Сохранить как .
        Лесная банда
        
        Дем Михайлов
        Лесная банда
        
        Двуглазый циклоп.
        Именно так вот странно назывался один небезызвестный трактир города Альгора.
        Расположен он был на самой окраине, у городской стены, посреди неизвестно кому принадлежащих крепостных складов. Именно благодаря складам и появилось здание трактира - изначально как помещение для охраны с наличествующим наблюдательным пунктом.
        Строили в те времена с размахом, мыслили масштабно. И посему трактир «Двуглазый циклоп» выглядел так: большое квадратное здание из камня с круглой каменной же башней посреди крыши вздымающейся вверх на пятнадцать метров. Что интересно, башня обладала внизу арочным входом напоминающим рот и козырьком сверку крайне смахивающим на нос. А выше, одно над другим, шли круглые световые окна. Вот и выходило, что если посмотреть снизу, башня напоминала вытянутое вверх лицо со ртом, носом и двумя вертикально расположенными глазами. То еще личико… отсюда и название.
        Охраны тут давно не было, склады раскупили в собственность никому неизвестные личности, хранившие внутри неизвестно что. А открывшийся трактир быстро обрел дурную славу и стал прибежищем для посетителей весьма темных, неприятных и опасных на вид. Может все дело из-за названия? Ведь не бывает циклопов с двумя глазами,…
        В любом случае все началось именно здесь…
        Внутри «Циклоп» отвечал своей репутации полностью - крайне замусоренный пол, кособокие столы и разваливающиеся лавки, в дальнем углу квадратного зала кто-то дерется, а за ними лениво наблюдают три громадных горных тролля. Еще одна тройка троллей в каменных доспехах стоят посреди зала у винтовой лестницы ведущей наверх.
        У дальней от входа стороны расположена длиннейшая барная стойка, а за ней - и кухня и бар одновременно. Что-то жарят на немилосердно дымящей плите, бармен небрежно наливает пойло в деревянные сальные кружки. У одного из краев стойки стоят зазывно улыбающиеся,… девушками их язык назвать не повернется, да и слово «женщина» к этим созданиям не подойдет,… в общем, стайка неопределенных личностей. Большая часть посетителей скрывает свои лица магией, масками или на худой конец капюшонами плащей.
        В общем - все по всем законам и канонам темного жанра плаща и кинжала.
        И как всегда, по всем сложившимся канонам жанра, подобные трактиры являлись настоящей кормушкой и источником сведений для определенного сорта людей.
        Очередной посетитель вошел в трактирный зал привычной походкой, небрежно хлопнув одного из вышибал по бугрящемуся от мышц плечу, коротко кивнул в ответ на приветствие трактирщика. Звякнуло несколько блеснувших золотых монет о трактирную стойку и мгновенно исчезли сметенные лапой трактирщика. Блеснувшие жадные взоры местных выпивох неохотно погасли - они знали, что им не светит ни единой монетки. Гость и трактирщик не обменялись ни единым словом. Потому как ни к чему было разговоры вести - за время долгого взаимовыгодного знакомства общение свелось к минимуму. К чему и за что было заплачено золото - они знали, незачем сотрясать воздух и давать знать о сделке посторонним.
        Кутаясь в плащ полностью скрывающий игровой ник - ведь вошедший был игроком, а не «местным» - посетитель медленно прошел по темному залу, направляясь к дальнему столику. По пути игрок привычно ловил краем уха обрывки приглушенных разговоров:
        - … порешить дело нехитрое,… а вот потом уйти…
        - За его голову заплачу не меньше двух сотен…
        - …это твоя беда. Но клятый сказочник не должен выйти оттуда. Пусть сгниет во тьме.
        - Навигатор? Его ищут все, тут кошельком если и трясти, то таким, что размером со сторожевую башню. И то не факт…
        - Говорю же - нет! Я против него пустое место. Не пойдет. Хоть двадцать золотых монет давай - все одно не соглашусь. А вот если до сорока дойдет, может еще и подумаю.
        «Скука» - констатировал вошедший, поправил капюшон плаща и мягко опустился на грубо сколоченную скамью у нужного ему стола.
        - Жемчуг и кораллы - коротко произнес подсевший игрок, обращаясь к мрачного вида бородачу.
        - Волна и песок! - с явным облегчением дал правильный отзыв бородач - Я уж думал, не причалите…
        В отличие от игрока, бородач являлся «местным». А его особым образом стриженая борода и дочерна загорелое лицо недвусмысленно говорили, что он из одного из многочисленных крошечных островных государств. Вся страна - размером с остров. Бывает, что у короля всего-то пару десятков подданных и наберется.
        - Раз я сказал что приду - значит приду - веско отозвался игрок продолжающий скрывать свою личность.
        Но в узком кругу своего родного клана игрок был более чем широко известен благодаря своему умению без фальши отыгрывать роли темных личностей наподобие бандитов, убийц и прочих преступных элементов. Где надо и глазом блеснет, где требуется зубом цыкнет или захрипит злобно. Такому каждый поверит - настоящий злыдень пред ним сидит, только-только руки от крови невинной отмыл.
        Вот и сейчас бородач, несмотря на свои мощные мускулы и саблю с широким лезвием на поясе поежился и поспешно закивал:
        - Да, да, да. Я знал!
        Обстряпывание темных делишек явно не числилось в привычках бородача, столь неумело и испуганно он пытался играть роль злодея.
        - Все готов? - уточнил игрок.
        - Да. Как и договорились. Всего по семнадцать. В каждом шлеме особая коралловая ветка, что растут только у ее проклятого острова. У каждого нож…
        - Где? - бесцеремонно прервал его слова.
        - Четыре больших тюка сдал на хранение троллю у входа в северный склад.
        - Плата?
        - Две сотни отборн…
        - Ш-ш! - зло шикнул игрок на съежившегося островитянина - Сюда!
        - Это только задаток…
        - Знаю. Давай! - отрезал игрок, протягивая ладонь под столешницу.
        - Вот - в руку игрока вложили широкий кожаный ремень выкроенный из шкуры какого-то морского обитателя. Ремень крепился к очень большому черному мешку, вмещавшему в себя целых две сотни особого жемчуга. Каждая жемчужина темно-фиолетового цвета с золотыми крапинками и размером в теннисный мяч. Нет, ожерелье из такого жемчуга разве только великанше подойдет, но никто и не собирался переводить такую драгоценность на пошлые украшения. Алхимия! Этот жемчуг являлся одним из редких ингредиентов для крайне мощного яда…
        Легкое движение и большой мешок опустел - весь жемчуг переправился в инвентарь игрока, а он сам встал и глядя на загорелого островитянина сверху вниз, зловеще прохрипел:
        - К сегодняшнему вечеру все будет сделано. А к полуночи доставишь остальную плату сюда же. Понял?
        - Да, да. Все понял!
        - Иди!
        Под пристальным сверлящим взглядом «незнакомца в плаще» бородач неуклюже выбрался из-за стола и поспешно зашагал прочь, при этом держа руку подальше от рукояти сабли - не дай светлые боги подумают, что задумал он что…
        Едва только островитянин беспрепятственно покинул трактирный зал, к первому игроку подошел еще один, кутающийся в черный плащ с огромным красным вороном вышитым на спине. Лицо скрывал капюшон, равно как и ник, но сам плащ четко и ясно заявлял всем без исключения - незнакомец один из мрачно известного клана Красных Демонов.
        - Неплохо - тихо сказал игрок в красном плаще.
        - Знаю - без малейшей тени самодовольства ответил первый.
        - Слышал, ты решил замутить связку. Одним махом сразу двух зайцев…
        - А что? Завидуешь?
        - Чему? Подвернувшимся контрактам? Это удача. Хотя процент тебе обломится жирный. Если все получится…
        - Все получится.
        - Ну-ну. Про двух зайцев есть еще одна поговорка. Не столь веселая как первая.
        - Я разберусь.
        - Ну-ну… дерзай. Лидер крыла велел мне помочь. Что надо?
        - Одно боевое перо готовое к вылету прямо сейчас. Или уже летящее. Лишь бы парило в дальних окрестностях Альгоры, но обязательно вблизи от какой-нибудь захудалой обычной деревушки. Такой что подальше от сторожевых постов. Подальше от высокоуровневых локаций вообще и от локаций популярных среди игроков. И сама деревушка пусть будет одна из самых редко посещаемых. Нам лишние храбрые рыцари и паладины ни к чему. Могу дать список - я уже выбрал самые тихие местечки.
        - Не надо. И? Потом что?
        - Пусть пошумят наши. Промчатся с гамом и с шумом, потрубят в боевой рог. Еще лучше если мирных путников из «местных» убьют. Игроки так же сгодятся на роль жертв, но лучше «местных» нашинковать. Если караван какой или обоз подвернется - в щепки его. В общем - мне нужно много шума. Чтобы стражи Альгоры зашевелились и выдвинулись на перехват летучего отряда. Но добрались, чтобы стражи не сразу. И самое главное - в окрестностях ближайшей деревни надо заякорить маяк массового телепорта. Вот - первый игрок передал второму небольшой матовый шар - А дальше я уже все сам сделаю. Комбинация продумана от и до. Чуть мозги себе не вывихнул. Стражи пойдут по следу нашему, по душу Красных Демонов, да вдруг наткнутся на злобных разбойников режущих мирных крестьян в отдаленной деревушке. Глядь - а на разбойниках доспехи странные, чужие. А шлемы украшены знаком войны - черной коралловой веткой. А чьи доспехи? А ветки чьи? Ах, одного островного государства,… а какого? Ах того чья королева должна прибыть с визитом в славную Альгору для встречи с королем? Ах, они нехорошие и подлые какие! Смерть королеве! И так далее
- и чем далее тем страшнее. В общем - я все продумал. Так лидеру и передай.
        - Мудришь ты - качнул тот капюшоном плаща - Слишком. Повторю тебе еще раз - не клади все яйца в одно лукошко.
        - Я сам разберусь.
        - Достал ты уже со своим «я сам разберусь». Ладно, будет тебе шум и гам часа через два. Еще через час после этого весть дойдет до стражников и они отправят боевой отряд. Так что не проспи.
        - Я сам разберусь…
        - Ну ты - не выдержал «второй», но замер, вслушиваясь в донесшиеся от входа недовольные голоса:
        - Какое тебе дело кто мы такие? Пусти!
        Там, шагах в десяти от входа, стояло два игрока зажатые в ручищах каменных троллей.
        Девушка и парень.
        Эльфийка лучница и парень мечник.
        - Пустите их! Они ко мне - велел второй, и тролли с недовольным сопением разжали пальцы и отступили в сторону, пропуская гостей.
        - Ставишь малышей на темный путь? - усмехнулся первый игрок, доставая свиток телепорта.
        - О, они уже давно определились, с какой стороны от нейтрала хотят быть - парировал игрок в красном плаще.
        - Заведовать злым детским садиком - самое то для тебя.
        - А я с радостью. Но эти пока к нам в рекруты не особо рвутся. Да и я не определился. Девчонка что надо. И класс подходящий. А вот парень хоть и любит игроков в полет к возрождению запускать, но какой-то зацикленный на одном враге. Только о нем и твердит. Помогите, мол, убить его или хотя бы дайте знать где он - а я вам за это что угодно сделаю.
        - Это кто же его так допек?
        - А черт его знает. Не запомнил я. Ник начинается на Рос… кажется. Росбад? Росбрат? Росиорад? Не помню. Да и пофигу. Отправлю их с малым перышком на пробный рейд по нубо локам. Поглядим на что способны. Если есть потенциал, через месяц введу их в рекрутский состав.
        - Удачи.
        - И тебе.
        Вспышка. И первый игрок уносится магическим вихрем направленного особого телепорта навсегда заякоренного на небольшой местный склад. Именно там островной бородач должен был оставить тюки с необходимыми для задуманного дела вещами.
        
        Угрюмый-угрюмый лес - именно так, с двойным повторением слова «угрюмый». Ибо лес не просто поражал своей мрачностью - он буквально ужасал ею. Где-то в этой чащобе что тянется на сотни лиг в разные стороны обитают кровожадные лесные великаны наводящие ужасы на окрестности. Да и других ужасов хватает. По этой причине в подобный лес никто почти и не суется.
        Именно поэтому, сидящие на крохотной лесной поляне семнадцать заросших бородами молодчиков и не переживали что их могут застать врасплох. Ибо лесные великаны как уверял их загадочный благодетель не придут, а от других хищников и тварей надежно защищает раскинутый над поляной магический полог.
        На рычание доносящиеся из-за широченных древесных стволов и на уханье долетающее сверху молодчики внимания не обращали. Они были заняты куда более важным делом - распитием большой бочки темного эля и пожиранием кабаньей туши подвешенной на вертеле над огнем.
        Но резкое карканье засевшие на поляне мужики услышали сразу и завертели головами по сторонам. Карканье ворона - предвестник. Конечно, если ворон не простой, а со зловещим красными оперением.
        А вот и он, тот самый, «не простой» ворон - на изломанном нижнем суку сидела красная птица, поглядывая на поляну одним глазом.
        - Ка-а-а-а-р! - скрипуче разнеслось по воздуху.
        - Ка-а-ар! - тихо улыбнулся возникший из воздуха человек в плаще - Не заждались?
        - Заждались!
        На удивление, вперед ступил и заговорил не самый старший и сильный, а самый молодой и худощавый. Парень лет семнадцати самое большое, рыжий, вихрастый, веснушчатое лицо с капризно оттопыренной нижней губой, в мочке левого уха огромная серьга в виде золотого топора. Одежда куда богаче чем у его друзей. Красные сапоги с чересчур длинными и вызывающе задранными носками. Кинжал с золотой рукоятью на поясе, за спиной богато украшенный лук. На рыжих волосах зеленая шапка с крапчатым пером. Но он не Робин Гуд, это точно.
        - Ожидание закончено - обрадовал появившийся на поляне игрок отложивших эль и мясо парней - Принимайте.
        На густую траву упало несколько больших и тяжелых тюков из парусины обвязанной просмоленными веревками.
        - Тут хорошие доспехи и оружие - пояснил игрок - Да и место подходящее уже подобрано. Там и отличитесь перед атаманом. А ты докажешь отцу что стоишь куда больше чем его старший сын.
        - Верно! - рыжий радостно закивал, его глаза вспыхнули весельем - Докажу! Я лучше! Но… - рыжий несколько поутих - Не будет ли большого отпора?
        - Не будет - заверил молодого сына атамана игрок - Жирные мягкие селяне вооруженные лишь вилами. Вы быстро отправите их на тот свет и поживитесь богатой добычей.
        Откуда может взяться богатая добыча в обычной маленькой деревушке? Неоткуда ей там быть. Но игрок в плаще уже все продумал, в его инвентаре лежало достаточно серебряных монет и украшений. Разбросает их по домам, пусть эти разбойнички соберут после учиненной бойни.
        - Селяне это хорошо! - расплылся в улыбке рыжий - Ну чего встали? Ватага мы или не ватага?! Разбирайте оружие и броню!
        - Верные и мудрые слова, юный атаман - подбодрил того игрок - Со временем станешь ты великим и лихим предводителем славных лесных разбойников!
        - Точно!
        - Будешь знаменит на весь белый свет!
        - Точно!
        - Твой шатер из белого шелка будет заставлен сундуками с золотом!
        - Точно!
        - Твоим именем будут пугать детишек!
        - Точно!
        - Твое имя будут со страхом произносить мужчины!
        - Точно!
        - Твое имя будут с восторгом шептать девушки!
        - Точно! Точно! Точно! Самый большой меч я возьму себе!
        Рыжий парень расталкивая своих людей кинулся к тюкам. Игрок довольно улыбнулся, зная, что его ухмылку надежно скроет капюшон особого плаща.
        Не прошло и десяти минут, как вся ватага из семнадцати разношерстых молодчиков внезапно стала похожа на единую силу - все из-за одинаковых доспехов и оружия. Доспехи сделаны из панцирей морских черепах. Шлемы из толстых раковин и очень прочных раковин. Из макушки каждого шлема торчит странная коралловая ветвь придавая разбойникам несколько странный вид. На поясах одинаковые ножи с каменными лезвиями. За плечами мечи из очень тяжелого темного дерева. Такие же топоры. Ну и десяток копий. Оружия более чем достаточно чтобы вырезать все население небольшой деревушки и уйти без потерь. На это и весь расчет.
        Ведь ватага не ватага… это лишь сброд прибившийся к убежавшему из дома младшему сыну одного очень и очень известного разбойного атамана державшего в страхе холмистые пустоши далеко к северо-западу отсюда. Знаменитый атаман всегда считал своего младшего отпрыска очень непутевым и никчемным, ничуть не скрывая своего отношения и все надежды на преемственность темного кровавого ремесла возлагая на своего старшего сына. Вот младший и дернул из дома вконец разобиженный и поклявшийся что обязательно заставить говорить о себе весь белый свет - и говорить о нем станут как о страшном безжалостном разбойнике! Вот только как? До этого рыжий сынуля если и грабил что, так только кухонные запасы в собственном доме.
        И тут-то и подвернулся понимающий добрый незнакомец пообещавший помочь, обеспечивший едой и питьем, давший убежище в дремучем лесу. А теперь вот и дело предлагает - дело самое первое! Прольется сегодня первая кровь! А одного, самого последнего селянина он оставит в живых - зловеще прошепчет ему на ухо свое имя и пусть он со слезами на глазах расскажет его всем встретившимся на пути! Новый атаман сегодня родится на свет! Новый главарь!
        Никто из них и не задумался над тем, почему столь странные доспехи им выдали и мечи не из металла, а из неведомого тяжелого дерева. Нет, у двух-трех открылись было рты чтобы задать вопрос, но тут загадочный незнакомец в плаще взмахнул рукой и на поляне появился пузатый бочонок с уже выбитой верхней крышкой.
        - Вино! Выпьем же! - провозгласил незнакомец - Для ободренья духа! В честь победы!
        - В честь победы! - поспешно заголосили жадные до крепкой выпивки пройдохи, застучали деревянные кружки, задергались кадыки. Влилось в глотки крепкое пьянящее вино с особой добавкой. И враз покраснели глаза разбойничков, налились жестокостью, с хрустом стиснулись пальцы на рукоятях оружия.
        - Веди! Веди нас! - пронзительно завопил рыжий - Резать! Рубить! Кромсать! Резать! Рубить! Кромсать!
        - Резать! Рубить! Кромсать! - согласным ревом поддержали его клич остальные - Резать! Рубить! Кромсать!
        Еще одно мягкое мановение руки хитрого игрока манипулятора и перед опьяневшими разбойниками появилась магическая пелена массового телепорта. Приглашения не потребовалось - вся ватага с ревом бросилась вперед. Рыжий бежал впереди всех, а сразу за ним с легкостью держался игрок в плаще.
        Яркая вспышка.
        С неба будто сдернули темный полог, и все вокруг озарилось солнечным светом. Из глаз ревущих разбойников полились слезы, но это не замедлило их бег - добавка в вине продолжала свое коварное действие. Но игроку-манипулятору не нужна была толпа берсеркеров - если встретится кто на пути из случайно забредших сюда волшебников «местных» или игроков с массовой магией… опять же жители смогут загодя разбежаться в разные стороны и лови их потом. А ведь чтобы отличиться перед папенькой рыжему сынуле надо устроить настоящую бойню - вырезал целую деревню не пощадив никого! - чем не отличная рекомендация для сурового папаши атамана?
        Но чтобы мечта стала действительностью действовать надо умно и тонко.
        - Слишком шумно. Если продолжим кричать, то нас услышат и все жители разбегутся.
        - А ну все заткнитесь! - и продолжающая реветь «Резать! Рубить! Кромсать!» банда разбойников неохотно замолкла.
        - Если бы пятеро зашли с той стороны то не дали бы никому убежать - прошептал на бегу игрок в ухо рыжего.
        - Вы пятеро! Зайдите с той стороны! - незамедлительно проревел тот, и пятерка воинов неуклюже свернула, направившись к левой окраине небольшой деревушки лежавшей впереди посреди полей и лугов.
        - А еще пятерых бы туда направить, о юный атаман.
        - И пятеро в ту сторону!
        - А трое самых быстрых, вон те черноволосые братья, если бы они зашли сзади, то никто не уйдет из селян…
        - А ты, ты и ты - обегите кругом! Заходите сзади!
        - Ты очень мудр, атаман! Слава о тебе прогремит на весь белый свет! А теперь вперед! Но бегите молча! Пусть атака будет беспощадной и неожиданной!
        - Точно! Точно! Точно!...
        - И давай побежим чуть медленнее. Пусть твои воины первыми вступят в бой. А тебе как предводителю не к лицу спешка.
        - Точно… - с некоторой неохотой промычал атаман, переходя на быстрый шаг - Точно…
        Вновь улыбнувшийся игрок замедлился, пропуская разбойников вперед и пристраиваясь за последним. Пятеро с боков, трое сзади и четверо ударят с этой стороны. Для такой деревушки этого более чем достаточно… а если и будет какая неожиданность - первые группы поднимут тревогу, завопят. И тогда он сможет уберечь драгоценного рыжего отпрыска знаменитого атамана. Нельзя его терять, нельзя. А вот остальных ничуть не жалко.
        Разделившаяся на несколько малых групп разбойничья банда стремительно приближалась к мирной деревне, размахивая над головой мечами и топорами. Местные жители до сих пор не подозревали о нависшей над ними смертельной опасности, продолжая заниматься своими будничными делами.
        Проходившая мимо большого поля сплошь заросшего высокими растениями больше всего напоминающими кукурузу бабка споткнулась и выронила лукошко с луковицами. Проходящая поодаль черноволосая девушка в черном платье с длинным подолом заметила и быстрым шагом поспешила на помощь. Тем временем, охая и всплескивая руками, старушка наклонилась к рассыпанным луковицам. И не заметила, как из кукурузных зарослей выскочило пять вооруженных человек, шагах в десяти от нее, аккурат между ней и девушкой в траурном одеянии.
        - Ру…! - начал было один из заросших бородой мужиков, хищно уставившись на бабушку селянку и вздымая над головой меч. И внезапно замолк. Да что там замолк - исчез вовсе! Был здоровенный чурбан с мечом посреди узкой дороги и вдруг нет его! Лишь в отдалении зашелестела кукуруза, будто упало в ее заросли что-то тяжелое. Но не сам же подпрыгнул мужик, пролетел десять локтей и рухнул в кукурузу?
        - Ре…! - поддержал было не заметивший пропажи соратника еще один разбойник. И тоже исчез,… и вновь зашелестела вдали кукуруза и что-то влажно захрустело в ее зеленых зарослях…
        - Кром…! - вякнул третий и исчез,… а затем и еще двое мужиков разом пропали бесследно. Лишь упал в пыль на дне пересохшей канавы тяжелый деревянный меч.
        - Рурекром? - удивленно прошамкала что-то услыхавшая старушонка, хватаясь за не желающую сгибаться поясницу.
        - Послышалось вам, матушка - тихо и певуче произнесла появившаяся со стороны кукурузы черноволосая девушка, споро собирая рассыпавшийся по земле лук - Послышалось. То ветер в кукурузе шелестит. А может дети играют.
        - Дети кукурузы? Играют? Кто такие? А! В кукурузе? От негодники! Кто же среди посевов играет?! Вот я им! А спервоначалу и не расслышала. Я ведь и впрямь глуховата, Алишаночка.
        - Ничего, матушка, ничего. Вот ваш лук.
        - Вот спасибо, милая. А что старик помер - так что ж теперь, милая? Ты уже не горюй так сильно, Алишан… милая? Ох ты ж… куды делась-то? Как в воду канула…
        Пораженная старушонка огляделась подслеповато вокруг, и не увидев пропавшую девушку, тихонько побрела себе дальше, бережно прижимая лукошко с луком к груди. Может и правда привиделось ей?
        
        Быстрые в беге черноволосые трое братьев не подвели - так быстро оббежали невеликую деревушку, что ничуть не отстали от других. Во время бега едва не позабыли наказ рыжего атамана, но все же удержались от соблазна и домчались до указанного места. И вот тут, с налитыми кровью глазами бросились они к ближайшему домишке стоявшему у поросшего бурьяном огорода. Да не успели двадцати шагов пробежать, как споткнулся самый старший из братьев. Споткнулся и упал неловко за земляным бугром, уткнулся лицом в грязь.
        - Ты чего?! - не останавливаясь, захохотал срединий, легко перескакивая через трухлявый забор. Перескочил и с хрипом схватился за обвивший горло тонкий черный шнурок. Разбойника с силой рвануло назад. Врезавшись спиной в забор, он проломил его и канул в пыльном бурьяне на огороде. Последний из братьев метался там же, по пояс в бурьяне, размахивая перед собой мечом словно косой, сшибая и рубя стебли и жалобно повторяя «Рубить… резать… кромсать…», «Ру…» - всплеснув руками, третий разбойник словно провалился в поросль сорняков. Качнулись лениво стебли, недовольно прожужжал пузатый шмель и все затихло.
        Спустя полминуты скрипнула дверь в домишке и на крыльцо вышел пузатый мужик. Посмотрел на пролом в заборе, почесал сокрушенно затылок и пробормотал:
        - Свалился-таки,… давно пора было его подновить.
        Смазанную полосу воздуха круто свернувшую за угол другого дома мужик и не заметил - да и куда там! Слишком уж быстро все - будто ветра штормового порыв.
        
        Пятеро разбойников зашедших с другой стороны не успели и вовсе ничего сделать - с этой окраины рос виноградник. Толстые лозы вились по деревянным подставкам, свисали словно тонкие побеги. Обходить было лень. И все пятеро решительно рванули прямо сквозь виноградник. Вошли разом. Словно нож в масло врубились в густую тень под виноградными лозами. Но никто так и не вышел с другой стороны…
        
        Бегущий позади «бравой» четверки разбойников в странных шлемах украшенных коралловыми ветвями игрок резко насторожился. Слишком уж все было тихо… жаркий и сонный солнечный денек. Деревушка млеет от жары. Трясет рогатой головой пестрая корова на лугу, бренчит на ее груди бубенчик. Квохчут куры среди сорной травы, что-то деловито выклевывая.
        А где крики жертв? Где бегущие жители? Где злое рычание разбойников? И где сами разбойнички? Почему не видать их нигде? Ведь давно должны были добежать и начать побоище.
        Странно это все…
        Странно это…
        Странно…
        С…
        Короткий режущий уши звук. Сразу двое из четверки разбойников падают ничком. Третий хватается сначала за начавшую дымиться голову, а затем за уши и беззвучно разевая рот рушится рядом с уже затихшими первыми двумя бандитами.
        - А это вы чего?! - изумленно ревет круто остановившийся рыжий парень - А ну…
        С короткими вспышками тела трех разбойников исчезают, оставив после себя доспехи, оружие и еще какой-то хлам.
        - А они чего?! - с еще большим изумлением рыжий разворачивается к игроку.
        - Сюда! - кричит тот, выхватывая с поясной сумки свиток - Сюда!
        - Нет, а они чего?!
        - Ах ты ж маму того тролля - вопит от злости и непонимания игрок в плаще, прыжками несясь к впавшему в ступор рыжему.
        Чья-то быстрая тень. Свист. По воздуху медленно плывет срезанная неведомым оружием рыжая прядь волос.
        А самого так и не состоявшегося рыжего атамана и нет нигде. Лишь в далекой яме, что шагах в десяти поодаль, что-то мелькнуло. Но ведь не мог он туда допрыгнуть, верно? Да и голоса не слышно его родимого гнусавого.
        - Ах ты ж папу того тро… - закрутился на месте игрок, вздымая полами плаща пыль с земли и вертясь, вертясь на месте, пытаясь высмотреть агрессора.
        Уйти телепортом легко. Но вот так, ничего не поняв, ничего не узнав… это ж позор!
        - Хык! - выдавил агр-манипулятор из клана Красных Демонов, когда его кручение резко остановила чья-то хватка за тыльную часть шеи - Ах ты ж самого того тролля…
        Резкий хруст, вспышка, несколько немыслимо быстрых дробных ударов по всем частям тела дергающегося игрока и заключительное движение очень узким вороненным лезвием. Прямо в ладонь руки метнувшейся к висящим в поясных гнездах спасительным эликсирам жизни.
        И стек на землю клубящийся серебряный туман…
        - Му-у-у… - сонно промычала пасущаяся на лугу пестрая корова, задребезжал бубенчик.
        Медленно тянулся обычный деревенский день - а ведь до полудня еще далеко.
        
        Ремонтировавшие на деревенском кладбище обветшалую каменную стену мужики услышали странный стук и, невольно оторвавшись от работы, взглянули в сторону шума. Там, среди могилок, быстро шла черноволосая стройная девушка в траурном одеянии, отряхивая рукав от пыли.
        - Опять она старого Джогли навещала. А ведь только-только схоронили его - нонешним утром на рассвете - вздохнул один из мужиков - Горюет сильно.
        - Горюет все - поддержал другой - Вот только…
        - Что только?
        - Кажись она от той могилки сейчас шла, что рядом с могилой старого Джогли расположена. Та что пустует после того случая с восстанием упыря виноградаря. Когда еще волшебник столичный приезжал. Помнишь?
        - Да не - замотал головой первый - Что ей там делать? Обычная яма в земле. Мы туда весь мусор строительный скидываем, как староста Грегор велел.
        - Так может и она мусор, какой туды скинула?
        - И ради этого на кладбище шла? Да нет, показалось тебе. Жара голову напекла вот и чудится.
        - Может и так - не захотел спорить его товарищ - Скучно… выпить бы да нечего…
        - Скоро поминки.
        
      
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к