки кресла, резные фаланги человеческих пальчиков. Мило, что еще сказать. Для Демона.
        Верхушка башни встречает теплым ветром в лицо с блестящими гранями Обелиска.
        Переместиться:
        Поля у города
        Сожженная деревня
        Тупик Шармагдада
        Пепельный лес (забл)
        Холодные Топи
        Пустыня Немертвых
        Палец коснулся серебра нужных строк. Вихрь темноты меняет пространство вокруг, скрывая крыши домов, синие небеса и Солнце.
        На этот раз перенесло без всяких сюрпризов. Оказался я прямо на площади среди развалин какой-то крепости. Вокруг десятки игроков бродят и летают, неписей тоже хватает. Первым делом расправил крылья и взлетел, хочу осмотреть окрестности.
        Над головой нависают хмурые тучи, тяжелые, чернотой налиты, словно вместо дождя тут выпадает смола или чернила. Подо мной давно и прочно забытая кем-то крепость и остатки города вокруг. От крепости остались только пара башен и осколки стен, заросшие мхом. Воздух влажный, сырой, просто дышать душно, мантия быстро набирает влагу, тянет вниз.
        Остатки города тоже не внушают, каменные дома скособочены, наполовину утоплены в землю. Всюду лужи, озерца, болота и невысокие деревья лесов. Такое ощущение, что когда-то город был нормальным, но все в округе разом рухнуло в болота и завязло на века.
        С первого взгляда нашел только три более менее сухих места. На юге города сохранился целый квартал на небольшом холме, там игроков больше всего. В центре крепости возле Обелиска народу тоже хватает. А третье самое сухое место - небо. Тут игроков больше всего. Какой безумец будет шляться пешком по чертовому болоту?
        При мне вон воин в доспехах разом ухнул в лужу, как в пропасть, только пузырьки всплывают. Сейчас он наверняка испытывает не самую приятную смерть. Пешком я здесь точно ходить не буду.
        Касательно самой локации все еще проще. Топь куда не кинь взгляд. Болота перемежаются куцыми лесками, осколками камней, напоминающие утопшие в трясине скалы, да редкие сухие места нормальной земли.
        Крылья тяжелеют, время полета на исходе. Спустился возле стены обветшавшего дома, камни стен заросли и потрескались, тронешь пальцем - рассыплются грудой неброского серого кирпича.
        Под подошвами хлюпнуло, пришлось в лужу встать. Место, куда я спускался, занято игроком воином, что угрюмо топает по лужам в сторону Обелиска.
        Лукхор
        - Чего уставился?! - рявкнул на меня игрок.
        Выглядит он ну очень хреново, я с трудом в нем вообще игрока признал. Доспехи в ряске и непонятной синей тине, весь мокрый и грязный, волосы спутались в колтун, что за год хер расчешешь, в глазах огоньком злость горит.
        - Да просто, - примирительно выставил ладони. - Выглядишь паршиво.
        Лукхор сплюнул в лужу, плевок оказался ярко синим, словно он чернил из ручки нажрался. Это меня позабавило, не сдержал улыбки.
        - Скоро сам таким будешь, - зло выдохнул воин. - И не смей мне лыбиться, плесень подзалупная!
        - Ладно-ладно, - стер улыбку с лица, мне еще драки тут не хватало. - Успокойся.
        Лукхор слегка остыл, взгляд пробежался над моей головой. Воин скривился, как кислый лимон сожрал.
        - Еще и с Титулом, - недовольно буркнул себе под нос. - Мажор епаный.
        - Он не за бабки, - резонно возразил я.
        - Да похер, - снова плевок, только теперь мне под ноги. - Чтоб тебе тараканы яйца щекотали, ублюдок. Сука! Епаные топи!
        На лице я держу спокойное выражение, ни словом, ни движением не выдаю своего раздражения. Но ты договорился, парень, попадешься на локации - прибью к чертям.
        Я бы мог ему сказать, какой он мудак, или дать совет пользоваться крыльями. Как ни странно, половина игроков по привычке больше ногами пользуется, не оценив прелестей полетов.
        Молча ухожу, разок обернулся только, запомнив, как он выглядит со спины. А Лукхору на все плевать, бурчит матами во все стороны, топает по лужам в когда-то добротной дороге. Шлеп, шлеп, шлеп, бульк!
        - Ха! - не сдержал смешок. - Ха-ха-ха!
        Мгновенная карма, блин! Лукхор ушел под воду по самую макушку, бьет руками по темной трясине, но утопает лишь быстрее. Вот исчезает рука по локоть, следом уходит под воду блестящий стальной наруч, последними утопают скрюченные в судороге пальцы. Пузырьки весело бурлят на поверхности.
        Я подошел ближе, с любопытством наблюдаю за темной фигурой в глубине провала. Пузырьков уже нет, а Лукхор бьется на илистом дне, поднимая валы мутного, зеленого ила. Вцепился в горло, пытается прыгнуть, но стопы лишь вязнут в иле по колено.
        Я могу вытащить посох и протянуть ему, длинны древка хватит... Не знаю, видит ли он меня оттуда, но пока не исчез, показываю фак. Все, затих. Тело исчезло в синих искрах, а из воды потянулась туманная дымка Эссенции Духа, моя Книга Бездны жадно принимает подношение, клацая челюстями черепа на обложке.
        - А весело тут, - бодро насвистывая, убираюсь оттуда на крыльях.
        Пойду заценю Плиту Заданий, интересно, что тут игрокам предлагают.

* * *

        - Вот сука! - шиплю сквозь зубы похлеще кобры.
        Потому что в топях реально сапоги по голенище утопают! Стамина проседает до ноля от пяти шагов, мать ее. А полетать пока не прокатит, ибо по лесу болотистому надо походить. Ищу тут пропавшие отряды бескрылых, по квесту. С воздуха ничего не заметил, остается только так.
        Остановился передохнуть, раскрыл Книгу в который уже раз. На Карте никаких значков, что огорчает. Думал, по-быстрому этот квест сделаю.
        Журнал Заданий
        Скрытое в трясине (групп.) (1/5)
        Найдите пропавшие отряды бескрылых Демонов, посланных начальником гарнизона. О Демонах без ранга никто не всплакнет, но когда потери превышают сотню - это повод задуматься.
        Найдите причину их исчезновения.
        Награда: вариативно.
        На Плите для меня была ясно видна только одна надпись, коснулся ее и Книга дрогнула, записывая задание. Вот теперь и брожу тут, посохом глубину трясины проверяя.
        А посох Цверги сделали зачетный, теперь его даже просто в руках нести приятно. Черное дерево оплетено алыми шнурками в местах хвата, конец внизу окован пирамидкой стали, а верхушка - один большой кристалл. Кристалл граненный, изнутри пробивается фиолетовый свет магии, а грани дробят его в красивое сияние. Пускай с маскировкой не очень, зато видно вокруг все четко.
        Только об одном жалею, заточка Камнями Бездны спала при улучшении. Знал бы, ходил бы с простым и камешки приберег. Но и так не жалуюсь, урон неплох.
        Темный Посох Демона (9 ранг)
        Физ. Урон: 50
        Маг. Урон: 140 - 161
        Интеллект: +5
        Требуется: 15 Интеллект; 15 Мудрость; - 100 Карма
        Убийство врага незначительно восстанавливает МП.
        Подобное оружие отражает ранг и силу владельца. Кузнецы Бездны при создании вкладывают частичку Тьмы, что дает особые эффекты. Ранговое оружие одно из лучших, все Демоны начинают с таким. Продать или выбросить его считается позором.
        Напрягает только задание, групповое ведь. Но пати искать и собирать не стал, попробую соло выполнить. Может и награда больше будет.
        О, нашел! Посох отодвинул высокие стебли желтоватой, мокрой травы, обнажая мертвое лицо. Фу блин, да тут десяток трупов наберется. На мертвых лицах ужас, губы синие, зенки белесые. Разделали их качественно, тела как мясницким топориком кромсали. Книга Бездны вибрирует, засчитывая задание и выдавая продолжение.
        Журнал Заданий
        Скрытое в трясине (групп.) (2/5)
        Вы нашли один из пропавших отрядов, осталось только установить, что их убило. Найдите убийц!
        Награда: вариативно.
        Убийц найти, значит... Плеск воды позади! Резко развернулся, в лицо долбануло зеленым дымом. Сразу глаза так заслезились, что ничего не видно, а дым лезет в нос и рот как живой! Отмахиваюсь посохом, попал по чему-то мягкому! Пытаюсь увидеть врага, но сквозь слезы виден лишь темный силуэт высоток до груди. Заклинание фиг прочитаешь, значит, буду бить!
        Тыкнул концом посоха в темную фигуру. В ответ прилетает под дых! Как собака башкой врезалась, весь воздух вышибло! Вдохнул против воли зеленого яда. Все вокруг померкло...
        Очухался на краю поселения. Блин! Я помер! И даже не понял от чего! Снова все ЭС просрал, хорошо там хоть немного было. Но это я не понял, Книга Бездны считает иначе. Я чувствовал, как Книга дрогнула на поясе перед смертью. Ха-ха! Зачло квест!
        Поднялся с заросшей площадки с пентаграммой, тут их в округе хватает конечно, но лучше отойти, а то упадет еще на голову свежий покойничек.
        Журнал Заданий
        Скрытое в трясине (групп.) (3/5)
        Вы обнаружили убийцу, это оказался Плотояд. Но за этим простым монстром может скрываться нечто куда опаснее. Как собаки у Людей, как единороги у Эльфов, как волки у Орков, так и Плотояды у Болотных Наяд.
        Чтобы устранить угрозу - надо о ней знать. Разузнайте о Плотоядах и Болотных Наяд побольше у окрестных стражников.
        Награда: вариативно.
        Поболтать со стражами? Да без проблем. Я их уже видел, ребята на вид послабей, чем в Алдере. Ходят в кольчугах вороненых, да с копьями. На крыльях такие же мелкие когти, как у меня и рога маленькие. По идее ранг у них должен быть такой же, думаю, спокойно можно поболтать без лишних поручений и платы.
        Можно еще полететь к двум целым башням на остатках болотной крепости, там начальство должно сидеть. Но это фиговая идея...
        Распахнулись крылья, пара взмахов подняли на десяток метров. Ага, я на западе оказался, вон Плита Заданий с небольшой толпой игроков вокруг. Полечу на восток, там пятачок сухой земли с палатками и стражники там ошиваются, что-то вроде временных казарм. Игроков там мало, почти никого.
        Завис над палатками. Тут стражи бродят, общаются короткими фразами. Всюду установлены треноги с чашами огня, двойка стражей как раз возле одной такой встали, руки к огню тянут, греются.
        - ... скорей бы война, сил уже нет торчать на этом болоте!
        - Угу, - угрюмо отвечает второй. - Поставки задерживаются. Скоро будем от жопы пиявок отрывать и жрать. Или монстров харчить.
        - Или они нас! - подхватил товарищ.
        Оба заржали немудреной остроте, да так заливисто и громко, что из ближайшей палатки рявкнули:
        - Заткнитесь там! Дайте отдохнуть!
        - Кому ты заливаешь! - тут же развернулись к палатке оба. - Отдыхает он!
        - Ага, - хмыкнул второй. - Наяривает лысого там небось, да с песочком в ладошке!
        - Для сурового трения и ярких ощущений! - не отстает второй.
        - Ах вы...
        - Га-га-га! - разнеслось из палаток.
        Суровый юмор стражников заставил улыбнуться. Не буду отвлекать, ссора набирает обороты.
        Опустился на землю в центре палаточного лагеря, в середине костер пылает, рядом ровная стопка дров и куча угля, вокруг огромные бревна посидеть.
        Тут как раз пара игроков сидит, слушают стражника. Воин и Лучник, судя по эквипу. На меня внимания обратили не больше, чем на муху, глянули и отвернулись. Страж кивнул, не прерывая рассказа. О, я вовремя!
        Присел неподалеку, от мантии тут же парок повалил, от костра тепло так и жарит. Блин, я не замечал как тут, сука, холодно. Почувствуйте контраст, как говорится. На топях как-то притерпелся, а сейчас тепло пробрало до мурашек на руках, приятно.
        Страж болтает пока про свои обычные проблемы. Начальство говно, еда говно, вина не дают...
        Игроки потихоньку подводят разговор к нужному руслу. Лучник откинул прядь волос за рог на виске, покивал на слова стража и сказал:
        - Безумно интересно! Безумно! Но нам бы хотелось послушать про Плотоядов. Встретились разок... Еле ноги унесли.
        - Хм, - сбитый с мысли страж медленно кивнул. - Да. Опасные твари! Мы сами на болота не суемся, Вихтар запретил. Бескрылых отправляем округу чистить. Пускай они не возрождаются, зато не жалко.
        - Вихтар?
        - Вы чего? - нахмурился страж, черные брови аж на переносице сошлись. - Это ж начальник гарнизона!
        - Ага, - безразлично ответил Лучник. - Так что там с Плотоядами?
        Воин же сидит молча, достал меч одноручный, камешек черный, да давай водить по лезвию. Вопреки ожиданию, звук получился приятный, мелодичный. А парень даже и не смотрит, руки сами делают. А я так тоже позу сменил, воткнул посох во влажную землю, на плечо опустил да оперся, так сидеть удобнее.
        Ники у ребят короткие, типа топовые. Воин - Грох, а Лучник - Мрак. Пока я разглядывал ники, стражник с мыслями собрался и заговорил.
        - Плотояды, - задумчиво поскреб кончик обломанного рога на лбу. - Тут история не проста. С Болотными Наядами связана.
        - Мы не торопимся, - заверил стража Мрак.
        - Ну что ж, - стражник вытянул ноги поближе к огню. - Тогда слушайте. Когда-то здесь топей точно не было. Бывал я тут, еще когда десятого ранга был. Тут и крепости еще не было в помине, были леса и болотца небольшие. В болотах тех Наяды жили. Выглядят они как бабы эльфские, только кожа зеленая. Красивые, сучки, хе-хе. И характерец под стать Демонам. Вот только будь они Демонами не Похоти бы служили, а Боли.
        Стражник огляделся воровато, достал из голенища сапога флягу плоскую, горло промочил.
        - Так вот, - продолжил рассказ страж. - Говорят, на эти земли лет пятьдесят назад люди позарились. Аристократия Алдера вроде как. Захотели земельки расширить. Поставили тут крепость, пару деревенек. А Наяд никто и не спрашивал, стало быть, тупо пришли и заселились, как будто так и надо! Не люблю я людей... Наглые ублюдки, уж какой Цикл умудряются выживать!
        - Ближе к делу, - поморщился Лучник.
        - А чего там рассказывать-то, - махнул рукой стражник. - Наяды эти земли прокляли так, что лучшие людские чародеи лишь руками развели. Поселения людишек разом ухнули прямиком в это блядское болото. Вот и весь сказ. Наяды расплодились, потом еще Плотоядами все заполонили. Тут теперь любая армия затеряется, как и не было.
        - Ну и какого хрена мы тогда тут забыли? - угрюмо спросил Грох, не отрываясь от наточки клинка. - И кто такие эти Плотояды?
        - Через эти земли должно идти снабжение на север, - поднял палец страж. - Кто ж знал, что тут теперь эти гребанные топи? Никто ж не проверял. Вот и послали кого не жалко разрулить тут это дело. Наяд или заставить к Бездне присоединиться, или уничтожить на хер вздорных баб. А про Плотоядов так тебе скажу. Они жрут плоть, травят ядом. Выглядят как полупереваренная Бездной собака с раздутым пузом. Еще вопросы есть, молодежь?
        Книга Бездны дрогнула, судя по парням, у них тоже. Но парни не спешат уходить, я тоже бежать не тороплюсь, вдруг чего интересного еще скажет?
        - Есть, - кивнул лучник. - Ты сказал Наяды расплодились. У них есть мужские особи?
         Стражник улыбнулся, но мерзко так, противно.
        - Наяды размножаются не сами по себе, - тихо отвечает стражник. - Используют мужиков других рас.
        - О! - оживился Грох, оселок прекратил бегать по лезвию. - Вот это дело!
        Стражник в ответ лишь рассмеялся глумливо.
        - Хе-хе-хе! Ты быть хоть спросил, как они делают! Думаешь, получишь удовольствие? Не-е-ет дружок, это тебе не Суккубы.
        Стражник облизал губы, прищурился, вперив взгляд красных глаз в игрока и тихо, внушительно так процедил:
        - Они поцелуем парализуют тебя, уложат, как ребеночка маленького, нежно так, на травку болотную. Снимут штанишки и... Отгрызут твои яйца под корень. На живую. А зубки у них острые, не простые, хозяйство месяц отрастать будет. Проглотят они твои бубенчики, и всего через недельку родиться новая Наяда. Ну что, хочешь еще к ним в ручки, малыш?
        Так это все четко сказал, что у нас как картина перед глазами встала. Парни аж взбледнули, Грох сглотнул, качает головой.
        - Вот то-то и оно! - страж довольно хлопнул ладонями по коленям, поднялся. - Ну, удачи вам с заданием. А мне на пост пора.
        Сидим. Молчим. Грох убрал меч, повернулся к другу и шепнул, но так громко, что я легко расслышал.
        - Слышь, Мрак... Может, ну его в жопу? Погнали в пустыню?
        - Групповые задания только тут, - нехотя возразил лучник. - Не сцы, справимся. А ты, Маг, чего тут один шляешься?
        - У Магов посохи красным светятся, - буркнул Грох. - А этот фиолетовый. Целитель или Призыватель.
        - Второе, - кивнул я. - И не шляюсь я. Тоже задание взял.
        - Ну и как оно тут одному? - хмыкнул лучник. - Яйца еще не отгрызли?
        - Не твое это дело, - поднялся и я, расправил крылья. - Удачи.
        Ответа не получил, только пристальный взгляд от воина в спину. Ну и сидите, думайте. Подлечу поближе к крепости, выйду в реал покурить, а там и задание прочитаю. Там и решу, стоит ли одному продолжать или найти компанию.
        Прим.Автора.
         Если вам понравилось, нажмите на кнопку "Мне нравится" и сделайте репост. Это будет знаком для меня. Мол, давай! Пиши дальше, пылай и строчи проду! От меня вам за это сердечная благодарность.
        Добавление книги в Библиотеку поможет вам легче отслеживать продолжения. А кнопка "Отслеживать автора" на странице автора, дает еще больше информации. Обо всем.

        Глава девятая. Гордость одиночки.

        В реале идет дождь. Только снял со лба Н-таблетку, как по ушам грянул шум капель по крыше, дождь без устали барабанит по дому градом водной стихии. Люблю я дождь, успокаивает. Особенно если сам в тепле сидишь, да покуриваешь с чашкой кофе.
        Ради такого дела я даже сигареты убрал. Устроился на веранде, в кресле качалке. На столике полная чашка кофе парит ароматом, этот легкий парок вьется причудливыми спиральками, похлеще любого дыма. Это натолкнуло меня на каплю позерства и шика, чисто для себя. Сходил за футляром, коий доставал-то всего пару раз в жизни. Футляр из красного дерева, украшен затейливой резьбой волн и корабля в рамке кельтских узоров. Красивая штука, на кухне стоит на видном месте, прямо на холодильнике. Подарок от отца на двадцатилетие.
        Внутри бархатная обивка держит расписную резьбой трубку с толстым мундштуком, чуть выше крышка без узоров, это шкатулка с табаком, причем герметичная. Только открыл, как в нос вдарил аромат вишни, сладковатый и пряный. Отличный табак.
        После выхода из игры вернулось ощущение ясности и чистоты, прямо как утром. Не знаю уж, что тому причина, но мне такие последствия от обычной игры только удовольствие приносят. Обычно головокружением маюсь, а тут все четко и ясно. Может, так и ощущают себя редкие счастливчики, которые от вирта вообще последствий не чуют?
        Все переживания и сомнения становятся неважными, словно я на высокую гору забрался, туда, где воют пронзительные холодные ветра, выбивающие кристально чистым воздухом всю дурь из бестолковых голов. Туда, где люди такое же нечастое явление, как верблюды на Эвересте. Где все мелочные бытовые проблемишки неважны, не интересны, не более чем чих суслика на другом материке. Бесконечный простор мышления и ощущения себя частью мира вокруг.
        Я вслушался в мерный шум дождя, стал единым с ним мыслями, словно очищаюсь одним звуком так, как стоял бы в трех шагах вне крыши веранды, под тугим природным душем. Такие чувства не так уж часто человек может в жизни испытать, а некоторые и вообще никогда. Тут радоваться надо.
        Тем более кровь носом идти не спешит, кофе вкусный и крепкий, табак в трубке исправно поставляет в легкие порцию вкуснейшего яда, так расслабляющего усталое от игры сознание. Пожалуй, посижу так полчасика, отдохну морально перед нырком в суровую реальность игры, полную опасных похождений.
        Все же сильно подзабил я на реал, тут все еще есть чему радоваться и есть, ради чего жить, а не выскакивать из вирта пожрать, поспать. Пусть даже причина такая обычная, как дождь в пятницу.

* * *

        Холодные Топи встретили еще большей хмуростью и сыростью. Хоть время к обеду, но на небе даже клочка чистого неба не появилось, тучи даже плотнее стали, чернее, нависают над болотами тяжеловесными признаками бури.
        Словно в отместку небу, на земле все тихо и спокойно, на первый взгляд мирно. Но подохнув разок от яда в лицо, я больше не покупаюсь на мнимое спокойствие здешних лесов. Парю над куцым лесом с корявыми, перекрученными деревьями, даже не думая садиться в заросшие высокой травой места. Ищу хоть пятачок чистой земли, где трудно спрятаться монстрам.
        Только спустился на сухой клочок земли, как тут же достал посох, распахнулась Книга Бездны, с шелестом пробежали страницы, открыв изображение хищного кота.
        —
        Призыв — Кот Демон!
        Кошак разведчик появился тихо, беззвучно, только сияние призыва потревожило окрестные леса, осенив синим тонкие стволы деревьев. Кот огляделся, уставился на хозяина. В желтых глазах сузился зрачок, через секунду вернул круглую форму. Выглядит это слегка мистически, но мне нравится.
        Я больше тяготею к Бесу, но в таком месте он мигом ухнет в ближайшую трясину. Не вытягивать же мне его за рога. А местечки тут такие, замаскированные, если бы не посох, коим можно глубину мелких на вид луж проверять — уйдешь под воду и пикнуть не успеешь. Как тут остальные игроки ходят, те же воины, я пока не видал. Может, срубают деревца и самодельным посохом перед собой тыкают? Я бы так и сделал.
        - На плечо.
        Кот тут же сиганул с места, осторожно зацепился когтями за мантию, легко занял свое место на левом плече. Никакого веса я вновь не почуял, только кот, озорник, щекочет щеку кончиком хвоста.
        Только в этом гиблом месте я начинаю ценить этого питомца как настоящего разведчика. В черно-белом зрении кота оказались свои полезные фишки. Кот исправно позволяет смотреть своими глазами, и пусть видно все, как через линзу рыбьего глаза, но подсветочка незаменима.
        Зрение Кота Демона показывает врагов. Поляна передо мной раскрылась в совсем ином свете. Вон вроде обычная лужа, покрытая ряской и парой болотных растений, похожих на кувшинки. Но для Кота там красное пятно. А вон точно такое место, но куда более черное, чем обычная земля. Там провал как минимум по пояс.
        Пристально оглядел все, запоминая каждое черное и красное пятно. Безопасная область в лесу, там ничего нет. А вот поляна полна скрывшихся монстров. Как минимум тут все кишит Плотоядами, а то и еще чем похлеще. По идее мне они не нужны, задание простое. Принести Начальнику гарнизона башку Болотной Наяды и задание закроется.
        Вот только хрена с два она просто так вылезет. Я уже прошерстил форум. Наяда появится, если убивать болотных тварей в оптовых количествах, так просто ее не найдешь.
        Ну что же, проверим местных монстриков на прочность. Или они меня.
        — Возвращайся в Бездну, - шепнул Коту, запомнив все на поляне.
        Кот исчез, Книга снова раскрыта.
        —
        Призыв — Лютый Бес!
          — пет появился, не откладывая, сразу: —
        Разделение Судьбы!
        Сейчас Бес внушает опаску мне самому. Раздулся вширь и ввысь, вровень с глазами поравнялся. Бурая от запекшейся крови шерсть, клыки в пасть не вмешаются, кулачищи такие, что впору сваи в бетон загонять.
        Показал ему на ближайшую лужу, где Кот показывал врага.
        — Фас.
        Бес без промедления понесся на цель. Лужа взорвалась брызгами и ошметками травы, на твердую землю выскочил монстр.
        Плотояд
        Теперь могу разглядеть тварь во всем великолепии. А посмотреть есть на что! Демоны в сравнении — милые ребята, вообще не страшные. Даже мой Бес - симпотяжка.
        Тот стражник был прав в описании. Как полупереваренная собака. Если бы собака была размером с пони. Облезлая шерсть в струпьях, из которых сочится зеленью гной. Щелочки глаз, мутных и белесых, как у утопленника. На морде шерсти нет, тупая морда с розоватой, морщинистой кожей. Если волку морду сунуть в кипяток и сплюснуть кувалдой, как раз будет нечто похожее.
        Раздутое пузо волочится по траве, я уверен, что там яд копится. Догадку тут же подтвердили. Плотояд выдохнул облако зелени, мутной и водянистой, пузо уменьшилось в размерах. Мой Бес тупым быком прорвался сквозь облако, долбанул в морду твари и тут же подох. Плоть просто слезла с костей, как слезает мясо с долго варенной курочки.
        Остатки пета исчезли, Разделение Судьбы спало, вернув мне положенные параметры здоровья, маны и стамины.
        - Млять! - ругнулся, не сдерживая голоса.
        Всего один удар и сдох! Ну е-мае! Плотояда удар оглушил, монстр аж на задние лапы присел, мотает уродливой башкой. Но полоса здоровья опустилась лишь на десятую часть. Пипец, иначе не назвать. А пузо-то вновь потихоньку раздувается, копя яд.
        Монстр очухивается, башка повернулась ко мне. От взгляда трупных глазенок немного не по себе. Ладно, не тупить!
        —
        Терно Азол!
        Фиолетовые тернии рвут почву, выбираясь на волю, гибкими путами захлестнули Плотояда. Шипы прорывают тонкую шкуру, пускают на волю вязкую кровь. Теперь Вспышка Бездны!
        --
        Гур Абруптум!
        Посох грянул о землю, острым, окованным концом пробив почву. Черная клякса магии рвется с кристалла на врага. Точно в башку! Крит! Половина ХП в шкале моба задорно мигает краснотой, обещая победу.
        Плотояду вмятина в голове не понравилась. Путы спали, уже через секунду вонючая пасть распахнулась перед лицом, из нее вырывается настоящий вал зелени...
        Быстрая сука! Посох с размаху долбанул под нижнюю челюсть, заставляя Плотояда схлопнуть пасть, но поздно...
        Такой смерти я не обиделся, в этот раз хоть что-то противопоставил. Очухался на плите возрождения около лагеря стражи. Не теряю времени, сразу лечу обратно. Кармы мне хватит еще на двадцать смертей, прежде чем посох перестанет подходить под требования. Есть попытки испробовать иную тактику.
        Охренительная проблема это яд. А еще скорость рывка вполне неплоха, я и моргнуть не успел. Но когда Плотояд покидает место засады, на пару секунд он вялый. Первая атака - сразу ядом. Но облако висит не больше секунды, почти сразу развеивается. Потом Плотояду надо около пяти - десяти секунд на перезарядку. Защита у него откровенно херовая, урон наношу не плохой. Вспышка Бездны внесла дамага на пять сотен. Но здоровьем Плотояда не обделили, и впрямь для группы моб. Однако, не имба. Есть с чем работать.
        Черт, но ваншот от яда, это нечто! Вот бы мне такой навык. Одна остановка, восстановить время полета, как раз дала время придумать очередной нехитрый план. Вот и приметная с воздуха поляна. Плотояда нет, убрался на прежнее место. Наверняка и здоровье уже восстановил.
        Подождал пару минут, пока откат Призывов открутит положенный кулдаун.
        -
        Призыв - Кот Демон!
        Ну-с, попробуем. Кота отправил на разведку как раз к месту засады. Плотояд купился, снова вырвался из засады с хлюпом и шумом брызг. Волна яда скрывает собой Кота и Плотояда. Извини, котик.
        -
        Призыв - Лютый Бес!
        Бес явился, зелень яда упала, Плотояд мотает башкой, ища врага. Пока все по плану, атаку ядом разрядил, теперь он должен накопить новую порцию...
        - Фас! - и вдогонку атакующему пету. -
        Разделение Судьбы!
        Я заметил еще в прошлый раз, Терновая Лоза не только скрутила его, как котенка, но еще и пасть перетянула. Если она так всегда работает на таком типе мобов, то это шанс. Если нет... Придется лететь сюда еще раз. Даже нубские навыки от Мага можно поначалу прокачки использовать с умом, главное соображалку подключать вовремя.
        Бес успел влупить по морде Плотояду трижды, тот куснул его за ляжку, получил в приплюснутый нос кулачищем, скульнул, совсем как псина! Распахнул пасть.
        -
        Терно Азол!
        Да, сработало!
        -
        Гур Абруптум!
        Вспышка Бездны  и Бес успели просадить ему здоровье до одной пятой, что тревожно пульсирует краснотой. Плотояд выглядит жалко, кожу на морде сорвали костяшки кулака Беса, обнажив кость, один глаз лопнул и вытек, передняя лапа оторвана Вспышкой.
        Сука, не успеваю! Распахнул пасть!
        -
        Терно Азол!
        Поздно, Бес утонул в волне яда. Черт, Вспышка в откате еще! Остается только бить автоатакой! На, мразина! Еще лови!
        С посоха летят иглы фиолетовой магии, вырывают куски шкуры на полторы соточки ХП. Плотояд рухнул на пузо, лапы подкосились. Добиваю без сожаления.
        - Да! - вскинул посох над головой. - Победа, сука! Выкуси! Ха-ха-ха!
        В груди пылает азарт и жажда битвы! С трудом успокаиваю бушующие эмоции. Как же я люблю такие схватки, когда все на грани!
        Наградой не обидело! Пять тысяч ЭС! Плюс двести пятьдесят от бонуса Титула. Вот это по-нашему, вот это зашибись! Весьма солидно по сравнению с прежними крохами.
        Да и не только ЭС стали наградой. Куб Душ порадовал тем, что Плотояд вносит туда разом десяток душ. Так и Куб смогу улучшить, да и на снарягу хватит! Только бы не помереть тут, накопив нормальную сумму. Обидно будет...
        Если до этого еще мучали сомнения, смогу ли осилить тут мобов, то теперь они исчезли. Пускай с трудом, но смогу. Только с Наядой вот не знаешь, чего ожидать. Ну, неизвестность пугает больше всего, особенно после рассказов про откушенные яйца. Поживем - увидим.
        После первого удачного боя, остальные пошли как по маслу. На четвертом Плотояде я даже Беса не потерял, но это на скорость не повлияло, все равно Кот приманкой служит.
        Спустя час я закончил с двенадцатым мобом на счету. Присел передохнуть от напряженной схватки, пока откат для призыва. С каждым боем все легче, но на дальнюю часть поляны даже не думаю соваться. В зрении Кота Демона там красное пятно в три раза больше остальных. Проверять, несколько там Плотоядов или еще какая удивительно милая зверушка не хочется, очко жим-жим.
        Тут вообще довольно страшно фармить. Боли от ваншота не успеваешь почувствовать, чик и все, уже на респе. А вот если заденет краем ядовитого облака, что если не сразу все здоровье в ноль? Тогда придется на своей шкуре ощутить, каково это, когда плоть слезает с костей. Остается лишь морально быть готовым и к такому исходу, сжать очко до размеров игольного ушка, да надеяться на собственную реакцию. Или быструю смерть.
        О, откатилось, погнали дальше. На пятнадцатом Плотояде уже могу отвлечься, чувство опасности притупилось, поймал ритм нужных действий. Сознание само поплыло развивать отвлеченные темы.
        Пока Бес мутузил кулаками Плотояда, а Терновые Лозы рвали шипами морду твари, я размышляю о новой инфе с форума. Пока искал про квест с Наядой, начитался еще кучу других тем.
        К примеру, узнал, почему так мало народу пользуется крыльями и не летает. Как метко выдал создатель темы, даже после краткого полета в игре, потом в реале башка гудит как колокол. Мол, не заточены у нормального человека мозги под пользование крыльев. И не у одного создателя темы такие проблемы, там страниц столько, что откровенно жалко модератора форума.
        Бедолага с аватаркой логотипа A&D приносит извинения каждому жалующемуся. Обещалки сыплются как из рога изобилия. Мы исправим, все будет налажено, с новым патчем проблемы решатся, если вдруг что - лечение за счет компании, все абсолютно безопасно... Веселенькие смайлики в конце таких сообщений только показывают, что сам модер понимает, что несет стандартный бред согласно политике компании.
        Ну, он хотя бы написал, что примерно от двух до пяти процентов игроков подобной проблемы не испытывает. Я в их числе, чему откровенно рад. Это же блин, преимущество. Но не только из-за этого радуюсь, мне просто нравится летать.
        Очередной Плотояд пал, оставив на прощанье солидный кусок ЭС. А Наяды как нет, так и не появилось. Я уже двадцать их наколотил!
        Кстати, как раз почти ровно для уровня. Откладывать не стал, вдруг помру случайно? Лучше сразу уровень апнуть. Книга Бездны раскрыта, черепок из серебра на обложке нежно палец прикусил, заставив отдернуть руку, напугал сволочь.
        Пожалуй, вложусь в здоровье. А то ваншот с одного плевка это немного обидно. Да и петам полезно, Разделение Судьбы все-таки от меня циферки берет.
        Живучесть 11 => 12
        Вот я и одиннадцатый, пока прокачка бодро идет, не смотря на ужасающие требования. На двенадцатый уровень надо уже 204 800 ЭС. Это блин много! Чем думали разрабы, когда такую умножательную на два систему лепили? Удобно конечно, но все равно пипец. Эдак каждый лвлап станет сравни чуду. Мобы то не груши для набивки Эссенции Духа, умереть - раз плюнуть.
        Зато Карма порадовала, с каждого Плотояда аж по два десятка прилетает. Уже больше полутысячи красуется в параметрах.
        Убил еще парочку Плотоядов и уже потихоньку примеряюсь к самой опасной области, как внимание привлекли резкие хрусты из леса, там словно дракон через кусты и деревья прорывается.
        - Бес, следуй за мной!
        Бес тут же отпрыгнул от остатков Плотояда, мгновенно выполнил команду, застыл в полуметре передо мной. Успел заметить морду в крови и ошметок розовой кожи, что застрял меж клыков. И охота ему падаль ядовитую жрать? Ну, главное чтоб не траванулся.
        Сквозь чахлые кусты прорвались на поляну игроки. Фух, не монстр. Я уже было приготовился улетать от ходящего по локации Рейд Босса, а это просто группа Демонов. Четверо вышли на поляну, огляделись, осторожно идут ко мне, внимательно глядят под ноги и вокруг.
        Три парня и девушка, парни милишники, все же называть их Воинами уже некорректно, класс наверняка свой получили, но я еще не разбирался в них. Один с двуручником на плече, Кровавый Берсерк вроде? Второй со щитом и мечом, чисто танк, а третий вообще без оружия, да и идет вразвалочку, словно презирает опасность засад.
        Внешности они невзрачной даже для Демонов. Шлемы хорошо прикрывают головы, оставляя открытыми лица и выемки для рогов на лбу, доспехи одинаковые, рожи бледные, глаза красные.
        Лучница куда интересней. Кожа доспехов обтягивает гибкое тело как перчатка, грудь выпирает, как кабина грузовой фуры, и даже на болотах умудряется идти от бедра, отчего у идущих позади парней взгляд нет-нет, да соскользнет.
        Фуригида
        Ник обычный, уверен, на завтра я его и не вспомню. Ей куда больше подошел бы ник Фурия, с таким откровенно стервозным выражением на бледном лице. Аккуратные рожки на висках загибаются назад, черные волосы прической каре, чуть вздернутый носик. В реале она наверняка с веснушками и кажется милашкой, в ипостаси Демона же легкая улыбочка извращена в оскал.
        В отличие от расхлябанного напарника за спиной, девушка держит лук наготове. Уверен, ей не больше секунды понадобится, чтобы всадить мне в грудь парочку стрел.
        Они остановились в паре метров, не рискуя подходить ближе к Бесу.
        - Привет, - здоровается голосом чуть хрипловатым, будто ото сна.
        Парни же промолчали. Я тоже слова понапрасну не трачу, просто кивнул.
        - Наяду не видел? - сразу в лоб спросила дамочка.
        Покачал головой.
        - Немой? - с претензией на наезд вылез парень с двуручником.
        - А ты до хера разговорчивый? - вернул предъяву я.
        Девица бросила через плечо фразу, краткую и холодную, как здешние места.
        - Ластик, заткнись.
        - А чего заткнись сразу? - неприятно ухмыльнулся парень. - Меня просто бесят суммонеры. Ходят в жало по элиткам и морду гордую корчат. Гребут дроп и опыт лопатой, а в пвп ломаются, как целки.
        - А ты типа сам в жало не можешь? - справедливо возмутился я. - Причем тут класс? Просто одиночки часто выбирают петоводство. Компания всяко приятней такого дятла, как ты.
        Воин тему развивать не стал, выдохнул с ноткой грусти, качнул клинком на плече, вставая в странную стойку.
        - Допизделся, - сказал он, глядя четко в глаза.
        Только полный оптимист не разглядит в этом угрозу. Пацану просто охота пвп, был бы хоть малейший повод. Вот он его и создал.
        - Заткни губошлепку, - грубо осадила парня Фуригида. - И остынь.
        - А чего он? - вскинулся парень.
        - Заткнись, - по слогам произнесла девушка. - В третий раз уже, заебал! Я тебя из пати кикну, мудила.
        Сколько грубости из такого прелестного ротика. Не то чтобы мне не понравилось, как баба морально унижает морального урода. А угроза сработала, парень фыркнул, но вернулся в расслабленную позу. Его товарищи молчаливо переглянулись с улыбками, словно такое уже не впервые и воспринимается как дежурная шутка.
        - Я тут слышала, - переела взгляд на меня девица. - Что Призыватели Котом неплохо разведывают местность. Типа места засад подсвечиваются. Это правда?
        Кивнул.
        - То есть, ты тут уже все изучил. Давно фармишь спот?
        - Минут десять, - легко соврал, пожав плечами.
        - Давай так, - миролюбиво улыбается лучница. - Расскажешь нам что тут и как, а после уходишь на другой спот. Тебе делов на пять минут разведки, а нам помирать надоело. Или вступай к нам в пати, тут одиночке делать нечего. Разведка от Призывателя - полезный навык в здешних местах.
        - Пати мне не нужна. Тридцать тысяч ЭС и спот ваш. Покажу все засады Плотоядов, без проблем.
        - Ты не понял, - улыбнулась шире, показав клыки. - Говоришь и уходишь целым. И мы даже не скормим тебя Плотояду, и не утопим в ближайшей заводи.
        Вот и вскрылась гнилая сущность. То-то парень с двуручником так легко осадился, знал, сволочь, что свое получит. У меня за спиной булькнуло, лопнул пузырь воздуха на поверхности лужи. Простой знак, что Плотояд респавнился.
        - Знаешь, - оглядел девицу с ног до головы. - А ты красивая. Что в профиль, что в... Фас!
        Бес кинулся на лучницу, та замялась на секунду и за это поплатилась. Кулачище Беса смачно вписался в лицо девицы, хрустнул вздернутый носик, сворачиваясь набок.
        -
        Терно Азол!
          - направляю посох на парня с двуручником.
        А парни как ждали этого, отпрыгнули в стороны за мгновение до вырвавшихся из почвы лоз. Но я не собираюсь дальше воевать. Один против четырех? Очень смешно, я не настолько крут.
        Лучница использует какой-то навык, мгновенно исчезла и появилась уже на пять шагов позади. Бесу прилетает в глаза по стреле, он яростно взревел от боли, вцепился в оперение, вырвал стрелы из глаз с мясом и кровью. Принюхивается, пытаясь понять, где кусачая добыча.
        Но недолго Бесу тут изображать из себя хищника, парни окружили его, взметнулись клинки...
        А Фригида уже направляет лук в мою сторону. Чтобы увидеть фак, четко показанный именно ей. Потому что я уже сделал шаг назад, почувствовал пяткой край провала в водную засаду. Плотояд уже за спиной, я слышу хриплый выдох монстра, рождающий тучу яда.
        - Адьес, сучка, - улыбнулся напоследок.
        Летит стрела, полыхая красным, но не успевает вонзиться в грудь. Зелень скрыла все и вся... Вот и небо над лагерем стражи, возродился. Хрен вам, а не инфа и издевательства над одиноким Призывателем. Как горели злобой ее глаза, как горели! Если бы не нос набок и кровь на лице, я бы влюбился, честно слово!
        Я бы мог все рассказать, и так бы и сделал, если бы не успел ЭС потратить. А может и нет, гордость бы взыграла и насрать на два часа фарма. Мы же не в реале, тут не надо засовывать язык в задницу и молчать в трубочку, если аппонент сильнее тебя. За это люди и любят игры, тут можно быть самим собой. Каким бы ты добряком или говнистым ублюдком ни был, игроки поймут.
        Я вот почти уверен, что тот парень, Ластик, что бузу начал, в реале наверняка мирный парень, может даже пацифист. Ибо люди, по настоящему жаждущие чужой крови и драки, берут ее без лишних разговоров. Просто игра, отыгрыш роли. Довольно неплохо у него получается за свой класс отыгрывать, прямо почти слетающий с нарезки берсерк и выходит, молодец.
        Ладно, я им прощать мое изгнание со спота не собираюсь, я там уже столько мобов набил! Там вполне может объявиться Наяда, надо спешить. Огляжу все с воздуха и если увижу шанс - обломаю кайф, а если нет так нет, дальше найду другой спот.
        Подождал откатов скиллов, лечу на бреющем полете, пошире распахнув крылья. Ага, вон озерцо, а слева от него лес, чуть дальше как раз будет проплешина - поляна. По пути попадались другие споты, игроки споро занимают спот за спотом, освоились. Видал мельком, как лихо Демоны Плотоядам бошки рубят, сжигают в ревущем красном пламени вместе с ядом, всаживают стрелы в раскрытые пасти. И все в группах минимум по трое.
        Я завис над поляной, огляделся. О, надо же! Четверку бравых Демонов прямо сейчас раскатывают в блин. Лучницу дожирает здоровая тварь из того водоема, куда я так опасался подходить.
        Болотная Сколопендра
        Больше всего она похожа на увеличенную в сотню раз сороконожку, с огромными желтыми жвалами, коими Сколопендра как раз отгрызает ноги ползущей от нее Фригиде.
        Воина повезло и того меньше, двое уже исчезли в облаках яда Плотоядов, а третьего, как раз того скандалиста-берсерка, в стороне от кровавой вакханалии обхаживает Наяда. Бинго!
        Не знаю уж, то ли мне не везет, что они первыми Наяду нашли, то ли наоборот я сегодня везучий сукин сын, что успел.
        Пока меня не заметили, взлетаю чуть выше. Сколопендра проглотила лучницу, гибкое, черное тело метнулось обратно в водоем, только ряска всколыхнулась и нет никого. Только лужи крови и полоса от земли до прибежища твари.
        Плотояды тоже убрались на места засад, осталась только Наяда и воин. Болотная Наяда оказалась больше, чем я представлял. Навскидку повыше меня будет, головы на две, если не на три. Из одежды у нее только юбка из болотных растений, короткая в пару ладоней. Кожа зеленая, с узорами по всему телу. Красива чертовка, на Дриаду похожа. Волосы длинные, цвета салата, аж до попы вьются. Ноги идеальные, как говорится, от ушей, шагает плавно и тихо, но умудряется выставлять попку вздернутой. Вся фигура так и манит завалит Наяду на травку, ножки закинуть на плечи и как... Вот она прошла круг, теперь вижу ее спереди. Плоский животик с узорами растений, а сиськи такой идеально круглой формы, что Мисс Мира завистливо поноет в сторонке.
        Честно сказать, не удивлен, что парень позволил себя поцеловать и парализовать, если она резко появилась и сразу чмокнула, тут любой мужик растеряется.
        Наяда ходит вокруг лежащего игрока хищным зверем, только что не принюхивается. Парень парализован, даже отсюда вижу, как он бешено крутит глазами, пытается увидеть свой меч, что сиротливо валяется в паре шагов.
        Наяда склонилась, пальчики пробежались по поясу парня, резкий рывок, штаны спущены. Парень крутит глазами еще бешеней, явно понимает, что не так просто заставляют хозяйством светить.
        Наяда плавно опускается на колени, склоняется над пахом...
        - А-а-а!
        Крик предвещал противный хлюпащий звук. Дикий вопль боли парня всколыхнул всех мелких птичек округе, разлетаются пернатыми молниями подальше отсюда. Я и сам сбился с мерного ритма крыльев, а от боли в крике парня у меня аж в паху заныло. Словно это мне сейчас яйца на живую откусили. Бр-р, ужас!
        Ну и что же мне с ней делать? Есть конечно идейка, но безумная. Хотя, чего я теряю? Да ничего.
        Взлетаю выше, пока парень кричит и воет утробным голосом, словно волчица, потерявшая волчат. Еще выше, еще!
        Вот так нормально, проплешина поляны с такой высоты кажется не больше бильярдного шара в кустах. Раскрыта Книга Бездны, переворачиваются страницы. Петы появляются ровно в метре от меня, надо с первого раза нормально прицелится.
        -
        Призыв - Лютый Бес! -
        и тут же тыкнул пальцем в зеленую фигурку под нами. - Фас!
        - Гр-ра! - рявкнул Бес потерянно, мотыляя кулаками в воздухе.
        Полетел вниз, разгоняясь с каждым метром. Пролетев десяток метром со свистов и воплем, Бес успокоился, кулаки вниз выставил, супермен блин, демонический. Я за ним не успеваю, лишь надеюсь, что точно прикинул цель. Вроде ветра нет, должен попасть...
        Хрясь! Бес вломился в землю настоящим живым метеоритом, точно на голову Наяды упал, погреб под собой и орущего парня.
        Доброе я дело сделал, парня от мук избавил. Он уже исчез, поделившись Эссенцией Духа. А вот Наяда еще живая. Переломана, как через дробилку на фабрике, но живая. Бес исчез в синем всполохе. Спустился на землю, вовремя, крылья уже тяжелели.
        Наяда лицом в траву, ну и хорошо, что не вижу. Жалко все-таки, красивое создание, было.
        - Звиняй, зеленка, - поднимаю посох для Вспышки. -
        Гур Абруптум!
        Наяда оставила после себя десять тысяч ЭС и голову, лицо закрыто волосами. Не разглядывая, забросил в Инвентарь. А теперь надо валить через Камень Башни. А потом уже через Обелиск в крепость болотную, сдавать квест. За такой трофей тут все готовы убить, а шуму много было.

        Глава десятая. Странности разума.

        Свалить оттуда получилось без проблем, телепортировался в башню Рилафа, а оттуда в Холодные Топи. Но не успел и пяток метров пройти, как наткнулся на того самого игрока, коего прибило Бесом заодно с Наядой.
        Я узнал его даже больше не по нику, а по лицу и выражению глаз. Такой страх в расширенных зрачках не у каждой жертвы изнасилования можно увидеть. Белые губы сжаты в тонкую полоску, рожа камнем, но выглядит настолько неестественно, что народ на пути шугается.
        Ластик, прикольный ник. Он безошибочно выцепил меня взглядом из толпы, кивком предложил отойти в сторонку от народа на улице возле крепости. Мы шли к домикам на отшибе, к одной из Плит Заданий. Что самое странное, Ластик за это время ни разу не моргнул, а глаза все время смотрят перед собой.
        Остановились, парень развернулся на пятках, встал передо мной, как вкопанный, пугая жутким выражением лица. Разомкнулись белые губы.
        — Ты. Спасибо. Не дай Бог тебе узнать, какого это...
        — Не за что, мистер евнух, не за что.
        Вспыльчивый при первой встрече, сейчас парень даже не моргнул на подначку, весьма обидную для любого здорового мужика. Только кивнул.
        — Тебя Фригида ищет, - шепнул он едва слышно. — Схоронись куда. Баба в ярости, да и парни тоже. Готовы целый день убить, но тебя поймать.
        Ластик кивнул на свою Книгу Бездны, потрепанную и невзрачную.
        - Чат группы так засран матами, что читать противно. Зря Наяду отобрал, они почти успели вернуться.
        Медленно жизнь возвращается в мертвые глаза, Ластик даже мигнул разок, разговорился, перестал рубить предложения.
        — А чего такого? — хмыкнул я в ответ. — Подумаешь, добил моба. Я там раньше вас был. Было бы из-за чего злиться.
        Ластик покачал головой, скривились губы в противной усмешке.
        — Все было по плану. Я приманка. В реале то все на месте, бубенчики живут и пахнут. Я просто не ожидал, что это будет так больно и... страшно. Очень страшно, Дигар.
        У меня от такого откровения аж брови чуть до рогов не достали.
        — Да у тебя стальные яйца, — брякнул, не подумав. - Решиться на такое!
        Ластик иронию момента уловил, заржал как конь, запрокинув голову. Но смех резко оборвался, когда он увидел что-то у меня за спиной.
        - Мля, - ругнулся парень. — Фригида. Вали, чувак, выходи из игры!
        Обернулся, а там и впрямь эта лучница стоит, рот распахнув от удивления. Но вот огонек злобы разгорается в глазах, причем на нас обоих. Сверкнуло сияние в руках девицы, являя лук.
        Поздно. Я уже раскрыл Книгу.
        -- Выход!
        Разбирайся со своим лидером сам, Ластик. А мне и впрямь надо отдохнуть от подобных приключений. Да и курить охота.

* * *

        Время четыре часа, пятница. Может, отдохнуть до завтра от игр? Почему бы и нет. Только поднялся с кровати, как в животе утробно булькнуло, заворчало. Я аж за живот схватился, настолько жрать захотелось!
        Вроде нормально завтракал, что за фигня? Но желудку плевать на мои размышления, так подвернуло, что я скрючился в три погибели. В такой позе и добрел до холодильника. Схватил хлеб, попросту оторвав полбуханки, рука забурилась в холодильник, схватила колбасу. Так и сожрал хлеб с колбасой сырокопченой, даже не вспомнив о ноже.
        Голод утих на пару минут, не успел чайник закипеть, как у я уже прикончил весь запас отбивных, хлеб, овощную смесь лопал ложкой, не замечая, как ноют зубы от холодных продуктов.
        Так и прошел добрый час, я то и дело ломился до холодильника, подчищая запасы. Стол полон пустых контейнеров, на самом краю опасно устроились сразу две чашки, одна с кофе, вторая с чаем, выпитые наполовину. Пустая пачка томатного сока под столом.
        Вот это жор так жор напал! А в животе ощущение, будто вместо всего съестного добра я только пару тонких бутербродов смолотил. Расстраиваться не о чем, ну захотелось телу, ну и пусть, бывает.
        Прибрал за собой, скинул Лиде смску, чтобы сегодня еще еды притаранила. И овощей побольше, целый список накатал. От мяса внезапно начало подташнивать, захотелось легкой еды, полезной. А еще фруктов, ягод, любых! Да так, что я разморозил запас клюквы на морс и так и слопал кислятину, сахара не добавив.
        Пиликнуло в доме, ответ пришел от Лиды. На экране в столе раскрыл иконку письма.
        "Хорошо, скоро буду. Что-нибудь еще хочешь? Я как раз в магазине"
        Подумал и добавил, что хочу брокколи и брюсельской капусты, да побольше. А еще на карту Лиде десяток штук скинул, на расходы и как премию. В ответ прилетел раздающий поцелуи смайлик.
        Только я все прибрал и стол протер, как тряпочка выпала из рук. Меня бросило в жар, потом в холод, да такой, словно в снег нырнул! Кожа на руках обзавелась мурашками, волоски все дыбом, чувствую, как пот по вискам бежит крупными каплями.
        - Да что со мной, мать его?
        Рванулся в ванну, каждый шаг отдается в висках как стук в барабан. Анализатор, куда его пихнул?!
        Пальцы шуршат в коробке из-под печенья, натыкаются на упаковки таблеток, флаконы и всякую мелочь. Нашел!
        Тыкнул в палец иголкой анализатора, экранчик ожил. Тыкаю в кнопку на боку, листая показания. Гормоны, давление, сахар, температура... Все в порядке!
        - Какого, млять, в порядке?!
        Сломался что ли? Тыкнул еще раз, снова все в пределах нормы. На указательном пальце собирается капелька крови, яркая, красная, непривычно насыщенная, словно я держу на кончике пальца крохотный рубин.
        Сунул палец в рот, солоновато сладкий вкус крови на языке успокоил, я выдохнул через нос. Убрал анализатор, закрыл дверцу-зеркало. В отражении привычное лицо, без следа каких-либо болезней.
        Чуть загорелая кожа, спокойный взгляд карих глаз, трехдневная щетина. Немного встрепанная прическа по старой моде, без всяких покрасок насыщенные черным волосы. И палец во рту. Это успокоило куда более циферок в анализаторе.
        Умылся холодной водой. Только закрыл кран, как услышал шорохи со стороны коридора. Лида пришла, быстро она.
        Молча разбираем продукты на кухне. Лида шебуршит пакетами, я компактно устраиваю продукты на полках холодильника.
        - Вот и зачем брокколи? Кто их вообще любит? Ну, хотя бы денег накинул...
        - Да просто захотелось, - бросил я через плечо.
        - Ой, - Лида прижала пальцы к губам. - Я вслух сказала? Извини, у каждого свои вкусы.
        От неловкого девичьего смеха у меня в висках закололо. Сцепив зубы, терплю, не подаю виду. На Лиду смотреть не хочется. Еще вчера она казалось такой чистой и невинной в своем любимом белом платье, хотелось пройтись кончиками пальцев по тонкой шее, открытым плечам, небрежно откинуть бретельки...
        Теперь же она видится мне грязной, порченной игрушкой. Как плюшивый мишка, что неделю лежал на свалке под дождем. Нет, еще противней. Почему не замечал лживой улыбки? Еще один взгляд через плечо.
        Лида роется в пакете, на губах играет веселая улыбка, но взгляд то и дело косит на небольшой шкафчик на стене. Там я прячу наличку на домашние расходы. Я ведь только тебе денег скинул, блин!
        Девушка в моих глаза упала еще ниже. Вроде на вид чиста, как ангел, пахнет свежестью и дождем, что все еще моросит на улице. Но я словно смотрю на шлюху в канаве, с колтуном волос и грязи на голове, всю в сперме и нечистотах, в дулю пьяную, с разводами слез и туши на одутлом лице... Но с улыбкой сжимающую пальчиками с разноцветными ногтями чужой кошелек.
        Потряс головой, что за бред в голову лезет?
        - Что-то не так? - поймала мой взгляд Лида.
        - Устал немного, - улыбаюсь, сам чувствуя фальшь улыбки. - Все в порядке. Знаешь, иди домой, я сам все разберу.
        - Точно? - игриво улыбнулась Лида, пробежалась пальчиками по животу, поднимаясь к груди. - Может...
        Перед глазами снова встала картинка канавы... Едва сдержал рвотный позыв, постаравшись не перемениться в лице.
        - Нет. Иди.
        Обиделась. Я проводил ее, учтиво распахнул входную дверь, явственно видя обиду в глазах. Как же так, ее, такую манящую секси, и не захотели! Выставили вон! Мне казалось, я прямо слышу ее мысли, пью ее обиду, как терпкое вино ярких эмоций...
        Да ну ее в жопу, когда со здоровьем такие непонятки. Раз анализатор показал, что я здоров как бык физически, то проблема у меня явно с головой.
        Не надо быть гением медицины, чтобы понять причину. Чем я занимался последнее время? Играл в A&D. Кушал что обычно, через день пробежкой по утрам занимался, марку сигарет не менял, секс регулярный. Ближайшую неделю только одно в размеренной жизни поменялось - новая игра.
        Я помню еще, как на презентации обещали прорыв в области снижения пост эффектов от вирта. Ага, прежних редких недомоганий почти не почуял. Вот только таких фантомных эффектов еще не ловил.
        Чего это я в коридоре торчу? Пойду на веранду, покурю лучше. За всеми непонятками забыть про божественный никотин, надо же. Да и париться не надо, все пройдет. Все проходило и сейчас пройдет. Снова размеренные завтрак, обед, ужин, рваные выходы из игры покурить, Лида вернет в моих глазах свою притягательность, и я не буду думать всякий бред. Да и образы разума перестанут застилать реальность перед глазами.
        Дошел до веранды, плюхнулся в кресло-качалку, как мешок с картошкой. Спокойно скурил сразу две сигареты. Подышал свежим после дождя воздухом, еще покурил. Нервишки пришли в норму.
        Скучно, блин! Посмотреть фильм? Не хочется. Бегать по мокрой земле удовольствие не принесет. Неужели я так испугался небольших фантомных эффектов? Херня это все! Пойду в игру!

* * *

        Вечер, самое время для большого онлайна. В игру зашел, сразу по ушам вдарил гомон от игроков вокруг. Возле Плиты Заданий столпились, пытаются в пати собраться, или спорят, не разобрать толком.
        Ладно, прогуляюсь уже до начальника гарнизона, отдам башку Наяды. Открыл Книгу, тыкнул в значок карты на титульной странице, страницы с шелестом перевернулись до нужной.
        Значок свитка над правой башней крепости, отлично, мне туда. Пойду пешком, тут идти пару минут.
        От крепости на болотах осталось одно название. Из четырех башен осталось две, от стен огрызки, что торчат нелепыми клыками, красуются проломами и дырами. Дальняя часть вообще съехала по оплывшим остаткам холма.
        Мда, и как стоит еще непонятно. Возле нужной башни стоит чисто символическая охрана из двух Демонов. Стражи просто так внутрь не пускают, при мне отшили пару игроков. Вот и еще один подходит, я сразу за ним.
        - Куда, - твердо и властно бросил левый страж.
        - Туда, - хмыкнул игрок, кивнув на тяжелую деревянную дверь.
        - По какому делу?
        - С начальством твоим перетереть хочу, - нагло и высокомерно цедит игрок.
        Хм, броня у него нубская, еще от Гилвора, воинская.
        - С членом огра во рту перетри, - высказался страж справа. - Начальник гарнизона по пустякам с мелочью не болтает.
        - А если, - игрок потер пальцы, подкупить хочет.
        - Пшел отсюда, - зевнул страж. - Ну!
        - Пф, - фыркнул воин, но уходит.
        - А тебе чего? - безразлично спросил уже у меня левый страж. - Извини, но по пустякам не пропускаю.
        О, со мной чутка вежливее общается. Титул мне все больше нравится, сколько раз уже помог с нпс. Без лишних слов достал из Инвентаря голову Наяды, взял за зеленые волосы, приподнял.
        Неписи переглянулись, левый кивнул правому.
        - Проходи, - расступились стражи, открывая путь.
        Внутри все оказалось еще проще. За дверью сразу зал-кабинет, на троне обычный демон высокого ранга. В стальной, массивной броне, за спиной пара довольно крутых крыльев, возле перепонок аура тьмы витает.
        - Бросай туда, - показал пальцем в угол зала.
        Ни хрена ж себе! Там целая пирамида этих голов! До потолка прям, фу. Зеленая кровь лужей под пирамидой голов. Бросил туда, не подходя.
        - Хорошая работа, - оскалился местный начальник. - Сообщу Рилафу о твоем рвении.
        Он поднял свою Книгу Бездны, с золотой оплеткой и рубинами на обложке. Потянулась ко мне тугая струйка Эссенции Духа, плотной змейкой тумана втянулась в черепок на обложке моей Книги.
        - Свободен, - бросил Демон. - Если захочешь еще задание - на Плите найдешь.
        Все четко, по-военному. Сразу ясно, со мной тут политесы разводить не собираются, и о погоде языки чесать тоже. Развернулся и ушел.
        Только на улице глянул, чем наградили.
        - А неплохо, - присвистнул я, вглядываясь в цифры.
        ЭС: 334 000
        Сразу вкинул часть на лвлап.
        Живучесть 12 =
        >
        13
        ЭС: 129 200
        Идти с оставшимся богатством в топи - идиотизм. А куда потратить есть, давно пора экипировку обновить.
        Вернулся в Алдер и до ночи вертелся там, как белка в колесе. Добил душ на улучшение Куба Душ, потом ураганом прошелся по Полям, набивая обычные души чуть ли не пачками. Бес был доволен, урчал довольным котом, набивая брюхо потрохами Рабов.
        Слетал на своих двоих до Пепельного Леса, золотишка поднял на Зомби. Разок чуть не попался Ангелам, но успел свинтить прямо под носом небольшой пати белокрылых.
        Я не останавливался ни на минуту. Общался с Цвергами, что-то высчитывал, планировал, фармил, собирал. В общем, честно себе признался, что просто отвлекаюсь от проблем в реале, не желая думать.
        Я ведь не дурак, отрицающий реальность. Я своими глазами видел, что Лида не говорила вслух про чертовы брокколи, успел заметить. Она молчала.
        Не знаю, как так вышло, но я, черт меня дери, услышал ее мысли! Может, от игры в башке что-то перемкнуло на секунду, мозговые волны уловил, или еще что. Теории даже строить не собираюсь, просто есть факт, хер оспоришь.
        Непонятное состояние разума, что преследует уже второй день. Странное спокойствие, буквально стальное. Я почти сразу успокаиваюсь, разозлиться или понервничать толком не получается. Всему виной игра.
        Что будет, если продолжать? Не один же я такой, кому чутка мозги после игры перемыкает? Сразу как-то вспоминаются мгновенно затираемые темы на форуме игры. Модератор, что следит за каждым комментом и отвечает каждому. Зачем такая плотная опека обычного форума?
        Нет, это я уже в теории заговора пошел. Это бред, устал. В игре ночь, в реале уже полночь. Цверги закрыли двери, типа отдыхают. Сегодня я экипировку не получу. Пора выходить из игры, чтобы меня там не ждало.
        Губы хотят подать привычную команду, но я колеблюсь. Бывают такие в жизни ощущения, что сейчас что-то сделаешь и нечто изменится. Никогда не станет прежним или принесет удивительные перемены. Такое в моей жизни уже было.
        Дважды. Оба раза я решался и не прогадал. Я остался в игре. Сидел под башней добрый час, прислонившись спиной к прохладным камням. Мне ведь все равно надо выходить, не смотря на сосущее чувство в груди. Такое мерзенькое ощущение, когда тебе надо завернуть в подворотню, а оттуда слышны пьяные голоса гулящей компании. И не знаешь, прицепятся к тебе или мирно мимо пройдешь.
        - Выход, - тихо сказал, глядя в белые страницы.

* * *

        Очнувшись в реале, не двигаюсь и не открываю глаз. В доме тишина. Спина затекла, но пока не шевелюсь.
        Прошли пара минут, все спокойно. Похоже, я зря нервничал и накрутил себя по мнимому пустяку. Неужели у меня мания преследования? Если посмотреть на себя со стороны, отрешенно оценить мысли и действия, то веду себя очень логично. Для пациента психлечебницы.
        Осторожно снял Н-таблетку со лба, поднялся, размялся. В доме темно, но мне почему-то не хочется включать свет. Потянулся в разные стороны, пока не прошло онемение в спине.
        Заигрался я сегодня, надо бы спать уже, а то так режим себе собью. В зале темно, хоть глаз выколи, но контуры предметов неплохо видны, обхожу их больше по памяти, чем по зрению. Обогнул столик, слегка чиркнув коленом, осторожно обошел кресло, у него уж больно внизу углы острые, пальцем ноги двинуться - будет больно.
        Вот и спальня. Надо бы в кроватку, заползти туда уставшей гусеницей, накинуть теплое одеялко, утопить голову в мягкой подушке и с улыбкой вырубиться...
        Но я стою на пороге собственной спальни и не могу двинуться. Причиной тому ощущение чуждого взгляда прямо в лицо. И глаза того, кто так пристально наблюдает.
        Под кроватью. Расстояние от пола до кровати - пара ладоней и там кто-то есть. Или что-то. Я вижу лишь большие, желтые глаза, что явственно светятся радужками, делая широкие зрачки темными провалами.
        Я ведь просто там пару странных фонариков обронил, да? Хе-хе... Нет, я ничего не храню под кроватью.
        - Это просто фантомная визуальная галлюцинация, - почему-то шепотом сказал я.
        Я верю тому, что вижу. Но все равно пытаюсь уверить себя, что это безобидный глюк. Глюк моргнул, но не как обычные люди. Веки горизонтальные, как третье веко у крокодила. Желтые глаза пристально следят, оставляя темную фигуру за собой. Даже навскидку не угадать, кто же хозяин этих глаз?
        Внутри меня железобетонная уверенность. Если я хоть на секунду поверю в реальность этих глаз - оно кинется и разорвет на клочки. Станет частью моей реальности.
        - Визуальная галлюцинация, - шепчу так тихо, что сам голоса не слышу.
        Шаг назад, другой. Мне не хватит духу зайти в спальню. Вот не хватит и все! Желтые глаза провожают меня, пристально следят за каждым движением. Закрываю дверь, стараясь не выдать страха. Щелкнул замок на двери спальни.
        - Фух, - выдох рваный, чуть ли не рыдающий.
        Жесть... Ну, и чего мне теперь делать? Кому звонить с чокнутым сообщением о монстре под кроватью? Это точно не безобидный ужик в дом заполз. Или бежать из дома, так быстро, что соседи подумают - пожар.
        - Дом - свет!
        В зале грянуло торжество электрической мысли - лампочки в потолке. Я шаг за шагом обошел остальной дом, пристально заглянул в каждый темный уголок, а спальню обходил, прижавшись к стене коридора.
        Больше монстров нет. Свет горит везде. Не куда мне бежать, да и незачем. Завтра утром закажу по видео связи консультацию у психотерапевта. Я уверен, что не псих. Но где-то слышал, что именно психи как раз отрицают собственные отклонения. Хочу точно быть уверенным, что не сошел с ума.
        До трех часов ночи я лежал на диване, прикрывшись пледом. Даже курил в доме, скидывая пепел с сигареты в чашку на полу. Засыпал со светом, и мыслями, что веду себя как напуганный ребенок, что уверен - в шкафу и под кроватью живут монстры, а родители не верят.
        Ночь прошла нервно. Спал плохо, просыпался от малейшего шороха, вздрагивая под пледом. Измотанный сном больше, чем если бы не спал сутки, пошел умылся, проверился на анализаторе. Давление слегка повышено, вот и все отклонения от нормы.
        Сделал самый крепкий кофе, такой терпкий и горький, что ложка должна стоять. Нашел сайт, продающий услуги консультантов по любой медицинской проблеме. Все анонимно, все дела. Выбрал самого топового спеца, резюме внушает, отзывы самые положительные.
        Оплатил, и уже спустя минуту на экране в столе появилась аватарка звонившего. Есть у меня тут еще одна фишка в столе... Пара нажатий и из столешницы выдвигается тонкий экран, застыл вертикально. Так общаться будет удобнее. Ответил.
        Экран показал мужчину за массивным столом, в костюме и белой рубашке без галстука. За спиной у него стена с рамками, а там дипломы и грамоты, с внушающими почтение печатями и витиеватыми подписями. Сам же мужик возраста за сорок, тонкие морщинки в уголках губ, добрые голубоватые глаза, на голове небрежно уложена грива черных волос с проседью.
        - Доброе утро, - спокойным баритоном здоровается мужчина. - Можете звать меня Василий Иванович.
        - Антон.
        Василий Иванович оглядел обстановку вокруг меня.
        - Кофе пьете? - добродушно улыбнулся. - Не возражаете, если я тоже? Утро все-таки...
        И спокойно достал из-под стола здоровенную белую кружку с принтом розового кролика. Богатырским глотком отхлебнул из чашки, поставил рядом.
        - В заявке вы написали, что желаете проверить психическое здоровье, - спокойно, уверенно вещает Василий Иванович. - Это частая в моей практике процедура, быстро справимся. Я вас прогоню по вопросным тестам, задам пару ситуаций и вуаля, сделаю заключение.
        Спокойный тон, уверенность голоса, добрый взгляд, он умеет успокаивать. Я расслабился, тоже отпил кофе.
        - Хорошо.
        - Не извольте волноваться, - мягко улыбнулся собеседник. - Мое заключение не появится в государственном реестре, но имеет вполне официальную силу. Примут даже в мировом суде, без всяких проблем. Уже были прецеденты. Итак, начнем?
        - Давайте.
        - А начнем мы с картинок и ассоциаций, дремучая, конечно, процедура...
        И понеслась. Я отвечал, отвечал и отвечал. Спустя десять минут я перестал задумываться над вопросами, Василий Иванович легко вытягивал из меня такие сведения, которые я бы никогда не сказал и самым близким людям. Дважды мы наливали себе еще кофе и продолжали. Быстрый вопрос-ответ меняются затяжными разборами вымышленных ситуаций, краткими тестами и моими монологами.
        Спустя два часа Василий Иванович скрестил пальцы перед собой, довольно кивнул.
        - Ну, вот и все.
        Он отвратительно бодр, и все так же добродушен. Я же чувствую себя выжатой тряпкой. Он вытянул из меня все! Я рассказал ему даже о ночном случае с монстром под кроватью! Как же стыдно, сука...
        - У вас крепкая и гибкая психика, - улыбнулся мужчина с экрана. - Практически эталон стандарта.
        - Вы уверены? - угрюмо допиваю остатки кофе.
        - Стопроцентно, мой дорогой друг, - кивает в такт словам. - Я вам открою маленький секрет. Если пользоваться распространенными методиками анализа, то психические отклонения можно найти у самых здоровых людей в мире. Даже у самих специалистов! И не по одному и не по два... Вы здоровы. Так, подпись... печать... Пересылаю вам скан документа. Удачного дня, Антон. Не терзайтесь зря, как я и сказал, вы абсолютно здоровы психически. Куда здоровей девяноста процентов моих остальных клиентов. А небольшие галлюцинации... Просто ограничьте время игры, такое иногда случается.
        - Спасибо. Удачи.
        - И вам, - кивнул Василий Иванович и отключился.
        Экран потух, втянулся на прежнее место, став единым со столом. Я молча поднялся, пошел к спальне. Щелкнул замок на двери, тихо скрипнули половицы. Встал на колени, заглянул под кровать. Никаких глаз. Никаких монстров.

        Глава одиннадцатая. Изменения в жизни.

        С того разговора с Василием Ивановичем прошла неделя. Жизнь медленно, но верно меняется. Как я жил последние три года? Я осел тут, в дачном поселке в семи часах езды от областного центра.
        Обставил дом по своему вкусу и... И все. Все три года я играл. Первый год играл запойно, иногда сутками, я жил в вирте. Игровые миры стали ближе и понятней, чем реальный. Понимая, что так превращусь в игровоовощ, я сделал себе график. Появились перерывы, пробежки, выходные, когда я вообще к вирту не прикасаюсь. Последние два года я так и жил. Полностью довольный.
        С A&D все поменялось, за какие-то жалкие четыре дня новая игра перевернула привычки с ног на голову. Одними лишь безобидными глюками заставила задуматься. Разумеется, хера с два я так просто откажусь от любимого занятия — игр. Но к советам Василия Ивановича прислушался.
        Сначала я сократил время игры до десяти часов. И вскакивал по ночам с кровати, потому что под ней слышались скребущие звуки. Уж точно не мышка, мать ее. Сократил время игры до девяти, а после вообще дошел до жалких пяти часов. Да мне этого времени и размяться толком раньше не хватало! Я же задрот еще тот.
        Постепенно я вычленил причину всех глюков. Полеты, что же еще. На эту мысль натолкнули поиски на сайте компании "Rizard", создателей игры. Как оказалось, не только игры они сделали, в которые я последние три года рубил без продыху. Нейро-интерфейс второго и третьего поколения — их заслуга.
        Все исследования и технологии идеально прозрачны для ознакомления, все на сайте есть. Но спрятано за невзрачными ссылками, мелкими иконками, куда без внимательности хер полезешь и не найдешь.
        Разумеется, я не бильмеса не понял. Дай Бог, десятую часть без справочников осилил. Главное, что уяснил, это новейшая идея полетов в вирте, на своих крыльях. Полет в A&D активирует обычные зоны мозга, но непривычным для него методом. Обычно мозги не варят на полную, есть переключение с зоны на зону, вместе с концентрацией человека меняется. А тут все пашет разом, включая области, в реальной жизни почти не используемые.
        Это я смог выдавить суть в паре предложений. Статьи мегабайтами текста, и часовые видео с усатым мужичком в белом халате завернули мне извилины в обратную сторону.
        Я решил проверить свою теорию. Не летал целый день. Что в итоге? Ощущение ясности исчезло! Разум вернулся в привычное ленивое состояние. Но соблазн оказался слишком велик, я полюбил полеты, как наркоман любит дозу качественной наркоты. Но все же сводил их к минимуму, не летая просто так.
        Сейчас седьмой день после той ночи с желтыми глазами под кроватью. Я бегу по тропинке в лесу, одетый в спортивный костюм и удобные  синие кроссовки. В реальности бегаю, знамо дело. Уже поиграл сегодня, с шести утра до полудня рубил. На часик больше, чем надо.
        Все херово, вот какие мысли в голове. Уже ничего не помогает. Похоже, мои мозги привыкли действовать навязанным игрой методом, признали более оптимальным или еще чего. Но ощущение ясности разума и притушенности эмоций теперь никуда не уходит.
        В последние дни у меня много свободного времени. Заняться было нечем. Я играл в обычные игры на планшете, смотрел мультики, читал мангу, научился готовить домашнее печенье и мороженое. А еще теперь пеку охренительно вкусные блинчики.
        Чем еще занимался? Трахал Лиду. Каждый день она приходила, прознав, что я перестал проводить все время в игре. То видение со шлюхой в канаве оказалось недалеко от истины. Ради прикола я начал предлагать ей все более извращенные варианты постельных утех. К моему удивлению, она легко соглашалась на все.
        Отодрать в задницу? Попка уже вздернута, игриво покачивается, ждет члена. Может, глубокий минет? О, она будет сосать так, что полдня потом будет хрипеть при разговоре. Легкое БДСМ ее только больше возбуждало, и чем жестче я себя вел, тем ненасытнее она становилась. Дальше я не заходил, поняв, что она будет за, и только за. А я не настолько двинут на сексе.
        За это время я узнал ее куда ближе. Лида любит деньги. Любит их беззаветной и чистой любовью. Я думал, она платит кредит и помогает родителям... Вообще-то, Лида играет в онлайн казино, всяческие рулетки и ставки на спорт. Заказывает самую дорогую косметику, и она должна денег всегда. Деньги просто не задерживаются в ее руках, улетая как песок сквозь пальцы.
        Вчера я выплатил ей последнюю премию и послал нахер. После встреч с ней мне хотелось мыться до скрипа. Появилось отвращение, на глубоком эмоциональном уровне. Умом я легко понимал ее мотивы и поступки, образ жизни и даже забавлялся, видя, как она играет из себя паиньку, девушку-ангелочка. А внутри, под маской, Суккуба из A&D, если не хуже. Я все понимал умом, но ничего не мог поделать с собой. Кажется, Лида все поняла сама. Той мифической женской чуйкой ощутила, что больше нежеланна и ушла без лишних разговоров. Что лишь доказало наши сугубо деловые отношения, без тени настоящих симпатий.
        Бегу уже десяток минут, тропинка под ногами пожирается бегом метр за метром, похрустывают мелкие веточки. Лес вокруг поселка обхажен людьми, тропинки, облагороженные родники, хотя я знаю всего два, а слышал, что их пять. В трех часах пути есть озеро, но я там не бывал. Но бывало, что рядом с моим домом проходили компании мужиков в снаряге для рыбалки. Один раз сосед, Виктор Палыч, зазывал с ними, но я не пошел. Не вижу ничего приятного в рыбалке.
        Сейчас добегу до родника, попью, посижу на лавочке и обратно. Хотя, если честно, не хочется. Я хорошо себя чувствую тут, в лесу. Он не как в вирте, не знаю, каким чувством, но я просто знаю, этот — настоящий, дарящий отдых и силы всему живому. Сосны и березы, высокие пихты, журчание ручьев, трель птиц в кронах. Все здесь дарит спокойствие и умиротворенность.
        Даже попадающийся сор от людей не мешает этим чувствам. Дышу полной грудью, хотя тяжело бежать. Я ведь курильщик, как-никак. Но если бегать не буду, совсем паршиво с дыхалкой станет.
        Родник встретил журчанием из не закрываемого крана, что торчит из груды камней. Рядом два пня, древних и слегка трухлявых, и три скамейки вокруг родника.
        Набрал горсть воды в ладони, такой холодной, что пронзает до костей. Напился вкуснейшей воды, чуть сладковатой и ломящей зубы холодом. Умылся, еще попил. Хотел присесть на скамью, как краем глаза увидел движение.
        Трухлявый пень зарылся крепкими корнями в землю, я прекрасно помню положение вон тех двух узловатых корней, что похожи на рогатку. А вот сейчас совсем не похожи. Корни шевелятся, змеятся, рыхлят землю, закапывая пень еще плотнее в каменистую почву.
        Затихли птицы в округе, журчание ручья исчезло, словно выключили звук. Мурашки бегут по рукам, а на лице ощущение, словно прямо передо мной высоковольтная линия, покалывает кожу наэлектризованным воздухом.
        Грубая кора пня медленно складывается, плывет, превращаясь в старческое лицо...
        Я отвернулся, еще раз попил родниковой воды. И спокойным шагом ухожу. Не оборачиваясь. Завтра побегу к другому роднику.
        Это лучший метод. Раз я здоров, то это все просто визуальные глюки. Надо просто отсекать их от своего мироощущения, тогда что они есть, что их нет. Рано или поздно это ведь должно пройти? Хотелось бы верить. Играю я или нет, уже не важно. Похоже, это со мной теперь до конца жизни.
        Если поверить, что это все реально, то моя жизнь изменится. И останется лишь два пути. Первый - все реально, и мне останется только смириться и жить с этим. Второй — все это и правда глюки, но поверив в них я стану настоящим сумасшедшим и когда-нибудь загремлю в психбольничку.
        Я выбираю третий вариант, просто не делать выбор. Реального вреда мне еще ни один глюк не причинил. Вздохнул глубоко, выдохнул через нос, побежал трусцой по прямой тропинке.
        Я взрослый человек, в конце концов и знаю одну простую истину. Веришь ты в них или нет, реальные чудеса или мнимые, проблемы приносят настоящие. А я не люблю решать проблемы. Ленивый я, вот и весь сказ.

* * *

        После душа вышел распаренный, тело дышит, благодать. За коном Солнце жарит, но ветерок не дает духоте набрать обороты, так что просто летний, пригожий денек.
        На обед сегодня овощное рагу, без мяса. Не могу я теперь мясо жрать! А я блин, обожаю вкус мяса. Сочные стейки, запеченная курочка, шашлык, свинина в кисло-сладком соусе... Я обожаю мясо, но теперь даже положить кусочек в рот не могу. Сразу тошнит, словно комок грязи проглотить хочу.
        Выход нашел быстро. Раз не могу кушать любимые блюда в реале, то добро пожаловать в вирт! Зашел на старый аккаунт в "Рыцари Крови", а там у меня на персе золотишка хватает на лучший ресторан столицы людей. После такого овощная диета в реале не напрягает, даже вкуснее на контрасте.
        Попиваю зеленый чай с мятой, и читаю сообщение из игры. Пришло пока бегал.
        "
        A
        &
        D
         Administration
        "
        "Это не шутка. Скоро грянет Пятый Цикл в реальном мире! Спустя тысячелетия восстает давно забытое... Небеса и Бездна вновь готовы продолжить извечную борьбу. Но до этого еще далеко. Однако, будьте готовы!
        В честь этого события в
        A
        &
        D
         объявляется Инвент Сладкого Мороженого! Ближайшие два дня на улицах захваченных городов будут курсировать Сладкие Мороженщики! Они раздают особое мороженное, дающее съевшему + 10% к получаемому ЭС!
        Просто так его не найти, Мороженщик откроется лишь избранным. Удачи и Сладкого Мороженого всем участникам!"
        Инвент это хорошо! Первый абзац конечно заставал напрячься на секунду, но пиар ход я оценил. Пожалуй, поиграю сегодня еще. Инвенты не так уж часто бывают, чтобы их пропускать.
        Устраиваясь на диване, я крутил в голове противную мыслишку. Зачем я играю в то, что уже принесло столько проблем? И не нахожу логичного ответа. В A&D хорошая игра, даже отличная, флагман вирт-игр. Но разве из-за этого? Думаю, что нет. Мне просто больше нечем заняться, вот и все. Она уже затянула в свои сети.
        Разве киноман пропустит нашумевший на весь мир фильм? А сладкоежка пропустит шоколадку мимо рта? Или алкоголик отодвинет стопку прохладной водки от губ? Или нимфоманка, вроде Лиды, слезет с члена за секунду до оргазма? Ха-ха-ха!
        Игровой шедевр от "Rizard" не пропустит ни один задрот. Даже если придется потерпеть неприятные фантомные последствия.
        В Бездну все последствия! У меня лежит документ, говорящий, что я здоров. Так почему я должен себя ограничивать в любимом удовольствии? Все же хорошо! Буду играть в прежнем темпе, реал слишком скучный!
        В игру я зашел в самом прекрасном расположении духа. Буду сегодня играть до ночи!
        Так, где я вообще? А, вспомнил. Вокруг дремучий лес, с огромными деревьями. Стволы покрыты мхом, а кроны так грандиозны, что земля внизу не видит солнечного света. Тут полумрак, тихий и опасный.
        Шепчущий Лес. Так называется эта локация. Она для двадцать плюс персов, а я как раз вчера апнулся и получил новый навык от Рилафа.
        Этот лес проклят. По лору игры тут когда-то жили Эльфы. Но в войне против Людей им пришлось покинуть эти места. Напоследок они прокляли эту землю, не желая отдавать презренным людишкам свой дом. Эльфы здесь больше не живут, и Люди не живут. Зато остался кое-кто другой.
        Монстры, что когда-то служили Эльфам и охраняли их царства от незваных гостей. Расплодились, приспособились. Теперь они тут хозяева. Пока Демоны не решили превратить тут все в кровь и пепел.
        Этот лес последнее препятствие перед Королевствами Людей. За ним уже земли Королевства Шолдор. А Демоны очень не любят Людей, и очень хотят добраться до них. Слишком часто они мешались в прошлых Циклах.
        Но сейчас я не пойду изучать эту локацию, Инвент же. В Алдере сейчас наверняка куча народу. В Пустыне тоже есть город, но туда я не пойду. В прошлой локе, Мертвом Ущелье, город Ковена Смерти, можно Мороженщика там поискать, но я не люблю там появляться. Воняет мертвечиной.
        Почему бы не навестить старые добрые Холодные Топи? Я уже забыл, как там стынут кости от сырости и холода.
        Тем более что с новым навыком для меня не проблема отправиться куда захочу. На пятнадцатом Рилаф вручил мне новый Призыв - Гончая Бездны. А вчера мне достались Врата Далгера. По сути — телепорт в города Демонов. Хоть для себя, хоть для пати, да и просто для любого Демона рядом, если пройти успеет.
        Достал посох из Инвентаря. Посох теперь шестого ранга, как и я. Обзавелся рунами по древку и клыками из золота, что держат кристалл в навершии.
        Да и шмотки у меня теперь не вызывают желания проткнуть пальцем ветхую ткань. Шикарная мантия из черного шелка, приятная на ощупь, украшена рунами на капюшоне и рукавах. Остальная одежда в том же стиле, дорогая на вид, крепкая и красивая. Сэт Призывателя. Я уже чувствую себя не как нуб, но до крутого хайлвла еще пилить и пилить.
        Книга Бездны распахнулась, лежит на ладони, а страницы трепещут от незримого ветра.
        —
        Призыв — Врата Далгера!
        Землю передо мной выворачивает незримой силой, оттуда вырываются красные жгуты магии. Перехлестываются друг с другом, как живые, в воздухе витают голоса, шипение змей.
        Спустя пару секунд Врата Далгера построились передо мной. Арка из чистой магии Бездны. Внутри черный провал, ведущий во тьму, оттуда тянет холодом, настолько стылым, что трава на земле покрывается инеем и умирает.
        — Пункт назначения — Холодные Топи.
        Чернота меняется на изображение разрушенной крепости. То, что надо. Шаг в арку, мгновенный перенос. Обернулся, за спиной ничего, как и в прошлый раз, Врата Далгера видны только в начале пути, где призвали, там и стоят. Вернуться захочешь — призывай снова.
        Вышел я промеж двух целых башен. Игроков нет. Воспарил, огляделся. Да нет, пара десятков Демоном наберется. Просто большинство уже прокачалось и ушло в более крутые локации. У нас все же ЗБТ, постоянного наплыва новых игроков ждать не приходится. Полетел в лагерь стражи, увидел знакомую макушку. Точнее шлем с черными рогами, уникальный, такой только у одного игрока есть. У Ластика.
        Как ни странно, но мы с этим парнем скорешились. Даже вместе в инсты ходили, разматывая вдвоем локации для пятерых.
        Ха! Рога Ластика притягивают удачу! Ибо Берсерк Бездны стоит возле передвижного лотка с мороженным. Лоток прикольный, белоснежный, на корпусе смайлик улыбочкой. Куда прозрачных коробок с разноцветным содержимым и кокетливый зонтик, что едва прикрывает от моросящего дождика. А за лотком безликий клоун с маской без дырок, сплошная кость.
        Удивительно другое. Почему только Ластик тут стоит, на свой вкус мороженку подбирает? Сюда больше никто не смотрит.
        - Банановое, пожалуйста, - гулкий голос из шлема.
        - Прошу, — клоун ловко вытащил из-под полы рожок мороженного. -- Сладкого дня! Уха-ха-ха-ха!
        Подошел ближе, хлопнул Ластика по наплечнику, кивнул клоуну.
        - А мне фисташковое, если есть.
        - Прошу! - протянул вафельный рожок с огромным шариком мороженного зеленого цвета. - Сладкого дня! Уха-ха-ха-ха!
        Ластик обернулся, сдернул шлем свободной рукой, открывая молодое лицо. Красные глаза задорно блестят, рожа довольная, сытая. Так и охота под коленку пнуть.
        - Ты тут откуда? - с улыбкой хлопает по плечу в ответ.
        - У дураков мысли сходятся.
        - У мудрецов, - поправил Ластик, кивнул на костер в середине лагеря стражи. - Пойдем, присядем.
        Костер принял теплом огня и бревнами, блестящими от чужих жоп. Уселись, протянули ноги к огню. О, а вкусное мороженное!
        - Вкусно, - невнятно сказал Ластик.
        - Ага.
        Молча прикончили вкусняшки. От рожка остался кончик, что забавно хрустит на зубах. Напоминает хруст костей, когда спускаю Беса на слабых врагов.
        - Слыхал новость? - Ластик скрестил ноги, серьезный взгляд показывает, что он не про Инвент говорит.
        - Нет. Что-то с Фригидой случилось?
        - Да причем тут эта бешеная, - отмахнулся Берсерк. - Ночью помер сценарист лора A&D!
        - Старость, бывает...
        - Да какая старость! - Ластик так возбудился, что едва не швырнул любимый шлем в огонь. - Ему тридцать всего! Было. Чувак тупо не проснулся, прикинь?
        - Странно, - согласился я. - А в чем причина?
        - Так никто не знает, - пожал плечами Ластик. - Потому и буча. А до старта проекта ведь Фридрих Нишце погиб. Смекаешь, как народ теперь носится?
        - Про этого слышал, - кивнул я, распахнул чуть мантию на горле. - Это же главный инвестор был?
        - И член совета директоров. Из-за этого чуть игру на год не отложили. Он же охренительно богат был, на нем почти все держалось.
        - Он же разбился вместе с толпой народу, на самолете вроде?
        - Ага, - кивнул Ластик. - Я тогда думал что все, прикроют лавочку. Кстати! А ведь в Алдере около ювелирной лавки статуя стоит, видел?
        - Не обращал внимания.
        - Так это вроде как это его. Нишце памятник, типа почтили разрабы за вклад в игру, компанию, и все такое. Только они статуи в стиле воина слепили и по миру расставили.
        - Ясно. Чем сейчас заняться думаешь?
        - Да так, - хмыкнул приятель. - Плотоядов погонять по старой памяти. Может, даже Сколопендру завалить.
        - А Наяд уже не боимся, да? - с сарказмом подколол я.
        Яйчишки до у его перса до сих пор не отросли.
        - Ха, ха. Очень смешно.
        Шутливую перепалку прервал какой-то Лучник. Встал перед нами, вид на огонь перекрыл.
        - Извините, - тихо, неуверенно сказал он. - Я видел, вы тут мороженное инвентовое кушали... А где взяли, не подскажете?
        Ластик открыл рот... И закрыл. Переглянулись, я только плечами пожал. Раз чел не видет здоровый лоток с мороженным и клоуном в десяти шагах от нас, то что еще скажешь?
        - В Алдере поищи, - буркнул Ластик.
        - Спасибо, - кивнул парень.
        Убежал, причем мимо лотка мороженщика пробежал.
        - Прикол, однако, - протянул Ластик. - Скрытую область видел, а скрытых неписей в чистом поле...
        - Ага.
        Нас прервало необычное событие. Книга Бездны как взбесилась! У Ластика тоже! Рвется на цепях, скачет, прыгает! Не только у нас, у всех игроков в округе!
        Моя Книга озарилась нестерпимым сиянием, что поглотило и костер, Ластика, меня. Знакомое ощущение, как перенос через Обелиск и вот я падаю прямо на красный ковер на балконе Рилафа.
        Поднялся, отряхиваю мантию, пытаясь собраться с мыслями. Передо мной стоит сам Высший Демон. Рилаф терпеливо ждет, пока я успокоюсь. Башня все такая же, паскудная рожа Рилафа тоже радует здоровой демоновской бледностью и красными зенками.
        - Здравствуй, Рилаф.
        - Добрый день, Дигар, - с усмешкой приветствует меня Рилаф. - Я вызвал тебя не по пустой прихоти. Есть важное сообщение для всех Демонов от девятого ранга и выше.
        - Сообщение? От кого?
        - От Архидемонов, - серьезно так произнес, внушительно. - Легионы собраны. Это первое. А второе... Оскорбительное деяние Ангелов!
        Впервые вижу Рилафа таким возбужденным. Глаза лихорадочно блестят, клыки то и дело меняют размер, то едва не рвут остротой губы, то скрываются.
        - И что же они такого нам сделали? - поймав яростный взгляд, я добавил: - Ну, помимо обычного.
        - Небеса признали Людей, - процедил Рилаф весть, как самую противную в мире вещь. - Они объявили, что будут защищать Королевство Шолдор! Вотчину Людей! Оскорбительно!
        - И что в этом такого? - осторожно спрашиваю, вдруг кинется.
        - Как это что?! - взъярился Высший. - Это все равно, что признать Людей равными себе! Они не подчинили их! Они хотят, чтобы Армия Шолдора встала с ними как равные! Только Бездна равна Небесам!
        - О-о, - многозначительно протянул я. - Ты прав, они сволочи.
        - Белокрылые ублюдки! - Рилаф резко рубанул кулаком воздух, оросив ковер кровью.
        Так сжал кулак, что сам себе кожу когтями пропорол. Капли черной крови дымятся, прожигая дорогой ковер до самого камня площадки. Рилаф отдышался, перестал давить аурой все вокруг, включая меня. А коленочки то тряслись, но виду не подал.
        - Завтра! - торжественно объявил Высший. - Завтра вечером состоятся два великих события! Две грандиозных битвы! Первая будет здесь. На Алдер нападут Ангелы, вроде даже один из Серафимов возглавит войско. Я позволю защищать город только Демонам не менее десятого уровня и девятого ранга в Иерархии Бездны.
        - А вторая?
        - А вторая... - Рилаф оскалился, от предвкушения у него аж крылья задрожали. - Атака на Шолдор! Легион Боли вступит в Нижний Мир! Во главе с Архидемоном. Ты вроде подходишь под требования, чтобы присоединиться.
        - Точно?
        - Двадцатый уровень есть. Шестой ранг есть. Говорю же, подходишь. Пускай минимально, но все же... Так что выберешь, Демон?
        Чем больше требуют, тем выше награда - аксиома игр. От перспективы поучаствовать в таком замесе я едва не хохочу, как безумец! Будет веселуха!
        - Думаю, атаковать куда веселее, чем защищаться.
        - Тут ты прав, - благосклонный кивок от Высшего. - Хорошо. Сбор будет завтра, в шесть часов вечера. Место - Город Мертвых в Ущелье. Получишь под свое командование отряд низших демонов. Скорее всего, Извергов всучат. Ну и переместят вас сразу на осаду столицы, как отряд поддержки.
        - Сразу к столице? - приподнялись брови.
        - А чего удивляешься? Легион Боли уже валом прошелся по землям Людей. Сейчас все чуть притихло, но уверен, все города до столицы падут уже к ночи. Но, на главный пир Боли ты успеешь! Ступай, Дигар. Во имя Бездны!
        - Во имя Бездны! - ответил ему тем же, ударив кулаком в грудь.
        Книга Бездны дрогнула, принимая задание.

        Глава двенадцатая. Битва за Шолдор.

        Ластик идиот, записался на защиту Алдера. Серафима ему захотелось посмотреть. Я уж лучше полюбуюсь на наше начальство, а не на Ангельское.
        В положенное время явился в Город Мертвых. Назван он так не в шутку, и не для пафоса. Тут взаправду живет элита Ковена Смерти, Личи и другие разумные Немертвые. По улицам бродят Зомби и Скелеты, по крышам скачут Вампиры. Закоулки полны разлагающихся трупов, всюду ямы с гнилыми телами, что источают чуму. Мерзкое местечко, даже для Демона.
        Но сегодня все иначе, сегодня это город Демонов. Они тут всюду, куда не кинь взгляд. Я появился на воротах в город и сразу заметил разницу. Демоны парят над высокими шпилями башен Личей, Демоны гуляют по покатым крышам полуразрушенных домов. Создания Бездны вытеснили с улиц жалкую нежить, заполонили округу тьмой и ужасом, смрадом серы и лавы.
        — На битву в Шолдоре? — окликнул меня страж на воротах.
        — Да.
        - Подходи к любому столу рекрутера, там получишь отряд. Пошевеливайся, почти время!
        — Хорошо.
        Какие еще столы рекрутеров, мать твою? Только подумал и сразу вниз по улице увидел. Обычный стол, из грубых досок, за ним Демон сидит. Похож на зама Проктора в Алдере, строгий такой, важный.
        Я взлетел над толпой. Да они тут по всему городу! О, вроде вон в том закоулочке никого в очереди к столу нет. Только один игрок уже болтает и все, за ним никого.
        Подлетел как раз к концу разговора.
        - ...понял или тупой? — грянул непись кулаком по столу. — Пшел уже нахер отсюда!
        — Только один вопрос, можно? — немного заискивающим тоном просит игрок.
        — О, Великая Похоть, дай мне сил... Или Суккубу яйца полизать. Ну?!
        — Да просто про отряд спросить. Где нам...
        Демон поднял руку, цедит слова по капле.
        - Вам. Все. Покажут. На месте.
        Игрок отстал, тут по глазам рекрутера видно - еще одни вопрос и тебе пипец, парень. Игрок ушел, задумчиво почесывая затылок.
        - Привет, — киваю неписю за столом.
        Тот в ответ улыбнулся приветливо, ну, для Демона приветливо. Все же такие массивные клыки никого не красят...
        -- О, сам Дигар! - развел руками, словно обнять хочет, да стол мешает. - Наслышан, наслышан. Вы у нас уже личность известная. Ангелы еще долго будут вспоминать Бойню Пепельного Леса!
        - Ну, слухи немного преувеличены, - показал ему пальцами, на сколько. - Но все равно спасибо. Тут мне сказали за отрядом к любому столу подойти.
        - Это конечно, - засуетился нпс. - это мы сейчас организуем...
        Порылся в бумагах на столе, но в итоге небрежно откинул их в сторону.
        - А знаете, - тихо так вещает Демон. - Зачем такому славному Призывателю отряд тупых Извергов? Это ж просто тупые демонические червяки. Давайте я вам Гончих Бездны выделю, десяток, а?
        - Я только за, - тут же уверил собеседника.
        Видал я уже Извергов пока сюда летел. Похож на огромную белую личинку, с круглой зубастой пастью. Ногу отгрызет без проблем, за один укус. Но выглядит... Как длинный кусок говна, покрашенный в белый.
        - Но есть небольшая проблемка, - потер пальцы прощелыга.
        - Десять?
        - Обижаете, - схватился за грудь непись.
        - Двадцать?
        - Побойтесь Бездны! - экспрессивно, но шепотом вскричал Демон.
        - Пятьдесят?!
        - По рукам! И управляющий амулет в подарок дам! - согласился гад. - А то эти милашки на десяток уровней повыше вас будут, и без амулета того... ам!
        Заплатил ему, в ответ тот стал улыбаться еще приторней, чуть ли не до ушей губы раздвигает. Протянул треугольник из черного металла, на тонкой цепи.
        - Сожмете и десяток Гончих явится. Используйте сразу, как объявят атаку. Ах да, и вот еще, держите.
        Протянул мешочек. Я его в ладони подкинул, внутри звякнуло стекло.
        - Сферы Возрождения, - важно поднял палец Демон. - Вокруг поля боя будет особый барьер. Он не позволит Ангелам и нам тоже, бесконечно возрождаться прямо на поле боя. А вот со Сферами - без проблем! Их три штуки, умирайте поменьше.
        - А если кончатся?
        - Фьють! - присвистнул Демон, забавно сложив губы трубочкой. - Возродитесь тут, в Городе Мертвых. Но, обратно в Шолдор попасть не выйдет. Так что, все-таки умирайте поменьше.
        - Благодарю, - убрал все в Инвентарь. - Что-нибудь еще?
        - Нет, это все, - покачал головой Демон. - Просто не покидайте город, перенесет где-то через... Да, через семь минут, сорок секунд. Удачи в бою.
        - Ага. Пока.

* * *

        Перенос запомнился круговертью красного цвета и черными мушками в глазах. Как проморгался, сразу в глаза бросилось... Несчетная рать Демонов.
        - Пиздец, - потерянно высказался игрок рядом.
        - Круто, - присвистнули позади.
        Я сдержался, просто кивнул. Мы в холмистой долине, лес тут вырублен ко всем чертям, только горелые пеньки в округе. В том конце долины возвышается город. Покруче Алдера раз в десять. Высоченные стены из белого камня, толстые башни и ворота, такие громадные и массивные, что два слона войдут. Город далеко, но даже отсюда видны ряды защитников. В свете Солнца сверкают начищенные шлемы и щиты, наконечники копий бликуют острыми рядами.
        Но, это пока не проблема. Проблема перед городом. Армия Людей и Небес. Похоже, в городе они попросту не поместились, ибо тут их до хрена и больше!
        Ровные квадраты пеших рыцарей, единым строем стоят, не шелохнутся. Но эти по левому флангу, по правому - конница. Пики к небу, а доспехи сверкают сталью и гербами. Всюду флаги развиваются.
        Но все людские войска меркнут перед Войсками Небес. Ангелы и Архангелы по центру. Эти еще ровней стоят, как по линейке вымерялись. Простые Ангелы едины по росту, доспехи не бликуют, они сами сияют! Броня сияет золотом и белым светом, крылья не отстают в свечении. Архангелы на две головы выше, стоят впереди всего войска гордыми скалами, за спинами по две пары крыльев, в глазницах свет расплавленного золота...
        Внушают, суки. Точнее внушали, а как обернулся на наших глянуть, так попустило. Демонов тут вдвое больше.
        Высшие Демоны как отражение Архангелов, впереди. Тварей мерзких и клыкастых без счета, простых воинов ряды - сотни. Черная броня с шипами, щиты перетянуты кровавыми цепями. На вскидку тут просто воинов под десять тысяч. То тут, то там мелькают темные мантии, магов тут хватает.
        По одному числу понятно - битва будет пипец жуткая. Выжить тут надо постараться.
        Игроки теряются в этом рычащем и волнующемся многообразии. Но думаю, тысяча или две наберется. Если приглядеться, игроков легко вычленить, мы одеты не как единые войска Легиона Боли.
        Войска Бездны перекрыли долину от края до края, тьмой рядов уходя за неровные холмы. Но все это померкло, когда я увидел трон. Даже не так, Трон!
        Трон Боли, иначе не назвать. Ровно посередине построений Рыцарей Боли. Платформа из костей, что в пору дракону или троллю. А сам трон ужасает. С первого взгляда сразу и не скажешь чем, уж больно много тут... Жертв.
        Трон из костей, острых, белоснежных костей. Он огромен, восседать на нем должен настоящий великан, но хозяин пока не объявился. Из Трона торчат тысячи длинных шипов из костей, на эти шипы насажены Люди, Эльфы, Гномы и вообще все, кого только можно представить.
        Тут и Суккуб найдешь и молодого дракона, а вон детеныш орка разинул клыкастую пасть, воя от боли. Все они насажены на шипы через задницу, а кость шипов словно бамбуком проросла сквозь тела. Они все живы, никак не умирают, только стон сотен живых существ наполняет округу, валом стенаний змеится над головами войск.
        - Эй ты! - окликнул меня один из Высших. - Кто в отряде?
        Показал ему амулет.
        - Гончие?
        Кивнул.
        - Пиздуй туда! - махнул рукой направо, вперил взгляд в парня рядом со мной. - Эй ты! Кто в отряде?
        Нас быстро распихали кого куда. Я попал на правый фланг, тут не обычное мясо собралось, что утешает. Отряды из Легиона Боли. Сотни рыцарей в черной броне, с щитами в полный рост. Стоят ровно, не уступая Ангелам в выучке.
        - Дигар, Призыватель, - представился я парням.
        Щиты раздвинулись, пропуская меня вглубь строя.
        - Призовешь Гончих, когда первые ряды лягут, - лязгнул голосом демон с чернильными крыльями.
        Я опасливо кивнул. Мужик почти Высший, еще решит, что я обуза и нахер голову откусит, вон какая пасть, без губ, одни клыки. Вот так я и оказался в третьем ряду, хорошо не в первом. Оглянулся, но тут не посчитать, сколько еще рядов. Тьма шлемов уходит так далеко, куда достает взгляд.
        Зато отсюда Трон хорошо видно, остальных игроков вообще куда-то в самую жопу запихали. Или наоборот, впереди войска, после Высших сразу. Выходит, им пипец в самом начале.
        Куда я встрял? Надо было в Алдере остаться...
        Над Троном взлетел огромный Демон. Он не похож на остальных. Большое тело, ниже пояса змеиное, две пары черных крыльев и две пары мускулистых рук. Голос этого Демона прошелся басом по рядам, достигая каждого.
        - Призовем же нашего Владыку на Пир! Пир Боли, что поглотит Мир!
        Сзади раздался шипящий голос командира, он так близко, что холодное дыхание щекочет загривок.
        - Делай как все...
        Не успел спросить, в чем соль. Да и не надо, уже увидел и услышал. Все Демоны, все твари Бездны, в едином порыве грянули единым порывом. Мечом по щиту, копьем в землю, топнули лапами и ногами, все единое войско грянуло разом. Бум!
        Тишина, после такого громогласного звука, словно небо раскололось пополам, эта тишина оглушает. Две секунды, что текут патокой времени и снова... Бум!
        Бью посохом в землю, вместе с тысячами существ вокруг. Бум! На пятый раз Демоны рядом шепнули:
        - Боль...
        Снова две секунды оглушительной тишины. Войска врагов заволновались, а над Троном родилась черная точка. Бум!
        - Боль...
        Я шепнул тоже, даже не задумываясь, настолько захватило это ритуальной действо. В голове никаких мыслей, подчиняюсь синхронному ритму. Бум!
        - Боль!
        И тут я узрел эффект. От каждого здесь исходит черная дымка, она течет над головами и мордами, вьется вокруг наконечников копий, ласкает рога высоких тварей, плывет к Трону. Тьма разрастается там.
        А мы все продолжаем стучать и кричать, с каждым разом все громче, вкладывая в крик все силы. Бум!
        - Боль!
        Бум! От грома всеобщего порыва трясется земля, уверен, сейчас каждый удар отдается в пятки врагов в другом конце долины. Бум!
        -
        Боль!
        Я оглох от грохота и собственного крика, но не в силах остановиться. Лишь сжать посох покрепче и... Бум!
        - Боль!
        Наш призыв услышан и принят. Архидемон явился в Нижний Мир. Он появляется так неспешно, медленно, как ядовитая пытка, словно испытывая нас на прочность. Бум!
        -
        Боль!
        Во тьме над Троном неспешно проявились белоснежные кости, огромные, под стать великану. Неспешно складываются в гуманоидное тело. Бум!
        -
        Боль!
        Наша Тьма обернула кости, став его мышцами, наши крики колыхнули вязкую Тьму, вылепив шипы по всему телу, грохот даровал ему корону, а всеобщее благоговение - силу.
        Он явился полностью, придав аурой всех и каждого. Живые рабы на шипах Трона извиваются от неистовой боли, а стоны сотен жертв рождают ужасную какофонию, удивительно приятную на слух, как опера агонии и ужаса.
        Архидемон Боли четкой формы не имеет, тьма скрывает черты. Четко видны лишь белые шипы, что пронзают тьму вокруг тела. И корону, увитую шипами, красными от крови.
        Он сел на Трон, под стать они друг другу по размерам оказались. В последний раз грянули тысячи демонов:
        -
        Боль!
        Взгляды прикованы к этому существу, чью мощь чувствуешь не как-то эфемерно, а кожей и всем естеством. Сладко ноет в груди, немного ломит суставы, и в голове ощущение, как на грани жуткой мигрени. А еще клыки заныли, отдаваясь в виски зубной болью.
        Все затихло. Архидемон смотрит на войска Людей и Небес. От врагов отделилась ярко золотая точка, за секунды подлетела к нам, опустилась на землю. Архангел.
        "Израфель"
        Сложились белоснежные крылья за спиной, гордость золота притушила сияние в доспехах. Здесь Свет не властен, не получается у Архангела сиять тут, в десятке метров от Владыки Бездны.
        - Я - Израфель! - крикнул он, без страха глядя в лицо Архидемона. - И Слово мое - Слово Небес! Возвращайтесь в Бездну, твари! Мы не сдадим этот город!
        И тут Архидемон явил голос. Басовитый, звучащий эхом стонущих голосов. То стонут жертвы на шипах Трона, словно каждый звук от Архидемона причиняет им неистовую боль.
        -
        Какая дерзость от такой мелкой шавки... Но, я знаю тебя. А знаешь ли ты, кто я?
        - Знаю! - звонко выкрикнул Израфель, золотой меч покинул ножны, кончик смотрит в лицо Архидемона.
        Ответ Боли вкрутился в уши ядовитой насмешкой.
        -
        Я есть Боль!
        В моих венах - агония! Бесчетные души скрипят стоном на моих зубах... Так почему ты еще не кланяешься, Архангел? Или ты за века на Небесах позабыл, какова на вкус Боль? Ха-ха-ха!
        От смеха и стонов от Трона ноют зубы и подгибаются коленки. У всех. Даже у Рыцарей рядом со мной дрожат колени. Для Израфеля смех Боли как удар под дых, он совсем потух, не испускает Свет. Раскрывает рот, но не может и слова вымолвить.
        -
        Боль...
        Она бывает сладкой и такой приятной, что даже верные Небесам не устоят... Спроси у Похоти, если не веришь, Архангел. Ха-ха-ха! Беги, шавка! Сегодня падут армии и города. Ваши кости обратятся прахом, а кровь обратится вкуснейшим вином для моих Демонов. Что же ты стоишь, беги. Беги скорее, пока я не ощипал твои крылья, как людишки щипают курицу.
        Архидемон встал, за спиной распахнулись крылья, что истекают Тьмой, в них видны сотни лиц, что текут и постоянно изменяются, но одно неизменно, все лики искажены в криках.
        Огромная тень тянется от крыльев Архидемона, Израфель рванулся от нее, как лань от пожара, а громадная тень все тянется за ним попятам. Поглощает долину, пожирает холмы и поля, захлестывает ряды врагов и город за ними. Свет Солнца померк, словно весь мир обратился во мрак. Только Свет от войск Небес остался здесь. Не потухший, непокорный. Только он не дает Людям дрогнуть и разбежаться в ужасе.
        Архангелы Небес провернули нечто странное. Все они воздели руки к Небесам, столпы Света бьют ввысь, рождают в черном небе воронку из золотого света.
        -
        Ха
        , - краткий смешок Архидемона рождает мурашки по спине. -
        Призвать Серафима в последний момент. Слишком старый трюк... Не сегодня!
        Владыка Бездны поднял руку, черный шар Тьмы рванулся к воронке и разом поглотил. Архангелы пошатнулись, Свет померк вокруг них.
        Архидемон довольно оглядел наши ряды, и от этого довольства хочется спрятать голову в плечи, стать маленьким и незаметным.
        -
        Мои дорогие слуги... Мой приказ вам - убивайте людей! Пожрите их, поглотите их, уничтожьте их! Чтобы даже памяти от Людей в этом Цикле не осталось! Превратите их в прах на реке времени. Вперед!
        - Вперед, - заорал командир прямо мне в затылок. - Вы слышали приказ, сучьи дети! Вперед!
        Войско Демонов качнулось, раз, другой. Как единая черная волна всколыхнулась, рванулась по долине сначала ручейками, что быстро превращается в реки, море, цунами!
        Вопли Демонов слились для меня в вопль, шатающий реальность яростью и предвкушением исчадий Бездны.
        -
        Гр-р-ра!
        Мы почти подобрались к войскам врага, когда над головами раздался свист. Из города летят огромные, горящие камни! А следом сотни стрел, что чернят небо еще больше.
        Жалкая попытка. Высшие Демоны, что парят над войсками, взмахами рук испаряют огромные камни, порывы их крыльев сметают тучи стрел. Для них это не более, чем докучливая стайка мошкары.
        Войска Небес и Людей заволновались. Они не стали ждать уничтожения, сами двинули на встречу! Две армии уже набрали скорость и мощь. И столкнулись с таким грохотом, что уши заложило!
        Передо мной падает рыцарь, пронзенный копьем. Появился Ангел, непись. Глаза горят золотом, рот раскрыт в оскале, а крылья распахнуты так широко, словно хотят обнять мир.
        Я сразу сжимаю амулет. Из тени в ногах вырываются огромные псины. Из пастей стекает лава, вместо шерсти - тьма. Когти жгут землю, а красные глаза рыщут вокруг, выбирая жертв.
        - Фас!
        Огненные пасти Гончих сомкнулись на руках и ногах, рвут золото доспехов как бумагу. Гончие вгрызаются в тело Ангела, неистово рвут крылья, глодают лицо, когти вскрывают доспехи упавшего, а головы скрываются в животе, выгрызая потроха.
        Я бегу вперед, вместе со всеми. Иначе никак, тупо затопчут свои! Над головой такой ужас, что башку поднять страшно. Высшие сцепились с Архангелами, мощные заклинания утюжат своих и чужих, но им до этого никакого дела.
        -
        Ха-ха-ха
        , - раздался над полем боя смех Архидемона. -
        Еще! Больше Боли!
        Я сам не заметил, как прорвался в город. Под сапогами гремят упавшие створки ворот, Демоны заполняют улицы как миазмы чумы. Вламываются в дома, забираются по крепостным стенам, как ручьи черных тараканов. Битва кипит, все горит, а черный дым ползет над домами, першит в горле горьким напитком страданий жителей.
        Я и сам обезумел от всеобщего Пира Боли. Мои Гончие рвут всех, кого видят. Бегу вместе с Рыцарями Бездны, вламываюсь в дома и дворы, бью заклинаниями узорные колонны дворцов, вонзаю посох в грудины ползущих куда-то мужчин.
        - Стойте! - ревет белугой женщина под ногами. - Что вы делаете?! Не надо!
        Она закрывает телом уже мертвого воина с распоротой глоткой. Каким отчаньем наполнены ее голубые глаза!
        - Убиваю людей, - ответил я ей, с безумной хрипотцой в голосе.
        Демон рядом протянул мне нож и я без сомнений вскрыл глотку жертве. Кровь бежит всюду, она ручьями течет по улицам, заполняет мостовые, пачкает белые стены домов аляповатыми пятнами, рисуется штрихами на доспехах Демонов.
        Всюду смех и крики, стоны в огне, вопли в дыму. Люди узнали, что такое Пир Боли. Я видел, как развлекаются Легионеры Боли. Стоял на площади и хохотал вместе с ними, наблюдая, как безногий воин пытается заползти на столб, где повешены на кишках его родные.
        Срывал одежду с плачущих женщин и кидал их голых на потеху низшим демонам. Без отвращения ступал по лицам мертвецов на улицах. Перекидывался головами с Суккубами, и смеялся, видя как они целуют в губы мертвые головы. Подкидывал вырванные сердца Извергам, они забавно ими чавкают. Улюлюкал, когда один Высший на площади жонглировал оторванными руками в латных перчатках.
        Без устали мы истребляем все живое. Мои Гончие с утробным воем налетают на бегущих, а я только кричу:
        - Фас! Фас! Ха-ха! Фас!
        Бросаю факелы в дома с уцелевшими. Тяну жилы из толстяка с золотыми перстями на пальцах, пытаясь на спор угадать, на сколько мы вытянем из него, пока он не умрет от боли.
        Очухался и вернул разум я только к ночи. Лежу на холме в долине, рядом горят костры и танцуют голые Суккубы, их гибкие тела обмазаны маслом и кровью, манящие, плавные движения завораживают.
        Пытаюсь встать, но ладони утопают в чем-то мягком. Я валяюсь на горе трупов, как на удобной кроватке. А вокруг бдят тройка Гончих Бездны, порыкивают на проходящих Демонов.
        Мантия пропиталась кровью, впитала столько, что трудно шевелиться. Слез с горы трупов, подошел к веселящимся. Тут же в руки всучили золотой кубок, отпил. Кровь, в кубке оказалась человеческая кровь, пополам с вином.
        Я огляделся еще раз, вспомнил, что творил. И вышел из игры.
        Спокойно заварил кофе, успел выпить полчашки, прежде чем накрыло. Спокойствие развеялось, как иллюзия. Никакие слова и понимание, что игра и неписи всего лишь... Остаток ночи я блевал, не отлипая от толчка. Но с языка до утра не исчезал вкус крови и вина, а носу свербел запах горящих тел.
        Повеселился, чтоб меня!

        Глава тринадцатая. Не один. Метания Ластика.

        С той ужасной бойни прошло пару дней. Я успокоился, понял, что принял все слишком близко к сердцу. Меня напугало, как легко я сорвался нарезки, поддался общему помешательству. Не я один, все игроки тогда творили жуткие вещи. А нас в Шолдоре было не мало, больше двух тысяч. И я не знаю никого, кто бы просто вышел из игры до наступления ночи.
        Слишком все перемешалось. Глюки в реале, странные события, квесты, кровавые похождения и отыгрыш исчадия Бездны. Я уже начал терять нить адекватной реальности.
        Ластик сегодня предложил встретиться в таверне, написал, что мол, разговор серьезный не по локациям бегать зовет.
        Алдер кстати, потерян. Ангелы сровняли его с землей. Ластик рассказывал, что там творилось. Серафим Праведности разнес там все вдоль и поперек.
        Теперь главный Город Демонов — Столица Шолдора. Все, как и в старом добром Алдере. Рабы в цепях, Суккубы на улицах и вполне знакомая башня на севере города. Рилаф умудрился переместить ее сюда. Он теперь Наместник Шолдора. Высший в драке с Серафимом крылья с левой стороны потерял, теперь так и ходит, но не унывает, только сарказма побольше стало.
        Город быстро восстановили. Белые стены, дома, башни. Настоящий Белый Город, красивый. Вот только бы забыть еще, что тут на улицах происходило, да не выходит.
        Таверна "Гнедой Хряк" на западе города. Вроде ее Цверг держит, я там бывал всего раз по заданию, безделушку одну передал.
        Дома тут победнее, из серого кирпича. В темных переулках можно заметить ползающих Извергов, услышать невнятные писки и крики, Бесы тут водятся и прочая шваль.
        Вот и здание таверны. Большой дом в два этажа, без окон, крышу устилает выцветшая красная черепица. Зашел внутрь. Тепло, даже жарко, посередке длинная жаровня, на стенах факелы чадят. Пахнет жаренным мясом и алкоголем, неплохой запах для таверны.
        Столы тут разные, квадратные и круглые, вдали стойка бара, по залу разносят блюда Суккубы в белых передниках. Эти передники только самое сокровенное внизу закрывают, и то только спереди. Демоницы наслаждаются вожделенным вниманием посетителей, ловят на себе похотливые взгляды.
        — Дигар! — с дальнего угла машет рукой Ластик.
        Кивнул ему, подошел. Уселись за небольшим круглым столом, рядом за столиками никого, можно общаться спокойно.
        - Сейчас заказ принесут и поговорим, — Ластик барабанит пальцами по столу. - Я тебе мяса взял и пива на двоих. Сойдет?
        — Вполне.
        Меня как ждали, Суккуба возникла у стола с подносом в руках. На острых ноготках черный лак, привлек внимание хвостик, что путается в длинных ножках. Осторожно поставила перед Ластиком пузатую кружку  с пивом, мне ставит большую тарелку. В блюде с горкой тушеное мясо, подлива стекает с сочных ломтей. Суккуба игриво улыбнулась, а когда ставила тарелку, изогнулась так, что полная грудь качнулась перед лицом, а сосками угодила в подливку.
        Суккуба подмигнула, скосила глазки на запачканную грудь, с намеком облизнулась.
        — Не желаешь перепихнуться, красавчик? — журчит голоском Суккуба, с ноткой легкой, возбуждающей хрипотцы.
        — В другой раз, — отшил шлюховатую особу, пододвинул тарелку и кружку.
        — Если что, я рядом, - не обиделась Демоница, уходит, виляя упругой попкой.
        - Из Суккуб фиговые официантки, - хмыкнул Ластик, кивнул на зал. — Гляди. Пришла принять заказ, но вместо этого...
        С аппетитом сосет член под столом у двух игроков по очереди.
        -- И тебе приятного аппетита, - буркнул я недовольно, принимаясь за мясо.
        Пока кушал, болтали ни о чем. Но только мясо кончилось, а кружки опустели до половины, Ластик на глазах переменился. Лицо серьезное, огляделся, снизил голос.
        - Слушай, мы же с тобой друзья?
        Я бы назвал нас просто приятелями по игре, но обижать не хочется. Кивнул.
        - Допустим.
        - Как на счет обменяться реальной инфой?
        - Это еще зачем?
        - Просто хочу быть уверен в тебе, - дернул плечом Ластик. - Меня зовут Томас Андерсен. Русский, если что! Просто батя американец.
        Имя вызвало у меня ухмылку.
        - Я буду звать тебя "мистер Андерсен", - сообщил я ему с улыбкой.
        На мое удивление, Ластик в прикол въехал сразу. Тоже улыбнулся.
        - Ты смотрел этот фильм? Такое старье же.
        - Люблю классику, - честно признаюсь ему. - Новые фильмы - одна жвачка с порнухой и минимум сюжета.
        - Ну да, ну да, - согласился друг. - А хочешь прикол? Ластик - стирает что-либо для нового, а новое это... Нео.
        - Ха! - хлопнул по столу ладонью, впечатлил, зараза! - А с виду такой ник неприметный, забавный!
        - Ага, - щуриться довольно Ластик. - Сам придумал. Ну и? Тебя-то звать Антоном, я в курсе. А фамилия?
        - Табаков, - я слегка поморщился, тихо сообщил.
        - Погоди-ка, - он буквально впился взглядом в лицо. - Блин! То-то я думаю, рожа знакомая! Если бы не белые волосы!
        - Да тихо ты, - шикнул я на этого крикуна, огляделся, вроде никто не слышал. - Не ори.
        - Пардон, - поднял руки Ластик, едва не перевернув кружку с пивом. - Я молчок, не буду портить малину. Все понимаю. Не, ну это все равно круто!
        - Да-да, - отмахнулся от его слов, как от назойливой мухи. - Ты меня зачем звал, покричать на всю таверну?
        - А, - опомнился Ластик, посмурнел, черные брови на переносице съехались. - На счет этого... Мне, как бы, больше некому высказаться.
        - Чего случилось-то? - заразился серьезностью и я.
        - У тебя... галлюцинации были? - шепотом спросил Ластик.
        Вот так вот в лоб. Взял и спросил. И чего мне ответить? Что я через день на пробежке на деревья смотреть боюсь? Что теперь в спальне не ночую из-за страха желтых глаз под кроватью? Или про невнятные шепоты из темных углов по ночам?
        А ведь подозревал, что он тоже... Ластик летает без всяких проблем, как и я.
        Говорить ничего не пришлось, Ластик все понял по глазам и молчанию. Кивнул с сочувствием во взгляде.
        - В общем, - тихо признается он. - У меня тоже. Ты как с этим справляешься?
        - Никак, - передернулся против воли. - Проверился у психотерапевта, он сказал, что здоров. Просто игнорирую все, что не вписывается в норму. Это просто фантомные последствия.
        - Я тоже так думал, - совсем скис парень. - До вчерашнего дня. В общем... Я этим человека убил. Вряд ли мне за это что-то будет, такое не докажешь...
        - Прости, что?
        - Ты слышал, - отозвался шепотом Ластик. - Я в городе живу, в Новой Москве. Особых глюков не наблюдал, а те, что видел игнорил, как и ты. Но пару дней назад меня начальник просто выбесил! Премии лишил. Я с ним поругался, так, не всерьез! Наговорил всякого, типа "чтоб ты сдох" и все такое...
        - И... дальше что?
        Томас сглотнул, поднял взгляд со стола. В глазах явственно стоит страх.
        - На следующий день я увидел на нем глюка. Такая... черная хрень с желтыми глазами, - Ластик показал руками нечто вроде шарика или мелкого кота. - Прямо на башке сидела. Начальник на меня целый день агрился, а я про себя ему всякое отвечал. А эта хрень... Она росла! От каждого слова росла! И никто этого не видел, никто!
        Ластик схватил кружку, как в спасательный круг вцепился, выхлебал все пиво, утер губы от пены.
        - Короче, говорят он ночью бряк... и все. Сердце остановилось. А он ведь всего на пять лет меня старше... был старше. На пять лет был.
        - Спокойней, - одобряюще улыбнулся ему. - Вряд ли тут твоя вина. Люди каждый день ругаются. А если он таким говнюком был, не ты же один его про себя проклинал?
        - Ага, - вяло соглашается Том.
        - В общем, не парься. Даже если он из-за тебя помер.
        - Что?!
        - А чего, - развел я руками. - Люди каждый день умирают. Если это не близкий тебе человек, то чего убиваться? Этим ты его к жизни не вернешь. Убил и убил, жизнь такая. Главное, понимать, что это плохой поступок и больше так не ошибаться.
        - Эгоистично, - буркнул под нос Том. - Но, сука, не поспоришь. Ты всегда так людей успокаиваешь?
        - А чего?
        - Чего? - передразнил меня Томас, фыркнул насмешливо. - Прямой, млять, как лом. Кто другой после таких слов в окно бы кинулся.
        - Ну, извини. Ладно, закроем тему. Как у вас со свободным временем, мистер Андерсен?
        - Норма, - хмыкнул Томас. - С завтрашнего дня отпуск начинается. Потому я тогда на счет премии и вспылил...
        Блин, надо бы отвлечь его. Ведь вряд ли он по-настоящему человека убил, просто ругаясь с ним? Ведь правда?
        - Давай лучше поболтаем, кто чего видел. Из необычного, имею в виду.
        - Мое ты уже слышал, - пожал плечами друг, свистнул Суккубу. - Дорогуша, еще пару пива!
        - Да толку с этого пива.
        - Да хоть вкус, - махнул рукой Томас.
        Том со мной солидной инфой поделился, надо бы ответить равнозначно. Начал я ему про пенек с человеческим лицом рассказывать, да так и не заметил, как вообще все выложил. Видать, очень уж на душе накипело, зато как выговорился, полегчало, словно камень с плеч сбросил!
        Новый друг внимательно выслушал, не перебивал, и кивал в нужных местах. Вот за такие вещи я его и начал уважать.
        - Про деревья в лесу это да... - покачивает головой Томас. - Я в парке на озере бабу зеленую видал, вот такого роста.
        Показал ладонью, метр с кепкой.
        - Подумал сначала, Наяда, настоящая! Как рванул оттуда, думал, туфли задымятся, как бежал. Потом понял, не похоже не фига. Больше не встречал.
        - Может, Дриада какая?
        - Или марсианка, - фыркнул Том. - Типа зеленые человечки и все такое.
        - Ага. Как думаешь, что это все вообще такое?
        - А не похер ли, - проявил здоровый пофигизм Том. - Главное, что с этим делать?
        - Ну... Ничего? Чего так смотришь? Я в дурку не хочу.
        - Будто я хочу, - проворчал Том, отхлебнул пива глоток и выдал: - Может, админам написать? Уж в компании должны знать.
        - Нет, - рубанул я ладонью. - Мутно все как-то. Ты вот соглашение к игре внимательно читал?
        - Вообще не читал, - честно признается Том.
        - Зря. Там пара напрягающих вещей есть. Первая - нельзя выдавать инфу об игре до конца бэта теста.
        - Ну это все знают, - кивнул друг. - А вторая?
        - Играть минимум по двадцать часов в неделю. Причем, никаких приписок, что типа сообщать про баги или еще что. Просто минимально обязательное время в игре.
        - Что-то я такого раньше не видал нигде, - почесал затылок Том. - Кстати, помнишь про Нишце? И сценариста игры еще? После моего "случая", их смерти у меня прямо паранойю вызывают.
        - А ведь точно, - тыкнул я пальцем в Тома. - Ты прав. Что-то в этом есть...
        - Слушай, - погрустнел опять Томас. - Может, в полицию обратимся? Или еще куда? Честно говоря, я уже бояться начинаю. Пугает вся эта... мистика. Вдруг нас тоже, того.
        - Болтай поменьше и не будет тебе "того". Главное, что ясно, кто виноват. Компания "Rizard", без сомнений. Только вот, что делать?
        - Ну, - Том спрятал губы за кружкой, шепнул: - У тебя ведь должны быть связи?
        - Нет у меня никаких таких знакомых, - сказал я, как отрезал.
        - Точно?
        - Точно.
        - Тогда остается лишь плыть по течению, - вздохнул Томас. - С этой игрой вообще хрень полная творится. Хочешь еще странность?
        - Будто их и так мало. Что еще?
        - Продажи, - кратко выразился Том. - Я ведь менеджер по продажам, у меня такие вещи замечать уже глаз наметан. На днях в сети появилась запись - Осада Шолдора. Кто-то не очканул громадного штрафа и выложил. Тебя я там кстати не заметил, но ты был прав, жопа была полная.
        - В чем соль? - не врубаюсь я, к чему он клонит.
        - Так это же как бомба рекламы! - всплеснул руками Томас. - Самое время вдвое, втрое повысить продажи игры! Скидки дать, еще рекламы или еще чего придумать! А в компании не чешутся. А самое странное... A&D пропала со всех торговых площадок. Нету, ни в одной стране нету.
        - Погоди, - недоверчиво улыбнулся я. - Я же установщик сам качал с...
        - И там нету, - как маленькому сказал Том. - Нигде. В твердом виде тоже ничего. На игровых выставках тишина, никаких презентаций. Такое ощущение, что над игроками просто устроили эксперимент, в частном порядке. А может, и власти тоже участвуют...
        - Теория заговора? - хмыкнул я, отпил пива из пузатой кружки.
        - Она самая, - довольно кивает Том.
        - Без толку строить теории, - оставил я пиво в сторону. - Я предпочитаю факты. А их мало. Давай просто расслабимся и спокойно насладимся игрой.
        - Ты все еще хочешь играть в "это"? - Томас обвел презрительным взглядом весь зал. - После всего?
        - А чего еще делать? - пожал я плечами. - Скучно.
        - В другое что-нибудь поиграй, раз неймется.
        - Ну уж нет, - на этот раз улыбка вышла неприятной, вон как Томас отодвинулся. - Я хочу пройти до конца и посмотреть, чего же нам так хотят показать.
        - Ты это о чем? - неврубился Том.
        - А ты не замечал? - настала пора удивляться уже мне. - Все слишком быстро. Разве в обычных ММО так резко дергают главный сюжет? Такие игры должны раз развлекать как можно дольше. А тут едва половина намеченного на бету времени прошло, а уже почти финал. Оглянись, фракция Бездны уже уничтожила Королевства Людей! Рилаф выдает новые навыки каждый уровень, и вырывает из любой точки к себе, чтобы выдать обязательное задание. Нам просто показывают все насильно, не считаясь с желаниями игроков. Ты обязан играть, если нет пары сотен тысяч на штраф за нарушение договора. А тут тебя уже ведут неписи.
        - Может ты и прав, - спокойно отреагировал Томас. - Но что тут такого, чтобы показывать?
        - Циклы, - это слово упало с губ камнем. - Война. Про Инвент еще не забыл? "Это не шутка..."
        - Да ну, бред, - нервно засмеялся Том. - Целую игру запилить, чтобы такую второсортную историю втюхать? Да я тебе сам таких три сотни за час накидаю. Зачем? Чтобы поверилось на фоне галюнов в реале? Бред.
        - Может, и бред, - соглашаюсь кивком. - Я не спал нормально уже два дня. Кошмары мучают. Может, все это эксперимент или просто случайность, что люди начинают видеть монстров, убивающих других людей. Ладно, пойду в реал. Или еще поболтать хочешь?
        - Нет, - Том приподнял кружку, салютуя. - Увидимся.
        - Ага, удачи. Выход!

* * *

        В одном мнении мы с Томом сошлись. Бесполезно пытаться что-либо изменить. Кому сказать, куда сообщить, кто поверит? Всю информацию вокруг игры так плотно опекают, что глаза на лоб лезут. Даже на форуме игры все мгновенно затирается, как не играй словами. Мне долбанули бан на неделю, за попытку создания темы "Фантомные глюки, у кого еще?"
        Как-то прятаться я посчитал излишним. У компании есть на меня все. Н-таблетка пересылает данные в реальном времени, когда играю в A&D. Они все знают, уверен.
        Да что раскрывать? Какой заговор? Смешно, мы ведь ничего не знаем. Просто у игроков визуальные галлюцинации, у некоторых. Что тут к делу пришьешь? Ничего.
        А в самой игре что-то не видать орущих на площадях Демонов. Кто что-то знает - тот помалкивает в тряпочку. Как я. Как Томас.
        А игровые события только набирают обороты. Нас заваливают заданиями, я не успеваю менять снарягу, как кидают выполнять новое.
        Я побывал на Битве за Эльфийский Лес. Ее возглавил Архидемон Похоти. Я все время держался в воздухе, не желая попасть под всеобщее безумие.
        Демоны трахали все живое, а все живое трахало Демонов. И при этом активно резалось. Той ночью я уснуть не смог, все пытаюсь не вспоминать многотысячную оргию с кровью и трупами вместо кроватей.
        Легион Убийства показал, что такое изящно убивать. Гномские города не пылали, даже ни одного камешка не рухнуло с подземных крепостей. Только без счета мертвых, всюду. Кровь и трупы, щедро приправленные тишиной и тьмой подгорных царств. Ни одного выжившего.
        На вторую битву за Алдер, где обосновались выжившие Люди, я не пошел. Наплевал на все и просто вышел из игры до начала. Ластик пошел. Он потом хвастался сединой на висках у игрового аватара. Архидемон Страха пронял его так, что бедолага заикался четыре дня.
        И ни одного больше столкновения с Ангелами. Бездна и Небеса словно разграничили сферы влияния. Мы уничтожаем Гномов - они вырезают поселения Цвергов и города Темных Эльфов. Мы гнобим Людей - они косят без жалости Акрополи Немертвых. И так во всем. Нижний Мир стремительно теряет жителей всех рас. А Небеса и Бездна столкнутся лишь тогда, когда никого кроме них не останется. Но свидетелей тому уже не будет.
        Я осунулся, обзавелся синяками под глазами, стал больше курить. Плохо сплю, постоянно болит голова, никуда не выхожу из дома, продукты покупаю доставкой на дом.
        Мы с Томом договорились встречаться по паре часов в игре. Мы просто сидели в таверне и никуда больше не ходили. Рилафу это не понравилось, Карму порезали так, что посох больше не экипировать. Как будто мне уже не похер.
        У меня больше нет сил смотреть эту историю. С Томом вообще беда, вокруг парня в реале умирают люди. Хотя по его словам он тут не причем. Просто видит монстров, видит, как человек попадает под машину, не замечая под ногами какую-нибудь мелкую хрень. Или как существа, похожие на призраков, пролетают сквозь людей, а потом кто-нибудь в толпе обязательно рухнет, схватившись за сердце.
         Что-то назревает в мире, в настоящем мире. А нам все показывают в игре чертову историю Четвертого Цикла. Для чего, зачем? Никто не говорил.
        Мучения прошли за неделю до конца беты игры. Я проснулся, выпил стакан воды, размялся. Курить не стал, просто с обреченным вздохом улегся на диван, подключил Н-таблетку...
        И нет в загрузочной комнате больше A&D! Черный плакат с красной надписью.
        "Сервера отключены"
        На всех играх компании одна и та же надпись. Вышел в реал, включил планшет. Сайты компании лежат, домены удалены. Входящий звонок заставил вздрогнуть. Аватарка Томаса на экране. Он почти не отличается от игрового перса. Черный ежик волос, брови вразлет, серые глаза и тонкие губы. Упрямый, острый подбородок. Обычный парень, каких сотни.
        - Ответить.
        - Антон! Привет! Лови ссылку, там такое!
        - Что опять? Ты хоть в курсе, что сервера...
        - Да плевать! - заорал с экрана Том. - Посмотри, что я скинул! Там директор компании выступил по трем центральным каналам. Это видео крутится по всему миру прямо сейчас. Уже два миллиарда просмотров на Ютабе. Там про Цикл! Про игру, про все!
        - Ладно, ладно! Не ори!
        Я отключил звонок, тыкнул пальцем в витьеватую буквенную ссылку. Открылся экран довольно паршивого плеера. Обстановка на видео довольно скудная. Честно говоря, никакая. Четыре белых стены, одно окно, за ним вид, как с высокой горы, Солнышко заглядывает. А в центре комнаты постамент с огромным оранжевым камнем, похожим на янтарь. Если бы янтарь бывал булыжниками метр на метр.
        Вот в кадр заходит представительного вида мужчина. Он напомнил мне того психотерапевта. Такой же строгий, черный костюм без галстука, проседь в темных волосах, добрые голубые глаза. Вот только улыбка горькая, печальная.
        - Здравствуйте, - чуть механическая речь показывает, что работает синхронный перевод. - Меня зовут Виктор Линдерберг. Эта видеозапись сейчас должна попасть в эфир большинства стран и новостных медиа. Это стоило не малых, я вам скажу!
        Мужчина рассмеялся довольно приятным, искренним смехом. Прямо смотрит в объектив камеры.
        - Я директор компании Rizard. Бывший директор, бывшей компании. Она уже час, как не существует...
        Чем дольше я слушал размеренную речь этого человека, тем больше в голове стукали воображаемые шестеренки, складывая пазл. Он говорил правду, аргументировал, доказывал и показывал. Я узнал и понял, мы с Томасом не психи, как еще и около десяти процентов других игроков по всей планете.
        Я принял и то, зачем они все делали. Почему нам пришлось целый месяц балансировать на грани безумия.
        То, что делал этот человек, можно выразить одним предложением. Виктор Линдерберг одной историей, за полчаса, простыми словами перевернул мир.
        Это все правда. Истина, с большой буквы. Пятый Цикл грядет. Существуют люди, что знали это уже давно и подготовились. Не власть государств, а обычные люди, с необычными идеями и большими деньгами.
        А мы, те, кто играл в Ангелов и Демонов, видели, как это было в прошлый раз. И мы те, кто застанет Пятый.
        Конец первой части.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к