Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Михайлов Руслан Дем: " Соцветие Кошмаров " - читать онлайн

Сохранить как .
Соцветие кошмаров Дем Михайлов

        Дем Михайлов.
        Соцветие кошмаров.

        Темный Край.
        Это мрачный угрюмый лес, неприветливо и даже угрожающе скалящийся на путника со всех сторон. Редко сюда суются без крайне важной причины. В северной же своей оконечности древний лес уже не просто угрюм, опасен и неприветлив. Куда хуже! В северной части Темного Края идет никогда непрекращающаяся битва!
        В первую очередь здесь столкнулись две страшные силы - горы и деревья. С севера и северо-востока наступает высоченный горный хребет, вздыбивший почву множеством каменных острых гребней. Лес же в свою очередь послал в наступление вековые деревья, опутавших корнями скальные склоны и пытающихся раздробить твердый камень своими корнями. То и дело с шумом заваливается побежденный камнем древесный гигант или раздается гулкий хлопок треснувшего камня. Этот бой никогда не будет завершен.
        Здесь много снега. Холодные хлопья редко падают с неба, чаще всего снег приносится сюда ледяным потоком воздуха спускающегося с горных вершин. Этот вершинный ветер снизошедший к бренной земле всегда несет с собой не только снег, но и смертоносный мороз, сковывающий землю ледяным панцирем, убивающий деревья и вообще все живое на своем пути.
        В более погожие дни, когда ярко светит солнце, а воздух неподвижен, когда природа делает передышку в вечном сражении с самой собой, в дело вступают иные силы.
        Орки. Они обитают в горах.
        Великаны. Они живут в стылом лесу.
        И те и другие существа темные, поклоняющиеся богам мрачным и жестоким. И орки и великаны восхваляют яростную битву, считая ее для себя единственным истинным уделом. Все верно - кто не хочет работать и охотиться, тот должен воевать. Иначе можно и ноги с голода протянуть. Хотя в свое время великаны, существа не слишком разумные и в желаниях своих более чем приземленные, были готовы не только драться, но и работать - особенно за хорошую кормежку и обильную выпивку…
        Несколько лет назад здесь вовсю дымил старый вулкан, служившей военной кузней орков. В те дни великаны крутили здесь скрипучие лебедки и колеса, таскали мешки со скверной железной рудой, выполняли всю черную работу для орков кующих оружие.
        У подножия затухшего вулкана раскинулось старое и большое поселение лесных великанов. Землянки, огромные шалаши сложенные из цельных еловых стволов и присыпанные землей, просто глубокие ямы кое-как прикрытые шкурами животных. Раньше этого хватало - пыхающий дымом и теплом вулкан прогревал землю на пару лиг вокруг себя! Земля всегда была теплой - просто ляг в неглубокую яму, нагреби на себя сухой почвы вперемешку с палой листвой - и спи себе преспокойно в тепле и уюте!
        Таким образом великаны считали себя жителями земного рая. Вулкан обеспечивал их всем. Кормежкой за черную работу на кузнице и теплой постелью по ночам. Ночами великаны исполняли свои темные ритуалы и танцевали, вздевая ручищи к багровым отсветам вулканического огня поднимающегося казалось бы до самых звезд…
        Казалось их счастье будет длиться вечно.
        Но однажды все разом закончилось.
        Некий доблестный клан чужеземцев сумел покорить своей воле древний вулкан и погрузить его в глубокий сон. Вулкан унял свой жар. И наковальни гигантской орочьей кузни замолчали… Яростно рычащие орки пытались вернуть подземный жар, но не преуспели. Еще одно темное дело оказалось порушено… орки покинули вулкан и ушли в свои логова под основным горным хребтом. Ушли навеки? Возможно… но тьма терпелива…
        Основные силы орков ушли. Великаны остались. Им пришлось научиться охотиться. Не обязательно на зверей и птиц - те как правило очень быстры и увертливы, нелегко неуклюжим громадинам поймать их. Зато по тропинкам бродило немало вкусных эльфов, людей, полуорков и даже гномов. Великанская кухня стала богаче, появились удивительнейшие рецепты, запросто могущие довести до истеричного ужаса любое разумное существо. Еще бы! Достаточно прочесть первые строки простейшего рецепта походного наваристого супа и сразу начнется заикание. «Взять средней упитанности эльфа, обмазать черной болотной тиной, хорошенько отбить дубинкой до исчезновения визга…».
        Но все равно жизнь сытнее не стала - эльф как-то не хотели быть отбитыми дубиной или иным кухонным приспособлением и потому за свою жизнь сражались до конца. А ведь стреляют они ой как метко…
        А холод? Уснувший вулкан больше не согревал землю и воздух. Все вокруг покрылось льдом и снегом. Великанам пришлось вспомнить далекие прежние времена и снова научиться строить примитивные укрытия от непогоды. Тяжело стало жить…
        И озверевшие от вечного голода и холода громадины начали охотиться даже на чистокровных орков, гоблинов, кобольдов. Они перестали различать светлое и темное. Теперь они различали только одно - степень упитанности. И плевать кто там попался в их лапы - заплутавший на свою беду человечишка или же что-то гневно орущий родовитый орочий военный вождь. И тот и другой отправлялись в большой закопченный котел и хорошенько отбивались дубиной.
        Оркам подобное отношение не понравилось. И подножие затухшего вулкана превратилось в вечное поле боя. Одиночные стычки и массовые побоища случались здесь постоянно. Орки были умнее и быстрее, но великаны крайне живучи и невероятно сильны. И как бы не закончилась очередная схватка - великанам всегда найдется что пожевать.
        В этом месте грызлась сама с собой природа, сталкивались в стылом воздухе лесные великаны и горные орки, спускались сюда порой и тролли. Здесь царила смерть. И не стоит сюда соваться - иначе ждет тебя здесь верная погибель…

        Походный вождь Угл Даггил вздел к серому холодному небу руку с мечом и гортанно взревел:
        - Амбл де… вяк!
        Не совсем это хотел сказать доблестный вождь Угл Даггил, но не дали ему закончить пламенную грозную речь, что должна была воодушевить стоящих за его спиной воинов, пришедших сюда убивать мерзких и глупых великанов, посмевших намедни сожрать трех орков. Угл Даггил сумел бы привести своих воинов в состояние пышущих безумной яростью берсерков, но толстенный черный древесный корень со скрипом врезался в макушку орущего вождя и вбил его в стылую землю. Над головами сплоченного орочьего отряда мелькнула огромная тень, еще два корня упали сверху, небрежно сбив с ног сразу пятерых воинов.
        Исполинский пень прорвался прямо сквозь стену заснеженных высоких деревьев, легко сломав их повалив их. Огромная темная тварь исходила вонючим едким дымом, натужный рев пронесся над исполосованным каменными высокими гребнями лесом, пролетел над расположенным поодаль поселением и эхом отразился от царящего над этой местностью склона потухшего древнего вулкана.
        Не успели орки толком осознать произошедшее, в их оторопевшие головы еще снизошло понимание случившегося, когда с вершины огромного ревущего пня-пожирателя рухнул закованный в броню конь, легко несущий на себе гневно кричащего рыцаря, вооруженного длинным копьем.
        Рыцарь подался вниз, схватил за глотку самого рослого из орков, легко поднял его вверх и взревел:
        - И это ль воин настоящий? Какая трата плоти! Испей! Испей до дна, слабак! Познай ты божью силу Инвы!
        - Во имя Инвы! - поддержал его сверху звонкий крик - Испей!
        Извивающийся в воздухе орк «слабак» - два с лишним метра и больше ста пятидесяти килограмм стальных мышц - пытался что-то просипеть, но в его разинутый рот воткнулось горлышко склянки, ударившая по ее донышку стальная перчатка вбила емкость глубже в пасть, после чего воина отбросили в сторону.
        Еще две бутылочки конный рыцарь бросил о землю, разбив их на осколки. Воздух заполнило серо-зеленое странное облако, быстро расползшееся в стороны и поглотившее орков.
        - Туда! - указал рыцарь Фагнир Некроза на поселение великанов, где появились все признаки оживленного движения - Пора еретиков карать сурово! Пора им дать понять - мы смерть несем во имя Инвы!
        - О да! О да! Я Инва! Инва Ужасающая, дочь Гвиневры, великого главы клана Золотых Тамплиеров! Я есть смерть!
        - Мы покараем всех! - рыцарь пришпорил верного скакуна - Всех!
        На землю падали корчащиеся орки, быстро меняющиеся под воздействием ужасающих болезней. Отрастала бледная шерсть, клыки становились гораздо больше, глаза загорались яростным свечением, хлопьями с губ слетала серая пена.
        Гигантский пень быстро удалялся прочь, оставляя за собой безумных тварей жаждущих убивать. И вскоре до их ушей донеслась весть о скором появлении цели - треск деревьев оповестил, что по следу дымящегося пожирателя кто-то идет. И этот «кто-то» очень скоро окажется здесь…
        - Я чувствую что-то божественное, дядя Некроз! - оповестила рыцаря Инва, напряженно застывшая на вершине живого пня, молотящего землю черными корнями-щупальцами.
        - Что это? Бог? Угроза?
        - Нет… какая-то вещь? Это не проклятье… скорее благословение…
        - Какого божества?
        - Того пока не знаю… но сила очень уж слаба…
        - Мы глянем что за диво скрывается в сей снежной тьме! Быть может заберем себе! А может уничтожим! Вперед! Готовь свои болезни, Инва!
        - С великой радостью! С огромной радостью! Мы любим, любим убивать!
        Накренившись на один особо жестоко обугленный бок, ожившая древесная тварь проламывалась через жидкий заснеженный подлесок, оставляя за собой пятна сажи и куски гнилой древесины. Узловатые длинные корни крушили все вокруг - просто так, без приказа хозяина. Темный пень истекал вязкой смолой, мертвым соком и ненавистью ко всему живому, с особой злобой ломая деревья и вырывая кусты. Такова особенность пожирателей - даже будучи подчиненными чужой воле, они не могут остановиться от попутных разрушений, ломая все до чего смогут дотянуться своими щупальцами. В белом покрывале появилась глубокая грязная борозда ведущая прямо к вулкану - к лежащему у его подножия старому поселению великанов.
        Гигантское чудовище не заметило кривоватой, но толстой и крепкой ограды сложенных из ледяных и каменных глыб. Орки любили стрелять из своих черных дальнобойных луков. И великанам пришлось научиться защищаться от прицельного огня. Они построили стену. И пожиратель проломил ее с такой же легкостью, с какой человек разбивает стекло. Под грохот страшного удара повсюду разлетелась ледяная и каменная шрапнель, начавшая жестоко жалить взвывших от неожиданности лесных великанов. Их высокие нескладные фигуры, со слишком маленькими головами и чрезмерно длинными ручищами, заметались между гигантскими шалашами и землянками, спешно хватая дубины и каменные топоры.
        Топоры… дубины…
        В этой битве размеры решали все. Исполины против колосса. И это если не брать в расчет конного грозного рыцаря и крохотной девчонки. А их со счетов сбрасывать никак нельзя… ибо не успел еще темный пень нанести стегающий удар по первому ряду бегущих навстречу великанов, как бронированный всадник уже смел пятерых врагов, сокрушив их ударами копыт и копья. А радостно кричащая девчонка метко швыряла вниз различные склянки и бутылочки, со звоном разлетающиеся на куски и выпускающие наружу разноцветные дымные болезни, поражающие своих жертв с холодным безразличием, что так хорошо подходило к этой заснеженной местности.
        - Веерный удар несущий смерть! Крутись-вертись, мерзость древесная! Погань темная! Вертись! - хрипло велел рыцарь, на миг прервав избиение врагов - Инва! Держись что есть мочи!
        - Держусь!
        Гигантский пожиратель выставил в стороны пару своих особо толстых корней-щупалец, простер их над землей, а затем закрутился на месте будто взбесившийся волчок. С жалобным треском и хрустом разлетелись обломки скособоченных уродливых построек, с воем разлетелись зараженные великаны. От пня ударила тугая волна кругового расходящегося ветра, несущего с собой дымные клочки болезней. За мгновение все поселение оказалось накрыто колпаком ужасающих хворей. По пригорному поселению великанов нанесла удар кошмарная эпидемия.
        Рычащие от бешенства, корчащиеся и трясущиеся от поразивших их болезней, несчастные местные обитатели с трудом вставали на ноги и, шатаясь, вновь устремлялись к разоряющему их поселение врагу, явившемуся ниоткуда и напавшему без причины. При этом громилы сами того не ведая заражали жуткими болезнями всех, кто бежал или хромал рядом. И когда темный пень остановил свое верчение, вокруг него уже не осталось настоящих противников.
        - Они снова подступают! - звонко крикнула Инва - Они близко!
        - Проклятые сарацины! Мерзкая саранча!
        - Мерзкая! - поддакнула Инвазия - Сарацины!
        - Богомерзкие еретики! Их постигнет лютая кара!
        - Лютая кара!
        - Вперед! Сквозь поселение и дальше - к вулкану!
        - Ух! К вулкану!
        Убивая по пути еще стоящих на ногах и могущих оказывать сопротивление великанов, ломая постройки будто спичечные домики, вырывая редкие деревья и переламывая почерневшие тотемные столбы, пень прокладывал сквозь сердце поселения широкий прямой проход, оставляя за собой полосу хаоса из перекрученного дерева. За пожирателем возникли настоящие буреломы, настолько запутанные, широкие и высокие, что нахрапом через них не перескочишь.
        - Вот здесь! Под тем старым столбом! Та вещь с божественной частичкой… сияет! Слепит!
        - А ну! - едва заметно дернув бронированным коленом, широкоплечий рыцарь чуть изменил направление движения и, мимоходом насадив на метко брошенное копье двух взвывших великанов, наклонился к высокому сугробу и всадил в него руку в стальной перчатке. Помедлил мгновение, сосредоточенно разбрасывая снег. Нагнулся ниже, пошарил и резко выпрямился, сжимая в руке облепленный большой предмет холодно поблескивая льдистым серебром.
        - Нашлась!
        - Я не ошиблась! - завопила ликующе Инвазия, вскинув обе руки. Взревел вместе с ней Пожиратель, швыряющий бревна в редких противников, кто еще не упал на землю в диких корчах - Тебе нужна эта штука, дядя Некроз?
        - Не знаю, Инва. Но вещь особа… это видно сразу… и пригодится несомненно.
        - О да!
        - А теперь вперед! Наверх, темная поганая тварь! Наверх по склону!
        Приподнявшийся на щупальцах колоссальный пень решительно начал штурм покрытого снегом и каменными россыпями склон заснувшего вулкана. Вниз разом сошло несколько крохотных лавин, добавивших хаоса в разоренном поселении. Воющая и дымящаяся тварь поднималась все выше, оставляя под собой умирающих или перерождающихся великанов, жаждущих убивать. Светились яростные глаза, хрустели по земле длинные изогнутые когти, вставала дыбом зеленая и белесая шерсть. Чудовищные твари выискивали врага с жадным нетерпением…
        Над кронами заснеженных деревьев, буквально сдув мощными крыльями морозный белый туман, появился красавец красный дракон, вытянувший длинную шею и вглядывающийся перед собой. Сильные лапы прижаты к брюху, длинный хвост стелется над кронами деревьев. Сидящие на его спине шестеро игроков смотрели только перед собой. Смотрели разинув от изумления рты - трудно не поразиться, когда видишь страшные разрушения и беснующихся на снегу жутких тварей достигающих в высоте трех метров и более. Стылая поземка гоняла по снегу медленно рассеивающиеся разноцветные облачка. К вулкану уходила широкая борозда заваленная бревнами и горами грязного снега.
        - Вон они! - крикнул зоркий стрелок, первым углядевший черную точку поднимающуюся по склону далекого вулкана - Лезут в гору!
        - Там наверняка их кто-нибудь подхватит! Спешим! Наши где?
        - Кто где! После КЛАУДа Храмовников мало никому не показалось!
        - Вперед! Надо добить пожирателя!
        Издав протяжный рык красный дракон сильнее взмахнул крыльями, стегнул верхушки деревьев хвостом.
        - Приготовьте огненные и взрывные стрелы. Бьем с максимальной дистанции, ближе не суемся. Этот чертов Некроз… вы видели его в деле.
        - Мощь! - признался с нескрываемой завистью коренастый гном сидящий последним и прикрывающий спину щитом.
        - Вот! Поэтому драка близко не подводи, Линни.
        - Поняла - отозвалась девушка «пилот», управляющая красным драконом так же легко, как собственной рукой. Ее класс, «драконий наездник», был рассчитан именно на это.
        - Но огненный рык держи наготове, Линни. Если получится - прижжем эту тварь. Наши где?
        - Отстают на семь минут.
        - Ладно… приготовьтесь и…
        - Р-Р-Р-А-А-А-Г-Х-Х! - громогласный хрипящий рык-крик прозвучал прямо в лицо замолкшего стрелка, в паре сантиметрах от которого мелькнула страшная косматая харя неведомого чудовища, подпрыгнувшего на высоту десяти метров с лишним и сумевшего достать до идущего на бреющем полете боевого дракона.
        - Берегись!
        Когтистая лапа нанесла стегающий удар. Лопнули ремни. Стрелка и гнома сорвало с мест и вышвырнуло «за борт». С криками они упали в поднятую драконьими крыльями пургу, откуда доносилось лютое рычание и вспыхивали безумные глаза.
        - Держись! Держись! Линни! Вытаскивай нас!
        - Р-Р-Р-А-А-А-Г-Х-Х!
        - Вот черт! Удар! Удар!
        В глаза перерожденного великана ударило два арбалетных болта. Раздался взрыв. Хрипящее чудовище отбросило назад, вскинув руками, оно рухнуло вниз. Но радоваться было нечему - кричащий дракон содрогнулся, на его шее повисло два новых врага. Полетела кусками красная чешуя, закричала пронзительно Линни:
        - Сбейте их! Сбейте! Они жрут Сокра! Жрут его!
        - Уводи нас!
        Кричащий дракон накренился на одно крыло и ушел в крутой снижающийся вираж, по дуге уходя обратно к лесу. По земле мчались великаны, стремясь догнать летающего врага. Вой взлетал до небес. В месте куда упали два седока, образовалась хрипящая куча-мала, откуда доносились яростные крики еще живущих и сражающих игроков. Доносились звуки взрывов и сильных ударов, щелкал арбалет.
        Одна из тварей зацепила за крыло и алый дракон боком врезался в стену деревьев. Вздрогнувшие деревья выдержали таран и уронили на упавшего драка тонны снега и льда, похоронив его вместе с седоками в огромной снежной гробнице украшенной блестящими ледяными обломками. Подбежавшие великаны в недоумении закрутились на месте - они потеряли врага из виду. Снежная гора стала спасением для игроков, подарив им огромный бонус к маскировке и лишив монстров почти пойманных жертв. Главное не торопиться и не рваться наружу из стылого снежного плена. Главное переждать…
        А исполинский живой пень продолжал упорно подниматься по склону вулкана…
        До увенчанной снежным «воротником» вершины далеко. Да и склоны там становятся так высоки, что не подняться неуклюжей и чересчур тяжелой твари. Ей этого не дано. Но конный грозный рыцарь не был безумцем - во всяком случае не полным безумцем. Он знал, что делал. И напряженно вглядываясь вверх, подгонял спотыкающегося и оскальзывающегося пожирателя, заставляя его преодолевать метр за метром.
        Он обязан сделать невозможное. Ведь он не просто пообещал позаботиться о этой непоседливой девчонке - к которой успел привязаться сам того не заметив! - он дал нерушимую клятву оберегать Инвазию. Дал клятву самой Гвиневре…
        Гвиневра, высокомерная глава Золотых Тамплиеров, умная и жестокая, Прекрасная Дама, великая и прелестная волшебница, хозяйка окруженного огромным садом Авалона, всегда заполненного торжественным перезвоном колоколов, воркованием и шумом крыльев тысяч белоснежных голубей.
        Трудно отказать такой женщине… хотя досадно видеть, как достойные мужи теряют головы после одной единственной беседы с этой чаровницей… она может вскружить голову любому. А затем направить его своей волей на ратный подвиг или подлое преступление, либо же сделать верным стражем Авалона, заперев воина в его величественных стенах… О Авалон… рыцарь любил бывать там в редкие мгновения отдыха…
        Заметив движение в одной из темных щелей ведущих в недра потухшего вулкана, Некроз очнулся от воспоминаний и, небрежно приняв бронированной грудью пять выпущенных тяжелых стрел, прокричал:
        - Ударит новая волна по старым крепостям и замкам! И на развалинах былого поднимем флаги новой эры!
        Звенящие слова эхом канули в темную расщелину. И оттуда больше не вылетели стрелы. Но шагнул на дневной свет закутанный в густую шкуру полярного медведя серокожий мускулистый орк, оскаливший в усмешке клыки и проревевший:
        - Мы слышим. Проходите.
        - Поднимите нас! - крикнул рыцарь в ответ, смотря на выходящих из расщелины новых и новых орков. Стрелки с огромными луками и чрезмерно тяжелыми арбалетами, мечники и топорники.
        Небольшая армия орков оставленная здесь орочьим королем для охраны потухшего вулкана. И на тот случай если природные силы возьмут свое и подземный жар вновь наполнит гору. Зачем охранять гору? О, здесь было что охранять… множество проходов и складов, залы и парочка могильников, откуда вечно выползала восставшая орочья нежить. Вулканическая кузня веками ковала оружие и доспехи для орков. Для тьмы. И пусть огонь угас, мили и мили подземных коридоров никуда не делись. А один проход, идя под хребтом, вел на восток, преимущественно внутри скал, но порой выходя на горные обледеневшие террасы, мимо небольших орочьих фортов и башен с бдительными охранниками. Ведь проход вел прямо в сердце орочьих владений. Прямо к тронному залу их короля… Здесь было что охранять…
        И здесь было чем поднять вверх по склону не только пожирателя, но и тварей потяжелее. Расщелина была одним из небольших выходов из кузни, раньше через нее доставляли огромные мешки с рудой и сломанным оружием для перековки. Великаны подтаскивали мешки к горе и укладывали на волокуши, что медленно втаскивались лебедками внутрь горы. Поднять пожирателя? Легко!
        Гремящие черные цепи заскользили вниз по белому склону. Темное чудовище ухватилось за них по приказу рыцаря. Вверху загрохотали и заскрипели давно не использовавшиеся лебедки. Цепи натянулись, пожирателя рвануло вверх, пошатнулась закрепленная на его макушке каменная башня. Именно ее не хотел терять Некроз - башня это дом Инвазии, ее обжитый уголок, не говоря уже о всех содержащихся внутри нее склянках с десятками новых болезней. Но если станет хуже - башней придется пожертвовать. Сейчас же главное поднять еще чуть выше. Разорвать расстояние и выиграть немного времени.
        Пожиратель с облегчением взревел, неловко переступил, обрушив вниз очередную лавину, захлестнувшую нескольких обезумевших косматых великанов. До передела натянутые цепи потащили пожирателя наверх. Одна цепь не выдержала напряжения и со звоном лопнула. Звенья разлетелись вокруг разящей шрапнелью, поразив пару серых орков и сбив их с ног. Сородичи восприняли такой конфуз с радостью, разразившись хриплым хохотом. Стонущие лебедки наматывали на себя цепи, исходящий серым туманом пожиратель неуклюже переступал по склону. Внизу метались искореженные загадочными болезнями монстры, с хриплым воем налетающие на появляющихся после респауна лесных великанов и либо разрывающих их в клочья, либо обращая в таких же косматых и безумных исчадий ада.
        Стена деревьев раздалась, часть стволов со скрипом и хрустом повалились, открывая широкий проход, откуда хлынули десятки огромных существ, несущих на себе игроков. Несколько доисторических броненосцев во всем походили на современные боевые машины - обладали неплохой скоростью, отличной броней и самыми настоящими орудиями, что тут же вступили в дело. Установленные на звериных спинах стрелометы и катапульты выплюнули тяжелые снаряды. Стрелы полетели над землей, насквозь пробивая воющих тварей, пришпиливая их к стволам. Стеклянные шары пошли по долгой дуге и разорвались на почти отвесном каменном склоне потухшего вулкана, лишь немного не дотянувшись до карабкающегося пожирателя. Во все стороны разлетелись стеклянные осколки, на склоне вспыхнуло яркое оранжевое. Огонь взметнулся огненным зверем, не сумел достать гигантский пень и опал, задымился. Густой черный дым растекся по промороженному камню длинными языками-щупальцами. Один из игроков преследователей - полуорк в плаще из черных волчьих шкур - выставил перед собой руки, сжал пальцы словно хватая кого-то. И стелющийся по камню черный дым мгновенно
повторил движения полуорка, дернулся и опутал одно из корневищ пожирателя. Полуорк дернулся назад всем телом, уподобившись рыболову, подсекающему улов. Взревевший пожиратель резко остановился, попытался выдрать корневище из дымной хватки, что медленно ползла по его опоре вверх. Лебедки завизжали, еще две цепи лопнули, и пожиратель пополз вниз. Перезаряженные катапульты выбросили в серое угрюмое небо новую порцию стеклянных шаров. На этот раз стрелки угодили точно в цель. Четыре снаряда ударили в макушку живого пня и его окутало оранжевое пламя. Вот теперь пожиратель закричал по-настоящему, затрясся всем телом, взметнул корневища к небу, грохнулся брюхом о камень. Стоящая на его вершина каменная башня заходила ходуном среди языков огня, едва устояла. По склону прыжками спускались серые орки, таща с собой новые цепи.
        - Проклятые сарацины! - в ярости закричал черный рыцарь, вонзая копье в язык черного дыма.
        Копье ударило по черному дыму как по живому существу. Полуорк в черном плаще содрогнулся, в тревоге вскрикнул. А Фагнир Некроз уже нанес еще один удар, отчего полуорк потерял контроль над дымными слугами. Черный дым безвольно опал.
        - Восстань, тварь! Восстань! - орущий рыцарь ударил копьем пень.
        - Восстань! - поддержала его Инва.
        Завывший пожиратель уперся корневищами в склон, подался вперед. Чуть прополз, двигаясь как смертельно раненый и снова рухнул.
        - Восстань!
        В гору ударили тяжелые камни, взрывающиеся как бомбы. Два корня перебило. Башня опасно накренилась, ее верхушка металась в черном дыму и оранжевом огне как взбесившийся метроном. Но пожиратель еще не сдался. Он рванулся и преодолел несколько метров. Налетевшие орки опутывали его новыми цепями. Опять заработали лебедки.
        Из взорвавшегося гигантского сугроба вылетел красный дракон. Взмахнул крыльями, исторг язык огня ударивший по прыгнувшим в небо косматым уродам. Игроки, идущие по земле, стреляли беспрерывно. Воздух перед ними попросту исчез, превратившись в пожирающее все подряд огненно-кислотное инферно - сжирающее даже землю и камни. Часть обратившихся великанов пытались перепрыгнуть катящийся по разоренному поселению вал смерти, но их сбивали в воздухе. С последним воплем они падали в зелено-красное пламя пронизываемое стальными стрелами.
        - Бить по расщелине! - воздевший длинный посох маг указывал на черную трещину, скрывавшую в себе мощные лебедки - Дракона на них!
        - Есть! - по-военному четко ответил кряжистый гном в доспехе в желто-черную полоску и начал выкрикивать приказы.
        Наступающая армия преодолела большую часть лагеря и неудержимой лавой подкатывались к подножию вулкана. Но им навстречу с радостным воем слетали размахивающие оружием серые орки, что неистово любили битвы. Особенно такие, после которых выживших не остается ни на одной из сторон…
        Они сшиблись на первых метрах подъема. И те и другие сразу понесли потери. Орки налетали на стальные жала стрел и копий, игроки слетали со звериных спин от ударов массивных камней. Один броненосец взрыл тупым рылом каменистую землю и замер в оглушении, поймав макушкой рухнувший с неба валун размером с небольшую крестьянскую хижину. У потухшего вулкана жарко разгоралась война, опаляя все вокруг столь же безжалостным огнем, как некогда раскаленная вулканическая лава.
        Стеклянные шары и камни, пущенные точной наводкой, ударили в расщелину и ее заволокло облаками кислоты, яда и всегда голодного огня. Пылающие орки выскакивали из глубокой трещины и с яростным воем неслись вниз. Продолжающие грохотать цепи метр за метром поднимали окутанную дымом и огнем тушу пожирателя. Казалось, что конному рыцарю Фагниру Некрозу удалась его задумка - он сумел доставить юную богиню Инвазию, ее каменную башню и гигантского пожирателя к безопасному месту. Стоит скрыться внутри горы, отгородиться от преследователей ордой воинственных серых орков - и дело сделано. Через такой заслон сумеет пробиться далеко не каждая армия. В отличии от тех же великанов орки воевать умеют, это кровавое ремесло у них в крови. А учитывая количество желающих изничтожить темных орков и беспрестанные осады их горных укреплений, обороняться орки научились не хуже, чем атаковать. Осталось всего-то метров двадцать до расщелины обещающей спасение. От силы двадцать пять. Но у загонщиков были свои планы. И неожиданный залп катапульт угодил точно по скрежещущим по камню цепям. К небу поднялась чадная огненная
стена. Следующий залп превратил расщелину в узкий кувшин, переполненный раскаленным жаром. Лебедки встали. Часть цепей лопнула. Горящий пожиратель с закопченной башней на макушке распластался на камне и замер, удерживаемый на откосе единственной цепью. Снизу раздались крики радости. Преследователи утроили усилия, отбросив рычащих орков на склон и начав подъем.
        - Проклятые нечестивцы! - возопил конный рыцарь, угрожая темному небу бронированным кулаком - Да снизойдет небесная кара на головы ваши поганые!
        В рыцаря ударило несколько стрел, он умело защитил Инвазию и метнул гигантское копье, угодившее в грудь вставшего на дыбы огромного броненосца. Копье с удивительной легкостью пробило бронированную грудь зверя. В ладони рыцаря возникло новое копье и коротким взмахом он послал его в следующую цель, продолжая сыпать грозными проклятьями и обещать кару небесную.
        И она пришла - кара. Но не с неба, а из раскаленного жара расщелины, что вдруг разом потухла и вновь налилась непроницаемой чернотой. Миг. Еще один. И расщелину разорвала белая вспышка с золотыми искрами. Еще через миг из глубокой трещины вырвался поток воинов, помчавшихся вниз. Золотые Тамплиеры явились на помощь в самый последний миг. Но на этом дело не кончилось. Новая вспышка была еще белее и еще ярче. Тихий струнный мотив преисполненный печалью наполнил потухший вулкан резонирующим плачем. Расщелина налилась белым непрестанным сиянием.
        Из белого сияния на опустевший горный склон ступила одинокая изящная фигура. Женщина. Распущенные темные волосы струились по обнаженным белоснежным плечам. Не успела изящная золотая туфелька коснуться грязного склона, как под ней возникла первая ступенька легшей на склон беломраморной лестницы с золотыми прожилками. Величавой поступью леди в белом платье начала спускаться по ступенькам, глядя на творящийся внизу хаос печальными светлыми глазами. Ее путь осветил двойной поток бело-золотого света исходящий из ладоней стоящей у конца расщелины девушки остающейся в тени, как и положено тем, кто обеспечивает яркий выход главного героя. Судя по тянущимся от ее ног светящимся линиям, незнакомка во тьме обеспечила и беломраморную лестницу, по чьим ступеням звонко цокали сейчас каблучки золотых туфелек.
        - Явилась - прогрохотал конный рыцарь Некроз, неотрывно смотрящий на приближающуюся одинокую фигурку в белом.
        - Мама Гвиневра! Ты пришла! - восторженно завопила Инвазия, взлетевшая на плечи Фагнира и бешено замахавшая руками - Ты пришла!
        Проходя мимо распластанного пожирателя, прекрасная женщина улыбнулась кричащей девчонке, скользнула по фигуре рыцаря непроницаемым взглядом светлых глаз и вновь обратила свое внимание вниз, широко разводя руки в таком жесте, будто хотела обнять весь мир.
        - Ведьма Гвиневра! - разорвал шум битвы предостерегающий вопль - Авалонская ведьма здесь!
        Лицо Гвиневры передернула едва заметная гримаса, поднеся раскрытые ладони ко рту, она собрала губы в трубочку и подула, словно бы сдувая с ладоней мелкий песок. Воздух наполнился множеством золотых искорок полетевших вниз. Остановившись посреди лестницы, Гвиневра топнула ногой и скрестила руки. И перед ней поднялась заполненная перламутровой белизной стена разрезанная мерцающей золотой сеткой. В стену ударил тяжелый камень и бессильно отскочил назад. Странные тени на мгновение побежали от Гвиневры по горному склону. Тени похожие на уродливых созданий с изломанными руками. Тени с разверстыми в крике огромными ртами. Но тени развеялись. А белая стена осталась, принимая на себя удар за ударом. Тем временем золотые искорки достигли свалки у подножия вулкана и разом исчезли, потухли, затерялись в поднятом снежном облаке. Миг… другой… и кто-то невидимый и жутко сильный принялся расшвыривать врагов Тамплиеров. Этот «кто-то» с легкостью отбрасывал крупных зверей на десятки шагов назад, сбивал с ног вражеских воинов, подбрасывал их в небеса.
        - Золотой зверь! Золотой зверь!
        Бесшумная и почти невидимая, чуть подсвеченная золотым ореолом гигантская призрачная тень круто развернулась и атаковала кричащего, отправив его в далекий сугроб. В расщелине наверху заполыхали новые белые вспышки, бежали новые бойцы, спешащие на помощь Тамплиером. Вновь ожившие лебедки застонали, закрутились, новые цепи опутали пожирателя, и он опять потащился вверх, потеряв по пути пару иссохших черных корневищ-щупалец. Сейчас исполинская древесная нежить походила на мертвого истерзанного осьминога извлеченного из океана.
        Наславшая на врагов загадочного золотого зверя и прикрывшая союзников белой стеной Гвиневра подала едва заметный знак. И стоящая в расщелине девушка поменяла бьющий из ладоней белый свет на более тусклый и грозно-алый. Лестница окрасилась в кровавый цвет. Гвиневра неспешно ступила на несколько ступеней ниже. Ее выставленные вперед ладони смотрели на окруженного толпой храмовников вражеского рыцаря, крутящегося в вихре разящих приемов. Никто не мог подойти к нему, не нарвавшись на чудовищный по силе удар. Тонкие пальцы прекрасной дамы сомкнулись в кулак, она легко шевельнула запястьем. Изогнувшаяся рука рыцаря неестественно дернулась, он сбился с ритма и тут же пропустил несколько ударов. Гвиневра шевельнула пальцами другой руки, и целящийся в нее лучник с криком завалился на спину. На упавшего бросилась почти невидимая золотистая тень.
        С грохотом копыт вниз промчался скачущий во весь опор конный рыцарь Некроз. Прежде чем достичь места битвы, он успел метнуть три копья и не одно не прошло мимо цели. С грохотом рыцарь влетел во вражеские ряды, шутя разметав противников. Некроз спешил принять участие в битве. Он рвался не бежать, а атаковать, сметая врагов в безудержном натиске. И чтобы она видела его яростную неистовость и неудержимость…
        Еще через несколько минут, одолеваемые болезнями, мутировавшими великанами и умелыми бойцами нападавшие поняли, что их план провалился. И наступление превратилось в бегство. Преследуемые Золотыми Тамплиерами игроки бежали через прекратившее существовать поселение великанов обратно к кромке дремучего леса, но удалось это немногим. Красный дракон на бреющем добрался до первых деревьев, преодолел их и тяжело рухнул где-то неподалеку. На очередном шаге исчез таинственный золотой зверь. Алый свет сменился на белый. Подобрав роскошное шелковое платье, что подчеркивало каждый изгиб идеальной фигуры, Гвиневра повернулась к битве спиной и начала подниматься. Ей навстречу вприпрыжку спускалась приплясывающая Инвазия, потрясающая чем-то большим и бросающим серебряные отблики.
        - Мама Гвиневра! Мама Гвиневра!
        - Дочь моя Инвазия… что за непристойный вид для юной леди - Гвиневра прижала к щеке ладонь, округлила глаза в притворном испуге - Шорты? Грязные колени? И чумазая шея…
        - Я Инва не боящаяся грязи! Ха! В бездну платья! Погляди на мою находку, мама Гвиневра! Ты только глянь! Я чувствую в ней божественную силу - почти угасшую и мерзко светлую.
        - Кираса Грима - тихо произнесла Гвиневра, глядя на протянутую Инвой находку - Часть Серебряной Легенды.
        - Это что-то хорошее?
        - О да, милая. Это потрясающая находка, что сулит нам новую интересную встречу в ближайшем грядущем. Очень интересную. Ведь легенда всегда притянет к себе другую легенду - улыбнулась Гвиневра дочери - А теперь в ванну. И немедленно.
        - Ну нет!
        - Немедленно! И это не обсуждается. Пожалуй хватит света - Гвиневра подняла взгляд на темную расщелину, прикрыла светлые глаза рукой - Позаботься о Инвазии.
        - Да, леди Гвиневра - ответил спокойный женский голос и бело-золотой свет угас - Все будет сделано.
        - После зайдите ко мне. Мне есть о чем побеседовать с дочерью. И с тобой.
        - Со мной?
        - О да. У меня есть для тебя интересное поручение, милая моя - чуть прищурилась глава Золотых Тамплиеров - Очень интересное поручение, что напомнит тебе игровую юность и подарит множество новых знакомств.
        - Да, леди Гвиневра. Как прикажете.
        - Именно так, милая. Как прикажу. А теперь отправляемся назад. Домой. В Авалон. Инвазия, помоги мне своей силой.
        - Да, мама!
        Белая вспышка телепортации на миг осветила горный склон и погасла. Через миг исчезла и беломраморная лестница. Под грохот цепей в расщелину втягивался натужно ворчащий пожиратель. Вскоре потухший орочий вулкан проглотил исполинский пень, а сошедшая с его вершины снежная лавина накрыла склон снежным одеялом, закрыв и черный зев глубокой расщелины.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к