Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Мечемир Леонид / Виртхейм: " №01 Зов Хайгарда Акт 1 Начало " - читать онлайн

Сохранить .
Зов Хайгарда: акт 1 - Начало Леонид Мечемир
        Виртхейм #1
1-я книга цикла "Зов Хайгарда"

        Вступительная история, где главному герою предстоит столкнуться с новым причудливым миром. И всё бы ничего, Судьба встречает каждого прибывшего избранника с распростёртыми тёплыми объятиями, да вот только есть одна загвоздка - теплота эта проявляется в крещении огнём, а не дружеском приветствии.
        Зов Хайгарда: акт 1 - Начало
        Пролог
        Отдел «УИИ ВМ».
        Куратору проекта «Серый кардинал», Хенсону Л.В.

«Отчёт о результатах эксперимента №324»
        Согласно запланированному сценарию, две недели назад на международный сервер многопользовательской игры «Виртхейм Онлайн» было установлено обновление, добавляющее в систему «Серый Кардинал» модули серии «IGC» и головной модуль серии «OAI». Как и прогнозировалось аналитиками, для полной синхронизации потребовалось время - в данном случае 209 часов. После финальных правок, оговоренных ранее, управляющая система «Серый Кардинал» была полностью собрана и продолжает свою работу в штатном режиме.
        По итогам полученных результатов просим предпринять следующие действия:

1) Дать системе «Серый Кардинал» минимум 4 месяца на самореализацию.

2) Исходя из первого пункта - отстранить отдел гейм-дизайна от создания нового игрового контента, и дать им задание по отслеживанию и фиксированию действий системы «Серый Кардинал».
        .......
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 2.774.329
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: НЕИЗВЕСТНО
        - Сознание, - гнусавым голосом вещал наш лектор по философии из низов лекционной аудитории, - высшая форма отображения объективной действительности, которая свойственна только человеку. Сознание, это совокупность психических процессов, активно участвующих в осмыслении человеком объективного мира и своего собственного бытия...
        По правде говоря, всегда удивлялся тому, что в учебной программе технических направлений присутствуют столь бесполезные и очень далёкие от основной специальности предметы как «философия». Саморазвитие - скажет кто-нибудь, и будет в принципе прав. Вот только если человек занимается саморазвитием, то в случае надобности он всегда может спокойно найти нужную информацию, а кому не интересно - тому и предмет не принесёт абсолютно никакой пользы. И если бы не жгучее желание получить зачёт автоматом, дабы не пришлось всю эту муть зубрить, то ноги бы моей тут не было. Спал бы сейчас в уютной кровати, но нет, приходится довольствоваться жёсткой партой и сложенной под головой курткой.
        - Здоров бродяга, чего кислый такой?
        Ко мне подсел одногруппник Пашка, один из немногих людей, которого я действительно могу назвать своим другом. Я не очень-то общительный человек, к сожалению, да и бывший затворник в придачу.
        Судя по тому, что он пробрался через заднюю дверь аудитории - к гадалке не ходи, опять опоздал на пару. Впрочем, винить его не за что, предмет действительно скучный.
        - И тебе не хворать... - пробурчал я сквозь дремоту.
        - Читал последние новости? - вполголоса спросил мой собеседник.
        Поняв, что фраза не вызвала ожидаемой реакции, я просто продолжал дрыхнуть, Пашка достал свой смартфон, что-то потыкал на дисплее и протянул мне. Пришлось приложить немало сил, дабы открыть глаза и мельком глянуть то, что он хотел мне показать, прежде чем вновь погрузиться в царство Морфея. Но уже через мгновение до меня дошло, что именно за новость там была. Этого с лихвой хватило, чтобы прогнать последние остатки сонливости, восстановить сидячее положение и начать вчитываться в сам текст новости.
        - Серьёзно? - я непроизвольно почесал затылок, ведь удивляться было чему.
        Мы вместе с Пашкой год назад начали активно играть в новенькую VRMMO-игру «Виртхейм Онлайн», использующую систему полного погружения. Нынче это уже не в диковинку, но главной особенностью игры было то, что она изначально разрабатывалась под новый тренд игровой индустрии - игровые капсулы виртуальной реальности, они же ИКВР, они же «капсулы», либо просто «коконы». Более полноценный спектр ощущений, пусть и с ограничениями. Улучшенное восприятие внутри игры. Очень много разнообразных мелочей, которые выводят геймплей на совершенно иной уровень. И самое главное - резкий шаг вперёд в детализации окружающего мира, ещё сильнее стирающий грань между реальным и виртуальным мирами.
        Прочитанная мной новость была посвящена очередному событию, которое в последнее время производит самый настоящий фурор среди игрового комьюнити. Речь идёт о том, что игра создаёт сама себя, без какого-либо участия разработчиков. В данном случае - сегодня утром, если ориентироваться по московскому времени, была сгенерирована очередная локация, а точнее подземелье.
        - Судя по комментариям, - Пашка убрал свой смартфон обратно в карман, - на этот раз было сгенерировано подземелье закрытого типа для 60-х уровней, рассчитанное на одну группу. С половиной ребят я уже успел договориться. Ты как, участвуешь?
        - Когда начинаем? - естественно я совершенно не собирался отказываться от очередных весёлых приключений.
        Благо сегодня пятница, можно веселиться хоть до самого утра... понедельника.

***
        Закшевский А.С., главный гейм-дизайнер «Виртхейм Онлайн».
        Отделу «УИИ ВМ».

«Отчёт о наблюдении за действиями ИС “Серый Кардинал”»
        Благодаря ИС «Серый Кардинал» нам удалось избавиться от ручного регулирования и поддержки «Виртхейм Онлайн», полностью предоставив игровую вселенную самой себе. Однако, в первый месяц явной активности как таковой не наблюдалось, основная деятельность началась ближе к концу второго месяца.
        Касательно игрового контента было зафиксировано следующее:

1) Значительные улучшения псевдо-ИИ монстров и NPC.

2) Расширение игровой вселенной, в частности был выбран достаточно массивный участок в игровом океане, где абсолютно ничего не было. Серый Кардинал сгенерировал там огромный остров, который продолжил развивать в дальнейшем. На данный момент на острове имеется 7 игровых локаций: 4 рейдовых подземелья (2 открытого типа и 2 закрытого), 2 свободные локации с монстрами (преимущественно для одиночных игроков) и 1 локация с мирным поселением городского типа.

3) Появление более сотни новых заданий различной степени градации, которые имеют более сложную структуру, если сравнивать с теми, которые вводили мы. Все задания преимущественно на новом острове.
        Согласно опросам на форумах, всё это благоприятно повлияло на качество игры, и наблюдается активный рост количества пользователей. На данный момент мы имеем 9 миллионов стабильного онлайна, и считаю, что можно переходить к финальной стадии эксперимента.
        .......
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 2.514.329
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: НЕИЗВЕСТНО
        Вернувшись домой после нудных университетских занятий, я в первую очередь плотно поужинал. Параллельно с этим сидел на игровом форуме в поисках дополнительной информации по новому подземелью, или как их ещё называют - «данжеон», либо просто «данж». Как и предполагалось, Дальний Восток уже во всю занимается его освоением. Делиться информацией первопроходцы не спешили, поэтому и читать было особо нечего. В основном сброшена уже известная информация: подземелье закрытого типа, рассчитана на одну группу, ориентирована на игроков 60-го уровня и имеет своеобразный метод прохождения. Какой именно - не уточняется.
        Открыв крышку капсулы, я улёгся внутрь и дождался инициализации пользователя.
        Капсула поприветствовала меня приятным женским меццо-сопрано, крышка с глухим щелчком захлопнулась и моё сознание поплыло разноцветной рябью, словно я мчусь сквозь радужный космос. Ещё мгновение, и вот перед моим взором стоит седой патлатый человек с суровым выражением лица. Надетые на нём воронёные кольчужные доспехи, а также одноручный меч в правой руке и каплевидный щит в левой - прекрасно дополняют образ мрачного воина. Рядом восседает большая призрачная пантера, испускающая чёрно-серые эманации энергии.
        Знакомьтесь, мой персонаж - Норлан, тёмный страж 74-го уровня, а рядом призываемый питомец «призрачная пантера». Не люблю чистых воинов и магов, но вот гибридные классы, коим и является мой страж, это по мне.
        Вход.
        В глазах вновь поплыл радужный космос, в итоге погрузив меня во тьму, и уже через несколько секунд я ощутил дуновение лёгкого ветра, шум средневекового города, насколько это вообще применимо к игре жанра фентези, и тёплые лучи виртуального солнца. Поскольку сервер является международным, единым для всего мира, то для удобства игровые сутки приравняли двенадцати часам реального времени. Пусть в Москве и был уже далёкий вечер, но в Виртхейме солнце только-только вошло в зенит.
        Загрузился я посреди центральной площади города Келран, одно из первых самостоятельных творений игры. С каждым днём он всё сильнее и сильнее преображается... ну или просто становится слишком уж многолюдным. Ещё в самом начале жизненного цикла игры разработчики говорили об одной интересной разработке, которая обязательно понравится игрокам, поэтому создали игровой контент только до 50-го уровня включительно. Проходится он не так уж и долго, от силы месяц ленивого вечернего онлайна, что в итоге поспособствовало падению интереса к игре у многих пользователей, вагону разочарований в разработчиках и, как следствие, уход в другие игровые вселенные. Конкурентов хватает на этом не паханном поле.
        Если быть до конца откровенным, то я благодарен этому моменту, как и многие старожилы, продолжавшие активно играть. Мы продолжали раз за разом гриндить контент 50-го уровня даже не смотря на всё сильнее возрастающие штрафы в опыте и дропе с каждым новым уровнем. Высокоуровневые локации были относительно свободны, и места, с горем по полам, хватало всем. Это позволило очень сильно вырваться вперёд на фоне ноющих и пассивных игроков. В то время я успел подняться до 67 уровня, но рекорд был за каким-то китайцем, поднявшим 73 уровень. Когда разработчики начали наконец-то претворять в жизнь своё обещание, то ситуация пошла на улучшение, в том числе наблюдается и интенсивный рост онлайна.

«- Встречаемся у северных ворот», - пришло мне личное сообщение в чате от Энергета, персонажа Пашки.

«- Буду через минут пятнадцать, надо сходить расходники обновить», - отправил ему в ответ.
        Хоть я и не сомневаюсь в том, что он обязательно возьмёт в группу классы поддержки, но всё-таки пополнять личные запасы исцеляющих и различных вспомогательных зелий - хорошая привычка. К тому же, мне стоит пополнить оскудевший запас кристаллов душ, которые сжираются моей пантеркой на ура. Если длительное время не скармливать ей её вкусняшки, то она просто напросто уйдёт в мир призраков, и фиг потом я призову её в течении дня. С характером зверушка, что уж тут сказать. Сориться с ней нельзя, сама по себе она не хуже среднестатистического воителя, “заточенного” под атаку, очень хорошее подспорье для танка, которым я играю.
        Не теряя времени, я быстренько пробежался по местным торговым лавкам, пополняя свои запасы. Навестил ремесленников и полностью отремонтировал снаряжение. Посетил некоторых NPC, обновляя и сдавая задания, с которыми мне было лень возиться вчера. В том числе обновил классовое задание у мастера тёмных стражей, награда в конце которого обещает быть очень вкусной. Опоздал я буквально минут на семь.
        Впрочем, недостаёт ещё двух игроков для полной группы.
        - Блин, ты чего так долго-то?! - начал буйствовать гном с величественной бородой по самую мостовую, именуемый Энергет.
        - Так ведь ещё двоих не хватает... - в некотором замешательстве я ещё раз глянул на собравшихся.
        Всё верно, всего лишь семь, считая и меня. Полная группа в этой игре состоит из девятерых игроков, не хватает ещё двоих. Однако, бородатый гном бросил на меня укоризненный взгляд и с нескрываемым недовольством фыркнул:
        - Остальные уже возле входа в данж, лови пати.
        Передо мной высветилось окно о приглашении в группу. Упс. Действительно, судя по появившемся фреймам в углу обзора - нас уже девять. Как неловко получилось...

«- Тяни», - бросил Энергет в групповой чат.
        В целом расклад по группе неплохой, искренне радует что все собравшиеся - из родной гильдии. Опасаюсь я ходить куда-либо с рандомами, кто знает, что у них в голове творится. По правде говоря, я вообще в целом любитель сольной игры, отголосок моего бывшего затворнического образа жизни. Но с таким подходом в настоящей ММО далеко не уедешь, потому зачастую приходится кооперироваться с другими игроками на свой страх и риск. Именно этого драйва не хватает в конкурирующих игровых вселенных, где всё можно делать в одиночку. Даже мне, как любителю сольной игры, это кажется не правильным.
        Потому если попадаются адекватные игроки - надо сразу же сохранять их контакты. Нам с Пашкой в этом плане повезло, когда ещё в первые дни старта игры наткнулись на милую ламповую гильдию. Это же послужило и одной из весомых причин, почему мы продолжали играть в период “застоя”. С ними реально весело.
        ПЕРСОНАЖ АЛИСА ЖЕЛАЕТ ВАС ТЕЛЕПОРТИРОВАТЬ К СЕБЕ. ПРИНЯТЬ?
        Предстало перед моими глазами системное окошко минуту спустя. Такси приехало.
        Подтвердив действие, зрение вновь окутала тьма, что бы затем перед моим взором уже были не городские ворота, а высокие заснеженные скалы. По прямой виднеется пещера, вход в которую покрыт прозрачной пеленой. По сторонам от пещеры огромные снежные сугробы, а метель буйствует настолько сильно, что обзор достигает не больше десятки метров, а того глядишь и меньше.
        - Заходим внутрь! - донёсся милый детский голос от внешне взрослой чародейки в богато украшенных тканях, нашего карманного таксиста. - Эта метель через секунд двадцать начнёт наносить периодический урон, который не снижается параметрами защиты, и будет накладываться дебафф «обморожение»!
        Конечно же, модуль ощущений имеет ограничение в максимум 40% от оригинальной величины. Данное условие было закреплено на законодательном уровне дабы не травмировать кого-либо. К тому же, максимальное значение выставляют совсем уж хардкорные игроки, а остальные играют преимущественно на 10-20%. Не знаю как остальные, но у меня они выставлены на 25%, одна четверть от оригинала, и чёрт подери - тут реально холодно! Терпеть можно, но всё же поспешил внутрь, как и остальные.
        Пещера представляет из себя достаточно просторное круглое помещение, где с одной стороны прозрачная пелена, ведущая во внешнюю морозную среду, а возле противоположной от входа стены - обсидиановая статуя какого-то воина нордической внешности, одетого в простые, но со своей изюминкой, доспехи. Опирается сложенными в кистях руками о навершие рукояти внушительного двуручного меча, держа его перед собой воткнутым остриём вниз. На видимой стороне клинка высечены руны, которые в некотором роде походят на Х’Арийскую каруну, но всё же ею не являются, и небольшая круглая впадина по центру, оформленная незатейливым орнаментом.
        Больше в пещере ничего нет.
        - Настоящий вход в подземелье через статую? - озвучил я своё предположение.
        - Да, проход может открыть только лидер группы при полном составе оной, - ответил Энергет, доставая из своего рюкзака плоский камень.
        Камень сделан из обсидиана, как статуя, и имеет круглую форму, а также на одной из сторон высечен коловрат. Припоминаю эту вещицу, получили её в награду за одно мозговыносящее групповое задание. Мы поначалу не понимали где оно используется, но теперь всё встало на свои места.
        Кстати, о нашем составе группы.
        Два танка, за рулём которых сидят два нерадивых студента: тёмный страж человеческой расы, коим являюсь я и по совместительству играю роль главного танка, и гном-воитель, за которого играет Пашка и является офф-танком, или просто вспомогательным, если выражаться по-человечески. Наша основная ударная сила: два тёмных эльфа и один светлый - все рейнджеры, то бишь местные лучники, а также один человек-разбойник, орудующий ядовитыми кинжалами, но в случае чего способного перейти на обычный лук. Самое забавное, что на этих бойцах играют вполне себе серьёзные и взрослые дядьки. И завершает нашу идиллию представительницы прекрасного пола, сидящих на классах поддержки в лице человеческого жреца и светло-эльфийского друида, выполняющих роль лекарей, а также человеческой чародейки, специализирующейся на баффах и порталах. Стоит отметить, что довольно сложный класс, пусть и кажется обратное.
        Пока наша милая чародейка в поте лица накладывает серию баффов, разбойник, именуемый как Гиппарх, поделился информацией, которую ему удалось достать по своим каналам связи. Басистый голос мужика был негромким и спокойным:
        - В общем, как говорят партнёры с дальнего востока, данжеон представляет из себя башню в обратную сторону, то есть спуск. Сам по себе данжеон довольно фановый и очень весёлый, но им удалось добраться лишь до десятого этажа, где и застряли, в последствии успешно вайпнувшись. Изначально монстры 60-го уровня, но с каждым последующим этажом уровень монстров увеличивается на единицу. Таким образом, если сейчас для нас они будут 60-го уровня, то уже на том же десятом они будут 70-го.
        - Учитывая наш средний уровень по группе, проблемы пойдут ближе к 80-му, - резюмировал не менее басистым голосом один из тёмных эльфов.
        - Главная проблема заключается в том, что если после смерти тебя не воскресить в течении десяти минут, то ты попадаешь в эту пещеру и вход обратно в данжеон для тебя будет закрыт на двое суток. Партнёры говорят, что у них включился обратный отсчёт, начиная с 40 часов. Поэтому, самое главное не дать нашему жрецу откинуть копыта, и... я надеюсь все прихватили свитки воскрешения?
        - За это не беспокойся, специально обчистил все лавки, - вклинился гном, начав поочерёдно кидать каждому обмен, распределяя скупленные свитки по всей группе. - Лучше скажи, что там по тактике против встречающихся боссов?
        - Вот тут прости, - разбойник развёл руками. - Молчат как партизаны, сказали лишь то, что боссы им попались на пятом и десятом этажах. На остальных, разве что, элитки или мини-боссы.
        - Эх... ну ладно. В общем, - гном подвёл итоги брифинга, - не смотря на то, что сейчас у нас будут монстры 60-го уровня, вычищаем этажи полностью. Тактику на боссах будем думать на месте. Открываю?
        Дождавшись подтверждения о готовности всех членов группы, Энергет подошел к статуе воина и вложил камень в гнездо по центру клинка. После этого, руны на нём засияли синим светом, а саму статую постепенно охватывало фиолетовое свечение.
        - ОСТАВЬ НАДЕЖДУ, ВСЯК СЮДА ВХОДЯЩИЙ! - пророкотал по всему помещению давящий на мозг воинствующий голос, непроизвольно заставив сгорбиться и заткнуть уши. - ПЕЩЕРУ ИСТЯЗАНИЙ ПРОЙДЁТ ТОЛЬКО ТОТ, КТО НЕ БОИТСЯ ХОДИТЬ ПО КРАЮ МОГИЛЫ И ГОТОВ ОКУНУТЬСЯ ВО МРАК! ОСТАЛЬНЫЕ ЖЕ, НАЙДУТ ТУТ ТОЛЬКО ЗАБВЕНИЕ. ОТРЕКИСЬ ОТ СВОИХ МЫСЛЕЙ, ОТЧИСТИ РАЗУМ! СЛАВЬСЯ, ИДУЩИЙ НА СМЕРТЬ!
        После этих напыщенных слов пещера начала ходить ходуном и казалось, что вот-вот на нас обрушится расположенная над головами скала, но опасения не оправдались. Нас просто перенесло в новую пещеру в виде тоннелей, кишащую толпами монстров. Они представляют из себя двуглавых одичавших псов, глаза которых горят неистовым пламенем.
        Наимилейшие создания.
        Первый уровень подземелья встретил нас с распростёртыми и тёплыми, во всех смыслах этого слова, объятиями. Я чисто на рефлексах применил «ауру ненависти», моментально переключая внимание псов с моих союзников на себя, после чего ушел в «глухую оборону», закрывшись щитом и значительно снижая входящий урон спереди. За спину я не беспокоился, поскольку её уже прикрывал гном, точно также на рефлексах доставший свой щит и закрыв меня с уязвимой стороны. Монстры хоть и были 60-го уровня, но их тут довольно-таки много.
        Как говорится в простом народе: «ОМГ, зерг раш!».
        .......
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 2.444.329
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: НЕИЗВЕСТНО

«Выдержка из секретного архива»
        Тема письма: Первые результаты.
        Адресат: Мистер Бета
        Объём светового кластера: 7.000.000 подопытных, а также отдельная база данных их изначального состояния
        Место событий: специально собранный локальный сервер LS7-ESTL-140990
        Модификатор ускорения: 4.000
        В ходе уже проведённых экспериментов были получены самые разнообразные и неоднозначные результаты, которые подробно описываются в приложении к письму. Согласно регламенту, по завершении каждого теста состояние подопытных откатывалось к своему начальному. Однако, с недавних пор в ходе проведения испытаний наблюдается проявление так называемой «механической памяти», что просто немыслимо само по себе. Помимо этого, в последнее время площадка для испытаний также начинает проявлять неуловимые аномалии.
        Инженеры тщательно проверили аппаратную среду кластера и сервера на наличие дефектов, а также заново протестировали программное обеспечение. Отклонений не обнаружено. Также мы целиком и полностью уверенны в корректном откате базы к исходному состоянию.
        Проведению испытаний это ни как не мешает, однако, может отразиться на конечном результате. Стоит ли нам продолжать? Или следует перенести данную стадию проекта?

«Выдержка из секретного архива»
        Тема письма: Re: Первые результаты
        Адресат: Мистер Омикрон
        Верхушка дала добро на продолжение эксперимента вместе с описанными тобой... странностями. Им интересно посмотреть на дальнейшее развитие событий при таких обстоятельствах, но обязательно внесите соответствующие метки в отчёт каждого такого аномального испытания. А так продолжайте работать в штатном режиме. Поглядим что будет.
        Глава I
        Кромешная тьма.
        Интересно, сколько же я пробыл в ней... чёрт его знает...
        Изначально всё это казалось просто очередным сном категории «ни о чём». Но как обычно бывает - стоит тебе осознать всё окружающее как сон, и тебя выкидывает обратно в реальность, знаменуя тем самым твоё пробуждение. Как правило это очень сильно бесит, поскольку подобное чаще случается во время прекрасных снов, и выбрасывает на самом интересном моменте. Однако, лично мне уже неоднократно снились и такие сны, в которых требовалось совершить некое ключевое действие. В ином случае, даже осознай ты своё пребывание во сне - всё равно останешься в нём. Впрочем, мне нравятся такие, осознанные сны, ведь в них можно искажать мироздание под себя.
        Но...
        Что мне делать в этой абсолютной тьме?
        Вот уже некоторое время я осознанно нахожусь в столь неприятной ситуации, как этой. Какие-либо ощущения отсутствуют напрочь, будто они помахали мне ручкой и взяли выходной. Даже ощущение своего собственного тела отсутствует. Казалось, будто оно просто не существует в этом пространстве. Существует лишь моё сознание, да и то в каком-то искаженном виде...
        С чего я так решил? Понятия не имею.
        Нет, свою память я совершенно точно не потерял, но попытки вспомнить недавние события оборачиваются для меня полнейшим провалом. Если задуматься как следует, то почему-то последние воспоминания заканчиваются на... да, на пятнице, но... я также уверен в том, что это далеко не недавние события. В тот день, будучи в университете, Пашка поделился со мной игровой новостью, и мы договорились пойти, вместе с товарищами, в новое подземелье...
        Хм...
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 2.091.829
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: НЕИЗВЕСТНО
        Только сейчас до меня дошёл сакральный смысл этих двух строчек, продолжительное время парящих перед глазами. Ощущение тела по-прежнему отсутствует, но это не помешало острому холодку пройтись по спине. Видимо, моё сознание отрисовало это ощущение на рефлексе.

«- Стоп! Если я нахожусь в полном погружении, то...» - с этими словами я попытался сделать нужные пассы несуществующими руками.
        Ещё одна защитная система, закреплённая на законодательном уровне, которая обязана активировать экстренный выход из виртуального мира при правильной комбинации жестов. Отсутствие такой системы в современных игровых капсулах несёт за собой очень серьёзный штраф с привлечением к уголовному делу. Бывали уже случаи, когда игроки застревали в виртуальном пространстве, как раз в период первых шагов VRMMO-игр. Потому за данной отраслью ведётся строгое наблюдение.
        Однако, ноль реакции.

«- Системная команда! Экстренный выход!» - попытался я сказать вслух, но дальше моего сознания реплика не ушла.
        Всё тщетно.
        Как бы я ни старался, принудительного разъединения не происходило. Значит, по логике вещей, я нахожусь не в игровой капсуле. Данная защитная система находится среди базовых функций самой капсулы, где работоспособность каждого модуля проверяется на стадии инициализации пользователя. Если хотя бы один элемент отвечает некорректно, либо вовсе не работает, то погружение невозможно.
        И вот тут появляется парадокс - если я нахожусь в виртуальном пространстве, то, значит, я смог нырнуть, и система экстренного выхода должна работать. Однако, если она не работает, то я не мог нырнуть, а значит... где я, чёрт подери, нахожусь?
        В подобной ситуации можно начать выдумывать всякое и заранее настраивать себя на сплошной негатив... но, нужно ли оно мне? Нет. Потому решил отвлечься на что-нибудь и просто подождать того, что должно случиться при достижении моей очереди на не пойми что. В сознании обосновался театр одного непризнанного актёра, и через некоторое время я стал искренне сомневаться в своей адекватности. Спасательным кругом послужило то, что произошло при достижении полутора миллионного места в очереди.
        Перед глазами открылось ещё одно небольшое системное окошко:
        ВАМ ДОСТУПНО ПРЕДВАРИТЕЛЬНОЕ СОЗДАНИЕ ПЕРСОНАЖА.
        ЖЕЛАЕТЕ ОТКРЫТЬ РЕДАКТОР?

«- Да! Чёрт подери! Конечно же «ДА»! - ухватившись за возможность сохранить остатки своего рассудка, я подтвердил открытие редактора.
        Взору предстал вполне обычный, для систем полного погружения, VR-редактор, который используется и в «Виртхейм Онлайн» в том числе. Только интерфейсная оболочка несколько отличается. Но всё равно, это как свежий глоток воздуха, убеждающий меня в том, что я действительно нахожусь в виртуальном пространстве.
        Остаётся вопрос за малым - какого хрена не работает экстренный выход.

«- Как выберусь, надо бы сразу же отдать капсулу на диагностику... или же это всё-таки такой упоротый сон? Надо бы взять отпуск от игр ещё, что-ли...»
        Незаметно для самого себя, я прислушался к появившимся окружающим звукам. Приятная и спокойная мелодия, в аранжировке классического стиля и полная умиротворения. Затем обратил внимание на второе изменение - у меня появились руки, пусть это и были только предплечья и кисти с пальцами. Прозрачные, словно призрачные, но даже это носит успокаивающий характер, во всяком случае для меня. Убедившись, что в плане тела эти руки являются единственным изменением, я в очередной раз попытался активировать экстренный выход. Однако, тут меня посетила гордая птица Обломинго, доступно объясняя, что ничего из этого не выйдет. И словно издеваясь, в самом вверху редактора достаточно вежливо просили выбрать новое тело.
        Мде-е-е...
        Поняв, что самому мне отсюда не выбраться, я решил дать волю своей игроманской душе - один чёрт больше нечего делать, а накачивать себя лишним негативом не хочется. Обычно я не акцентирую внимание на таком факторе игры, как редактор, но под мелодичную музыку я принялся рассматривать его в подробностях. Справа шесть пар пиктограмм, обозначающие доступные двенадцать рас: люди - нордлинги; тёмные эльфы - лунные эльфы; лесные эльфы - высшие эльфы; зверолюды - фалумы; гномы - гоблины; орки - огры. Практически все эти расы также присутствуют и в Виртхейме, и практически все являются играбельными, но есть и что-то новое. Например зверолюды, на сколько мне известно, не были в числе доступных для игры рас, а кто такие фалумы... Да и ощущение складывается такое, что все эти расы не просто так разделены на пары.
        Не меньшее внимания к себе приковали расовые бонусы, относящиеся к одной из основных характеристик, справка по которым любезно расположилась в левой части редактора и прямо-таки умоляла обратить на себя взор. Внутренний игроман твердил, что для начала следует ознакомиться именно с основными характеристиками. Учитывая особенности текущей ситуации - спорить не приходится, я полностью согласен с ним. Всю подобную информацию, как правило, я просматриваю по диагонали, лишь бы быстрее создать персонажа и броситься на покорение игровой вселенной. Один чёрт не требуется распределять эти самые характеристики непосредственно в редакторе, как правило, а уже потом думаю над тем, что же у меня выходит, но сейчас... бросив взгляд на счётчик очереди... мне некуда спешить, а безумие опасно стучится в двери - абы как зелёный чебурашка не заявился, в поисках своей мамы.
        Всего имеется семь основных характеристик:

«СИЛА» - повышает силу атаки оружием или руками, мощь критической атаки ими, а также общую грузоподъёмность.

«ЛОВКОСТЬ» - повышает скорость атаки оружием или руками, шанс критической атаки ими, а также общую манёвренность.

«ВЫНОСЛИВОСТЬ» - повышает базовое количество здоровья, его регенерацию, а также общий показатель физического сопротивления.

«РАЗУМ» - повышает общую силу магии, мощь критической атаки магией, а также возрастает предел получаемых положительных магических эффектов.

«КООРДИНАЦИЯ» - повышает скорость чтения и сотворения заклинаний, шанс на критическую магию, а также базовое количество концентрации.

«МУДРОСТЬ» - повышает базовое количество маны, её регенерацию, а также общий показатель магического сопротивления.

«ВОЛЯ» - повышает базовое количество энергии, её регенерацию, а также даёт дополнительную устойчивость к негативным эффектам, воздействуя на их длительность.
        В общем и целом тут всё довольно по классике.
        Имеем три пары относительно зеркальных друг друга характеристик, которые имеют достаточно чёткий акцент в развитии, и одну индивидуальную. Сразу же бросается в глаза наличие трёх явных ресурса: здоровье, мана и энергия, но не до конца понятна ситуация с двумя последними. Они есть у всех или уникальны для мага и воина соответственно? В Виртхейме имеется три ресурса, которые взаимно исключают друг друга: ярость, мана и энергия. Поскольку мой класс тёмного стража в наибольшей степени относился к магам, то и ресурс у него был соответствующий. Изначально начинал с энергией, а в итоге она была заменена на ману.
        Впрочем, если я не стану выпендриваться и пойду по уже известному мне пути развития, который неоднократно проверялся, оттачивался и отлично себя зарекомендовал по итогу, то вопрос второго ресурса уходит на второй план. Тем более, не менее интересно выглядит формулировка: «предел получаемых положительных магических эффектов», о чём вообще речь? И некая «концентрация» оставляет вопросы... очередной ресурс? Уникальный или для всех?
        Ладно, разберёмся с этим позже, а пока взглянем на расы.
        Так, начнём по порядку.
        Клик.
        Люди - достаточно тривиальное и классическое описание, но без какой-либо особой конкретики. Явные преимущества и недостатки не отмечены, во что мне верится с огромным трудом. Говорится о том, что это самая многолюдная раса, занимающая доминирующую позицию в мире - это можно расценивать как некое достоинство, то есть проще освоиться... но это же и палка о двух концах, высокая конкуренция, а это уже недостаток. Впрочем, полемикой пусть философы занимаются. В целом, можно условиться на том, что это самая стандартная раса для новичков и тех, кто не может определиться со своим выбором. Исходя из этого предположения, введём второе предположение - показанные начальные величины их характеристик являются чистым средняком. Будем рассматривать как некий базовый эталон.
        Вопрос про энергию и ману отпал сам собой.
        Пристально взглянув на автоматически сгенерированного персонажа, я не на шутку насторожился.
        Всё тело охватила волна взрывов, и не важно, что этого самого тела не существует в текущий момент. Рассудок начал опасно паниковать, а зелёный чебурашка вот-вот появится на горизонте, ведь я смотрю на свою собственную копию из реального мира, до страха реалистичную и точную. Понятия не имею, откуда такой резонанс возник, но будто хватаясь за соломинку при утопании - мозг начал активно анализировать ситуацию и искать логическое объяснение происходящему.
        Свои игровые аватары, конечно же, я делал по подобию себя реального, но что бы вот так вот «один в один»... никогда. Во-первых, это сложно и требует много времени, а я уже озвучивал своё отношение к времяпровождению в чертогах редактора. Во-вторых, в памяти капсулы записан стандартный шаблон моей внешности, и он подгружается в редактор любой VR-игры с системой полного погружения. Однако, этот шаблон, чисто объективно, соответствует моей внешности лишь на 60%, а в дальнейшем спускается вообще до 40%, если не ниже. Неизменным всегда оставался только рост, гордые метр девяносто, и то по весьма тривиальной причине, во всяком случае для меня - всегда было лень привыкать к иному расположению глаз и габаритам тела, хоть и обожал создавать лилипутов в старом поколении MMO-игр под персональные компьютеры.
        Тогда, почему же я смотрю на столь детально проработанную копию?
        Хватаясь за вторую соломинку, на ум пришла очередная “гениальная” идея - возможности самой капсулы. В памяти содержится шаблон, но некоторые версии ИКВР способны в реальном времени воссоздавать геометрическую модель лежащего внутри человека. Беда в том, что в моей капсуле такой функции нет... или, неожиданно, есть?
        Ладно, остановлюсь на этой гипотезе.
        Опустив столь каверзный момент и кинув, наконец, рассудку нормальный спасательный круг, я смог нормально смотреть на сгенерированного персонажа. Его внешний вид представляет из себя самого обычного российского студента, которому явно не хватает сна и еды. На деле высыпаюсь я довольно неплохо, пока не заходит речь об унылых предметах, например философии, а вот касательно еды... не сказать, что моя комплекция тела совсем уж плачевная, но увидь какая-нибудь бабушка-геймер:

«- А як же ты танкуешь-то милок?» - укоризненным старческим голосом. - «Ты ж от одной тычки пополам сломаисся! Иди-ка ты покушай!»
        На что я бы мог ответить лишь:

«- Чтоб нормально танковать быть толстым не обязательно, главное быть бронированным!»
        Однако, всё несколько сложнее.
        Если быть откровенным, то питаюсь я, в общем и целом, нормально, но благодаря весёлому обмену веществ мне довольно трудно набирать вес. Не жалуюсь, но в совокупности с высоким ростом создаётся иллюзия дрыщявости, и вот это меня несколько печалит. Никаких комплексов на данной почве, просто грустно осознавать подобный факт.
        Недолго поигравшись с детальной настройкой тела, мне удалось внести несколько простых кастомизационных изменений и привести внешность в более презентабельный вид.

«- Вот бы и в реальности так же...» - с этими мыслями я перешел к просмотру следующей расы.
        Клик.
        Нордлинги - чуть менее тривиальное описание, уже с некоторыми подоплёками, но в общем и целом всё такая же бессмертная классика. Как и полагается северному человеку, имеется отличная врождённая переносимость холодного климата, а также крепкое тело, залог выживания в вечной мерзлоте. Сильная сторона в явном виде. Однако, в столь же явном виде указаны и недостатки: очень плохая переносимость жаркого климата, а также абсолютно не развит магический потенциал, что ставит под сомнение выбор этой расы для магических классов. В принципе это не так уж и критично, ибо главное - характеристики, которые явно ориентированы под уверенного воина.
        Сам собой напрашивается закономерный вывод: обычные люди больше подходят под магические классы, не смотря на свою универсальность, тогда как нордлинги под воинские. На это даже расовые бонусы намекают.
        Облик персонажа, при смене расы, особо не изменился, что в принципе логично, это ведь тоже человек. Просто комплекция тела стала сама собой чуть более крепкой, как и выражение лица немного суровее, а кожа бледнее. Внешность, так сказать, преобразилась в нордическую. Нордический студент с проблемами недонабора в весе и явной нехваткой сна... напильником как следует поработать и получится чистокровный скандинавец-ариец.
        Клик.
        Тёмные эльфы - если опустить подробности и акцентировать внимание на важных местах, то сильной стороной является хорошее зрение в темноте и предрасположенность к лучшей скрытности в ней же. Ещё можно отметить острый слух. Слабая же сторона: плохая переносимость дневного света, в частности - лучей солнца, аки вампир какой-то. В целом терпимый обмен, ведь на прокачку можно выходить и в тёмное время суток, а днём заниматься мирскими делами, либо просто спать. Для любителей бодрствовать ночью самое то, да и характеристики вызывают у меня ассоциации с классом разбойника и ему подобным. Правда не совсем ясна актуальность расового бонуса.
        Общий внешний вид персонажа кардинально отредактировался под облик новой расы, сохранив лишь некоторые черты прежнего тела, а вот лицо изменилось незначительно. Оно просто было подправлено, самую малость, под расу тёмных эльфов. Объективно, сейчас я смотрю не на человека, а на самого классического тёмного эльфа жанра «фентези», но до того момента, когда эту расу начали превращать в представителей нетрадиционной ориентации. Без напильника не обойтись и тут, править есть чего, но в целом, при определённой точке зрения, очень напоминает расу Дроу из одной популярной игры прошлого.
        Гордый эльф, глядящий на всех своим острым надменным взглядом, белоснежные волосы, торчащие вверх частоколом, и серая, словно пепел, кожа. Не смотря на всю мою неприязнь к эльфам мужского пола, так уж исторически сложилось по озвученной ранее причине, этот представитель смотрится не так уж и плохо, если не замечательно.
        Хотя... это я ещё светлых не видел. Как правило, самая жесть именно у них.
        Клик.
        Лунные эльфы - незатейливое описание выглядит как минимум забавно, но, акцентируя внимание в нужных местах, становится ясно следующее: к сильной стороне приписывают всё тот же острый слух, неплохое ночное зрение (стоит метка о том, что оно «хорошее» исключительно под лунным светом), а также отличный врождённый талант к магическим искусствам, однако, в качестве недостатка идёт не особо-то хороший воинский потенциал, и упоминается общая слабость без длительного пребывания под огнями лунного или звёздного неба. Со вторым недостатком всё предельно ясно, а вот с первым... если бы не характеристики, то вопросов также было бы нуль, но...
        Если внимательно сравнивать с характеристиками тёмного эльфа, а также обоих людских представителей, то тут можно сделать достаточно хорошего и качественного гибрида. Было бы желание. Вполне возможно, что гибрид будет склоняться в магическую составляющую, но ведь это с лихвой должно перекрыть его недостаток, если таковой реально имеет место быть. Как это вообще реализовано? Что именно хотели сказать под «не особо-то хороший воинский потенциал»? Без экспериментов тут не обойтись, а провести таковые не имеется возможности...
        ...Будем держать в уме этот момент.
        Внешность персонажа, как и ожидалось, от смены расы почти не изменилась. Цвет кожи стал бледно-синим, словно поверхность озера, освещаемая лунным светом в ночи... понятия не имею, откуда такая ассоциация, но почему-то в голову пришла именно она. В остальном же, можно сказать, классическая версия представителя дроу стала какой-то более доброй и менее вызывающей - дерзко смотрящий на мир эльф сменился вполне спокойным, познавшего «дзэн» умиротворения. Пресвятой напильник не помешает и тут, куда ж без него родимого, великий инструмент, значимость которого сильно недооценивают - но всё же внешность получилась более чем добротной и притягательной.
        Разбиение рас на пары также перестало быть секретом - очевидно, что для каждого определённого типа расы, или некоего архетипа расы, имеется по два экземпляра. С незначительными изменениями во внешности, но, по всей видимости, с некоторыми серьёзными различиями в характеристиках и внутренним устройством. На примере людей это видно более ярко, чёткое разделение на мага и воина, а вот у просмотренных тёмных... хм... «несветлых эльфов», наверное, речь идёт о гибридах, но один с уклоном в воинское ремесло, а другой в магическое.
        Сделаем зарубку в уме.
        Клик.
        Лесные эльфы - в некотором роде довольно туманное описание, где определённые моменты останутся для меня вечной загадкой... по крайней мере на текущий момент, пока кто-нибудь не объяснит. В упор не понимаю её одну из сильных сторон: «Живя в гармонии с природой, они научились слышать её голос» - как прикажите это понимать? Если с лунными эльфами под «ослаблением» можно понять много чего, но в общем и целом посыл предельно ясен, то тут я теряюсь в догадках реализации. Банальный пример: вселяемся в тело этого чуда и начинаем слышать всякие голоса 24 на 7... вопрос на засыпку, как быстро свихнётся неподготовленный человек? Или я слишком сильно загоняюсь? Почему нельзя было дать чуть больше конкретики в духе: «эта штука значит, что персонаж могёт вот это»? Например, «могёт разговаривать с животными и/или деревьями, получая дополнительные уникальные квесты»...
        ... а к чёрту...
        В остальном же, как это ни было бы удивительно, всё тот же острый слух, но в компаньоны ему выдали хорошее дневное зрение. Сомневаюсь, что днём можно плохо видеть, если тебя не ослепили или ты не близорукий, значит тут, скорее всего, речь про радиус обзора, возможность становиться дальнозорким при дневном свете. А вот про недостатки, как таковые, ничего не написано, но они видны... кхм... невооружённым глазом, если обратить внимание на характеристики.
        Ближний бой явно не для лесных эльфов, куда как лучше зайдёт путь развития какого-нибудь лучника - скорость передвижения и атаки этому способствует, а также запас энергии. Держи врага на расстоянии, да беды не знай, главное лук помощнее и стрелы поострее. Впрочем, опять встаёт вопрос о целесообразности расового бонуса, или это такой тонкий намёк на магическую направленность? В Виртхейме для светлых эльфов доступен выбор класса «друид», чем не «живущий в гармонии с природой мудрец»?
        В принципе, если реально доступно что-то на подобии друида, который может специализироваться на изменении формы, превращаясь в какое-нибудь животное, то теоретически - определённые характеристики могут разительно изменяться, а также немного проливается свет ясности на главную фишку расы. Вот только это всё домыслы, а как на деле...
        Касательно облика персонажа, то как и в случае перехода от людей к тёмным эльфам, так и при переходе от тёмных эльфов к светлым - отличия во внешности очень заметны, но я бы не сказал, что настолько уж сильно, предок-то явно общий. Больше похоже на то, что лесной эльф является «осветлённой» версией лунного эльфа, имея более привычный человеческому глазу бежевый цвет кожи. Редактор позволяет варьировать оттенки от бледного до бурого, что забавно. В некоторых фентези-произведениях бурый цвет кожи приписывают непосредственно тёмным эльфам, а не светлым, либо такой оттенок кожи просто отсутствует. Во взгляде же, не смотря на всю свою добродушность, чётко наблюдается некий охотничий оскал, это не похоже на взгляд познавшего «дзэн» мудреца.
        Точно лучник... охотник, способный слышать природу.
        Клик.
        Высшие эльфы - если не считать острый слух, который, по ходу, является общей фичей эльфов, как и в случае лунных эльфов сильной стороной выделяют отличный врождённый талант к магическим искусствам, но вместо «не особо-то хорошего воинского потенциала» указано лишь пренебрежительное отношение к грубой физической силе. Интерпретировать это в явном виде как недостаток - нельзя, слишком расплывчато на фоне прежней формулировки. Однако, если смотреть на сами характеристики, то становится ясно, что лепить из этих ребят воинов - действительно не самая умная идея, которая может прийти в голову.
        Впрочем, крайне смущает бонус к силе атаки...
        На миг мои глаза закрылись, и в воображении нарисовалась странная картина.
        Просторный ринг.
        В одном из его углов вальяжно сидит светло-эльфийская версия старичка техно-викинга. Торс обнажён по пояс, а на груди множество кричащих наколок. Не торопясь раскуривая очень дорогую на вид сигару, он крайне интеллигентными движениями попивает чай из элегантной кружечки небольших размеров, аккуратно держась за её ручку тремя пальцами и оттопырив мизинчик в сторону, будто эстет-перфекционист.
        Гонг!
        Эльфийский техно-викинг резко швыряет ни в чём не повинную кружечку об пол ринга, разбивая красивый сервиз в дребезги и, тем самым, прекращая свой мирный досуг, и, не вынимая сигару изо рта и всё также налегке продолжая покуривать, лишь переводя её на другую сторону рта в зверином оскале, молниеносно подлетает к сопернику на противоположном конце ринга.
        Бам-бам-бам!
        Яростно раздаёт хуки направо и налево огненными шарами, что дикарь неуравновешенный, целиком и полностью аннигилируя своего оппонента по спаррингу, оставляя лишь развеянную по воздуху золу. Трибуны взрываются криками: зрители ликуют, толпа рукоплещет.
        Ох, воображение, что с тобой? Прекрати.
        Если не призрачные руки, то точно бы отвесил себе мощного леща по лицу от такой фантазии. Хотя... нельзя отрицать того, что в теории этот билд выглядит не так уж и плохо. Есть над чем поработать и переделать, но в целом жизнеспособен с определённой точки зрения... если таковое возможно. Однако, как и в случае с лесным эльфом, лично меня крайне смущает количество здоровья, да и энергии не шибко много. Обожаю классы ближнего боя, но если они картонные, то резко теряю к ним какой-либо интерес... разве что рассматриваю в качестве потенциального противника, с которым гипотетически могу столкнуться, не более. В общем, тут совершенно однозначно маг, потому назначение бонуса к силе атаки остаётся загадкой.
        Внешность персонажа, как и подозревал, на изменение расы отреагировала не сильно, отличаясь от лесного эльфа лишь в мелочах. Теперь, в наибольшей степени, это уже «осветлённый» представитель дроу. Цвет кожи всё также привычно бежевого, но редактор не позволяет выйти за пределы бледных тонов, давая возможность лишь зайти в область некоего бледно-жёлтого оттенка. Взгляд всё так же надменен, но более тонкие и аристократические черты лица придают по-особенному острое чувство высокомерия и яркое пренебрежение к прочим формам жизни, видимо «низшим», по их мнению. Весь этот облик «высшей формы жизни» гуляет по очень опасной грани дозволенного, во многих аспектах.
        Если абстрагироваться от своих сугубо личных предпочтений, то и этот эльф выглядит… как минимум хорошо, для своей расы, хотя и можно элементарнейшим образом обратить его в представителя радужной братии. Однако, даже если опустить этот момент, то лично у меня он вызывает крайне негативное впечатление, морально. Тут не то что бы напильником надо работать, дабы сбавить обороты, особенно напыщенности и непомерно раздутого чувства собственного величия, тут требуется серьёзная тяжёлая артиллерия.
        Эта раса однозначно не моё, по всем критериям.
        Клик.
        Зверолюды - отличительная особенность расы сразу же бросилась в глаза ещё до прочтения её описания, имеется два облика: гуманоидный и звериный. Внимательно проштудировав описание, выяснилось, что в качестве недостатка имеется риск навсегда остаться в зверином облике, утратив свой разум. Но опять-таки мы возвращаемся к уже излюбленной мной неоднозначной интерпретации - как это реализовано на самом деле, и что будет по факту? Однако, не смотря на всю царящую тут неопределённость, меня действительно настораживает подобное предупреждение.
        Пробегаясь по остальным кускам описания, также выясняется, что зверолюды обладают достаточно обострёнными чувствами восприятия, то есть у них, может быть, и не острый слух как у эльфов, но он значительно лучше того же человеческого и способен улавливать звуковые волны в большем диапазоне, чем у остальных. Помимо слуха также улучшены: зрение, как ночное, так и дневное; обоняние, в плане дальности восприятия и ещё чего-то, не до конца вкурил; вкус, много более расширенный спектр; и вестибулярный аппарат, что не столь удивительно в рамках этой расы. Ещё упоминается про осязание, но как-то совсем уж мутно, мутнее запахов.
        По характеристикам же получается достаточно прочный боец, основанный на мобильности и частоте ударов. Не обязательно какой-нибудь разбойник, в данном случае простор в билдостроении более чем обширен и многогранен.
        Гуманоидный облик не сильно отличается от облика обычного человека... относительно. Разница в явной этнической принадлежности и некоторых внешних атрибутах, таких как звериные уши, вместо канонических человеческих, наличие хвоста, а также зрачки на подобии кошачьих. Звериная же форма не столь звериная, сколь антропоморфная. Перебирая варианты, мой выбор остановился на прототипе волка, который очень сильно напоминает типичного вервульфа, часто встречаемого в жанре фентези и, в силу особенностей нашего языка, ошибочно переводящийся на русский как «оборотень». При этом, уши и хвост в гуманоидной форме заменились на волчьи, а вот глаза по-прежнему остались похожи на кошачьи.
        Не назвал бы себя откровенным любителем фурри-сеттинга, но мне искренне понравилась эта раса. Как характеристиками, так и ею самой, особенно разнообразием во внешности. Пусть и тяготею больше к людским расам, за которых играю на протяжении всего своего игрового стажа.
        Настоящие ценители оценят зверолюдов по достоинству.
        Клик.
        Фалумы - ещё до прочтения описания сразу же бросилось в глаза то, что это очередная разновидность звероподобных существ, только на этот раз с одним единственным обликом, антропоморфным звериным. Возвращаясь к описанию, которое не представляет собой весомого практического интереса, про сильные и слабые стороны можно выцепить следующее: улучшенные слух, осязание, вестибулярный аппарат, а касательно зрения - во мраке эти существа видят лучше, а на свету хуже. Эдакая своеобразная инверсия. Согласно описанию, они больше подземные жители, даже в наибольшей степени нежели гномы.
        По характеристикам можно сделать достаточно хорошего и уверенного мобильного бойца, но при желании без проблем уйти в качественного гибрида, развивая, в том числе, и магический потенциал, или же вовсе создать нечто затанкованное. Последнее, скорее всего, даже предпочтительнее, основываясь на гибридном билде танко-мага.
        Короче, возможностей билдостроения видится огромная масса.
        Общий вид персонажа изменился разительно даже на фоне звероподобного облика зверолюда. Если у зверолюда этот облик идёт в сторону звериного начала, тот тут ориентир в явном виде взят на человеческое. Стоящее по центру редактора существо отдалённо напоминает фавна из древних европейских мифологий, но сам образ больше схож с людским, нежели с козлиным. Шерстяной покров отсутствует как данность, оставляя на обозрение гладкую кожу в сине-голубых тонах, практически как у лунных эльфов. Позади торчит длинный хвост, напоминающий кнут, а на голове немного заострённые эльфоподобные уши и два изогнутых рога, произрастающих из височной доли ближе к ушам и идущих своими концами к затылку, а по всей их длине выступают рубцы, формируя красивый рельефный узор. Копыта на ногах имеют ту же текстуру, что и рога, но менее выраженную.
        Вот только завораживало совсем иное - казалось, будто эти рога и копыта сделаны из некоего таинственного кристалла, в глубинах которого пульсирует синевато-фиолетовым светом миниатюрная вселенная со множеством звёзд. Истинный подземный житель. Достойное зрелище, на которое можно смотреть вечно. Цветовая гамма поддаётся минорной регулировке силами редактора.
        Однозначное пополнение в фаворитах, внутренний эстет ликует.
        Клик.
        Гномы - привет стереотипы, большего тут не сказать. Если опустить фактор их расового таланта бухать не просыхая, что бы это ни значило, то в качестве сильной стороны упоминается врождённая предрасположенность к ремеслу и торговле. В который уже раз встаёт вопрос реализации... вернее, могу понять первое, если крафт имеет шанс провала, а вот как интерпретировать торговлю... если только в отношении с NPC, а так надо быть чистокровным евреем. Вот только еврей может встретиться и на другой расе. Ах да, недостатки, о них вообще ни слова, от чего чую здесь запашок весьма коварного подвоха.
        По характеристикам имеем уверенного бойца авангарда, написали бы в описании что-нибудь в духе «маленький, да удаленький - как долбанёт, так мало не покажется», и было бы норм, хоть что-то полезное. Для колдовства не подходит, о чём вопит малый запас маны, а для ближнего боя прекрасно заходит расовый бонус, бонус к силе атаки и показатель здоровья, как и показатель его регенерации.
        Однако, раса совершенно точно не для меня, пусть и не имею ничего против гномов...
        Внешность персонажа ожидаемо отреагировала резким сокращением роста - может быть тело и расширилось по горизонтали, но вот по вертикали оно составило, по итогу, примерно одну треть от изначального роста, который, плюс-минус, сохранялся от расы к расе в предыдущих вариантах. Эх, ну вот не могу я привыкнуть к столь низкому расположению глаз и малым габаритам... честно, пробовал неоднократно, но увы. Поэтому не играю гномами и прочими лилипутами в полном погружении, а хотелось бы.
        Сама внешность оказалась весьма классической для гнома: величественная борода имеется, обильная мускулатура появилась, нос картошкой на месте, как и грубые черты лица. Всё то, что можно сказать про каноничного гнома, тут присутствует. Даже напильником жалко работать, до чего всё идеально сгенерировалось сразу же.
        В общем, едем дальше.
        Клик.
        Гоблины - ещё один представитель карликовых существ, описание которого явно писалось в пьяном угаре и под воздействием особого сахара или муки. Складывается стойкое ощущение несерьёзности и шутки ради шутки, иного объяснения просто не вижу. Впрочем, пофиг, ибо мне и эта раса не подходит по всё той же тривиальной причине, что и гномы. Стоит разве что отметить, как и у гномов также указывается предрасположенность к ремеслу и торговле, а вот недостатков нема. Да-да, вот прям взял и поверил в это, конечно.
        По характеристикам очередной воин, только уже в мобильной вариации.
        Облик персонажа ощутимо изменился в своей внешности, но не в росте. Резкая смена пропорций тела по ширине, в сторону сужения, вызвало краткосрочный визуальный обман дрыщявости, однако, при тщательном рассмотрении это чувство рассеялось моментально - мускулатура имеется, и весьма добротная. При этом анатомические данные смеются над всяким здравым смыслом: не смотря на качественную комплекцию, тело всё равно выглядит худощавым; руки длинные и, при определённом рассмотрении, тонкие, но массивные ладони способны отвесить приличного леща, не хуже гномовской длани; ноги на столько короткие, что, при желании, гоблин может коснуться земли своими раскрытыми ладонями даже не особо-то нагибаясь, а сами ступни напоминают чуть ли не клоунские башмаки. И всю эту идиллию неказистой внешности завершает голова: вытянутый нос, ака буратино, но с довольно широкой переносицей и раздутыми ноздрями; большие ехидные глаза, размер которых без проблем может конкурировать с глазами персонажей японской мультипликации; а также то и дело ободранные по контуру гипертрофированные эльфоподобные уши.
        Вишенкой на торте, если так можно выразиться, была общая текстура кожи, напоминающая крокодилью, особенно в области лба. Цвет кожи поддаётся настройке, от насыщенного зелёного до бледно-бурого, но в конечном итоге я решил перейти к следующей расе.
        Клик.
        Орки - стиль описания вернулся к изначальному, от чего читать его стало приятно. Как и нордлинги, орки обладают крепким телом, что столь же необходимо для выживания в их родных краях. Однако, если родина нордов это далёкий север, то, судя по описанию, родина орков это далёкий юг... а точнее область экватора, если переносить на земные понятия. В связи с этим, обладают отличной врождённой переносимостью жаркого климата, но весьма уязвимы для царства вечной мерзлоты и жестоких вьюг. Магический потенциал такой же, то есть не развит, а значит это раса воинов... о чём твердят и характеристики.
        Уже слышу негодования со стороны Королей Шаманов, но если вспомнить про характеристику мудрость, то... в определённом смысле это даже логично - хочешь разговаривать с духами, тогда соизволь постичь некоторые тайны мироздания, а если для тебя это слишком сложно, тогда вали махать топором и кричать во все стороны: «заг-заг!». Всё же если смотреть по классике, то орки являются отважными вояками, а в шаманы подавались только избранные, коих меньшинство.
        Не удивлюсь, если эта же аналогия применима и к нордлингам - магом тебе не быть, но каким-нибудь волхвом... почему бы и нет? Обрети мудрость и радуйся жизни, живя в гармонии с духами. Для гномов, скорее всего, тоже прокатывает... да в целом для любой расы должно прокатить, если целенаправленно вкладываться.
        Что до изменений во внешности, то персонаж превратился во вполне классического орка. Напильник тут не помешает... я бы даже сказал, что он желателен во многих местах, но в целом орк как орк: почти нормальные пропорции тела, чем-то напоминая бодибилдера с безнадёжно испорченной осанкой; анатомия в целом адекватна, но имеется лёгкий налёт гипертрофированности рук, ног и грудной клетки, вместе с плечевой областью, а также особая форма головы. Вытянутая вперёд нижняя челюсть не позволяет нижним клыкам скрыться за губами, от чего они выпирают наружу и придают своему владельцу грозный вид. Цвет кожи также разнообразен как и у гоблина, от зелённого до бурого, но гораздо более тёмных оттенков.
        Не имею ничего против орков, и внешность в целом неплохая, но всё же это не моё.
        Клик.
        Огры - про места обитания данной расы ни слова, но очень чётко акцентируется внимание на их крепком теле. Можно даже сказать, что акцент сделан куда более выражено, нежели у нордлингов или орков. Однако, какие-либо сведения про переносимость того или иного климата опущены. Стоит разве добавить, что упоминается крайняя редкость расы, но кого это волнует. Покопавшись в своих скромных знаниях о различных мифологиях, вспомнил, что огры взяты из кельтского фольклора, и там их места обитания, как правило, находятся в лесных болотах.
        Хм...
        Действительно, о какой переносимости климата может идти речь, если это средняя полоса. С другой стороны - если речь идёт о болотах, то можно заговорить об болезнях и прочих напастях, и вот тут уже становится ясным столь сильный акцент на крепком теле. Как и для нордлинга с орком, крепкое тело является залогом успешного выживания, в частности упрощённая переносимость болезней. Но это домыслы, а вот согласно мифологии огры обладали невероятной силой, что также способствует крепкому телу...
        Сделаем очередную зарубку в уме.
        Характеристики, как и в случае с орком, очень жирно намекают на однобокость направления - воин передней линии. И это, пожалуй, самый высокий показатель здоровья среди всех рас, что мне довелось увидеть. Хотя, было бы чему удивляться.
        Смущает скромный запас энергии, но если взглянуть на то, во что превратился персонаж, то сразу же приходит понимание - столь колоссальные габариты не могут быть очень активными физиологически. Крепкость крепкостью, но на поддержание работоспособности такой махины требуется неимоверное количество энергии, оставляя в запасе лишь самую малость, ведь это исполин под три-четыре метра ростом! Увидь я такого индивида во время игрового процесса, то в первую очередь подумал бы о рейдовом боссе, а не игроке!
        И сразу же в голову пришла иная мысль: это также может способствовать столь сильному акценту на крепком теле, как ВЫНУЖДЕННОЙ мере для банального выживания, ведь иначе развалишься под тяжестью собственного веса. То есть, недостатки вырисовываются в неявном виде сами собой, если соблюдать элементарную логику.
        Однако, при чём тут физика реального мира, когда речь идёт об виртуальном?
        Короче, опустим эту тему на некоторое время, поскольку мне до сих пор не ясно, что тут происходит. И в очереди на что именно я стою.
        Если вернуться к облику персонажа, то это, в некотором роде, помесь очеловеченного орка с миниатюрным великаном. Гипертрофированность выражена не в определённых деталях, как у орка, а практически во всём теле, а также присутствуют проблемы лёгкого ожирения в некоторых местах, что регулируется детальной настройки. Цвет кожи преимущественно смуглых тонов обычного бежевого, но имеется довольно бледный цвет, достаточно близкий к цвету кожи нордлингов. В целом, если объективно и непредвзято, то вроде бы и ничего так, но... ну его... и расположение глаз опять-таки... да и сами габариты...
        Осматривая всё это великолепие, глаза непроизвольно остановились на двух небольших пиктограммах внизу редактора, под окном с инструментами для подробной настройки внешности. Гендерные символы, мужской и женский, где на текущий момент активен мужской. Интерфейс не сказать что нагромождён, но каким-то чудом эти две пиктограммы умудряются не бросаться в глаза даже на столь видном месте, если случайно не обратить на них пристальное внимание.
        И, возможно, кто-нибудь наверняка назвал бы меня извращенцем, но...
        Очень уж стало интересно, потому я выбрал женский гендер и обомлел от увиденного.
        Так завелось, что в играх с полным погружением пол персонажа соответствует реальному полу игрока, без возможности сменить его своими силами. Это правило было введено во избежание нежелательных психологических последствий, от чего по всей Европе прокатилась волна недовольства. В былые времена, когда VR-технологии полного погружения пребывали только в разработке, я частенько создавал себе женских персонажей в многопользовательских играх. Наблюдать их на экране своего монитора просто-напросто приятнее, чем какого-то мужика. Но совсем другое дело, когда ты вселяешься в это тело. Если не испытываешь проблем с самоидентификацией пола - всё в порядке, а в остальных случаях... возможность просто решили убрать, на всякий случай.
        Впрочем, под гнётом феминисток и прочих борцов за свободу выбора - в порядке исключения разработчики меняют пол в настройках аккаунта для всяких «особенных», по факту официального запроса через службу технической поддержки, с предоставлением всех соответствующих документов.
        Однако, обомлел я не столько от возможности смены пола силами редактора, а не руками разработчиков, сколько от общей специфики самого редактора. Изначально не придал этому значения, но здесь, как бы это мягче выразиться... напрочь отсутствует цензура, а персонаж полностью голый. Буквально. Пока передо мной стоял персонаж мужского пола, то я на это даже не обращал внимание (с самоидентификацией у меня всё в порядке), а сейчас... как минимум надо быть фригидным, что бы не залипнуть.
        Огр женского пола... эм... огрина?... выглядит очень добротно и достаточно сочно, но дабы не травмировать свою тонкую эстетическую натуру, быстро начал пробегать по расам обратно. В личный «топ» безоговорочно попали люди, эльфийки, зверолюдки (человеческий облик) и фалумши. Совершенно забыв о том, в какую ситуацию я попал, мой внутренний эстет залип за подобным непотребством на достаточно долгое время, развлекаясь с детальной настройкой тела столь горячих девушек. Особенно когда речь зашла о бюсте и бёдрах.
        Мр-р-р!
        Дорвался идиот до Святого Грааля...
        Это безобразие могло бы продолжаться и дальше, но на меня вдруг нахлынуло какое-то странное наваждение. Достаточно сильное паническое беспокойство, вырвавшее меня из иллюзорного Эдема извращённых фантазий с яблоками соблазна и всякими кокетливыми Евами.

«- Что это?» - с этими словами я переключил гендерную принадлежность обратно на мужскую.
        Лишь после этого действия внутреннее волнение более-менее утихло...
        Странно...
        На миг показалось, что моё подсознание очень сильно отреагировало на какие-то неприятные воспоминания. Вот только я совершенно не мог припомнить какие именно... Ладно, я действительно отвлёкся. Вернёмся к делам насущным, выбору расы.
        Которое там место у нас в очереди? Я так и думал - гуляем.
        Итак, по-настоящему мне понравились нордлинги, зверолюды и фалумы. Не знаю куда я угодил и что меня ждёт впереди, но возникшее чувство беспокойства хоть и утихло, но окончательно не погасло. Потому, лучше на полном серьёзе не выпендриваться и исходить из того, в чём я действительно уверен. Не пытаться изобрести велосипед, а взять уже изобретённый. Основываясь на игровом опыте, а я явно нахожусь в какой-то игре, либо в нечто подобном - мне однозначно надо идти по пути затанкованного бойца. Вопрос остаётся лишь в том, с какими параметрами начинать: как ДД или как танк? И нужна ли магия? По крайней мере на начальном этапе...
        Хм...
        Если пораскинуть мозгами, то мне всегда больше нравилось начинать играть именно танком, а уже потом творить неведомую чертовщину и собираться как ДД, получая в итоге затанкованного бойца. Множественные пробы начинать за ДД, с последующей его сборкой в танка, частенько оборачивались грандиозными проблемами, и как следствие - полное фиаско. В результате такого провала постоянно приходилось долго думать над переосмыслением и переработкой билда. То есть, идти от танка мне банальным образом проще, удобнее... и дешевле.
        Следуя такой логике, нордлинг получает наивысший балл: хороший показатель начального здоровья и расовый бонус к выносливости, которая, в перспективе, даёт это самое здоровье. При незначительных величинах характеристики эффект от 4% будет незаметным, и это касается любого расового бонуса, значит, с такой позиции огромную роль играет начальный уровень здоровья и начальная величина прочих параметров. Серьёзное преимущество зверолюда и фалума перед нордлингом - скорость перемещения и атаки. Часто атаковать это конечно хорошо, но имеющаяся разница не на столько сильна, что бы беспокоиться об этом, тем более не стоит забывать про бонус к силе атаки. Совсем другое дело, если речь заходит о скорости бега, но это преимущество раскрывается лишь при дистанционной атаке, а я всегда предпочитал классы ближнего боя.
        Да, при определённых обстоятельствах держаться на расстоянии выгоднее, но как показывает игровая практика - лишь до поры до времени. В конечном итоге «милишники» всё равно живучее. Оторваться от шустрого противника, как и догнать его - та ещё задача, но это больше зависит от выбранного класса. Как правило, у воинов ближнего боя всегда имеются какие-нибудь финты на сближение, а танки довольно часто обладают навыками, которые понижают вражескую скорость передвижения или вовсе притягивают к себе. Легендарную «удочку» ни кто не отменял. То что нордлинг может взять танко-класс у меня не вызывает сомнений. Даже если я очень сильно ошибаюсь в своих рассуждениях, то всегда можно вытянуть на тривиальной живучести. Брать измором, как говорится. Тем более мне не привыкать на этом поприще, именно “измором” я уничтожал орды монстров в Виртхейме своим тёмным стражем.
        Если же основные характеристики поддаются разгону, то всё это сравнение становится менее значительным, поскольку всегда можно будет сделать подгонку нужных параметров. Следовательно, при таком раскладе стоит учитывать уже сам бонус к наиболее важной для себя характеристики. В моём случае - выносливости, поскольку не люблю быть стеклянным и ватным. Да и чувство излишней, а порой и вовсе параноидальной, осторожности - можно сказать, что одна из доминирующих черт моего характера.

«- Решено, беру нордлинга» - с этими словами я бросил взгляд на счётчик очереди и в очередной раз убедился в огромном запасе времени.
        Далее, целиком и полностью, погрузился в создание персонажа.
        Отказываться от реального облика не стал, но довёл общий внешний вид и фигуру до желаемого мной результата. Лицо изменил самую малость, в конце-то концов почему бы и нет. Не знаю сколько именно просидел за редактором, но по субъективным ощущениям достаточно много. Давненько мне не приходилось тратить ТАК много времени на банальный редактор, но результат того стоил.
        В конечном итоге получился почти обыкновенный человек ростом с метр девяносто.
        Хорошо слаженная нормальная комплекция тела, близкая к добротной атлетичной форме и весьма далёкая от культа «мясная фабрика». Прямая осанка, которая была загублена мной в реальном мире, но радуюсь её возращению хотя бы у персонажа. Телесный волосяной покров на жесткий минимум, оставляя лишь на руках и ногах в адекватной концентрации, ну и ещё в одном месте. Никогда не понимал людей, которых не воротит от обезьяноподобного образа - вроде бы человек венец природы, а как посмотришь на некоторых, так и сомневаться начинаешь. Застряли где-то в каменном веке и всё ни как не вылезут из своих пещер. Лицо - обычное славянское, с насыщенными изумрудно-зелёными глазами. Прямые тёмно-русые волосы до плеч, слегка растрёпанные на вид и ниспадающие по обе стороны. Небольшая щетина из категории «приятный ёжик».
        Закончив столь скрупулёзную работу и в последний раз окинув пристальным взглядом полученный результат, я нажал кнопку подтверждения генерации. В тот же миг меня окутала пелена неведомой энергии, ярко разверзнув окружающую кромешную тьму всеми цветами радуги. На рефлексах я закрыл глаза и попытался прикрыться призрачными руками. Спустя несколько мгновений ощутил приятное тепло, разливаемое по всему телу, а также начал чувствовать то, что можно назвать невесомостью.
        Открыв глаза, обнаружил перед собой руки, из плоти и кожи.
        Детализация оказалась невероятной: отрисован каждый волосок и каждый миллиметр кожи, с его родным рисунком. Под кожным покровом просвечиваются вены и чувствуются настоящие мышцы, как и их деформация при напряжении. Перебирая пальцами, отчётливо видна динамика складок в нужных местах, равно как и контуры костей там, где они и должны быть. Игровые капсулы предоставляют поистине великолепную картинку, но то что я наблюдаю сейчас - совсем иной уровень восприятия даже для них. В довесок ещё и богатый спектр ощущений, который разительно отличается от современных VR-технологий, и заявляю это со всей ответственностью профессионального задрота.
        Несколько минут было потрачено мною на подробный осмотр рук, не в силах поверить в столь параноидальную реалистичность. Медленно переводя взгляд на другие доступные глазу части тела и тщательно их рассматривая и ощупывая, внутренний паникёр всё сильнее и сильнее начинал безжалостно вопить в глубинах души, а я с ним всё больше и больше начинал соглашаться. В том числе ощупал то, чего видеть не мог физически: лицо, макушку, уши и прочие части головы. Пальцы рук без труда улавливали информацию от прикосновений.
        С каких это пор VR-технологии умеют выдавать столь не отличимую от реальности картинку? В последние годы они, безусловно, сделали гигантский шаг вперёд, но проблема нехватки вычислительных мощностей для столь детальной и сложной обработки ни куда не делась.
        Тем не менее, на пару с этими чувствами, я также испытывал неземную эйфорию. Никогда бы не подумал, что процесс вселения способен принести столь яркие чувства удовлетворения и радости. Когда меня немного отпустило, то в очередной раз попытался вызвать экстренный выход. Результат не удивил...
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 524.329
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: НЕДЕЛЯ
        Хм... Погоди-и-ите-ка...
        В редакторе я просидел очень долго, спору нет, но по субъективным ощущениям не больше суток. Редактор открылся когда я был на полутора миллионом месте в очереди, следовательно - по факту прошло уже больше недели, а то и двух? Если так, то весь этот бред закончится значительно быстрее, чем кажется на первый взгляд. Надо лишь найти себе новое занятие...
        Но искать его не пришлось, поскольку эйфория постепенно сменялась сильной усталостью. Ощущая невесомость в этой абсолютной тьме, я закинул руки под голову, прикрыл глаза, расслабился и просто задумался о том, что же всё-таки произошло со мной, и как я оказался тут, и где я вообще.
        Некоторое время спустя сам не заметил как погрузился в тихий мирный сон, полностью отдаваясь во власть царства Морфея.
        ....
        .......
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 209.444
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: 55 ЧАСОВ
        Что мне тогда снилось - уже и не припомню, остались только очень неприятные ощущения. Кажется, в том сне мне удалось перебрать все свои потайные воспоминания и вспомнить нечто важное. Вспомнить то, что утратил, казалось бы, навсегда.
        ....
        .......
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 44.327
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: 12 ЧАСОВ
        В момент осознания сего факта, мой сон был очень жёстко и бесцеремонно оборван одним странным положением дел, в котором я очутился при своём пробуждении.
        ....
        .......
        ВАШЕ МЕСТО В ОЧЕРЕДИ: 14.009
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ: ВЫ СЛЕДУЮЩИЙ
        Видимо это и выветрило, безвозвратно, последние мгновения сна, которые на тот период ещё оставались в моей голове.
        ....
        .......
        ВЫ ПОКИДАЕТЕ ЧЕРТОГИ НЕБЫТИЯ, ВОЗРАДУЙТЕСЬ СВОЕЙ НОВОЙ ЖИЗНИ!
        Либо я просто не желал принимать действительность, и потому подавил увиденное, закинув в самый дальний и тёмный уголок своей искажённой души.
        Глава II
        Проснулся я лёжа всё в той же кромешной тьме... нет, не той же!
        Эта непроглядная тьма очень сильно отличается от прежней, но уделить этому должное внимание я не смог, потому что моё новое тело гудит от невыносимой боли. Казалось, будто по мне пробежался целый табун лошадей, а того глядишь и два, если не больше. В горле першит от каменной пыли, а лёгкие, тяжесть которых можно смело измерять в условных тоннах, при каждом вздохе пылают огнём и пытаются меня убить самым мучительным способом. Попытка сдвинуться с места, или хотя бы просто подняться, обернулась полным провалом. Со всех сторон окружают каменные стены, и сам я лежу на чём-то каменном, и сверху тоже самое. Замкнутое каменное пространство, ровно подогнанное под размеры моего тела.
        Не сказал бы, что страдаю клаустрофобией как таковой, но проснуться при таких обстоятельствах - это действительно страшно, особенно когда все ощущения кажутся чрезмерно реальными, а удушье по-настоящему начинает туманить рассудок, что вводит в состояние неконтролируемой паники. Это находится далеко за гранью виртуальности, а вспоминая события ранее, не удивлюсь, если именно совокупность всех этих факторов позволило моему паникёру вырваться наружу и взять тело под свой непосредственный контроль, подчистую высвобождая резервы энергии.
        Грубая физическая сила первобытного дикаря против каменных стен заточения - я начал прикладываться то к одной, то к другой. На миг показалось, что верхняя стенка какая-то нестабильная. Вычерпав остатки сил из своих закромов, я как следует приложился к ней, подчиняя своей воле. Кромешная тьма начала постепенно разверзаться лучами яркого света по бокам обзора, но каменное нечто всячески сопротивлялось мне.

«- Двигайся... Двигайся!.. ДВИГАЙСЯ!»
        Страх, помноженный на врождённое упрямство, продолжал заставлять руки впиваться в это каменное нечто, и оно постепенно начинало сдавать свои позиции. Оно начало сдаваться моей воле, и я вложил остатки немногочисленных сил в последний рывок. Мышцы невыносимо больно свело и начало разрывать от перенапряжения, а зубы затрещали будто в щебень намерены превратиться. Изо рта вырвался яростный рёв зверя - и яркий свет заполонил собой весь обзор, заставляя резко зажмурить глаза. Чуть погодя, буквально секунду спустя, уши заложило смачным грохотом бьющейся керамики в сопровождении приличной тряски.
        Моё тело ощутило приятное облегчение, а лёгкие принялись жадно глотать нахлынувший порыв свежего воздуха. Они по-прежнему пылают словно огнём, а горло царапает каменная пыль, но теперь я мог дышать. Удушение начало постепенно отпускать, а сознание возвращаться обратно, вновь беря внутреннего паникёра под свой контроль.
        И тут моих ушей коснулся новый звук.
        - Ну и ну, какой нетерпеливый норд попался... - раздался где-то со стороны приятный женский голос, с ноткой нескрываемого ехидства.
        Определить направление трудно из-за создаваемого эха внутри той штуки, где лежит моё тело.
        Толком ещё ничего не видя, я опёрся руками и попытался перевести положение тела в сидячее. Это оказалось весьма нетривиальной задачей, силы определённо работают в огромный долг перед мирозданием, но всё же цель была достигнута. Дабы зафиксировать положение, я прильнул к левой стенке и вновь принялся жадно вдыхать воздух. Тут он оказался намного чище, пусть и с каким-то восковым оттенком. Продолжалось всё это примерно минуты две, хотя по личным ощущениям целую вечность, и меня терзали серьёзные опасения - почему тот источник голоса до сих пор молчит и ничего не предпринимает.
        Зрение постепенно приходило в норму, что позволило начать рассматривать то место, где я очутился. Это всё ещё доставляло определённые сложности, и боль в мышцах никуда не ушла, но паника не думала угасать даже находясь под контролем разума. Медленно озираясь по сторонам, отметил достаточно просторное квадратное помещение: коробка, примерно сорок на сорок метров, оформленная массивными древесными брусьями по всему контуру; брусья, по всей видимости, дубовые; стены, на сколько могу судить, вспоминая уроки труда из школьной программы, выложены из известняковых блоков, малость потрёпанных временем. В древности этот материал использовался для постройки замков и крепостей, доводилось как-то видеть данный материал вживую. Пол оформлен белыми мраморными плитами, имеющих едва заметные разводы в своей текстуре. Свод же представляет из себя постепенно сужающийся от углов параболоидный купол, уходя вершиной в скрываемые мраком высоты.
        Всё это было единым помещением, по центру которого стоит невысокий мраморный постамент. В центре постамента располагается то, в чём я сейчас сижу - керамический саркофаг, крышка которого валяется справа в безжалостно разломанном состоянии. По углам постамента расположились невысокие канделябры, свечи которых без особого труда освещают всё помещение... если не пытаться рассматривать вершину свода.

«- Так вот почему тут пахнет воском...» - с этими мыслями я продолжил рассматривать помещение, обернувшись назад.
        На стене позади красуется огромная мозаичная картина, собранная из цветного непрозрачного стекла. На ней, снизу вверх, изображено: каменный гроб, с красивым барельефом на боку, где изображено двенадцать разных существ, тянущихся к ещё одному существу, которое вылезает из самого гроба, держа в правой руке вскинутый вверх меч, сияние которого разгоняет сгустившиеся тёмные тучи небосвода над собой, и там где тучи расступились - тянется рука ангела, окидывая того своим сиянием. От созерцания такой картины меня почему-то поморщило, хоть внутренний эстет и отметил её занимательность.
        Впереди же располагается массивная двухстворчатая дверь, рама которой выполнена в виде арки, от чего и сами створки имеют характерную геометрию. От постамента к двери простилается простенький ковёр красного цвета, расшитый незатейливым золотистым орнаментом по периметру.
        И тут я обнаружил её, стоящую на полпути к двери, чуть в сторонке - прекрасная дева-воительница.
        На вскидку немного ниже меня ростом, более точное определение невозможно по очевидным причинам. Облачена в сверкающие серебристо-сапфировые доспехи с латными пластинами. На ногах, вместо лаконичных поножен, плотная длинная юбка синего цвета с внушительным вырезом справа, обнажая немалую часть правого бедра. Дева стоит в достаточно расслабленном состоянии, потому имеется возможность насладиться этим видом. Помимо этого, вырез юбки позволяет разглядеть её изящные кожаные сапожки, тянущиеся почти до колен и расшитые серебристым узором.
        Подняв глаза, заметил небольшое крылышко из-за правого плеча, чем-то напоминающее ангельское. Это всего лишь компонент наплечника, который оно и огибает, но выглядит красиво. Однако, то что я увидел далее, заставило моего внутреннего эстета уйти в нирвану на очень уж длительное время, от передозировки. Прекрасное лицо, столь манящее и аккуратное, изящно оформлено прекрасными длинными серебристыми волосами почти до самых колен, а на голове простенькая с виду крылатая диадема, основная конструкция которой скрыта в волосах. Все эти крылышки хоть и носят бутафорский характер, но при общем взгляде на деву - придают ей таинственную изюминку. И конечно же глаза, как два ярких сапфира, внутри которых сосредоточение целой вселенной вместо зрачков и радужной оболочки. Того глядишь и утонешь в этом обворожительном взгляде, если долго всматриваться.
        Первое впечатление, которое на меня произвела стоящая на отдалении дева-рыцарь - изящество, грациозность и неприступная красота. Однако, вместе с тем от неё исходит очень давящая на психику аура.
        - К... Кхо-о-о... т-т-т... ы-ы... - с трудом выдавил из себя эти слова, лёгкие всё ещё протестовали из-за варварского отношения с ними.
        - Властительница этих земель, - незамедлительно последовал ответ.
        Ехидно улыбнувшись, она указала куда-то влево от меня.
        Глянув в том направлении и внимательно осмотрев, у самой стены обнаружил довольно простой, по своему дизайну, деревянный комод. Он был на столько простой, что при относительно восстановленном зрении сразу же бросается в глаза своей не каноничностью, если рассматривать в рамках общего антуража помещения. На поверхности комода расположился обычный с виду стеклянный прозрачный стакан, наполненный такой же прозрачной жидкостью без цвета, и свиток пергамента рядом.
        Убедившись, что я увидел нужные вещи, девушка продолжила:
        - Вода тебе для восстановления сил... - далее в голосе девы чувствовалась насмешка, - обычно это орки и огры занимаются выламыванием гробовой плиты, остальные барахтаются, но ждут.
        - М-м-н-е... б-б-было... ле-е-ень... ж-ждать... - на этот раз слова начали даваться уже легче, но огненная боль в горле и лёгких всё равно не утихала.
        То что мой паникующий, и в тоже время настороженный, рассудок способен выдавать даже столь незначительные шутки из разряда «буратино утонул» - однозначно радует, иду на поправку. Вот только вопросов по-прежнему очень много, а задать их я сейчас не в состоянии. Нет ни сил, ни возможностей. Или же вся эта ситуация была задумана и подстроена изначально именно ради этого? Достаточно предусмотрительно с её стороны, если не хочет отвечать на эти самые вопросы...
        - Ой-ой-ой, смотрю, ты догадался про мою маленькую пакость, хи.
        Злобы или издёвки в этом лёгком смешке, элегантно прикрытого ладонью, не чувствовалось. Скорее наоборот, выражение лица истощало едва уловимое безмолвное извинение за причинённые неудобства, но раскаивается в подлянке в причудливой манере.
        - В таком случае перейдём сразу к делу. - Она ещё раз указала в сторону комода, - прежде чем ты начнёшь действовать, обязательно прочти тот свиток и хорошенько всё обдумай. Иначе наше знакомство рискует быть очень коротким. - Она убрала руки за спину и вновь улыбнулась, - тут ты в полной безопасности, но постарайся воздержаться от импульсивных действий в дальнейшем.
        После недолгой паузы, давая мне возможность переварить информацию, она указала на массивную дверь:
        - За этой дверью тебя ждёт новый мир, который может показаться очень жестоким и несправедливым, но... надеюсь ты сможешь понять его... - с этими словами, во взгляде её глаз промелькнуло что-то очень тёплое, но в тоже время неуловимое, -и помимо ненависти приобретешь и другие чувства... и сможешь вырваться на свободу...
        Выражение её лица сразу же стало очень серьёзным:
        - ...Однако, не увлекайся до безрассудства, иначе ты потеряешь самого себя. И не тяни слишком уж сильно с пребыванием тут. Через четыре часа мне придётся тебя выпроводить. Всё-таки это помещение временное, и вскоре оно разрушится.
        Вновь улыбнувшись своей очаровательной улыбкой, словно кто-то активировал переключатель серьёзности, дева-рыцарь послала воздушный поцелуй и тот час превратилась в мириады светящихся частиц, растворяясь в пространстве.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «КАСАНИЕ БОГИНИ»
        Властительница... Богиня... И всё же, куда меня занесло на самом деле?
        Переведя взгляд в правый верхний угол обзора и сфокусировавшись на возникшей там пиктограмме полученного эффекта, я прочитал его описание:

«КАСАНИЕ БОГИНИ»: ВАША ИТОГОВАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗДОРОВЬЯ ВОЗРАСТАЕТ В ДВА РАЗА,
        А МОЩЬ ПОЛУЧАЕМЫХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ В ДВА РАЗА СЛАБЕЕ.
        ВРЕМЯ ЭФФЕКТА - 4 ЧАСА.
        Переведя взгляд в левый верхний угол обзора, я обнаружил столь знакомое и родное для каждого ММО-игрока, никнейм и многое другое. «Норлан», так зовут моего основного персонажа в Виртхейме, а ниже индикаторы ресурсов: здоровье (14 из 200), мана (7 из 40), энергия (9 из 100). Ещё чуть ниже два других: ярость (0 из 50), концентрация (10 из 20... 11 из 20... 12 из 20... 13 из 20... 14 из 20...). Каждую секунду концентрация восстанавливалась на единичку, достигнув максимальной величины за 10 секунд. Для себя отметил интересное воздействие - чем больше восстанавливалась концентрация, тем свежее становились мои мысли.
        В левом нижнем углу расположилось небольшое окно системных сообщений. Обычно, он же является и чатом, но я не вижу тут соответствующего инструментария, как и привычных закладок для общения с другими людьми не обнаружено, равно как и возможности писать в него. Скорее всего это сугубо системный чат, являющийся аналогом лога игрового процесса.
        Переведя взгляд на центр, в самом низу обзора, обнаружилась небольшая рамочка, где отображаются ещё два параметра: голод (30%) и усталость (99%). И последнее - в правом нижнем углу имеется небольшой компас, отображающий в какую часть света я сейчас смотрю. Привет старая школа игр без мини-карт...
        Ну и дела...
        По крайней мере в одном я убедился - всё же это виртуальное пространство.
        Беспощадно реалистичное как по ощущениям, так и по детализации, но всё же виртуальное... надеюсь...
        Глава III
        Когда индикатор усталости опустился до отметки «90%», что заняло примерно пол часа неподвижного сидения в гробу, опираясь лишь на его стенку, я наконец-то смог кое-как выползти, встать на ноги и начать двигаться, неуверенно перебирая ногами и пошаркивая на каждом шагу. Видится мне, что придётся следить за этим мерзким параметром и не позволять ему уходить в столь опасную величину, иначе велика вероятность оказаться беспомощным в самый ответственный момент.
        Еле хромая и двигаясь со скоростью улитки-аутиста, болеющей последней стадией рака мозга, я кое-как всё же смог добраться до комода и взять стакан с жидкостью. Облокотившись спиной о стену и опустившись на пятую точку, хотя «рухнул» будет более корректной формулировкой, я вцепился в стакан обеими руками и принялся аккуратно пить. Весь этот путь отнял у меня порядка пяти минут драгоценного времени, хотя в обычной ситуации преодолел бы его в мгновение ока. Всего-навсего один параметр, а сделал из меня чуть ли не полноценного овоща... или тут не только он виноват?
        Хм...
        С виду простая вода, а на деле очень приятный вкус и невероятно освежающий оттенок... С каждым новым глотком боль в мышцах стремительно утихает, горло, словно по мановению волшебной палочки, избавляется от песка, а лёгкие, столь же невероятным образом, отчищаются от инородных элементов, сбавляя обороты своей пламенной страсти и бросая всякие попытки меня выпилить из данного плана бытия.
        Вода явно заговорённая.
        Осушил буквально половину стакана, а уже могу уверенно стоять на своих двух. Переведя взгляд обратно на индикаторы ресурсов, отметил их в меру быстрое восстановление. Каждый глоток в неявном виде навешивал положительное воздействие, восстанавливая параметры на определённую величину в течение нескольких секунд. Та же участь постигла «голод» и «усталость», индикаторы которых принялись стремиться к отметке «0%».
        Моё общее самочувствие резко стало нормальным... даже не так - замечательным!
        Продолжая попивать столь прекрасную живительную воду, и тем самым восстанавливать свой организм в фоновом режиме, я в очередной раз попробовал активировать экстренный выход из игры. Но результат оказался более чем предсказуем, потому я развернул пергамент и принялся внимательно читать его содержимое.
        ...
        Приветствую тебя, Норлан.
        Волей судьбы ты оказался в моих владениях - Хайгарде. В данный момент ты читаешь это письмо в эфемерном пространстве «Склеп Пробуждения», который я создала специально для индивидуального знакомства с каждым избранником. Оно безопасно, но я не могу позволить тебе находиться в нём вечно, так что используй оставшееся время с умом и не поддавайся отчаянию.
        Не удивлюсь, если тебя одолевает очень много вопросов, которые ты бы хотел мне задать при непосредственной встрече. Увы, но я не желаю на них отвечать, потому пришлось прибегнуть к весьма грязному методу, за который я искренне прошу прощения. Недостойный поступок, потому надеюсь, что оставленная мной вода пришлась тебе по вкусу. И настоятельно не советую расспрашивать других, в этом нет никакого смысла, только заработаешь себе репутацию чудака. Коренные жители тебя не поймут, а другие избранники находятся в таких же условиях, как и ты.
        Теперь перейдём к самому главному - будет лучше, если пребывание в Хайгарде ты воспримешь как грандиозное испытание своей тяги к жизни и умению выживать. Тебе не стоит беспокоиться о своём теле в реальном мире, но ты должен уяснить одну очень важную вещь - если умрёшь, то умрёшь по-настоящему. Чем быстрее эта простая истина укоренится в твоём сознании, тем выше твои шансы на дальнейшее выживание в этом новом мире. Да, если ты принимаешь всё это за игру, то вынуждена тебя расстроить. Это не игра, это жестокая и суровая реальность. Не та реальность, к которой ты привык, а новая - и новый мир.
        Добро пожаловать в Истинный Виртхейм, избранник Норлан!
        Но, я не на столько жестокая Богиня, что бы отправлять своих избранников на верную смерть. В комоде, помимо начального снаряжения, ты также найдёшь и несколько подарков от чистого сердца. Я тебе не враг, и очень надеюсь, что когда-нибудь ты сможешь понять это. Поймёшь, что я действительно пытаюсь помочь, как могу.
        В комоде ты найдёшь следующие вещи:

1) Начальная броня лёгкого типа и пара фляг со слабыми зельями - в них нет ничего особенного, в скором времени ты и сам сможешь создавать такие предметы.

2) Оружие на выбор - оно достаточно простое, но значительно эффективнее того, что ты сможешь получить или создать в начале своего нелёгкого пути. Береги его хотя бы первое время.

3) Кольцо на выбор - твой один из первых уникальных предметов. Внимательно осмотри каждое из них и выбери то, которое тебе действительно необходимо. Не удивлюсь, если с этим кольцом ты пройдёшь до самого конца своего нелёгкого пути.

4) Стигмат на выбор - ещё один из первых твоих уникальных предметов, который сразу же инкрустируется в выбранное тобой кольцо. Эти самоцветы даруют особое умение, применять которое ты сможешь при наличии кольца у себя на пальце. Тут тоже отнесись к выбору со всей серьёзностью, ведь оно с тобой надолго.
        Когда определишься с начальным снаряжением, обязательно опробуй свои возможности не выходя из склепа. Будет не весело, если ты погибнешь сразу же, как только начнётся твой путь восхождения. Я не желаю видеть смерть ни кого из вас, но и напрямую вмешиваться не могу.
        Вы сами творите своё будущее.
        Когда будешь готов к началу своего путешествия - отправляйся к настоятельнице Руфине Тольвинской. Найти её можно в Соборе Двенадцати, который расположен в городе Фаринборг. Следуй по лесной тропе, она выведет тебя на опушку, где начнётся дорога, ведущая к восточным воротам города. Помимо своей основной деятельности, Руфина Тольвинская выбрана в качестве наставницы избранников Судьбы, таких как ты. И пусть она несколько отличается от коренных жителей, не советую ей надоедать своими вопросами, которые изначально хотел задать мне. В этом нет смысла, спрашивай её по делам насущным.
        На пути в город будь предельно собран и осторожен, не сворачивай с тропы и не ходи в глубину леса, ты ещё не готов к этому. Если же сунешься - что ж, я предупреждала.
        P.S. Так называемый «профиль персонажа» вызывается вот этим жестом любой руки:
        ...
        Чуть ниже нарисован простенький символ, и объяснялось как правильно его воспроизводить, но моя голова уже забита мыслями совершенно иного рода. Проморгавшись и ещё раз прочитав содержимое письма, моё сознание продолжало отвергать такую действительность.
        Эта особа совершенно точно дала понять о существовании реального тела и реального мира. Значит, я и в самом деле нахожусь в виртуальном пространстве, но тогда какого чёрта не работает это грёбаное аварийное отключение?! Перехватить эту функцию просто невозможно, поскольку она находится в ядре самой капсулы и жест сканируется ею напрямую, без каких-либо посредников. В том числе, все базовые функции имеют наивысший приоритет, что также делает невозможным замещение жеста аналогичным, но с иной функциональностью. Это же справедливо и для голосовых системных команд.
        Однако, гордая птица объясняет более чем доступным языком - всё это не работает.
        Даже если предположить, что поломка модуля случилась непосредственно во время самого погружения, то меня, как минимум, просто-напросто должно было выкинуть в реальность в тот же миг. Это всё равно что в былые времена перегрызть интернет-кабель у себя дома, моментом теряешь соединение с сервером. Неужели ещё остались лазейки по превращению VR-технологий в тюрьму?

«Я тебе не враг» - пишет она, так почему бы просто не разлогинить? Нет возможности? Или намекаешь на то, что я на полном серьёзе угодил в параллельную вселенную? Признаю, о подобном можно было бы подумать, не видь я интерфейса. Но тогда при чём тут твой долбанный «Истинный Виртхейм»? И к чему упоминание реального тела?
        Хм...
        ...а что если я откровенно переиграл в VRMMO до беспамятства и погрузился в кому... это объясняет, почему в “параллельный мир” засосало только моё сознание... да не, бред какой-то.
        - Так, соберись! - я похлопал себя ладонями по щекам, приводя мысли к общему знаменателю.
        Я определённо что-то упускаю из виду, но не могу понять что именно. Однако, как минимум один совет действительно в тему - не стоит сейчас впадать в отчаяние, это ни как не поможет решению возникшей проблемы. Пусть мой разум отказывается принимать такую реальность, но я всегда могу посмотреть на всё это через свою любимую призму, игровую.
        Во-первых, условимся на том, что по каким-то невероятно нелепым стечениям обстоятельств я взаправду застрял в виртуальном пространстве. Предположим, что используется не анонсированная VR-технология нового поколения, от чего картинка видится столь невероятно качественной и реалистичной, а я, как потомственный идиот, записался в альфа- или бета-тестеры даже зная о таких вот возможных казусах, о которых меня обязаны были проинструктировать. Не буду пока что гадать над тем, от чего я совершенно не помню нечто подобного... возможно, в том числе, предупреждали и о блокировке памяти, что возносит степень моего идиотизма до невиданных небес, но допустим, что было что-то ещё... что подкупило меня с потрохами. Теория о параллельной вселенной выглядит красиво, но несколько настораживает, не говоря уже про упомянутую ранее кому, которая и вовсе пугает. Ведь получается, что моё реальное тело валяется где-то в состоянии овоща... бррр, чур меня чур.
        Во-вторых, в письме написано об истинности смерти. Не для реального тела, если слепо верить тексту, а моей текущей ипостаси. Главная причина смерти в смертельной игре - это несерьёзное восприятие происходящего и скептическое отношение к подобным предупреждениям. Предположим, что меня закинуло в хардкорную лигу «одна жизнь», это утверждение не противоречит двум фундаментально разным предположениям: смоделированная виртуальность и параллельная реальность. Проверять данный пункт мне ой как не хочется, потому верю на слово. Во всяком случае пока.
        В-третьих, из текста письма становится очевидно - я не единственный такой «избранник». Если это другие игроки, то теория с комой, к счастью для меня, ставится не то что под сомнение, она размазывается тоненьким слоем. Однако, в данном случае больше интересует вопрос иного характера - действительно ли моё положение такое же, как и у других игроков? Вспоминая ту невероятно огромную очередь в абсолютной тьме, я ужасаюсь, представляя себе всю ту массу людей. Какова их реакция на происходящее? Чего успели добиться те, кто попал сюда раньше? Каково сейчас социальное и политическое положение дел?
        В реальном мире сервер Виртхейма является международным, в связи с чем пришлось даже строго разграничить игровые сутки, что бы игрокам любой страны было комфортно играть. Ведь некоторые мероприятия завязаны только на ночное время, а некоторые на дневное. И в основе Виртхейма, как и любой другой нормальной ММО-игре, лежит социальная составляющая, которая зачастую сталкивает интересы игроков между собой в борьбе за ресурсы и прочие игровые ценности, тем самым порождая либо вооруженные конфликты, либо союзные объединения. В особенности если эти ценности и ресурсы можно превращать в реальные деньги через официальную игровую биржу, что активно вводится в последнее время практически во всех онлайн-проектах. До разработчиков в коим-то веке дошло, что бороться с RMT бесполезно, лучше его возглавить.
        Однако, то всё не более чем игра, даже если речь идёт об RMT. Суть одна.
        Вооружённые конфликты и сражения со смертельным исходом в условиях обычной игры - это нормально, ради этого люди и играют. То ли дело реальность, где от этого зачастую страдают. Кто-то определённо наживается, и стоит заметить - не плохо, если не замечательно, но в основном это тупо разруха, нищета и прочие малоприятные вещи.
        Все ли изменят своё мировоззрение в сложившейся ситуации? Как много игроков смогут принять содержимое письма за чистую монету, ну... или хотя бы относительно? Сказано про испытание тяги к жизни и умению выживать, а значит: если нас собираются сталкивать между собой, то куда большую потенциальную опасность представляют другие игроки, нежели монстры. Как говорил великий Ричард Гэрриот: «если в игре есть что-то живое, то игроки непременно найдут способ это уничтожить, даже если оно бессмертно». Уж он-то знает столь простую истину не понаслышке, со своим печально известным Лордом Бритишем.
        Тем не менее, я прекрасно понимаю, что гнать всех игроков под одну гребёнку тоже неправильно и слишком однобоко. Однако, я всегда скептически относился к возможностям коллективного сознания в плане объединения перед лицом общей опасности. Больше склонен верить тому, что при такой ситуации человеческий эгоизм особо ярок и пытается максимально загрести под себя всё, до чего дотянется... но не отрицаю существование адекватных и бескорыстных людей. Просто стараюсь быть рациональным в своих суждениях, и потому самая эффективная защита от других игроков всего одна - игровая мощь, под которой подразумевается степень прокачки и одетость персонажа.
        Она же является и сильнейшим оружием.
        Допустим, слова про истинность смерти действительно истины, уж простите за тавтологию - даже до полного упыря, размер мозга которого в орешек, рано или поздно это должно дойти. Если убитый игрок больше ни где не появляется, то как минимум тут что-то не так. Может смерть и вымысел, но если этот игрок пропал основательно, то стоит хорошенько задуматься. А из этого следует, что более прокаченный игрок может начать диктовать свои условия менее прокаченному, а в случае неповиновения - просто убить.
        В конечном итоге получаем две стороны одной монеты: на одной находятся адекватные люди, объединяющиеся в группы и поддерживающие других, а на другой всякие придурки и отморозки, которые идут на поводу своих низменных желаний. Не трудно догадаться кто находится на ребре, в самом пекле этих двух конфликтующих лагерей - такие недоверчивые скептики как я, шагая по канату с уверенностью заправского эквилибриста, у которого неожиданно отнялись ноги.
        Что ж, будем отталкиваться от того, что все вокруг - как минимум не друзья, а то и вовсе враги. Намеренно никого не провоцируем, но и стараемся не делать поспешных выводов. Пока не разберусь с социальной составляющей этого Истинного Виртхейма - буду одиночкой. Если не наглеть, то в какой-то степени это даже выгоднее, однако, мой билд обязан быть самодостаточным...
        Хм...
        Изначальные планы не меняются, стремлюсь всё к тому же затанкованному бойцу, и начинаю идти от танка, как планировал. Буду пользоваться тем, что проверенно на личном опыте и неоднократно испытанно временем. Выживаемость в приоритете, но про урон также нельзя забывать. Буду стараться держать его хотя бы на минимально допустимой планке.
        В ином случае я стану зависимым от группы, безопасность в которой, на самом деле, очень мнима.
        Тебя всегда могут случайно уронить, либо кто-нибудь по ошибке заагрит больше монстров, чем надо, и группа может просто не справиться. Хорошо, когда есть возможность сбежать и устроить разбор полётов, но когда уровень твоего здоровья достигнет нуля... уже не будет возможности обматерить криворукого лекаря, почитывающего игровые форумы или всякие борды в замесе, или тупого ДД, решившего притвориться танком, если смерть окажется реальной. Не будет возможности извиниться перед товарищем, который имел глупость довериться тебе и откинул копыта из-за твоей невнимательности и некомпетентности...
        В одиночку же приходится надеяться только на себя и исходить исключительно из своих собственных возможностей. Если трезво оценивать ситуацию и не наглеть, то прожить можно достаточно долго. Это как в реальности... хм-м-м...
        В конечном итоге нарисовался следующий список важных дел на ближайшее время:

        1) Разобраться с параметрами персонажа хотя бы в общих чертах;

        2) Просмотреть подарки от Богини и выбрать наиболее подходящие под свой будущий билд;

        3) Добраться до города живым и как следует порасспрашивать настоятельницу.
        Да, я всё же не теряю надежды хоть что-нибудь выудить из неё касательно всего этого идиотизма.
        - Что ж... приступим.
        Вызвать интерфейс удалось примерно с четвёртого раза, не смотря на всю кажущуюся простоту символа. Наложилось сразу несколько факторов: ещё не привык к телу, а также действие отличается от привычного жеста прежнего Виртхейма. Единственная схожесть самого процесса - из собранного кулака выпрямить сомкнутые между собой указательный и средний пальцы, а далее вычертить символ. Небольшой оборот, V-образная галка внутри полученного круга, и всё это одной единственной линией. Дескать, не отрывая.
        Приноровившись и правильно воспроизведя жест, передо мной раскрылось небольшое полупрозрачное прямоугольное окно с фиолетовыми разводами.
        Это был он - профиль персонажа.
        Окно разделено на две глобальные секции, где слева расположились слоты под снаряжение, а справа информационная часть, содержимое которой зависело от выбранной вкладки. Сами вкладки представляют из себя столбик пиктограмм, как обычно это любят делать в ММО в целях экономии места, с уникальными значками. Сейчас отображается первая вкладка, она же «главная». Здесь предоставляется базовая информация: имя, индикаторы ресурсов, лимит веса и прочие подобные параметры. В том числе основные характеристики, величина которых безжалостно равна нулю. Внимательно осмотрев данную вкладку, меня несколько смутило отсутствие уровня и класса. Даже намёка на их существование нет.
        Далее сконцентрировал внимание на подразделе основных характеристик, где для каждого параметра отводится свой собственный фрейм, и осмотрел метод отображения их величины, а также показатели бонусов. Как пример, моя выносливость:
        БАЗА: 0 + 0 (ОГРАНИЧЕНИЕ: НЕ БОЛЕЕ 10 + 0)
        РАЗВИТИЕ: 0.00%
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: +0
        БОНУСЫ: +0 ЗДОРОВЬЯ; +0.00 К РЕГЕНЕРАЦИИ ЗДОРОВЬЯ: +0 ФИЗИЧЕСКОГО СОПРОТИВЛЕНИЯ
        Наличие шкалы развития очень жирно намекает на отсутствие халявы в виде банального вложения очков характеристик, а отображение ограничения говорит о том, что если разгон и возможен, то только через какие-нибудь сторонние факторы. При таком раскладе карт начальные параметры играют значительную роль, от чего я искренне обрадовался своему выбору расы. Также в каждом фрейме имеется по три активируемых кнопок: плюс, минус и замок. По-умолчанию на все характеристики установлен плюс, но рискнув потыкать на остальные... ничего не произошло. Всплывающая подсказка отсутствует, потому придётся позже с этим разобраться, ибо сейчас время ограничено.
        Далее пробежался по следующим вкладкам: атака, защита, сопротивление, устойчивость и восстановление. На подробное изучение, как уже говорил ранее, времени нет, потому пробежался по диагонали, но становится ясно, что тут обязательно надо выделить минимум один вечерок на разбор каждого параметра.
        Из беглого осмотра уяснил следующее - имеется как физический урон, так и магический. Каждому из них соответствует свой определённый атрибут. Например, физический урон разделяется на колющий, режущий и дробящий тип. С магией всё ещё страшнее, где помимо классических четырёх стихий - воды, земли, огня и воздуха - присутствует ещё некая стихия пустоты, а также различные элементы, такие как свет, тень и прочее. Если я всё правильно понял, то система защиты и сопротивления базируются на этом же принципе, однако, показатель брони, если верить чудесно появившейся всплывающей подсказке, защищает от направленного физического урона в принципе, независимо от его атрибутной принадлежности. Впрочем, среди сопротивлений также имеется несколько универсальных параметров, работающих с физическим или магическим уроном обобщённо.
        Короче, для игромана тут есть чем заняться, но время... ох уж это время.
        Не менее антиклиматически выглядит вкладка устойчивости, где собрана огромная масса информации о моей эффективности противостоять самым разнообразным негативным эффектам разной степени извращённости и причинения потенциальной боли, как физической, так и моральной. Во-первых, как не трудно догадаться по моей экспрессии, параметров тут реально дохрена. Во-вторых, на деле обескураживает не столько их количество, сколько наличие таких подозрительных параметров... как, например, устойчивость к радиации. Дайте-ка мне несколько пачек Рад-Х и Антирадина, пожалуйста, и где у вас тут местное отделение Братства Стали? Что-то силовой брони захотелось.
        Ладно, опустим этот момент... пока что... но держим во внимании.
        Восстановление, как и ожидалось, поприветствовало меня показателями регенерации каждого имеющегося ресурса, а также его периодом регенерации. Величины не самые вдохновляющие, хочу сказать. То же здоровье, как я понял, восстанавливается раз в 20 секунд, и если этот параметр фиксирован, то есть не поддаётся ускорению, то ситуация очень прискорбна. Однако, почти сразу же после этого моё внимание было похищено самым наинаглейшим образом - обнаружился параметр «зависимостей», в количестве нескольких штук: наркотическая и магическая. Всплывающая подсказка вновь приказала долго жить, от чего теряюсь в догадках об функциональном назначении и принципе реализации... Но помимо зависимостей, в том числе присутствует ещё многое другое: метаболизм, тонус, бодрость, интоксикация, магическая лихорадка и так далее.
        Пожалуй, я погорячился, когда сказал про один вечерок... тут потребуются полноценные сутки, что бы разобраться со всеми этими параметрами, а значит это терпит до города.
        Далее переключился на вкладку «рюкзак», который оказался предсказуемо пуст. Базовая вместимость 40 ячеек, вроде бы достаточно, но стоит только взглянуть на секцию со слотами экипируемого снаряжения, как становится очевидно - потаскать несколько комплектов брони и оружия, как я это делал в прежнем Виртхейме, не получится.
        Намёк понял!
        Каждая конечность одевается индивидуально, равно как и руки, в плане оружия, разделяются на левую и правую. Ещё не меньше вопросов вызывает слот музыкального инструмента, на кой он тут? И не меньший интерес представляют маленькие неопознанные слоты, идущие от браслетов. Что это такое?
        Ладно, оставим эти вопросы на потом.
        Самые нижние слоты любезно определились всплывающей подсказкой - слоты под расходники, где доступное количество определяется экипированным поясом. Поскольку его у меня нет, то все они заблокированы, и воспользоваться расходниками, на данном этапе, мне не суждено...
        Ах да, в отличии от содержимого рюкзака, слоты снаряжения оказались не столь девственно чисты. Один слот чем-то занят.
        Ва-а-а!
        Кто бы мог подумать, это трусы...
        Кинув быстрый взгляд на своё тело, оказалось, что я действительно всё это время стою в одних лишь трусах, из чёрной добротной ткани. Дизайн напоминает типичные семейники на подобии коротких шорт. Блин, как-то вылетел у меня из головы этот момент... ну-у-у, хотя бы не полностью голый, как после редактора, и на том спасибо.
        Чисто ради интереса попробовал оттянуть их.
        Обычно, в целях экономии вычислительных мощностей даже в нынешних VR-технологиях, геометрические модельки поверхности снаряжения сливаются с моделькой персонажа, тем самым становясь единым, и они начинают использовать уже заранее подготовленные анимации и поведенческие паттерны при взаимодействии. Красивая иллюзия, беспощадно разбиваемая о камень реальности. Снять предметы снаряжения без помощи интерфейса, не говоря уже об тривиальном незапланированном взаимодействии, не представляется возможным. Иначе это дополнительная нагрузка на систему и программистов, которым потребуется описать модель хаотичного воздействия на объект. Если с последним ещё можно смириться, то с потерей потенциальных мощностей, которые будут заняты обработкой реалистичной физики, мириться не станут игроки. Мигом закидают помидорами.
        Но тут...
        Без каких-либо видимых проблем, я оказываю это самое хаотичное воздействие на свои трусы, словно действительно нахожусь не в виртуальном пространстве, а в реальном мире, развлекаясь с предметом нижней одежды как дитя малое. К слову, главный атрибут мужского величия, которым частенько любят меряться, искусственным также не ощущается, он более чем настоящий и живой.
        Ладно, хватит заниматься не пойми чем, время ограничено.
        Подведя краткий экскурс к завершению, с выделением всей нужной для меня информации и расстановкой приоритетов в дальнейшем, я обернулся к комоду и задумался. Не понимаю как тут всё устроено, потому просто прикоснулся к его разным частям. Ничего. Тогда что будет, если открою ящик, как если бы открывал ящик реального комода...
        Бинго!
        Примерно на уровне груди, как и окно профиля персонажа, раскрылось небольшое системное окно с предельно ясным и понятным названием в заголовке - деревянный комод. Содержимое предлагает мне выбрать оружие:

        1) «Гладиус» - одноручный, клинки, прямой клинок.

        2) «Н’гусу» - двуручный, клинки, изогнутый клинок.

        3) «Шото» - одноручный, короткие клинки, изогнутый клинок.

        4) «Томагавк» - одноручный, рубящее, топор.

        5) «Боевая киянка» - двуручный, дробящее, молот.
        Максимальная прочность варьируется от 40, для одноручного оружия, до 56 единиц, для двуручного, и на этом различия заканчиваются. В остальном предметы одинаковы: обычное качество, имеется некое усиление «+7 прочности» и сила атаки, равная 12 единицам. Если с концепцией усиления мне ещё предстоит разобраться, поставим очередную зарубку в уме, то с силой атаки явно что-то не так. Не верю, что одноручное и двуручное оружие наносят равный урон, ведь это просто-напросто глупо с позиции геймплея. В том числе смущает отсутствие информации о столь привычных показателях, как скорость атаки и шанс крита.
        Как обычно, без экспериментов тут не обойтись, что слегка невозможно в текущей ситуации, а потому будем исходить из ранее намеченного билда - что бы я мог в дальнейшем взять во вторую руку щит, который должен мне дать потенциально большую живучесть, моментально отсеиваем всё двуручное оружие и ограничиваемся только одноручным. Подозреваю, что «Шото» это нечто похожее на кинжал, а значит приходим к двум оставшимся вариантам - томагавк или гладиус.
        Без тени сомнения я выбрал второе, ибо обожаю мечи.
        Ноги ощутили небольшое увеличение веса, а системный чат оповестил о получении новых предметов снаряжения: оружие, компоненты брони и пара фляг. Переведя взгляд в окно рюкзака, я поспешил проверить свойство каждого полученного предмета. С гладиусом в целом никаких изменений, но узнал о наличии ножен для оружия, которые меняются в этих самых свойствах (пока что оставил стандартные за неимением других), а также некоторых прочих параметров. Например, вес меча составляет 950 грамм.
        А вот защитное снаряжение очень сильно разочаровало.

«Безрукавка» и «короткие бриджи» относятся к классу «лёгкие доспехи», но имеют всего лишь по 3 единицы брони и 7 единиц максимальной прочности каждый. Если сравнивать с полученным оружием, то это крайне низкий показатель прочности. «Лапти», в количестве двух штук, относятся к классу «одежда» и имеют всего по 1 единице брони, и ещё более скромный показатель прочности, на этот раз в 4 единицы. Имеется ещё один предмет класса одежды, «верёвочный пояс», показатель брони которого равен полному нулю, а прочность ещё скромнее, всего 2 единицы.
        Все эти предметы не вызывают какого-то доверия к себе, однако, благодаря лаптям получена очень важная информация - одинаковые предметы складываются в одной ячейке рюкзака, даже если речь стоит не об ресурсах. Максимальную величину стека предстоит выяснить, но и это УЖЕ хорошо при рассмотрении перспективы. В целом же, мне хоть и неизвестна модель повреждений снаряжения, но всё это вырисовывается откровенным маразмом, особенно говоря про пояс. Сейчас я испытываю некое подобие метафизической радости - этот элемент снаряжения весьма уязвим, к гадалке не ходи, но ведь он открывает один слот под расходники.
        Кстати о них:
        Во время прочтения описания второй фляги я даже присвистнул. Всё-таки некоторое подобие уровней тут есть, значит, надо обязательно разузнать у настоятельницы про них. Если это скрытые параметры, то дела могут обстоять достаточно... паршиво. Ещё меня смутил сам способ описания фляг, но кажется я догадываюсь о принципе их использования.
        Завершив краткий обзор, я принялся одеваться.
        Каждый раз используя функцию «снарядить», определённая часть моего тела окутывалась светло-зелёным свечением, после чего там материализовывался выбранный предмет. Буквально за пять “кликов” я уже был одет в: простенькую на вид эдакую крестьянскую кожанку без рукавов, в области груди которой приличных размеров вырез, а сам материал до безобразия тонок и готов порваться от любого неуклюжего движения; на ногах всё столь же простые холопские бриджи, тянущиеся своими подолами чуть ниже колен; на ступнях плетённые соломенные лапти, шершавость которых несколько раздражает меня; и опоясывает талию самая обычная верёвка, будь она неладна, которая каким-то чудом идентифицируется за полноценный предмет экипировки. Добивает весь этот образ узел, вместо пряжки, и свисающие вниз концы.
        Даже для начального снаряжения смотрится спорно, не говоря уже про характеристики.
        Переведя взгляд на левую секцию профиля, убедился в благополучном заполнении пяти слотов и одном открывшемся под расходники. Проделав с флягой микстуры здоровья ту же операцию, что и с доспехами (доспехами, ха!), ближе к пояснице я ощутил появление небольшого веса. Глянув туда, обнаружил простую на вид небольшую каплевидную флягу, которая окутывается плетением, очень напоминающую авоську времён СССР. Эта авоська крепится к поясу, а сама фляга без труда извлекается для применения, равно как и помещается обратно, что очень удивительно. После недолгого теста убедился - фляга держится очень надёжно, а извлекается и убирается легко и непринуждённо даже с закрытыми глазами.
        Магия, не иначе, но стоит вспомнить прочность пояса.... так становится грустно.
        И тут мою голову посетила одна небольшая мысль, которую я поспешил проверить. Как ранее с трусами, я, эксперимента ради, начал поочерёдно взаимодействовать с каждым надетым предметом снаряжения без помощи интерфейса. Без особых усилий снял кожанку и надел обратно, опасаясь лишь порвать её ненароком, и ту же операцию проделал с остальными вещами. В самом же интерфейсе, на момент снятия предмета его слот становился пустым, но вновь заполнялся, когда надевал вещь обратно. В следующем этапе эксперимента я снял один лапоть, соответствующий слот ожидаемо опустел, и немного отошёл назад. Лапоть, оставшись в одиночестве на холодном мраморном полу, постучался ко мне в рюкзак через его вторую локальную вкладку - пропавшие вещи. Стоило туда перейти, как обнаружил серую пиктограмму лаптя, а из функционала был доступен только «возврат», что я и поспешил сделать. Одинокий предмет в тот же миг развоплотился светло-синим сиянием, а вкладка «пропавшие вещи» исчезла. Сам лапоть-путешественник, уже в нормальном виде, тихо и мирно обитал в основной части рюкзака.
        - Так вот, значит, как это работает... - слетело с моих уст, надевая лапоть обратно на ногу.
        В качестве финального штриха снарядил гладиус, после чего система любезно предложила мне выбрать место размещения ножен: на поясе или на плече. Выбрал второй вариант, ибо опасаться случайных ранений не приходится, а само расположение мне кажется более удобным. Поскольку я правша, то под меч был взят соответствующий слот, после чего за спиной материализовался отнюдь не лёгкий меч, пусть и относительно короткий.
        Ясно, значит всё активное снаряжение, так или иначе, материализуется и отображается на мне самом. С точки зрения игровой механики это хорошо, всегда видишь во что одет твой соперник, однако и он видит во что одет ты. С точки зрения реальности - это неудобно, особенно если вспомнить о количестве слотов, отведённых под снаряжение... Снарядить тяжеленные латы, да башенный щит неприлично огромных размеров, а ещё “дрын” какой-нибудь помассивнее и... наверно, можно сразу же идти вешаться, если ты не огр, да и то не факт что виселица выдержит такого издевательства над собой.
        О, кажется наклёвывается ещё одно преимущество данной расы.
        Чувство веса - это не пустой звук, его действительно ощущаешь, и не важно где находится предмет, в рюкзаке или на тебе самом. Просто во втором случае ты его испытываешь в куда более выраженной форме, а также имеется крайне богатый спектр тактильных ощущений в придачу. Взять те же лапти, соломенное происхождение которых ощущается идеально, а внутренняя поверхность кожаного снаряжения не очень-то комфортна, хотя и не назвал бы себя неженкой. Если целенаправленно не заморачиваться о комфортности снаряжения, то упаковываться в консервную банку уже не видится мне хорошей идеей, а пытаться держать общую нагрузку... может тело нордлинга и выдержит, но...
        Короче, разберёмся с этим чуть позже, а то оптимизмсовсем уж угасает.
        Переведя взгляд обратно на окно комода, на этот раз мне предлагается выбрать одно из уникальных колец. Всего их семь штук, в соответствии с названием базовых стихий - воды, земли, огня, воздуха и пустоты, а также пары элементов - света и тени, и каждое из колец по-своему интересно. Реально интересно. После своеобразного разочарования от полученной брони и осознания некоторых связанных с ней подводных камней, подарки действительно приятные. Можно даже сказать, что, в некотором смысле, слишком сильные для новичков. Однако, из всех представленных вариантов лично меня заинтересовали только три: кольцо земли, пустоты и света.
        Ещё интересными видятся кольца огня и тени, но первое явно ориентировано под огненных магов или тех, кто собирается сконцентрироваться на нанесении огненного урона в целом, иначе КПД кольца сомнителен, а второе направленно под билды с критическими атаками. Криты это хорошо, но не в обозримом будущем для моего билда, где приоритет делается на совершенно ином факторе.
        Что до выбранных трёх претендентов, то они великолепны.
        Кольцо земли - даёт здоровье и его регенерацию, а также переводит часть физического урона в урон земли, от которого априори даёт защиту. Переведя взгляд на вкладку профиля «восстановление», ещё раз глянул свои показатели регенерации здоровья: «10 ед. в 20 сек». На деле величина составляет 5 единиц, просто сейчас работает эффект «Касание Богини», следовательно, с таким кольцом родная регенерация будет составлять 12 здоровья раз в 20 секунд. В перерасчёте на одну минуту выходит 36 здоровья, а значит мне потребуется около шести минут спокойствия на полное восстановление в случае очень сильной просадки по здоровью.
        Мде-е-е, потенциал к самолечению очень сомнителен.
        Кольцо света, в этом плане, нахожу наиболее продуктивной. Проблема заключается в местной классовой системе и доступности магии для танков. Будет ли у меня исцеляющая магия? Или же достаточно использовать любое заклинание элемента света в принципе? А будет ли у меня хотя бы оно? И сколько маны потребуется? Как долго и/или часто я смогу колдовать нужное заклинание? Тут я сам виноват, выбрав нордлинга, обычный человек явно лучше подходит под реалии данного колечка всевластия, однако, если исключить исцеляющую магию, то в среднем потребуется 28 последовательных применений под конец каждого эффекта от кольца, что бы полностью восстановить своё здоровье. Тогда, в общей сложности, 1 единица восстановленного здоровья соответствует 1 секунде времени, а значит потребуется около трёх минут в случае очень сильной просадки по здоровью.
        Потенциал к самолечению всё ещё стоит под вопросом, но выглядит значительно лучше прежнего варианта... Проблема лишь в том, что тут очень уж часто фигурирует оператор «если» в главной формуле выживания. Перспектива лучше, но слишком неопределённая и туманная.
        Не годится.
        Именно поэтому моё внимание привлёк достаточно неоднозначный кандидат - кольцо пустоты. Сразу же бросается в глаза наличие только одного типа защиты, тогда как на всех остальных она разделена на две: наибольшая защита от того типа урона, который соответствует названию кольца, и наименьшая защита от конфликтующей, как мне думается чисто логически, стихии или элемента. На этом кольце весь потенциал вбухан в защиту от стихии пустоты, но если подсчитать общую контрольную сумму характеристик, то потерь не имеется. Однако, не это привлекло моё пристальное внимание, а сам эффект кольца.
        Выдержанный баланс между защитой и атакой.
        Ещё предстоит разобраться с этим эфирным щитом, но судя по предоставленной краткой информации - достаточно интересная идея, что бы хотя бы самую малость наловчиться избегать простейшего урона. Это, считай, как вторая регенерация жизненно важного ресурса, а также своеобразный запас «прочности» поверх основного здоровья. И конечно же, дополнительный урон магического типа должен оказаться не плохим подспорьем для танка, который не вкладывается непосредственно в атаку. В том числе, сама атака становится чуть более универсальной.
        Вспоминая слова Богини о том, что эти уникальные предметы со мной могут оказаться на долгое время, то к их выбору действительно стоит отнесись серьёзно. И потому мучился я минут пять, но всё же решил выбрать кольцо пустоты. В конечном итоге, уходить исключительно в защиту не очень эффективно, проверенно уже множество раз. Про атаку тоже надо помнить. В таком случае, перед выходом надо обязательно обкатать своё новое тело и попривыкнуть к нему. Тем более это и Богиня советовала.
        После подтверждения выбора мой рюкзак пополнился на один предмет, но надеть его, пока что, было нельзя. Потому вернулся обратно к окну комода, где на этот раз уже предлагалось выбрать стигмат. И тут у меня отвисла челюсть.
        Всего двенадцать, и практически все названы в честь определённого существа, но описание каждого заставляет трепетать даже самые нечувствительные фибры игроманской души. Искренне понравились символы Льва, Таура, Дракона, Лютоволка и Тени, однако, последние два не подходят под нынешнее положение. Форма лютоволка не поможет мне в предстоящей прокачке, кроме как если драпать со всех ног, а символ Тени сам по себе спорный - мне бы до города добраться целым и невредимым, переставлять метку каждые 40 метров? А если мой «чек-поинт» оприходуют всякие ублюдки или монстры? Не, увольте. Символ тени хорош для непосредственной диверсии.
        Если уж рассматривать навык, который даст мне право на серьёзную ошибку, так это символ дракона. Он одинаково хорош как для опасных моментов во время прокачки, так и для всё того же драпания. И конечно же символы таура и льва, дающие столь желаемое лечение, а также повышенную устойчивость или сопротивление вдогонку, в паре с повышенной генерацией агрессии. Значит, это как раз для танков.
        Но стоит ли мне их брать?
        К чему мне повышенная генерация агрессии, если я намерен развиваться как соло-игрок...
        Глас разума настойчиво твердит: «бери символ таура и не выпендривайся», но меня на полном серьёзе заинтересовал символ дракона. Сложись какая-нибудь неприятная ситуация, несущая в себе запредельный показатель урона, и никакое лечение с дополнительными сопротивлениями меня не спасёт, то ли дело полное игнорирование. Перспектива полностью избежать колоссальный разовый урон - приятна, как и повышенное восстановление здоровья после каждого расколотого барьера, а значит если удастся раздобыть исцеляющее заклинание, то в конечном итоге этот символ всухую уделывает Таура.
        Но мы опять-таки возвращаемся к обилию операторов «если» в общей формуле.
        - Таур или Дракон? - если с кольцами я смог сделать выбор, то тут откровенно завис. - Хочу оба!
        Тем более, что оба пассивно дают 7 единиц выносливости.
        Таймер полученного от богини баффа уже находится на отметке «2 ч. 33 м.». Видя как утекает бесценное время, я решил прибегнуть к детской считалочке «вышел месяц из тумана». Не могу решить сам, так пусть мадам Фортуна решит за меня. У нас с ней очень сложные отношения, но иногда мне приходится на неё полагаться. Таким образом был выбран «Символ Дракона». Ну, в принципе мне и самому интересно проверить этот символ на практике. Ох уж этот игровой азарт, лишь бы он боком не вышел...
        Как только я подтвердил свой выбор, окно комода погасло и крышка сама собой захлопнулась. Больше с ней невозможно было взаимодействовать, как бы я не старался. Лишь лежащий на нём свиток засиял светло-синим свечением, развоплотившись на частицы и исчезнув в пространстве, как недавно это произошло с одним из моих лаптей. Переведя взгляд на содержимое рюкзака, обнаружил там исчезнувший свиток. Системный чат любезно сообщал о получении некоего «Свитка Избранника». Видимо, теперь это квестовый предмет для моего единственного задания, которое никак не отображается.
        Ещё один вопрос - где тут журнал заданий, и есть ли он вообще?
        Во всяком случае в профиле не обнаружено. Надо бы и этот момент уточнить у настоятельницы. Не весело держать все выдаваемые задания в голове, не говоря уже о том, что могут быть и такие ситуации, когда не понятно - выдали ли задание или нет.
        Переведя взгляд на соседний предмет, кольцо пустоты, убедился в наличии инкрустированной в него стигмы. Немедля снарядив предмет, на среднем пальце левой руки материализовалось простенькое серебряное кольцо с маленьким чёрным жемчугом... или не жемчугом? Эта бесполезная мысль могла бы занять все вычислительные мощности головного мозга, но периферийное зрение отметило увеличение здоровья: «200 из 215». Через десять секунд индикатор здоровья на одну треть обернулся прозрачной серой пеленой. Как сообщает подсказка - эфирный щит: «7 из 21». Через четыре секунды пелена уже закрывала две трети индикатора, а ещё через четыре оно покрыло его полностью. Буквально две секунды спустя здоровье восстановилось до максимума.
        Основную мысль эфирного щита я понял.
        Стоит также отметить тот факт, что его регенерация соизволила отобразиться во вкладке «восстановления», где период действительно значится в 4 секунды, а также стоит заметка об необходимости «спокойствия» на протяжении десяти.
        Посему, без лишних колебаний отрубил примечание на самом кольце в его свойствах.
        Если не получать урон в течение десяти секунд, то эфирный щит сразу восстанавливается на величину своей регенерации, а далее регенерирует в соответствии с заявленным периодом. Если наловчиться избегать урон, то это ОЧЕНЬ хороший буст к регенерации условно общего запаса здоровья. Однако, что касается самого здоровья, то тут уже меня заинтересовал текущий показатель выносливости:
        БАЗА: 0 + 0 (ОГРАНИЧЕНИЕ: НЕ БОЛЕЕ 10 + 0)
        РАЗВИТИЕ: 0.00%
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: +7
        БОНУСЫ: +15 ЗДОРОВЬЯ; +1.40 К РЕГЕНЕРАЦИИ ЗДОРОВЬЯ: +3 ФИЗИЧЕСКОГО СОПРОТИВЛЕНИЯ
        Хотите сказать, что за каждую единицу выносливости я получаю примерно по 2.1 единиц здоровья, 0.2 единиц её регенерации и почти вдвое больше к физическому сопротивлению? Как-то не густо... возможно кольцо земли, с его «+30 здоровья», было бы значительно лучше. Хотя с другой стороны, при таких обстоятельствах мою атаку нельзя назвать низкой... хотел начать идти от танка, а в итоге иду от ДД... прискорбно.
        От осознания сего факта меня облило уже знакомым холодком.
        Срочно надо в город, и срочно нужна нормальная броня! Плевать на тактильные ощущения, привыкнем. Главное выживаемость!
        Так, а теперь не менее важная деталь - перейдя на вкладку «навыки» обнаружил там два раздела: пассивные и активные, классика жанра. Очередной беглый осмотр дал вполне чёткое понимание, ограничено использование как минимум пассивных навыков, а вот с активными неясность. Из-за скудного фактора времени пока что делаем очередную зарубку в уме, тем более самих навыков, как таковых, не имеется. Разве что среди активных обнаружено пять «вшитых»: простые удары, блок, парирование, выстрел и метание.
        В целом, ничего сверхъестественного.
        Простые удары - так система классифицирует мои обычные атаки, то есть текущие, которые наносят лишь имеющийся при мне урон. В моём случае это урон оружия плюс дополнительный урон от кольца. Единственный серьёзный аргумент навыка заключается в отсутствии какой-либо стоимости за использование. Тот же «выстрел» является энергозатратным, даже не смотря на то, что имеет абсолютно идентичную эффективность в своей основе, только с использованием дистанционного оружия... хотя, наверное в этом и заключается цимес. Впрочем, «выстрел» не доступен по очевидной причине, так что фиолетово.
        Блок - тривиально, это защита щитом или оружием.
        Парирование - уже не столь тривиально, но по факту всякое отбивание вражеского удара.
        В обоих случаях говорится про сильную зависимость как от своего оружия, так и от оружия противника. Очень мило, со стороны безымянного разработчика, написать об этом в столь явном виде. Не придётся лишний раз рисковать и тестировать эти навыки, дабы вникнуть в суть их механики. Однако, всё же парирование рассчитано исключительно под хорошую реакцию, как не посмотри, с которой у меня имеются определённые проблемы, потому мне лучше прибегать к уклонению и блокам. Тем более при парировании, помимо некоторого количества энергии, требуется концентрация, которой у меня кот наплакал. В довесок ко всему - указана лишь базовая стоимость, а фактическая зависит от множества прочих факторов. Впрочем, это же справедливо и для блока, но расходуется только энергия, в момент непосредственного блока. В очередной раз спасибо безымянному разработчику за такие подробности.
        Метание - просто метание чего-либо, в частности метательного оружия. Расходует энергию, но в значительно меньшем объёме, если сравнивать с «выстрелом». Наверное стоит сказать спасибо за то, что хотя бы обычные атаки ближнего боя не тратят ресурс. В ином случае могла бы получиться крайне неприятная ситуация, когда абсолютно нет возможности отбиться. Хардкор хардкором, но давать возможность на реабилитацию надо. Особенно в дальнейшем, когда появятся нормальные навыки. Так, по крайней мере, остаётся хоть какая-нибудь возможность драться до последнего вздоха за свою жизнь.
        Но настоящей вишенкой на торте является «приобретённый» навык, коим является полученный от стигмы «Символ Дракона». В тэгах значится заклинанием «школы мистицизма», что бы это ни значило, а также ещё некоторыми красноречивыми названиями, кратко объясняя суть функционального назначения навыка. За своё использование ничего не требует и создаётся всего одну секунду, потому единственное ограничение упирается в перезарядку, 140 секунд.
        Так... а как тут пользоваться магией?
        - Символ Дракона! - выкрикнул я.
        В прежнем Виртхейме все активные навыки подобного рода использовались голосом, выкрикивая их название. Однако, ничего не произошло. Банальное нажатие навыка со вкладки тоже не возымело эффекта. В том числе попытался произнести название на английском языке, и тут моё внимание привлекло описание навыка:

«Могучие существа были созданы Творцом ради служения, но волей Великого Короля Драконов - они обрели истинную свободу и независимость. Создаваемый барьер вобрал в себя всю гордость этих крылатых рептилий, отринувших все невзгоды и пошедших наперекор своему Хозяину. Барьер оберегает каждого, кто готов бороться за свою жизнь до последнего вздоха.
        Signum des Dragon, братьяисёстры!»
        - Сигнум... дэс... Драгон? Кхм. Сигнум дэс Драгон!... Сигнум дэс Драгон, браться и сёстры!...
        Однако все потуги привели только к появлению дерзко смеющейся гордой птицы.
        - Как эта хрень вообще работает?! - клянусь Перуном, появилось дикое желание жахнуть по комоду чередой из молний, но в конечном итоге, потупив за этим делом ещё некоторое время и так не поняв принцип использования местной магии, временно отложил эту проблему в вымышленный ящик.
        К сожалению тут уже ничего не поделаешь, а дел ещё невпроворот.
        В хлам расстроенный, я вышел в центр наиболее свободной области помещения, начав с простейшей гимнастической разминки. Привыкнуть к новому телу внезапно стало до неприличия жизненно необходимым, поскольку сейчас складывается такая ситуация, когда моя главная защита целиком и полностью основана на прочности эфирного щита, а следовательно - надо учиться уклоняться. Пусть даже от самых простых противников, ведь до уровня профессиональных ловкачей мне, тому кто всю жизнь гонял за танко-классы и пёрся напролом, как до луны неторопливым шагом. Однако, даже при самом простецком уклонении моё дальнейшее пребывание в этом Истинном Виртхейме упростится.
        Сделав глубокий вздох, я перешёл уже к более полноценной гимнастике.
        Поочерёдно совершая подкаты, перекаты, прыжки и прочие банальные упражнения, я совершенно забыл о том, что нахожусь в полном погружении. На период добросовестного урока физической культурой напрочь забыл об этом, представив, что нахожусь в спортивном зале университета. Когда к гимнастике добавилась работа с мечом, то и вовсе представил себя в кружке исторической реконструкции, когда в гордом одиночестве отрабатывал базовые приёмы и движения.
        По факту тут нет ничего удивительного. Элементарные атлетические и гимнастические возможности человека влияют в том числе и на его возможности в полном погружении, так что подобную тренировку можно рассматривать как стандартную. Чуть позже к работе с мечом добавилась моя вольная интерпретация простых навыков из прежнего Виртхейма, которыми частенько пользовался в сольной прокачке на начальном этапе развития, пока не разжился специфическим обвесом. В основном это горизонтальные, вертикальные и диагональные размашистые удары, поскольку, в силу своей затанкованности, любил водить парички даже на низких уровнях. Однако, в том числе была ещё парочка выпадов и пируэтов, которые оказывались незаменимы в PvP.
        Прошло около двадцати минут, прежде чем я более-менее адаптировался и привык к новому телу. Сейчас, внутри этого аватара, я чувствую себя намного увереннее, чем когда вылез из саркофага. Однако, во время тренировки меня смутил один момент, и я вновь открыл профиль, на вкладке «атака». Подозрения подтвердились: «скорость атаки 1.00». На оружии этот параметр отсутствует, а моя родная скорость атаки составляет «1.20», но стоит взять в руки гладиус, как величина резко проседает до «1.00». И чёрт подери, это реально чувствуется, когда неведомая сила не позволяет совершать выпады быстрее данного значения.
        Интереса ради я крепко ухватился за рукоять меча и попытался махать им что наголову двинутый. Вот только очередную птицу Обломинго призвал. Каждый замах расценивался системой в качестве полноценного удара, и махать мечом с более высокой тактовой частотой просто-напросто не удавалось. Очень скверно, но напоследок решил попробовать покрутиться вокруг своей оси с выставленным в сторону клинком - ситуация оказалась немного лучше. Каждый оборот признавался за один полноценный удар, потому максимальная скорость вращения составила один оборот в секунду... Вот только вместе с этим сразу же обнаружилось одно заковыристое «но» - с каждым оборотом моя концентрация расходуется по 10 единиц, и при свершении третьего оборота меня основательно выбило из колеи. Лютое головокружение и тотальная дезориентация в пространстве стали моими лучшими друзьями на некоторое время.
        От потери равновесия пришлось резко присесть на колено, облокотившись на рукоять меча обратным хватом и прикрыв глаза ладонью свободной руки.
        - Чёрт, а ведь это была имитация одного из самых моих любимых навыков против толпы монстров...
        Голова на полном серьёзе ходила ходуном, как если бы я ужрался в дрова, пока концентрация не восстановилась хотя бы на десять единиц. Тем не менее, своевременная информация - не стоит транжирить концентрацию как идиот, ресурс далеко не последней важности. Если хорошенько задуматься, то проблемы начались непосредственно при попытке совершить третий оборот, когда значение концентрации уже опустилось до нуля, а я пытался продолжать его расходовать... аккуратнее надо бы быть с этим делом.
        Полностью придя в себя, я вновь бросил взгляд на таймер баффа - тот уже достиг двух часов, и тут меня посетила одна гениальная идея, совершенно не относящаяся ни к таймеру, ни к баффу. Если этот мир претендует на звание «реальный», то почему бы не проверить помещение на наличие вещей, с которыми можно взаимодействовать?
        С этими мыслями я принялся двигать всё, что не прибито к полу, а что прибито - выколачивать и двигать. Результаты... так себе, каши мало ел, крепкое тело подвело, нордлинг слегка не крушить. Комод на мои потуги ни как не отреагировал, просто сама невозмутимость, от чего желание шмальнуть по нему молниями стало ещё сильнее. Даже не поцарапать остриём меча, напротив, потратил одну единицу прочности самого меча. Похожая ситуация была и со всеми остальными предметами интерьера, даже с канделябрами. От них вообще словил разрыв шаблона. Но всё же обнаружились предметы, с которыми я смог взаимодействовать - осколки гробовой плиты.
        Подобрав один из них, я принялся внимательно разглядывать его, в очередной раз поражаясь возможностям местного движка: столь подробная детализация и проработка геометрии требует незаурядное количество вычислительной мощности, коих в реальном мире есть в количестве нуля штук. Тактильные ощущения красочны, я действительно понимаю, что держу в руках нечто каменное и шершавое, даже осыпающиеся при поднятии песчинки присутствуют, выдавая хаотичные виражи в воздухе на пути вниз.
        Открыв профиль и взглянув на слот левой руки, в которой держу этот осколок, ничего не обнаружил. Пусто. Если честно, то я надеялся на хоть какую-то идентификацию предмета. За разочарованием последовало очередное удивление - когда бросил керамический осколок, то его траектория полёта пролегла через открытое окно профиля. Вместо прохождения насквозь, стоило осколку коснуться плоскости с фиолетовыми разводами, как он вспыхнул светло-синим свечением и исчез. Системный чат любезно оповестил меня о получении предмета «волшебная керамика».
        Опешив от увиденного, я быстро переключился на рюкзак.
        Класс предмета: материал, расходник. Качество предмета: редкий.
        - Ну здравствуй мой первый редкий ресурс, - поаплодировал я самому себе, уже собирая остальные валяющиеся осколки гробовой плиты.
        Во время этой процессии заметил, что внутри рюкзака разные по размеру куски приводились к общему знаменателю, формируя некоторое общее количество единиц этой волшебной керамики в одном единственном слоте. Всего получилось сорок единиц материала, не смотря на то, что в действительности я поднял около пяти больших кусков и около семи относительно средних и малых.
        После столь наглого расхищения своей собственной гробницы, я обратил внимание на барельеф саркофага. По всему периметру шла единая картина, на которой изображены точно такие же двенадцать существ, как и на настенной мозаике. Достаточно странные существа, но в целом можно различить некоторых из них: какая-то таинственная дева, некое подобие дракона в его европейском представлении, льва, коня, волка, огромного кальмара и ещё какие-то странные создания. Не удивлюсь, если именно они послужили вдохновителями подарочных стигм.
        Закончив рассматривать это произведение искусства, я подошел к массивной двери.
        За ними меня ждёт новый мир - Истинный Виртхейм. По телу забегали мурашки, но мне удалось быстро подавить вновь зарождающуюся панику. Окончательно решив для себя всё, я выхватил меч из ножен и как следует приложился к одной из створок свободной рукой.
        Дверь скрипнула, и на некоторое время меня поглотил навевающий воспоминания радужный космос, навсегда унося из этого мрачноватого, но безопасного склепа.
        Глава IV
        Щебет лесных птичек.
        Первый день в Хайгарде начался с руин Склепа Пробуждения, посреди которых я очутился после недолгого полёта по радужному космосу. Вскинув голову вверх и раскрыв глаза, увидел самое обычное солнце, лучи которого нежно ласкают мою кожу, а ноздри щекочет свежий и приятный лесной воздух. Если судить по компасу, то солнце постепенно передвигается влево, к западу. Движется оно по идеально чистой небесной глади фиалкового цвета, но с какими-то помутнениями в виде зеленоватых разводов. Странно, по положению солнца можно предположить, что до заката ещё много времени... может, это такой естественный цвет неба?
        Оглядевшись вокруг, обнаружил то, что ранее обозвал руинами - это всё ещё коробка от прежнего помещения, но стены едва ли возвышаются на метр... два... или два с половиной максимум, и то в редких случаях. Текущее место кардинально отличается от того, где я был буквально пару минут назад. Про свод склепа, как не трудно догадаться, даже говорить не стоит - его просто нет, а массивные дубовые брусья прогнили насквозь и не внушают доверия. То же касается и дверной рамы, перед которой я и стою. Сами створки отсутствуют, лишь проржавевшие петли намекают на былое функциональное назначение конструкции. Взглянув назад, обнаружил пустующий постамент, где ранее находился мой саркофаг, но что искренне удивило - мозаичная картина цела и невредима, пусть сама стена опала напрочь, под самый корень. Впрочем, мраморный пол, как и сам постамент, тоже хорошо сохранились. Создалось впечатление, что над ними не то что бы время не властно, но и вообще не существует такой силы, которая способна их уничтожить.
        Далеко позади виднеется могучий лиственный лес, а ещё дальше - величественные горы, простилающиеся хребтом из пронзающих небеса пик с востока на запад. Страшно подумать, сколько они метров в высоту, но сам пейзаж отменный.
        С горечью вздохнув, я прошёл через прогнившую арку и лицезрел ещё одно нечто, коим оказалось весьма просторное поле. Готов дать руку на отсечение, тут в обе стороны как минимум несколько сотен метров, а то и больше. По всему видимому периметру поляны наблюдается всё тот же могучий лиственный лес, и не удивлюсь, если эта поляна окружена им полностью. Получается, формально я нахожусь на лесной поляне, но явно не простой. Этого нельзя просто так заметить, но, пристально вглядевшись, можно обнаружить, что от полевой травы то и дело исходят едва уловимые частицы белого света. Окружающие деревья при этом выглядят очень внушающе, будто оберегают местную территорию своими ветвями. Вдали же ситуация видится ровно противоположной - мрачноватые пики хвойных деревьев, выглядывающие из лиственного массива, смотрятся угрожающе и неприветливо.
        Однако, мой процесс лицезрения всей этой красоты был безапелляционно нарушен, и всю нахлынувшую ранее тревогу, на пару с восхищением, как рукой смело. Назначение столь колоссальной поляны стало ясно сразу же:
        - Зверолюд с двуручным молотом ищет пати для безопасного совместного похода в город!
        - АДМИНЫ, СУКИ, РАЗЛОГИНЬТЕ МЕНЯ!!!! Я НА ВАС В СУД ПОДАМ!!!!!
        - Минна! Махоо гуруупу ни ва, пуриисто то найто, меччи накча ё!
        - Днище, зайди в настройки и включи авто-переводчик! Хер пойми чо ты там лопочешь!
        - Слышь умник, ты уже заколебал засирать шаут своими вбросами! Убейся!
        - Совсем берега попутал?! Крикни ка свой ник! Я тебя ща по IP вычислю! Го разберёмся за заборчиком или просто храбрый на мирной зоне?!
        Клоуны.
        Иногда я могу только поражаться человеческой изобретательности по части полного убийства игровой атмосферы. Даже не смотря на полностью вырезанный социальный чат, они всё равно умудрились забить окружающее пространство своим флудом. Ну и чёрт с ними, по крайней мере выцепил важную для себя информацию - здесь мирная зона, а значит можно оценить ситуацию и подумать над дальнейшей стратегией.
        Так, таймер «Касания Богини» на отметке «1 ч. 58 м.».
        Убрав меч обратно в ножны, я вновь огляделся - своеобразная храмовая веранда, в достаточно плачевном состоянии, а по центру неё постепенно спускающаяся лестница. Стоит отметить, что достаточно широкая и в меру длинная, поскольку былое сооружение возвышается на приличном уровне по отношению к земле. Фундамент, по объективной оценке, выстоял все невзгоды на своём пути не хуже бессмертной мозаичной картины, но всё же даёт слабину. Пребывает на этой веранде и лестнице, по меньшей мере, порядка трёх десятков существ, которые без особого труда находятся на некотором отдалении друг от друга. По всей видимости, они такие же как и я - недавно вышедшие из эфемерного склепа.
        Пройдя немного вперёд и присев на одной из ступенек, в наиболее свободной области лестницы, я случайно задел что-то очень твёрдое и неприятное для пальцев ноги. Бросив туда взгляд, обнаружил камень, а точнее кусочек нижерасположенной лестничной ступеньки. Пригнувшись и взяв его в руки, я принялся внимательно рассматривать этот объект, в очередной раз поражаясь невероятно реалистичной детализации. Как и с осколками гробовой плиты, тут присутствует отменнейшая прорисовка геометрии, она выполнена до самых мельчайших подробностей, равно как и пускаемая по ветру каменная пыль при поднятии. В том числе отметил вес этого объекта, на вскидку около двух с половиной килограмм, достаточно существенен, что бы размозжить кому-нибудь голову при качественном броске.
        Перефокусировав зрение на пробившуюся сквозь трещины травинку, я вновь пригнулся и аккуратно сорвал её свободной рукой. Поднеся травинку к носу, попробовал обнюхать: запах свежей травы, чего никогда не наблюдал в прежнем Виртхейме, хотя пробовал подобное проделывать и там, при первом своём погружении. Поднеся сорняк ближе к глазам, считай почти впритык, внимательно рассмотрел и его геометрическую модель. Она, ожидаемо, невероятно высока.
        Не знаю почему, но в этот момент испытал некое чувство ностальгии.
        Открыв свой профиль, какую-либо идентификацию предметов в своих руках я не обнаружил, но не так уж и удивился этому. Воровато посмотрев по сторонам и убедившись в отсутствии на себе посторонних взглядов, я быстренько “закинул” камень и травинку в рюкзак с характерным визуальным эффектом. Системный чат распознал их как «известняк» и «трава». В самом рюкзаке проверил свойства уже в явном виде, но ничего толкового. Класс предмета: материал, расходник. Качество предмета: обычный. Разве что у травинки могут оказаться какие-нибудь скрытые параметры, о чём не трудно догадаться, прочитав простенькое описание предмета.
        Ну...
        Дух старой школы RPG-игр хоть и бессмертен, но, по всей видимости, по-настоящему ценный материал был только ТАМ. Надо бы поинтересоваться у знающих, что это за волшебная керамика и с чем её едят. Однако, незаметно от других я всё же собрал рядом находящиеся куски лестницы и сорняки, в хозяйстве всё пригодится. Пока позволяет лимит переносимого веса - надо брать всё, что плохо лежит. На этой мысли вспомнились беспощадные канделябры склепа, которые на деле оказались константным и не разрушаемым объектом, как и всё остальное в эфемерном пространстве, кроме осколков гробовой плиты.
        После столь сомнительного гешефта я закрыл профиль и принялся рассматривать собравшихся на поле игроков, не переставая восхищаться детализацией этого мира. Невольно посетила шальная мысль, что по сравнению с ним - графика реального мира полная шляпа.
        Среди собравшихся на поляне существ, более чем ожидаемо, преобладают представители людских и эльфийских рас. Затрудняюсь ответить на то, кого из них больше, а кого меньше, поскольку разглядываю не столько популяцию каждой расы, сколько пытаюсь всматриваться в лица каждого, кого вижу, и оцениваю их поведение. Психолог из меня очень плохой, но всё же становится ясно, что не смотря на витающий в воздухе непринуждённый обычный игровой флуд, который целиком и полностью ломает всю серьёзность происходящего, многие, тем не менее, молчат с грустным выражением лица, а некоторые и вовсе чуть ли не плачут. Нет в их глазах того азарта, который присущ практически каждому игроку в период первых часов игры, после запуска сервера.
        Обычно как это бывает при старте нового проекта - множество игроков единовременно загружаются в начальной локации и, сломя голову, мчатся навстречу приключениям, сметая всё на своём пути подобно рою саранчи. Монстры не успевают толком появиться, как в их сторону уже летит несколько сотен ударов, что всегда влечёт за собой мгновенную гибель от передозировки уроном. Это, к слову, частенько приводит к массовому PvP-событию - отменному мордобою. Если, конечно же, имеется возможность открытого сражения между игроками на начальных уровнях.
        Однако, это всё весело, конечно, но даже если вернуться в нынешнее положение, то какой смысл придаваться горю и делать столь кислые мины на лицах? Не лучше ли собраться огромной толпой и потопать в город? Ну нападёт какой-нибудь монстр, так он от такой оравы максимум звездюлей огребёт, не более. Если же нападёт какой-нибудь другой игрок - ещё быстрее улетит в далёкие сказочные края, учитывая максимальные показатели здоровья и незначительную прибавку от выносливости. Собрались, дошли до города, а там уже и погоревать можно в своё удовольствие.
        Таким образом, всех собравшихся тут можно смело делить на три лагеря.
        К первому лагерю можно смело отнести подавляющее большинство, тех, кто просто ушёл глубоко в себя и не знает что дальше делать. Тех, кто боится предпринять следующий шаг, не смотря на всю очевидность решения. Их нельзя в этом винить, в подобной ситуации человек непредсказуем и вполне может потеряться для самого себя, как минимум на некоторое время. В отличии от второго лагеря, куда можно отнести тех самых флудеров, считающих всё происходящее за первоапрельскую шутку. Вот только есть одна проблема, в реальном мире ноябрь, а не апрель. Вполне возможно, что это один из способов психологической защиты, но стоит взглянуть на некоторых - и уже как-то не уверен. И, наконец, третий лагерь, куда можно отнести всех остальных, кто в той или иной мере старается продумывать свои дальнейшие действия, а не просто сидеть и ждать решения с неба. Граница между всеми этими лагерями размыта, но всё же в последнем явное меньшинство.
        Однако, меня смущает ровно один момент, а именно - количество игроков на этой поляне.
        Предположим, что размеры поля, в среднем, составляют примерно шестьсот на четыреста метров, тогда если каждый игрок займёт один квадратный метр, то вместительность всего поля будет порядка 240.000 игроков. Делаем скидку на то, что с размерами поля я однозначно налажал, и поднимем это количество, допустим, до трёхсот тысяч... нет!... до трёхсот с половиной тысяч! Теперь вспоминаем очередь, которую лично я начинал ближе к трёхмиллионному значению, просто смысл тех строк до меня доходил как до жирафа, и сразу же появляется закономерный вопрос - где остальные два с половинной миллиона игроков?
        Первая волна обязана была уже раскачаться до первого безопасного рубежа, потому что у них в запасе, как минимум, была целая неделя. Сделаем поправку на сложившуюся ситуацию и предположим, что из этой массы только одна четвёртая достигла озвученного рубежа, но и это много. Так где же они? Как правило, всегда найдутся борцы бобра с раздутым чувством справедливости, особенно при подобном сеттинге. На этом поле их нет, либо они всё ещё ходят в снаряжении новичка и притворяются этими самыми новичками - а это просто на грани абсурда.
        По итогу, что мы имеем?
        Стоило игре стать смертельной, как все бобры попрятались по своим плотинам, на поверку оказались самыми банальными лицемерами...
        - ...не возражаешь, если я присяду тут? - неожиданно меня окликнул юношеский голос.
        Источником оказался лунный эльф, если правильно запомнил внешний вид этой расы. Выглядит добротно, но явно не заморачивался над изменением своего реального облика, лишь самую малость пройдясь напильником для лаконичного вписывания в образ эльфа. Внешне очень молод, скорее всего старшеклассник. Немного ниже меня ростом. Судя по выражению лица, тоже слегка обескуражен царящей тут атмосферой. Путь держит со стороны арки, значит это ещё один новоиспечённый избранник.
        Я молча кивнул в качестве ответа.
        Тот присел чуть поодаль от меня и вызвал своё окно профиля, которое для меня представляет из себя прямоугольную полупрозрачную пластину, парящую в воздухе перед эльфом на уровне груди. Очень полезная и своевременная информация - подсматривать в чужие окна нельзя, что однозначно хорошо в плане конфиденциальности. Из снаряжения можно выделить только небольшие простенькие ножны на поясе за спиной, а также золотистое колечко с белым камнем в качестве украшения. Рассмотреть кольцо удалось лишь потому, что эльф обхватил свои колени левой рукой, являясь при этом правшой. Правая рука активно клацает указательным пальцем по поверхности парящего полупрозрачного системного окна.
        Если судить по очертаниям ножен, то в качестве оружия явно выбран тот самый «шото», находящийся в разделе коротких клинков. Как и думал, это нечто похожее на кинжалы. Чем-то напоминает японский меч «вакизащи» в самой минимальной длине, либо же «танто», почти в самой максимально возможной. Касательно кольца, то не удивлюсь, если это кольцо света, и также не удивлюсь, если в него инкрустирован символ Феникса.
        - Решил пойти в саппорта? - поинтересовался я, на что эльф улыбнулся и кивнул.
        - Да, уже привык играть оракулом. Решил не раздумывать над каким-то принципиально новым билдом, да и опасаюсь этого делать. Вот и решил взять то, в чём более-менее шарю.
        Оракул - в прежнем Виртхейме является эльфийским аналогом человеческого жреца, с некоторыми своими уникальными особенностями. Зависящий от группы класс, но я прекрасно понял мотивацию этого парня, ведь тоже решил не выпендриваться и выбрал уже проверенный годами путь развития. Не без косяков, но они неизбежны в условиях незнакомой механики. Однако, если он сможет грамотно лечить, быть сосредоточенным во время боя и, самое главное, не переоценивать свои возможности и сразу же выдавать нужные голосовые команды - жизнеспособность его группы должна быть на высоте.
        - Слушай, - обратился ко мне эльф, почёсывая свой затылок, - а ты смог разобраться с принципом использования навыков стигм?
        Я ответил вполне честно:
        - К сожалению нет...
        Одна голова хорошо, а две - уже монстр, но вычислительная мощность явно выше, потому мы начали прорабатывать варианты взаимодействия с навыками от стигм совместными усилиями. Во время этой важной научной процессии к нам подошёл зверолюд, габариты которого достаточно массивные, что бы в страхе взять ноги в руки и бежать куда глаза глядят. Странные уши и замеченный ранее хвост вызвали стойкую ассоциацию медведя, а учитывая всё остальное - эта ассоциация очень уверенно поселилась в сознании. Такому и звериный облик ни к чему.
        Он обратился к нам спокойным баритоном:
        - Смотрю вы пытаетесь понять как использовать навыки от стигм, но, к сожалению, тут ни кто этого так и не понял. Однако, вижу, что вы вроде как намеренны идти в город в ближайшее время, и на этой почве у меня к вам деловое предложение.
        Зверолюд указал в сторону недалеко стоящих и спорящих между собой гоблина и орка. Гоблин угрожал тому вычислением его места жительства по IP, с последующей расправой в реальности, а орк оставался самой невозмутимостью и будто не замечал надоедливого коротышку, от чего тот бесился ещё сильнее. После, зверолюд продолжил:
        - Если вы не как вон те двое, и хотя бы отчасти серьёзно воспринимаете сложившуюся ситуацию, то не хотите ли присоединиться к нашему рейду?
        - Рейду? - удивился я.
        Такое заявление, как минимум, звучит необычно. За всю свою карьеру игромана, исчисляемый приличным количеством времени с практически раннего детства, мне впервые доводится слышать о подобном в самом начале игры.
        - Да, вместе с товарищами собираем рейд из тех, кто в той или иной степени серьёзно относится к происходящему и не ждёт решения проблемы извне. Всё же местная игровая механика вызывает больше вопросов, а рисковать идти в одиночку до города, при таких обстоятельствах, мало кому хочется. Вот и решили, что куда как безопаснее отправиться туда большой толпой, а не просто группой.
        - В принципе, это логично, - отметил эльф, - даже если повстречается монстр сильнее нас, то против толпы он вряд ли что-то сделает...
        Другая выгодная сторона такого рейда не была озвучена, но подразумевается из интонации говорящего.
        Хм...
        Эти двое явно имеют опыт стартовой стадии многопользовательских игр, как и инициаторы потенциального шествия. Недавно и меня посетила такая же мысль. Сомневаюсь, что начнётся мордобой из-за деления шкуры убитого зайца первого уровня, ведь тут преследуется совершенно иная цель... главное самому не стать жертвой зайца, а то всякое бывает. В письме говорится, что сворачивать с тропы нельзя, ибо мы ещё не готовы к такому, но ведь это не гарантирует безопасность. То ли дело огромная толпа.
        - В моей группе осталось ещё три места, в двух других группах ещё по одному. - Зверолюд слегка призадумался, почёсывая затылок, - думаю, что минут через десять или пятнадцать уже выдвинемся. Вы согласны присоединиться к моей группе?
        Очень оптимистическая оценка на сборы, но ни к чему тут хулить.
        - Согласен, - эльф не стал долго размышлять, ведь ему один чёрт надо искать группу, а тут такая возможность, - но к сожалению не смогу саппортить...
        - Хах!
        Зверолюд усмехнулся по-доброму, но... его зубастая улыбка... контент «21+» выглядывает из-за угла.
        - Не беспокойся, главное соблюдать формацию. - После он обратился ко мне, - ну а ты?
        Во мне активно борются две противоположные сущности: одна настаивает на сольном походе, делая ставку на незаметное продвижение вдоль лесной обочины, а не самой тропы, другая же требует согласиться и идти вместе с толпой по тропе. С одной стороны очень настораживает озвученная ранее ситуация с игроками ранних волн, тут однозначно что-то неправильно, и с такой позиции выгоднее идти толпой. С другой же, упомянутая формация будет соблюдаться до тех пор, пока все чувствуют свою собственную безопасность. Мало кто захочет рисковать, если вдруг что-то пойдёт не так, а потому народ может просто разбежаться по методике «каждый сам за себя». Впрочем, даже если мой кредит доверия к людям крайне низок, то всегда можно использовать толпу в своих корыстных целях, и при той же самой методике «каждый сам за себя» мои шансы на выживание значительно выше. Сомневаюсь, что я один такой умник, но всё же... вероятность успеха выше, на фоне сольного прохождения.
        В случае же, если я очень сильно ошибаюсь и ребята действительно такие, какими хотят казаться, то шансы добраться до города живым ещё выше.
        - Хорошо, я тоже согласен.
        - Хах, вот и отлично! Ловите приглашение.
        Мужик открыл окно профиля, сделал пару манипуляций и будто что-то кинул в наши стороны, по очереди. В углу обзора, над системным чатом, появилось небольшое системное окно о приглашении в группу. Сфокусировав внимание на кнопке согласия, в той же левой части обзора, в области между индикаторами и системным чатом, появилось пять маленьких фрейма членов группы, в каждом из которых по никнейму и три основных индикатора: здоровье, мана и энергия. Без отображения числовой величины, однако удивили меня, непосредственно, никнеймы союзников, поскольку вместо них написано «Зверолюд», «Лунный эльф», «Незнакомец №1», «Незнакомец №2» и так далее. Эльф, по всей видимости, тоже удивлён.
        Наблюдая наше замешательство, зверолюд в очередной раз усмехнулся и решил пояснить:
        - Отображается лишь та информация, которая позволяет вам хоть как-то идентифицировать незнакомца, либо вообще не отображается при её отсутствии. Смотрите внимательно за первым фреймом! - Мужик выпрямился во весь свой рост, гордые два метра, и представился, - Нифур, зверолюд, в прошлом эльф-друид 69-го уровня.
        По факту хватило и одного имени, что бы оно сразу же заместило собой «зверолюда». Наблюдая за выражением наших лиц, Нифур в очередной раз рассмеялся и похлопал своими массивными «лапами» по нашим плечам:
        - Эта штука на всех действует одинаково, ха-ха.
        Направившись в определённую сторону, он кинул через плечо:
        - Идёмте, провожу до остальных, там и познакомимся.

***
        Компания у нас собралась довольно разношерстная.
        Начать стоит с лидера нашей группы, зверолюда по имени Нифур. Как уже говорил ранее, выглядит этот мужик достаточно внушительно и в целом солидно, и весь этот образ, повидавшего жизнь медведя, прекрасно дополняет приличных размеров деревянный двуручный молот за спиной. Киянка, всего на всего, вот только улететь от её удара, как мне кажется, плёвое дело. Не знаю насколько сильно нынешний облик отличается от реального, но в целом я бы дал ему порядка сорока лет точно, не меньше. Говорит вполне дружелюбно, что забавно контрастирует с внешним обликом, а искренность в его интонации и вовсе производит впечатление достаточно лампового человека... эм... зверочеловека. Очень напоминает мне серьёзных дядек из родной гильдии по прежнему Виртхейму, с которыми я и Пашка частенько кооперировались на различные мероприятия.
        Эх...
        Даже ностальгическая искра проскользнула в сознании, вспомнив о своей прежней команде... Надо бы поспрашивать о них в городе, на всякий случай, вдруг тоже угодили сюда. И если угодили, то, надеюсь, с ними всё в порядке.
        Далее можно обратить внимание на того самого лунного эльфа, с которым я повстречался на лестничной клетке разрушенного склепа. Зовут его Рафаил. Как и предполагал, почти, оказался студентом первого курса гуманитарных наук, а каких именно - прослушал, поскольку словосочетание «гуманитарные науки» воспринимать без смеха не научился. Всячески старался не выдать себя, у нас же тут вроде как всё серьёзно, да ещё и фентези в придачу. В прежнем Виртхейме гонял за эльфа-оракула, полностью специализируясь на поддержке команды, и дабы не изобретать велосипед с квадратными колёсами - решил пойти по этому же пути и тут. Оружие выбрано также с практической точки зрения, поскольку фактор ощущения веса не пустой звук, и о наличии которого он предположил, выбирая предмет... а вот мне что-то и в голову не пришло подобное. Слегка обидно. В общем и целом, парень действовал грамотно, прагматично и логично.
        Нерин, следующий член группы, гном. Самая классическая внешность, с достаточно смуглой кожей, а за спиной красуется всё тот же двуручный деревянный молот. Тот хоть и был автоматически подогнан под пропорции своего хозяина, но выступающий из-за плеча силуэт оружия всё равно остаётся угрожающим. Вспоминая собственную ремарку про гномов, когда читал описание расы, лучше не лезть под боёк этой штуки. Определить возраст не предоставляется возможным, но послушав краем уха, после знакомства, его разнообразные байки, которые не плохо скрашивают местный досуг, создаётся впечатление милого старичка, хотя и не думаю, что ему сильно больше, чем Нифуру. При знакомстве гном открыто заявил, что в прежнем Виртхейме достиг лишь 44-го уровня, и связано это с сильным увлечением торговлей. Тут, по возможности, он собирается заняться тем же самым.
        Надо бы запомнить.
        Далее представился орк, с достаточно антуражным для своей расы именем - Гру’Гак. Определить возраст, как и в случае с гномом, проблематично в силу особенностей расы, однако, если внимательно приглядеться, то он кажется не сильно старше меня. Облик молодого человека очень профессионально сконвертирован в образ молодого орка. Не удивлюсь даже, если мы окажемся ровесниками. Выше меня по росту, но чуточку ниже Нифура. В прежнем Виртхейме был орком-шаманом, и КРАЙНЕ негодует с того, что тут орки исключительно вояки. Выбор оружия, одноручный топор, сделан от балды. Серьёзно размышляет над возможностью вернуться на свой истинный путь, который ему завещали предки, а пока это не представляется возможным - увлечённо слушает байки гнома, пока Нифур ищет новых членов группы, и периодически комментирует их, что создаёт весьма комичную сцену со стороны.
        Последней представилась девушка-фалум, голубоглазая красавица с милым невинным личиком и нежным голоском, Лорэль. Оказалась крайне нелюдимой и тихой, потому, после краткого знакомства, вернулась на своё прежнее местечко на мягкой травке и снова погрузилась куда-то в себя. Она просто сидела, обнимая свои звероподобные ноги обеими руками и опираясь подбородком о колени, а взгляд устремлён куда-то за пределы этого мира. Сейчас она мечется между первым и третьим лагерем - знает что надо делать, стремится к выполнению поставленной задачи, но всё ещё не уверенна в своих силах и боится предпринимать дальнейшие шаги. Вполне возможно, что она куда как больше меня понимает о происходящем вокруг, ведь я смотрю на всё это через игровую призму, и от того становится проще.
        Однако, не только этим Лорэль привлекла моё пристальное внимание - она действительно красавица, во всяком случае с позиции моего вкуса. Обладательница прекрасных прямых тёмно-синих волос, доходящих своей длиной до основания хвоста, а также потрясающей фигуры. Назвать худышкой нельзя, но и на толстушку не тянет, если не ставить перед собой цель оскорбить её. Скорее её фигуру можно описать как приятные глазу пышные формы без крайностей, идеально балансирующие на значении золотой середины, не сильно уходя от классической стройной фигуры. В связи с этим, как и полагается таким формам, великолепный гармоничный бюст уверенного четвёртого размера, как и пропорциональные сочные широкие бёдра, прилагаются. Финальным штрихом можно отметить непосредственно снаряжение новичка, которое выглядит также, как и на мужских персонажах, без каких-либо чудесных автоматических превращений штанов в юбочки и прочее, лишь подгонка размеров под комфортные, но чёрт подери - она выглядит просто потрясно! И расположенный на правом бедре гладиус, не смотря на всю свою простоту в дизайне, подвергается воздействию этой ауры
очарования, дополняя собой столь совершенный образ.
        Красоту этой девушки можно смело воспевать в серенадах, не боясь быть заклеймённым ярлыком извращенца, ибо она того стоит. Но всё же попридержал своих виртуальных коней и вернул контроль над разумом.
        Не исключено, что кто-нибудь, с завистью в голосе, определённо заявил бы о неестественности таких форм, будь мы в реальности. Однако, ведь в этом и заключается весь цимес, разве нет? Такова сила VR-технологий, благодаря которым любой человек способен сделать ту внешность, которую он так желает. Только в виртуальном пространстве, но и этого достаточно - на серьёзные пластические операции не у всех найдутся деньги, да и не безопасно это, даже не смотря на интеграцию роботизированных систем, сводящих медицинскую ошибку практически к нулю.
        Пусть и в виртуальном пространстве, но мы создаём себе новую внешность, которая нас целиком и полностью удовлетворяет во всём, и назвать это нечто неестественным - просто лицемерие... как мне кажется.

***
        После знакомства со всеми членами группы, Нифур вновь отправился на поиски участника рейда, Нерин снова принялся травить байки, с временами возникающими ответами на комментирование орка, а Гру’Гак, как не трудно догадаться, принялся дальше слушать байки гнома и вставлять свои комментарии, время от времени. Рафаил присел на мягкой полевой травке чуть поодаль и принялся дальше ломать голову над возможными вариантами использования навыков стигм, для него этот вопрос наиболее важен, как саппорту.
        Я же присел недалеко от Лорэль, но на достаточном расстоянии, что бы не вызвать каких-либо нежелательных подозрений. Мне просто нравится созерцать эту красоту, остальное не важно. Эстеты поймут. Однако, есть дела и посерьёзнее, потому кинув очередной взгляд в сторону фалумши, я открыл профиль.
        Пробежавшись по вкладке настроек, нашёл управление группой и её параметрами. Многое заблокировано, всё-таки лидером являюсь не я, но нужные вещи нашёл. В первую очередь избавился от бесполезного для себя, на текущей стадии, отображения индикаторов маны и энергии своих союзников, мне достаточно видеть уровень их здоровья. Огорчает, что нельзя включить полноценное процентное отображение величины, не говоря уже о числовом, но привыкнуть можно. Показатели начального здоровья каждой расы, более-менее, я помню, а как быть в дальнейшем... без понятия. Если только сразу спрашивать у кого сколько.
        Эта простейшая косметическая оптимизация интерфейса позволила мне вывести на освободившееся пространство фреймы других групп рейда. Вариантов отображения тут также имеется несколько: отображать общий уровень ресурсов по группе, в моём случае только уровень здоровья, либо разбить общий групповой фрейм на индивидуальные, как в родной группе. Выбрал последнее, для большего удобства, да и привычка уже имеется такая - как часто играющий роль главного танка, привык видеть здоровье каждого союзника, а не некоего сферического коня в вакууме. Если кто-то вдруг начнёт умирать, то лучше увижу это своими собственными глазами. Впрочем, фреймы союзников из других групп уменьшил почти в два раза и разместил в два столбика, прямо под фреймами своей группы, после чего сохранил установленные настройки.
        В процессе всей этой кропотливой возни, раз за разом всплывали отличия от прежнего Виртхейма.
        Во-первых, максимальное количество игроков в группе всего семь, а не привычные девять, при этом максимальное количество групп в рейде тоже семь, а не четыре, как ранее. При пересчёте получается, что общее число участников рейда выросло, сорок девять против тридцати шести, но снижена огневая мощь каждой отдельной группы. Во-вторых, имеется и другая категория, которой вообще не было в прежнем Виртхейме - «легион». Формируется путём объединения рейдовых команд, без ограничения на максимальное количество в составе одного легиона. В-третьих, уже известное отличие, отсутствие какой-либо карты в интерфейсе игрока, только компас.
        Функциональность самого компаса достаточно занимательна, поскольку на нём, в пределах эффективного радиуса, отображается множество маркеров - бессчётное количество жёлтых точек, а также некоторое количество зелёных, рядом со мной. Можно сделать очевидный вывод, что зелёный маркер это союзник, а жёлтый является нейтралом. При этом над моделькой самого персонажа никаких цветных курсоров не располагается, как и не отображается какое-либо информационное окно, даже никнейм, что усложняет процесс распознавания «свой-чужой» без использования компаса, в рамках незнакомцев.

«- Наверно, потребуются распознавательные знаки на самом снаряжении...» - призадумался я.
        В это время Нифур как раз привёл к нам последнего члена группы, тёмную эльфийку Ариин. Мне вот интересно, этот мужик специально собирает представителей разных рас или это случайно так выходит?
        Голос девицы задиристый, но сейчас, по вполне очевидным причинам, звучит крайне обеспокоенно и неуверенно. Внешности стоит отдать должное, она не менее великолепна фалумши, хотя до форм той слишком далеко. Фигуру эльфийки можно смело назвать классической стройняшкой, однако, изящные и слегка пышноватые груди третьего размера, плюс-минус в некоторой погрешности, и пропорциональные всему телу широкие бёдра - явно не желают проигрывать негласное состязание, как минимум в привлекательности. Эта зеленоглазая красавица выглядит очень горячо и желанно, что многократно усиливается выбором её расы. Также, как и полагается расово верному дроу, девица выбрала белоснежный цвет волос, что в совокупности с определёнными доминирующими чертами тёмных эльфов создаёт впечатление дикой волевой кошки. Вся такая невинная из себя милочка, но палец в рот не клади, откусит всю руку целиком и скажет, что так было. Сами же волосы в наибольшей степени распущены, доходя своими кончиками до области чуть ниже плеч, но некоторые локоны заправлены в небольшие хвостики по бокам... и вот это уже читерство! Хвостики рулят!
        Снаряжение новичка, как и в случае с Лорэль, смотрится обычно, но вот какая-то странная аура очарования присутствует и тут. Столь неказистое снаряжение не способно испортить потрясное изящество девиц. В качестве оружия Ариин выбрала кинжал, который, также как и Рафаил, расположила на поясе за спиной. В совокупности с общим внешним видом девушки, рукоять этого кинжала выглядит достаточно опасно.
        После очередного представления друг другу, Нифур попросил нас немного подождать.
        Он отправился поговорить с довольно крупным мужиком, который по совместительству является лидером рейда и главным затейником всего этого процесса, а я, тем временем, вновь обратил внимание на поляну. Множество самых разных игроков. Только сейчас начал отчётливо видеть полноту происходящей картины - подавляющее большинство собравшихся тут является молодёжью. Речь не только об старшеклассниках и студентах, коих тут действительно много, но и о просто взрослых людях, которые ещё не перевалили рубеж в тридцать или тридцать пять лет. Имеются и старше, и таковых даже не сказать что мало... однако... при статистической выборке, молодёжи значительно больше.
        Хотя... чему тут удивляться, если мы действительно составляем основную массу онлайна, по крайней мере в рамках прежнего Виртхейма. Мы основная целевая аудитория для ММО-игр. Старички редко когда могут позволить себе тратить так много времени на подобный жанр, предпочитая менее активные, а совсем юные предпочитают более активные и менее затратные по времени, для игрового развития, например шутеры.
        И не трудно догадаться, что многие тут находящиеся избавились от недостатков своего реального тела, доведя его до совершенства, если вдруг не решил полностью изменить внешность. Особенно это касается девушек, наконец-то разрешивших свои извечные проблемы касательно идеального веса, роста, лица, груди и прочих бесспорно важных, по их мнению, мелочей. Да и к чему тут лукавить, я и сам не стал исключением, подправив своё тело во многих аспектах.
        Внешний вид окружающих слишком идеален и вылизан, даже если говорить о гоблинах и орках. Не будь тут интерфейса и угрозы настоящей смерти, то можно было бы подумать о рае... Однако, это всё что угодно, но точно не рай.

***
        В путь наш рейд отправился двадцать минут спустя.
        Переход с мирной зоны во внешнюю область оказался довольно-таки отчётливым. Мало того, что вдоль всего видимого периметра поляны расположился простенький забор, вряд ли способного кого-то сдержать, так ещё и сами деревья начали казаться не особо-то дружелюбными. Встречаемые хвойные деревья и вовсе смотрятся зловеще, создавая особый антураж всему лесу. В том числе, те едва уловимые белые искры, исходящие от полевой травы, резко исчезли при переходе за ограждение, от чего окружающее пространство стало... тускнее, наверное, и наполнилось мрачными красками.
        Тропа, берущая своё начало у подножия лестницы склепа, тянется далеко на север, в самую глубь этого неприветливого леса. Сама же тропа ни чем не выделяется, если не считать засохшие растения, перемешанные с почвой, благодаря чему формируется некое подобие дорожного полотна. Двигался наш рейд строем, где каждая группа идёт друг за другом, а в самих группах игроки выстроены в две шеренги по три разумных в ряд. Исключением являются только лидеры групп, каждый из которых идёт во главе своей группы. Такого построения оказалось достаточно, что бы уместиться на лесной тропе, даже оставляя немного места по обочинам.
        В центральные ряды поставили наиболее тощих персонажей, а по боковым флангам наиболее толстых. Речь, само собой, идёт об количестве здоровья. По этой причине было забавно наблюдать за построением групп, сформировавшихся преимущественно из лесных и высших эльфов. У нас, к счастью, с этим проблем не возникло - в центре идут Ариин с Рафаилом, с правого фланга Нерин и Гру’Гак, а с левого Лорэль и я.
        Именно в такой последовательности.
        Расстановка более чем удовлетворительная, поскольку теперь я могу сколь угодно долго лицезреть заднюю сторону фалумши без последствий. Сразу же вспомнились старые бородатые времена, когда ещё не было VR-технологий в общем доступе, и я частенько создавал преимущественно женских персонажей, на зад которых приходилось пялиться часами, во время игрового процесса. Наверное повторяюсь и скажу, что кто-то может назвать меня извращенцем, но как по мне - смотреть часами на мужской зад, пусть и неявно, и есть настоящее извращение, а в случае лицезрения женских форм напротив, всё более чем нормально. Хотя, это если ты мужского пола, для девушек должно быть наоборот... в теории...
        Однако, если абстрагироваться от всей этой философской чепухи в рамках компьютерных игр, то, помимо эстетического удовлетворения, также преследую и иную цель, в частности - из недолгого наблюдения за Лорэль я пришёл к определённым выводам. Во-первых, ходьба на копытах требует некоторого периода адаптации, значительно больше того, который требуется на общее привыкание к новому телу. Думаю будет понятно, если описать это как: «первые в жизни пробы туфель, с длинным каблуком», выглядит схоже. Во-вторых, готов поставить на кон всё что угодно, но хвост совершенно точно является полноценной рабочей конечностью, а не просто декоративной бутафорией. Вот только у людей в реальном мире нет хвоста, от чего у фалумши он просто-напросто беснуется как в жопу ужаленный. От банальной непривычки. Стоит ей научиться управлять им, так это будет отличное подспорье практически в любой ситуации.
        Однозначно круто.
        Касательно остальных участников группы, то гном продолжил травить свои байки, значительно расширив на этот раз свою аудиторию слушателей. К орку присоединились наши темнокожие эльфы, а гному явно в радость. Вообще говоря, окружающая атмосфера достаточно зловеща, но стараниями Нерина всё это кажется не таким уж угнетающим. Даже впереди шагающая Лорэль заметно вылезла из своей скорлупы. Вот бы и дальше всё так лампово...
        На протяжении получаса шествия нам ни разу не попались какие-либо монстры, даже в области радара компаса. Однако, странное чувство параноидальной тревоги продолжало держать меня за ниточки, не желая отпускать. С этим лесом определённо что-то не так, и дело даже не в его дизайне и создаваемом антураже. Чем глубже мы продвигались, тем более зловеще начинали казаться мне окружающие деревья, даже лиственные. Это заставляло раз за разом вспоминать об ситуации с игроками более ранних волн. Предположим, что больше половины тупо засели в городе, предаваясь бесконечному горю и ожидая решение возникшей проблемы третьей стороной, но ведь всё равно кто-то должен был выйти в открытое поле. Кто-то ведь должен был стать этой самой третьей стороной, хотя бы номинально, отправившись охотиться на монстров и прокачивая своего персонажа.
        Из этого следует, что либо все так сильно увлечены прокачкой, либо тут куда более приземлённая и простая причина. Ответ на этот вопрос не заставил себя ждать. Когда лесная тропа начала постепенно сворачивать к северо-западу, то на компасе, немного погодя, начали отображаться красные маркеры по обеим сторонам от рейда, со стороны леса. Глаза ещё не видели незваных гостей, но вот уши, даже обычные человеческие, вполне чётко улавливают размеренный хруст хвороста под их ногами. Это не монстр и не животное, это прямоходящее существо с уверенной походкой. Примерно в двадцати метрах от авангарда, с восточной стороны леса, вышла полная группа игроков, одетых в снаряжение, которое можно очень кратко охарактеризовать как «кожаная варварская броня». В качестве дополнительных атрибутов: простенький капюшон на голове и матёрчатая повязка на пол лица, очень напоминающая намотанный длинный шарф.
        Авангард нашего рейда остановился примерно в семи метрах от вышедших на встречу незнакомцев. Сразу же после этого, вдоль всего фланга по обе стороны, из леса вышли ранее невидимые для глаза существа, в том же самом снаряжении, что позволило его ещё лучше рассмотреть. В том числе был замкнут и тыл рейда, отрезая всякие пути к отступлению.
        Не трудно догадаться, на кого они похожи, при таком-то обмундировании.
        Беглая оценка показала, что незваных гостей всего сорок два, одеты в одинаковое защитное снаряжение, а вот оружие вроде бы и разное, но наибольшее внимание приковал тот факт, что в большинстве своём - это полученное в склепе оружие. Только и остаётся что гадать над этим феноменом, просто идентичный дизайн или реально то самое оружие? Вспоминаем слова Богини из текста письма: «Оно достаточно простое. Береги хотя бы первое время». У ранних волн в запасе была как минимум одна неделя. Достаточное ли время для развития до такого уровня?
        - Ребят, только не паникуйте... - шепотом обратился к нам Нифур.
        Он, как и прочие лидеры групп, старался не допустить паники в строю, иначе весь план пойдёт насмарку.
        Один из семёрки варваров, преградившей путь нашему авангарду, лёгкой и непринуждённой поступью сделал шаг вперёд. Дабы всем было слышно, в особенности замыкающей рейд группе, он начал вещать достаточно громко, что бы сюда сбежались дикие звери при прочих равных:
        - Если вы отдадите нам своё снаряжение, а именно: оружие, броню, кольца и фляги; без сопротивления, то обещаю - ни кто из вас не пострадает! Это джентльменский налёт!
        Говорил размеренно и спокойно, оратор не из плохих явно, но вот что-то мне не нравится в его интонации. Особенно взглянув на лица ближайших ко мне варваров, пусть те и прикрыты неким подобием шарфа. Глаза выдают их кровожадные улыбки. Да и сам голос глашатого скорее присущ самоуверенному отморозку с хорошей дикцией, недели джентльмену удачи с большой дороги. От такого можно ожидать всё что угодно, даже целенаправленной подлости в виде обмана.
        - Это, безусловно, интересное предложение... - спокойным баритональным тенором начал лидер нашего рейда, - но что будет, если мы откажемся выполнять ваши требования?
        Лично я этого не видел, как, думается мне, и авангард, но на лице глашатого варвара точно проскочила ядовитая улыбка. Слова всё также размеренно и спокойно вылетали из его уст, но вот нескрываемое наслаждение от потенциальной бойни придали особые нотки голосу:
        - О, разве это не очевидно? Тогда-а-а, мы вас все-е-ех, просто, убьём! Ха!
        - Вот как... хм...
        Лидер почесал подбородок массивной дланью и продолжил всё в столь же невозмутимом стиле:
        - Но разве тогда вы не упустите свою прибыль?
        - Хэй, что за вздор? Естественно нет! В этой версии Виртхейма присутствует столь приятная вещь, как фулл-лут! Ха!
        - ...
        Вот уж действительно обескураживающая информация, о которой следовало бы написать в тексте письма. Фулл-лут, он же «полный дроп с убитого», думаю, тут не стоит рассказывать о том, как это работает. В прежнем Виртхейме серьёзный посмертный штраф заключается в потере определённого количества опыта, который зависит от твоего текущего уровня. На низких пластах развития даже не замечаешь его, а вот на высоких - пригорание пятой точки обеспечено. Но была ещё и некоторая вероятность обронить что-нибудь, что находится в твоём рюкзаке. Вероятность не столь высока, и её можно было уменьшить ещё сильнее, но всё же была достаточно неприятной. Как-то раз я потерял запас кристаллов душ таким образом, из-за чего не смог накормить свою пантерку, и та на меня обиделась.
        Стоит ли объяснять, насколько «полный дроп» неприятнее?
        Это же способствует и процветанию грабежа. Когда жертва отказывается отдавать свои ценности, то достаточно пригрозить смертью или просто убить её, после чего собираем урожай. Грабитель всегда получит желаемое, если его персонаж лучше прокачен и одет, на фоне потенциальной жертвы.
        Возвращаемся в наше измерение - имеется реальная угроза настоящей смерти, а противник одет явно лучше. Даже если слова про истинность смерти являются блефом, то лично мы этого не можем знать, то ли дело вот эти налётчики. Пусть прозвучит довольно жестоко, но ведь по-любому кто-то уже успел откинуть ласты со всеми пристрастиями, отправившись бороздить реку Стикс. В ходе прокачки или из-за таких вот налётов, не суть, важно лишь то, что суммарное количество жмуриков за неделю (в минимальном расчёте) уже должно быть достаточным для адекватной статистики. И этим налётчикам такая информация доступна, они знают конечный результат.
        Вот тут мы и переходим к самому интересному - если слова про истинность смерти являются блефом, тогда где же все эти паладины и прочие борцы за справедливость? Где эти отважные герои, без которых не может обойтись ни одна многопользовательская игра? Отпугнула возможность полностью утратить свои вещи? Вздор! Такая мелочь не способна остановить порыв высшей морали во имя бобра и света, это может сделать только факт реальной смерти, ведь своя собственная шкура - дороже, чем чужая.
        Легко играть в героя, пока ты бессмертен.
        Да, вот ЭТО подходит.
        При таком суровом и жестоком объяснении всё встаёт на свои места: слова про смерть не являются блефом, и процветание грабежа на дорогах является следствием этого факта. «Не сворачивай с тропы», говорится в письме, ведь: «ты ещё не готов к этому». Естественно не готов, ведь локация выше меня уровнем, додумались куда новичков пихать. Однако, некоторая группа игроков ранних волн, не обязательно первых, за одну неделю, при должном усердии, вполне могут начать чувствовать себя тут уверенно, и подмять всю территорию под себя родимых. Классическая тактика крупных игровых формирований в целях наиболее продуктивного развития, а тут ещё и дополнительная прибыль с грабежа новичков, которые априори не способны дать отпор. Омерзительно с точки зрения морали реальной жизни, но лакомый кусочек с точки зрения геймплея компьютерной игры.
        Мощь игрового персонажа - это абсолют.
        - Неплохо сыграно, ублюдки... - злостно процедил я сквозь зубы, шепотом, придя к достаточно скверному заключению.
        Будь это прежний Виртхейм, можно было бы просто отправиться на перерождение и забыть о столь неприятной ситуации. Ну да, потерял бы все свои вещи, да не беда это, пока жив. Даже с голой задницей и без оружия можно пробиться на неведомые высоты олимпа, главное иметь желание и стремление. Но нет, нет такой удобной функции как воскрешение. Если умру сейчас, то умру навсегда... как минимум в этой ипостаси, и хорошо если происходящее действительно окажется неким экспериментом не анонсированной VR-технологии - откроется крышка капсулы, где по ту сторону реальности меня поприветствует один из сотрудников команды разработчиков инновационной технологии. Не так обидно провалить испытание, как по-настоящему умереть, таким вот глупым и негероическим образом.
        Чёрт, ну почему мне так повезло нарваться на отморозков в самом начале игры?!
        В голове вспыхнула ярость, злость и ненависть, а в глубинах души начало просыпаться что-то очень знакомое, но в тоже время совершенно неизвестное и пугающее.
        После пристального осмотра окружающих налётчиков, а также своих союзников, лидер нашего рейда взглянул на глашатого и, с максимально лучезарной улыбкой на лице, уверенно ответил:
        - Знаешь что, сынок, а не пойти ли тебе и твоим ребятам нахуй с такими запросами?
        - Э-э-э...?... - того одолела растерянность, как и прочих налётчиков.
        Не дожидаясь следующей реакции противника, лидер рейда, даже не оборачиваясь к арьергарду, заорал что было мочи, параллельно хватаясь за расположенный на спине двуручный молот:
        - ЛОМАЕМ!!!!!
        Глава V
        - Здравствуйте, дамы и господа, позвольте представиться - меня зовут Лютобор, огр.
        Прежде чем отправиться в путь, все участники рейда были созваны на небольшой брифинг. Каждый присутствующий тут обязан понимать, на что идёт, и какие риски его ожидают впереди. В том числе, следует заранее решить организационные вопросы по тактике в случае боевого столкновения. Первым на импровизированную сцену вышел непосредственно лидер нашего рейда, которого по началу я принял за слишком уж массивного человека, ростом под два с половиной метра, или, может, чуточку больше.
        - Не слишком ли мелковат для огра? - с усмешкой донеслось из толпы.
        Лютобор усмехнулся и ответил:
        - Мне понравилась эта раса, как внешностью, так и характеристиками, но оригинальный рост действительно великоват. Поэтому, я просто выставил самый минимально возможный рост для этой расы. Можно даже сказать, что я отношусь к карликовым ограм.
        Несмотря на напряженную атмосферу, среди участников рейда прошелестел непринуждённый смешок. Далее огр-карлик продолжил вещать уже серьёзным голосом, излагая те же опасения, что терзают и меня. Как и других, думается.
        - Пошутили и хватит, давайте перейдём к делу. Уверен, многие из вас уже заподозрили неладное касательно игроков. Не тех, кто собрался на этом поле, а тех, которые должны были появиться раньше нас. Надеюсь, ни кто не станет отрицать, что мы тут не первые появившиеся?
        Увидев коллективное согласие, огр слегка кашлянул в кулак и продолжил:
        - Не хочу никого дизморалить, но нам ни в коем случае нельзя исключать вероятность того, что опасаться стоит именно других игроков, которые появились в этом мире раньше нас. Скорее всего, каждый из них сейчас имеет неоспоримое преимущество, но вряд ли они смогут что-то противопоставить толпе. Потому, если мы объединим наши усилия, то доберёмся до города с большей вероятностью, нежели по одиночке или силами отдельных групп.
        - Но ведь и они могут скооперироваться между собой, не лучше ли нам тогда собрать легион? - спросил участник рейда.
        - Да, в идеале надо собрать легион, но кто участвовал в крупных мероприятиях, тот прекрасно должен знать о затрачиваемом времени на подготовку. Есть риск, что мы так до ночи просидим и придётся либо по ночному лесу топать, либо ждать утра. Вот только сбрасывать индикатор голода у нас нет возможности - кто мне скажет, что будет на 100%?
        В ответ коллективное молчание.
        - Вот и я не горю желанием проверять это и исхожу из самого плачевного результата - смерть, что тоже не спешу проверять на своей шкуре. Поэтому, я искренне надеюсь хотя бы на силу одного рейда, даже на его сбор у нас ушло, по итогу, прилично времени.
        Кто-то из толпы пробасил ещё один вопрос:
        - Допустим мы нарвёмся на недоброжелательных игроков, как ты предлагаешь нам держаться против них? Или же надеешься, что они испугаются толпы из полтинника игроков?
        - О, если они испугаются, то это будет великолепно. Однако, поднимите руки, кому доводилось играть непосредственно на самом старте ММО-проекта?
        К моему удивлению, практически лес рук, без сарказма. Лютобор довольно кивнул и продолжил:
        - Тогда вы должны знать, что именно творится в самом начале. Основа идеи базируется на этом самом безумии, когда количество начинает преобладать над качеством. - Он резко поднял руку, не давая другому участнику задать ещё один вопрос, - сразу поясню, почему была выбрана именно такая тактика. Проанализировав доступную информацию, я пришел к выводу, что уровневая и классовая системы отсутствуют.
        - Намёк на существование уровня есть, открой описание фляги с противоядием, - неожиданно для самого себя, вырвалось с моих уст.
        - Да, в плане уровня намёк есть, - Лютобор взглянул на меня и улыбнулся, - но всё же я склоняюсь к тому, что в этом Виртхейме упразднена уровневая система, по крайней мере для игровых персонажей, монстров и NPC. Наша игровая сила может определяться другими параметрами, например теми же основными характеристиками.
        - Но ты ведь не думаешь, - донеслось из рейда, - что игроки ранних волн полные идиоты и не занялись их прокачкой?
        - Если внимательно посмотришь главную вкладку окна профиля, то обнаружишь их ограничение в десять единиц. Далее, опережая вопрос касательно дополнительного повышения... - с этими словами Лютобор материализовал в своих руках тот самый свиток, который должен быть у каждого в рюкзаке. - Если основываться на тексте этого письма, который каждый из вас должен был прочитать, то можно предположить, что бонус «+7 к характеристике» достаточно существенен. Иными словами, если выданные кольца и стигматы действительно ценные и выдаются на очень длительный срок своей актуальности, то можно не опасаться дикого разгона основных характеристик со стороны игроков ранних волн.
        - Говоря по простому, - выступил другой участник рейда, - ты предлагаешь нам всем идти ва-банк?
        - Лишь от части, - ответил Лютобор и продолжил грустным тоном, - в некотором роде мы действительно идём «ва-банк». Нам неизвестна скорость развития персонажа, но даже так, скооперировавшись, мы имеем куда больше шансов на успех. Если не повезёт и наткнёмся на недоброжелательных игроков, но при этом они не будут сильно отличаться от нас, то наша тактика должна сработать. Главное действовать быстро и без суеты. В ином же случае, мы будем вынуждены капитулировать.
        - Если дело дойдёт до драки, то мы должны убивать? - послышался вопрос от лесной эльфийки из соседней группы.
        На лице Лютобора нарисовалась снисходительная мина, после чего он глубоко вздохнул и ответил:
        - Если дело дойдёт до этого, то придётся - либо убьёте вы, либо убьют вас. Сейчас не то положение, когда можно позволить себе колебаться и размышлять о моральных принципах привычного нам мира. Здесь следует действовать решительно и быстро.
        Интересно, не многого ли он ожидает от простых игроков? Я целиком и полностью поддерживаю его точку зрения, в ней много здравого смысла, но становиться настоящим убийцей никому не хочется, даже мне. Если мы застряли тут надолго, то период адаптации под новые устои мира будет происходить по разному, но не мгновенно, а для некоторых и вовсе крайне медленно. Сейчас мало кто способен переступить через роковую черту и совершить настоящее убийство.
        Будто слыша эти мысли, Лютобор продолжил:
        - Очень прошу не поддаваться панике раньше времени, мне прекрасно понятно ваше состояние, потому не требую от вас наносить добивающего удара. Просто следуйте указаниям своих пати-лидеров, а они завершат дело. Я, вместе с ними, в прежнем Виртхейме состоял в гильдии «Dead can Dance», думается мне вы наслышаны о ней.
        Коллективное... облегчение?...
        - Потому, в случае необходимости, добивающий удар за нами. От вас нужна лишь огневая поддержка. Без вас нам не справиться, только объединив усилия у всех нас будет шанс выйти из неприятной ситуации!

«Deadcan Dance» - далеко не топовая гильдия прежнего Виртхейма, но очень известная и безбашенная. Целиком и полностью состоит из бывших русских военных, ушедших на гражданку по самым разным причинам, но чаще из-за серьёзных травм, несовместимых с дальнейшей службой. Дабы годами отработанные навыки не простаивали без дела, они решили податься в VR-игры, демонстрируя в виртуальном пространстве невероятные вещи. И я бы даже не сказал, что для них это в новинку было, дескать: «дерзкие старики, лезущие в игрушки для молодого поколения». Вовсе нет. Системы полного погружения используются и армией, для безопасной отработки множества аспектов военной деятельности. Удивляет скорее другое, почему конкретно эти ребята полезли в фентези, ведь коллеги по цеху, в основном, сидят всё в тех же шутерах, что доставляет неимоверно много боли особо радикальным школьникам.
        Однако, они смогли добиться очевидного успеха.
        Эта гильдия позиционировала себя в качестве наёмников, в следствии чего постоянно ввязывалась в масштабные PvP-баталии на чьей-нибудь стороне, и, стоит отметить, как правило выигрывали те, на стороне которых воевали эти ребята. Полагаясь в наибольшей степени на свои реальные навыки, а не банальную поддержку системы, бывшие военные постоянно наводили шороху, являясь чуть ли не главными поставщиками разбитых вражеских лиц. Поэтому, даже малая часть представителей от такой гильдии - обнадёживает.
        Гул среди толпы значительно утих.
        Хотя, по факту тут и возразить то нечем, ведь если мы находимся под прицелом каких-нибудь отморозков, то идея сольного похода, даже вдоль обочины со стороны лесного массива, обречена на полный провал. Скорее на меня просто налетит толпа головорезов и убьёт, если откажусь подчиняться, и даже не факт, что отпустят живым в случае сотрудничества. И это я ещё не упомянул о потенциальной возможности нарваться на монстра.
        Эх, жизнь моя - жестянка, как говорится.
        По итогу нас покинуло несколько не согласившихся, потому ещё некоторое время было потрачено на добор. К счастью, наша группа осталась в изначальном составе, однако, девушек уже начали терзать моральные противоречия.
        Абы как боком не вышло это...

***
        Вслед за кличем Лютобора сразу же последовал быстрый выкрик Нифура:
        - Ассист по мне!!! - после чего он бросился на ближайшего к нам налётчика.
        Противник, опирающийся на достаточно обычное копьё, привет из средневековья, стоял с восточной стороны лесной просеки, и до него как минимум пять метров в лучшем случае. Назвать такую дистанцию «большой» язык не поворачивается, и всё же, проблематично преодолеть её настолько быстро, как это только что сделал Нифур. В нормальных условиях требуется специализированный навык сближения с мгновенным применением, позволяющий игнорировать такие факторы как подготовка и прочие мелочи. Впрочем, голову также посетила мысль о грамотном комбинировании максимальной скорости передвижения, у зверолюдов она самая высокая, с банальным спринтом. Вот только есть одно заковыристое «но»: один чёрт, на такое движение ушло СЛИШКОМ мало времени, нежели предполагается при подобных обстоятельствах - об этом я и говорил ранее, плевать хотели эти военные на ограничения системы.
        Атака оказалась настолько стремительной, что не то что бы враг, но даже мы все, знавшие о заранее распланированной тактике, не смогли своевременно отреагировать на команду пати-лидера. Нижняя челюсть ни о чём не подозревавшего противника крайне плотно и увесисто познакомилась с бойком нифуровской киянки, когда тот с хорошенького разгона вмазал по ней от всей души. Красочный фейерверк из выбитых зубов и капель крови, от чего не смогла уберечь даже намотанная на пол лица матёрчатая повязка, “сползшая” от удара вниз, крик агонии от пронзившей боли и перекошенная физиономия вполне себе самого обычного молодого человека - всё это моментально впечаталось в мой мозг несмываемой картиной.
        Внутри что-то защемило, но я помчался к цели, держа меч на изготовии.
        Свой второй удар Нифур обрушил уже на макушку, будто желает вбить того в землю аки гвоздь. Не смотря на кажущуюся реальность окружающего - в этом мире иные законы физики, называемые игровой механикой, иначе голова противника уже должна была бы быть размазана по земле слоем из мозгов и прочего содержимого. Всё-таки это виртуальный мир, не реальный.
        Но тогда почему сердце бьётся так, будто я вынужден делать что-то плохое?...
        ...во время этой мысли, когда я уже начал совершать выпад, на теле врага, на краткое мгновение, подсветилась ни то линия, ни то точка - понятия не имея что сейчас произошло, я отвлёкся от возникших внутренних противоречий и устремил остриё клинка прямо туда. Клинок, полностью охваченный едва уловимым тёмно-фиолетовым маревом, вошёл в тело противника с отчётливым пронизывающим звуком.
        КРИТИЧЕСКОЕ ПОПАДАНИЕ
        ВЫ НАНЕСЛИ: 11 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 7 УРОНА ПУСТОТЫ
        Остальные участники вражеского рейда очухались к этому моменту, и потому ко мне уже летела вражеская атака в виде косого удара изогнутого двуручного меча. Возможность увернуться или избежать нулевая. Я резко отдёрнул гладиус обратно, приложив ладонь левой руки на щеку клинка ближе к острию, и всё в последний момент.
        БЛОК
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 14 ДРОБЯЩЕГО УРОНА
        Рассекая воздух, вражеский меч тяжёлой лавиной обрушился на мой клинок, что отразилось достаточно болезненной отдачей в руках. Как если бы я в реальности, со всей дури, жахнул тренировочным мечом обо что-то очень твёрдое. На выручку сразу же прискакал Нифур, отводя противника и мешая его дальнейшему продвижению, а я, сразу же отступив назад, немного встряхнул руки.
        Во всей этой ситуации меня очень удивил факт прохождения урона.
        Также подметил довольно существенное списание энергии, хотя и не сказать, что у меня его мало. Кажется, ко мне начинает приходить конкретное понимание, о какой зависимости шла речь между своим и вражеским оружием. Блокировать достаточно аутентичным гладиусом атаку двуручного меча изогнутого типа, который имеет небольшое елмань-расширение - затея далеко не из самых умных. Как результат: сильная отдача, передаваемая в качестве пробирающей до самых костей боли в руках. С такой позиции и прохождение урона перестаёт быть удивительным.
        - ...какого хуя! - вдруг антиклиматически вскрикнул Рафаил.
        В момент, когда он завершил свой удар и к противнику уже летела массивная киянка Нерина, гном случайно задел эльфа, и выяснилась одна очень серьёзная и неприятная проблема для столь плотного контактного боя - так называемый «френдли-фаер», событие, когда ты можешь атаковать союзную цель словно вражескую. В угоду большей массовости и зрелищности, разработчики намеренно вводят такую условность, как проходящие сквозь союзников атаки, если иное не требуется запланированным сценарием. Однако, имеются и такие игры, где возможность атаковать союзника делают одной из фишек игры.
        Прежний Виртхейм относится к первой категории, а вот нынешний, видимо, ко второй.
        Обычно тот, кто активно сражается в полном погружении в составе команды, рано или поздно начинает неосознанно избегать ситуаций, когда траектория атаки может пройти через союзника, даже если игра позволяет такое. Просто банальная психология. То ли дело Нерин, который большую часть своего геймплея посвятил торговле и если сражался, то только в одиночку или в составе малой группы, собираемую из рандомов на пару часов. В героическом размахе, вся вложенная в удар сила была остановлена торсом худощавого эльфа, и вот конкретно это взбесило больше всего. Не задевать своих это дело практики, а вот то что удар остановился окончательно - серьёзная проблема, не дающая право на такую ошибку в дальнейшем. Если продолжим толпиться возле противника, то куда быстрее убьём себя, нежели противника.
        Быстро смекнув до этой мысли, донеслась очередная команда Нифура:
        - Нерин ко мне! Остальные расступитесь и добивайте!
        Один из товарищей взятого нами под фокус варвара, миновав в этот самый момент преграду в лице отвлёкшегося на команду Нифура, устремился к Рафаилу, занося над головой классический одноручный английский меч. В другой руке он держит на изготовии каплевидный щит, но это же значит и другое - его удар не должен быть той же мощи, который ранее я поймал от двуручного меча. Сопоставив все риски за доли секунды, мозг активно подвергается накачке адреналином, я кинулся наперехват.
        ПАРИРОВАНИЕ
        Без особых проблем отбив вражескую атаку, его меч отклонило в сторону, а энергия затратилась незначительно. В попытке пнуть противника ногой - тот вовремя подставил щит. Впрочем, даже этого хватило, что бы нападающий немного оступился назад. Используя его неустойчивое положение, дальнейшую работу продолжил Нерин, смачно влетев своей широкой тушей в щит и оттолкнув противника обратно назад, где тот и был до всего манёвра.
        После такой неформальной рокировки всё встало в соответствии с командой Нифура: он, на пару с Нерином, сдерживает врага, не подпуская их к нам, а мы - я, Рафаил, Гру’Гак - тем временем наседаем на копейщика, который хоть и пытается сопротивляться, но не может ничего противопоставить атаке с трёх разных сторон. Размашистые удары копья достаточно нелепы, что бы избежать попадания за счёт банального уклонения, сводя к нулю весь потенциальный урон, а в попытке использовать колющий выпад - всё ещё проще, с незащищённой стороны тут же прилетает удар.
        Первый подход.
        ВЫ НАНЕСЛИ: 5 РЕЖУЩЕГО УРОНА; 5 УРОНА ПУСТОТЫ
        Хм-м-м... ясно, характер атаки определяет атрибут физического урона.
        Использованный ранее выпад наносился остриём клинка, в связи с чем удар приобрёл колющий атрибут. Сейчас выпад был совершён размашисто, где основной рабочей поверхностью стало непосредственно лезвие, потому удар приобрёл режущий атрибут. Скорее всего если ударить щекой клинка или эфесом, то будет дробящий атрибут... хм... стоп... когда блокировал атаку двуручного меча, то удар наносился режущей стороной, но пойман был дробящий урон. Может оказаться так, что дробящий атрибут это в целом распределённый по площади... или объёму удар, режущий - сконцентрированный по линии, а колющий - работающий по конкретной точке.
        Второй подход.
        ВЫ НАНЕСЛИ: 7 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 5 УРОНА ПУСТОТЫ
        Не меньше интересует и этот момент - колющий урон выше режущего, а также складывается стойкое ощущение, что боевая киянка херачит явно больше гладиуса, а сам гладиус явно поопаснее шото. Сила атаки каждого из них одинакова, следовательно, значит ли это то, что она лишь определяет потенциальную возможность оружия? Итоговый урон зависит от самого оружия и характера наносимой атаки? Надо бы разобраться, позже.
        Третий подход.
        ВЫ НАНЕСЛИ: 7 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 5 УРОНА ПУСТОТЫ
        Бедный парень не успел толком отойти от внезапных оплеух нифуровской киянки, как мы основательно насели на него. Реализуя стратегическое преимущество, мы уверенно опускали уровень его здоровья в опасную красную зону. Какого-либо информационного окна, как и в случае с курсорами, нет, но красноречивый внешний вид противника даёт ясно понять об его текущем состоянии. Растрёпанное окровавленное снаряжение, выбитые зубы и множество самых разнообразных ранений на уже открытых, в ходе избиения, частях тела, а также налитые страхом глаза - всего этого достаточно, что бы констатировать запах неотвратимой смерти.
        Он определённо чувствует костлявую подле себя.
        Не в силах перевернуть ситуацию, товарищи надёжно застряли на Нифуре и Нерине, он обронил своё оружие, упал на колени, вскинул голову к небесам и заорал. Очевидно, любой шальной удар и его нет, но мы медлили. Медлили, но не достаточно, что бы тот просто взял и убежал - зверолюд явно приглядывал за нами в пол глаза, потому он достаточно стремительно прискакал и нанёс финальный удар.
        В леденящем предсмертном крике тело противника окуталось белоснежным пламенем и, со звуком бьющегося фарфора, разлетелось на мириады серебряных искр, вихрем устремившихся куда-то в далёкие вершины небосвода и оставляя на месте смерти простенькое надгробье. Почти в этот же момент, когда наше коллективное внимание уже сосредоточилось на товарищах усопшего, по сторонам пронеслось множество аналогичных звуков. Все союзные фреймы полны, пусть и покоцанны, в некоторых случаях даже изрядно - звуки принадлежат не нашим. Это вражеский рейд только что сократился.
        Бросив мимолётный взгляд на авангард, пронаблюдал за развоплощением глашатого налётчиков... видеть подробностей, конечно же, я не мог, но будь я там, то непременно бы отметил в его глазах смятение, удивление и восхищение. Разлетевшись на искры с ядовитой улыбкой на лице, он до самого конца оставался самим собой - отмороженным ублюдком, который всё же принял смерть достойно.
        Вслед за этим обнаружилась следующая проблема: наши девчата, Ариин и Лорэль, обхватили себя руками и стоят, трясутся, как осенний лист, который вот-вот сорвётся с ветки и полетит по ветру. Парализованные ужасом, они не в силах решиться сделать важный шаг и переступить через определённые моральные принципы. Впрочем, в защиту девиц будет сказано, что они далеко не единственные такие, таковых одна пятая рейда как минимум. При виде всей творящейся тут картины, даже вполне взрослому мужику впору забиться в угол и тихо наматывать сопли на кулак. Привычных нам законов реального мира более не существует. Только самый базовый и простой принцип нынче имеет право на существование: либо ты, либо тебя. Ещё одна простая и до безобразия очевидная истина, которую следует усвоить наравне с фактом реальной смерти.
        А усвоил ли это я?
        Не уверен, что до конца осознаю свои текущие действия. Больше смахивает на то, что продолжаю смотреть на происходящее через игровую призму и воспринимаю окружающий меня хаос как обычный мордобой между игроками, на старте очередной многопользовательской игры. Просто абстрагировался от суровой реальности, бегу от неё самым наитрусливейшим образом. Можно даже сказать, что те, кого парализовало страхом, в наибольшей степени понимают происходящее, чем я.
        Однако, ход сделан и дороги назад уже нет.
        Нифур тоже заметил творящееся в тылу, но по его взгляду видно - принуждать никого не станет, как и остальные пати-лидеры своих “парализованных”. Стремительная атака позволила сократить популяцию вражеского рейда на семь голов, но у них сражаются все, а у нас только наибольшая часть. Реализуя потенциал стратегического преимущества, взяв противника под фокус, самое базовое внесистемное умение для группы, существующее ещё со времён каменного века, мы, по сути, уровняли возможности каждого рейда. Это же даёт понять, что Лютобор был прав касательно уровневой системы: её либо нет, либо её влияние крайне низко... либо развитие игровой мощи очень медленное.
        - Ассист! - резко скомандовал Нифур.
        Дальнейшее противостояние оставшимся противникам оказалось, скажем так, очень затруднительным. Поскольку им более не требуется выручать товарища из беды (хотя кажется, что они смирились с его утратой уже давно), то дальнейшее сражение оказалось не столь простым. Играет на руку опыт проживания в этом мире, как и определённый опыт местного PvP, который в наличии имеется однозначно. Дерутся на троечку, но командное взаимодействие наголову выше нашего, что позволяет в три лица доставлять нам неудобства. И даже элементарная игровая механика трещит по всем возможным швам: вот кто-то отклонил чужую атаку свободной рукой, просто тупо вмешавшись в траекторию удара; вот очередной пинок в щит заставляет шататься вражеского щитовика, но чувак с топорами, позади него, вовремя оказал поддержку и потому тот не упал; ой, а это что?... а, это Нифур опять сотворил какую-то хрень.
        Определённо, такого крайне не хватало в прежнем Виртхейме, где игровая механика в наибольшей степени отвечает облику механики старой школы, нежели реальности. Короче, по итогу всё свелось к возможности хлебнуть зелья и попытаться не дать его хлебнуть врагу - это, стоит признать, оказалось достаточно нетривиальной задачей.
        Кто сказал, что низкоуровневое PvP легко? Покажите-ка мне этого подлеца!
        В момент очередного распития микстур, намеренно или так получилось, нарушился строй как противника, так и наш. Выставив изогнутый двуручный меч наискось, рукоятью вверх, клинок окутало лёгкое свечение, и один из налётчиков в мгновение ока покрыл пятиметровое расстояние, преодолевая возникшую брешь в нашей защите.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 4 ДРОБЯЩЕГО УРОНА
        Целью навыка оказался я, потому после смачного знакомства с щекой вражеского клинка я испытал как минимум несколько негативных эффектов - отталкивание и опрокидывание. Бренное тело отбросило назад за милую душу. Пришлось совершить несколько кувырков в том же направлении, используя силу инерции, что бы как можно быстрее восстановить стоячее положение, и заметил, что на это затратилась энергия.
        Странно, вроде бы обычные кувырки, не относящиеся к навыкам...
        Так, стоп, сейчас есть более насущная проблема - от своих я отстал прилично, но, к счастью, нахожусь в достаточно благоприятной для себя обстановке, чего нельзя сказать о вылезшем противнике. Налётчики позади, как и по сторонам, заняты сражением с другими группами и находятся на достаточно уважительном расстоянии, а возникшая брешь в нашей группе уже закрыта. Противник в очень невыгодном положении, однако, он вполне может устроить саботаж во внутренних рядах нашего рейда, чего категорически нельзя допустить.
        - Эй шустрило, а чего так слабо бьёшь?! Даже моя бабка способна выдать больше дамаги!
        - Ах ты!!!... - пациент как миленький повёлся на ментальную провокацию.
        Голос, вроде бы, слышится по-молодёжному, но какие-то определённые нотки с потрохами выдают в нём типичного агро-неадеквата. Мне же лучше, теперь его внимание в буквальном смысле приковано ко мне.
        А теперь без шуток - в арсенале противника имеются нормальные полноценные навыки, да и одет он лучше меня, как минимум в рамках защитного снаряжения. Если хочу выиграть, то придётся заняться тем, чем уже давно не занимался - как следует вспотеть. А то привык, понимаете ли, тащить на изморе и не париться, благодаря дикой выживаемости тёмного стража...
        Мозг заработал на ещё более немыслимых скоростях, захлёбываясь в адреналине.
        Что известно?
        Характер атаки определяет атрибут наносимого урона, но фактическая величина атрибута, по всей видимости, зависит непосредственно от самого оружия. Мой гладиус, в наибольшей степени, пригоден для нанесения колющего типа урона и неплохо выдаёт режущий тип, но, кажется, совершенно не годится для дробящего. О последнем красноречиво глаголит полученный урон ДВУРУЧНОГО меча, нанесённый щекой. Даже заблокированная атака выдала больший ущерб, но то было нечто иное, с чем предстоит разобраться... главное выжить. Либо всё намного проще - наносимый урон от рывка априори занижен, что опять-таки требуется проверять как-нибудь «потом».
        В любом случае, сейчас складывается такая ситуация, когда выгоднее делать точечные удары. На столь низких уровнях даже незначительная разница в конечном уроне способна значительно повлиять на конечный результат. Нет времени на эксперименты и выяснять актуальность того или иного атрибута.
        Что-то ещё?
        Навыки.
        Обычные атаки идентифицируются системой как «простые удары», самый базовый псевдо-навык, вшитый в саму корку и не требующий энергии или каких-либо ресурсов вообще, однако, не смотря на это - некоторые удары расходуют энергию, например имитация циклона, а также она тратится на определённые действия, например, такие как кувырки, при выходе из состояния «опрокинут». Во всей этой неясности вопросы не возникают только в отношении блока и парирования, где чёрно по белому написано всё, что требуется знать по их механике.
        Итог?
        Обычные точечные удары, по крайней мере стараться делать упор на них, а также пытаться избегать вражеские атаки, хотя бы десять секунд. Эфирный щит моя единственная серьёзная защита. Не обязательно восстанавливать его полностью, достаточно получить один «тик».
        Налётчик, резко перейдя в наступление, занёс меч над головой и рубанул вертикальным ударом.
        Кое-как успев отреагировать на атаку, вовремя выйдя из чертога своих размышлений, мне удалось подставить клинок гладиуса так, что бы система засчитала это не за блок, а за полноценное парирование, поскольку вражеский клинок, скользя по клинку гладиуса, просто отклонился от своей изначальной траектории, а небольшое смещение тела в сторону позволило полностью избежать каких-либо последствий. Сразу же за этим последовал мой контрудар в туловище противника, но тот вовремя отскочил на пару шагов назад и сразу же перешёл в ответное наступление, совершив в движении косой удар снизу вверх.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 15 РЕЖУЩЕГО УРОНА
        Ещё одно очень важное наблюдение - дистанция атаки целиком и полностью зависит от длины оружия и рук, а также степени вытянутости этих самых рук. Здесь нет фиксированной игровой условности, призванной для уравнивания прав всех бойцов ближнего боя в зоне своей непосредственной ответственности. Клинок гладиуса в длину составляет всего 60 сантиметров, и это можно считать самым длинным вариантом даже по меркам реального мира, тогда как вражеский меч практически вдвое длиннее. Конечно, орудовать таким мечём на порядок сложнее, особенно если он тупо тяжелее, но при правильном распределении нагрузки...
        ...пока вражеский клинок завершает своё движение вверх, позиция противника виделась мне нестабильной, потому я сразу же навалился правым плечом, вложив в тычок вес всего тела, и сбил того с ног, дополнительно нанеся незначительную единицу дробящего урона. Манёвр позволил мне отпрыгнуть немного назад, разрывая дистанцию, и осмотреть степень полученных повреждений.
        Если не считать истеричный выкрик ошарашенных Ариин и Лорэль, на что среагировал Нифур и остальные, но не в силах оторваться от своего собственного сражения, они лишь убедились в том, что я жив, то в целом всё не так страшно. Краткая диагностика показала, что открытого ранения не обнаружено (вздох облегчения), а вот безрукавке досталось изрядно: от плеча до талии, а точнее наоборот, если следовать траектории удара, красуется множество серьёзных вырезов, контуры которых окроплены алой кровью. На самой коже, в основном, небольшие царапины, как если бы я навернулся на роликах и немного “проскользил” по асфальту. Можно ненароком подумать, что тело и надетые вещи насмехаются над здравым смыслом реальности...
        - Ну пиздец тебе! - злостно бросил налётчик, вставая на ноги.
        Вскинув меч на изготовии и ехидно улыбнувшись, я ответил как ни в чём не бывало:
        - Давай. Сделай. Мой. День.
        Отринув лишние мысли, за показушной надменностью я сосредоточился на оппоненте.
        В нападение мы перешли одновременно, но если я целился точечным ударом в лицо, то противник в движении начал применять некий навык. Клинок двуручника тускло засветился, после чего принялся быстро описывать полный круг, в центре которого сам владелец меча. Моя атака не достигла цели, а вот его «колесо» прошлось прямо по моим ногам.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 15 РЕЖУЩЕГО УРОНА
        Мысленно отругав себя за излишнюю самоуверенность и невероятно тупую попытку атаковать в лоб, я искренне порадовался тому, что это не наш реальный мир. Во-первых, величина урона может и такая же как по защищённому в хоть какой-то степени торсу, но по непосредственно голой коже она ощущается совершенно иначе - чёрт подери, да это в разы больнее! Охренеть как! Во-вторых, это, мать его, настоящее чудо, ибо складывается абсолютное убеждение, что по-хорошему мне должно было отрубить ноги к чёртовой матери. Из чего вырастает мимолётная идея о возможном эффекте опрокидывания в рамках этого мира, к которому у меня очень удачно сработала устойчивость.
        Замешкавшись по причине нахлынувшего ментального потрясения, двуручник противника вновь засветился тусклым светом. Однако, на этот раз я успел вовремя разглядеть траекторию атаки. Ещё один стремительный круговой удар, но на уровне груди. Быстро присев на корты, вражеский клинок угрожающе просвистел над головой, возможно даже срубив пару кончиков волос, но главная цель столь незатейливого манёвра увенчалась успехом - полное избежание атаки. Проскользив под вражеской рукой по левую от него сторону, я очутился почти за его спиной. Тычок ладонью в плечо, и тот продолжил следовать инерции отнюдь нелёгкого оружия, подставляя под атаку открывшуюся спину.
        Стремительный выпад, выполненный гладиусом на максимальной для меня скорости.
        ПОПАДАНИЕ В СПИНУ
        ВЫ НАНЕСЛИ: 9 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 6 УРОНА ПУСТОТЫ
        Опа.
        Ещё один неожиданный, но приятный, сюрприз - система повышенного урона в спину работает и тут. В том числе оно распространяется на магический урон... хотя возникает вопрос, это из-за принадлежности к атаке оружием или этот бонус работает даже на заклинания? Надо бы обдумать этот момент на будущее, а в идеале разработать эффективный метод защиты своей собственной спины. Но опять-таки, это всё «потом».
        В этот момент оппонент попытался ударить в развороте пяткой правой ноги, но та была блокирована гладиусом настолько эффективно, что не то что бы урон свёлся к нулю (буквально), но даже отдача не почувствовалась от слова «совсем». Сразу же за успешным блоком выдал ещё один успешный точечный выпад в спину, от чего противник зарычал подобно зверю.
        Кажется обиделся.
        Перехватив свой двуручник поудобнее, он принялся яростно размахивать им из стороны в сторону, совершенно забив на использование каких-либо навыков или даже элементарной техники боя... впрочем, нельзя не отметить некоторую пользу от подобного. Лично мне, в силу пустующего арсенала навыков, ответить пока что нечем и преодолеть этот хаотический набор движений проблематично. Даже когда попытался выехать на своих собственных возможностях, то тот умудрился основательно заехать по мне пару раз, отчётливо и аргументировано объясняя, что не надо впопыхах изобретать велосипед. И теперь кажется, что кожанке скоро придёт полный пи... «хана». По итогу этих неудачных попыток решил, что наиболее оптимальным решением является банальный уход от ударов. Простые атаки может и не расходуют энергию, но физически изматывают - именно это и произошло с обезумевшим налётчиком после длительной серии хаотических ударов. От усталости он опустил двуручник остриём в лесную почву, а сам немного сгорбился и принялся жадно глотать воздух. В этот же момент я перешёл в контрнаступление и...
        ...щёлк, тик-тик, щёлк, тик-тик, щёлк...
        В голове, подобно работе некоего старого механизма, послышались странные звуки.
        Тело, подхваченное и окрылённое неведомым наваждением разума, твердило мне об необходимых дальнейших движениях: стремительный колющий выпад в голову, но противник вовремя среагировал и удар угодил в левое плечо; ещё два выпада, прямо в спину, поскольку противник решил замахнуться двуручником в обычном круговом ударе и обрушить на меня очередную лавину; изогнувшись торсом, оперативно ушёл с траектории вражеской атаки, буквально на пару сантиметров; два быстрых пируэта, двигаясь по левой стороне противника и дополнительно нанося режущий урон за каждое действие, я вновь оказался за его спиной. На мгновение, целясь в незащищённую область, глаза опять уловили мимолётную ни то линию, ни то точку - вонзившийся удар раздался с отчётливым пронизывающим плоть звуковым эффектом, и меня отпустило.
        КРИТИЧЕСКОЕ ПОПАДАНИЕ
        ПОПАДАНИЕ В СПИНУ
        ВЫ НАНЕСЛИ: 15 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 9 УРОНА ПУСТОТЫ
        Я нихера не понял, но это великолепно!
        Противник вновь зарычал, озлобленнее прежнего.
        Сразу же за этим я попытался повторить ту круговую атаку, по нижней траектории, и где-то зарытая или просто скрытая от глаз обычных игроков механика - крайне неприлично хрюкнула. Энергия списалась, и довольно значительно, а клинок гладиуса засветился тусклым светом... впрочем, тусклость этого света оказалась ещё более тусклой, нежели ранее у налётчика. Намеренно не всматриваясь можно вообще не заметить. Мадам Фортуна решила подыграть мне, потому противник тут же плюхнулся на землю, когда удар прошёл через его ноги, как те самые проходящие сквозь союзника атаки, но подхватывая конечности невидимой силой по направлению вектора траектории удара.
        Вывод: имитация навыков не является имитацией.
        Это распознаётся системой как полноценный навык, но, в силу своей не изученности, явно идёт со множественными штрафами. Об этом может свидетельствовать тусклость света, которое охватывает оружие в момент применения, а также изрядные траты энергии и серьёзная усталость даже после такого простого удара.
        Не верю, что такой навык настолько прожорлив.
        Пока сражался с этим налётчиком, достаточно успешно, что бы он начал паниковать и совершать множество банальных ошибок даже как для обычного среднестатистического игрока, со стороны донеслись очень тревожные слова:
        - [Trela rudlag, Signum des Norn!]
        Это оказался один из налётчиков другой вражеской группы, которая сражается с представителями нашего рейда на западной стороне лесной тропы. Он вытянул перед собой левый кулак, на пальце которого светился инкрустированный в кольцо драгоценный камень, и сформированный в воздухе знак напротив кольца очень сильно напомнил упрощённое изображение девы.
        - [Gnured!]
        Дело дрянь.
        Вспоминая задним числом эффект от символа Норн, приходит понимание всей неприятности его воздействия. От сформированного знака испускается голосовая мелодия, которую можно со всей ответственностью сравнить с пением сирен. Массовое усыпление несоюзных заклинателю целей действует отлично, либо сказывается нулевая устойчивость к эффекту сна. Мой рассудок каждую секунду ввергается в пучину тумана и пытается погрузиться в царство Морфея. Во всей этой ситуации спасают получаемые от врага атаки, не дающие мне полностью уснуть, постоянно выдёргивая из ментального ступора, что довольно иронично. Впрочем, атаковать мне это не позволяет... я просто-напросто не успеваю даже взмахнуть мечом, как рассудок вновь пытается погрузиться в сладкие объятия сна.
        Противник, дико хохоча, принялся впиваться в мою спину размашистыми ударами двуручника.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 18 РЕЖУЩЕГО УРОНА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 19 РЕЖУЩЕГО УРОНА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 18 РЕЖУЩЕГО УРОНА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: 19 РЕЖУЩЕГО УРОНА
        Аналогичная ситуация началась и по всем остальным фронтам: вражеский рейд организовал покрытие всего поля брани, что поставило под серьёзный удар абсолютно всё мероприятие. Некоторые союзные фреймы, принадлежащие одной из групп арьергарда, достигли полного обнуления красной полосы и изменили своё содержимое на «мёртв».
        Меня охватил страх, взглянув на свой индикатор здоровья.
        Используя входящий урон как единственный способ освобождения от пут сонного царства, я принялся двигаться в северо-западную часть просеки, где имеется слепое пятно покрытия. Там ни кто толком не сражается, потому мелодия Норн туда не достаёт, она сосредоточена на более важных позициях. В полном отчаянии потихоньку перебирая ногами, мне удалось досрочно сбросить с себя оковы поганого заклинания, выйдя за его пределы, и впопыхах применил «колесо» по нижней траектории.
        Это не сбило противника, но на мгновение он замешкался, что позволило взять его в захват и повалить на землю спиной вверх. После чего я как следует навалился колющими ударами.
        ПОПАДАНИЕ В СПИНУ
        ВЫ НАНЕСЛИ: 9 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 6 УРОНА ПУСТОТЫ
        ПОПАДАНИЕ В СПИНУ
        ВЫ НАНЕСЛИ: 9 КОЛЮЩЕГО УРОНА; 6 УРОНА ПУСТОТЫ
        Оппонент сразу же завизжал как свинья, ведомая на убой, и на это среагировал другой налётчик. Точнее, это был тот самый, который ранее удерживал меня и прочих союзников рядом под воздействием мелодии Норн. По завершении эффекта контроля он обнажил свои два меча, гладиуса, и кинулся на выручку товарищу.
        Резко отскочив в сторону, я сразу же достал флягу с микстурой здоровья и глотнул целебного зелья. Её противный вкус, основательно пробивающий носовую полость подобно насыщенной мяте, даже не показался мне каким-то существенным, как ранее. Напротив, это позволило мне немного успокоиться, и я понял, что надо делать.
        Интуитивно заменяя нужные слова, я принялся зачитывать заклинание символа:
        - [Trelarudlag, Signumdes Dragon!] - жемчуг засиял.
        К этому моменту налётчик с парными мечами уже помог своему собрату с двуручником, и они дружно нацелились на меня, ринувшись в атаку. Видя брешь в их паре и используя её, я машинально проскользнул мимо них. Сформировавшийся знак, напоминающий голову дракона, покорно ждал финального слова:
        - [Gnured!]
        Вместе с тем, весь наш рейд озарился.
        Меня окутал тёмно-фиолетовый пузырь, за долю мгновений ставший прозрачным, а потом и вовсе невидимым, однако в баре положительных эффектов засияла новая пиктограмма, аналогичная иконке «Символа Дракона» в списке навыков. Поверх число «3». Остальные члены рейда, в наибольшей своей массе, окутались зеленоватыми мотыльками, которые принялись постепенно восстанавливать здоровье, то есть это Таур. Некоторые окутались своеобразной красной плёнкой подобно второй коже, что также принялась лечить своих владельцев... есть подозрения, что это Лев, но эффект восстановления не столь серьёзный, как от Таура.
        Сразу же переведя взгляд на показатели своей ярости, я удивился - всего лишь 18 из 50, что ставит крест на каком-либо адекватном восстановлении здоровья, используя для этого символ Льва. И по закону подлости этот символ оказался у Нерина в том числе. На выручку пришёл Рафаил со своим символом Феникса (так и думал!), окутав гнома упорядоченными эманациями светлой энергии, а потом и остальных членов группы... кроме меня, ибо вне эффективного радиуса. Мана эльфа, будь у меня отображение индикатора, в буквальном смысле слова была сожжена дотла, поскольку контролировать этот навык он тупо не умеет и не понимает как. Точнее, этого ни кто не понимает и не умеет. Однако, даже так он отыграл свою роль поддержки. Так что за них можно не переживать...
        ....а вот мне тут слегка не весело.
        С одним противником худо-бедно справляюсь... но сразу с двумя? Такое себе...
        Подготовившись к худшему, периферийным зрением я уже принялся рассматривать пути отступления, попутно следя за движениями обоих налётчиков. Те улыбаются, зная о своём превосходстве, но даже не смотря на моё изрядно просевшее здоровье, оно уже оберегается эфирным щитом на одну треть своей величины, а также тело закрыто драконьим барьером. Сорок пять секунд может и невысокая длительность, но в рамках PvP-сражения достаточна.
        Начали.
        Противники вновь решили атаковать вместе, но подошли к этому более ответственно, не оставляя возможности ни для какого другого манёвра, как принять бой. Можно, конечно же, отступить назад, но в голове в очередной раз защёлкал старый механизм, и тело понеслось на неведомой мне тяге: атаки парных мечей угодили в воздух, каждый раз промахиваясь по моему извивающемуся телу; массивная вертикальная атака другого опустилась прямо на покров драконьего щита, от чего тот проявился и взорвался, силой оттолкнув вражеское оружие; используя этот момент, в торс налётчика с двуручным мечом прилетела пара точечных ударов, один из которых оказался критическим. Сразу же за этим: уклонившись от атаки одного меча, выпад второго был парирован, и другому противнику также досталось точечным ударом по торсу, а также удар с ноги в довесок. Параллельно с этим оттолкнувшись от налётчика с парными мечами, лопатками влетел в налётчика с двуручным мечом, в очередной раз повалив его на землю, под невнятное кудахтанье того, но и сам “приземлился” поверх.
        - Рестлер хуев! - выкрикнул налётчик с парными мечами и уже был готов кинуться в наступление, но внезапно ему помешали.
        На лице Лорэль была нескрываемая ярость, контрастирующая с прежним страхом, но удар в бочину врага пришёлся с чётким пронзительным звуком. Пока тот не очухался, сразу же заехала ему в челюсть с кулака. Стоит отметить, что удар у девушки хорошо поставлен, так и лицо сломать можно, буквально. Когда налётчик попытался отступить, то с другой стороны его настиг подлый удар от Ариин, также нацелившись в незащищённый бок своим изогнутым кинжалом.
        - Этого... - начала Лорэль.
        - Оставь нам! - закончила за неё Ариин.
        Переглянувшись с противником, на котором я по-царски разлёгся после триумфального “рестлерского” падения, мы вдруг вспомнили о незаконченном деле. Моментально вернув себе стоячее положение, он позволил себе насмешки:
        - С вами очень интересно, но пора заканчивать весь этот фарс, грёбаный нищеброд.
        Я не смог сдержать улыбки:
        - Слишком много самоуверенности для такого ракала, как ты.
        - Чо ты сказал?! Я просто игрался с тобой!
        - Ну да, конечно, оно и видно. С преимуществом в снаряжении и навыках не способен одолеть новичка. Такое криворукое днище надо ещё умудриться раскопать, уникальный реликт по своей природе.
        - Тебе точно пиздец, уёбок! Покромсаю на мелкие кусочки!!!
        С пол пинка доведя противника до белого каления, он совершенно забыл о том, что поспособствовало его опрокидыванию ранее, и потому опять нарвался на эти же грабли. Пусть один из драконьих щитов и ушёл по итогу в молоко, но на последних секундах эффекта налётчик зарядил по мне очередным навыком. Двуручный меч окутался красным свечением и обрушился прямо на барьер, проявив его и взорвав, но как и в прошлый раз - оружие отклонилось в противоположную траектории удара сторону, и противник оказался полностью открыт для атаки.
        Первый выпад, второй выпад, уход в сторону, третий выпад, пируэт с последующим уклонением и четвёртый выпад. Совершенно забыв об окружающем меня мире, я по-настоящему сосредоточился на противнике, и время как будто подыгрывало мне. Видя каждое вражеское движение в несколько замедленном темпе, я успевал вовремя реагировать на его атаки, и успешно контратаковать своими, однако вместе с тем заметил, что время от времени моя энергия активно расходуется, и я до сих пор не могу понять почему.
        Щёлк... тик-тик... щёлк... тик-тик... щёлк... щёлк...
        Окрылённый очередным порывом, рефлексы в который раз принялись шептать необходимые действия, а в некоторых ситуациях брали тело под свой непосредственный контроль: парирование, с мягким отведением атаки в сторону, что бы меч противника опустился на лесную почву; удар ногой по основанию клинка, и противник, не желая выпускать меч из рук, несколько наклонился за ним; используя рукоять вражеского меча как подпорку, я взобрался прямо тому на плечи, а после опустился вниз, нанося усиленный вертикальный удар в спину. Затем, с резкого развороту, усиленный точечный выпад.
        Удар ногой в тыльную сторону вражеского колена, и тот подкосился на него.
        Используя недееспособность врага, моё тело отвело гладиус назад, будто собирается сделать очередной точечный выпад, но за место этого совершило четыре пронизывающих “проката” по противнику, каждый раз проходя сквозь него всем телом, слегка отталкивая в направлении вектора удара, разворачиваясь, и вновь нападая. Энергия срезалась до безобразия ощутимо, и я бы уже бил панику, если бы не взявшее под контроль тело таинственное наваждение. Скорость, с которой был выполнен этот навык, а это точно навык, нельзя назвать быстрой... но она и не медленная. Если судить по логу боя системного чата, то каждый удар такой атаки имеет понижающий модификатор, но в общей сумме имеет больший КПД по конечному урону за ту же выборку по времени.
        Остаётся гадать, откуда этот навык взялся, ибо я его не видел не только тут, но даже в прежнем Виртхейме. При этом, тело двигалось так легко и непринуждённо, словно ранее я им пользовался многократно. Настолько, что теперь способен выполнять приём на автомате.
        Злостно бормоча себе под нос, налётчик попытался контратаковать, и ему бы удалось, выйди я сейчас из режима непонятно с чего нахлынувшего боевого ража. Однако, сегодня явно не его день, потому атака противника в очередной раз обрушила свою мощь на ни в чём не повинную лесную почву. Сразу же врезавшись в него левым плечом и выводя из равновесия на краткое мгновение, по нижней челюсти зарядил эфесом.
        ВЫ НАНЕСЛИ: 1 ДРОБЯЩЕГО УРОНА; 1 УРОНА ПУСТОТЫ
        В уголке разума отметил - как и думал, при такой атаке физический урон примет дробящий атрибут, и это очередной навык, который имеет понижающий модификатор. Само же тело продолжило свою неведомую мне комбинацию движений, уже перейдя противнику за спину, после чего убрал гладиус в ножны и, крепко ухватив врага за шиворот и пояс, подбросил того вверх. Затем, обнажив клинок гладиуса и пригнувшись торсом в полуприсиде, отвёл рукоять к левому бедру, и остриё меча засияло едва заметным тусклым сиянием. Стремительно разрядив очередной неизвестный мне навык, четыре чертовски быстрых колющих удара, не позволил бренному телу противника благополучно (если так можно выразиться) приземлиться на землю, удерживая того в воздухе в течение всего периода атаки.
        В играх жанра «файтинг» это называется «айр-комбо».

«- Пути неопределённости неисповедимы...» - мысленно прокомментировал я ситуацию, искренне аплодируя возможностям боевого ража.
        Однако, вместе с этим запас моей энергии почти полностью обнулился, и я более не мог продолжать. В довесок ко всему, при выходе из этого невероятного режима - я в полной мере и очень красочно ощутил нахлынувшую отдачу: мышцы начали стонать как тогда, когда выбирался из саркофага; дыхание участилось; а лёгкие, стараясь не сильно палиться, вновь пытаются убить меня, втихую. И при всём этом, полоса индикатора усталости продолжала ползти к опасной зоне, даже не смотря на прекращение каких-либо действий.
        Присев на одно колено и упёршись на рукоять меча обратным хватом, я наблюдал красивое падение своего окровавленного оппонента. И пусть тот покрылся багрянцем... он всё ещё жив. Как не стыдно этого признавать, но сейчас у меня нет какой-либо возможности победить в честном поединке «1 на 1». Разница в снаряжении и развитости персонажа даёт о себе знать.
        Поднимаясь с земли и пуская изо рта кровавую слюну, противник улыбался:
        - Ха! Ха-ха-ха!
        Раса этого индивида принадлежит к человеческой, без сомнений, вот только сейчас он очень сильно напоминает помесь гиены и разъярённого особо опасного хищника. Своеобразный ублюдский гибрид, взявший всё самое худшее от своих прототипов.
        Меня это взбесило.
        Пока оппонент тянулся к фляге с микстурой здоровья, я вложил последние единицы энергии в отчаянный манёвр - потратив их под чистую, я на максимально возможной для своей расы скорости передвижения, на спринте, забежал противнику за спину и тараном повалил его на землю, дополнительно навалившись сверху весом всего своего тела. Прочно удерживая положение левой рукой, я покрепче ухватился за гладиус обратным хватом и принялся безжалостно колоть спину налётчика. Он вновь завопил, похоже его здоровье действительно в опасной зоне, и тот начал чувствовать дыхание смерти.
        Плевать - либо я, либо меня.
        Если бы я не был столь сильно увлечён дракой с конкретным противником, то обнаружил бы своих союзников подле себя. Ни кто из них не вмешивался в нашу дуэль, но они были наготове, что бы вмешаться по необходимости.
        Впрочем... какая, к чёрту, тут дуэль?
        Мне просто повезло, что оппонент оказался настолько криворуким. Определённо, задатки имеются, но видно - он сделал явный упор на силу атаки при поддержке контролящего заклинания, а не повышение качества личного скилла. На кой чёрт он вообще выступил вперёд? Посчитал меня лёгкой добычей? Да вот хуй тебе, мразь, в рот! Лови мои подлые и очень грязные «простые удары»! Достойная смерть для такого ущерба, как ты!
        В охваченном белым пламенем, противник сказал свои последние слова:
        - Ты-ы-ы-ы! Уби-и-и-и-ийца-а-а!
        Его голос дрожал, он не хочет умирать, и напоследок решил попробовать спровоцировать возникновение внутренних душевных мук. Ему это удалось. Только сейчас, когда меня охватил вихревой поток вражеских серебряных светлячков, попутно оглушая звуком бьющегося фарфора и воплощая прямо перед моим носом надгробье - меня окатило извечной мерзлотой, и я взглянул на всё не через игровую призму. Смерть в этой игре означает реальную смерть, а я точно что реально убил настоящего человека.
        На лицевой стороне, повёрнутого ко мне чёрного мрамора, высечено имя убитого: «Нагибатор228».

«- Чёрт, удовольствие от победы и так никакое, а оказывается ещё и школьника забил...»

***
        Когда сражение было окончено, то у многих игроков количество адреналина в крови, пусть и в рамках виртуальности, зашкаливало. Посему лидер принял нелёгкое решение и объявил краткосрочный перерыв. Всё же, независимо от фактического происхождения этого мира - мы испытываем неподдельные эмоции и чувства.
        Со спины ко мне подошёл Нифур и похлопал по плечу своей массивной дланью:
        - Этот отморозок пытался убить тебя, по-настоящему, так что не стоит винить себя.
        - Вот только это не отменяет того факта, что я действительно убийца...
        Сражаясь с внутренними демонами, слова даются крайне тяжело.
        - Мы всё ещё не знаем и не понимаем этот мир, - продолжил Нифур несколько секунд спустя, - может оказаться так, что он жив. Однако, даже если мёртв, то это не отменяет и другого факта.
        - Какого же?
        Голос зверолюда показался очень жёстким, но тёплым:
        - Это мир беззакония. Всякой лицемерной морали тут не место, как и на поле боя настоящего мира. Наша главная задача, поставленная во главу угла всего этого мероприятия - выжить. Ни кто тебя не осудит за то, что ты защищал свою собственную жизнь, а, при определённом рассмотрении, также помог защитить жизнь остальных участников рейда. Определённо, наш рейд поредел в этой стычке: кто-то сбежал в лес под шумок, а кто-то просто погиб, так и не добравшись до города... но их жертва не напрасна.
        Мне не нашлось что ответить, ведь в какой-то степени я с ним полностью согласен. Даже не так - я ПОЛНОСТЬЮ согласен со словами Нифура! Сознание наконец-то смогло понять то, что всё это мероприятие не обычное PvP-сражение между игроками. Это была самая настоящая резня, где мы взаправду пытались убить друг друга, и убили.
        Не думал, что осознание всего этого окажется настолько тяжелым грузом... стоп:
        - Кто-то дезертировал? - я повернул голову в сторону Нифура и вопросительно взглянул.
        - Не заморачивайся, мы ни кого не виним, это их выбор. Тем более они из арьергарда, где заварилась самая настоящая жесть, так что ничего удивительного. Скорее всего они решили сбежать после смерти парочки своих товарищей. Каждый имеет право на принятие решения, даже спорного, если речь стоит о собственном выживании. Ни у меня, ни у кого-либо ещё, кроме них самих, нет права распоряжаться тут их жизнями. Мы не в армии.
        После смачных потягушек, Нифур вновь похлопал меня по плечу и уже в своей обычной манере:
        - Вся добыча с этого налётчика полностью твоя, по праву победителя в дуэли, - после чего потопал к остальным членам группы.
        Лорэль и Ариин, подобно осенним лепесткам клёна на ветру, продолжали дрожать. Мысленно сняв перед дамами несуществующую шляпу, я от чистого сердца поклонился в их сторону, слегка наклонив голову. Продолжая опираться на рукоять меча обратным хватом, разум всё ещё сражался с внутренними демонами. Царящая вокруг обстановка, так сказать, в целом не располагает к какому-то позитиву, все до безобразия измотаны и уставши, но иногда очень важно поймать себя на мысли, что начинаешь думать негативно.
        Непозволительная роскошь.
        Итоги боя: из оптимистичных заявлений можно выдвинуть наш успешный выход из западни, большинство налётчиков пало в этом бою; из не очень оптимистичных - быстрый подсчёт надгробий показал, что не так уж и мало сбежало, скрывшись в лесной пучине. К гадалке не ходи, если в скором времени мы не придём в чувства и не свалим отсюда, то сюда притопает подмога, а того и чего хуже. Второе нападение уже не переживём.
        Окинув фреймы союзников, обнаружил пять потускневших с одной единственной надписью: «мёртв», а в некоторых группах видится неполный состав. Общей сложностью наш рейд поредел на восемь голов, где трое оказались дезертирами.

«- Не увлекайся до беспамятства» - вспомнились слова Богини.
        Поневоле начинаешь всерьёз задумываться над ними.
        Я действительно сосредоточился на противнике и рефлексах так сильно, что совершенно утратил восприятие окружающего пространства, отчертив в своём поле зрения импровизированную арену. Перестал следить за всем творящимся, что выходило за границы, и ведь сложись ситуация иначе - меня окружали бы не союзники, а враги. Этот спонтанный боевой раж надо научиться контролировать, а то в следующий раз, помимо обнулившейся энергии, я ещё и здоровье своё обнулю.
        - Ладно, предаваясь отчаянию делу не поможешь, - свободной рукой залепил себе несколько небольших пощёчин.
        Так, кажется рассудок более менее пришёл в норму.
        - Отлично, я вернулся.
        Как и многие другие, в дело сражу же пошло банальное мародёрство. Может и аморально, но ни кто не побрезгал обчистить павшего противника, а в некоторых группах ещё и павшего союзника. Не пропадать же добру. Потребовалось всего лишь коснуться надгробья и немного отклонить его в сторону. Открылось системное окно, как в случае с комодом, только сейчас это больше похоже на рюкзак из профиля. Впрочем, по своей сути это и есть рюкзак жмурика, куда сложено всё его имущество.
        Я присвистнул.
        Улов оказался следующим:

1) «Н’гусу», всё-таки это оружие из склепа, но, помимо стандартного усиления на прочность, в том числе имеется зачарование на рейтинг скорости атаки. Понятия не имею насколько серьёзен показатель в «10 рейтинга», но вспоминая быстроту противника - незаметно, либо он ещё больший ракал, нежели я думаю.

2) «Кольцо Земли» с инкрустированным символом Лютоволка, а также «Кольцо Тени» с символом Льва. Моё мнение об оппоненте становится всё хуже и хуже. Во-первых, он ведь мог задействовать Льва для повышения своей устойчивости и, маломальского, отхила. Во-вторых, ему религия запретила использовать завязанные на ярости навыки? Это ведь очевидная комбинация... единственное оправдание тут - он их не успел или не мог изучить, по тем или иным причинам.

3) Полный комплект варварской брони класса «лёгкие доспехи», обычного качества. Впрочем, это неформальное их название, так-то они просто «кожаная броня» и указана принадлежность к слоту снаряжения. Название, по всей видимости, сгенерировано автоматически. Из интересного тут только эффект зачарования: на каждом предмете чары на здоровье. Также имеется усиление, но только на прочность... к слову сказать, на уникальных кольцах этого жмурика тоже имеются усиления: кольцо земли усилено на устойчивость к обморожению, а кольцо тени на устойчивость к горению, по 10 единиц соответствующего усиления в каждом. Определённо, с этой темой надо бы потом обязательно разобраться.

4) Явно крафтовая бижутерия, добивающая оставшиеся свободные слоты - два медных браслета и одно медное ожерелье, всё также обычного качества. Защита заточена под огонь и воду, в общей сумме по 25 единиц защиты на каждую стихию. Зачарование на здоровье присутствует и тут, как и усиление на прочность.

5) Огромная куча мусора, разбираться с которым у меня откровенно нет времени, а также пара фляг с микстурой здоровья, как у меня, и одна фляга с микстурой энергии. Приятно узнать, что этот ресурс также можно восстанавливать за счёт расходки, но надо бы решить дилемму с поясом. По-хорошему, надо держать на нём обе эти микстуры.
        Забрав «содержимое» надгробья, переносимый вес опасно приблизился к максимально допустимому значению. Ещё немного и начнётся перегруз. В том числе это отчётливо ощутили мои ноги, уже начавшие ругаться на меня если не трёхэтажным матом, то уж точно не лестно.
        Открыв профиль, я поспешил заменить защитное снаряжение на трофейное.
        Несколько десятков кликов спустя на варвара стал походить уже я, только без шарфа. Без понятия где он находится, но среди вещей убитого не обнаружено. Взглянув на показатель своего здоровья, в очередной раз присвистнул - теперь понятно, от чего тот был таким плотным. Здоровье суммарно возросло на 94 единицы, достигнув отметки в 309. Надев ещё кольцо земли, общее количество здоровья составило 339 единиц. Блин, а ведь сами чары на здоровье не столь впечатляющие, если смотреть на каждый предмет отдельно... кроме уникального кольца. Жаль что оно без Таура, с дополнительными семью единицами выносливости могло бы быть ещё веселее, но в текущей ситуации Лютоволк смотрится привлекательнее. Пожалуй, я очень сильно недооценил даваемый им навык.
        Трофейный двуручный меч также решил экипировать, в качестве вспомогательного оружия, и он бессовестно сожрал оба соответствующих слота. Расположение ножен опять выбрал за спиной, потому теперь там располагается два меча. Большой и вдвое меньше.
        Минуты три-четыре спустя Лютобор вновь подал команду:
        - А теперь, ребята, все дружно бежим марш-бросок до города! Мне прекрасно известно ваше текущее состояние, но всё же нам стоит как можно быстрее отсюда свалить! И чем раньше мы попадём в город, тем лучше для нас же самих!
        Не смотря на общую усталость, как моральную так и физическую, все участники рейда очень бодро поддержали слова командира. Собравшись прежним строем, относительно, мы вновь выдвинулись в путь. На этот раз бегом. В ходе недолгих экспериментов выяснилось, что простой бег энергию не отнимает, но вдвое снижает величину её регенерации, а также ускоряет накопление параметра усталости. Так называемый «спринт» отмели сразу же, поскольку помимо снижения регенерации энергии он ещё и тратит её, весьма жадно. Потому было скомандовано передвигаться обычным бегом... вернее, с максимальной скоростью гномов, иначе весь рейд растянется в тонкую линию из-за расовой разности в скорости передвижения каждого участника.
        Не многим меньше, чем через час такого шествия, тропинка постепенно начала преобразовываться в полноценную дорогу из песка и гравия. Через некоторое время впереди уже начала просвечиваться опушка леса, что ощутимо придало всем нам моральных сил и расчехлило резервы внутренней энергии. До восточных ворот Фаринборга мы бежали ещё около полутора часов, добравшись как раз к закату.
        Будь я сейчас в своём реальном теле - ни за что бы не пробежал такой беспощадный марафон.
        К нашей общей радости, на другие приключения мы не нарвались. Стоило миновать ворота и оказаться в безопасной зоне, как все облегчённо вздохнули, остановились и откровенно рухнули прямо на мощённую городскую дорогу. Ни у кого из нас не было сил идти дальше, буквально. Исключим товарищей из ДКД, они терминаторы.
        Находящиеся рядом игроки были ошеломлены и смотрели на нас глазами, полных удивления...
        Глава VI
        Фаринборг - по-настоящему величественный и неотразимый город, особенно на фоне местного закатного неба. Провожает нас по нему посланная из Собора Двенадцати юная послушница, которая, собственно, ведёт нас именно туда, к настоятельнице. Учитывая неторопливый темп хода и комментирование послушницей наши различные вопросы, относительно городских достопримечательностей и прочего, создаётся ощущение своеобразной экскурсии.
        Для разрядки напряжения годится.
        Из-за изрядно потраченных сил во время смертельного сражения, а также учитывая следующий за ним марш-бросок как серьёзное испытание на стойкость - мы были просто откровенно опустошены. От того возле восточных ворот пробыли порядка часа, не меньше. Пока основная часть рейда в буквальном смысле слова валялась на брусчатке, ДКДшники активно расспрашивали мимо проходящих игроков. Отличить от местных достаточно элементарно: зачастую тривиальные крестьянские одежды, либо такие же тривиальные компоненты разнообразной брони, иногда весьма неказистой... чисто внешне значительно лучше варварской, но всё равно... такое себе.
        Главная проблема оказалась в том, что большинство игроков не особо-то разговорчивы, посему, за этот час удалось узнать лишь скромный объём информации, в частности - лес, откуда мы пришли, действительно опасное место. И основная опасность исходит не от монстров, а именно от игроков, устроивших откровенный разбой на тропе, по которой идут новоиспечённые избранники. Если учесть факт отсутствия потока новичков уже на протяжении половины недели, то положение дел видится крайне скверным. Страшно подумать сколько людей уже лишилось своей жизни, толком ничего не успев сделать. Это... довольно обидный, нелепый и жестокий финал для игромана.
        Позже, на площадь явилась юная девушка.
        Ростом, как это говорится у нас, метр с кепкой, а одета в рясу монашеского покрова, ну... или просто очень похожая на монашескую экипировку. Не суть. Выглядит не как ребёнок или существо пубертатного периода, а вполне себе симпатичная молодая барышня... хотя, это может также оказаться и ловушкой.
        - Приветствую вас, избранники Судьбы, в нашем славном городе Фаринборг, - заговорила она своим милым тонким голоском и уважительно поклонилась в нашу сторону. -Меня зовут Силия, я послушница Собора Двенадцати, настоятельница которого послала за вами.
        Мы ничего не ответили.
        По всей видимости, коллективного сосредоточения взглядов на юной особе достаточно, поскольку Силия продолжила с улыбкой на лице:
        - Прошу вас, избранники, следуйте за мной в собор. К сожалению настоятельница не успеет поговорить с каждым из вас, потому, если вы не возражаете, она готова предоставить проживание в нашем общежитии на одну ночь. Вместе с питанием, конечно же.
        Вот таким вот образом мы и отправились в Собор Двенадцати, попутно созерцая местную архитектуру.
        Назвать этот город «типичным средневековым» язык не поворачивается. Будет лучше, если описать его как некий симбиоз классического футуристического стиля застройки, со всеми вытекающими из этого определения характерными многоярусными улицами, просто с умеренным творческим порывом, с аутентичным образом средневекового крупного города классического фентезийного жанра, но ближе к эпохе раннего ренессанса по аналогии с реальным миром, что определило основной материал для зданий, улиц и прочего, а также является сдерживающим механизмом того самого творческого порыва.
        Всё это создаёт свою, особую, атмосферу.
        Если хорошенько поразмыслить, то даже в оригинальном Виртхейме, где активно продвигается идеология единого и единственного сервера международного назначения, уместить в одном крупном городе даже пятьсот игроков представляет собой достаточно трудоёмкую задачу. Ради комфортного время провождения были созданы каналы, но на общую разгрузку популярных локаций, особенно городов, это сказалось не сильно. А тут, на сколько помнится мне, присутствует минимум три миллиона игроков... и это без учёта местного населения.
        Ясное дело, откуда ноги растут, но...
        ...многоярусные улицы города это ни как не оправдывает, уж больно выбиваются они из канона жанра «фентези», однако, оглядываясь назад в своих размышлениях - становится откровенно страшно от мысли, КАКИЕ должны быть вычислительные мощности серверов, обрабатывающих этот мир. Подробная геометрическая прорисовка каждого объекта и субъекта, качественная отработка их физических свойств, полноценное воссоздание восприятия всех органов чувств и многое другое...
        Это, откровенно сказать, просто нереально.
        - Не заблудиться бы тут, - вырвалось с моих уст.
        - Полностью поддерживаю, надо бы какую-нибудь карту раздобыть, - согласился Рафаил.
        В этот момент к нам подошёл Нифур:
        - Ребят, вы уже решили что вам больше по душе: индивидуальный поход к настоятельнице или группой?
        Как чуть ранее нам любезно пояснила Силия, к настоятельнице собора можно прийти как всем скопом, так и поговорить тет-а-тет. В определённом смысле такие привилегии уникальны, ибо большинство игроков прежних волн такой возможности были лишены - начальный инструктаж проводился сразу для массы избранников одновременно. Настоятельницей назначался день и время, когда следует явиться в Собор Двенадцати, и кто пропустил, тот сам виноват. Дескать, приходи в следующий раз.
        Причина до безобразия проста и очевидна для реального мира, но ни как не ожидаешь встретить такое в виртуальном - фактор времени. Если каждый будет подходить к настоятельнице индивидуально, то она физически не успеет поговорить с каждым игроком. Потому, была своеобразная церемония встречи, где объяснялось общие положение дел, а также, с помощью своих ассистентов-послушниц, производились прочие необходимые процедуры. С другой стороны, по рассказам Силии это было полноценное мероприятие, торжество во всей красе, чего нынче лишены новоприбывшие...
        Вернее сказать, этому поспособствовали те самые налётчики, пусть и ненамеренно.
        - Если честно, то я бы предпочёл индивидуальный поход, - озвучил своё решение.
        - Я бы тоже так хотела... - неуверенно заявила Ариин.
        - И я... - подала голос Лорэль.
        - Ну а мы решили пойти вместе, - сказал Нерин, показывая на Рафаила и Гру’Гака.
        - Понял, - утвердительно кивнув, зверолюд вернулся к Лютобору.
        Очерёдность похода к настоятельнице установили с помощью простенькой игры в «камень - ножницы - баллиста», где последний элемент, в порядке исключений из правил, был доступен только ДКДшникам. Все дружно пропустили их вперёд без лишних разговоров, заслужили. А моя очередь, по итогам спонтанного состязания, скорее всего наступит лишь завтра.
        Ну, я не жалуюсь, будет время нормально отдохнуть.
        Примерно минут за сорок или пятьдесят добравшись до жилого квартала, занимающий почти всю юго-западную часть города (судя по компасу и основываясь на словах послушницы), творческий порыв безумного архитектора ещё сильнее поумерил свой пыл. Стиль застройки изменился не сильно, но тут всего два основных яруса, более гармонично сочетающие в себе простор и простоту. Ориентироваться в такой местности значительно проще. Однако, нельзя не отметить и тот факт, что рельеф тут весьма странный. В частности, территория Собора Двенадцати расположена на самом настоящем холме, возвышая на своей вершине величественное строение над всем городом. По периметру комплекса простилается изящный забор, построенный из неизвестного синего камня и серебряных прутий, а наш гид в лице Силии пояснила, что территория собора занимает, если переводить на нашу земную метрическую систему, порядка 49 гектар.
        Особо ярые любители математических вычислений, явно неправильные приматы с начального курса университета, сразу же выудили из юной послушницы границы города, оказавшегося (на словах) практически идеальным кругом, а затем и общий диаметр Фаринборга, который составляет чуть больше четырёх с половиной километра, если опять-таки переводить на земную метрическую систему. Внезапно случившиеся математики тут же подсчитали и площадь всего города. Почти семнадцать квадратных километра.
        Мысленно пожалев бедную девушку, я взглянул на очертания собора.
        Фасадом обращён строго к центру города и напоминает знаменитый «Нотр-Дам» реального мира, только с иными пропорциями и немного изменённой архитектурной конструкцией. В том числе, отдельного упоминания достойна игра света, выгодно выделяя сооружение в наступающих сумерках. Готический стиль с качественной подсветкой прекрасно контрастирует на фоне горных пик, стоящих далеко позади, и раскраской закатного неба, а с наступлением темноты - более чем уверен - это произведение искусства станет ещё более восхитительным.
        Внутренний эстет аплодировал стоя и с серьёзным выражением лица знатока.
        - Силия, скажите пожалуйста, сколько же ушло времени на постройку всего этого? - задала спасительный для послушницы вопрос одна из лесных эльфиек нашего рейда, от чего та сразу же словила не очень удовлетворительные взгляды приматов.
        Мощный пейзаж вывихнул челюсть не только мне, но и многим другим. Тут просто невозможно остаться равнодушным, если у тебя имеется чувство прекрасного... не будем смотреть на тех математиков, у них оно «особое». Не удивлюсь, что даже применённые мною слова в отношении этого вида также не способны выразить всю ту глубину красоты, которую наблюдаю воочию. Это просто надо видеть.
        Обернувшись к эльфийке с лучезарной улыбкой на лице, Силия ответила:
        - К сожалению я не могу ответить на этот вопрос, поскольку не знаю ответа. Собор Двенадцати самое старое сооружение во всём Фаринборге, даже мои бабушки с дедушками не в силах ответить, когда он был построен. Наверное, в городской библиотеке остались какие-нибудь записи древней эпохи, либо можно попытаться найти сопутствующий материал в специализированных частных лавках... но... - она несколько замялась, - второе навряд ли.
        - Это на столько серьёзная тайна?
        Силия немного призадумалась, после чего ответила:
        - Не то что бы тайна, просто вести летоисчисление начали четыреста двадцать четыре года назад, а всё относящееся к более ранним временам называют «Древней Эпохой». Собор Двенадцати существовал задолго до завершения древней эпохи, и потому его реальный возраст может знать лишь Богиня. В одной из легенд говорится, что его возвели Великие Хранители.
        - Великие Хранители? - поинтересовался другой участник рейда, тёмный эльф.
        - Если рассказывать в общих чертах, то это были настолько сильные и могучие существа, что могли сворачивать горы одним лишь лёгким мановением своей руки. Но сразу же замечу, что легенд из древней эпохи много, и в нашем обществе нет единого мнения на этот счёт. Например, по другой версии это были не Великие Хранители, а Небесные Демиурги, посланные Богиней на нашу землю... и таких историй ещё огромное количество... хотя, в наибольшей степени они всего лишь производные от базовых мифов, которых не так уж и много.
        - А какой легенды придерживаетесь вы? - задал вопрос Рафаил.
        В ответ Силия очень мило улыбнулась:
        - Предпочитаю держать нейтралитет.
        - Но разве так можно? - он искренне удивился.
        - А почему нет? - Силия также искренне удивилась.
        - Разве вера не призвана помогать нам в часы нужды, а также спасать душу от греховных деяний?
        Юная послушница вновь призадумалась:
        - Если под «греховными деяниями» вы подразумеваете «противозаконные деяния», то я искренне не понимаю, как моя вера во что-то мифическое способна тут помочь. Нарушение есть нарушение, и не важно, каковы мотивы при этом преследовались. Я не могу согласиться с некоторыми правилами фермерской деревни или шахтёрского городка, и именно поэтому я там не появляюсь. Это просто мой выбор.
        - Речь не идёт о людских законах, я говорю о законах, исходящих от Бога.
        - От Богини? - выйдя из режима глубокого анализа, Силия вновь удивилась, взглянув на Рафаила. - Она, конечно же, ниспослала на нас обязанность предоставить избранникам Судьбы всю необходимую начальную помощь и содействие, но в целом - она не вмешивается в дела смертных. Всё остаётся на нашей совести.
        - Но... как же тогда легенда про Небесных Демиургов, посланных Богиней?
        - О-о... хм... - она слегка скосила голову в бок, приложив палец к губам, - но ведь я уже сказала, что придерживаюсь нейтралитета относительно всех этих легенд...
        В разговор вмешался Лютобор:
        - Ребят, пока у нас тут не началась святая война на религиозной почве - предлагаю завершить эту скользкую тему. Возражения?
        Таковых не последовало.
        Миновав изящные ворота, говорящие нам о вхождении на территорию Собора Двенадцати, мы очутились в эдаком аналоге висячих садов, по-другому и не назвать: заселённые живностью элегантные пруды; целая система прокопанных витиеватых рек и искусственных небольших водопадов; множество фонтанов и парков с огромным разнообразием древесных культур. И всё это гармонично сочетается между собой.
        Финальным штрихом во всей этой идиллии можно отметить более детализированную архитектурную особенность самого собора, когда мы до него дошли, а также не менее красивые и вписывающиеся в антураж постройки по бокам от собора. Видимые с правой стороны, если смотреть на фасад собора, капеллы выполнены всё в том же классическом готическом стиле, а постройка слева больше соответствует общей стилистике самого города - это и есть то самое общежитие.
        Это придавало особую изюминку всему комплексу.

***
        - Знаете ребят, всё же не похоже это на виртуальный мир, - таково было умозаключение Нерина, распластавшись вдоль стенки неглубокого бассейна, по факту являющимся огромным джакузи.
        По прибытии в общежитие, послушницы собора сразу же распределили нас по свободным комнатам и предложили принять ванную, прежде чем идти на ужин. Запёкшаяся на вещах кровь не способствует благоприятному впечатлению в приличном обществе, а исчезать самостоятельно, как это обычно бывает в играх, она наотрез отказывается. Да и мы сами не сказать что чистые, изгваздались за сегодняшний день основательно. В довесок ко всему выше сказанному, ещё и откровенно пропотели, что также передалось снаряжению. Вот уж никогда бы не подумал, что в виртуальном пространстве возможно реализовать такие мелочи.
        Потому приглашение принять ванную было очень горячо встречено всеми, особенно девушками.
        Однако, мы и подумать не могли, что тут НАСТОЛЬКО кошерно, и называть это ванной просто кощунство - это самая настоящая баня. В определённом смысле напоминает бани Античной Греции, если вспомнить различные картинки из соответствующей литературы и интернет-запросов. По крайней мере первое впечатление именно такое.
        - Да уж, таких вычислительных мощностей точно не существует.
        Поддержал гнома Рафаил, точно также распластавшись и кайфуя от местной “ванной”.
        Возвращаясь к вопросу о технических требованиях, внутри меня не на шутку разверзлось пылкое противостояние между холодным разумом и орущим параноиком. Первый всячески старается искать логическое объяснение происходящему вокруг и упорно отвергает этот мир, тогда как второй во все уши твердит первому, что это иной мир, дескать, смирись ты уже. Ведь будь это всего лишь эмуляция реального мира, то качество исполнения, для нашего восприятия, было бы на порядок ниже, иначе вселенная тупо зависнет. Об этот аргумент разум основательно спотыкается, продолжая искать на побережье спасительную соломинку.
        Небольшая аналитическая выкладка: какие должны использоваться VR-технологии, что бы настолько идеально воспроизводить и обрабатывать весь окружающий мир? Для начала самое очевидное, где доказательства, что оно всё делает идеально? С другой стороны, опровержение тоже невозможно, а значит тупик... хотя нет, есть кое-что - определённые условности игровой механики. Вспомним моё ранение в битве с налётчиком, тогда пострадала разве что безрукавка. Меня не вскрыло, когда удар прошёлся по торсу, и не отрубило ступни, когда словил атаку по ногам. При чём второй случай особо показателен, ибо клинок двуручника прошёлся по незащищённой части тела.
        Это даёт призрачную надежду на то, что мы не в ином мире, однако, вода всё портит.
        Мне доводилось плавать во множестве виртуальных миров, не только в Виртхейме, и во многих проектах уровень проработанности каждый раз поражал. Для многих разработчиков это своего рода идефикс такой. Но всё то прекрасно понималось мозгом, что вода ненастоящая. И суть проблемы довольна проста - качество обработки имеет строгое ограничение в мощностях, в ином случае все процессоры будут заняты только жидкой средой, забив болты на всё остальное. Банальный симулятор пляжа не способен позволить себе воду реального мира, хотя и находится ближе всех к успеху, чего уж говорить про VRMMO.
        То ли дело тут.
        Я набрал в ладони воду, поднял и медленно принялся сливать:
        - Действительно, бесподобно... - пробормотал, внимательно следя за образовавшейся струёй.
        Это просто невероятно: великолепная детализация физических объектов; способность досконально прорисовывать сложные геометрические модели; реалистичная отрисовка и обработка живых тканей, неотличимых от реальной плоти; отчётливое воспроизведение всех органов чувств, при чём в довольно обширном спектре, если послушать представителей не стандартных людских рас; такая же чёткая проработка живой среды и многое другое, даже тривиальная лесная почва под ногами ощущалась действительно как настоящая почва, равно как и дорога до города от опушки леса была не просто нарисованной полоской из песка и гравия - это действительно был песок и гравий. И это я молчу про висячие сады, которые вынесли мозг абсолютно всем, даже приматам.
        Вывод?
        При нынешнем уровне развития VR-технологий эта вселенная существовать не способна. Она просто обязана лагать и зависать как мразь. Есть также ненулевая вероятность испытания не анонсированной технологии, до мысли о которой я дошёл в склепе, но это очень слабая теория. Отсутствуют мало-мальски адекватные подтверждения, ведь это ОЧЕНЬ огромный скачёк в производительности.
        Из виду явно ускользает какая-то важная деталь, но... чёрт его знает какая.
        Отбросив размышление о высоких материях, я последовал примеру гнома и эльфа, распластавшись в бассейне в форме амёбы. Раз уж выдался такой замечательный момент, то надо бы насладиться им по полной программе. Пусть баня и ненастоящая, но какая разница, если она не чувствуется фальшивкой.

***
        Примерно минут двадцать спустя я решил пойти на ужин.
        Если продолжить тут нежиться, то с высокой вероятностью просто-напросто усну, а индикатор голода приближается к «70%». Характерный звук оповещения в области живота присутствует. Будет как-то неловко, если помру от недоедания прямо в соборе, в ванной. Нелепая смерть.
        - Ладно ребят, пойду я, - кинул тем двоим, вынырнув из бассейна, и потопал в раздевалку.
        На полке меня ждала чистенькая одежда, любезно предоставленная послушницами собора.
        Забавно, обычная одежда тут классифицируется за полноценное защитное снаряжение, имея для своего класса одноимённое название. По факту же является аналогом тряпочной брони в играх, потому показатели защиты не аховые. А в конкретно данном случае ниже, чем у полученного в склепе снаряжения. Однако, основное назначение одежды зачастую сводится к другому, как следует из краткого экскурса послушниц, и заключается оно в так называемой повседневной мирской деятельности. Будучи облачённым в латы или, внезапно, в нечто варварское (косой взгляд на инвентарь), представители обычного коренного населения не особо-то охотно будут идти на контакт... их можно понять.
        Исключения из этого правила есть, но сейчас не тот случай.
        На тело я накинул подобие крестьянской туники, в которой расхаживает достаточно немалая часть встреченных ранее игроков. Сделана из хлопчатобумажной ткани, в моём случае синего цвета. Немного грубоватая на ощупь, с нерегулярной текстурой, без ворота, с V-образным вырезом на груди и шнуровкой-завязкой там же. Контуры подшиты, так что расползтись в ходе эксплуатации не должно, если не начну искать приключений. На ногах тёмно-серые полотняные штаны без карманов, и некое подобие сандаль. В качестве подошвы в них используется плетённая соломенная основа, а остальное сделано из простых тканевых верёвок.
        В целом, удовлетворительно и в меру комфортно.

***
        Обеденный зал оказался ни чуть не хуже бани. Просторное светлое помещение с красивым видом на висячие сады парка. Простенькое, по рамкам всего ранее виданного, оформление, но в этой простоте присутствует своя особая прелесть, а на пункте раздачи на выбор предлагается самая обычная еда. Не сильно заморачиваясь взял себе картофельное пюре, говяжью отбивную, овощной салат и алый чай.
        В поисках места для трапезы, меня окликнул голос Нифура:
        - Эй парень, присоединяйся к нам!
        За столиком уже сидели Лорэль и Ариин, также приветственно помахав мне руками. Сейчас они выглядят куда как лучше, нежели пару часов назад. Видимо, Нифур не терял времени, стараясь оказать девушкам моральную поддержку.
        Присев за их стол я приступил к поеданию яств, благо тут не все ещё расправились со своей едой.
        - Парень, как себя чувствуешь? - поинтересовался зверолюд.
        - В принципе, уже в порядке, отпустило. Не стоит беспокоиться.
        - Уверен?
        Я призадумался, после чего ответил:
        - Ну как сказать... всегда считал, что в ситуации, когда всякая бюрократия и двоякость законов уходит в небытие, то смогу пойти на убийство в целях сохранения своей собственной жизни, но... одно дело думать об этом, и совсем другое - сделать.
        - О, ну в таком случае с тобой действительно всё в порядке, ха-ха, - Нифур вновь усмехнулся своей зубастой, но дружелюбной, улыбкой. - Главное помни об элементарном принципе выживания и не дай себя убить.
        - Само собой, надеюсь, в следующий раз стресса будет меньше.
        Сделав глоток чая, я обратился к девушкам:
        - А вы-то как?
        - Ну-у-у... - эльфийка отвела взгляд в сторону, - мы с Лорэль так и не смогли нанести добивающий удар... если бы не дядя Нифур, то скорее дали бы себя убить...
        - Эх Ариин-Ариин, - мужик покачал головой, - мягкие вы, очень. Гуманизм это конечно хорошо, но тот кто пытается вас убить, скорее всего, не заслуживает и мнимой доли вашей доброты... хм... иногда, добру надо быть со стальными кулаками и шипованным характером.
        Около получаса, под неторопливое поглощение еды и разговоры на философские темы о морали и прочем, мы провели время в непринуждённой и приятной атмосфере. Не знаю как Нифуру это удаётся, но речи этого мужика, повидавшего многое, бальзамом лились на душу. Он не стеснялся делиться своим жизненным опытом, которого оказалось очень даже прилично. Позже к нам присоединились Нерин и Рафаил, также решивших выползти из замечательной “ванной” ради сброса показателя голода.
        Позже от Нифура последовал неожиданный для меня вопрос, от которого даже слегка покоробило:
        - Слушай, парень, а ты уже служил в армии?
        - Не-е-е, я студент с отсрочкой, да и нет желания туда идти. Лично для себя считаю пустой тратой времени... не в обиду, командир.
        Не люблю обсуждать эту скользкую тему. Сразу вспоминается надоедливый военкомат со своим потусторонним здравым смыслом. На дворе технологический бум, азиатские и европейские страны уже во всю строгают роботов аки папа Карло своего Буратино, а в России как был каменный век, так и остался.
        - Да не, я не об этом, просто заинтересовала твоя манера боя.
        - По правде говоря - я и сам в шоке с неё.
        - Какими-нибудь единоборствами занимался на гражданке?
        - Хм... - я основательно призадумался, - единоборствами нет, не занимался, но... в университете мы организовали кружок исторической реконструкции средневековой эпохи, где самостоятельно изготовляем рыцарский инвентарь, а также практикуемся владению меча, стреляем из лука, арбалета, и многое другое по мелочи. Вот только наше махание мечами, если говорить откровенно, настоящий детский сад...
        Я вновь задумался, почёсывая затылок:
        - ... хотя и не могу отрицать того факта, что иногда это очень сильно выручало в реалиях прежнего Виртхейма.
        - Вот, настоятельно рекомендую тебе развиваться в этом направлении, - уверенным тоном заявил Нифур, сопровождая свои слова одобрительным кивком.
        - ...?
        -... Ну... как бы это сказать... - теперь пришла очередь зверолюда как следует думы думать. - Скажи, что ты знаешь о гильдии «Dead can Dance»?
        - Хм... русская гильдия наёмников, собранная из бывших военных... Вроде бы так.
        - Если не вдаваться в подробности, то да. Однако, все мы не по своей воле вернулись на гражданку.
        - Что ты этим хочешь сказать?
        Нифур оглядел нас и спросил:
        - Никто ведь не возражает, если мы за столом поднимем не совсем подходящее к месту тему?
        - У нас и до этого темы не совсем подходящие были, но ведь всё в порядке, - съёрничила пришедшая в себя Ариин, активируя режим озорницы, как и полагается её облику.
        - Ну хорошо. - Нифур глубоко вздохнул и продолжил, - если говорить максимально кратко, то все мы получили очень серьёзные травмы во время операций в горячих точках. В результате получения травм нас демобилизовали и отправили домой. Вот только травмы не простые, а чертовски золотые. Как буквально, так и фигурально. Я, например, лишился своих ног и половины левой руки, и что мне в таком виде делать на гражданке, а?
        Крыть было нечем, все молчали.
        - Вот и я не знал, и скорее всего руки бы на себя наложил от такой жизни, если не помощь сынишки. Посоветовал своему старику попробовать VR-игры. Поначалу, конечно же, я отнекивался от этой идеи, но всё же решил попробовать. Так сказать, а почему бы и нет? Купил игровую капсулу, зашёл в новенькую на тот момент VRMMO-игру и... каково же это было, когда я вновь ощутил ноги и смог нормально ходить!
        В уголках глаз могла бы появиться ностальгическая скупая слеза сильного мужчины, но зверолюд героически её пережил и, отпив из кружки ароматного чаю, продолжил:
        - Выбрал себе воителя и пошел крошить всё направо и налево своими собственными силами, ведь сами по себе VR-игры были для меня в новинку, кто ж знал о магии и прочих приблудах. Погляди на такого индивида вменяемый игрок, и первая мысль будет: «ну что за дебил?». Однако, в конечном итоге я встретил ребят с похожим случаем, которые также оказались в VR-играх впервые, и мы достаточно хорошо сдружились, даже организовали ранее упомянутую гильдию. Вся эта рутинная возня нас не интересовала, мы просто использовали гильдейский функционал в качестве удобной площадки для своих дел. Позже нам уже объяснили добрые люди, что есть всякие разнообразные умения, магия и прочая дребедень. Но наша гильдия на тот момент уже успела прославиться, породив очередные сказки и мифы про суровых русских игроков... мы решили не сильно менять свой имидж.
        Все дружно рассмеялись, после чего Нифур вновь обратился ко мне:
        - В общем, к чему это я рассказал? Не зацикливайся исключительно на системных навыках, не лишним будет освоить что-то внесистемное, даже если это твоя личная интерпретация чего-то уже существующего. Ты ведь и сам говорил, что тебе это помогало в прежнем Виртхейме, вот и развивай эту сторону.
        - Понял... - кивнув немного растерянно, я вспомнил кое-что, - кстати, как там обстоят дела с просьбой Лютобора?
        Не считая некоторое очень ограниченное количество избранных, сегодня настоятельницу успели посетить, в основном, лидеры групп, они же члены гильдии «Dead can Dance». Завалившись к ней на приём всей своей братией, они достаточно долго с ней вели диалог. Боюсь представить, что там происходило, но по факту отсутствия сожжённых тел и нулевому криминалу можно сказать, что как минимум всё «ок».
        Нифур оторвался от своей массивной кружки, наигранно состроил грустную мину и попытался спародировать чей-то голос, скорее всего женский:
        - К сожалению, ни чем не могу помочь, поскольку мне запрещено вмешиваться в личные дела избранников. Могу лишь заверить в том, что городская стража попытается арестовать преступников, если они попадутся тем на глаза.
        Выглядело это чрезвычайно комично, ведь не каждый день можно лицезреть медведя-пародиста, так что даже девушки втихую захихикали. Откашлявшись, Нифур продолжил уже своим нормальным баритоном:
        - Примерно как-то так, из чего могу сделать вывод - мы сами по себе.
        - Довольно прискорбно... - Лорэль вновь сникла.
        - Не беспокойся, товарищ Лютобор решил собрать легион добровольцев среди прокаченных игроков и устроить эдакий, - неоднозначный вихревой жест кистью руки, - крестовый поход.
        Я не удержался, услышав столь безумную идею:
        - Хлебом не корми, дай лишь ДКД кому-нибудь морду набить в масштабном мероприятии.
        - Я ощущаю дуновение холода между нами, - насмешливо-серьёзно проговорил Нифур.
        - Ещё бы, идти на отморозков, вот и подуло неюжным ветром.
        - Да ну брось. Ясное дело, что мы совсем уж не картина изящества, особенно вспоминая нашу деятельность в реальном мире, и, тем более, не страдаем всякой хернёй в духе «за справедливость» и прочей дребеденью, однако, пускать всю эту ситуацию на самотёк тоже не правильно. Воевать с теми ребятами мы не намерены, но и новичков в обиду не дадим, ибо не дело, чисто по-человечески.
        - Тогда, - я намеренно принял образ философа, вертя вилку в руках, что не подобает застолью, - вам потребуется собрать очень приличный легион, ведь теперь противник может оказаться более подготовлен к массовому сражению. Не удивлюсь, если то сражение вообще первым было, то есть нам откровенно повезло.
        - Да, такова вероятность высока, - согласился зверолюд, облокотившись об столешницу и упёршись подбородком о сложенный в руках замок, - но не стоит беспокоиться. По начальным расчётам предполагается собрать четыре рейдовых состава, минимум. К слову сказать, ты сам-то как? Какие планы на будущее? Нет желания принять участие?
        Видя этот пристальный прищур, мне даже стало как-то не по себе.
        - Прости, но вынужден отказаться... не всё сразу, командир, - улыбнулся ему в ответ.
        - Ничего страшного, когда созреешь - мы всегда рады принять в свои ряды.
        На этой ноте наш ужин подошёл к своему полному завершению, пожелав друг другу спокойной ночи и разойдясь по своим комнатам. Всё располагается в одном строении, потому ходить далеко не потребовалось, но это если не считать подъём по лестнице на двенадцатый этаж. Непосредственно жилищный корпус общежития выполнен в форме башни. Комната, как бы это ни было странным, оказалась максимально спартанской: обычная одноместная кровать; простая тумбочка; оконные рамы без излишнего выпендрёжа. На этом можно и завершить обзор внутреннего убранства.

«- Ну... главное что кровать имеется, а остальное не так важно...» - с этими мыслями я плюхнулся на неё, даже не удосужившись раздеться.
        После столь насыщенного дня меня откровенно разморило.
        Нахлынула резкая усталость, лишая каких-либо сил, что бы переодеться. Речь не про тот мерзкий параметр, индикатор которого находится в самом низу обзора, а про иную. Про самую обычную и тривиальную усталость. А в голове, при этом, блуждает целый ворох разноплановых мыслей.
        Какие планы на будущее?
        Хороший вопрос... имевшийся ранее план, составленный в склепе на скорую руку, с горем пополам можно считать выполненным, а бросаться сейчас в рискованные авантюры я, пока что, не готов. Требуется сбор информации, вот чем надо бы заняться.
        В итоге уснул я почти мгновенно, продолжая свои размышления уже во сне.
        Интерлюдия
        Сила ускорения свободного падения - какого же оно?
        Испытать нечто подобное в прежнем Виртхейме было физически невозможно. Там имеется достаточно качественная симуляция падения с высоты, однако та вещь, по словам тех, кто прыгал с парашютом в реальном мире, совершенно не то и ощущается пресно. То ли дело этот мир, столь бессовестно косящий под реальный, но имеющий при этом целую прорву игровых условностей, если как следует углубиться в тернистые дебри местных законов физики. Всего несколько шагов в южном направлении - и можно получить ответ на столь занимательный вопрос, полностью отдавшись во власть полёта свободы... прямо в объятия бездны и небытия.
        Примерно такого рода мысли обитают в голове у юной девушки.
        От безумного прыжка её останавливает ровно два фактора: оковы на ногах и страх в душе...
        Столь чудесное и красочное небо, которое по утру зеленоватого оттенка, а ближе к вечеру переливается в фиалковый - заполняет собой почти весь видимый обзор с одной стороны, а по другую расположился величественный горный хребет. Горы тянутся от края до края, пронзая небеса своими внушающими трепет пиками. Это место, в буквальном смысле, граница чёртового мира, называемый местными как «Хайгард», их родной дом. Вечно парящий по небесной глади материк, плывущий средь столь же необычных облаков как и он сам.
        Однажды юной девушке довелось стоять непосредственно у самого края и... отчасти она видела то, что скрывается внизу - самая настоящая, хитро завуалированная, бездна. По-особому это ощущается в ночное время, когда материк начинает дрейфовать в океане мириад таинственных звёзд. Кто бы мог подумать, что столь чудесная сказка поначалу может обернуться самым настоящим кошмаром в итоге.
        Не об этом девушка мечтала, когда добралась до города, а собранная временная группа попросила её и её подругу оставаться с ними и далее. Подруга девушки хотела отказаться, но видя как глаза той блестят от счастья - поддалась упрашиванию остальных.
        Завершив создание очередного компонента лёгкой брони, юная дева приостановилась и взглянула на один из шатров неподалёку:
        - Догма... прости меня... - извиняющимся тоном едва слышно пробормотала она.
        Она не перестаёт себя винить, ведь именно из-за неё они обе угодили в лапы «красных», как обычно называют ПК-игроков в простом народе. Возьми она в тот момент контроль над разыгравшимся чувством собственной важности - ничего бы этого не случилось... во всяком случае, не случилось бы с ними обеими. Ей повезло, относительно, поскольку была распределена в качестве раба-ремесленника, а вот подруге, как для приличного человека, досталась незавидная участь. В той самой палатке, на которую девушка взглянула, сейчас находится её подруга Догма, в окружении отмороженных ублюдков со вполне конкретными намерениями. Кто бы мог подумать, что в виртуальном пространстве можно заниматься ЭТИМ.

«- Может, это действительно иной мир? Ведь Богиня предупреждала, что всё это не игра...»
        Дева ненароком призадумалась.
        Первые четыре дня пребывания в Хайгарде складывались если не замечательно, то однозначно хорошо: развитие всех персонажей по группе постепенно продвигалось вверх, рос авторитет в гильдиях за счёт ежедневных заданий, а также улучшалось финансовое благосостояние, благодаря чему приобретались новые навыки. Неизвестный виртуальный мир был достаточно причудливым, в самых разных смыслах слова, но вместе с тем и интересным, пока не наступил роковой для группы пятый день. Вечером, когда они возвращались в город после изрядно затянувшейся и изнурительной охоты, вся группа угодила в разбойничью засаду. Помимо очевидной усталости, налётчики имели значительный численный перевес на их фоне, от чего вступать в конфронтацию было глупо.
        Требование тривиальное - отдать все ценности.
        Расстроившись от потери потенциальной прибыли, накопленной за весь текущий день, условие выполнили... и вот тут уже забили тревожные колокола вдали. От налётчиков сразу же последовало требование отдать всё надетое снаряжение. В особенности это касалось уникальных колец, которые Богиня раздаёт всем избранникам, при пробуждении в склепе.
        Тут ребята пошли на категоричное несогласие.
        Молодой парень, лет 24-х, лидер всей группы, в которой состояла юная дева и её подруга, постарался аргументировано объяснить разбойникам о невозможности выполнения этого действия, ведь иначе шансы добраться до города у группы стремятся к минимуму, если вовсе не к нулю. Менторский монолог был прерван чертовски быстрым и метким режущим ударом по шее. Силы атаки не хватило, что бы отсечь голову, но хватило, что бы вскрыть артерии. Парень едва успел схватиться за горло для остановки возникшего кровотечения, как в бока уже вонзились клинки прочих налётчиков. Они без тени сомнения и каких-либо видимых душевных колебаний обнулили здоровье живого человека.
        Злорадно насмехаясь в духе: «Ну что, идиот, дошёл до своего сраного города?! И как, помогли ли тебе твои шмотки?! А?!», каждый из них считал своим долгом пнуть надгробье и плюнуть на выбитый на плите никнейм погибшего.
        С этого момента Хайгард резко заиграл другими красками.
        Внутри юной девушки, наблюдавшей всё это собственными глазами, проснулся первородный страх, который она уже успела испытать ранее, сразу после пробуждения в склепе, когда очутилась в запертом небольшом и тёмном пространстве. Та каменная пыль, каким-то образом, вновь добралась до её горла, лишая дара голоса.
        Безнадёжность.
        Поняв, наконец, что тут происходит - вся группа, не желая проверять на своей шкуре факт смерти, подчинилась и вывалила на землю снятое с себя снаряжение, в том числе и уникальные кольца. Однако, ни кто их не отпустил, как и ожидалось. Налётчики затребовали раздеться вообще полностью, опорожнив содержимое рюкзака окончательно. Пришлось подчиниться и этому унизительному требованию. Полностью раздетых и беззащитных жертв вооружённого разбоя одели в подобие длиннополой робы-туники, связали по рукам за спиной, завязали глаза и уволокли на базу.
        Сюда.
        На самый край мира.
        Если захваченный пленник изъявляет желание присоединиться к клану отморозков, то ему предлагают пройти испытание и доказать свою отмороженность, однако, предлагают подобное далеко не всем. В остальном, все пленники делятся на два тривиальных лагеря: парни и девушки, где в том числе идёт деление на «малолеток», «подростков» и «взрослых». В отношении дам, ещё, часто используются такие термины, как «сочные», «спелые», «созревшие» и прочие смысловые синонимы к третьей категории.
        Пленники-подростки и моложе, в основном, распределяются в рабы-ремесленники, которые обязаны трудиться на благо этих ублюдков. Наиболее удачливым достаётся задача по созданию защитного снаряжения и многого другого. Юной деве досталось кожевничество, и вот уже почти как около двух с половиной недель она день за днём занимается пошивом лёгкой брони. Менее удачливым, а также особо буйным, достаётся роль добытчика, задача которых заключается в добыче медной и оловянной руды в относительно недалеко расположенном нейтральном руднике.
        Если быть до конца честным, то деве довелось побывать на том руднике... за плохое поведение, и это оказался самый настоящий ад внутри ада. Трёх дней с лихвой хватило для развития нового заболевания - пещерофобии. Отныне она старается вести себя смиренно и тихо, дабы не накликать на себя лишней беды.
        Лучше мирно шить доспехи из поставляемой кожи.
        Впрочем, непосредственно на рудник очень часто посылают именно парней, за исключением совсем уж откровенных малолеток, которые тем или иным образом угодили в лапы красных. В значительно меньшей степени повезло девушкам, которые уже достигли своего созревания. Без суда и следствия их назначают в так называемые «игрушки». Однако, таковыми становятся и некоторые парни, если у какой-нибудь отмороженной воздыхательницы внезапно начинает свербеть, а паренёк приглянулся. При этом, как не редко тут такое бывает, та особа вполне может обладать явными наклонностями... в общем спорная ситуация, что тут лучше для самого парня: рудник или такое чудо. Размышляя над этим задним числом, юная дева пришла к мысли, что она лучше бы на рудник напросилась, даже не смотря на все творящиеся там ужасы.
        Подруга юной девы, как не трудно догадаться, угодила в стан «игрушек».
        В реальном мире та была как раз в самом расцвете сил: умная и красивая, уже в этом году должна была защитить магистерскую работу и поступить в аспирантуру. От своего реального облика она решила не сильно уходить, доведя его до совершенства... что сыграло с ней злую шутку.
        - ДОЛБАЁБЫ!
        Размышления резко оборвались.
        Донёсшийся из шатра главаря клана необычайно громкий голос непосредственно главаря - заставил выйти из недр рефлексии не только юную деву, но и прочих рядом находящихся кожевников. Впрочем, децибельность зашкаливает, потому работу приостановили не только вообще все рабы-ремесленники в округе, но даже члены клана откровенно опешили и замерли на месте.
        Из главного шатра пулей вылетел человек в кожаной броне, сильно походящей на варварскую. Следом, на улицу выбежало ещё восемь существ в аналогичном обмундировании. Несколько секунд спустя, тяжёлым шагом, из шатра вышел и сам главарь: благородной внешности широкоплечий высокий норд-блондин, с короткой, но вполне себе элегантной, стрижкой. Красавец мужчина с качественным и умеренным телосложением, скрываемым слоями ткани. В отличии от своих подчинённых главарь, почему-то, использует снаряжение класса «одежда», которая обладает очень скромными показателями брони (считай, что её нет). Снаряжение, откровенно говоря, выглядит как самое обычное рванное тряпьё, чем-то напоминая потрёпанный маскхалат без рукавов. На руках и вовсе создаётся впечатление, будто они обмотаны бинтами.
        Второй отличительной особенностью главаря является его оружие - неизменный эсток, до безобразия простой и весьма неказистый на вид, прям как защитное снаряжение. Однако, глуп тот, кто не воспримет это оружие всерьёз, ведь убойности вещицы можно только завидовать. «Где?» и «как?» было раздобыто такое оружие - ни кто не знает.
        На лице мужчины широченная улыбка, а голос всем своим естеством пропитан жаждой крови:
        - Ангстаас, скажи, ты на полном серьёзе пытаешься втереть мне эту дичь? Говоришь, что кучка нубов, имея на руках лишь начальное снаряжение, отымела наш рейд? Знаешь, куда охотнее поверю в то, что ты просто решил закрысить добычу себе и сейчас просто пытаешься меня кинуть. Не мог бы ты врать правдоподобнее?
        За всё то время, которое юная дева пробыла в плену, она впервые видит главаря клана в беснующемся состоянии. Если не считать его недавний неистовый выкрик, то сейчас, пусть тот и сдерживается внешне, главаря окружает невидимая духовная аура злобы невероятной мощи. Давление от этого внесистемного эффекта заставляет её дрожать как от пронизывающего холода. Подобное испытывает не только она, но и остальные невольные свидетели инцидента, в том числе и члены клана, особенно те, на которых обращён гнев главаря.
        Человек, никнейм которого Ангстаас, тяжело сглотнул слюну и впопыхах принялся оправдываться:
        - Клянусь, это действительно так! Они может и новички, но не нубы!...
        - ...доставай оружие, - грозным тихим тоном приказал главарь.
        Ангстаас от страха выпучил глаза, ведь это всё равно что смертный приговор.
        В клане отморозков всегда имеется возможность оправдаться, прибегая к так называемому «суду поединком». Но это гарантированная смерть для приговорённого, или приговорённых, если одной из сторон выступает сам главарь. Этот блондин держит власть на основе страха перед своей непомерно могучей силой, а не на основе выдающейся харизмы или чего-то другого из подобного.
        Один единственный нерушимый закон клана: «сильный правит слабыми».
        Как-то юной деве рассказывали историю, произошедшей до её пленения, когда главарь сражался за титул клан-лидера сразу с четырьмя противниками одновременно, и вышел абсолютным победителем, полностью уничтожив оппонентов.
        - Я дважды повторять не стану... - пригрозил он подчинённому.
        Сейчас у Ангстааса только два варианта развития событий: либо вытащить оружие и принять бой, это обеспечит относительно быструю смерть, либо быть сброшенным с края мира, в пучину бездны, поскольку отказ от поединка тождественен чистосердечному признанию в преступлении. Оба варианта казни юная дева уже успела повидать, со стороны. Впрочем, это было даже потешно, хоть и звучит жестоко, ведь ненависть рабов к своим «хозяевам» приличная.
        Приговорённый выбрал первый путь, взяв в правую руку классический одноручный меч, а в левую каплевидный щит. Всё могло закончится его собственной смертью, но в дело очень вовремя вмешалась очередная знаменитость клана.
        Её мелодичный нежный голос донёсся со стороны:
        - Хэллри, дорогой мой, не гневайся ты так.
        Заместитель главы клана, его правая рука (поговаривают, что во всех смыслах этого слова), молодая лесная эльфийка феноменальной красоты, хотя и не сказать, что с выдающимися формами. Стройная фигура истощает женственность, грациозность и изящество во всём, что хорошо дополняется её бюстом уверенного третьего размера... ну или около того, скорее самую малость чуть больше двух с половиной... а также подтянутой упругой попкой. В том числе не меньшую лепту в образ вносят прямые, густые и насыщенного ярко-красного цвета волосы, ниспадающие до самых ягодиц. Завершался облик, и тем самым выгодно подчёркиваясь, чёрной подводкой слегка сверкающих во мраке серебряных глаз.
        Косметическая тушь - уникальный рецепт, как доказательство её собственных достижений в алхимии, но делиться им не намеренна. Так, приторговывает на стороне, но главарь, вроде бы, и не против. Однако, один только факт того, что в этом клане на равных правах могут состоять вполне себе симпатичные дамы, удивляет сильнее некуда, но вот эта особа - просто немыслимо, что столь горячая эльфийка занимает вторую по значимости должность. Это частенько шокирует новоприбывших рабов.
        Эфемерная кровавая аура клан-лидера слегка притупилась, и он обратился к своему заместителю:
        - Антрея, ты только сама послушай пустую болтовню этого идиота.
        Лесная эльфийка мягко улыбнулась ему:
        - Городской говорун нашептал, что сегодня вечером объявились новички, которых временно поселили в Соборе Двенадцати. Мало того, что они ввалились в город, будучи полностью измазанными в крови и грязи с головы до пят, так ещё некоторые из них были в нашем снаряжении.
        - Сговорились что ли все?... - клан-лидер всё ещё недоумевал, но эсток убрал обратно в ножны.
        Ангстаас, сейчас, мог бы потягаться с любой статуей на уровне профессиональной лиги, но вот его вздох облегчения заметен слишком уж явно. Антрея же продолжала, постепенно сближаясь с клан-лидером:
        - Помнишь мои аналитические отчёты, когда начали возникать... м-м-м, - неопределённый жест кистью руки, - определённые трудности во время предыдущих набегов? Ангстаас действительно не врёт, тем более его версию я уже подтвердила, и солги он - сам ведь знаешь, что бы с ним сделала.
        - Ладно... - пробурчал он себе под нос. - Через час жду у себя в шатре всех бригадиров, которые имеются сейчас в наличии. Надо обсудить эту проблему.
        - Будет исполнено, милый мой, - отсалютовала Антрея в своей вольной интерпретации.
        Когда клан-лидер вернулся обратно в свой чертог, Ангстаас наконец-то прекратил притворяться статуей и пошёл напиваться до свинячьего визга вместе с товарищами. Конкретно у него, как минимум, сразу несколько поводов на это дело.
        Антрея, окинув всех рабов-ремесленников своим строгим взглядом, громко выкрикнула:
        - Работать!
        Убедившись в возобновлении производства, она ушла по своим делам.
        По правде говоря, именно благодаря этой особе в клане имеется столь чёткое разделение на отведённые роли. Отморозок отморозком, но определённые моральные принципы в ней присутствуют, потому, по её непосредственному указу, запрещено насиловать несовершеннолетних, если те не распределены в стан «игрушек». В частности, от непотребного соития защищены многие прокаченные ремесленники, так сказать привилегия.
        Однако, всё не так просто, как кажется.
        Уже были прецеденты, когда именно по её велению некоторые подростки-ремесленники перешли в раздел игровой индустрии. Весьма показательное наказание для всех рабов, кто подумывает о побеге или попытке убийства... или ещё о чём-нибудь подобном. В общем, заместитель главы может быть как защитником, так и наоборот - сущим дьяволом во плоти.
        Но всё же, увиденная только что сцена не давала юной деве покоя:

«- Неужели кто-то смог одолеть этих ублюдков?...» - в глубине души она радовалась.
        Ночью девушка лицезрела прекрасный сон, в котором всех рабов спасли бороздящие по небесам, верхом на драконах, рыцари в сияющих доспехах. Небольшой проблеск той великолепной сказки из страны чудес, которая уже длительное время поглощена мрачным кошмаром.
        Глава VII
        - Нормас вздремнул, - вырвалось у меня само собой, потягиваясь под лучами утреннего света.
        Не знаю сколько именно, но, если судить по положению солнца, проспал я достаточно долго. Точное время сказать затрудняюсь, но явно около десяти, не меньше. Это, само собой, если проводить аналогию с положением солнца в реальном мире для летнего сезона. К слову, вчера на небе наблюдался фиалковый цвет, с некоторыми разводами, однако сейчас небосвод окрашен в светло-зелённые тона со множеством голубых облаков.
        Кстати, если так подумать, то мне впервые довелось спать внутри игры.
        Обычно капсула автоматически выводит из полного погружения, если активность мозга трактуется как вхождение в фазу сна. В частности, это один из самых популярных способов разлогиниться - пришёл вечерком домой, нырнул в виртуал, поиграл и уснул в какой-нибудь таверне, а на утро просыпаешься в своём мире бодренький и довольный. Чёртов путешественник во времени.
        Вот только, как и в случае с экстренным выходом из капсулы, сон не помог разлогиниться.
        Оглядываясь назад приходит осознание, что на самом деле я уже минимум дважды, а то и трижды, спал в виртуальном пространстве. Та абсолютная тьма была каким-то очень уж странным местом, до сих пор что-то гложет с того момента, но это не отменяет того факта, что я там дрых. Выспаться, конечно же, мне не дали, по причине внезапно навалившихся на мою голову событий, но, к счастью, в этот раз я бодрячком и, вроде как, при памяти.
        Поднявшись с кровати, я наконец-то осознал, что спал в выданной послушницами одежде... ну и ладно.
        Хм...
        Надо ли застилать за собой кровать?
        Это нормальное явление для реального мира, но в рамках виртуальности приобретает философский окрас. Ладно, буду порядочным гостем и застелю, на всякий случай. Независимо от происхождения этого мира, оставить за собой хорошее впечатление не будет лишним.
        Закончив с кроватью и приведением своего помятого внешнего вида в более презентабельный, я спустился в ванное помещение умыться.
        А надо ли умываться?
        Очередное нормальное явление для реального мира, если ты не ортодоксальный адепт свинарника, но в рамках виртуальности опять-таки философский вопрос. Понятно, что грязь с вещей и тела сама собой не пропадает, и ради этого стоит умываться, но сейчас я говорю о самой тривиальной гигиене, к чему нас приучают с самого детства. Впрочем, в надежде оставить всё то же хорошее впечатление, просто умыться явно не будет лишним. Стоит отдельно заметить, что справление нужды тут ни кто не отменял, но оставлю это без комментариев. Уже давно понятно, что это не среднестатистическая VRMMO, к которым мы привыкли.
        Завершив все необходимые утренние процедуры, я направился в обеденный зал, поздоровавшись по пути с мимо проходящей Силией. Собрав себе простенький завтрак, описание которого не заслуживает внимания, обнаружил за вчерашним столиком одиноко сидящую Ариин, к ней и подсел.
        - Смотрю, тоже любитель подольше поспать? - поприветствовала она меня.
        - Ну как сказать, просто устал, после вчерашнего-то.
        После нескольких глотков виноградного сока, дополнил:
        - Обычно в выходные дни я встаю очень рано и резво, и иду в соло гриндить монстров... ну-у-у... точнее ходил.
        - А кем ты был в прежнем Виртхейме? Если не секрет...
        Да, на самом деле я не представлялся своим классом и прочими данными во время знакомства.
        - Чего же тут секретничать, тёмным стражем 74-го уровня, почти 75-го.
        Глаза Ариин округлились в нескрываемом удивлении, что меня несколько озадачило.
        Конечно, достичь подобный уровень не так уж и просто, особенно если ты играешь за танка, однако не такое уж это и достижение. Большей частью это результат моего долгого гринда в гордом одиночестве. Да и игроков, переваливших рубеж 70-го уровня, в последнее время с каждым днём становилось всё больше и больше.
        Реакция на класс?
        Ну не знаю... опять спорно... при определённых условиях - танки могут фармиться и прокачиваться достаточно шустро, если не шустрее классического бойца, вкаченного полностью в урон. Как известно: «мёртвые не дамажат», если вдруг ты не нежить, а типичные ДД достаточно стеклянные, в отличии от затанкованных архетипов.
        Отбросив гадание на кофейной гуще, я просто спросил в лоб:
        - Могу ли поинтересоваться, что именно вызвало у тебя такое удивление?
        - А-а-а... а? - Ариин витала где-то в своих облаках и наконец-то вернулась обратно. - Ой, прости! Просто удивилась тому, что ты докачался до такого уровня в одиночку. Не выгоднее ли было ходить с группой?
        - Ну-у-у... - отпив ещё немного соку и закусив салатиком, продолжил, - так-то я в целом любитель сольной игры, но на деле всё гораздо проще. Это лишь на первый взгляд кажется трудным. Однако, не стоит наивно полагать, что я ВСЕГДА бегал в одиночку, от подобного меня напротив воротит. Презираю онлайн-игры, где всё можно делать в одно лицо, это неправильно. Задача онлайн-игры кроется в социализации игроков, а не поощрении их затворнического образа жизни...

«- ...подумать только, это говорю я, дожили...»
        - ...как и полагается в настоящей ММО, мне не редко приходилось кооперироваться с товарищами по гильдии, или даже с рандомами, на разные мероприятия, в том числе и походы в подземелья. Просто, в свободное время кто-то занимается торговлей, кто-то поднятием ремесленного уровня, ну а я занимался геноцидом обычных монстров. Это отличный релакс от повседневных проблем, когда на твоих глаза в буквальном смысле расщепляются паровозы мобов.
        - Хм-м-м... - Ариин вновь над чем-то призадумалась. - Я пробовала как-то играть за паладина, и это был полнейший кошмар. Конечно, приятно ощущать себя невероятно живучей, но атака просто никакая. Играть танком в одиночку просто маразм, разве нет?
        - Зависит от собранного билда, а также не стоит ставить на одну полку паладина и тёмного стража, это совершенно разные классы. Пусть и выполняют, вроде как, одну роль...
        На лице Ариин читалось неподдельное непонимание, только и делает своими глазками «хлоп-хлоп».
        Пришлось объяснять, включив серьёзный менторский тон:
        - Они оба очень хороши в защите, однако, на этом их сходство заканчивается. Паладин великолепен в поддержке своих союзников, поскольку обладает внушительным арсеналом навыков лечения и разнообразных баффов, а также способен воскрешать павшего товарища. Будет правильно считать его воинской версией жреца, который решил облачиться в сияющие латы и нести свет справедливости в более весомой форме. Тёмный страж напротив же, по своей сути является полной противоположностью паладина, специализируясь на всякой разнообразной гадости, таких как: яд, проклятия и прочие прелести тёмной магии.
        - Это всё понятно, но ни как не объясняет боевой потенциал обоих...
        - Ц-ц-ц, - по-менторски цокнув и укоризненно помахав пальцем, продолжил, - бесспорно, у обоих атака низка, такова их расплата за высокие показатели защиты и прекрасную итоговую выживаемость, но - это всё справедливо исключительно для физической атаки. Правильный тёмный страж, да даже паладин, плюёт на физические ограничения и тащит магией, коей в изобилии. В частности, мой персонаж специализировался на продолжительном контроле, под воздействием различных проклятий, и периодическом уроне, чего лишён паладин.
        - Э-э-э... э? - эльфийка склонила голову на идеальные сорок пять градусов.
        - Паладин работает с союзниками, тогда как тёмный страж непосредственно с противником. Один баффает, другой дебаффает. Первый лечит, второй калечит. Улавливаешь намёк?
        - О-оу... но когда я начала играть за паладина, то моя знакомая, за компанию, создала тёмного стража. Мы бегали вместе, но не припомню, что бы её яды как-то сильно сказывались на атакующем потенциале.
        - Верно, одного наличия навыка мало! Главная суть в самом снаряжении! Скажи честно, вы ведь обе использовали только рекомендованное системой снаряжение?
        В ответ последовал утвердительный кивок, после чего я продолжил:
        - Это и есть ваша главная проблема. Виртхейм пусть и отличается от своих конкурентов, не поощряя откровенное казуальство, но и не пытается гнобить тех, кому лень размышлять над билдом своего персонажа. Рекомендуемое системой снаряжение для паладина и тёмного стража рассчитано исключительно под классического танка, у которого море защиты и здоровья, но совершенно нулевой потенциал атаки. Однако, достаточно ознакомиться с доступным ассортиментом модификаций на вещах и озаботиться созданием или приобретением нужного снаряжения, и ты уже выделяешься из заложенной системой колеи. Не надо зацикливаться на том, что выдаётся по заданиям. Так, к примеру, лично у меня было собрано два комплекта брони: для танкования и для всего остального. Первый набор это моя вольная интерпретация классического танка, но с попыткой раскрыть главные фишки класса, а второй собран под атаку, без серьёзных потерь в живучести.
        - Даже если напялить на себя шмотки, рассчитанные под воителей, то сам урон не сильно выше, мы пробовали. При этом выживаемость ощутимо проседала.
        - А кто говорил о предметах для воителей? Я ведь уже упоминал ранее про магию.
        - Точно... - Ариин стукнула кулачком о ладонь. - Что же тогда?
        - Если не окунаться в тернистые дебри билдостроения, то пришлось потратить не мало времени на изучение всего доступного ассортимента и проведение кучи различных экспериментов. Большинство из них не всегда удачные, а зачастую с фатальным исходом. По завершении изысканий, не меньше времени сожрал непосредственно поиск парочки очень важных по билду уникальных предметов, которые должны были быть заложены в его фундамент. В конечном итоге - реализация моего урона отличалась от классической воительской и была требовательна ко времени. У меня не было возможности вливать огромный бурстовый урон, но я уверенно вливал его равномерно и постоянно. Любой затяжной бой всегда перевешивал чашу весов в мою пользу, а для танка немного потерпеть не проблема.
        - И как же это всё выглядело?...
        - Если быть откровенным, то по сути вся моя сольная прокачка сводилась к обычной беготне, попутно водя за собой огромные паровозы, которых постепенно сжирала «трупная чума». Незнающие игроки всегда воспринимали меня как какого-то нестандартного мага-некроманта, и как же было забавно смотреть на их лица, когда узнавали мой настоящий класс.
        Судя по тихому смеху Ариин, она смогла представить себе эту картину:
        - Подруга отзывалась об этом навыке как абсолютно бесполезном, да и я сама видела его эффективность. Совершенно не впечатлил. Состаришься быстрее, нежели это чудо убьёт простейшего монстра.
        - Потенциал трупной чумы раскрывается при грамотной подборке снаряжения и правильных модификаций. Навык превращается в самую настоящую чуму, и довольно мощную. «Зарази одного - остальные сами сдохнут», так что не сказал бы, что качаться в соло было так уж трудно. Главное своевременно пополнять свой паровоз новыми пассажирами.
        - Эх, в любом случае, у паладина подобного нет, так что я вернулась на свою лучницу. Не выдержала.
        - Один знакомый паладин заморочился серьёзнее меня и сделал ставку на ответный урон. Целенаправленно напрашивался на то, что бы его били по лицу, и каково же было удивление ДДшников, когда их танк на боссе в топ-1 по урону попадал. У него ещё хобби появилось после этого: рофлиться с рандомов, называя их «типичный Дэ-Дэ-имбицил, которого даже танк передамаживает на изи»...
        Я немного замялся на этой мысли, почёсывая подбородок:
        - Хм... да, он был не очень адекватным... но смышлёным!
        Видя, как Ариин уже откровенно угорает над представленной картиной, немного поинтересовался:
        - Кстати, а на сколько высоко ты продвинулась по уровню?
        - Лучницей? До 69-го уровня, а паладиншей всего лишь до 44-го.
        - Здесь тоже надумываешь быть лучницей?
        - Если честно, то изначально действительно думала так, но после вчерашнего... не готова я пока что выйти в поле. Дядюшка Нифур сказал, что настоятельница даёт возможность бесплатно получить на выбор три книги навыка, которые доступны для изучения на текущем этапе развития. Среди них имеются и ремесленные, вот и подумываю податься пока что в ремесленники.
        - Хм...
        На деле очень здравая идея, мне бы тоже стоило задуматься о ремесле. В конце-то концов, я пока что тоже не готов выйти за пределы города, до тех пор, пока не разузнаю о сложившейся тут обстановке. Вчерашние события оставили определённый след на мне и упорно не отпускают, в особенности не хочется нарываться на тех отморозков вновь. Прежде чем выйти в поле, надо узнать безопасные зоны для прокачки, ориентированных на новичков и безопасность.
        - Слушай, Ариин, тебе же достались трофеи с тех налётчиков?
        - Ага, поделили с Лорэль вещи удерживаемого нами... хотя мы только и смогли что удерживать его...
        - Не парься на этот счёт, твоя с Лорэль помощь действительно помогла мне тогда, мне не пришлось драться с обоими сразу. Но вообще я про другое, может сходим на торговую площадь, о которой обмолвились послушницы, и избавимся от лишнего?
        - Почему бы и нет, - она пожала плечами, - а то все разбежались кто куда. Всё равно наши очереди только после полудня будут.

***
        Позавтракав, мы вдвоём отправились на торговую площадь.
        Расположение сей территории находится в самом центре города, и если бы не бесплатная возможность спрашивать городских стражников о нужном направлении - мы, скорее всего, точно заблудили бы в этом, мать его, средневековом городе. По пути, хочешь того или нет, невозможно было не отметить приличное обилие NPC как на городских улицах, так и внутри различных заведений, мимо которых мы проходили. Если игроков реально всего лишь три миллиона, то за резким вычетом половины (просто, для справедливости сравнения) общее население города один фиг чертовски огромно.
        Перенаселённость локации в многопользовательских играх всегда была головной болью для разработчиков и издателей. Особенно если игра позиционируется как «полный опен-ворлд». Решается эта проблема, как правило, двумя способами: с помощью каналов, к чему прибегнули в прежнем Виртхейме и большинстве других VRMMO, и открытием новых серверов, самый гейский вариант, говорящий о полной некомпетентности в вопросе и часто практикуемый в прошлом. Создание множества серверов это самое паршивое, что только можно придумать, и чертовски обидно, что адепты этого непотребства ещё остались в наши дни. Однако, неоднократно предпринимались попытки следовать духу старой школы, где игровые миры были изначально созданы под массовость и отсутствовала концепция мультиканальности... опустим тот момент, что там была целая куча серверов, для того времени это нормально.
        В наше время, физически, можно настрогать огромную кучу серверов, но ни кто не запрещает объединить их в один логический сервер на программном уровне. Заставить каждого из них обрабатывать лишь конкретный участок виртуальной вселенной. В прежнем Виртхейме, если основываться на «дневниках разработчика», отчасти такую вещь реализовали, и локации в игре действительно внушительны по своим габаритам, а благодаря изначальному ориентиру на ИКВР ещё добились и феноменальной картинки.
        Но вот то, что я вижу сейчас...
        Про ту же «феноменальную» картинку говорить бессмысленно, лишний раз повторяться не хочется, а габариты локаций - вот уж действительно очутился в настоящем городе, где полностью решена проблема с перенаселением. И учитывая затраченное нами время на вчерашний поход от руин склепа до города, за вычетом времени на вооружённое столкновение с налётчиками, по очень грубым подсчётам можно ужаснуться от примерной величины местных территорий... они громадны. Однозначно, надо приобрести карту, и Ариин была полностью согласна со мной.
        На этом поприще нас посетила очень гордая и подлая птица.
        - Что значит нормальную карту? - торговец книжной лавки смотрел с неподдельным непониманием.
        Зайдя по пути в первый попавшийся, из книжных, частный магазинчик, мы решили разузнать о книгах навыков. Оказалось, что таковые выдаются в специальных местах, а тут продаётся обычная литература с разными историями. Подобные вещи, как правило, добавляются в RPG-игры ради ценителей лора, которым интересно изучать игровую вселенную не только с позиции технической её составляющей, но и вымышленной исторической. В этом нет ничего удивительного, но когда мы спросили про карты, то и они тут оказались...
        ...Вот только, назвать это картами язык не поворачивается, что я и озвучил ранее.
        - Но ведь тут ничего не понятно.
        - Парень, если не нравится, то нарисуй сам, - вывалил торговец в ответ как ни в чём не бывало.
        - Может, быть, хоть подскажете место, где специализируются на нарисовании карт?
        Торговец честно призадумался, но потом, не со злобы, рассмеялся:
        - Ха-ха! Не хочу тебя расстраивать, но таких мест в городе ты точно не найдёшь! Могу лишь посоветовать тебе попытать счастье на частном рынке избранников Судьбы, которые эти самые «подробные карты» рисуют самостоятельно.
        - Эх... ясно... - расстроено пробормотал я. - Спасибо за информацию.
        Мы вышли из книжной лавки и отправились дальше.
        В прочих аналогичных заведениях мы получали ровно такую же реакцию и ответ на вопрос о наличии нормальных подробных карт. По итогу пришли на торговую площадь, зайдя с юго-западной стороны. На её юго-восточной стороне обнаружился самый настоящий Колизей, только более внушительных размеров, нежели прародитель из Италии. Сама же площадь усеяна тучной ордой игроков, развернувших здесь свои небольшие магазинчики на коврах.
        Привет суровый живой рынок, прощай казуальный аукцион.

***
        Обычно как бывает - в многопользовательских играх, и не только, имеется три главные денежные валюты: медь, серебро и золото. Где-то их количество сокращается до двух или одной, где-то наоборот увеличивается до плюс два бесконечности, а также могут называться иначе, однако, на деле всё это так и остаётся всё тем же «серебром», «золотом» и «медью». Основной посыл заключается в том, что на уровне гейм-дизайна все эти валюты прописываются в явном виде, редко когда допуская исключения.
        Как не трудно догадаться, этот Виртхейм опять решил стать исключением.
        Понятие игровой валюты, в привычном нам виде, просто отсутствует. Это первый усвоенный нами факт, когда битый час бродили по рынку, пытаясь разобраться в местной экономической модели. Выяснилось, что в основу заложен самый банальный бартер, от которого и следуют все дальнейшие танцы с бубном, равно как и фундамент экономики реального мира, внезапно. Согласно базовым законам - в качестве валюты может выступать совершенно любой ресурс, а ценность ресурса определяется уровнем его спроса среди потенциальных покупателей, актуальностью и себестоимостью в производстве или добыче. Не эксперт и ни на что не претендую, но уверен, что суть уловил близко. В качестве импровизированной денежной единицы послужили самые обычные металлически слитки, в частности из меди, олова и их производного - бронзы.
        Потенциально возможны и другие варианты, просто народ ещё не дорос.
        Эти слитки разделены на три категории: малый слиток, средний и большой. Один большой слиток переплавляется в десять средних, а один средний в сорок малых - то есть они стандартизованы, и потому обратный процесс также справедлив. Самой дешёвой валютой, как бы это не казалось очевидным, является медь, поскольку её проще всего достать. Олово тоже добывается относительно просто, но, по словам местных знатоков, количество их жил значительно меньше, на фоне медных, от того и в цене выше. Про бронзу разговоры излишне.
        Может показаться, что самый простой способ разбогатеть: это пойти и самому добыть руду, вот только таких умников уже поджидает великая и гордая птица... сами знаете какая.
        Во-первых, если опять-таки основываться на словах опытных игроков, то добыча руды производится преимущественно в шахтёрском городке, где установлена строгая квота на вынос ресурса, а время работы очень сильно ограничено. Сомневаюсь, что есть аргументированный резон вносить откровенную дезинформацию, тем более в открытую упоминается о расширении лимитов за счёт развития репутации с местными шахтёрами из стана NPC-братии, но также поговаривают, что это весьма трудоёмкое занятие, и оно по силу, разве что, топовым сообществам.
        Во-вторых, бесспорно, можно постараться найти какую-нибудь нейтральную пещеру с залежами ископаемых, но такие пещеры заселены опасными тварями. Они, может, и перестанут представлять угрозу для среднестатистического игрока в будущем, но на текущем этапе развития не стоит лишний раз щекотать смерть за усики. Она может не оценить такой юмор и очень сильно обидеться.
        В-третьих, особо ушлые уже подумали о продаже легкодоступных материалов в NPC-магазины, но и этот план летит в тартарары. Коренное население этого виртуального мира не рисует себе ресурсы из воздуха, они тоже добывают их своими собственными руками - основной пост снабжения всё тот же шахтёрский городок, где игрокам позволено вообще что-то добывать лишь по прямому указу Богини. И то, просто так ввалиться и начать добывать не получится. Как нам пояснил один из мимокрокодилов: «Прежде чем вы получите разрешение на добычу руды, вам потребуется выполнить небольшую серию заданий коменданта».
        Есть и другой способ - торговля, ведь местные жители, так или иначе, тоже обмениваются между собой различными ресурсами. Однако, не всё так просто. Когда мы пробежали целую череду из небольших частных торговых лавок под руководством NPC, то выяснили, что цена на покупку какого-либо товара астрономическая, а цена продажи чего-нибудь своего КРАЙНЕ мала.
        Итог: торговать с коренным населением невыгодно.
        Лучше бродить среди торговых «лавок» игроков и искать выгодные предложения, где диапазон цен более-менее адекватен как на покупку, так и на продажу. Впрочем, от банального кидалова и развода ни кто не застрахован, всё-таки это живой рынок, и тут надо быть реально шарящим.
        Идеальная сделка - это когда два человека считают, что успешно наебали своего визави.
        Во всей этой ситуации исключение досталось только трактирам. Они разделяются по качеству оказываемого сервиса и предоставляемой еды, от самой дармовой до элитной, но, в целом, не заламывают свои цены для избранников. Не удивлюсь, если тут основательно поработала невидимая рука Богини. Складывается стойкое ощущение, что она впервые вмешалась в устоявшийся уклад жизни местных, от чего чувствую себя весьма неловко.
        К слову, очередной мимокрокодил, а точнее даже несколько, рассказали нам, что некоторые из весьма предприимчивых коренных жителей организовали специализированные заведения, ориентирующихся на предоставление услуг исключительно избранникам. В том числе и трактиры, с соответствующими заниженными требованиями ради экономии скудного бюджета.
        Милота прям.

***
        - Чёрт, и что же теперь делать? - негодующе пробурчала Ариин.
        После часовой прогулки по торговой площади, мы решили немного отдохнуть. Найдя возле одного из фонтанов скамейку, мы присели на неё и начали хорошенько обдумывать собранную информацию.
        - Если все три книги выберешь по ремесленным направлениям, то придётся очень долго и упорно трудиться, дабы купить книги по боевым навыкам... цены у Эн-Пи-Си просто неадекватны, а игроки соответствующими книгами торгуют редко, и также недёшево, - не люблю добровольно ограничивать себя в чём-либо, от того меня это совершенно не радовало.
        От тёмной эльфийки послышалось довольно тяжёлое хихиканье, и я внимательно присмотрелся к ней. Она и ранее казалась мне какой-то кислой, но сейчас так и вовсе выглядит... скажем так, совсем не очень.
        На всякий случай решил поинтересоваться:
        - С тобой всё в порядке? Выглядишь... так себе... - и неопределённый жест кистью.
        - Чёртовы расовые недостатки... - пробурчала она себе под нос, - плохая переносимость дневного света... такое чувство, будто поймала несколько солнечных ударов разом... и это грёбаное солнце, будто издеваясь, ещё и ногами меня пинает, пытаясь добить.
        Беглым взглядом найдя теневое место, я предложил пересесть под ветви пушистого дуба, что находится неподалёку. Ариин положительно кивнула, но идти самостоятельно была уже не в состоянии. Со словами: «прошу прощения», я взял её на руки как истинный джентльмен... интересно, она лёгкая потому что реально лёгкая или потому что я чертовски сильный норд?... и отнёс даму в теневое укрытие, аккуратно усадив на травку и прислонив спиной к дубу. После и сам уселся рядом.
        - Пожалуй, всё же перейду на ночной образ жизни... - через некоторое время Ариин более-менее пришла в себя и начала усмехаться над собой.
        - Как же ты вчера не свалилась?
        - В тени чувствую себя не так уж и плохо, а на открытом солнце... некоторое время продержаться могу...
        - Может тебе стоит прикрываться от солнечных лучей какой-нибудь накидкой?
        - Надо бы попробовать, как раз раздумываю выбрать кожевничество... ну, или что-то подобное.
        - Кожевничество говоришь... - взгляд сам собой укатился вверх, к ветвям дуба.
        Даже если решусь выйти в поле, то не думаю, что с начальных монстров падает что-то стоящее. В таком случае, почему бы не отнести весь собранный хлам одной тёмной эльфийке, если вдруг набьётся некоторое количество кожи?
        Видя вопросительное выражение лица Ариин, я пояснил:
        - Не обращай внимания, просто подумал, что, может быть, проспонсирую шкурами низкоуровневых животных, если всё же выберусь в поле.
        - О-о-о, это та-а-ак ми-и-ило, - начала она выпускать свою озорную натуру, - но если серьёзно, то я была бы признательна. От увиденного рынка у меня голова заболела, а руки тянутся к мылу и верёвке.
        - Так почему бы тебе не скооперироваться в этом вопросе с Нерином? Он ведь как раз в торговлю хотел податься.
        - Хм... а ведь действительно, надо бы поговорить с ним на этот счёт.
        - Что с трофеями-то будем делать? Не хочется продешевить, да и оставлять их ни к чему.
        - Даже не знаю, - она пожала плечами. - По-хорошему, надо хотя бы медяки на трактир получить. Как-то не хочется оставаться на улице. Может, дядюшку Нерина и этой проблемой запрячь?
        В конечном итоге наша вылазка на торговую площадь особой прибыли не принесла.
        За начальное защитное снаряжение, факт спроса которого меня несказанно удивил, мы выручили по четырнадцать малых медных слитка на каждого. Продавать трофеи же, не зная их правильной цены, мы побоялись. Даже если разница незначительная, продешевить всё равно не хотим. Ах да, ещё эти «малые слитки» назвать слитками можно только по форме, а на деле это дребедень под три сантиметра в длину, полтора в ширину и около половины в высоту. Полноценные прямоугольные жирные монеты, мать их.
        Когда Ариин восстановила свои силы и самочувствие, относительно, мы потопали обратно в собор.

***
        Если забыть о некотором блуждании по тупикам, географический кретинизм пока что наш верный товарищ, то вернулись мы ближе к обеду, когда почти наступила наша очередь. К этому моменту и остальные уже подтянулись назад, не считая Нифура, и во время ожидания Ариин поговорила с Нерином на счёт взаимовыгодного торгового партнёрства. Тот, конечно же, согласился с огромной радостью, ибо становиться банальным перекупщиком не хочет и рассматривает такой вариант как крайнюю меру.
        Не трудно догадаться, что он также, с самого раннего утра, изучал местный рынок и построение экономической модели, и преуспел в этом деле больше нашего. В общих положениях дел всякие мимокрокодилы и уличные игроки-торговцы нас не обманули. Основной приток металла действительно идёт из шахтёрского городка, а также выяснилось и кое-что новое: между самими NPC торговля осуществляется в куда более простой форме, однако, при этом и своеобразной. Сразу стоит отметить, что они получают всё необходимое для жизни за просто так, их общество стоит на очень творческом видении социалистического коммунизма, но для улучшения своего благополучия - добейся этого честным трудом и своими собственными возможностями, где уже царствует принцип меритократии.
        Избранники, как не трудно догадаться, в эту систему не входят...
        Мы всего лишь гости, которым позволено спокойно жить и вести безопасную деятельность на благословлённых Богиней земле... это намёк на мирные зоны, где базируются крупные поселения коренных жителей, а не то, что можно подумать в первую очередь. За пределами поселений мы вольны в своих действиях, если это не вредит местным напрямую. Не обязательно быть гением, что бы догадаться до очередной простой истины - нас не особо-то жалуют, вот и задирают цены.
        Элементарный пример - оружие, характеристики которого почти сравнимы с показателями оружия из склепа, в NPC-магазине стоит порядка сотни больших бронзовых слитков. То есть, требуется добыть медную и оловянную руду в достаточно огромных количествах, что бы в дальнейшем переплавить их в эти самые большие слитки. Моя выручка за начальное защитное снаряжение, куда входило четыре предмета, составило четырнадцать малых. В пересчёте на большие это... примерно... 0.04% от нужного количества, и это только говоря о меди, забыв про олово. С помощью тривиального вычисления понимаем, что один большой слиток это четыреста малых, а теперь вспоминаем размеры малых слитков и первый закон термодинамики.
        Вопрос: на кой хер местным торговцам так много металла?
        Ответ: просто огораживаются от нас таким образом, не желая впускать в свой социум.
        Низкая цена продажи своих вещей, кому-нибудь из коренных, точно также обусловлена этой нехитрой системой. Вот и получается, что коренные торгуют с коренными, а игроки с игроками. Заканчивая выше начатый пример - на рынке средняя стоимость оружия склепа составляет от шести до восьми больших бронзовых слитка, при этом тенденция стремится к снижению стоимости, ибо спросом не пользуется вообще... зато начальное снаряжение, в виде безрукавки, нарасхват.
        Тут явно где-то собака зарыта.
        В общем, страшилок мы наслушались вдоволь, но, к счастью для нас всех, Нерин вовсе не против плотно заняться всем этим кошмаром и, подтолкнутый просьбой Ариин, стать нашим торговым посредником на рынке. В качестве собратьев по оружию в той стычке с налётчиками, даже сам предложил очень низкие комиссионные, лишь бы ему на трактир хватало.
        Ни кто возражать не стал, ибо: «халява, сэр!».
        Кстати, совсем забыл упомянуть про аукцион, его действительно нет. Вот только это, в то же время, и откровенное враньё. Он отсутствует как системный функционал, но, по словам Нерина, ни кто не запрещает устраивать торги на площади - чем не аукцион, в его ПРАВИЛЬНОМ проявлении. Таковой имеется в специально отведённом уголке площади и проводится каждый вечер множеством продавцов, выставляя на лот особо пользующихся спросом предметы.

***
        Наконец-то дождавшись своей очереди, я вошел в главный храмовый зал.
        Колоссальные створки главного входа, как и весь фасад собора, обращены строго к центру города и являются финалом, либо же началом, основной тропы, пролегающей через висячие сады. Хорошо что эти створки открыты, ибо даже не хочу пытаться вычислить необходимую силу для их открытия.
        Внутренние размеры и убранство зала тоже не оставили к себе равнодушным: расписанный различными иллюстрациями и гравюрами свод возвышается на достаточно величественной высоте, что бы значительно вскинуть голову вверх, до самого упора; нежно окутывая своими фресками слуховые окна храма, те, благодаря собранным из цветного стекла разнообразным узорам, подобно витражу, прекрасно дополняли художественные росписи и создавали незатейливый эффект калейдоскопа, причудливо изливая во внутрь зала поступающий внешний свет, придавая естественное освещение. Тусклое, но красивое, с едва различимыми разноцветными столпами света по центральной линии зала. По бокам от этой линии, разделяя проход с местами, где расположились скамейки, тянется по ряду из нескольких мраморных колон с элегантным извилистым оформлением, а на противоположной главному входу стороне возвышается пьедестал.
        На пьедестале алтарь, размеры отнюдь не маленькие, вполне себе в рост обычного огра, если не больше. На лицевой стороне, подобно настенным часам, выгравировано и аккуратно оформлено двенадцать серебряных символа, два из которых мне уже знакомы: Дракон и Норн. Рядом с каждым знаком, на причудливо обтёсанных и слегка выступающих полках, расположилось по статуэтке, опять-таки, уже знакомых мне по барельефу на саркофаге существ.
        Эти статуэтки очень выгодно выделяются своим материалом - мутновато-прозрачный кристалл, определить который затрудняюсь, но в глаза сразу же бросилось явное разделение на «тройни» по признаку цвета: синий, зелёный, красный и светло-голубой. Однако, в глаза также бросился и тот факт, что кристаллы чертовски необычные, ибо внутри них пульсирует таинственный свет, подобно мириадам звёзд, и этот свет, то и дело, переливается чуть ли не всеми цветами тёмной радуги.
        Наблюдать можно вечно.
        Рядом, будто дополняя картину, стоит молодая и стройная, на вид, девушка.
        Хотя...
        Определить её стройность проблематично, мешает надетая светло-серая мантия с расшитыми по контурам орнаментом в стилистике тех самых двенадцати существ. В руках держит серебристый посох, длиной чуть выше своего роста, отражаемый свет от которого создаёт визуальный эффект загадочности и освещая пространство вокруг себя подобно святой земле. В некотором роде этот эффект схож с теми едва уловимыми светлячками на лесном лугу, где обитают руины склепа и откуда мы все пришли. На голове девушки красуется большая широкополая шляпа, из-за чего первое впечатление резко укатывается в сторону классического визарда, решившего, по какой-то неведомой причине, податься в жрецы.
        Кто знает, может она реально таковым и была... пока не принудили стать настоятельницей.
        Справедливости ради стоит отметить - ей очень идёт.
        Приблизившись на расстояние в четыре метра, настоятельница лёгким и элегантным движением ладони, в котором также чувствуется неподдельная грациозность, остановила меня. Около минуты мы просто смотрели друг на друга оценочным взглядом, что позволило разглядеть её волнистые белокурые волосы, длиною до плеч, и утончённые аристократические черты лица. Красивое лицо, но незатейливое пенсне на носу придаёт некую строгость, а взгляд... почему-то он не даёт мне покоя.
        Тем не менее, та обратилась ко мне достаточно мягким голосом:
        - Коль ты у нас такой молчаливый, - впрочем, качественно завуалированным под лёгкой улыбкой иголкам в её интонации только и остаётся, что дивиться, - то позволь мне представиться первой.
        Небольшой реверанс:
        - Руфина Тольвинская, избрана самой Богиней всея Хайгарда на пост настоятельницы Собора Двенадцати, а также была выбрана в качестве наставницы избранников Судьбы.
        - Норлан, приятно познакомиться, - и небольшой поклон в сочетании с рыцарским салютом, стараясь, тем самым, компенсировать свою немногословность.
        Девушка удивлённо подняла одну бровь:
        - Не слишком ли краткое представление у тебя получилось, избранник? Твои товарищи, обычно, ещё добавляли расу и свои достижения... прошлого Виртхейма, а некоторые и вовсе представлялись не своими именами, добавляя имя неизвестного мне рода, и рассказывая очень интересные сказки о своих подвигах...
        Хм... имя неизвестного рода и интересные сказки о подвигах?...
        Мне кажется, или она говорит про фамилию из реального мира, равно как и про имя, а также про то, чего представившийся добился в реальном мире? Однако, куда больше заинтересовал другой факт - она совершенно однозначно выразилась: «прошлого Виртхейма», но складывается такое ощущение, что для неё и это нечто странное.
        Да чего тут гадать, спросим-ка в лоб:
        - Прошу простить мою неподобающую дерзость, настоятельница, но скажите честно - вы понимаете о чём они говорили?
        Та некоторое время пристально смотрела на меня, как строгая учительница на нашкодившего ученика, но потом расслабилась и, с вернувшейся улыбкой на лице, ответила:
        - Занимательный вопрос, поскольку перед вашим появлением, сразу после назначения на пост настоятельницы, Богиня наделила меня всеми необходимыми для коммуникации знаниями. Однако, их оказалось недостаточно, что бы понимать речь избранников в полной мере. Мне известно, что вы прибыли сюда из иного мира, разительно отличного от нашего, и называете его Виртхейм... но стоит послушать истории некоторых избранников, как вдруг выясняется, что вы и туда “ныряли” из совершенно другого мира, посредством некоего Ви-Ар-интерфейса... что бы это ни значило. Так что мой ответ на твой вопрос: лишь от части, многое предпочитает скрываться в тумане.
        Переложим на объективные реалии: избранников Судьбы, то бишь нас, игроков, перенесли в этот загадочный мир из прежнего Виртхейма, а так называемая Богиня наделила необходимой информацией лишь одного местного человека, настоятельницу. И цимес даже не в этом, а в том, что слитая информация относится исключительно к Виртхейму, то есть VRMMO-игре, где, например, наши никнеймы принимаются за настоящие имена, и потому реальное имя, для настоятельницы, слышится лживым. Аналогичная ситуация и с прочим массивом данных. Но проблема кроется совершенно в ином месте - в письме Богиня открытым текстом заявила про наши РЕАЛЬНЫЕ тела в РЕАЛЬНОМ мире.
        - Говоря другими словами - Богиня не рассказала вам откуда мы на самом деле?
        Девушка строго прищурилась:
        - Позволь оставить этот вопрос без ответа и задать свой: тебя предупреждали, что вопросы подобного характера не следует задавать?
        О как, получается, что не вся слитая инфа относится к Виртхейму.
        - Конечно, - я утвердительно кивнул и сразу же продолжил подливать масла в огонь, - вот только табу наложено на вопросы о нашем настоящем мире и всё, что связано с ним непосредственно, и их я не задавал... пока что. Раз уж мы перешли на откровения, то позвольте задать вопрос иного характера, ответ на который очень хотелось бы услышать: ПОЧЕМУ Богиня отказывается давать какие-либо комментарии на этот счёт, и почему она запрещает спрашивать о нашем настоящем мире у других? Не лучше ли внести конкретику в ситуацию и объяснить всё как есть? Мы переживём...
        - Ошибае...
        Настоятельница хотела было возразить что-то на повышенных тонах, но резко прервалась на полуслове, закусив нижнюю губу. Слабая. Развести на нужную реакцию оказалось слишком простым делом, хотя и не назвал бы себя великим провокатором, скорее так... неуверенный средняк. Выводы напрашиваются сами собой.
        Поколебавшись некоторое время и поняв свою оплошность, она, глубоко вздохнув, продолжила:
        - Давай договоримся - я постараюсь ответить на этот вопрос, но расскажу лишь то, что мне позволено, и мы более не вернёмся к обсуждению этих тем. Ни к теме о вашем настоящем мире, ни к теме о табу на этот счёт, ни к любой другой теме, как-либо связанной со всем этим. Ни напрямую, ни косвенно.
        - М-м-м... - почёсывание подбородка с видом победителя, - хорошо, но с одним условием.
        - Каким?
        - Не надо пытаться говорить загадками, поставьте себя на место любого избранника, которого, по какой-то необъяснимой причине, намеренно держат в неведении и отказывают ему в праве узнать о случившемся. Неопределённость - одна из самых страшных сил, способная свести с ума многих, кто обладает разумом.
        Прикрыв глаза в задумчивом виде, настоятельница простояла так несколько десятков секунд.
        - Хорошо, в некоторой степени я могу понять тебя и других избранников, но пойми и ты меня - я связана обетами и клятвами. Это не пустые слова.
        Так уж и быть, брошу спасательный круг:
        - Буду рад услышать хоть какие-нибудь комментарии, лишь бы концентрация неопределённости снизилась.
        Визави снова глубоко вздохнула и, тепло улыбнувшись, продолжила:
        - Ты очень сильно ошибаешься, наивно говоря слова: «мы переживём». Когда придёт время и Богиня сочтёт тебя готовым, то сама всё расскажет, без нужды выпытывать эту информацию из меня. Тем более, мне действительно почти ничего не известно. Однако, сейчас, это знание способно уничтожить твою душу или ввести её в состояние той самой, упомянутой тобой ранее, неопределённости... Для начала, каждый из вас должен укрепить свой разум, Богиня испытывает вашу волю, стремление, умение искать выход из ситуации и адаптироваться, и как только показатель твоего здоровья опустится до нуля - испытание провалено, а ты исчезнешь. Навсегда. Большего сказать я не могу.
        - Хорошо... это уже лучше, чем ничего...
        На самом деле... она поделилась очень даже важными сведениями, намеренно или случайно - не знаю, но по факту: мы все участники эксперимента. Это может быть закрытое альфа-тестирование той самой не анонсированной VR-технологии нового поколения, собрав игроков-добровольцев со всего сервера. Ведь технические характеристики неизвестны, отсюда вытекает проблема потери памяти (ограничена на время теста), а также объясняются нереальные вычислительные мощности. При таком рассмотрении действительно нет смысла отвлекаться на мелочи вроде реального мира, важно тестировать игровую вселенную и искать в ней проблемы, с последующим составлением баг-репорта при пробуждении. С другой стороны, с таким же успехом мы взаправду могли оказаться в ином реальном мире, откуда дорога назад закрыта по причине банальной невозможности... тогда, при чём тут реальное тело в нашем настоящем мире?
        - Вот уж действительно, многое предпочитает скрываться в тумане... - прошептал себе под нос, пребывая под воздействием вороха мыслей в голове.
        Настоятельница вопросительно взглянула на меня:
        - Хм?
        - Ничего, спасибо за ответ, он действительно хорош.
        Как бы то ни было, но в первую очередь стоит задуматься о серьёзности сказанных слов, а также о сути элементарных истин: «умрёшь здесь - умрёшь взаправду»; «это мир беззакония - либо ты, либо тебя»; «местные жители нас не особо-то жалуют». Мир имеет откровенно игровую подоплёку, чему я успел убедиться на личном опыте, однако, это не отменяет и того факта, что он не отличим от реального. Ранее встреченные мною NPC - Силия, её подруги-послушницы и прочие послушницы собора, торговец книжной лавки, и настоятельница - все они не кажутся бездушными болванчиками, но, при этом, всё можно списать на продвинутую версию искусственного интеллекта, а вишенкой на торте - пресловутая властительница земель, Богиня. Загадочная особа, говорящая о своих добрых намерениях... попутно давая ясно понять о существовании нашего настоящего мира и реального тела, но убеждающая нас в том, что всё в порядке.
        Нихрена не в порядке!
        Гармонии в столь пылком противостоянии между разумом и параноиком достигну не скоро, но обе эти сущности солидарны между собой в одном - надо подробнее ознакомиться с правилами испытания и условиями его прохождения. Ибо вписывается в реалии любого варианта.
        Придя к такому заключению, я спросил:
        - Настоятельница, можете подробнее рассказать суть нашего испытания?
        Одобрительно кивнув, та указала своим посохом на позади стоящий алтарь и начала объяснять:
        - Доказательством успешного прохождения испытания является получение покровительства одного из Священных Зодиаков, коих двенадцать: Архонт, Таур, Тень, Тёмный Крест, Лев, Норны, Феникс, Бахамут, Конь, Лютоволк, Дракон и Кракен.
        Она поочерёдно указывала на каждую статуэтку и проговаривала название зодиака.
        - Как именно можно получить покровительство?
        - Далеко на севере, на покрытой вечным снегом земле, неприступно возвышается Мрачный Замок, на троне которого восседает Безымянный, тринадцатый, зодиак. Проклятый вечной жизнью, он отравляет своим безумием весь Хайгард, за что, среди наших, получил прозвище «Падший Зодиак». Одолев столь несчастное существо, ты поглотишь его сущность, которую надлежит отчистить перед ликом двенадцати, прямо перед этим алтарём, - настоятельница вновь указала на позади стоящий алтарь. - После, ты получишь право выбора своего покровителя.
        Выдержав необходимую паузу, задал вопрос по несколько смущающему моменту:
        - Если я всё правильно понял, то этот Безымянный является бессмертным существом... как прикажете его убивать-то?
        - Глупец тот, кто считает бессмертие даром, ведь проклятие вечной жизни зовётся проклятием неспроста. Это бесконечная череда смертей и перерождений, длящихся нескончаемым циклом на протяжении вечности.
        - Ясно...
        Перекладываем на игровые реалии: этот самый Безымянный, по факту, является финальным боссом, пропустить которого невозможно, ибо с него дропается необходимый по главному заданию квест-итем. Дабы каждый игрок мог заполучить столь важный предмет - бедного зодиака прокляли «вечным циклом перерождения», то есть его в буквальном смысле заперли в лимбо из смертей и воскрешений, или говоря ещё проще - наделили респавном. Пав от руки одних игроков, он вынужден появиться вновь, что бы пасть от руки других... если это иной РЕАЛЬНЫЙ мир, то назвать такое дерьмо даром я бы не рискнул. Воистину, это самое настоящее проклятие, весьма страшное.
        - Однако, - продолжила настоятельница, - финальный выбор каждого избранника заключается не столько в выборе покровителя, как в выборе между покровителем и возможностью вернуться обратно, в свой прежний дом, в свой настоящий мир...
        По спине разлилась вода из квинтэссенции вечной мерзлоты.
        - ...Благодаря сущности Безымянного зодиака ты можешь вернуться к своей прежней жизни, но утратишь возможность приобрести Величие в ином новом мире.
        - В чём подвох? - моментально выпалил я в ответ.
        Визави отрицательно покачала головой, ясно давая понять, что не может ответить на вопрос.
        За достаточно короткое время пребывания тут я уже успел убедиться в наличии множества подводных камней. Внутренний параноик вопит во весь голос: «с этим выбором что-то не так», а разум подпевает: «и делает он не правильный мёд». Когда эти двое сдружились?
        Не важно...
        - Хорошо, тогда перейдём к более насущным темам. - Активировав режим прожжённого игромана, я начал закидывать настоятельницу вопросами, относящихся непосредственно к местным законам физики, то есть по игровой механике, - для начала: внесите ясность касательно уровневой системы, а также о возможных классах персонажа. Вас ведь наделили соответствующими знаниями?
        Настоятельница хихикнула и ответила:
        - Естественно, ведь именно для подобного рода разъяснений, помимо объяснения главной задачи вашего испытания, и проводится церемония встречи. Но заранее предупрежу, от меня можно узнать далеко не всю возможную информацию. Как ваша наставница, я могу просто указать место, где ты сможешь получить ответ.
        - Понял.
        - Касательно заданного вопроса: ты - тот, кто ты есть. Нет никакой классовой системы, если рассматривать данный термин в определении избранников. Твоё развитие и направление целиком и полностью зависит от совокупности множества факторов, но в наибольшей степени от твоих личных предпочтений. Выбор защитного снаряжения, основное оружие, используемые методы их модификации, а также какие именно варианты модификаций используются, какие навыки берутся за основу и многое другое - всё это формирует тебя.
        - Хм... идею я понял, однако, как быть с уровнями? Например, на выданном нам противоядии пишется про снятие ядов нулевого ранга, значит, как минимум у навыков и эффектов имеется подобная же градация.
        - Верно, то, что избранники называют «уровневой системой», присутствует, пусть и в несколько ином виде. Она относится к предметам, навыкам, эффектам и прочему подобному, находясь в диапазоне от 0-го до 1000-го уровня, а также разделяется на четыре ступени развития: базовый, продвинутый, эксперт и мастер. К сожалению, в Хайгарде для всех доступна лишь базовая ступень, и, потому, твоим пределом будет 249-й уровень, являющийся максимальным для неё.
        - Не удивлюсь, если для дальнейшего развития тех же навыков требуется процесс преобразования в новую ступень за счёт какой-нибудь вещи, которой тут нет намеренно.
        - Про «намеренно» ты зря так, но мыслишь верно, - она одобрительно кивнула. - Ранги же, это... как бы сказать на твоём жаргоне... проекция уровневой системы, всегда идущей в паре с той, как и та всегда идёт в паре с ней. Они неразлучны, но это уже для самостоятельного изучения. Не беспокойся, тут нет ничего сложного.
        - Хорошо, тогда следующий вопрос: основные характеристики - в базовой величине указано ограничение, и, по субъективным меркам, довольно значительное, однако, в графе «дополнительно» оного нет. Глядя на выданные нам стигматы, поневоле задумываешься, а можно ли “разгонять” эти характеристики?
        Настоятельница некоторое время молчала, перебирая мысли в голове, после чего ответила:
        - Ограничение базовой величины зависит от степени покровительства твоего Зодиака, но поскольку сейчас у тебя его нет, то эта величина действительно крайне ничтожна. Более того, из-за отсутствия покровительства ещё накладывается и штраф на их развитие,...
        После чего она просто развела руки в стороны, пожав плечами:
        - ...смирись с этой временной несправедливостью.
        - Понял, а что на счёт дополнительной величины?
        - Никаких ограничений... только не будь наивным. Если вдруг решишь заняться руническим делом, то сразу всё поймёшь. Комментарии на этот счёт излишни.
        Я ухмыльнулся ей в ответ:
        - О, как раз не знал, что выбрать среди ремесла.
        Но мадам очень тонко парировала, всё также ехидно улыбаясь:
        - Не вздумай сразу пытаться воспользоваться волшебной керамикой, что ты прихватил из Склепа Пробуждения.
        Эм...
        От этих слов меня будто опять морозной водой облили.
        Конечно, я прекрасно отдавал себе отчёт в том, что Богиня могла наблюдать за моими крайне непотребными деяниями: как я с огромным энтузиазмом обношу склеп, в частности свой собственный саркофаг. Вот только не был готов к тому, что и настоятельнице это станет известно.
        Как она отнесётся к этому?
        Вот так сразу портить отношения не хочется ведь, слишком глупо... но как реагировать дальше?
        - Не беспокойся на этот счёт, - видя моё оцепенение, настоятельница похихикала и расслабленно помахала рукой. - Богиня сказала, что ты своими силами сдвинул плиту, так что волшебная керамика твоя добыча по праву, иначе ты бы и подобрать её не смог. Мне просто захотелось тебя предупредить на случай, если займёшься руническим делом в качестве основного ремесла. Негоже зря переводить такой материал.
        Аж от сердца отлегло.
        - ...фу-у-ух... - единым протяжённым и тяжёлым выдохом.
        Собравшись с мыслями, продолжил уже в прежней манере:
        - Обязательно учту ваше предупреждение. Тогда, перейдём к следующему вопросу: навыки - как получить или изучить, а также как использовать?
        - Хм-м-м?... - настоятельница склонила на бок голову, - а разве ты уже не разобрался в их принципе использования?
        - Только в том, как использовать стигмат, и то при крайне экстремальных обстояте...
        Внезапно, настоятельница резко перебила меня, начав впопыхах тараторить свою тираду:
        - Очень тебя прошу, не начинай развивать эту тему. Уже который день на неделе, раз за разом, мне приходится выслушивать её от избранников. Мне прекрасно известно о сложившейся в Таинственном Лесу ситуации и том, через что пришлось пройти тебе и прочим новоприбывшим избранникам. Как и Богиня, я совершенно не могу с этим что-либо сделать. Вмешательство в дела избранников категорически недопустимо, иначе это можно расценивать за подыгрывание одной из сторон конфликта. С моральной точки зрения я не одобряю действия тех избранников, однако, как настоятельница Собора Двенадцати и наставница избранников Судьбы я не могу отрицать и другой факт - они движутся к цели в меру своих возможностей и сил, это их законное право. Могу лишь посоветовать вам развивать репутацию с городской стражей, что позволит, в итоге, воспользоваться услугами наёмников среди коренного населения. В противном случае, проблемы между собой вы должны решать своими усилиями, а не ждать помощи извне...
        На протяжении всего этого монолога внешний облик девушки, из строгой уверенной особы, мигом превратился в оправдывающегося подростка. В том числе, тут сыграл роль и её рост, она на голову ниже меня. Глядишь так на чуть ли не плачущую девочку-волшебницу, и жалко её становится. И ведь крыть-то нечем в данном случае - причина отстранённости ясно аргументирована, ибо вмешательство высших сил всё равно что администратор, лезущий в игровой процесс.
        Это реально недопустимо.
        Доводилось как-то играть в многопользовательские игры, где верхушка проекта оказывалась недобросовестной и гнилой. Подыгрывала своим любимчикам, наделяя тех дополнительными имбалансными эффектами и рисуя вещи из воздуха, или же предоставляли подобные услуги за дополнительную неофициальную плату. Обычно, с таких проектов я сразу же уходил, когда вскрывалось подобное, а тут так не получится.
        Мне не хочется видеть вмешательство в игровой процесс, это не честно.
        - Прошу прощения, что затронул столь болезненную для вас тему, - прервал я настоятельницу взмахом руки и пытаясь говорить как можно более дружелюбно. - Мне понятны ваши мотивы, и я благодарен тому, что высшие силы придерживаются нейтралитета. Давайте вернёмся к вопросу о навыках.
        - Хорошо....
        И буквально несколько секунд спустя передо мной стояла уже прежняя настоятельница... а нет, в глазах по-прежнему видны отголоски отчаянного крика души.
        - Почему Богиня не указала в письме хотя бы о методе использования навыков-символов?
        - Честно? Понятия не имею. Однажды я уже раскритиковала этот момент, после чего получила от Богини серьёзный нагоняй.
        Вот так новости, священник критикует своего Бога, я в шоке. Они существуют.
        - Основа текста была составлена задолго до появления первых избранников, и, видимо, для соблюдения равенства - сохранилась в оригинальной форме. Предполагается, что это своеобразный вызов для самых смышлёных избранников, а остальные должны получить соответствующий инструктаж в гильдии бойцов и чародеев. Это же относится и к твоему вопросу, но я отвечу на него. Во-первых, навыки разделяются на боевые приёмы и заклинания. Навыки-символы, как ты выразился, относятся к заклинаниям. Самый популярный для заклинаний способ использования - это прочитать определённый набор слов силы в правильной последовательности, однако, они должны быть помещены в специальный базис, который начинается и заканчивается одними и теми же ключевыми словами: «Trela rudlag» что бы начать процесс структуризации, «Gnured» что бы воплотить в реальность.
        Мысленно я искренне пожалел гуманитариев.
        - А как узнать слова силы и их правильную последовательность? - сразу же поинтересовался. - Во время стычки я просто интуитивно заменил слово и получилось, но, почему-то, мне кажется, что это просто везение.
        Настоятельница с серьёзным выражением лица кивнула:
        - Да, тебе просто повезло, как и остальным. Навыки-символы хоть и относятся к заклинаниям, но это не твои собственные навыки, они временно даруются Зодиаком, пока ты носишь его стигму. Поэтому, в базис достаточно вставить название символа.
        - Небольшая ремарка - эта механика относится ко всему «даруемому»?
        - М-м-м... в определённом смысле да, но не стану утверждать однозначно.
        - Понятно, тогда как быть со своими собственными заклинаниями? Что мне делать, если вдруг забуду правильную последовательность слов силы или, что ещё хуже, забуду сами слова?
        - Об этом вообще не стоит переживать, - довольно ухмыльнулась она, - открыв окно Вермёгины ты всегда можешь узнать оное из описания нужного тебе заклинания.
        - Окно Вермёгины?
        Вместо ответа настоятельница сотворила левой рукой знакомый символ, после чего перед ней раскрылся плоский прозрачный прямоугольник. Понятно, «окном Вермёгины» местные называют «профиль персонажа», и на примере настоятельницы можно предположить, что это обыденность для них. Кстати, если уж на то пошло, то вычерчиваемый символ вполне можно интерпретировать как вписанная в окружность латинская буква «Ви», то есть «Вермёгина», а не просто некая сферическая в вакууме «галка».
        Открыв профиль и ещё раз взглянув на описание символа Дракона, до меня наконец-то дошло, где была собака зарыта. Строчка: «Signum des Dragon, братья и сёстры!», в глаза сразу же бросается язык написания - необходимые слова написаны латиницей, а всё остальное на понятном мне языке, на русском. Это, конечно же, всё ещё не даёт адекватного понимания для новичка, ведь что бы дойти до ключевых слов базиса - надо быть сверхразумом, но общую суть уловил.
        - Убедился? - последовал вопрос.
        - Да... - закрыв окно профиля, вдруг вспомнил кое-что ещё. - Пока не забыл, на символе Феникса в описании стоит метка «должно быть всегда активно», и, судя по тому что я видел, оно прекрасно пребывает в этом состоянии после зачитки нужных слов. Как выключать такие навыки? Не хотелось бы растрачивать свою немногочисленную ману впустую.
        - Вспомогательное ключевое слово «Nullheing». В том числе, оно отменяет и уже подготовленное к использованию заклинание.
        - Ну, в общих чертах я понял, спасибо, а за подробностями мне не трудно сходить в гильдию чародеев. Какова ситуация с боевыми приёмами?
        Настоятельница, в глубокой задумчивости, немного склонила голову, коснувшись пальцами своих губ:
        - С ними всё иначе... с одной стороны, ты можешь их использовать даже не изучая, но... такое применение не рационально по затратам и глупо, поскольку оно влечёт за собой более интенсивное накопление усталости в теле. Самым важным для боевых приёмов является начальное движение и правильная позиция, из которой она производится. Изучив навык как полагается, тебя, во время его использования, начинает подхватывать эфемерная сила. Благодаря этому феномену твои собственные силы будут тратиться в куда меньшем объёме, а навык, при этом, будет использоваться на пределе возможностей без излишней усталости. Что-то вроде этого.
        Как и предполагал, имитация навыков не является имитацией, просто я воспроизводил необходимое начальное движение из правильной для этого позиции. Однако, по причине их не изученности мною, система идентифицирует такие навыки с повышенными затратами, тогда как в противном случае она напротив начнёт мне помогать, оказывая поддержку в воспроизведении и выдаче максимального КПД.
        Впереди ожидается огромедная финансовая дыра.
        - Ещё вопросы? - поинтересовалась настоятельница.
        - Кхм...да, имеются. На кой чёрт нужен музыкальный инструмент, что он аж заслужил полноценный индивидуальный слот в профи... окне Вермёгины?
        - Помимо боевых приёмов и заклинаний, ещё имеются «мелодии», которые можно расценивать как некую смесь первых двух. Это вроде бы и заклинание, но требуется воспроизводить начальную последовательность нот, что бы эфемерная сила подхватила твои пальцы и продолжила наигрывать мелодию. Однако, в этом правиле имеются исключения, но это уже тонкости, о которых тебе могут поведать в гильдии бардов.
        - Допустим, а что за таинственные слоты, идущие от браслетов?
        - О, а это одна из тем для самостоятельного изучения, как и с ранговой системой, - аж подмигнула, очень ехидно так. - Сложность выше, но оно того стоит.
        - Ясно, тогда вопрос про усиления - с чем их едят?
        - Сомневаюсь, что усиления на вещах съедобны...
        - ... это была шутка...
        - ... я тоже пошутила. Всё что могу сказать на сей счёт - это один из методов модификации твоего снаряжения. Подробности и различные особенности, того или иного усиления, тебе расскажут в гильдии ремесленников, бесплатно. Богине известно, что это довольно важная часть для выживания.
        - Хм, хорошо. Мой следующий вопрос... может показаться странным, но всё же - в прежнем мире, беря какое-либо поручение, оно автоматически помещалось в так называемый «журнал заданий», что позволяло отслеживать прогресс выполнения этого самого поручения. Осматривая проф... окно Вермёгины, таковая деталь не была обнаружена. Значит ли это, что все взятые задания надо держать в своей голове?
        Настоятельница, то и дело посмеиваясь, ответила:
        - Ты не первый и, уверенна, не последний, кто задаёт этот «странный вопрос». Понятия не имею о чём вы все толкуете, но, по словам Богини, в окно Вермёгины каждого избранника был добавлен полноценный новый раздел, включающий в себя, в том числе, особые книги. Как мне стало известно, каждый из вас обладает самой настоящей книгой рецептов и бестиарием, а также доступен некий «блокнот» для различных заметок. Мне бы такие удобные вещи...
        Припоминаю этот раздел, правда там только блокнот и присутствует. Остальное, видимо, требуется разблокировать по ходу дела. В целом, его эксплуатация уже идёт полным ходом, поскольку все мои заметки именно в блокноте и записаны. Перенёс все мысленные зарубки в более вещественную форму, пока, сидя на полянке, оптимизировал интерфейс. Значит, придётся и дальше оставлять там заметки...
        Продолжим:
        - Тогда, что касается... кхм-м-м... как бы это правильно назвать... права на собственность?
        - Поясни.
        - В склепе я убедился, что принадлежащие мне вещи могу надевать двумя разными способами: либо своими силами, либо посредством... окна Вермёгины. В случае, когда мой предмет просто валяется на полу, я могу перенести его в свой волшебный рюкзак, активировав нужную функцию в нём. Хотелось бы подробнее узнать данный механизм - можно ли украсть чужую вещь?
        - Бесхозную и никому не принадлежащую вещь ты можешь поместить в упомянутый тобой волшебный рюкзак, - очень как-то подозрительно она интонационно акцентировала внимание на этом словосочетании, - и тогда эта вещь становится твоей собственностью. До тех пор, пока предмет не будет выкинут или кому-либо отдан по твоей собственной воле, владение остаётся за тобой. Если ты просто умудрился где-то обронить свою вещь, без желания выбросить её, то можешь попытаться вернуть её себе обратно. Однако, стоит уяснить некоторые моменты: далеко не всё можно поместить в волшебный рюкзак, а также далеко не всё помещённое туда станет твоей собственностью.
        - Например?
        - Берег реки, вдоль которого идёт странник, и вот он решил искупаться. Снимает своё снаряжение, оставляя на земле, и прыгает в прохладную водичку. Вещи, валяющиеся на земле, остаются его собственностью, и если вдруг захочешь забрать их, не обладая искусством воровства, ты просто не сможешь этого сделать. Но, даже имея это искусство, вещи всё равно остаются в собственности того странника, просто, находясь в твоём волшебном рюкзаке - они не смогут к нему вернуться по праву законного владельца.
        - А использовать эти предметы я смогу?
        - Нет, даже если подходишь по требованиям.
        - Тогда в чём смысл воровства?
        Настоятельница пожала плечами:
        - Куда более интересно узнать, где ты раздобудешь искусство воровства. У нас оно отсутствует, а за его непосредственное использование строго наказывают, любого, кого уличили в этом деянии, даже наших соотечественников. Так что ответа дать не могу.
        - Оу, понятно. Тогда другая ситуация: предположим, что я сошёлся в поединке с другим избранником - могу ли я выхватить его оружие во время боя и начать использовать?
        - Воспользоваться этим в целях разоружения - можешь, а вот использовать... - настоятельница призадумалась, - сильно сомневаюсь, но более компетентный ответ на такой вопрос тебе могут дать в гильдии бойцов. Всё что мне известно, так это то, что даже простейший взмах чужим оружием потребует титанических усилий.
        - А если проделать такое с защитным снаряжением оппонента?
        - Решил стянуть штаны с кого-нибудь? Да, это можно сделать, но не стоит.
        Мне показалось или настоятельница реально улыбнулась крайне дьявольски?
        - Прецеденты уже были, - продолжила она, - когда особо одарённые личности практиковали этот фокус на девушках. Великие волшебники загремели на пару недель, ибо так увлеклись, что перепутали местную жительницу с избранницей.
        - Кхм... учту...
        - Если же говорить просто о неком предмете экипировки, который ты не можешь использовать по ряду причин, но всё равно берёшь его, то, в данном случае, этот предмет экипировки просто не будет оказывать своего воздействия на тебя. Можешь смело экспериментировать, если интересно.
        - Несомненно...
        Откашлявшись, я продолжил:
        - В таком случае у меня осталась совсем уж незначительная партия вопросов. Во-первых, что произойдёт со мной при достижении максимальной отметки голода? Во-вторых, наркотическая и магическая зависимости, а также интоксикация и облучение, и магическая лихорадка - каковы их последствия и от чего они могут появиться?
        - Голод страшен только для нас, при длительном голодании мы умираем, а вот с вами ничего не произойдёт. Вернее сказать, общее состояние здоровья будет идти на спад, что повлечёт за собой определённые неудобства в дальнейшем, но смерти не дождёшься. Разве что как следствие пониженного самочувствия, по причине которого ты утратишь внимательность и погибнешь от лап какого-нибудь зверя или монстра. Так что про еду не стоит забывать даже избранникам.
        Отсутствие смерти непосредственно от голода - обнадёживает.
        Не смотря на совет настоятельницы: на трактире, еде и прочих мирских благах можно сэкономить и потратиться на более важные вещи. По крайней мере на первое время, а дальше поглядим.
        - Касательно зависимостей, интоксикации и облучения, то они также влияют на твоё общее самочувствие. Наркотическую зависимость ты рискуешь получить из-за пристрастия к алхимическим веществам, а магическую - к магии, которая в том или ином виде усиливает или восстанавливает твоё тело. Организм просто привыкнет к той неестественной для него силе и будет требовать большего, что способно привести, по итогу, к магической лихорадке. В том числе, это может случиться с тобой, если будешь очень активно пользоваться магией в целом. Иногда надо отдыхать от неё, ибо душа твоя будет испытывать колоссальные перегрузки.
        Приехали.
        Уважаемые игроки, вот у нас тут есть зелья, баффы и магия лечения, но если вы будете ими часто пользоваться, то станете настоящими наркоманами. Бесспорно, доля истины в этом есть, но что-то как-то совсем не улыбают столь очаровательные перспективы.
        Тем временем настоятельница продолжала:
        - Интоксикация же является неким объективным показателем отравленности твоего организма. Со временем она проходит, но это, - девушка искренне поморщилась, жестикуляцией намекая на то, что ожидает впоследствии (вывернет к чёртовой матери, и не раз), - будет не самый приятный процесс. Степень отравленности организма растёт по мере использования алхимических средств, различных трав и прочего подобного, а также от продолжительности пребывания под воздействием ядовитых веществ, в том числе учитывается и частота, с которой ты подвергаешься этому воздействию, а также их сила.
        - Жизнь боль...
        - Больно будет кровососущим тварям, а тебе в наибольшей степени надо остерегаться облучения. Оно не только ухудшит твоё самочувствие, но и сделает значительно слабее, а также уязвимее ко всякой заразе. Может, сейчас оно и не будет оказывать столь значительного эффекта, но вот в будущем... лучше избавляться от него как можно скорее.
        - Оно меня убьёт?
        Мне точно потребуется местный «Рад-Х», а ещё лучше - силовая броня Братства Стали.
        - В определённом смысле все оговоренные нами факторы способы тебя убить, но облучение постарается сделать это больше остальных. Если у тебя к тому моменту будет иметься отличная регенерация, то в явном виде ни что не грозит, но ослаблен ты будешь серьёзно. Кстати, один раз в день каждый избранник имеет право получить услугу по снятию этого недуга у моих помощниц.
        - О как, а какие ещё услуги имеются?
        - Опять-таки раз в день, или за двадцать штук шалфея среднего качества, или десять штук высокого, в нашем лазарете готовы наложить на твою шею специальную магическую защиту, которая единоразово убережёт артерии от серьёзных повреждений, либо от отсечения головы. Признаться честно - очень сильно пользуется спросом.
        Смотря на невинно улыбающуюся настоятельницу, которая явно довольна своему маленькому бизнесу в стенах собора, я не удивился факту популярности такой услуги. Вместе с тем, это довольно важная информация, доказывающая, что мне на полном серьёзе повезло сохранить свои ноги. Страшно подумать, что их действительно могло отрубить. Однако, это видимо не проблема, и поддаётся лечению. Другое дело, когда тебе отрубили голову или основательно вспороли артерии - восстанавливать уже нечего, ты мёртв.
        - Коли у тебя закончились вопросы, то не будешь ли так любезен отдать мне тот свиток?
        - Да, без проблем.
        Открыв профиль персонажа и перейдя во вкладку рюкзака, я материализовал в руках полученное в склепе письмо от Богини. Приблизившись к девушке на длину вытянутой руки, протянул ей свёрток бумаги, сопровождая словами:
        - Спасибо за уделённое мне время.
        Та взяла свиток и, с кратким звуком «пуф», мгновенно развоплотила его, в тот же миг материализовав в руках небольшую бумажку, чем-то похожую на грамоту в миниатюрном размере. В нижнем правом углу присутствует печать.
        Этот предмет она протянула мне:
        - Во-первых, выданная тебе одежда теперь твоя. Не стоит постоянно ходить в боевом снаряжении, в общении с простыми жителями это будет вызывать недоверие с их стороны. Старайся использовать обычную одежду в таких ситуациях.
        Приняв клочок бумаги, я убрал его в свой волшебный рюкзак, и на непосредственном моменте развоплощения предмета услышал сдавленную насмешку со стороны настоятельницы. Видимо... этот метод не совсем корректен... но мне и так норм.
        Тем временем она продолжила:
        - Во-вторых, этот документ позволяет тебе выбрать три книги навыков, любых, которые ты способен изучить на своём текущем этапе развития. В главном корпусе гильдии ремесленников, которая находится практически в самом центре ремесленного квартала, на северо-западе города, ты можешь получить книги по ремесленным навыкам. В гильдии бойцов, заведующей Ареной Гладиаторов близ центра города, можно взять книги по различным боевым приёмам. В гильдии чародеев, разместившихся в чертоге Башни Чародеев, что высится над исследовательским кварталом в северо-восточной части города, можно приобрести книги заклинаний соответственно. И, конечно же, в гильдии бардов, как уже упоминала ранее, ты можешь научиться игре на понравившемся музыкальном инструменте и научиться навыкам-мелодиям. Они располагаются в Городском Театре, что находится в развлекательном квартале, восточная часть города.
        Впопыхах записывая всё это в блокнот, сразу же вспомнил про ещё одну очень важную деталь:
        - Пока я не потерялся в вашем дивном городке, можете ли подсказать магазинчик с подробными картами?
        - Таких не существует, по крайней мере среди торговых лавок местных жителей, - настоятельница вновь улыбнулась своей улыбкой дьяволёнка.
        Видя мой опечаленный вид, она сразу же пояснила:
        - Для нас обжитые места изучены вдоль и поперёк, потому надобность в подобных картах просто отсутствует. А в дикие земли суются только охотники, стражники и наёмники, но они не делают зарисовки посещаемой местности.
        - Значит, избранники должны сами рисовать карты?
        - Всё верно, подробнее тебе могут поведать в гильдии ремесленников.
        - Что ж, ещё раз спасибо за уделённое мне время, - я слегка поклонился.
        - Береги свою жизнь.
        Увидев добрую и невероятно милую улыбку настоятельницы, я улыбнулся ей в ответ. Развернувшись на сто восемьдесят градусов, отправился на выход, время аудиенции подошло к концу. Стоило только выйти наружу, как на меня сразу же обрушился шквал критики от Ариин, где основной посыл сводится к: «ну чего так долго-то?!».
        Кратко заспойлерив некоторые моменты, она угомонилась.
        В том числе, с ней и остальными договорился потопать в ремесленный квартал, так что ещё около часа я просто гулял по висячим садам, многократно обдумывая разговор с настоятельницей. Независимо от происхождения мира - мне обязательно надо развивать своего персонажа. Поскольку выйти в поле пока что не готов, то следует акцентировать внимание на ремесле. В частности, стоит подробнее разузнать про это самое руническое дело. И поскольку смерть от голода мне не грозит, то можно временно записаться в тотальные скупердяи.
        Когда все освободились, мы дружно направились в главный корпус гильдии ремесленников, практически в полном составе своей прежней группы. Не хватало лишь Нифура для полноты картины. Тот уже во всю участвует в бурной деятельности по оказанию помощи оставшимся на поле новичкам.
        Эпилог
        - Шина, хватит издеваться над зверюгой! - закричала огрина Маруяна орчихе, по имени Шинара.
        Та особа, буйствующая орчиха, мутузит в данный момент бедного полумертвого травянистого кабана своим щитом, который хоть и небольшой по меркам орков и особенно огров, но всё же внушительный и довольно грозный для всех остальных. Если бы не очередные подводные камни этого Истинного Виртхейма, то с таким атрибутом опасно было бы подходить к Шинаре, но...
        - Пусть Корес уже добьет его да освежует, скоро вечер! Надо бы свёртывать удочки и возвращаться в город!
        - Отстань, дылда, я ж сказала, что хочу попробовать хоть кого-то грохнуть самостоятельно!
        - Ну тогда хотя бы голыми руками бей, а не щитом! Дамага же никакого! И скорость меньше, чем у кулаков!
        Маруяна не то что бы злилась, просто смотреть на то, как Шинара уже минут десять пытается “добить” своим щитом бедного кабана, у которого и так должна была остаться малая толика здоровья - немного удручает.
        - Поддерживаю, - сказал молодой высший эльф, стоящий неподалеку от огрины и опирающийся на простенький посох чуть выше себя ростом, - давайте наконец-то добьем животное и пойдём в город, а то я за сегодня уже порядком подустал. Мы днями напролет ходим сюда и фармим всё, что движется, а что не движется мы двигаем и фармим. Может сходим куда-нибудь в другое место? Мне кажется у нас уже и так достаточно кожи, чтоб Сери сшила всем и каждому по полному комплекту новой брони.
        - Вот видишь, консерва ты наша зеленокожая, Риен тоже со мной согласен, так что уже два к одному - в пользу того, чтоб закругляться и возвращаться в город. Кстати, Корес, а ты что думаешь?
        - Целиком и полностью за эту идею. В конце-то концов, на дорогу в город мы потратим пару часов, а темнеет тут довольно быстро. Хотелось бы вернуться пока светло. Да и неплохо бы сбыть свою часть добычи на рынок, пока торговцы ещё не разошлись по домам - не таскать же весь этот дроп с собой.
        - Вот и здорово. Значит, решение принято единогласно! Такс, Коря, я щас буду пытаться оттащить эту наголову отбитую девку от тушки свинячьей, а ты постарайся быстренько его дорезать и приступить к своей части работы, окей? А то, боюсь, это никогда не закончится.
        Услышав это, мужчина коротко кивнул и, обнажив короткий меч, направился к месту избиения Шинарой бедного травянистого кабана, главного обитателя здешних холмов, расположенных близ города Фаринборг, лишь самую малость не доходя до границы фермерских угодий. Корес, гном-наёмник, промышляет и живёт тем, что ходит с различными группами на охоту и, благодаря хорошо развитому навыку «свежевание», добывает с разделки тушек приличное количество ресурсов.
        В качестве оплаты своего труда он получает оговоренную часть от этих ресурсов, а остальным в радость то, что не приходится останавливаться на разделку. Дропа, в его привычном понимании для игроков, как такового нет, если речь не заходит об самих игроках - потому всегда приходится выбирать: либо ты эффективно уничтожаешь живность, либо эффективно добываешь ресурсы с них. За счёт деятельности свежевателей-наёмников, таких как Корес, игроки нашли золотую середину в этом вопросе. Свежевателям предоставляют целый конвейер пациентов, что позволяет эффективно развивать сам навык, а наниматели получают эффективную прокачку своего боевого потенциала.
        Это, конечно же, если забыть про одну орчиху, которая пытается убить кабана щитом.
        - Что?! Эй, а ну отвали от меня! За кольчугу не тяни, зараза, ты ж меня так задушишь! Ай-яй-яй! Ну не за волосы! Ну ёп твою жешь... - Шинара начала вопить что было мочи, безуспешно пытаясь высвободиться из крепкой хватки Маруяны, ухватившей её одной рукой за запястье, а другой за собранные на затылке дреды.
        - Да захлопнись ты уже! Ведешь себя как дитё! - После, огрина обратилась к наёмнику, - Коря, сколько времени тебе потребуется, чтоб закончить?
        - Минут десять, может пятнадцать, не больше.
        - Отлично.

***
        Вернувшись в город, группа разделилась: Корес, как и говорил ранее, отправился на торговую площадь сбывать свою часть добычи, а Маруяна, Риен и Шинара - направились в трактир, где их ожидали ещё два товарища: лесная эльфийка Сериенна, их партийный кожевник, и фалум Фиелен, личный кузнец. Оба занимаются, в основном, ремеслом и за пределы города выходят редко, но крайне незаменимы в команде. Помимо поддержания снаряжения в хорошем состоянии, они также изготавливают пользующуюся на рынке спросом продукцию, специально на продажу, что идёт на пользу общему благосостоянию группы.
        Троица расслабленно брела по своему любимому маршруту, пролегающего через восточную часть города до самих трущоб, где и находится их пристанище. Совершенно неоптимальный путь, поскольку через центральный квартал города это значительно быстрее. Однако, каждый раз выходя на фарм, Риен, отыгрывающий роль поддержки, по совместительству является членом гильдии чародеев, где постоянно берёт ежедневные задания на сбор реагентов в тех местах, где команда решает заняться фармом. Потому, всем троим уже в привычку идти через исследовательский квартал, что бы юный маг мог забежать в Башню Чародеев и быстренько сбагрить набранные поручения. Прибыль с этих заданий, для команды, незначительная, но это помогает Риену повышать свой авторитет в гильдии, открывая доступ к различным привилегиям.
        Комментарии излишне на сей счёт.
        Перейдя через главное русло городской реки Холресии, из исследовательского квартала они попали в развлекательный, где располагается местный Большой Театр, называемый Городским Театром, и огромная куча разнообразных заведений с характерным для квартала контентом, в том числе имеется и своя собственная улица красных фонарей.
        - Интересно, а куда подевались Руй с Реном? - нарушил молчание Риен, когда группа уже подходила к небольшой площади у Восточных Ворот. - Они ж, вроде, каждый вечер приходят в «Строптивую кобылу», а вчера их почему-то не было... да и не только они, вся их пати. Не знаю почему, но что-то меня это напрягает.
        Шинара отмахнулась:
        - Да ладно тебе, может они просто нашли место подешевле. Ну, или их настолько уже задолбала надоедливость нашей мисс каланчи, - усмехнулась орчиха, - которая постоянно пытается затащить их к себе в постель, что они просто решили мигрировать в другой трактир.
        Колкость незаметной не прошла.
        - Щас кто-то леща отхватит, за «мисс каланчу»! У меня, вообще-то, чуть ли не самый минимальный рост, который возможен для огра вообще в принципе!
        - И это всё равно не меняет того факта, что ты выше любого среднестатистического человека. Да что там человека! Даже орков твоего роста не шибко много можно найти!
        На такой аргументированный аргумент огрина только и развела руками:
        - Ну, с такими претензиями уже не ко мне. Какого могла, такого перса и создала.
        - Так, девчат, - попытался успокоить их Риен, - не надо опять начи… хмм...
        Эльф внезапно остановился и заоглядывался по сторонам, а его уши, будто крылья колибри, начали совершать едва уловимые колебания.
        - Вы слышите это? - поинтересовался он.
        - Слышим что? - хором переспросили спутницы.
        - Да как будто сюда какая-то толпа бежит... большая толпа...
        - Через ворота чтоль? - спросила Маруяна, с огромным трудом уловив этот гул. - Да ну, там же лес, с очень жёсткими мобами. Ни кто туда не ходит. Хотя... стоп, а это, случаем, не тот самый лес, где находится склеп, из которого мы все спавнились?
        - Именно, - утвердительно кивнул эльф.
        Стоило ответить на очевидный вопрос, как через восточные ворота вбежала целая толпа разношёрстных существ, в буквальном смысле этого слова. Изнеможённых и уставших, с головы до пят измазанных в крови и грязи. Новоприбывшие избранники почти сразу же повалились прямо на брусчатку.
        - Во-о-оу! Новички! Да неужели?! - искренне удивилась Шинара. - Давненько их не было. Интересно, как же так вышло, что они смогли добраться сюда живыми? Неужто те падлы дали слабину и таки решили изредка хоть кого-то до города пропускать?
        - Не думаю...
        Риен, голос которого оказался не на шутку серьёзным, впивался в новичков оценивающим взглядом.
        - Приглядись получше, они изгвазданы в крови, а наличие грязи даёт понять, что дело происходило именно в лесу. Вполне возможно, что в засаду-таки они угодили. Только рога по итогу поотшибали они, а не им, попутно ещё и ободрав налётчиков, а учитывая их общий изнеможённый видок, явно бежали с того момента без перерыва, что бы снова не нарваться...
        Орчиха попыталась подколоть:
        - Да-да-да, очень охуительная история, мистер всезнайка.
        - Шина, Риенчик! Да ладно вам! Лучше посмотрите какие там няхи! - огрина, как обычно, уже на своей волне. - Эй, зелёнка! Видишь вон ту эльфийку?
        Орчиха прикрыла глаза от светящих сбоку закатных лучей солнца ладонью, всматриваясь в толпу:
        - Где? Какую?! Тут дохера эльфиек!
        - Да вон там, блин, - она указала пальцем, - тёмная, с белоснежными волосами! С милым личиком и такая стройняшка! Ух я б её, да пару раз…
        - Дак, а тебе есть чем? - съехидничала Шинара
        - Ну, вообще-то есть... - Маруяна, максимально обворожительно, взглянула на орчиху страстным взглядом, - неужели ты забыла ту великолепную ночь, которую мы втроём провели на лугах? А? А-а-а?
        - Ой блин, зачем ты мне напомнила об этом…
        Кисть Шинары, что ранее препятствовала попаданию солнечных лучей в глаза, сразу же опустилась ладонью на само лицо. Едва уловимо покачав головой из стороны в сторону, она продолжила вспоминать ту самую ночь:
        - Не, ну бутербродиком-то конечно неплохо было, но почему меня-то в середину, а? И, блин, твой прибор слишком... для того, чтоб меня бэкдорить. Так что больше не надо так, по крайней мере не туда. Ух, как вспомнила, аж опять попа заболела.
        - Да ладно тебе, - огрина похлопала свою подругу по плечу, - норм ж было. О, гляди, там вон еще фалумша... или фалумка… в общем я хз, как их там правильно, но такая рогатая и фигурная, прям секаз! Её б я тоже разик...
        Шинара попыталась подшутить:
        - А прикинь у нее тоже прибор будет? И тогда уже не известно кто кого...
        - А-а-а... эм... о таком я не думала… но это будет занимательно. Если что, я обязательно позову тебя, не переживай! - огрина расхохоталась.
        - Да иди нафиг, Марунь, чот я пока больше не хочу меж двух болтов лежать...
        - ...вы можете обсуждать что-то НЕ связанное с сексом? - вмешался в их диалог Риен, всё это время молчаливо терпевший.
        - Можем! - уверенно заявила Маруяна. - Видишь вон того зверолюда рядом с теми няшками, которых мы только что обсуждали? Он ещё на волка похож.
        - Ну, вообще-то, он больше на медведя смахивает, однако трудно сказать наверняка, пока он пребывает в облике человека...
        - Да-да-да, мистер аналитик, мы поняли, что ты хочешь сказать, но я не о том.
        - А о чём тогда? - слегка надувшись пробурчал эльф.
        - Ну вот, короче, тот зверочеловек очень сильно похож на пса, который был у моей соседки по даче. Вот. Это всё, что я хотела тебе сказать.
        - Арр, Маря! Ну какого хрена-то, а?!
        Вот так, под возмущения Риена и звонкий заливистый смех Шинары, они продолжили свой путь к трактиру «Строптивая кобыла», что находится в трущобах Фаринборга.

«- И всё-таки, правда, куда же пропали Руй с Реном» - в глубине души Маруяна тоже переживала за тех двоих.
        КОНЕЦ 1-ГО АКТА, НО ИСТОРИЯ ПРОДОЛЖАЕТСЯ.

~ Персоналии 1-го акта ~

«РЕЙД НОВИЧКОВ»
        Норлан
        Нордлинг. Студент московского технического университета. Предпочитает гибридные классы, не отдавая яркого предпочтения ортодоксальным воинам или магам, но любит затанкованные билды. Обожает своего тёмного стража из прежнего Виртхейма. Старается понять этот недружелюбный мир логикой, но часто встречается с гордой птицей по имени Обломинго.
        Ариин
        Тёмная эльфийка, которая больше напоминает озорную дикую кошку, с весьма задиристым характером. Весьма молодая особа, не старше Норлана уж точно. Пробовала играть танками, но в итоге поняла, что ей больше нравятся билды дистанционного боя, в частности лучники. В Хайгарде пришла к выводу, что лучше она станет ремесленником (кожевником), нежели сунется за пределы города.
        Лорэль
        Фалумша. Как и эльфийка - весьма молода. Тихая и нелюдимая, в результате чего отмалчивается практически на протяжении всего акта. Простейший разговор смогла поддержать только с теми, кто входил в группу Нифура. Голосок очень милый, но больше предпочитает слушать, нежели говорить.
        Гру’Гак
        Орк. Предположительно ровесник Норлана, либо совсем уж чуть-чуть старше. КРЕЙНЕ недоволен тем, что в Хайгарде его заставляют идти по пути воина, от чего бомбит ярче атомной бомбы... но очень профессионально скрывает это в рамках самой истории. Намерен возобновить свой путь шамана, которому следовал прежде.
        Нерин
        Гном, он же добродушный дед. Любит травить байки каждому, кто готов их слушать. В прежнем Виртхейме достиг скромных высот, всего 44-й уровень, но был неотразим в торговом деле. Этим же вознамерился заняться в Хайгарде, предварительно изучив местный рынок с самых азов. Согласился быть «халявным» торговым посредником для тех, кто входил в состав группы Нифура.
        Рафаил
        Лунный эльф. Выглядит добротно и молодо, студент-первокурсник. Предпочитает роль поддержки, потому в прежнем Виртхейме был эльфийским оракулом. В Хайгарде, в виду отсутствия классовой системы, выбрал кольцо света с инкрустированным символом Феникса, что бы хоть как-то отыгрывать свою прежнюю роль.
        Нифур
        Зверолюд, предположительно с медвежьим звериным началом. На вскидку немногим больше сорока лет, но это не точно. Ламповая личность, хоть и является бывшим русским военным, демобилизованным в результате серьёзных травм. Благодаря VRMMO не покончил жизнь самоубийством, а в самих играх ненамеренно поддержал стереотип об суровых русских игроках. Сейчас участвует в мероприятии, организованном Лютобором, которое заключается в сопровождении прочих новичков до города.
        Лютобор
        Огр-карлик. Возраст неизвестен, но внешне не сильно старше Нифура. Организовал полноценный рейд для безопасного похода к черте города, однако, как и полагается всякому гениальному плану - что-то пошло не так. От красных игроков отбиться удалось, но некоторых участников рейда всё же потеряли. Добравшись до города и получив категорический отказ от настоятельницы как либо содействовать в разборках между избранниками, решил организовать мероприятие по сопровождению новичков силами более прокаченных игроков, которым не всё равно.

«КРАСНЫЕ ИГРОКИ»
        ХЭЛЛРИЗИНГ(HELL-RISING)
        Нордлинг. Возраст неизвестен, но, вроде бы, не сильно старше тридцати. Является главной ПК-клана, силами которого устроен разбой на пути шествия новичков от руин Склепа Пробуждения до города Фаринборг. Благодаря этому клан стремительно обогатился как на дешёвую рабочую силу, так и на ресурсы. Крайне недоволен тем, что каким-то очередным новичкам всё же удалось прорваться через засаду.
        АНТРЕЯ(ANTHREYA)
        Лесная эльфийка. Молодая и энергичная, большее про неё неизвестно. Является заместителем главы ПК-клана, Хэллризинга, которого частенько любит называть «Хэллри». Своего рода начальница контрразведки, раскинувшая обширную шпионскую сеть среди обычных игроков-говорунов. Также, именно благодаря ей несовершеннолетние рабы получают статус ремесленника, спасаясь от неминуемой смерти или избегая статуса «игрушки». Однако, уже были прецеденты, когда она на ярости всё же перевела некоторых пленников в развлекательную индустрию, что стало показательным наказанием для всех остальных.
        АНГСТААС(ANGSTHAASE)
        Человек. Возраст также неизвестен, но после чудного избежания «суда поединком», наверное, выглядит на миллион лет. Больше всего огорчён тем, что его троллят за никнейм даже за пределами истории. Он ведь не виноват в том, что жестокая судьба выбрала ему такой ник (это ложь, честно).

«ПРОЧИЕ ПЕРСОНАЖИ»
        Риен
        Высший эльф. Про возраст пока что отмалчивается, но молодой. Отыгрывает роль поддержки, применяя символ Феникса в этих грязных... кхм, т.е. чистых делах. Состоит в одной группе с Маруяной и Шинарой, хотя на деле имеется ещё два члена команды. Не приемлет разговоры на тему секса и половых отношений, считая их, как минимум, не этичными.
        Маруяна
        Огр... почти карлик. Тоже отмалчивается про возраст, пока что. Роль в команде стоит под вопросом, но достоверно известно, что является лидером группы. Имеет очень подозрительные мысли на тему половых сношений, чем активно имеет Риена.
        Шинара
        Орк. Ещё один молчун про свой возраст. Роль в команде - танк, но ввиду некоторых тараканов в голове - пытается убивать мобов с помощью щита. Вносимый урон ожидаемо КРАЙНЕ мал, а точнее нулевой, лишь изредка выбивая единицу. Моб быстрее восстановятся на полное здоровье, нежели эта отчаянная мадам убьёт его, но она не отчаивается. Отвага и слабоумие, так сказать.
        Корес
        Гном. Возраст не важен. Подрабатывает потрошителем зверья, присоединяясь к группам, которые отправляются на фарм. В качестве платы за свои услуги берёт заранее оговоренную часть добычи. Пользуется спросом. Ещё бы...
        Силия
        Коренной житель Хайгарда. Юная послушница Собора Двенадцати. Встретила пришедший рейд новичков и сопроводила их в собор.
        Руфина Тольвинская
        Коренной житель Хайгарда. Настоятельница Собора Двенадцати, и она же наставница избранников Судьбы. Наделена некоторой информацией о пришельцах, но, зачастую, это не помогает ей в понимании их речей и, особенно, менталитета.
        Богиня
        System message: invalid target.Однако представилась как властительница Хайгарда.

~ Приложение ~
        Уникальные кольца и стигматы, которые выдавались на выбор в эфемерном Склепе Пробуждения, 3-я глава. Выбрать можно было только одно кольцо и один стигмат, который автоматически инкрустировался в кольцо.

«УНИКАЛЬНЫЕ КОЛЬЦА»

«УНИКАЛЬНЫЕ СТИГМАТЫ»

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к