Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Михайлов Руслан Дем: " Вальдира Кладбище Аль Дра Даса " - читать онлайн

Сохранить .
ВАЛЬДИРА Кладбище Аль-Дра-Даса Руслан Алексеевич Михайлов
        Кладбище Аль Дра Даса.
        - Добрый день - Храбр поздоровался вежливо.
        Он везде, всегда и со всеми старался вести себя вежливо и корректно. А сейчас, после получения статуса полноправного члена клана ГКР, он старался держаться максимально подобающе. Раньше любой урон репутации касался только и только его. Теперь от этого может пострадать весь клан Героев.
        Храбр с трудом сдерживал снедающее его нетерпение - времени в обрез. Его у него всегда нехватка была, а сейчас, со вступлением в клан ГКР, времени вообще не осталось. Сегодня исключение - удалось выкроить несколько свободных часов, пока ученики в зарождающейся клановой лабе подготавливают огромное количество базовых ингредиентов для будущих зелий. Там пара тонн сырья, ученикам без дела сидеть не придется - заодно прокачают начальные навыки травника и алхимика. Всем польза.
        - И тебе, крыса ты сухопутная!  - бодро рявкнул в ответ широкоплечий парень в тельняшке и расклешенных черных брюках. Стоя на палубе двухмачтового баркаса, он лихо орудовал шваброй. Разлетающиеся брызги воды сверкали на солнце - Че зенки пялишь? Мы сглаза боимся!
        - Эй!  - рявкнул на матроса высунувшийся из люка игрок видом посолидней - на его голове красовалась лихо заломленная фуражка, лицо радовало аккуратной черной бородкой и пышными бакенбардами, на тельняшке покачивалось две серебряные и одна золотая медали - Чего гавкаешь на проходящих? Так орешь, будто мы работой завалены!
        - Кэп, да он в команду проситься станет! Коком… или сразу старпомом стать захочет - как тот прошлый. Ага… щас! Пусть дальше топает дорожкой сухой да пыльной!
        - Якорную цепь на уста свои намотай, говорю!  - еще пуще осердился игрок с ником Волновой Резак - А ты не сердись на него, Храбр - он у нас инвентарь! Ломом кличут! Как в романе знаменитом. Оттого и кораблик наш так называется - с намеком.
        Храбр посмотрел на нос корабля. И сразу понял - он хочет отправиться в путь именно на этом судне. Потому как знаменитый роман читал - сразу поняв о какой книге идет речь и что еще за моряк Лом.
        Баркас назывался Врунгель. А рядом с названием было закреплено деревянное резное изображение капитана с дымящейся трубкой во рту.
        - А где же Фукс?  - с улыбкой спросил Храбр.
        - Не Фукс - а Фокс. Рыжий. Вернее - рыжая. Фокс!
        - Звали, кэп?  - из другого люка высунулась голова девушки с невероятно рыжими волосами. Сто шестой уровень. Игровой ник Deep Fox.
        - Звал. Поздоровайся с потенциальным нанимателем.
        - Попутного ветра тебе, странник!  - звонко отчеканила выскочившая на палубу девушка.
        Теперь ее можно было рассмотреть пристальней. Старый латаный комбинезон. Серая растянутая майка. Стальные наручи и наколенники. Стальной же широкий пояс с уймой висящих на нем инструментов. Босоногая. Всколоченные рыжие волосы. На шее болтается красная бечевка с нанизанным акульим клыком. Лицо настолько чумазое, что с трудом можно рассмотреть уйму покрывающих его веснушек. Голубые глаза смотрят весело и открыто.
        - И тебе - кашлянул чуть смущенно Храбр.
        - Клан Герои Крайних Рубежей? Ого! Это же тот самый клан!  - подпрыгнула Фокс и оказалась рядом с Храбром.
        - Эй! Салага! Не было команды покинуть корабль!  - огорченно взревел капитан, медведем выбираясь на палубу - Распустились!
        - Это же клан Героев!
        - Да понял уже… сначала то не допер… эх… первый заграадский.
        - С Росгардом во главе! Великий Нави!
        - Не знал, что наш клан так знаменит - чуть слукавил алхимик.
        Фокс сцапала его в объятия и требовательно завопила:
        - Дуболом! Дуболом! Сфотай меня с ним! Живо!
        - Просто Лом, а не Дуболом!  - огорчился матрос, послушно наводясь на позирующих - Готово! Хотя бы умылась что ли сначала…
        Отмахнувшись, Фокс быстро чмокнула Храбра в щеку и вернулась на шлюп. Хотела сказать что-то еще, но наткнулась взглядом на какой-то непорядок на борту и тут занялась его устранением. На берег спрыгнул капитан. Дернув головой в сторону девушки, пояснил:
        - Судовой плотник. Ну или механик. Руки золотые, голова бриллиантовая. А вон тот Лом, про него уже говорил. Умеет тянуть за линь. И умеет не тянуть. За это и держим.
        - Кэп!  - огорчился матрос.
        - Палубу домывай! А ты Храбр… все же нанять нас решил?
        - Если в цене сойдемся - кивнул осторожно алхимик.
        - Зависит от работенки. Если перевозить что - мы не сильно вместительные. Трюмы у нас детские. А вот если курьерская доставка… можем и полетать по волнам.
        - Быстрота важна! Тонну груза на борт принять сможете?
        - Можно и чуть больше. Все же доставка?
        - Не совсем. Мне надо туда - открыв карту, Храбр ткнул пальцу в отмеченную точку.
        Приглядевшись, капитан крякнул и качнул головой:
        - Не выйдет. Шутишь? Запретная зона.
        - У меня есть разрешение.
        - На причаливание?
        - Шутите? Нет, конечно. Только на тройной обход. И со скоростью не меньше… забыл… вот тут все указано…  - он показал капитану официальный свиток с обилием печатей.
        - Ну ка… ого! У нас ведь не клипер! И летать пока не научились…
        - Не сможете с такой скоростью?  - вздохнул Храбр.
        - Кто сказал?  - оскорбленно дернул бородой капитан и тут же рявкнул на перегнувшегося через борт Лома - А ну!
        - Интересно же что за скорость, кэп.
        - Ага! Интересно!  - поддержала его Лисица, как перевел ее имя Храбр. Насчет первой приставки не совсем понял - глубинная? Глубинная Лисица?
        - Тихо там! Распоясались!
        Храбр поражался все сильнее - настолько естественно вели себя эти трое. Они будто и не вспоминали о том, что находятся в цифровом игровом мире Вальдира.
        - Выжать эту скорость сможем! Если на всех парусах идти и чуть магии добавить. А зачем так быстро?
        - Такие вот условия - развел руками Храбр.
        - И к чему тебе тройной обход острова?
        - Сбор трав.
        - Это как? Что-то я не понял… то по волнам лететь просишь, то про сбор трав говорить начинаешь…
        - Одновременно. Вот этим - Храбр нагнулся и поднял длинный шест с очень странным приспособлением на конце, больше всего напоминающим оснащенный стальными лезвиями и клыками большой сачок.
        - Это еще что за жуть?
        - Гребенка для сбора особо опасных трав. Универсальная. Ею и буду собирать травы.
        - На полном ходу?
        - На полном ходу.
        - А если зацепишься?
        - Отпущу гребенку. Есть запасные.
        - Так… знаешь что?
        - Что?
        - Поднимайся на борт! Договоришь за обедом.
        - А деньги?
        - Договоримся! Скажем… в районе семидесяти золотых монет тебе этот вояж обойдется. Пойдет?
        - Пойдет!  - тут же согласился Храбр - Если все получится - с меня бонус зельями! Личного приготовления.
        - Вот это я понимаю! Все на борт! Лом! Отдать швартовы! Выходим в открытые воды!
        - Ай-ай, кэп!
        Храбр поднялся по прогибающейся широкой доске, кою Лом именовал трапом. Прошел за капитаном к корме, где ему указали на парусиновый складной стул, стоящий у круглого столика, привинченного к палубе. Столик сервирован по-простецки. Бутылка вина, здоровенный кусок брынзы, разрезанный каравай темного хлеба, пара вяленых рыбин и несколько спелых крупных томатов. Интерес вызывал перевернутый рыцарский шлем до смотровых щелей наполненный розоватой крупной солью. Воткнутый в расстеленную карту кинжал добавлял морского антуража с легким привкусом пиратства. Мельком глянув на карту, Храбр убедился, что это карта местного побережья. И на ней наличествовала темная точка отмеченная жирным красным кругом - тюремный остров Аль Дра Дас.
        Заметив интерес нанимателя, капитан признался:
        - Цену маленькую только поэтому и сказал - самому интересно в тех водах покружить. Места там говорят опаснейшие.
        - Только если без приглашения - развел руками Храбр, с сожалением остужая энтузиазм морского волка - Коли же гость званый - спокойней вод с трудом сыскать можно. Так мне в гильдии Алхимиков сказали. Но вот вокруг самого острова… да, неспокойно. Особенно сейчас - за день до прибытия плавучего храма.
        - Это еще что за диво?  - удивился капитан, протягивая гостю бокал с вином - Хотя! Не вон про ту ли шхуну пузатую говоришь? Которая с зелеными мачтами и белым корпусом. С задорно задранной кормой - по волнам ходит как дорогая портовая девка по кабакам, чтоб мне плавать разучиться!
        - Э-э-э… да. Это он. Плавучий светлый храм.
        - Готовы к отходу!
        - Давай за штурвал, Дуболом!
        - Я Лом, кэп!
        - Отходим! Да чтобы красиво! Фокс! Паруса разом! Как мы любим!
        Баркас буквально отпрыгнул от причала. Отпрыгнул пружинисто, резко, вспенив воду за кормой. Паруса надулись с такой скоростью, что стало очевидно - тут поработала магия. С довольным лицом прошла Фокс, покручивая на пальце какую-то безделицу на цепочке. Чуть накренившись, Врунгель шел к выходу из порта, направляясь в открытый океан.
        Через полчаса, когда берег был за кормой и продолжал удаляться, за столиком, нарушая вахтенный устав, собралась вся команда. Удобно усевшись, они с жадностью поглощали еду и с набитыми ртами расспрашивали Храбра обо всем на свете. Тот, выложив к общей снеди немного от себя - бочковых огурцов, маринованных грибочков, копченые свиные ребрышки и остатки чесночных гренок - не отставал от моряков, попутно стараясь дать как можно более полные ответы.
        Вопросы сыпались как рис из пробитого охотничьей стрелой мешка.
        Как Росгард стал Великим Навигатором?
        Правда ли что Росгард, глава клана Героев, встречается с самой Лизанной Роскошной и в свободное от трудов они проживают в расположенном на острове огромном дворце?
        Верно ли что за время Великого Морского Похода погиб миллион кораблей или цифры преувеличены?
        Как живется в клане Героев? Есть ли у клана свой флот?
        А где расположена цитадель? Нету цитадели? А где клановый холл?
        Что еще за город Тишка? Как у самого озера Найкал? То есть выхода к морю нет? Разве можно так жить? Найкал все же не океан - таких просторов как здесь не сыскать…
        А чем сам Храбр на жизнь зарабатывает?
        Раньше был алхимиком на вольных хлебах, а сейчас доживает последние вольные деньки? А что так? Ах да - клановая доля свободу губит, но жизнь дарит сытную и спокойную. И стоит того? Может лучше победнее жить, да на приволье?
        Храбр отвечал, а сам все удивлялся - стерлась грань между мирами. Баркас резал волны, гудели туго надутые паруса, потрескивали мачты и певуче звучал такелаж. Лопались в губах спелые томаты, похрустывали соленые огурчики, еще более соленые брызги прилетали из-за борта и щедро сдабривали нехитрую снедь. Выпрыгивающие дельфины с интересом смотрели на обедающих, следуя за баркасом от самого берега. Все по-настоящему. Прямо по-настоящему. Не осталось и намека на массовую онлайн игру. Вопросы и те… житейские какие-то. Не было ни одного вопроса касающегося поднятия уровней, репутации или прокачки умений и заклинаний.
        Да… эти ребята умели наслаждаться жизнью. Этого у них не отнять. И умели заразить окружающих такой же жаждой настоящего, заставить их воспринимать окружающий мир по реальному.
        И потому возникшее на горизонте темное пятнышко было воспринято без обычной для игроков лени - новая локация, чему тут удивляться?
        Нет. Они отнеслись со всей ответственностью истинных авантюристов - Фокс и Лом взлетели на мачты. Капитан и Храбр из солидности остались на местах, но приникли к окулярам подзорных труб. Дрожал жестко закрепленный штурвал. Баркас Врунгель летел к мрачно знаменитому острову Аль Дра Дас. Дельфины круто расходились в сторону, уходя с опасного курса и показывая пример. А навстречу несся прыткий сторожевой бриг Рогхальроума.
        - Спрашивать будут строго - заметил спокойно капитан, отправляя в рот соленый огурчик.
        - Вряд ли - успокоил его Храбр, вставая с места и раскручивая важный свиток. Раскрыл. Поднял над головой. Держал крепко! Ветер порывистый и злой, с радостью подшутит над недотепой.
        Сторожевой бриг шел курсом на сближение еще несколько секунд. И круто свернул, пошел по дуге дальше, обходя остров. Есть дозволение пройти. Под воду быстро уходили зубастые пики скал, спускаясь на дно, чтобы вновь подняться за их кормой. Аль Дра Дас защищен от вторжения извне весьма надежно. Защитных систем здесь так много, что даже махонькой рыбешке приткнуться некуда - если верить рассказом любящих помусолить слухи трактирных старожилов.
        Остров приблизился. И первым что бросилось в глаза - высокие и мрачные стены тюрьмы. И черные дымы вырывающиеся из глубоких трещин в скальном фундаменте под тюрьмой.
        - Вольному моряку здесь не место, клянусь своей бескозыркой!  - заметила спустившаяся с мачты Фокс - Ух!
        - Причаливать сюда не стоит!  - поддержал ее Лом - Кэп, места здесь гиблые! На дне столько всякого… а кораблей разбитых не счесть! Только что едва килем по борту перевернутого фрегата не чиркнули!
        - Прорвемся!  - уверенно ответил капитан и взглянул на нанимателя - Против часовой?
        - Лучше по часовой - примерился Храбр глазами к отвесным скалам - Маневрировать придется много! Отмелей и рифов у острова не счесть! А идти придется вплотную.
        - Насколько вплотную?
        - Чтобы гребенкой дотянуться.
        - Ох-хо… что ж… Фокс! Давай на нос! Сигналить будешь. Я за штурвал. Лом! На мачту! Не проглядите! А то живо рыбам на корм пойдем!
        - Ай-ай!
        - Есть!
        Матросы разбежались.
        - Скорость - напомнил Храбр - Снижать нельзя - иначе сочтут за попытку причаливания. Пальнут разок. И мы… и нас… мы просто исчезнем.
        - Пойдем еще быстрее. Фокс! Выжми из парусов каждую каплю! И подними нас чуток. Чтобы едва-едва волн касались.
        - Ай-ай, кэп! Смерть мчит за нами - я чую! Один неверный поворот…
        - А ну не глазить, ведьма ты морская!
        - Есть не глазить, кэп!
        - Ведьма?  - уточнил Храбр.
        - Ведьма - кивнул капитан и подув на ладони, осторожно опустил их на штурвал - Хорошо… привяжись хорошенько, дружище. Помотает нас будь здоров. Мы то люди тертые, к разным штормам привыкли. А вот ты…
        - Я понял, капитан.
        - Готов?
        - Готов!
        - Начали!
        Капитан лихо крутнул штурвал, на мачты сами собой вспорхнули диковинными бабочками еще два паруса. На носу закружилась Фокс, что-то крича и рассыпая подхватываемый ветром рыжий порошок. Баркас Врунгель вздрогнул, подпрыгнул и рванул вперед. Кораблик почти лег на бок. Почти зачерпывал бортом воду. Успевший привязаться Храбр невольно завопил во все горло. Не успел устыдиться, как к его крику присоединились остальные. Под общее улюлюканье баркас обогнул двузубый риф и вошел в густую тень отбрасываемую островом. До стены не больше двух метров. И стена проносится мимо с немыслимой быстротой.
        Сорвав с петель на поясе два эликсира, Храбр заглотнул содержимое. И его зрение почти сразу обострилось. Теперь он отчетливо видел не только серый и коричневый камень скал, но и колышущиеся на неутихающем здесь ветру пучки трав. Это и было его целью - уникальное растение растущее только в одном месте Вальдиры, на тюремном острове Аль Дра Дас. Трава «Церпис Могильный». Так мало того, что трава росла только на этом острове, она еще и выбрала для произрастания самые малодоступные его места! Например, на неприступных скалах, на которые категорически воспрещено пытаться взобраться или даже коснуться их рукой. Поговаривали, что могильный церпис рос на ухоженном кладбище острова, находящемся рядом с тюрьмой и пасекой. И что церписа там немеряно - рви не хочу. Вот только те земли охраняются неким грозным кланом и пробраться туда незамеченным нет ни малейших шансов. Придется рвать тут - на полном ходу, на лету, каждый миг рискуя потерпеть кораблекрушение. Хотя слова «рвать» и «собирать» тут подходят мало. Честно сказать - вообще не подходят!
        Для того чтобы заполучить умение позволяющее с определенной процентной вероятностью срезать траву и забросить в сачок, Храбр прочел целый учебник. Потрепанная жизнью книженция найденная в окраинной лавке букиниста. Пара подозрительно багровых пятен на обложке алхимика не смутили и книгу он прочел от корки до корки, после чего отправил томик в зарождающуюся клановую библиотеку - недавно глава Росгард как раз закупил пару десятков книг. Учебник назывался соответствующе: «Редкие, особые, экзотические и даже экстравагантные способы сбора трав».
        Сейчас ему предстояло собирать травы если не экстравагантным, то уж точно экзотическим способом. Наклонившись, вытянувшись в струнку, удерживаемый веревкой, Храбр взмахнул насаженной на длиннющую рукоять гребенкой. Хоп… руки рвануло так, что он разом потерял четверть жизни! Гребенку вырвало из рук. Ладони получили негативный эффект «ожог» сроком на тридцать секунд. Ничего себе…
        - Камень ты зацепил, а не траву!  - без малейшей издевки в голове пояснил капитан.
        - Лево на борт!  - крикнул с мачты Лом, опередив на мгновение морскую ведьму, крикнувшую то же самое. Но она быстро оправилась после промедления и выдала новое предупреждение:
        - Валун по курсу! Вправо!
        Баркас юркой рыбкой метнулся обратно в тень скалы, откуда ненадолго выскакивал, чтобы обогнуть предательски незаметную мель. Незнающему наблюдателю могло бы показаться, что баркас всячески старался остаться незамеченным для самой грозной силы острова - стражей Рогхальроума охраняющих матерых и опасных преступников мира Вальдиры. Могло показаться, что баркасу вполне удается оставаться скрытым от чужих глаз. Но было бы ошибкой так считать - пляшущий на волнах кораблик изначально был под пристальным наблюдением крайне внимательных и зорких глаз. И стоит этим глазам решить, что идущая вокруг острова яичная скорлупка представляет хоть какую-то угрозу… их участь была бы решена незамедлительно. И самым жестким образом… на дне добавилось бы еще одно печальное украшение…
        Хоп…
        Гребенка зацепила пук травы. Лезвия прекрасно справились, срезав кустик драгоценного растения целиком. Алхимик поспешно рванул инструмент на себя. Глянул на несколько жалких стебельков, убедился, что это именно церпис могильный. Вытряхнул его в крепкий полотняный мешок, сыпанул сверху две горсти темной земли. И повернулся к летящей мимо скале.
        - А земля зачем?  - поинтересовался капитан.
        - Только так сохранить можно!  - не стал секретничать Храбр - Пересыпанным землицей кладбищенской.
        - Кладбищенской?
        - Ей самой. И примерно в пропорции один к пяти. На кустик церписа горшок земли.
        - Вот почему ты про вместимость трюмов наших спрашивал - догадался кэп - Стоп… и где эта тонна? Не в мешке же заплечном ты ее притащил…
        - Нет конечно - засмеялся Храбр - С собой горстей двадцать. Прихватил со старого кладбища городка Тишайшая Нега.
        - И где тогда посреди океана землицей кладбищенской разживемся? К острову причалить не дадут, тут уж и гадать нечего. Может у тебя еще какой свиток официальный найдется на такой случай? Но мешки с землей таскать не станем, не обессудь - сухопутная работенка нам не по нраву будет.
        - Нет - замахал руками алхимик - Здесь и разживемся землей. Где-то через пол оборота начнется кладбище местное. Я гребенкой неплохой урожай соберу - вместе с нужными растениями. Главное могил не порушить. На такой скорости тяжело.
        - Тайфун нам по курсу! Откуда тут кладбище? Скалы кругом! Да еще и не останавливаясь…
        - Скоро увидите - пообещал Храбр и снова взмахнул гребенкой.
        Во время беседы он не забывал орудовать инструментом. Когда вытащил его на палубу, из сачка выпало немало стеблей драгоценного церписа. Спрятав добычу в мешок и присыпав землицей, Храбр продолжил сбор трав, стараясь устоять на ногах при бешеных маневрах баркаса.
        Хотя… насчет «драгоценного церписа» еще подумать надо. Храбр себя опытным алхимиком не считал, продолжал целеустремленно учиться каждый день, неустанно выискивая источники знания. Но о многих эликсирах и ингредиентах наслышан. Церпис Могильный раньше ему не встречался. Совсем не популярная составная часть. Что за трава такая? И вообще на эту работенку наткнулся случайно. Взял с частной квестовой доски в одном из окраинных районов Альгоры. Сумму предлагали внушительную. Полистав справочники, он быстро обнаружил место, где встречался церпис и приуныл. И тут в виде бонуса к одному интереснейшему заданию ему выдали вариативную награду. Из списка в шесть пунктов он выбрал разрешение на тройной обход острова Аль Дра Дас. И вот он здесь… несется по волнам со скоростью боевой стрелы…
        Вторая гребенка с треском сломалась. Алхимика приложило о палубу. Вскочив, он схватился за третий сачок. Тут главное не терять времени. От скорости движения все вокруг странным образом размазывалось, только выпитые эликсиры позволяли сохранить остроту зрения. Куст за кустом срезался и бросался в мешок. Земля кончилась, но алхимик не переживал - перед морским вояжем он хорошо изучил доступные карты Аль Дра Даса и знал, что сейчас они войдут на территорию страннейшего из кладбищ Вальдиры.
        На мгновение отпрянув от скалы, баркас вернулся в тень, обогнул скрюченное дерево цепляющееся корнями за камень. Вскрикнула Лисица, охнул с мачты Лом. Капитан остался бесстрастным - как и положено просоленному морскому волку. Но лицо выдавало обуревающие его эмоции - мимо потянулись гробы подвешенные на цепи к крутому боку скалы. Камень перемежался темными пятнами земли и редкими полосами растительности. Гробы раскачивались и грохотом ударялись о скалы. На них налетали пенные волны, из щелей в гробах вырывались струи бурой грязной воды.
        - Ближе к скале! *
        - Куда ближе? Бортом скребем!
        - Чуть-чуть!
        - Эх…  - капитан чуть довернул и баркас прижало к камню. Испуганно вскрикнула Лисица, не прервавшая, однако своего танца.
        Храбр взмахнул инструментом с куда более толстой рукоятью. Стальные зубья ударили по скале и заскрежетали, оставляя за собой белые борозды. Как только зубья наткнулись на пятно земли, на палубу Врунгеля посыпались комья темной влажной почвы и стебли травы. Тяжелые грабли чудом не задели несколько гробов. На мгновение поглощенному делом Храбру почудилось, что на крышке одного из висящих гробов сидит мужчина в распахнутом на груди зелено халате, слепо глядящий в бескрайний океан и жующий красное яблоко. Видение мелькнуло и пропало. На палубу продолжала сыпаться земля. Едва пролетели мимо последние могилы вертикального кладбище, Храбр схватился за сачок. И вновь началась охота за редкими кустиками могильного цедриса.
        - Утес по курсу! Голый как моя коленка!  - завопил с мачты Лом.
        - Мель!
        - Обходим - принял единственно верное решение капитан и кораблик начал отдаляться от острова.
        Воспользовавшись паузой в сборе трав, алхимик вытащил из инвентаря мешки и принялся паковать добычу. Земля вперемешку с травой. Заполненные мешки один за другим летели в открытый люк трюма. Вскоре палуба оказалась пуста. Баркас накренился, обошел утес, еще раз повернул и опять понесся в опасной близостью со скалой. Затрещал ударяющийся о скалу сачок с лезвиями.
        - Почти закончили первый оборот!  - крикнул кэп, предупреждая нанимателя.
        - Ок! Продолжаем!
        - Как скажешь. Эй на носу! На мачте! Бдительности не терять!
        - Ай-ай, капитан!  - звонко отозвалась Глубинная Лисица.
        - Корабль на горизонте!  - совсем иное крикнул Лом - Храм ваш плавучий!
        - Ах черт!  - дернулся Храбр и очередной сачок сломался с жалобным хрустом.
        - Что не так?
        - Они обойдут остров с обрядом очищения!  - пояснил упавший на колено алхимик, спешно собирая новую снасть - И нужные мне растения потеряют на время силу. Станут бесполезными сорняками.
        - И что теперь делать?
        - А ничего. Продолжаем. Свиток разрешения разовый. И вряд ли мне дадут еще один…
        - Понял. Значит, продолжаем. Идем прежним курсом! Фокс! Ускорь нас еще немного!
        - Мачты не выдержат нагрузки, кэп!
        - Выдержат!  - с уверенностью ответил капитан - Однажды мы уже летели по самым гребням. Трещала каждая мачта, палуба волнами шла от перегрузки корпуса! Но выдержали!
        - И одна мачта под конец все же сломалась - напомнил с вышины Лом.
        - Под конец - не считается! Поддай ветра, Лисица! Больше ветра!
        - Есть, капитан! Больше ветра!
        К этому моменту лезвия сачка уже успели срезать десяток кустов. Добыча полетела в мешок. Набиравший скорость баркас «заговорил» - как и описывал капитан, от перегрузки кораблик запел на разные голоса. Палуба. Мачты. Обшивка бортов. Шпангоуты. Паруса. Каждая часть корабля заговорила и их голоса слились в грозную песню грядущего кораблекрушения. Хотя нет - не грядущего, а только возможного, как заключил Храбр, смотря на уверенное лицо капитана. Корабль в надежных руках. Штурвал в твердой хватке. Все обойдется. А его дело - травы собирать.
        Взмахнув сачком, алхимик зацепил четыре куста разом. Торопливо высыпал травы на палубу, прицелился, сделал еще взмах. Удачно! И еще… и еще… главное не жадничать и даже маленький улов сразу высыпать на палубу. Следом сделать крохотную паузу и забросить растения в мешки, присыпать кладбищенской землицей, выпрямиться и расслабиться - корабль отходил от острова, избегая угрозы столкновения с рифом.
        - Пару минут отдыхай.
        - Вас понял, кэп - отрапортовал Храбр и занялся не отдыхом, но делом - завязыванием мешком и сбрасыванием их в трюмный люк.
        По его прикидкам собрано - земли вперемешку с растениями - килограмм под двести. Неплохо. Но нужное количество трав он пока точно не набрал. Впереди еще два оборота вокруг острова, но чертов плавучий храм… неймется им!
        - А за что медали и ордена, если не секрет?  - поинтересовался алхимик, закончив сгребать землю.
        - Тут тайн нет. Мы все награждены - вся команда. За спасение утопающих и погибающих в пылающем порту Акальроума. Была недавно та еще заварушка там - в Акальроуме - все полыхало! Бухало со всех сторон, раздери их тайфун! Цунами за цунами! Корабли в щепки разбивало! А мы как раз с грузом островных пряностей прибыли - из родного порта пришли.
        «Родной островной порт» - отметил про себя Храбр. Просто по привычке примечать интересную информацию.
        - Как подходить начали - так нас и заштормило на нервной волне - зарево впереди! Пылающие суда бегут прочь! Качаются на обломках чудом выжившие! Что делать? Начали спасать. Ну и доспасались до торжественного награждения. Нацепили нам медалей, бонусов подарили мешок, баркас бесплатно отремонтировали и модернизировали. Оттого и летаем сейчас так быстро! Так-то вот… и уж не знаю как нас беда миновала в тот день - пару раз смерть прямо впритык с бортом проходила. То волна. То чудище гигантское. То огонь от пылающего масла… добавила та ночь мне седых волос на груди, чего уж греха таить. Тяжко нам пришлось.
        - Благое дело сделали, кэп!
        - Настоящий моряк мимо сигнала бедствия не пройдет! И человека за бортом не оставит! Давай, готовься, салага! Вот и скалы! Лишь бы не поцеловаться с ними… эх!
        Баркас свернул в последний момент. Правая скула едва разминулась с серым камнем. Алхимик схватился за сачок и сбор трав продолжился. Редкие окрики команды позволяли капитану уверенно управлять корабликом, умело отводя его от очередной опасности. Два раза наверху мелькнули закованные в доспехи фигуры рослых стражей, внимательно смотрящих на проносящийся баркас. Под ногами стражей колебались тяжелые валуны. Чуть толкни носком сапога - и грохочущая смерть обрушится на палубу. Но они здесь по разрешению. И стражи оставались неподвижны, позволяя Врунгелю продолжить свой опасный бег. Хищные гигантские кошки уверено ступали по крохотным выступам и жадно поглядывали на фигурки команды - живущие на острове барсы всегда были голодны. И всегда были готовы перекусить нежданным гостем.
        - Оборот завершен!  - звонко выкрикнула Глубинная Лисица и, прервав танец, устало опустилась на палубу, забросила в рот горсточку мелких копченых рыбешек, старательно зажевала, запивая большими глотками из оплетенной сеткой бутыли. Восстанавливает силы. Возможно, она первый игрок Вальдиры, кто завершил танцевальный оборот вокруг знаменитого тюремного острова.
        - Сходимся!  - сигнал капитана звучал так, будто не только баркас, но и остров двигался им навстречу.
        Опять замелькали зубастые скалы по борту. А вот и островки почвы на камнях. Плодородной почвы взрастившей ценные травы.
        Взмах!
        Улов.
        Взмах!
        Улов. Три кустика травы.
        Следующий взмах сачка удивил несказанно - вместе с травой на палубу шлепнулось здоровенное мерзкое создание. Дикий визг едва не разорвал барабанные перепонки. Над сорванной травой застыла крыса. Мертвая крыса. Некрокрыса. Сотый уровень. Злющие белесые глазки буравят алхимика. Рваная шкура едва прикрывает кости. Когти скрежещут по палубе.
        - Вот для чего храм плавучий сюда двигается - рявкнул капитан - Лом! Убрать гадость с палубы!
        - Есть!
        Бравый моряк прыгнул с мачты подобно Тарзану. Пронесся на тонкой веревке как на лиане и ногами ударил по нежити. От удара ту вынесло за борт. Плеск. Храбр успел увидеть, как барахтающуюся крысу проглотила акула.
        - Спасибо!
        - Продолжай ловить траву, рыбак!  - хохотнул капитан - Сдирай побольше кустов!
        - Стараюсь!  - крикнул алхимик, взмахивая сачком.
        Хрясь…
        Сачок зацепился за камень и остался висеть на скале. Упавший на колено алхимик за несколько секунд соорудил новую снасть и продолжил сбор трав. Церпис Могильный. Странная трава. И почему некрокрыса сидела под кустом? Пряталась от солнца? Для этого куда лучше подошла бы нора под камнем.
        Чем-то трава привлекла нежить?
        Церпис Могильный. По названию подходит.
        Но…
        Но не до этого сейчас!
        Дернувшись, Храбр чудом избежал потери еще одной гребенки. В последний миг выдернул ее из зубастой глубокой щели. Щель заросла церписом. Он немало содрал травы. И успел заметить в глубокой расщелине еще трех некрокрыс и одну тварь покрупнее. Баркас круто обогнул скалу и расщелина скрылась позади. Что ж… в каждой тюрьме сыщутся крысы. Они часто погибают и перерождаются.
        Кладбище…
        Алхимик запомнил расположение могил. И в эту проходку собрал куда более богатый урожай травы и почвы. Целый дождь обрушился на палубу. Едва начался скалистый участок, Светлушка рухнул на палубу и принялся сгребать траву вперемешку с землей в мешки, а их скидывал в трюм.
        - Тяжелеет корабль!  - предупредил капитан.
        Только предупредил. Ничего больше. Констатация факта. Алхимик кивнул, давая понять, что услышал и понял предупреждение. Чем тяжелее баркас - тем медленней ход, тем хуже маневренность.
        Мелькали размазанные скалы, сцепив зубы, Храбр орудовал гребенкой, срезая и срезая церпис. Пришло некое умение, он перестал терять снасти так часто. И потерял счет времени - о его ходе напомнил крик Лисицы:
        - Второй круг сделан!
        - Ого-го! Накрой меня девятый вал! Быстро они! Что делать будем?
        Его тревожный крик напрямую касался возникшей перед ними задранной кормы идущего полным ходом плавучего храма. Пока они огибали остров, храм успел подойти к Аль Дра Дасу и начал оборот.
        - Мы сможем их обойти?
        - Само собой!  - оскорбился капитан - Делаем?
        - Делаем!
        Лом! Все паруса на мачты! Лисица! Танцуй! Танцуй так, как в том портовом казино, где мы просадили последние медяки!
        - Ты просадил, кэп - засмеялась девушка.
        - Это мелочи!  - отмахнулся морской волк - Танцуй!
        - Устала.
        - Две бутылки вина из моих запасов.
        - Выберу сама!
        - Договор! На крови и соли!
        - Договор! Эх…
        Лисица закрутилась так быстро, что превратилась в вихрь. Баркас рванулся вперед. А когда на затрещавших мачтах добавились дополнительные паруса, корабль показал свои истинные способности. Плавучий храм начал приближаться на глазах.
        - Обойдем впритирку! С открытой стороны! Не станем соваться между скалами и этой пузатой красоткой! Поэтому придержи пока сачок - если только не хочешь поймать пару святош.
        - Все понял - улыбнулся Светлушка, убирая гребенку - Святош не надо.
        - Равняемся!
        Они догнали храм, начали обходить и тут здоровенный корабль резко надвинулся на них, навис своей громадой над мачтами. Только реакция капитана спасла их от неминуемого столкновения - фатального для маленького баркаса.
        - Фрегат им в корму! И скалу по курсу!
        - Вздернуть рулевого!
        - Обалдели?!
        Крики команды баркаса пропали втуне. С плавучего храма не ответил никто. Хотя они прекрасно видели их - наблюдали сверху вниз. Несколько жрецов в белых одеяниях. С непроницаемыми выражениями лиц. Благочинно сложены руки на животах. Мы мол не при делах - просто стоим и смотрим.
        - Эй там! Смотри не разбейте скорлупку!  - крикнул в рупор перегнувшийся моряк.
        Капитана это задело за живое. Хапнув ртом воздух, он повел шеей, набычился, тяжело задышал. Какой капитан стерпит оскорбление?
        - Обходим с другой стороны!
        - Без обид, мальки!  - добавили сверху - Мы идем своим курсом. Ради вас маневрировать не будем. Все ради Света!
        Капитан молча крутнул штурвал. Завалившись на борт, баркас круто пошел на сближение. Команда баркаса закрутилась в лихорадочном водовороте действий. Кораблик чуть сбавил ход, круче повернул… и прошелся позади плавучего храма впритирку, едва не оставив царапину на его корме.
        - Катастрофы вам не желаю - с тревогой крикнул Храбр.
        - Ее и не будет! Собирай траву. А мы свое дело знаем!
        - Понял!  - кивнул алхимик и приготовился рвать траву.
        Внимание!
        Вы под действием массовой ауры «Света благодать!».
        Вы под действием массовой ауры «Очищение Светом!».
        Вы под действием массовой ауры «Изгнание скверны!».
        Вы под действием массовой ауры «Улыбка Ивавы Ослепительной!».
        Вы под действием массовой ауры «Упокоение!».
        Вы под действием массовой ауры «Ослабление Тьмы!».
        Вы под действием массовой ауры «Решимость Света!».
        Вы под действием массовой ауры…
        Таких строчек побежало перед глазами Храбра немало - плавучий храм буквально накрыл все вокруг себя аурами направленными на ослабление, изгнание и уничтожение всего темного. Они окунулись в ауры… и это никак на них не повлияло - разве что кучка земли принесенная на палубу некрокрысой вспыхнула бездымным огнем и пропала.
        - А вот и дорога наша!
        Храбр судорожно сглотнул. Только сейчас он понял намерение капитана - тот повел баркас между кораблем и островом. И щель была узка… крайне узка… любой маневр плавучего храма мог привести к…
        - Хей! Вошли!  - завопил пребывающий в полном восторге Лом - Ну макаки! Съели?! Вошли! И идем! Музыку! Врубаю!
        Они не вошли, как на взгляд Светлушки. Они втиснулись. Еле-еле. Борта почти соприкоснулись. С другой стороны с бешеной скоростью проносились острые скалы.
        Храбр хотел что-то сказать. Возразить. Попытаться образумить спятивших мореходов. Но вместо этого он схватился покрепче за сачок и принялся ждать. Мимо пролетали кусты церписа. Но его собирать смысла уже не было - по траве ударило множество светлых аур и она превратилась в обычный душистый сорняк.
        Щель все уже. На палубе храма забегали встревоженные моряки. Что-то заорали. Им никто не ответил. Грациозно кружилась в танце веселая девчонка на носу баркаса. Крутился на верхушке мачты улюлюкающий моряк. Замер за штурвалом суровый капитан. Неподвижно стоял посреди палубы одинокий пассажир со странным сачком в руках. Баркас обходил плавучий храм со стремительностью ласточки. Гремела на его палубе ритмичная музыка.
        Щель все уже…
        - Хоп! И-и-и-и-и-и-х-х-х-х-а-а-а!  - взорвалась воплем команда баркаса. И Храб с удивлением понял, что вопит вместе со всеми. Вопит во все горло, танцуя вокруг поставленного стоймя сачка.
        - Храбрецы!  - одобрительно донеслось сверху.
        - Безумцы!  - с укоризной прилетело оттуда же.
        Баркас вырвался на свободу. И оказался перед носом храма. И продолжал лететь дальше на всех парусах, оставляя за собой белоснежную кильватерную линию.
        - Берегись!
        Тревожный крик Светлушки заставил моряков прийти в себя и взглянуть на скалу. Оттуда как раз прыгало три черных силуэта. Три некрокрысы.
        - Сами прыгнули!  - крикнула Лисица.
        - Их гонит со скал магия храма!  - догадался Храбр - Выдавливает из укрытий!
        - В бой!  - Лом первый подал пример и на палубе рвануло едким белым дымом взрывзелье. Рухнувший с мачты моряк повторил полет Тарзана и еще одна тварь попалась на его уловку.
        - Мне надо собирать церпис!
        - Так и собирай! Мы тут сами справимся, лопни мои паруса!  - заявил капитан - Лисица!
        - Ай-ай!
        Прилетевшие с носа баркаса разноцветные огни ударили в нежить. И те полыхнули разноцветным огнем, закрутились в припадке бешенства. Храбр взмахнул сачком. Жатва. Жатва. Жатва. Сыпался на палубу церпис. Падали комья могильной землицы.
        - О черт!
        С висящего на цепях гроба прыгнул скелет… в полосатой робе, одноногий, безоружный. Светлушка чудом увернулся от удара нежити, перекатился по палубе. Не вставая, сгреб земли и травы в мешок. Над его головой схлестнулись Лом и скелет, схватившие друг друга за руки. Лом боднул… откинувший голову скелет вернул такой же удар. Храбр собрал мешок, сбросил в трюм ногой и шарахнул из магического жезла каменной картечью. Нежить отбросило назад. Перевернувшись, алхимик угостил и некрокрыс успевших сбить с рваных шкур огонь. Вскочив, он подхватил сачок.
        Взмах!
        Взмах!
        Летят стебли могильного церписа на палубу.
        С потусторонним визгом упала на палубу тварь лишь частично пребывающая на физическом плане - больше половины ее тела было призрачным. Голова да когтистые кисти рук - вот и все по чему можно было ударить. Этим и воспользовался Лом, нанесший по визжащему черепу настолько сильный удар, что сам потерял равновесие и рухнул. Перехватив сачок, Храбр метнул два стеклянных шара. И дымящиеся некрокрысы отпрыгнули от разлившейся по палубе лазурной жидкости откуда потянулись длинные щупальца пара - потянулись прямиком к нежити.
        - Хорошо идем!  - провопил капитан - А ну держаться за палубу!
        Крутнулся штурвал. И вновь баркас завалился в крутом повороте. Некрокрыс снесло с палубы. Следом полетела призрачная тварь. За кормой баркаса творилось поразительное - со скал черным ливнем летела нежить. Десятки некрокрыс, поменьше других темных тварей.
        - Да откуда их столько?  - поразился Храбр - Это ненормально!
        - Собрал?
        - Да! Почти!
        - Заканчиваем третий оборот! Потом прямой курс к большой земле?
        - Так точно, кэп!
        - Отлично! Добирай остатки - и уходим! Не нравится мне здесь…
        Алхимик понимающе кивнул. Вернулся к сбору трав.
        Но чтобы столько нежити… откуда ее столько? Ну ладно несколько. Ладно пара десятков. Но в воду сигало все больше тварей, что до этого скрывались в расщелинах и тени. Сотни! Откуда столько?!
        Баркас совершил последний поворот. И нацелился носом на виднеющуюся на горизонте землю. Страшный тюремный остров Аль Дра Дас начал отдаляться. Храбр обессилено опустился на палубу. На носу упала Лисица. Уселся под мачтой Лом, отдирая с сапога крысиные челюсти. Поник головой капитан, по-прежнему твердо держащий в руках штурвал. Подпрыгивая на волнах баркас мчался к берегу.
        - Я заплачу больше!  - опрокидываясь на спину, сообщил Храбр - Из благодарности.
        - Этому мы завсегда рады - прохрипел капитан, закрепляя штурвал и устало усаживаясь на лавку - Иди сюда, клиент, акула тебя проглоти. Выпьем…
        - Этому я завсегда рад - усмехнулся Светлушка.
        - А нам, кэп?
        - Мне две бутылки!  - напомнила Лисица.
        - Прямо сейчас?
        - До берега еще далеко! Успею выпить!
        - И не поделишься?
        - Не-а! Я девочка. Мне можно. Не делиться…
        - За успех - со звоном столкнулись бокалы.
        Еще через несколько минут над несущимся по волнам баркасом гремели перекаты веселого смеха.
        Плавучий храм начинал второй оборот вокруг Аль Дра Даса. В бурных водах сновали морские обитатели, радостно пожирающие нежить. Для них выдался сытный день - редкость для островной тюрьмы. Тут мало кто ел досыта…
        ***
        - Груз доставлен - сообщил Храбр, указывая рукой на две тяжело нагруженные телеги. Груз был прикрыт парусиной и тщательно обвязан веревками. Телеги стояли в небольшой березовой роще совсем недалеко от стен Великого града Альгора. Товар принимало два здоровяка самой бандитской наружности. Таким впору кошельки отнимать и глотки в переулках резать, а не расплачиваться по-честному звонкой монетой.
        - Держи!
        На высокий пень упало два тяжелых мешочка. Развязав тесемки, Храбр убедился - золото. Не обманули. Коротко кивну, он спрятал золото в инвентарь. Все проделал одной рукой. В другой намертво зажато мощное взрывзелье, на поясе заряженный магический жезл. Но на алхимика не обратили внимания. Здоровяки кивнули возчикам и пошли себе по тропинке ведущей к городу. Подводы заскрипели следом. До Храбра донеслись обрывки разговора:
        - Батюшка будет рад.
        - Главное доставить в целости.
        - Доставим. Не впервой. Тут ошибаться нельзя. Коли уж Батюшка осерчает…
        Здоровяки и скрипящие телеги спустились с пригорка. Пожав плечами, Храбр достал свиток телепортации и прошептал пункт назначения:
        - Тишайшая Нега.
        Случайно подвернувшееся задание успешно выполнено. Награда получена. Большего и желать нельзя. А сегодня еще много работы - в клановой лаборатории Героев Крайних Рубежей. Еще учеников натаскивать… ох… трудно ему сегодня придется… ну да не привыкать.
        Вспышка унесла алхимика.
        Он уже не видел, как телеги круто свернули с тропы ведущей к воротам Альгоры и покатили к глухим зарослям у высоченных городских стен. Не видел он и как здоровяки подступили внезапно к возчикам, как сверкнули длинные ножи. Храбр Светлушка к тому времени был уже далеко.
        Конец рассказа.
        2018. Узбекистан.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к