Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Вечный Станислав Юрьевич Мацкевич

        Бесконечное приключение #2


        Станислав Юрьевич Мацкевич
        Бесконечное приключение 2: Вечный


        Глава 1

        ИНТЕРЛЮДИЯ 1

        САНКТ-ПЕТЕРБУРГ. 3 МЕСЯЦА НАЗАД.
        В просторном кабинете за широким столом сидел благообразного вида седовласый мужчина в сером костюме и задумчиво разглядывал висящие в рамочках на стене награды и грамоты. Раздался стук в дверь. Мужчина слегка вздрогнул от неожиданности, с недоумением посмотрел на дверь, затем на часы, и понимающе хмыкнул. Да, сейчас был девятый час, и секретарь уже ушла. А он как раз договорился с Максимилианом на это время.
        - Заходите, - произнес он достаточно громко, чтобы стоящий за дверью человек мог его услышать.
        Дверь распахнулась, и в кабинет вошел сухощавый короткостриженый мужчина. Не говоря ни слова, он уселся в просторное кресло, предназначенное для посетителей, и вопросительно воззрился на хозяина кабинета. Мужчина за столом приветственно кивнул.
        - Максимилиан, что со сроками окончания исследований? Заказчик начинает проявлять нетерпение.
        - Генрих, - устало произнес гость. - Ты прекрасно знаешь, как обстоят дела с исследованиями. Я тебе регулярно отправляю отчеты. Не надо меня дрючить, как молодого лаборанта, я и сам прекрасно помню, что время истекает.
        - Я все понимаю, Максимилиан, но необходимо ускорить исследования. Заказчик может урезать финансирование, а мне этого не надо. Впрочем, как и тебе с твоими сотрудниками.
        Гость несколько минут молчал, обдумывая ситуацию.
        - Хорошо, Генрих. Мы можем ускорить исследования. Мы уже устранили технические проблемы с шунтами. Пока это не было сделано, исследования нельзя было продолжать. И так один объект скончался. Сейчас будем заменять их у подопытных, но для ускорения исследований мне нужны новые объекты.
        Хозяин кабинета побарабанил по столу холеными пальцами.
        - Будут тебе новые объекты. Обязательно найду. Все, Макс, иди. У меня еще много работы.


        САНКТ-ПЕТЕРБУРГ. 2 МЕСЯЦА НАЗАД.
        - Здравствуй, Макс. Я тебя поздравляю. Нашел для тебя новых подопытных.
        - Сколько?
        - Двоих. Парень и девушка.
        - Откуда они?
        - Помнишь, в прошлом году «Возврат» подорвал магнитопоезд в Москве?
        - Да. Помню, Генрих. И что, они с него?
        - Да, с него. Сразу, как только договорюсь об их переводе в наш институт, ты получишь их личные дела и мед карты.
        - Отлично. Тогда мы начнем готовить оборудование. В какие сроки их ждать?
        - Думаю, в течение недели они будут у тебя.
        - Спасибо, Генрих.
        - Одно дело делаем, Макс.


        САНКТ-ПЕТЕРБУРГ. ДВЕ НЕДЕЛИ НАЗАД.
        - Что случилось?! - выкрикнул ворвавшийся в лабораторию мужчина.
        На его возглас обернулись все, кто присутствовал в центральном блоке лаборатории.
        - Максимилиан Львович! У Пахомовой зафиксировано стремительное отмирание мозговых тканей! - растерянно воскликнула стоявшая у центрального терминала девушка. - Мы не можем понять причину происходящего.
        - Что?! - пораженно застыл вбежавший, глядя на растерянную сотрудницу. - Как, почему? Что показывает анализ симптоматики?
        - Лабораторный комплекс не может установить причину. Ее мозг просто начал разрушаться три минуты назад. Не было никаких внешних или внутренних толчков, способных привести к подобным последствиям! Возможно, Бехтерева сможет что-то дать, но у нас нет к ней доступа!
        - Сейчас организую!
        Мужчина подбежал к центральному терминалу и быстро ввел несколько команд. Пальцы отстучали по сенсорным клавишам экстренный код доступа к Бехтеревой - центральному ИскИну НИИ Мозга РАМН. Умная машина тут же начала анализ ситуации. Спустя тридцать секунд на центральный экран лаборатории посыпались результаты её работы. Возможные причины разрушения мозговых тканей. Варианты лечения. Глаза мужчины забегали по экрану. Он повернулся к ожидающим его решения сотрудникам лаборатории.
        - Начинайте вводить препараты по третьему списку.
        Процесс пошел. Сотрудники лаборатории взялись за дело. К Бехтеревой потек поток новых данных. Реакция организма пациента на вводимые препараты. На экран выводились уточненные данные. Список препаратов уменьшался. Мужчина мрачнел, но продолжал отдавать приказания подчиненным.
        Спустя полчаса на мониторе, показывающем состояние пациента, тянулись красные линии и светились нули. Мужчина тяжело облокотился на спинку кресла, глядя на надпись:
        Причина смерти: Разрушение головного мозга.
        Причина разрушения головного мозга неизвестна.
        Требуются дополнительные данные. Рекомендовано взятие образцов тканей.
        Вот так вот. Пациентка умерла. А от чего - неизвестно... Он потер глаза. Надо решать вопрос, связаться с моргом. Бехтеревой нужны результаты анализов проб тканей, и пусть сделают вскрытие. Возможно, это чем-то поможет... Только нужно им сообщить, чтобы в заключении о смерти указали причиной разрушение головного мозга вследствие воздействия отложенных эффектов воздействия поля тесла. Да, еще необходимо сообщить Генриху о произошедшем.
        - Что с Михневым?
        - С ним все в порядке. Эмоциональные пики в пределах нормы. Последствий сенсорной депривации не зарегистрировано, как и последствий посттравматического синдрома.
        - Хорошо. Внимательно следите за ним. Передайте его данные Бехтеревой, пусть проведет перекрестный анализ. И вводите ему парклицин по одному кубику в день.


        САНКТ-ПЕТЕРБУРГ. НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ.
        Коммуникатор заверещал, когда Максимилиан Львович крепко спал. С трудом разлепив глаза, он посмотрел на экран комма. Звонок шел из лаборатории. Сон как рукой сняло. «Что еще случилось? Надеюсь, никто больше не скончался... И так Генриху с трудом удалось замять смерть Пахомовой», - мрачные мысли клубились в голове профессора, когда он ткнул пальцем в символ ответа.
        - Максимилиан Львович, доброй ночи, - в динамике раздался взволнованный голос Виктории Кузьминой, дежурившей в лаборатории этой ночью. - Извиняюсь, что разбудила вас. Но вы сами сказали, чтобы вам звонили, если состояние Михнева изменится.
        - Что с ним? - мрачно спросил профессор, уже готовый к самому худшему.
        - Две минуты назад показатели его мозговой деятельности стали приходить в норму. Сейчас они практически соответствуют контрольным.
        Услышав эти слова, Максимилиан почувствовал огромное облегчение.
        - Виктория, вы уверены? У него и раньше были кратковременные периоды восстановления нормальной мозговой деятельности.
        - Максимилиан Львович, согласно записям в его карте, эти периоды не превышали и минуты. Бехтерева дает девяностотрехпроцентный шанс на восстановление мозговой деятельности пациента.
        Евсенин потер глаза. Это было хорошей новостью. Потому что последние две недели в мозгах Михнева творилось нечто очень напоминающее запой. Было не совсем понятно, каким образом это достигается без наличия в крови алкоголя, но, тем не менее, все показатели соответствовали длительному запою. Отключать его от системы он не решался, боясь повредить мозг пациента. А все данные передавались Бехтеревой для анализа. На отправляемые по электронной почте письма пациент так же не отвечал. И вот, похоже, всё приходит в норму.
        - Хорошо. Я еду. Начинайте диагностику оборудования.
        Пока Максимилиан Львович одевался, он с неприязнью вспоминал подругу Антона Павловича, эту взбалмошную девчонку Ладу. Максимилиан был уверен, что в произошедшем срыве Антона виновата именно она, ведь все началось как раз в тот день, когда она хотела сообщить ему всю правду о его самочувствии и о том, что она нашла себе другого мужчину. А ведь она могла нанести серьезный ущерб его проекту. Заказчики и так давят. Вон как директор института Генрих Альфредович бегает! Впрочем, из этого тоже можно извлечь пользу. После таких нестандартных нагрузок нужно проверить состояние нейрошунтовой сети и ее взаимодействие с корой головного мозга. Если все в порядке, это будет очередным плюсом к его работе. Но, помимо институтского проекта, у Евсенина как у любого уважающего себя профессора был и собственный исследовательский проект, заключавшийся в изучении влияния человеческого сознания на регенеративные возможности организма. Ведь были случаи, когда люди по собственному желанию отращивали себе потерянные части тела. Хотя все известные случаи происходили в странах третьего мира и из-за отсутствия необходимого
оборудования не были должным образом зафиксированы. Но раз у него была такая возможность, он хотел изучить, как может повлиять вера человека, находящегося в виртуальной реальности, в полное здоровье своего тела на регенерацию тканей в реальности. И, как это ни странно, он уже начал получать некоторые обнадеживающие данные.

***

        Мы сидели за дальним столиком в полупустом зале таверны «Толстый бюргер». Сюда меня привели Анабиоз с товарищем после того, как я более-менее пришел в себя. Правда, Рокфор практически сразу ушел по своим делам. А вот керан с белоснежной шерстью сидел напротив меня и молча поглощал толстые колбаски и сардельки, запивая их пивом. Я был ему благодарен за молчание, потому что сейчас я не был готов к общению.
        Я сидел, погрузившись в себя, уставившись пустым взглядом в стоящую передо мной кружку с пенной шапкой.
        Эх... Лада... Ладочка... Как же так-то... - я внутренне криво усмехнулся. С другой стороны, её можно понять... Ну не осталось среди нынешних девушек тех, кто готов ждать любимого годами. Да и в моем случае не совсем ждать, а скорее сидеть у смертного одра и надеяться... Эх... Ну а что мне было делать с моими эмоциями, которые вовсю орали, что она конченая сука и предательница? Битва между разумом и сердцем... Разум понимал её, а сердце... Возможно, ненавидело... И что мне было тогда делать? И я, не откладывая решение в долгий ящик, решил просто напиться, а в итоге ушел в запой. Но, как ни странно, сейчас мне было легче. Не было той душащей обиды, не было жгучей ненависти и злости. В груди будто поселился кусок льда, заморозивший эту часть моих чувств. И что мне теперь с этим делать? Я усмехнулся. Понять и не простить. Я задумчиво почесал шрам на скуле. Заметив мое первое движение за прошедший в молчании час, Анабиоз покосился в мою сторону, но ничего не сказал. Что же, теперь возврата к прежней жизни нет. Можно сказать, все мосты сожжены. Правда, остался доктор, но это не то... Лада ушла. Пусть
так... Мне будет здесь легче жить. Мысленно проговаривая все это, я поймал себя на том, что не верю в сказанное. Несмотря на холод в груди, сердце продолжало покалывать. Похоже, эту боль не заглушить правильными и логичными словами. Наверное, нужно время... Ведь не зря говорят, что время лечит... Что же, остается воспользоваться старым советом психолога из больнички и попытаться занять себя местными проблемами и вопросами. А их у меня накопилась множество. Вот, например, одна сидит передо мной и лопает аппетитную свиную сардельку. Прислушался к себе. Да, и в правду чего-то кушать хочется. Посмотрел на свою кружку уже осмысленным взглядом, сделал глоток холодной янтарной жидкости и тяжело вздохнул. Обидно, досадно, ну да ладно. Жизнь продолжается и кто знает, что нас ждет за очередным поворотом. Просто сейчас закончился один из этапов моей жизни и начался новый, пусть он и проходит в виртуальной реальности. Без разницы, ведь она влияет на реальность реальную. Вспомнить хотя бы про те же возможные деньги, которые я смогу тут заработать. Вот, кстати, очередная проблема. Не звонил ли мне Рамиэль, пока я
бухал? Вопрос не маловажный, ведь весь план моего обогащения был завязан на этого НПСа. Ладно, с этим разберемся чуть позже. Сейчас нужно решать вопрос с котиком. Я потянулся, взъерошил свои короткие серебристые волосы и одним залпом осушил кружку с пивом. Довольно выдохнув, взмахом руки подозвал официантку и заказал сарделек и еще пива. Оз с любопытством наблюдал за моим оживлением, но продолжал молча пить. Я в свою очередь внимательно осмотрел его. Анабиоз имел аж двести сорок третий уровень. Я мысленно присвистнул - он был самым высокоуровневым игроком встретившимся мне в БП. На нем был великолепный чешуйчатый доспех, на каждой чешуйке с металлическим отливом был выгравирован замысловатый символ. Уверен, что если знать этот язык, то можно вычитать здесь что-нибудь интересное. Ага, например рецепт травяной каши... На мой взгляд, это был не тяжелый доспех, а средний. Какой же у него класс? Разве что Берсеркер... Но те предпочитали двуручное оружие, а у этого за плечами торчала пара рукоятей. Впрочем, важно другое. Если верить его словам, он был лидером игрового сообщества таких же, как и я - людей,
вынужденных жить в Бесконечном приключении. Получается, не такой уж я весь из себя уникальный, как я думал раньше. Впрочем, мне кажется, и тривиальным мой случай было бы назвать сложно. Что же, следует узнать, с какой целью он явился ко мне, да и вообще расспросить его о его братстве. Может быть, есть смысл вступить к ним. Если, конечно возьмут.
        - А почему ты пиво не лакаешь языком? - спросил я, и только потом пришла мысль, что общение с Гнусом не слишком положительно влияет на мою адекватность.
        Когда я задал свой вопрос, Анабиоз как раз пил пиво и, услышав его, поперхнулся, отчего половина кружки оказалась на его нагруднике. Отфыркавшись, он круглыми как два блюдца глазами уставился на меня. Видимо, он ожидал от меня не совсем такого вопроса. Но спустя несколько секунд белоснежный кот расхохотался. Отсмеявшись, ответил:
        - Пива много пр-роливается, жа-а-алко, - скривившись, протянул он.
        - Понимаю! Голова большая, в кружку не пролезает, - вставил свои пять копеек мой фамильяр, сидевший рядом со мной с рюмочкой своего любимого медового вина.
        Кот покосился желтым глазом на наглого недомерка, но комментировать сказанное не стал. Он отсалютовал мне кружкой с остатками пива и сказал:
        - Р-разр-рыв шаблона. Молодец. Я р-рад, что ты пришел в себя, Финист.
        Я усмехнулся.
        - Угу, а теперь скажи-ка, откуда ты узнал, кто я такой, - этот вопрос, наверное, для меня был самым важным из тех, что я мог ему задать.
        Несколько минут он задумчиво молчал, дергая ушами, а потом фыркнул и сказал:
        - Знаешь, тут всё не пр-росто. Я тебе скажу факты, а дальше будут уже мои пр-редположения. Согласен?
        Я кивнул.
        - Хорошо. Ты знаешь, кто такие Сестр-ры?
        - Да, как я понял, это - главные местные боги.
        - Вер-рно, - он кивнул. - Но по совместительству это еще и основные упр-равляющие ИскИны БП. Так сказать, местный топ-менеджмент. Так вот, к чему это я. Я был тут пер-рвым из наших. По кр-райней мер-ре, насколько мне известно. Спустя пар-ру месяцев моего нахождения здесь, со мной вышла на контакт Темная сестр-ра. Оказалось, что к этому вр-ремени в игре находилась еще пар-ра таких же, как я. Она пр-редложила нам объединиться в сообщество. И с тех пор-р уже полтора года она сообщает мне, кто из игроков вынужден здесь находиться на пмж, и я пр-риглашаю их к нам. Это факты.
        Я с удивлением прослушал этот монолог и спросил:
        - Звучит довольно странно. Откуда ей становится известно, кто тут на пмж, а кто нет?
        - Тут начинаются мои домыслы, потому что на этот вопр-рос мне так и не ответили. Как известно, сейчас максимальный ср-рок нахождения в онлайн это неделя, потом необходима чистка обор-рудования и так далее. Хозяевам всего этого не сложно отследить, кто из игр-роков не покидает игр-ру неделями и месяцами. Поэтому тут я не вижу никаких пр-ринципиальных пр-роблемм в обнаружении наших. Да и думаю, что им выгодно наблюдать за нами в целях психологических исследований. Не сойдем ли мы с ума, живя в игр-ре. А возможно, они сами и пр-роводят исследования по этому вопр-росу... - он пожал широкими плечами. - Кто знает.
        Обдумав его слова, я был вынужден согласиться с их логикой. Действительно, при развитии технологий виртуала корпорациям, работающим в этом бизнесе, необходимо знать, как поведут себя люди в условиях постоянного существования в игре, насколько это повлияет на их психику. Ведь это направление сулит немалые деньги. Да и для всех государств на нашем перенаселенном шарике будет небезынтересна возможность упихать в виртуал часть своих граждан, что бы разгрузить города. В общем, вариантов много, но нужны исследования и наблюдения.
        - А сколько вас всего?
        - Двадцать один. Вообще, за весь ср-рок нас было около сорока. Но кто-то отказывался вступать, кто-то исчезал. Видимо, их вытаскивали. В общем, не так уж и много. Но зато со своими гор-раздо удобнее и безопаснее, чем с обычными игр-роками. Им вообще не желательно знать, что есть такие игр-роки, котор-рые не могут покинуть игр-ру.
        При его последних словах я напрягся.
        - Что ты имеешь в виду, говоря о безопасности, и почему другим не стоит знать о нас?
        Оз тяжело вздохнул.
        - Подумай сам. Сколько в игр-ре отмор-розков, неадекватов и чокнутых школьников?
        - Дохрена.
        - Ве-рно. А ты подумай, что они будут делать, если узнают, что вот ты, к пр-ример-р-ру, не можешь покинуть игр-ру?
        Я задумался. Я никогда не был высокого мнения о человеческой адекватности, а виртуал - это то место, где человек может претворить в жизнь свои самые низкие желания и позывы. Впрочем, как и самые высокие. Человек тут может быть тем, кем он не может быть в реале, находясь в постоянных рамках своей роли в жизни. И, к сожалению, чаще всего люди показывают свои самые плохие стороны. Поэтому Оз прав. Узнав о таком игроке, люди будут издеваться над ним, пока им это не надоест. А как надоест одним, найдутся другие. Конечно, в игре предусмотрена масса ограничений, которые не позволят взять человека в рабство или удерживать его, сколько захочется. Но наш народ богат на выдумки, и любой закон можно обойти. Ведь существуют баги, которые можно использовать в своих целях. А что касается боли... Я конечно не врач и не психиатр, но самовнушения еще никто не отменял. Человека можно заставить чувствовать несуществующую боль. Помнится, я читал о чем-то подобном...
        - Согласен с тобой. А про удобство я и сам понял. Ведь удобнее играть с человеком, который, так же как и ты находится онлайн двадцать четыре часа. А у вас есть игроки моего уровня?
        - Нет, таких низких нет. Самый маленький у нас семьдесят второй, - увидев мой погрустневший взгляд, он продолжил. - Но не беспокойся, р-ребят такого ур-ровня четвер-ро, и им в группу нужен пятый. У них как р-раз милишника не хватает, поэтому, уверен, они не откажутся тебя покачать.
        - Это хорошо, но ты можешь рассказать о клане? Что он собой представляет и с чем его едят.
        Заказав еще пива, Оз рассказал о Вечных.
        Оказалось, что Братство Вечных это не клан. Точнее они даже не «Братство Вечных», а сообщество, которое называлось «Вечные», а братством являлась самое простое объединение игроков. Раньше я в эти вопросы не лез, в свое время меня больше беспокоил выбор класса и расы и все с этим связанное. Братство имело куда более ограниченные возможности, чем тот же Клан, но был и определенный плюс, в нашем случае немаловажный: среди умений сообщества была возможность скрытия принадлежности к братству. Во всем остальном братство сильно уступало кланам, не говоря уж о гильдиях. Максимальный его уровень был пятым, что позволяло выучить всего два умения. Помимо специфического умения братств «Тайное общество», которое как раз и позволяло скрывать название своего братства, у «Вечных» было изучено умение «Сила в единстве» четвертого уровня. Оно увеличивало любой урон членов братства на четыре процента. Также братства не могли строить ничего серьезнее зданий типа Сторожевая башня. Я не был в курсе классификации зданий сообществ, поэтому ничего не мог сказать на эту тему, но, судя по грустному голосу Оза, Сторожевая
башня была далеко не верхом мечтаний сообщества игроков. Братства не могли владеть никакой собственностью кроме одного магазина и гильдийного здания с прилагающими к нему скромными владениями. Я сделал себе в голове зарубку посмотреть информацию об этих башнях и вообще о братствах.
        Зато, как оказалось, максимальным уровнем налогов в братстве был всего один процент от добычи. На мою просьбу разъяснить, с чего взимается налог, а с чего нет, Оз пояснил, что налог автоматически вычитается из любых поступающих игроку денежных средств: выбитых из монстров, полученных за задания, за продажу НПСам и торговлю через аукцион, и даже с доходов бизнеса, если, к примеру, у игрока есть свой собственный магазин или таверна. Налог не взимается только с золота, купленного за реал, полученного напрямую от других игроков и с лично проданных предметов. Теперь-то понятно, почему на улицах Монхейма столько игроков торговцев, никто из них не хотел платить лишнюю денежку в копилку любимого и родного клана или гильдии.
        - И что, кланы и гильдии смотрят на это сквозь пальцы?
        - Далеко не все, - он усмехнулся, показав внушительный набор зубов хищника. - Есть такие сообщества, в котор-рых такая тор-рговля вообще запр-рещена, и за нар-рушения полагаются штррафы и наказания, вплоть до включения игр-рока в кос-лист сообщества. Хотя большинство все же смотр-рят на это сквозь пальцы, хотя и не одобр-ряют, отдавая все на откуп мор-ральным пр-ринципам игр-роков.
        - Понятно, - задумчиво произнес я. - Спасибо тебе, Анабиоз. Я могу подумать какое-то время над твоим предложением? У меня сейчас есть некоторые проблемы, связанные с реалом, и мне, признаться, немного не до этого.
        Он утвердительно кивнул и усмехнулся.
        - Да, пиши, как надумаешь, бр-ратец эльф, - он пошевелил длинными усами. - Теперь я стал догадываться о пр-ричинах того состояния, в котором мы тебя нашли. - Он поднялся. - Удачи тебе, Финист.
        Мы пожали друг другу руки, добавили друг друга в списки друзей, и он покинул Толстого бюргера. Я попробовал обдумать его предложение, но мысли все равно возвращались к Ладе. Тут мне вспомнились слова одного моего старого знакомого. Любовь как землетрясение - начинается внезапно и столь же внезапно прекращается, а вот разрушений и бардака оставляет после себя выше крыши. Раньше я посмеивался над его словами, а вот теперь, к сожалению, полностью понял их смысл. Даже произнесенные мысленно, слова отдались болью в моем виртуальном сердце. Стало даже как-то смешно - сердца нет, а оно болит. А я ведь не могу чувствовать ощущения своего тела там.... Ладно, надо жить дальше, ибо сейчас у меня есть куда более насущные проблемы, чем предавшая меня любовь. И опять же усмехнулся своим мыслям. Сколько пафоса... «Предавшая меня любовь»! Прямо Ромео недобитый. Даже нет! Отелло! Я бы свою Дездемону придушить бы не отказался... Эх, мечты, мечты...
        Я достал из инвентаря стопку картинок с моим изуродованным телом и вновь вздрогнул от увиденного. Вот конкретно эта самая проблема. Было необходимо в срочном порядке связаться с Евсениным и во всем разобраться. По какой причине от меня скрыли всю правду о моем действительном состоянии? Что вообще со мной произошло... По телевизору часто показывали жертв различных катастроф: много крови, отсутствие конечностей, ожоги и так далее, но ничего подобного моему внешнему виду не было и в помине. Хотелось бы узнать, какого хрена со мной случилось, да и понять реалистичность восстановления моего тела после регенерации нервов тоже не помешает. И только теперь, внутренне определившись с основным перечнем интересующих меня вопросов, я обратил свое внимание на горящую пиктограмму, сообщающую о поступлении электронных писем на привязанный к игровому аккаунту почтовый ящик. С самого момента пробуждения я его старательно игнорировал.
        Перед глазами развернулось окно со списком входящей почты.
        У вас 51 непрочитанное письмо.
        Пришлось потратить немного времени и разгрести этот завал. Десяток писем представлял собой яркие образчики спама, ухитрившегося пробиться через фильтры. Мне предлагали увеличить мое достоинство, приобрести полуразумное животное в качестве секс игрушки и даже сообщали, что у меня умерла бабушка в Коста-Рике, оставив мне наследство, но для вступления в наследование мне необходимо заплатить юридической конторе за ее услуги, после чего все документы будут оформлены в кратчайшие сроки. Как ни странно, весь этот хлам пробудил в душе легкую ностальгию по недоступному реалу. Встряхнув головой, я отогнал несвоевременные мысли и продолжил изучение почтового ящика.
        Как оказалось, все оставшиеся после удаления спама четыре десятка писем были от Евсенина. Бегло ознакомившись с их содержанием, я нахмурился. Если в первых письмах доктор интересовался, что со мной случилось и почему я не отправляю ему ежедневные отчеты, как мы с ним договаривались, то потом в письмах появлялось все больше и больше беспокойства. В конце концов, он стал требовать, чтобы я немедленно ответил, иначе он будет вынужден отключить меня от сети. Когда я прочитал последнее полученное письмо, по моей спине побежал холодок страха. Я не хотел обратно в это «ничто». Ни за что не хотелось повторять этот опыт погружения в состояние полной сенсорной депривации, в котором я находился около года, пока в НИИ Мозга меня не подключили к этой виртуальной игре на то время, пока идет восстановление разрушенной сенсорной нервной системы. Глянул на часы: сейчас утро, последнее письмо было получено прошлым вечером, на него я и решил ответить. Логично предположив, что раз все меня окружающее есть ничто иное, как программный код, то и эти картинки всего лишь набор нулей и единичек, а значит, их можно
использовать так же, как и фотки на обычном компе. Я попробовал вложить фотографии в письмо, и это с легкостью получилось! Графические файлы успешно прикрепились. Немного порадовавшись своей догадливости, набрал текст самого письма.
        Максимилиан Львович. Как вы это можете объяснить? Почему вы мне лгали? Каково действительное состояние моего тела? И я хочу знать реальные прогнозы на мое выздоровление, а не ту лапшу, что вы мне вешали до этого.
        Отправил и стал ждать ответа. Настроения заниматься другими делами совершенно не было, и я решил прогуляться в ближайшем парке. Оз, пушистый скряга, уходя, расплатился только за себя, и для начала мне стоило рассчитаться с заведением. Глянул в сумку - там было пусто. Даже медяков не было. Я удивленно хмыкнул и, раскрыв инвентарь Гнуса, уронил челюсть на стол:
        5 275 золотых 58 серебра 25 меди.
        Захлопнув рот, я медленно повернул голову к пикси и тихо, но с явной угрозой в голосе спросил, едва сдерживаясь, чтобы не перейти на яростный вопль:
        - Где деньги, падла летучая?
        От неожиданности тот шарахнулся в сторону, трепеща крыльями. Его маленькое личико покраснело и скривилось от злости.
        - Я падла?! Да, ты совсем совесть потерял, ушастый! Ты же, сволочь, их все прогулял! Пробухал да на баб спустил!!! А меня чуть не прибил, когда я попытался тебя вразумить! Девять минут! ТЫ СЛЫШИШЬ!? Девять минут ты, пьяная высокорожденная скотина, гонялся за мной с табуретом по всей таверне, круша всё вокруг на потеху зрителям! Так мало того, что ты выставил себя и меня на посмешище, нам еще пришлось заплатить пять сотен золотых за разгром и штраф! - мне на миг показалось, что он сейчас лопнет от распирающего его праведного гнева. - И теперь ты еще смеешь спрашивать у меня «где деньги»? Повезло еще, что появились эти волосатые яйцелизы и тебя в чувство привели! А иначе ты бы нас по миру пустил!
        Прослушав эту отповедь до конца, я закрыл глаза и откинулся на спинку стула, пережидая волну охватившей меня мути, источаемой издыхающей жабой. Когда шок прошел, я тихо произнес, вслушиваясь в свои собственные слова:
        - Пять тысяч золотых...
        Меня начала душить зомби жаба, которая нихрена не любит играть в баскетбол! А любит, как дракон, восседать на груде золота и смачно квакать. А ведь награду от Найта я рассчитывал пустить на супер-пупер экипировку, чтобы взлететь на уровней двадцать-тридцать за пару недель. Лада сука... Это все из-за неё. Мало того, что так поступила со мной, так еще из-за нее я лишился половины своего и так не слишком большого капитала. Тут я отдернул себя - нечего валить все с больной головы на здоровую и искать рыжего козла отпущения. Стоит признать, что в потере денег виноват только я сам и никто больше. Лада поступила так, как поступила, но все, что последовало за этим исключительно дело моих рук. Жизнь овно, а солнце обаный фонарь... Ладно. Хоть до нуля все не спустил и то хлеб... А пять тысяч золотых хотя и в два раза меньше, чем десять тысяч, но с другой стороны во много раз больше, чем ноль. Действительно, только за спасение моих денег стоит сказать спасибо Анабиозу и Рокфору. Неожиданно зазвенели хрустальные колокольчики, сообщая о получении нового электронного письма и вырывая меня из глубин самокопания.
Открыл. Прочитал. Усмехнулся. И перечитал еще раз.
        Здравствуйте, Антон Петрович!
        Я рад, что с вами все в порядке. Да я действительно скрыл от вас некоторые факты вашего состояния, но при этом я руководствовался исключительно медицинскими противопоказаниями со стороны психологов. На тот момент вам были крайне не рекомендованы сильные переживания, как, впрочем, и сейчас. Но нам повезло, и вы вышли из своего специфического состояния без видимых последствий. Хотя есть не малая вероятность, что негативные постэффекты могут проявиться и позже.
        Если говорить о вашем физическом состоянии, то я вам принципиально не солгал. Просто скрыл некоторые факты, в принципе не влияющие на общую картину.
        У вас действительно практически разрушена нервная сенсорная система. После ее восстановления вы сможете установить себе любые протезы, как на конечности, так и органы чувств. Да, на это потребуются деньги, но вы молоды и еще сможете их заработать. Да и с кредитом не должно возникнуть проблем.
        Поэтому не беспокойтесь на этот счет. Все у вас будет хорошо. А что касается кожного покрова - он поврежден полем Тесла и его регенерация невозможна. Но противопоказаний для пересадки донорского или искусственного кожного покрова у вас нет. Опять же, здесь для медицины нет ничего нового. Такие случаи бывают при невозможности регенерации ожогов первой степени, например, вызванных некоторыми видами кислот и химикатов. Поэтому все у вас будет хорошо Антон. Не беспокойтесь. Да, внешний вид у вас не презентабельный. Но это первое впечатление. Самое же главное, что ваш мозг функционирует нормально, а все остальное приложится. Поэтому как ваш лечащий врач прошу вас во избежание дальнейших проблем прекратить то, чем вы занимались на протяжении двух предыдущих недель. Вам нужно успокоиться и продолжать в том же духе, как и раньше. До вашего срыва ваши показатели были очень хороши и ваше состояние улучшилось. Даже прогнозировалось некоторое ускорение восстановления. Ведь существование и действенность эффекта Плацебо в сочетании с лечением доказано еще пятнадцать лет назад и активно применяется в медицине. А
мы с вами сейчас, можно сказать, перешли на новый уровень данной практики. Поэтому повторю - не беспокойтесь. У вас все будет хорошо.
        С уважением, ваш лечащий врач.
        Профессор медицинских наук Евсенин М.Л.
        Я снова закрыл глаза, пытаясь обмозговать прочитанное. Профессор, конечно, та еще сволочь, и, судя по последним строкам, он проводит надо мной еще один эксперимент. Но в главном он прав - со мной не все кончено, как я решил, увидев эти изображения. Да, всё, о чем он писал, можно сделать: поставить механические или биомеханические протезы, глазные импланты, заменить кожный покров и так далее. И буду как герой сериала Железный Граф, ага, а для полного счастья реактивный ускоритель в задницу. Кожу заменить на мономолекулярную ткань, из которой воякам комбезы делают, и вместо сердца - ядерный мотор! Шутки шутками, но все это стоит туеву хучу денег. А ведь если ставить вместо электронно-механических биомеханические импланты и протезы, цена становится вообще запредельной для обычного человека... Я скривился. Старый юморист! «Вы еще молоды и сможете заработать.» Вот интересно, у него есть какие-нибудь мысли, о способе заработать такую сумму инвалиду без рук, без ног и даже без глаз? Или о том, какой банк мне даст эти деньги? Впрочем, он так уверенно писал о кредите... Возможно и есть способ его получить,
но вот чего мне это будет стоить? Боюсь, немалого. Похоже, финансовый вопрос встает еще более остро, чем прежде, и те суммы, которые мне казались фантастическими, теперь таковыми не являются.... Сколько мне понадобится, что бы привести себя в человеческий вид? Дело ведь не только в имплантах... Еще операции, период восстановления, техобслуживание и расходные материалы... Мне захотелось грустно рассмеяться: сдал машину на техобслуживание и сам пошел в соседний бокс... Да, все это будет стоить больших денег... И даже очень больших... Жаль, что у меня нет доступа в общую сеть, так мог бы хоть примерно прицениться. Но с другой стороны может это и к лучшему? Не стоит раньше времени напрягать мою и так расшатанную за последнее время нервную систему. Вообще, возможности выхода в общую сеть из вирт игр нет ни у кого, законодательное требование о запрете такого доступа ввели из-за случаев гибели пользователей в самом начале эры вирт-развлечени. В те времена среди хакеров стала популярна разработка вирусов переписывающих настройки вирткапсул , например, напряжение или режима кондиционирование... В общем, уже
лет двадцать это запрещено.
        Через три года мне понадобится очень много денег... Ноги и руки мне нужны будут сразу, как впрочем, и глаза со слухом. Нос подождет.... Я тяжело вздохнул. Ладно, с этими вопросами нужно серьезно разбираться, а сейчас я к этому не готов. Да и денег у меня нет. Поэтому займусь этим вопросом позже, скажем, через пару лет. А сейчас время подвести краткие итоги моего здесь недолгого пребывания и решить, чем заняться в первую очередь. Я покрутил головой в поисках универсальной лавки и вскоре нашел искомое.
        Посетив лавку, купил дневник и набор для письма. Нашел более-менее спокойный сквер, купив холодного кваса у торговца, сел на лавочку под сенью деревьев и стал составлять список всех необходимых дел. Голова ведь она дырявая и не все можно вспомнить вовремя, а в интерфейсе, к сожалению, ничего подобного не предусмотрено, поэтому все нужно делать ручками.
        Разобраться с гербом и инициалами на платке по заданию «Настоящий враг».
        Узнать подробнее о возможности похищения души живого существа и помещении её в кристалл душ.
        Узнать у некромантов о возможности изучения новых заклинаний этой магии.
        Получить второй ранг у алхимиков и узнать цену на походный алхимический набор.
        Купить книгу по сбору травок для алхимии второго ранга.
        Решить вопрос с костями василисков.
        Решить вопрос с экипировкой на полтинник.
        Узнать цены на ездовое зверье.
        Узнать у некров и природников о возможностях совмещения двух видов магии.
        Изучить картографию.
        Решить вопрос о вступлении в братство Вечных.
        Это, конечно, были не все волнующие меня вопросы, но и их было на данный момент достаточно. Что же касалось других, то все зависело от Рамиэля, который должен был со мной связаться. Но то ли пока этого не сделал, то ли не смог из-за моего не вменяемого состояния. Все остальные вопросы все равно были связаны с лесными эльфами. Я достал из инвентаря маленькую зеленую сферу и открыл функциональное меню.
        Количество абонентов: 1/3.
        Рамиэль Золотой лист.
        Пропущенных вызовов нет.
        Я хмыкнул, оценив по достоинству упоминание о пропущенных вызовах, и ткнул пальцем в имя эльфа. Появилась надпись, информирующая о соединении с адресатом, но тут же сменилась на сакраментальное «Разумный недоступен для вызова». Что же, в таком случае буду ждать звонка от него. А вот возможность внести еще пару абонентов - это большой плюс. Когда шатался по городу, слышал объявления, что артефакты связи на десять абонентов стоят по тысяче золотых, а значит, такой как у меня должен стоить, по самым скромным прикидкам, как минимум сотню желтяков. С этим вопросом все более или менее ясно, как впрочем, и с другими, за исключением двух: вступление в Вечные и подбор экипировки. Эти два вопроса связаны между собой, ведь Оз сказал, что сейчас в братстве есть четверо игроков семьдесят плюс уровня и им в группу как раз не хватает пятого. По его словам они не будут против подтянуть меня на свои уровни. Тогда целесообразность покупки классового шмота на пятидесятый уровень под большим вопросом. Ведь при помощи четверки игроков семидесятого моя прокачка пойдет куда быстрее, чем при одиночной игре или даже игре
в группе с одноуровневыми со мной игроками. Да и не стоит забывать про одинаковый онлайн - не придется искать новых спутников и сыгрываться с ними заново, а на это тоже нужно время. В таком случае мой эквип быстро устареет, и будет необходимо покупать новый. А ведь такой специфический товар, как классовый шмот на Лесного стража, продать будет тяжеловато. Куда более логичным поступком в данном случае будет покупка обычной экипировки, предназначенной для конкретной цели.
        Значит, в первую очередь нужно решить вступать ли в Вечные или нет. В чем плюсы? Плюсов масса. Хорошо, тогда в чем минусы? Возможность попасть в переплет с врагами Братства? Интересно, а такие есть? Маловероятно, как я понял они предпочитают не афишировать название своего сообщества. Налоги? Да нет, один процент - это копейки. Других минусов я не вижу. Тогда сейчас нужно пробить братство по форуму. Может, что-то интересное всплывет.
        Так и поступил. Потратив на это пару десятков минут, так и не нашел ничего большего, чем простое упоминание о том, что, мол, такое братство есть и вроде как в нем есть пара высокоуровневых игроков с необычными классами. И больше ничего интересного там не нашлось. Ни жалоб, ни ругани. Что же, тогда свяжусь с Озом и спрошу напрямую.
        Вы пишете Анабиозу: Оз, ты еще не спишь?
        Анабиоз пишет вам: Нет, Финист. Что случилось? Надумал вступить?
        Вы пишете Анабиозу: Вот решаю. Скажи, у братства есть враги?
        Анабиоз пишет вам: Нет. Врагов у братства нет, разве что у отдельных игроков. За это можешь не беспокоиться.
        Подумав несколько минут, я сам над собой посмеялся. Ну и чего я мнусь как невинная девушка наедине с брутальным мужчиной? Тоже мне проблему нашел.
        Вы пишите Анабиозу: Согласен. Принимай. И поговори с теми, о ком ты рассказывал.
        Анабиоз пишет вам: Хорошо. Ты где? Для инвайта нужна личная встреча. А с Ирландцем поговорю позже. Они сейчас еще спят, только недавно из данжа вылезли.
        Я назвал ему свои координаты и стал ждать пришествия мехового комка. С этим вроде все более или менее решилось. Если все будет так, как обещал Оз, то вскоре я взлечу по уровням. Вот только прежде чем ломиться на кач, нужно разобраться с местными проблемами, и самая главная из них: узнать, кому принадлежит платок, поднятый с трупа Алого рыцаря в Морниканских катакомбах. От этого и буду плясать. Возможно, следующая часть задания будет проходить здесь же в городе. Еще нужно к некромантам в гильдию магов сходить и навестить кольцо друидов в центральном парке. Все остальное можно сделать по ходу дела.
        Вскоре меня окликнул уже знакомый голос кота. Я поднял голову и увидел его стоящим в метре от меня. Он приветственно кивнул, и у меня перед глазами появилось меню с предложением о вступлении в Братство вечных. Нажимаю «Да», после чего еще дважды подтверждаю свое желание.
        Поздравляем, Вы вступили в Братство «Вечные»!
        Кот хлопнул меня по плечу.
        - Поздравляю, брат! Ты извини, но мне нужно идти. Дела, знаешь ли.
        - Да не вопрос, брат, - я улыбнулся. - Я тут и сам разберусь.
        На панели чатов появилась новая вкладка. Открыл ее, прочитал приветствия игроков и отписался сам.
        Вы пишете: Привет, братья и сёстры! Надеюсь, у нас все будет хорошо, и мы сыграемся!
        Обменявшись еще парой ничего не значащих фраз, я зашел в меню гильдии и первым делом открыл список игроков. Тут, как Оз и говорил, было двадцать два игрока, включая меня. Просмотрел список. Самым высокоуровневым из них был Анабиоз. Класс: Мастер клинков. Хм, что это за класс такой? Не откладывая дело в долгий ящик, залез на форум и узнал, что это такой же божественный класс, как и у меня, только его дает Ваалант, бог войны и покровитель воинов. Второй по уровням шла Белоснежка Черноокая. Класс: Тень. 241 уровень. Посмотрел и этот класс на форуме, уже не сомневаясь в итоге. Это тоже был божественный класс. Что-то вроде убийцы, только со своими специфическими умениями. О нем практически не было информации, за исключением того, что такой класс есть и к какому богу он относится.
        В списке игроков быстро нашел и моих, надеюсь, будущих спутников.
        Очзлой Ирландец. Класс: Воин. 74 уровень.
        Вудумен. Класс: Мистик. 71 уровень.
        Заря Пламенеющая. Класс: Повелитель огня. 75 уровень.
        Хель Живчик. Класс: Некромант. 71 уровень.
        С двумя было все ясно, а по Заре и Вудумену я решил прочитать информацию. Как оказалось, Мистик - это лекарь многостаночник, разновидность Шамана. Так же общается с духами, исцеляя и усиливая свой отряд, ещё и способен проклинать врагов. Очень полезный тип.
        Повелитель огня оказался редким классом мага-огневика. В сюжетном описании значилось, что такие разумные имеют прямую связь со стихией и способны пользоваться ей куда эффективнее и разнообразнее, чем обычные маги. Их по неизвестным для смертных причинам выбирает дух одной из четырех стихий и создает связь. Понятно. Танк, лекарь, два дамагера-мага. Что же, им как раз не хватает второго танка и милишника в одном лице. Вот и отлично, на такую роль я вполне сгожусь.
        Я глянул на небо. Уже вечереет.. Как же быстро время летит. Пойду, пожалуй, посплю, а с утра займусь делами. Конечно, времени была еще масса, но моральных сил чем-то заниматься не осталось. Найдя ближайшую приличную таверну, я поужинал и завалился спать.
        Позавтракав, решил сделать самое простое, разобраться с картографией. Открыв свою карту, нашел ближайшую лавку картографа и направился к ней, благо она была недалеко. Пусть денег у меня сейчас недостаточно для покупки автоматической карты, но хотя бы обычную глобальную возьму, а то ходить с кипой бумажек в инвентаре не комильфо.
        - Эх, вот если бы я не пропил столько бабла, то мог бы позволить себе и магическую, - зло подумал я. Но делать нечего. Поздно пить боржоми, когда почки отвалились.
        Дорога заняла двадцать минут, и я, злой после толкотни на улицах города, ввалился в небольшую лавчонку. Она встретила меня оценивающим взглядом сморщенного старичка за стойкой и стойким запахом бумаги. Увидев меня, торговец прокряхтел:
        - Что угодно уважаемому высшему?
        Про себя я хмыкнул. Ну не привык я здесь к такому уважительному обращению, особенно со стороны НПС. Меня обычно всякими курилками, да стихийниками называли. А вот, что бы так «Уважаемому Высшему!», Ну я прямо даже не знаю. Настроение сразу как-то поднялось, и я проникся доверием к этому милому дедку.
        - Мне нужна глобальная карта и обучиться навыку картографии.
        Дедушка улыбнулся так, будто я был его любимым внуком, и быстро достал из-под стойки скрученный лист пергамента.
        - Вот, высший. Это то, что вам нужно, высший!- он расстелил передо мной на стойке пустую карту. - Это магическая карта! Она заполняется автоматически и вам будет очень удобно, высший. Ведь вы всегда будете знать, где прошли ваши уважаемые стопы, высший! И всего за шесть тысяч золотых!
        Я отрицательно качнул головой, а всякое благодушное настроение испарилось под давлением гнева, исходящего от хомяка. Этот последователь махровых иудеев просто-таки горит желанием нагреть бедного меня аж на тысячу вечно золотых! Помнится, Огата говорила, что такие карты по пять тысяч стоят! А этот потомок кураги хочет аж шесть!
        - Нет, уважаемый. Я благодарю вас за столь интересное и заманчивое предложение и ценю его. Но мне пока такая, без сомнения великолепная карта не нужна. Для моих целей сойдет и обычная, - витиевато ответил я ему.
        Старик тут же посмурнел, превратившись из милого дедушки в кровожадного инспектора налоговой.
        - Так бы сразу, ушастый, и сказал, что у тебя денег нет. А то ходят тут.... - бурчал картограф, доставая другую карту из-под стойки. - За карту сто золотых, а за учебник по картографии пятьдесят. Берешь, нет?
        Я скривился от такой перемены в поведении торговца, но деньги заплатил. Хрен с ним. Вот разбогатею и куплю магическую карту у кого-нибудь другого.
        Следующие полчаса потратил на изучение книги по картографии. Ничего интересного, но в принципе полезно. По окончанию я получил новый навык и все. Ладно, теперь мне было нужно к алхимикам, благо их гильдия располагалась тут неподалеку.
        Спустя полчаса я покинул здание в виде алхимического флакона, наполненного неким радужным эликсиром. Кошелек опустел на сто девяносто монет, но зато я теперь был не Деревенским травником, а Умелым деревенским травником! Профессиональный рост, однако! За это я отдал пятьдесят золотых. А вот книга по растительности мне обошлась в сто сорок золотых. Еще мне предложили купить альманах по используемым в алхимии запчастям монстров от первого до двести пятидесятого уровня, но цена в двадцать тысяч золотых пугала как еж голую жопу. Лучше поищу в городе охотников и прикуплю у них книжку попроще или в какой книжный магазин загляну. Кстати о магазинах, вот он, милый. В книжном оставил две сотни золотых за нужную книжицу: в ней описывались ингредиенты, добываемые из монстров до восьмидесятого уровня. А вот книга про мобов от восемьдесят первого до сто двадцатого стоила уже пять тысяч... На лицо неприятная тенденция роста цен. И я уверен, что гораздо дешевле купить Альманах у алхимиков, чем покупать такие книги по отдельности. Вот только загвоздка, где сразу взять двадцать тысяч желтяков... Эта фича скорее для
донаторов или тех, у кого есть серьезная поддержка.... Сорок тысяч рублей как-никак. Ладно, и этот вопрос решили.
        Теперь я стоял перед выбором. Либо отправится в гильдию магов в поисках ответов на вопросы, касающиеся произошедшего в Солнечной кроне, либо решать вопрос с принадлежностью платка по цепочке заданий, связанных с магами крови. Может быть, Огата уже во всем разобралась, а я зря напрягаюсь? Открыл меню друзей. Девушки не было онлайн уже почти три недели. Понятно, значит, придется все делать самому. Жаль, конечно, если придется дальше все это проходить в одиночку. Я к этой гноме уже стал привыкать, но и ждать ее я не буду. И так уже три недели не появлялась, а ведь говорила, что в отпуске. Ненадежный гном.
        Недолго подумав и сверившись с картой, решил, что до центральной городской библиотеки куда ближе, чем до гильдии магов, поэтому направился туда, по здравому разумению решив, что где, как ни там искать информацию о геральдике королевства.
        Королевская библиотека впечатляла и поражала своими размерами, чем-то напоминая древнегреческий Парфенон. Выстроенная из белого мрамора, с множеством колонн по всему фасаду и двухскатной крышей, которую подпирали какие-то могучие полуголые фигуры. Широкая лестница вела к огромным распахнутым воротам.
        Огромное гулкое помещение с уходящими вдаль сотнями каменных же стеллажей для книг. Ближе к входу располагались сотни столов, которые, правда, были заполнены игроками едва ли на четверть. Те молча сидели, уставившись в распахнутые книги, а некоторые даже раскладывали перед собой несколько книг и какие-то свитки. Между рядами степенно бродили одетые в белые хламиды нпэсы библиотекари. Я подошел к одному из них. На мое приветствие он ответил:
        - Высший желает испить из источника древних знаний? Вас, наверное, интересуют книги по древним, а ныне разрушенным городам или вы хотите узнать о логовах мифических созданий?
        Мне показалось, что на миг в его глазах блеснуло ехидство, но я не стал придавать этому особенного значения, ведь наверняка большинство игроков приходят сюда с похожими целями.
        - Нет, - библиотекарь удивленно приподнял бровь. - Мне нужна информация по геральдике Монхеймского дворянства.
        Тут вверх взлетела и вторая его бровь.
        - Вы удивили меня, Высший. На своем веку я могу припомнить только несколько случаев, когда Вернувшиеся интересовались подобными вещами. Да, у нас есть нужные книги, но данная секция библиотеки закрыта для общего посещения.
        Увидев, что я нахмурился, он добавил с невинной улыбкой:
        - Но за пятьдесят золотых вам выпишут пропуск. Вы согласны?
        Скрипя сердцем, я согласился, и он проводил меня к кассе заведения. После уплаты нужного взноса я получил сообщение, что у меня открыт доступ в отдел дворянства в Королевской библиотеке Монхейма. Еще за пару золотых этот библиотекарь согласился проводить меня к нужному месту.
        Пропетляв между стеллажами, мы поднялись на второй этаж здания по узкой винтовой лестнице и, пройдя еще парой-тройкой коридоров, вошли в ничем не примечательную дверь.
        Этот зал был на много порядков меньше центрального. Навскидку квадратов двести-триста площади, заполненной деревянными стеллажами с множеством книг на них. Только сейчас я понял, сколько информации мне предлагается изучить, прежде чем я найду искомое. Я зло подумал об Огате. Ведь наверняка она успела здесь побывать и проникнувшись всем ужасом предстоящей работы решила вернуться в игру на все готовое месяца через два, когда я как раз буду должен найти нужную информацию. Впрочем, я и сам не отказался бы поступить точно так же, правда, возможности не имел...
        Еще раз окинув взглядом фронт предстоявшей работы, я подумал, что ИскИнам надо при функционировании памятник поставить. Они постарались на славу - книг была не одна сотня. И ведь это все была не бутафория какая-нибудь: эти книги описывали Деяния и жизнь множества поколений аристократических родов королевства, как ныне существующих, так и давно сгинувших. Все-таки мир Эруа был потрясающе детализирован. Пусть это не бросалось в глаза с первого взгляда, и этого не понять, если вся твоя игровая жизнь заключается в простом массовом геноциде монстров, но стоит копнуть чуть глубже, как перед тобой открывается целый мир. Наконец, мой нервно бегающий взгляд сосредоточился на старичке, сидевшем за столом и с ехидным блеском в глазах рассматривающем мою потерянную физиономию. Тут у меня в мозгу забрезжил лучик надежды. Я, видимо, все еще не отошел от двухнедельной попойки, раз столь очевидные вещи проходят мимо меня. Этот старый перец наверняка местный библиотекарь или хранитель. А человеку на его должности на роду написано знать многое о предоставленных в его ведение предметах. Стоило мне подойти к нему и
открыть рот для волнующего меня вопроса, как на его губах заиграла ехидная улыбка и он, не дав мне произнести и звука, сказал:
        - Уважаемый Высший. Я вижу, вы не совсем уверены, где искать нужную вам информацию. - Заметив, как я скривился при этих словах, он едва заметно улыбнулся. - Я очень хорошо знаю доверенный мне раздел библиотеки, но, к сожалению, я уже не молод, и не могу, как раньше, скакать по ней, будто горный козел. А лекарства слишком дороги, чтобы я мог позволить их себе в достаточном количестве.
        Посмотрев в кристально честные глаза старичка, я мысленно усмехнулся. Наклонившись к нему, вложил в свой голос как можно больше сочувствия и заботы:
        - Ваши слова меня удручают, ведь такие заслуженные библиотекари как Вы должны получать бесплатное лечение! У Вас ведь ужасно вредная работа! Нагрузки! А книжная пыль чего стоит... Нет, я как честный эльф не могу оставить это просто так. Уважаемый, я хотел бы помочь вам в благодарность за все, что вы сделали для разумных Монхейма, сохраняя знания о былых временах и разумных, живших в них. Сколько стоят требующиеся вам лекарства?
        - Вы даже не представляете, насколько мне приятно слышать ваши слова! Мало кто ценит нашу работу и понимает нас так, как вы. А лекарства мои стоят пятьдесят золотых. - Закончив свою фразу, наглый дед невинным взглядом посмотрел мне в глаза.
        Мне стоило немалого труда сохранить сочувственное выражение на лице. Пятьдесят золотых - это немалая сумма. Но время дороже, а желания просиживать за этой виртуальной макулатурой неделями не было. Поэтому, раз был шанс избежать столь печальной участи, стоило им воспользоваться. Да и сумма для моего пусть и наполовину опустевшего кошелька все же была не столь глобальной, как, например, для обычного игрока, который к моему уровню едва ли накопит такие деньги. Стоит сказать спасибо парочке Саламандр, которых я умудрился завалить и снять с их тел немного золота.
        - Это ничтожная сумма для такого благого дела, - я с улыбкой протянул ему горсть золотых.
        Дед мгновенно упрятал подарок в карман и спросил:
        - Уважаемый Высший. Возможно, я смог бы вам помочь. Я хоть и стар, но все еще кое- что могу. Что вы ищите?
        Я достал из инвентаря кружевной платок и показал вышитый на нем герб.
        - Я встретил умирающего рыцаря, и перед своей кончиной он попросил меня вернуть этот платок владельцу. К сожалению, я ничем не смог ему помочь, и он умер раньше, чем сказал, кому это принадлежит. И вот я здесь. Возможно, вы сможете мне помочь найти хозяина?
        - Да, да, вы очень благородны, уважаемый. Ваш поступок заслуживает всякого восхваления. Вот что значит старое воспитание! Не то, что сейчас... Да, сейчас молодежь уже не та... Я просто обязан помочь вам в этом благородном порыве. Могу сразу сказать несколько вещей. Видите, на щите медведь? Это символ Монхеймского королевства. А треугольный щит означает, что это герцогский знак. Пойдемте за мной, уважаемый, я знаю, где вы можете найти то, что ищите.
        И дедуля бодро засеменил куда-то вглубь стеллажей. Такая прыть была особенно удивительна для замученного непосильным трудом в проклятых бумажных рудниках больного пенсионера.
        Вскоре мы оказались на нужном месте. Библиотекарь, подслеповато сощурившись, разглядывал корешки книг на верхней полке стеллажа. Наконец он воздел палец к потолку и удовлетворенно сообщил:
        - Вот то, что вам нужно, - он указал куда-то на верхний ярус стеллажа. - Да, да, именно эта книга. Вы, уважаемый Высший, ростом высоки и силой не обделены, а я всего лишь старый, немощный библиотекарь. Не могли бы вы достать ее сами?
        «Ленивый старый хрен», - с тоской подумал я и скомандовал Гнусу:
        - Летучий истребитель медовухи, давай на взлет и вперед. Мне книга нужна.
        К моему удивлению, Гнус, ни сказав и слова, молча подчинился и, ориентируясь на ругань дедушки-библиотекаря, нашел нужную книгу и таки показал свой нрав. Мелкий пакостник просто спихнул книгу вниз и с любопытством наблюдал за ее полётом и белеющим лицом библиотекаря. Дед ойкнул, картинно хватаясь за сердце, а я ловко поймал ее. Толстый кожаный переплет, застежка, обитые металлом уголки. Увесистый томик, таким и зашибить не долго. Помнится, мне отец рассказывал, что американские копы любили задержанных пытать телефонными справочниками. Думаю, этот томик был бы куда эффективнее.
        Пришедший в себя дед окатил порхающего над нашими головами пикси испепеляющим взглядом и пробурчал:
        - Как закончите - отдадите мне. Я проверю, чтобы ваш товарищ ничего не испортил, - после чего еще раз сверкнул злым взглядом на Гнуса и удалился. Пикси состроил в спину удаляющегося дедушки вредную физиономию и показал язык. Я только хмыкнул и отправился к ближайшему небольшому столику, приютившемуся неподалеку у торца одного из стеллажей.
        Пока искал нужный герб, успел изрядно поматерить составителя сего труда. Потому как автор внес туда все гербы всех когда-либо существовавших в королевстве герцогов. А за бурную историю Монхеймского королевства их сменился не один десяток. Ладно бы проблема была просто в количестве, но составитель не удосужился создать ни то что оглавления - он даже не потрудился вносить их хотя бы в хронологическом порядке. На соседних страницах вполне благополучно соседствовали герцоги, разделенные сотнями лет... Поэтому мне понадобилось не меньше получаса, что бы отыскать искомое.
        Выяснилось, что данный герб принадлежит роду герцогов Фоллар. Теперь дело осталось за малым - выяснить, кто же такой или скорее, такая, эта М.С.Ф. К сожалению, в книге был только краткий экскурс в историю рода: кто основал, какими подвигами знамениты его члены и, в общем-то, всё. Но это был уже прогресс, и теперь хотя бы стало понятно, в какую сторону нужно копать. Поэтому мой путь снова лежал к жадненькому библиотекарю.
        Когда он получил книгу назад, то принялся выискивать повреждения, чуть ли не облизывая ее. Не найдя к чему придраться, облегченно вздохнул и, ничуть не церемонясь, плюхнул её на свой стол.
        - И как, уважаемый, вы нашли то, что искали?
        Когда я увидел, как он обращается с книгой, после того как готов был убить меня за малейшую царапину на ум пришло древнее изречение, «Что позволено Юпитеру, то не позволено быку».
        - Да, благодарю вас. Я нашел, но, к сожалению, только часть. Этот герб принадлежит герцогам Фоллар. Вы не знаете где на.... - я запнулся, увидев как лицо старика библиотекаря побледнело и покрылось бисеринками пота. - Вы в порядке? Может вам воды? - я протянул ему свою фляжку. Еще не хватало, что бы он тут скончался.
        Старичок отрицательно мотнул головой и трясущимися руками достал из ящика стола бутылку вина и стакан. Щедро плеснул в него рубиновую жидкость, после чего залпом выпил. Крякнув, он забубнил себе под нос, не обращая на меня внимания.
        - И как же я не узнал... Да, да... Как же не узнал... Иштван-палач... Да, да герцог Иштван Фоллар... Там же был его знак... Да....
        Я не выдержал и встряхнул деда за плечо.
        - Уважаемый, вы не объясните, что случилось? Почему вы так отреагировали? Что в этом герцоге Иштване такого?
        Он удивлено уставился на меня:
        - Неужели вы не знаете, кто такой Герцог Фоллар? - я отрицательно мотнул головой. - Да, да тогда мне все понятно .... Уважаемый высший, - он понизил голос практически до шепота. - Герцог Иштван Фоллар - глава тайной канцелярии его величества. И я бы вам настоятельно не рекомендовал с ним встречаться. Я вижу вы хороший разумный, не надо вам это. Лучше вообще забудьте, что видели того рыцаря, и даже о том, что вообще проходили в тех краях.
        Тут мне припомнились все недомолвки, связанные с тайной канцелярией, и тот страх, с которым нпс говорили об этой конторе. Все указывает на то, что этот герцог действительно очень опасный тип... Как там библиотекарь оговорился? Иштван Палач? Прелестно. А ведь еще когда был в Шестовке, собирался прошерстить форум на тему этой канцелярии, да вот закрутился и забыл. Ну да ничего, время еще есть, так что наверстаю.
        - Уважаемый, как я понимаю, это очень опасный человек. Его зовут Иштван? Иштван Фоллар?
        - Да, уважаемый Высший.
        - Понятно, - Я задумчиво почесал шрам на скуле. - Тогда это не его платок. Инициалы не совпадают.
        Услышав мои слова, он тут же вскинулся.
        - Да? - судя по цвету лица, старичка начало отпускать. - Ну-ка дайте посмотреть, - осмотрев платок еще раз, дедушка хмыкнул и покосился на меня. - Теперь я вам точно не советую встречаться с Иштваном Фоллар. И если случится так, что вы все-таки встретитесь, ни при каких обстоятельствах не упоминайте об этом платке.
        Я нахмурился.
        - Вы знаете, кому принадлежит платок?
        Он удрученно кивнул:
        - Да знаю. Малифия-Саластина Фоллор. Это супруга Герцога. И по слухам всякий, кто заглядывался на нее, вскоре исчезал. Всё, эльф, я и так сказал тебе достаточно. Я не хочу рисковать из-за тебя своей жизнью. Иди отсюда.
        Видя мою нерешительность, он более настойчиво добавил:
        - Иди, иди.
        И посланный пошел... Впрочем, в этом не было заслуги старичка библиотекаря. Просто, после нашего разговора задание обновилось, и теперь мне надо было узнать у герцогини место нахождения Дархао. Покинув пределы вместилища знаний, я уселся на беломраморной лестнице библиотеки и задумчиво уставился в ярко-голубое небо с редкими барашками белоснежных облаков. Так, и что тут у нас вырисовывается? Этот платок принадлежит супруге местного главы кровавой гебни. Причем мужчина он, по словам библиотекаря, очень ревнивый и склонный ко всякого рода смертоубийствам. Вот незадача, а мне как раз нужно распотрошить на предмет информации его любимую супружницу... Проблема... Хм, а может быть мне совсем не обязательно ее убивать? Возможно, найдется что-то среди ее вещей, что укажет мне дальнейшее направление поисков. Но в обоих случаях мне для начала требовалась самая малость, забраться в хоромы главы тайной канцелярии.... Вопрос в том, как? Я никаким местом не вор, и для меня годился исключительно прямолинейный способ проникновения. В смысле, «Всех убью, один останусь!». Немного обдумав сложившуюся ситуацию,
вскоре нашел еще один не менее призрачный шанс добраться до цели. Возможно, есть какой-нибудь способ попасть туда легальным путем... Например, по приглашению на какой-нибудь прием. Благородное сословие всех времен и народов любило такие тусовки, и я думаю, что их виртуальные собратья не сильно отходят от канонов поведения. Вот только мне как-то не верится, что герцог раздает приглашения налево и направо. Может, нужна огромная репутация или слава? А может быть требуется выполнить какое-нибудь особо сложное задание... Я с сожалением подумал, что ни то ни другое мне пока точно не под силу.
        Фантазия быстро нарисовала картину того, как я врываюсь в его хоромы, раскидывая в стороны бойцов с двумя нолями, после чего скручиваю в бараний рог неизвестно какого уровня элитку в виде герцога и спокойно, с чувством, с мерой, с расстановкой потрошу герцогиню и выставляю дом на все мало-мальски ценное. Ага, после чего ухожу на закат, сгорбившись под тоннами золота в инвентаре. Подобная картина, нарисовавшаяся у меня в голове, вызывала сильные сомнения в собственной дееспособности. Впрочем, жадный до всего хомяк требовал исполнения именно этого плана. Ну да и хрен с ним. Если ему потворствовать без оглядки то он скоро лопнет или я получу по сусалам, что конечно куда более вероятно. А сусала как-то жалко... Сусала, они не казенные. Да, кстати, вот еще вопрос. А где собственно сама дамочка? В Монхейме или в замке супруга? Пока я не выясню ее местонахождение, серьезно что-то планировать не стоит. Записал эту мысль в журнал, после чего перескочил на обдумывание набросков тайных способов проникновения на объект. Например, можно было поступить как в фильмах: притвориться прислугой или наняться туда и
таким макаром проникнуть внутрь. Только вот думаю, тут этот дешевый трюк не пройдет - обычно в средневековье не нанимали прислугу с улицы. Обычно господ обслуживали служащие им верой и правдой в течение многих поколений семьи потомственных слуг. А помимо этого сеньор Фоллар, у нас был не простой герцог. Он у нас глава местной спецслужбы, и я более чем уверен, что у них даже мыши регулярно проверяются на благонадежность. Поэтому данный вариант совершенно не приемлем. Уж больно высокие шансы попасться. Не думаю, что нпс действительно смогут сделать мне что-то серьезное, но и становиться персоной нон грата в Монхеймском королевстве не хотелось.
        В общем, остаются два прежних варианта. Но для начала всё же следует разузнать, где находится супруга грозного герцога. Приняв решение, я решил перенести его претворение на вторую половину дня, а пока сделать себе приятное, обновив гардероб.
        Аукционный дом представлял собой большое трехэтажное здание из белого камня с множеством скульптур и барельефов. Зайдя внутрь, я удивленно остановился -в здании не было никаких перегородок. Просто один большой зал с множеством колонн в виде стопок желтых слитков и монет. В центре была широкая лестница, ведущая на второй этаж, а все остальное место занимало множество диванчиков и кресел, в которых сидели игроки. И как тут торговать? С ближайшего обитого пурпурной тканью дивана вскочила девушка в доспехах и вышла на улицу, а я примостился на ее место. В поле моего зрения тут же замерцала пара новых иконок с подсказками, что есть что. Первая называлась Аукцион. Теперь я понял причину столь непривычного для любого игрока устройства аукциона. Что же, в этом есть своя логика. Нет нужды толпиться... НПСов на всех не напасешься, а создавать для каждого игрока индивидуальную зону при попадании в помещение аука не рационально в плане лишней нагрузки на сервера. Конечно, они могли просто открыть доступ на аук с любой точки города, но, видимо, это решение идет в разрез с концепцией игры. Впрочем, имеющийся
вариант тоже не плох. Сел - торгуй. Встал - вали. Обдумав эту мысль, я обратил свое внимание на вторую иконку. «Бар». Хм, и что бы это могло значить. Активировав её, увидел довольно приличный список напитков и легких закусок. Ага, что бы людям не скучно было по брокеру лазить, и заодно растрясти игрока на пару лишних монеток. Хорошо, и что же нам надо? Открыл меню экипировки и стал изучать, что на мне надето. Необходимо решить, что из экипировки стоит заменить. Как оказалось, я был одет почти как бомж... Я сорок второй, а на мне куча нубошмота... Вот, к примеру, один плащ чего только стоит! Он вообще из нубской зоны родом... Задумался, стоит ли менять сетовые вещи - они хоть и на тридцатый, но имели неплохие характеристики и приличные проки. Вопрос на самом деле лежит в несколько другой плоскости. Если компания моих братьев и сестер возьмется меня качать, то нужно будет брать экипировку с уклоном в одну из характеристик. Все зависит от механики прокачки низкоуровневых персонажей более высокоуровневыми. Но я подозреваю, что это будет либо Телосложение, либо Сила. Первое в том случае, если мне будет
идти опыт за убиваемых ими монстров, а много здоровья нужно, чтобы меня случайно не убили. Второй же вариант выбора характеристик нужен, если мне придется добивать монстров собственными силами - для этого нужно увеличивать урон. Что же, пора связаться с этим Очзлым Ирландцем.
        Вы пишете Очзлому Ирландцу: Привет, брат! Есть возможность пообщаться?
        Ответа пришлось ждать несколько минут.
        Очзлой Ирландец пишет вам: Здорова, братец эльф. Добро пожаловать. С тебя поляна. Время есть. Чего хотел?
        Вы пишете Очзлому Ирландцу: Оз говорил, что вам в группу пятый нужен. Вот хотел уточнить, нужен ли еще?
        Очзлой Ирландец пишет вам: Да, нужен. Я смотрю ты ЛС. Гибридный класс, как я понимаю?
        Вы пишете Очзлому Ирландцу: Да, гибрид. Упор делаю в мили.
        Очзлой Ирландец пишет вам: Отлично. Оз писал о тебе. Так что подтянем тебя к нашим уровням. Заодно посмотрим, что ты за человек. Может, характерами не сойдемся. Поэтому не обессудь.
        Вы пишете Очзлому Ирландцу: Буду благодарен за помощь. Я чего пишу. Сейчас на брокере шмот хочу купить. Вот и хотел узнать в какую характеристику брать? Какой тут механизм прокачки?
        Очзлой Ирландец пишет вам: Это ты молодец. Грамотный вопрос. Если ты милишник, то одевайся на силу. Тебе придется мобов добивать. А вообще ты где сейчас?
        Вы пишете Очзлому Ирландцу: Ок, оденусь на силу. Я на ауке в Монхейме.
        Очзлой Ирландец пишет вам: Буду в столице через пару дней. Надо встретиться пообщаться. А теперь извини, дела. Если что важное - пиши, по возможности отвечу. Или просто пиши в гилдчат. У нас много отзывчивых людей)
        Вот и пообщались. Что же, главный вопрос решен. Буду выбирать вещи на силу. Но шиковать не стоит. Все-таки денег не так уж много. Еще и ездовую зверушку купить хотел.
        Так, что мне в итоге нужно поменять: Шлем алого рыцаря, Плащ из шкуры белого волка, Конопляная рубаха с рунами силы, Железные наручи воина, Перчатки Филлера, Кольчужный ремень наемника, Поножи из железного дерева и еще было желательно сменить все кольца, один амулет и купить браслеты. В общем, список покупок был не маленький, и предстояло пережить немало сражений между жабой и хомяком.
        По прошествии пары часов, так и не разорванный аватарами моих внутренних противоречий, я смог с облегчением вздохнуть и еще раз просмотреть список покупок.
        Стальной салад карателя, Стальные поножи карателя, Стальные наручи карателя, Стальные перчатки карателя, Плащ карателя. Все доспехи были Редкого класса и ручной работы. То есть изготовленные другим игроком. Всю бижутерию тоже взял исключительно на силу. Стальные кольца силы, Стальные браслеты силы и Амулет силы. Одежду тоже взял на силу: хлопковая рубаха с рунами силы и Хлопковые штаны с рунами силы. Переоделся и открыл раздел меню с моими характеристиками.
        Персонаж
        Имя: Финист Сокол.
        Раса: Высший эльф
        Класс: Лесной страж
        Уровень: 42
        Слава: 1300/4000 О вас кто-то, что-то точно слышал.
        Здоровье: 1310/1310
        Манна: 720/720
        Выносливость: 210/210
        Защита: 907
        Характеристики
        Сила: 99+173
        Ловкость: 60+40
        Телосложение: 97+8
        Интеллект: 53+10
        Дух: 3+13
        Наблюдательность: 18+5
        Неплохо, неплохо. Немного возросло здоровье. Защита увеличилась на пятьдесят процентов. А сила практически в два раза. Это заметно повысило урон, как от умений, так и от меча. И ведь это с обычным синим мечом, а не с легендарным Хармом, накидывающим мне целую гору характеристик, и ведь с каждым уровнем эти характеристики только росли. В общем, итогами шопинга я был удовлетворен. Вот только потраченного золота было жалко - на все про все у меня ушла тысяча с лишним желтяков. Хорошо, что на глаза вовремя попались валявшиеся в инвентаре кости василисков, добытые во время нападения нежити на стоянку каравана. Решил не морочить себе голову с зельями из этих ингров и быстро нашел предложения о покупке косточек. Их оказалось всего два: одно предлагало сто восемьдесят семь за кость, а второе - сто девяносто золотых. Посмотрел, почем игроки их продают. Цена крутилась возле суммы двести десять, плюс-минус пару-тройку золотых. Недолго подумав, решил сдать их оптовику по сто девяносто. Сотня золотых это конечно немалые деньги, но еще вопрос - сколько они будут продаваться. А я не знал, сколько времени пробуду
в Монхейме. Поэтому отбросив сомнения, продал их и тем самым практически окупил новую экипировку. Осмотрел себя. А неплохой видок: не считая зеленоватых частей одежды, все остальное было матово-стального цвета с выбитыми на вещах скрещенными клинками. На синем плаще был изображен точно такой же рисунок. Всё, теперь обедать и за дело.
        Пообедав, отправился на поиски старого знакомого Гулвара - того темного эльфа, который продал мне карту города, когда я только появился в Монхейме. Тот оказался на том же самом месте, поблизости от городских врат. Отстояв небольшую очередь, я поздоровался с темным эльфом, но тот меня не узнал. Впрочем, я был не в обиде. Через него в день, наверное, сотни игроков проходят, и запоминать всех - это, мягко говоря, тяжеловато. Сразу спросил у него местонахождение резиденции Герцога Фоллар. За пять золотых он указал на моей карте нужное место. Как и ожидалось, Герцог проживал в центральном городе, где собственно и находились резиденции Монхеймской знати и представительства самых влиятельных гильдий и кланов королевства. Отправился к ближайшим воротам, ведущим во внутренний город.
        Эти врата охраняли уже не обычные трехсотуровневые стражи - их охраняли трехсотуровневые элитные гвардейцы короля. Стоило мне только приблизится, как дорогу преградила пара закованных в начищенные латы воинов. Один из них прогудел из-под шлема:
        - Пропуск,- он требовательно протянул ко мне закованную в латную перчатку ладонь.
        - Нет пропуска. Я просто хотел посмотреть на великолепные дворцы господ! Я слышал, что за деньги это можно сделать.
        Железная рука воина указала на небольшой домик, примостившийся у стены:
        - Иди туда. Тебе выпишут временный пропуск.
        Когда я двинулся в указанном направлении, воины отступили на свои прежние места. В домике жадные нпс содрали с меня сотню золотых за суточный пропуск. Получив за эти немалые деньги свиток с несколькими печатями, я вышел на улицу. В принципе, подобное поведение понятно, как-никак во внутреннем городе все-таки жили серьезные хм... люди, и толпы зевак им были совершенно ни к чему. Показав гвардейцам пропуск, я вошел во Внутренний город, о чем меня оповестило всплывшее перед глазами сообщение.
        С любопытством поглядывая по сторонам, двинулся к нужному поместью. Фонтаны, скульптуры, цветники, художественно подстриженные деревья и кусты - все это впечатляло и радовало глаз. Огромные участки были отгорожены великолепными оградами причудливой ковки: тут были и люди, и разнообразные звери, и монстры, и даже сценки. За оградами простирались зеленые насаждения, в глубине которых проглядывали величественные здания. И чем ближе к центру, где находился комплекс королевского дворца, тем более великолепными и величественными были поместья. Правда, помимо них по дороге попадались стоявшие компактными группками двух-трех этажные здания с искусно украшенными фасадами. В них находились отели, рестораны и магазины, предназначенные для местной элиты и их гостей и, естественно, для таких залетных как я. И никаких толп. По широким улицам чинно прогуливались богато одетые нпс, хотя изредка попадались и игроки.
        Спустя полчаса, я, наконец, дошел до нужного поместья. Оно практически прилегало к королевскому дворцу. Герцог был уважаемой в королевстве фигурой, поэтому ничего удивительного в этом не было. Но, к сожалению, не было никакой возможности посмотреть, что же творится на территории поместья. Этому мешала четырех метровая ажурная решетка, сплошной стеной оплетенная вьюном.
        Подойдя поближе, я хотел было раздвинуть его стебли и все-таки заглянуть внутрь, но рассмотрев растение поостерегся. Множество похожих на иглы шипов торчащих из его побегов навевали неприятные мысли,, да и листики выглядели как-то не так.
        От раздумий меня оторвал голос Гнуса:
        - Это Вьюн-страж. Если до него дотронуться он атакует. Ядовитые иглы и бритвенно острые листья.
        Я хмыкнул и поблагодарил фамильяра за своевременное предупреждение. Что же, следует хотя бы осмотреть весь периметр поместья. Возможно, найду что-нибудь интересное.
        Как оказалось, на территорию вело двое ворот: первые, если судить по их виду и размеру, были главными, и выходили они на центральную улицу, а вот вторые были гораздо меньше и не так искусно украшены. Они располагались с обратной стороны поместья, выходя на чуть менее представительную улочку. Впрочем, своим внешним видом она могла посоперничать с главными бульварами общедоступной части Монхейма. Подумав, я пришел к выводу, что они, скорее всего, предназначались для прислуги и доставки продуктов. И что же мне теперь делать?
        Во-первых, нужно выяснить есть ли в городе Герцогиня. А во-вторых, найти способ проникнуть в поместье главы местной спец. службы.
        Пока мне в голову не пришло ничего более умного, чем банальная слежка. А пока я буду заниматься этим не благодарным делом, следует обдумать возможные варианты проникновения.
        Сейчас же, мне нужно выяснить, есть ли способ легально задержаться в центральной части города.
        Найдя ближайшую свободную лавочку, я полез на форум. Где же еще можно было отыскать подходящую информацию обычному игроку, как ни на игровом форуме. Спустя пару часов поисков, решил прерваться и систематизировать найденную информацию.
        Выяснилось, что во Внутреннем городе могли находиться на постоянной основе только те, кто владел недвижимостью на территории Внутреннего города, состоял в гильдии, у которой здесь есть представительство,0 и при этом имел разрешение постоянно проживать в нем, получил специальное разрешение от королевской канцелярии или получил приглашение от одного из вельмож, проживающих в этой части города. Но проще всего было просто снять апартаменты в одном из отелей Внутреннего города. В этом случае игрок получал право находиться в этой части Монхейма на весь срок проживания в отеле. Вот только самая дешевая комната стоила совсем уж странных денег, в особенности по сравнению с ценами в общедоступной части столицы. А ведь мне нужен был не какой попало отель, а тот, из которого было бы удобно следить за поместьем герцога Фоллар.
        Пока я искал информацию о возможности нахождения в центральном городе, обнаружил и еще кое-что полезное для моих планов. И даже конкретно по нужному поместью.
        Несколько раз в месяц чета Фоллар устраивала приемы и балы, что давало вполне легальную возможность проникновения. Вот только попасть на них можно было исключительно по приглашению. Чтобы его получить, нужно иметь определенный уровень репутации среди благородного общества или конкретно с самим герцогом. Купить же это приглашение было практически невозможно. А если и находился желающий его продать, то только за очень большие деньги. Все дело было в том, что посещение такого мероприятия давало доступ к таким НПС, которые в обычное время были практически недоступны. На подобных приемах они были гораздо более открытыми, и получить от них какое-то редкое или уникальное задание было вполне возможно. Но, помимо прочих вариантов, недоступных простым игрокам, можно было получить подобное приглашение в качестве награды. К примеру, на прием к интересующему меня Герцогу можно было попасть, выполнив одно из уникальных заданий, предлагаемых игрокам Тайной канцелярией. Эти задания можно было взять в здании тайной канцелярии, находящемся в общем городе. Взять подобный квест мог любой игрок, вне зависимости от
уровня, расы, пола и статуса ПК.
        Что же, если исхитриться не получится, то придется пойти этим путем. По крайней мере попробовать. Все равно никаких других вариантов не останется. А за последствия провала в случае незаконного проникновения я не беспокоился, ведь у меня была способность Инкогнито! Нпс, впрочем, как и игроки, никак не смогут узнать, кем же был этот вор неудачник.
        К моей радости и горю жабы с хомяком, подходящая для слежки гостиница нашлась. Снял двухкомнатные апартаменты на три ночи. К сожалению, номеров с меньшим количеством комнат в отеле Серебряная грива не водилось. А в подходящем месте нашлась только она, поэтому пришлось платить. Узнав сколько с нас хотят, хомяк, жаба и Гнус впали в разную степень буйного помешательства. Пикси крыл безмятежно улыбающегося портье на чем свет стоит. А тот даже бровью не повел, продолжая улыбаться мне. Впрочем, и я выпал в осадок от озвученной суммы. Но для дела было нужно, и поэтому, прикладывая немалые физические усилия, я все-таки расстался с четырьмя с половиной сотнями золотых... По сто пятьдесят золотых за ночь... Охренеть можно.... Я в Шестовке за комнату один серебряк платил... А тут... Писец... Пройдя в свой номер на втором этаже, я без сил шлепнулся на кожаный диван. Стоило утешиться тем, что номер выходил как раз на поместье Фоллар. Правда, для того, что бы вселиться именно в него пришлось дать на лапу портье еще двадцатку, но на фоне стоимости самого номера это так , мелочь. Эх... Как это не смешно, это был
самый дешевый номер отеля! Самый дорогой номер - Королевский - стоил тысячу золотых в сутки и занимал весь третий этаж... Хотел бы я посмотреть в глаза тому придурку, который будет готов жить в нем! У такого игрока хомяк либо издох от сердечного приступа, либо он его в четвертом классе на ластик променял.... Вслед за совестью... Ибо ни один, даже полудохлый представитель хомячьего племени не позволит тратить такие деньги на подобную блажь!
        Отойдя от перенесенных переживаний, я достал из инвентаря жетончик, дающий мне право на нахождение в Центральном городе сроком на три дня. Усмехнувшись, сунул его обратно.
        Ну и, что же нам за такие деньги выдали? А то вломился к себе в номер и шлепнулся на диван, изображая умирающего от сердечного приступа.
        С любопытством огляделся. В комнате стояла пара диванов, обтянутых тонко выделанной бежевой кожей. Два кресла, обитых чем-то похожим на бархат. Имелись шахматы и полный бутылок бар. Как вскоре выяснилось, оплата взятого из бара алкоголя происходила мгновенно. Когда я дотрагивался до любой из бутылок, всплывала подсказка с описанием пойла и предложением его приобрести с указанием суммы. Если ты соглашался, то мог достать бутылку, а если нет, то она держалась в баре как гвоздями прибитая... Цены, конечно, не малые, но зато если мне вдруг захочется выпить, а идти в бар при отеле будет лень, можно будет им воспользоваться. Да и еду можно было заказать прямо в номер. В общем, все условия для отдыха.
        Вышел на широкий балкон. Тут тоже стояла пара витых деревянных кресел и симпатичный кофейный столик. Облокотился на перила, вырезанные в форме виноградных лоз. Пока я любовался открывшимся видом, за моей спиной красотка-официантка уже расставляла на столике заказанный мной ужин. Я взял себе какие-то сырные шарики в кляре с разнообразной начинкой. Тут тебе и ветчина, и грибы и острый перец, и много чего еще.. Уходя, девушка стрельнула в меня глазками и, покачивая бедрами, удалилась. Внезапно мое либидо дало о себе знать. Хмм, а почему бы и нет? Надо снять психологическое напряжение...Ну и что, что это всего лишь программа. Возможно, кому-то в голову придет сравнение с сексом с сексуальными имитаторами, предком которых была древняя надувная женщина. Если не это, то тогда нужно искать игрока женского пола, а потом тащить ее в койку... Вот теперь я понял причину, по которой те ребята искали реальных девушек для работы в виртуальном борделе. Наверное, ни у одного меня такие мысли складываются. Да и антиреклама виртуального секса тоже оставляла свой отпечаток. Впрочем, не многие девушки могут
согласиться на такую работу. Но вот с другой стороны может получиться неплохой приработок для бабушек. Бонус к пенсии так сказать. Если конечно сердце выдержит. Хотя сейчас можно за гос. счет поставить обычный моторчик вместо пересадки или клонирования, и будет нормально. Обдумав эту мысль, я решил, что лучше цифровая личность, чем столетняя бабуля.
        Тут в голову пришла интересная мысль: а чем, собственно, отличаются виртуальные личности, имитируемые ИскИнами, от реальных? Я здесь совсем недавно, но успел увидеть многое и не заметил никаких различий. Да, есть нипы, которые двигают сюжетные линии, участвуя в них по полной программе. Вот как, например Ниэльм или Гахили. Но ведь даже мимолетно встреченные нпс тоже вели себя как живые. Вспомнить того же старичка картографа или Черного стража Далина, который меня встретил, когда я только вошел в БП. А живые люди? Что живые люди... Если задуматься, многие из нас живут по выработанным механизмам поведения. Ходят по одним и тем же маршрутам и графикам. Дом-работа-дом, любимый кабак, магазин, ночной клуб, любовница и т.д. Все стандартно и предсказуемо ограничено. Зачем что-то менять, если и так хорошо. Чем в таком случае мы отличаемся от НПС? Разве что только тем, что группами НПС управляют ИСКины. Например, на тысячу горожан один электронный мозг, правда, многоканальный и только обрабатывающий информацию, а не руководящий. Это скорее даже не ИскИн в полном смысле этого понятия, а скорее
вычислительно-аналитический многозадачный блок. А мы мыслим сами по себе. Ну и какая разница, у кого где внутренние органы? Как там в бородатом анекдоте? Стоят танк и запорожец. Танк издевается над запорожцем.
        - У тебя сердце в жопе. У тебя сердце в жопе!
        Запорожец не выдержал и говорит:
        - Ну и пусть в жопе! Зато у тебя хрен во лбу!
        По правде, стоит заметить, что у танка сердце в том же месте. Но в детстве было смешно. Да и смысл моих мыслей хорошо передает. В реальности та же фигня, что и здесь: и торговцы, и прохожие, и всякие агромобы, кружащие в определенных областях. Правда, там это не предписывается свыше, а достигается столкновением подобных с подобными, и вырабатывается баланс. Но это лирика, не влияющая на суть. А есть люди, которые поднимались над общей массой хомосапиэнс. Герои и злодеи, ученые и политики, воины и святые. Все они шли своим собственным путем, выделяясь на общем фоне. Я усмехнулся. Чем не игроки в виртуалке? Мы тоже поднимаемся над общей массой. Делаем то, что у большинства НПС нет возможности сделать. Да, они программно ограничены в определенных действиях. Но ведь люди тоже имеют свои ограничения. Инстинкты, которые далеко не каждый может побороть. Как, например пожарные, кидающиеся в пылающие здания. И, несмотря на современные системы защиты, периодически погибающие на службе. Ведь это нужно побороть древние инстинкты: самосохранение, боязнь огня... Надень такую защиту обывателю и отправь в огонь!
Думаю, далеко не каждый из них осмелится войти в ревущее пламя. А если вспомнить пожарных прошлого века? Тех, которые входили в огонь едва ли не голыми? Вот, вот. Да и помимо инстинктов есть еще масса ограничителей и поведенческих шаблонов, которые в нас вбивают с детства. Алгоритмы, алгоритмы. Большая часть человечества живет по алгоритмам, и лишь абсолютно ничтожная их часть выбивается из общей схемы. Да и не обязательно эти люди могут быть знаменитыми. Нет. Например, мать одиночка, которая смогла поднять не только своих детей, но и приемных? Чем не героиня? И это в то время, когда в обществе ходит устойчивый взгляд, что на одну семью должен быть один ребенок. Мол, все должно достаться одному ребенку, что бы из него вырос настоящий человек... И таких примеров не так уж и мало.
        Да, не такие уж и мы разные. Все отличие в нас - это то, что мы живые, а они цифровые, и мы можем отключить их в любой момент, ведь они зависят исключительно от нашей воли. Наверно, это и есть самое главное, кто кого контролирует... А если мы, люди, потеряем над ними контроль? Что тогда будет с ними? Хотя это уже не философия, это фантастика... Я усмехнулся. Видимо, у них тут в пиво, что-то добавляют, что тянет на философию.
        Занятый своими мыслями, я даже и не заметил, как наступил вечер. Зажглись магические светильники на столбах, освещая улицы и аллеи. Ограды и особняки вельмож подсветились магическими огнями. Снова вспомнился дом, и стало как-то грустно. Все-таки я сильно скучал по привычному грязному урбанизированному миру.
        Заказал по магическому камню связи себе мяса с кровью и взял из бара подходящего вина. Как ни странно, пришла та же симпатяжка горничная. И когда она в очередной раз стрельнула в меня глазками, я тактично спросил у нее, не зайдет ли милая девушка ко мне вечером распить этого чудесного вина. Девушка улыбнулась и согласилась прийти через час. Мясо было выше всяких похвал, а девушка, зашедшая позже, еще лучше.
        Утром я проснулся в полном одиночестве и с уведомлением, что у меня со счета снято пятьдесят золотых за использование расслабляющих услуг. Прочитав это сообщение, я весело расхохотался. Разрабы подлецы и засранцы - за все деньги из честного игрока тянут! Но по ощущениям это стоило гораздо дороже. Сознание было чистым, а в теле была легкость. Исчезла подспудно давящая тяжесть. Хорошо!
        Балдахин над огромной кроватью был поднят, и мне в окно было отлично видно, что солнце уже высоко. Сверился с системными часами - было уже двенадцать. Ух, ну и горазд же я спать. После принятия ванны, я сидел на балконе и, попивая кофе со свежей выпечкой, наблюдал за суетой у задних ворот поместья герцога Фоллар.
        Снова попытался связаться с Рамиэлем, но ответ оставался тем же: «Разумный недоступен». Меня уже начало это напрягать. А ну как с ним все-таки случилось что-то, опасное для здоровья? Мне тогда все придется заново придумывать... Ладно, это пока не к спеху. Надеюсь, что в течение месяца он со мной все-таки свяжется, а если нет, тогда отправлюсь лично искать их новое селение.
        Видел, как в пределы поместья заходит одна груженая подвода за другой. Похоже, у них что-то готовится...
        Зашел на форум посмотреть, не появилась ли там информация по предстоящему мероприятию. Оказалось, что появилась. Послезавтра герцог устраивал прием в честь игроков, сумевших доставить в столицу из другого королевства беглого герцога Галдиса, предыдущего главу тайной канцелярии, кою он возглавлял в течение двадцати лет и был одним из вернейших сподвижников бывшего короля. Так, ребята были из клана Ультра. Зашел в их раздел на форуме в глупой надежде примазаться к компании, но в Ультру принимали только с сотого уровня. Элита, млин... Тогда вернемся к плану с проникновением. Мне думается, что наличие вечеринки облегчит мне жизнь. Можно будет смешаться с толпой. Хорошим вариантом было бы проникнуть заранее, а во время праздника заняться поисками информации. Главным минусом в этой идее было то, что у способности Инкогнито время действия всего два часа, а перезарядка - мама не горюй... Поэтому идея довольно сомнительная. Разве что удастся проникнуть в поместье без ее использования. А уж если будет опасность обнаружения, придется ее активировать...
        Время до обеда провел в наблюдениях и размышлениях. Перекусив мясными рулетами с разнообразными соусами и начинкой, взялся за большую чашку латте и зашел на форум. И занялся поисками информации о системах защиты подобных объектов и способов проникновения в них. Даже глупо мечтать, что, совершенно не владея предметом, я каким-то чудом смогу проникнуть в поместье герцога и при этом не обнаружить себя... Наверняка там масса магических систем защиты. Как в замках. А значит, без магической поддержки мне не обойтись. Нанять группу профессионалов я точно не смогу, хотя и такой вариант не стоило совсем уж сбрасывать со счетов. Конечно, это упирается в толстый финансовый вопрос, и моих копеек им точно не хватит, но мало ли как жизнь повернется... Самым реальным в моей ситуации была магическая поддержка в виде свитков и эликсиров. Вот поиском подходящих предметов я и решил заняться после сбора информации.
        По прошествии пяти часов у меня начало кое-что вырисовываться. Как и ожидал, информации конкретно по этому поместью я не нашел, но все же кое-что полезное удалось обнаружить. Основываясь на этой информации я прикинул, что мне потребуется для проникновения, после чего занялся поиском подходящих предметов. Вся сложность в подборе заключалась в моем низком уровне - если для игрока стопятидесятого уровня с наличием нужных предметов особых проблем не возникало, то в моем случае были необходимы довольно редкие, а значит крайне дорогостоящие, вещи. Тем не менее, я постарался подобрать наиболее оптимальный набор, как по цене, так и по эффективности, И, чтобы не забыть, записывал все в дневнике.
        Свиток Заубера. 900 золотых.
        Делает цель невидимой на 1 час. Любое агрессивное действие снимает эффект свитка.
        Нет ограничения по уровням.
        Добывается исключительно из монстров.
        Свиток парящего лотоса. 1550 золотых.
        В течение часа цель передвигается на высоте одного метра над землей. Эффект чар невозможно сбить атаками.
        Возможность приобретения данных свитков открывается только после получения Уважения с фракцией «Лотос смерти».
        Эликсир Астральной невидимости. 1500 золотых.
        Скрывает астральную сущность выпившего от тех, кто способен её видеть. Время действия 1 час.
        Для изготовления требуются редкие ингредиенты из рейдовой зоны «Логово пожирателей душ».
        Эликсир астрального зрения. 620 золотых.
        Позволяет выпившему этот эликсир видеть невидимых существ и астральных созданий.
        Свиток поиска ловушек Аланхина. 2000 золотых.
        Позволяет в течение часа обнаруживать любые механические и магические ловушки не выше седьмого уровня.
        Вот так выглядел получившийся у меня минимальный набор начинающего шпиона. Шесть тысяч шестьсот двадцать золотых. Цена впечатляла и вгоняла в животный ужас хомяка. И ведь это по минимуму! По факту вся эта магия будет работать только час. А если хочешь больше, то плати больше. А ведь если я хочу туда попасть, то придется откуда-то изыскивать финансы... Мелькнула шальная мысль: «А не влить ли мне денюжек?» Но я тут же ее отбросил как несостоятельную. Не хотел я ради такой мелочи вливать в игру серьезные деньги. Скорее уж была надежда на мой бизнес с Рамиэлем. Вот там, в теории, была целая гора финансов. С такими-то деньжищами можно было бы вообще не заморачиваться с покупкой предметов, а просто нанять группу воров, чтобы они помогли проникнуть внутрь. Или зарядить рейд наемников и взять поместье быстрым и кровавым штурмом. Но все это мечты... По факту у меня едва ли хватит денег даже на часовой запас предметов. Самым смешным был тот факт, что никакой гарантии от провала в первые же мгновения инфильтрации не было... Это было связано как с отсутствием информации о защитных системах поместья, так и с
тем, что выбранные мной итемы были далеко не из самых лучших. Просто самые лучшие красовались совсем уж хомякодробительной стоимостью.
        У меня созрело два варианта инфильтрации. Первый заключался в проникновении на территорию поместья через задние ворота для слуг. Благо, те по утрам довольно резво движутся через них. На открытом форуме для воров преобладала теория, что данная лазейка сделана специально для желающих попробовать себя в роли ниндзей и прочих особо опасных попрыгунчиков. Чтобы не быть замеченным в первые же секунды, мне требовалась невидимость. Левитация же была нужна, чтобы избежать магической сети, раскиданной по земле. Необходимо было видеть астральных стражей, бродящих вокруг поместья и, соответственно, быть невидимым для них. Поиск ловушек, естественно, необходим, что бы в них не попадать. Но по факту все это вилами на воде писано. Потому, что совершенно неизвестно, какого уровня в поместье ловушки и стражи. Возможно и так, что вся эта магия и алхимия мне не поможет, и я спалюсь спустя пару минут как окажусь на территории жилища герцога. Выводы-то я делал по паре отчетов от каких-то рог, которые проникали в подобные поместья. Но они утверждали, что часто так случается, что системы защиты в разных поместьях
различаются, и порой довольно сильно. Я поспрашивал народ из братства, но никто ничем мне помочь не смог. Эта часть игры проходила как-то мимо них. Эх, жаль все-таки, что нет возможности купить нормальных артефактов... Вот, например, глаз астрального хищника ценой в двадцать тысяч золотых. Он позволял видеть любые астральные сущности не выше трехсотого уровня. Или Покров Утры! Свиток с заклинанием за пятьдесят тысяч желтяков. Цена страшная, но зато он скрывал на полчаса от любых астральных и физических сущностей не выше шестисотого уровня, за исключением Эпических созданий и выше. Да, оно стоило мама не горюй, но какой эффект! Если так экипироваться, то шансы заметно повышаются. Да еще нужны и другие заклинания, типа амнезии, вскрытия замков, отключения ловушек и т.д. Но это вгоняло меня совсем в страшные растраты. Снова посетило острое желание залить денег и экипироваться как белый человек. Но на защиту моих банковских интересов встал хомяк со всем своим родом и эскадроном жаб в придачу. Звери правы... Я ведь, вроде как, собирался тут зарабатывать, а не тратить то единственное, что у меня осталось.
Конечно, если бы это было действительно архи важное задание, то вполне вероятно, что я все-таки смог бы убедить высокое собрание моих духовных гуру в необходимости выделения кредита... А тратить сотни тысяч рублей ради какого-то реально невнятного квеста с абсолютно непонятными перспективами в области наград...Нет, уж увольте! Все ША! Теперь моя фамилия Каркулидзе! Да я даже шесть с половиной тысяч золотых потратить не готов, ведь эти деньги я рассчитывал пустить совершенно на иные цели. Сразу стало как-то грустно и печально... Никогда не любил, когда возникали вот такие финансовые проблемы... Я заказал себе в номер графин текилы для стимуляции, так сказать, «мыслительного процесса». К сожалению, этого столь уважаемого мной напитка в баре номера не обнаружилось. Пока доставляли мой заказ, я быстро обдумал второй вариант проникновения. Можно было проникнуть сразу на мероприятие под всеми необходимыми видами невидимости. Да, после проникновения можно смешаться с толпой и не попадаться всевозможным магическим стражам на глаза. Они сразу заметят отсутствие соответствующей метки, которая вешается на
игрока, проходящего по приглашению. Но вот тут спалить могут прямо при входе. Писали, что на таких мероприятиях все всегда очень строго и серьезно. Почему-то богатые и влиятельные мира сего совершенно не любили праздных зевак и любителей халявы... А тут вам не какой-нибудь дворянин или купец. Здесь целый герцог, да не простой, а целый глава тайной канцелярии. В общем, куда не кинь всюду клин. Принесли выпивку, и я уже закинул первую рюмашку, слизнув с запястья соль, как мне в личку пришло сообщение.
        Белоснежка Черноокая пишет вам: Привет, Финик! Ты ведь спрашивал про поместье герцога Фоллар в Монхейме? Ты просто любопытствуешь или у тебя там дело?
        О! Может она, что-то знает об этом поместье! Быстро набрал ей ответ.
        Вы пишете: Да. Мне нужно туда попасть. Задание у меня.
        Белоснежка Черноокая пишет вам: Хорошо, возможно я смогу помочь тебе в этом деле. Ты сейчас где, в городе?
        Вы пишете: Белоснежка, если сможешь мне помочь - с меня причитается! Я в Серебряной гриве, которая в Центральном городе.
        Белоснежка Черноокая пишет вам: А, знаю. Что, за поместьем наблюдаешь? Можешь не отвечать, это риторический вопрос. Финик, жди меня через час в местном ресторане.
        Что же посмотрим, что за чудо эта Белоснежка.
        - Финик... Вот зараза, а? Какой же нужно обладать иезуитской фантазией, что бы так извратить мой ник, - я покачал головой.
        Спустя час я уже сидел в ресторане отеля и потягивал темный эль с так полюбившимися мне сырными шариками. И поглядывал в сторону входа, ожидая гостью. Я тут сидел уже минут двадцать, и за это время в ресторан зашла тройка девушек, из которых только одна была игроком, но и та была не Белоснежкой, а какой-то Лучинкой.
        Когда я в очередной раз кинул взгляд на стеклянные двери ресторана, то мои глаза буквально прикипели к вошедшей в него девушке.
        Мраморно белая кожа, потрясающая стройная фигура, обтянутая длинным голубым платьем с золотистой вышивкой. Пышная грудь туго стянута корсетом. Длинные пальчики в полупрозрачных перчатках. Прекрасное лицо. Маленький чувственный ротик с розовыми, чуть припухлыми губками. Огромные голубые глаза с длиннющими ресницами. Иссиня-черные волосы были сплетены в замысловатую прическу, укрепленную серебряными нитями, сплетающимися в нечто похожее на диадему или даже корону. В центре этого шитья сверкал мириадами граней огромный сапфир. По залу прокатился восхищенный вздох. Красавица обвела присутствующих искрящимся взглядом и направилась в мою сторону. Она не шла. Она буквально плыла между столиками, провожаемая восхищенными взглядами игроков и нпс. Впрочем, женский контингент, в своей основной массе, кидал на нее совершенно противоположенные взгляды. С трудом оторвавшись от нее, я посмотрел девушке над головой. Но вот странно - имени видно не было. Первый раз такое встречаю... Разве что такой эффект мне обещало умение инкогнито, полученное за отказ от оповещения всего сервера о том, что я вернул хаос в
пределы игрового мира и тем самым совершил мировое деяние.
        Прекрасное видение в лице этой девушки подплыло к моему столику. Ее губы растянулись в приветливой улыбке, и хрустальный голосок произнес.
        - Здравствуй Финик.
        Я офигел.
        - Белоснежка, - хрипло произнес я, отойдя от секундного замешательства.
        Она кивнула.
        - Ну, так что, пригласишь даму к себе за столик? - ехидно поинтересовалось прекрасное создание.
        - Да конечно. Присаживайся, - я сглотнул слюну.
        Тут же буквально из ниоткуда появился официант и отодвинул стул для гостьи. Теперь я ловил на себе завистливые взгляды мужчин и заинтересованные женщин. Тем временем она сделала заказ, причем такой, какого я никак не мог ожидать от подобной дамы... Она заказала себе большой стейк с кровью и свиные колбаски с острым соусом. У меня в голове никак не укладывался образ величественной красавицы и такие блюда. Мне всегда казалась, что подобные создания должны питаться если и не солнечным светом, то хотя бы исключительно овощными салатиками или на худой конец рыбкой какой. Но уж точно не стейками с кровью и жирными колбасками. Выйдя из ступора, я решил составить ей компанию и заказал себе мясное ассорти.
        Девушка кушала молча, с явным удовольствием впиваясь маленькими ровными белоснежными зубками в сочный кусок мяса и в жирные колбаски. Я дважды попытался завести с ней разговор, но она только взмахивала изящной ручкой, давая понять, что пока не время, и я замолкал. Наконец, покончив с трапезой, она сказала:
        - Благодарю тебя, Финик. Пойдем к тебе. Здесь слишком много ушей для серьезного разговора, а местной магической системе против подслушивания я не доверяю, - она бросила недовольный взгляд на стоявший в центре стола прозрачный кристалл.
        А я то думал, что это украшение, а тут вот оно как выходит. Видимо поэтому я практически не слышал шума разговоров в зале, и только медленная мелодия, выводимая музыкантами, проникала сквозь этот незримый полог в полном объеме.
        Не без внутреннего содрогания отдал за трапезу полторы сотни золотых и решил, что сюда больше ни ногой! Все-таки питаться в своем номере было раза в два дешевле. Хотя почему разрабы так сделали, я не понимал
        Она пристроилась рядом и взяла меня под руку. По позвоночнику прошла молния. Либидо вновь вспомнило, что оно есть, и начало требовать свободы и действия. Немалым усилием воли мне удалось подавить эти позывы и спокойно вывести девушку из зала ресторана, чувствуя спиной обжигающие взгляды.
        Привел ее в свой номер и отошел к ближайшему креслу. Уж больно тяжело было сохранять спокойствие рядом с такой девушкой. Закрыв за собой дверь, Белоснежка обвела взглядом комнату и кивнула.
        - Неплохая халупа, - она усмехнулась и внезапно вонзила свои длинные ногти себе в кожу перед изумительной формы ушками.
        Из-под ногтей брызнула кровь, и, поддев кожу, она потянула ее от себя. Я с ужасом смотрел, как Белоснежка миллиметр за миллиметром отдирает свое лицо от головы. Инстинктивно сделал несколько шагов назад, но уперся в спинку кресла. Сил, чтобы отвести взгляд от этой жуткой картины, совершенно не было. Что-то тихо пискнул Гнус и ужжужал в неизвестном направлении. Она отдирала лицо рывками, и то, наконец, полностью отделилось от черепа. Губы отодранного лица сложились в грустную улыбку, а в остекленевших голубых глазах застыла печаль и что-то еще, чему я не нашел название.
        - Срань господня, - вырвалось у меня.
        Тут и с телом Белоснежки стали происходить странные метаморфозы. Ее фигура буквально поплыла, изменяясь, и вскоре передо мной стояла совершенно другая девушка. Это было уже не то воздушное создание, которое село за мой столик в ресторане.... Теперь передо мной стоял жестокий хищник. Да, она была все так же красива, и фигура с лицом были практически теми же самыми. Но это была, мягко говоря, не привычная красота.
        Уже не мраморно белая кожа, а скорее мертвецки бледная. Форма губ все так же манила к себе, но теперь они были не розовыми, а черными. Вокруг черных, как два омута тьмы, глаз залегли глубокие черные тени. Черные длинные волосы расплескались по ее плечам. Стройная фигура с небольшой грудью была затянута в черную кожу тончайшей выделки. Кожаная курточка, брюки, сапожки на огромном каблуке, доходившие до колен. Тонкие кожаные перчатки закрывали изящные пальчики. По всей этой великолепной одежде были нанесены странные узоры, по которым изредка пробегали алые искры. Сразу было понятно, что все предметы из одного комплекта. А вместо прекрасной диадемы на голове красовался кожаный беретик с пылающим на месте кокарды алым черепом. Всю эту картину дополняла пара длинных узких клинков в старых потертых ножнах - то ли коротких мечей, то ли длинных кинжалов. А в руках девушка держала уже не лицо, а просто кожаную маску. Комнату залил женский смех.
        - Финик, ты ржачный! Ты бы себя видел! - от заливистого веселого смеха ее даже согнуло.
        Я, наконец, пришел в себя и высказал все, что я думаю о такой девице, чем вызвал у нее новый приступ хохота. Но тот внезапно как отрубило. На её лице не осталось ни малейшего следа веселья, теперь оно буквально излучало осуждение.
        - Финик, хватит меня отвлекать. У нас, кажется, тут намечался деловой разговор. А ты вон как слюни распустил, - ее лицо вновь совершило мгновенную метаморфозу, и она захихикала, после чего помахала у меня перед лицом маской и убрала ее в сумку. Каблуки простучали по устланному мозаичным паркетом полу. Я невольно проводил взглядом обтянутую кожей попку. Та плюхнулась в противоположенное кресло и помахала у себя перед глазами пальчиком.
        - Ай-яй-яй! Какой плохой мальчик! Куда ты смотришь... Тебя надо наказать, - она провела рукой по своей ножке.
        Я снова сглотнул, чем вызвал новый приступ смеха девушки.
        - Язва ты, а не Белоснежка, - буркнул я, садясь в кресло напротив нее.
        Та фыркнула и довольно произнесла:
        - Чем и горжусь. Но шутки в сторону. Говори сразу, что тебе нужно в поместье герцога.
        Я и раньше понимал, что, скорее всего, придется рассказать причину моего желания попасть в поместье, и был готов к этому вопросу. В любом случае, тут нет никакой особенно страшной тайны. К тому же она моя, так сказать, сестренка по несчастью. Я пожал плечами и рассказал ей всю историю с самого начала.
        Еще минут десять после того, как я закончил рассказ, Белоснежка хранила задумчивое молчание. Она морщила бледный лобик и покусывала затянутый в кожу пальчик. Наконец, она прямо посмотрела на меня и сказала
        - Очень любопытная история. И очень интересный камушек... Значит, ты говоришь, что его забрал этот Фергюс?
        Я кивнул. Мне почему-то стало жаль бедного нпса. Было, что-то в ее голосе такое...
        - Хорошо, теперь мне понятна твоя цель, и я могу тебе помочь. У меня тоже дело в этом поместье. Как раз собиралась наведаться к ним на проходящий завтра сейшен.
        - Раз уж я рассказал тебе, по какой причине мне туда нужно попасть, то ты тоже поделись.
        Она окинула меня изучающим взглядом и едва заметно улыбнулась.
        - Да, ничего особенного. Можно сказать, по личному делу. Там один непись будет противный. Он посмел не бросить на меня восхищенный взгляд,- лицо девушки накрыла пелена неподдельной печали. - Он должен быть наказан, нехороший дядя, - добавила она.
        Мне даже показалось, что у нее в глазах блеснули слезы.
        В памяти всплыла строчка из первого прочитанного мной в БП номера внутриигрового журнала Час Пик: «Я слушала птичку, а он спугнул её». В голове у меня молнией сверкнула догадка. Там же тоже была Белоснежка! И я спросил:
        - Постой! Ты ведь та самая Белоснежка, за чью голову сто тысяч золота назначено?
        Она склонила изящную головку к левому плечу и изучающе посмотрела на меня.
        - Хочешь получить награду? - девушка широко улыбнулась. - Как интересно, - она нетерпеливо поерзала в кресле своей замечательной попкой.
        Я только махнул на нее рукой, откидываясь на спинку кресла.
        - Ну тебя, сестренка. Делать мне больше нечего. Мне в поместье нужно, а твоя симпатичная головка пусть будет на своем законном месте.
        Девушка хихикнула.
        - Хорошо, Финик. Раз уж мы с этим определились.... Сейчас я подумаю, как тебя можно будет протащить туда вслед за собой.
        Она достала из сумки дневник и начала его листать, водя пальчиком по строчкам и хмуря тонкие бровки. Это длилось не менее получаса, и я уже начал клевать носом, но внезапно девушка воскликнула.
        - О! - едва уловимый взмах изящной руки, и в миллиметре от моего уха со свистом проносится нечто острое и блестящее. За спиной раздается глухой удар, как от вонзившегося в дерево металла. Я медленно, с нарастающим недоумением повернул голову в ту сторону. В одной из покрывавших стену деревянных панелей торчал вошедший в нее до середины лезвия кинжал. Изящная рукоять плавно перетекала в мерцающее лезвие. Глянул, что это за хрень только, что меня чуть не зашибла.
        Живой кинжал близнец, Арахама.
        Тысячи лет назад бог воин Ваалант и богиня смерти Шала поспорили, кто создаст более смертоносное оружие. Неизвестно, что создал бог воитель, но богиня Шала создала живые кинжалы близнецы Арахама и Урахама. Напоенные силой самой смерти и наделенные разумом эти кинжалы несли смерть всему живому, на которое указывал их хозяин. Прошло много сотен лет и это страшное оружие потеряло большую часть вложенной в него богиней силой. Но все еще остается смертельно опасным. Только существо, наделенное великой силой воли, способно подчинить себе это живое оружие. Но подчинившись раз, эти клинки будут служить своему хозяину до конца его жизни.
        Они никогда не промахиваются и способны преследовать цель указанную хозяином. Мало, какая магия сможет остановить их полет к своей цели. Берегись герой. Если ты окажешься слаб волей, то кинжал убьет тебя.
        Характеристики предмета скрыты. Арахама рассказывает о себе только хозяину.
        Однако... Только и смог подумать я закрывая окно с описанием этого наверняка если и не мифического, то уж точно эпического оружия. Но больше ничего подумать не успел. Когда окно перед моими глазами исчезло, я увидел, что эфес кинжала странно вывернулся и смотрел на меня. Оказывается это был не просто эфес... Это было женское лицо, обрамленное капюшоном как у кобры. Её красные, буквально полыхающие злобой глаза сверлили меня. Когда кинжал заметил, что я обратил на него внимание - голова-эфес потянулась в мою сторону, распахнув усеянный десятками игольчатых зубок рот и злобно зашипела. После чего оружие начало слегка извиваться в стене, явно пытаясь выбраться. Древесина затрещала, на пол посыпались щепки. Я отшатнулся. Зрелище было еще то... Эта дрянь, изгибаясь, тянулась ко мне, скалила зубы и шипела. А тем временем лезвие довольно бодро сантиметр за сантиметром выскальзывало из деревянного узилища.
        За моей спиной гнусно захихикала Белоснежка и крикнула:
        - Ари, хватит ушастика пугать. Иди к мамочке!
        Кинжал посмотрел в сторону хозяйки. И кинув на меня прощальный ненавидящий взгляд, в последний раз оскалил пасть и исчез. Я повернул голову вслед мелькнувшему рядом с моей головой размытому силуэту клинка - тот уже лежал на ладони девушки. Она улыбалась, поглаживая довольно щурившийся клинок. Меня передернуло. Кинжал извернулся, обвивая руку Белоснежки будто змейка, и юркнул под рукав куртки. От всего увиденного мне стало жутко. Если бы не знал, что это игра то решил бы, что девушка одержима этим клинком... Брр. Меня снова передернуло, и я спросил охрипшим голосом.
        - И что это только что было?
        Девушка как ни в чем не бывало пожала плечами.
        - А в чем дело? Тебе Ари не понравилась? Она же такая лапочка, - в голосе девушки было слышно недоумение. - Ну, у кого-то там лампочки над головой вспыхивают, кто-то кричит «Эврика!». А я вот, когда мне в голову приходит отличная идея, Ари метаю. Ладно, хорошо посидели-поговорили. А теперь мне нужно подготовиться к делу, да и для тебя кое-что найти придется. Но у меня будет одно условие.
        - Какое? - я уже не знал, что и ожидать от этой девицы.
        - Когда ты отправишься к этому Фергюсу, я хочу, чтобы ты взял меня с собой.
        Эх... Похоже на черном страже можно ставить жирный крест, раз уж она им заинтересовалась...
        - Хорошо.
        Она хлопнула в ладоши и резким движением поднялась на ноги.
        - Вот и отлично. Жди завтра утром.
        Она достала из сумки кожаную маску и надела себе на лицо. Секунд через тридцать передо мной вновь стоял изящный ангел. Она послала мне воздушный поцелуй и удалилась из комнаты, прикрыв за собой дверь. Только услышав щелчок замка, я позволил себе вздохнуть с облегчением. И с кем я связался? Мне на плечо плюхнулся пикси.
        - Она полностью отмороженная, - задумчиво пискнул он.
        - Угу, похоже на всю голову и еще немного сверху...
        Когда я принимал утреннюю ванну, пришло личное сообщение от Белоснежки.
        Белоснежка Черноокая пишет вам: Сова открывай! Медведь пришел.
        Я чертыхнулся и выскочил из чудесной ванной. А утро так хорошо начиналось... Накинув одежду, открыл дверь.
        Повторилась вчерашнее представление с отдиранием лица прекрасной феи, и её превращением в красивую, но сумасшедшую воительницу. Не знаю, почему это производило на меня такое холодящее впечатление. Может, дело было в грустной улыбке лица, которое отдирали, а за ним оказывались весело растянутые черные губы... Не знаю. Может, так было задумано. А может, это Белоснежка так шутит, а может.... Из задумчивости меня вывел раздраженный голос Белоснежки.
        - Ну и где тут восхищенные взгляды, я не поняла?
        Окинул девушку взглядом и вспомнил, кого она мне напоминает. Когда-то я видел у бати на компе фотки девчонок байкерш, в его время гонявших на так называемых супербайках. Вот те тоже были затянуты в кожу, выгодно подчеркивающую их фигуры. Правда, у девушек на фото макияж был более классический, нежели у Белки, но вот все остальное... Красиво она смотрится, ничего не скажешь. Окинув ее затребованным взглядом и получив удовлетворенный кивок, я вопросительно посмотрел ей в глаза. Она усмехнулась и начала доставать из небольшого плоского рюкзачка, который скинула на стол, различные предметы. Их вид ввел меня в ступор. Это что за реквизит?! Вскоре передо мной на столе лежало несколько странного вида вещиц. Какие-то полупрозрачные ветвистые рога, металлический горшок. В смысле не под цветы, а ночной. Очки диско суперстара.... Оправа в форме пятиконечных золотых звезд, покрытых стразами и блестками, и Золотистые перчатки с розовыми ногтями.
        - Что это за хлам? - не удержался я от восклицания.
        Девушка картинно надула губки, но я видел, как в ее глазах заплясали веселые чертенята.
        - Я так долго все это для тебя искала,- обиженно протянула она и даже хлюпнула носом. - А ты: «Хлам, хлам».... Между прочим, эти замечательные вещи являются редкими артефактами... А ты...
        Уж не знаю, сколько этот хлам может стоить, и где эта девица все это достала, но для очистки совести я осмотрел выложенные на стол вещи.
        Обломок рогов призрачного северного Оленя.
        «Вот ты какой, северный олень», - так говорит каждый, кто выживает после встречи с этим проклятием севера.
        Тип: Артефакт.
        Редкость: Эпический.
        Эффект:
        Сила призрака северного оленя.
        Время действия: 10 часов.
        Количество активаций: 2\2
        Используя этот артефакт, вы принимаете в себя дух северного оленя и получаете часть его могущества. Вы становитесь невидимыми не только для живых и мертвых, но даже для астральных сущностей.
        После двух использований дух северного оленя окончательно теряет связь с рогами и уходит. После этого вы сможете поместить рога в свой дом в качестве украшения.
        Вес: 10кг.
        Ночной горшок Залака Тархана.
        Великий мастер артефактор Залак Тархан за свою жизнь создал множество великих и могущественных артефактов. Но к исходу жизненного пути у него появилось странное чувство юмора, и он стал изготавливать могущественные артефакты, имеющие довольно странные формы. Но, не смотря на это, из-за их непревзойденного могущества многие ценители мастерства артефактора продолжали покупать созданные Залаком артефакты.
        Тип: Маунт.
        Редкость: Артефакт.
        Эффект.
        Левитация.
        Горшок способен неподвижно парить на высоте полутора метров.
        Полет.
        Горшок способен летать. Чем выше скорость, тем выше высота, на которую способен поднять горшок своего седока.
        Примечание: Для управления этим видом маунта необходим артефакт управления.
        Время действия эффектов:1 час.
        Максимальная скорость: 50 км\ч
        Максимальная высота: 20 м.
        Вес: 3 кг.
        Очки звездочета Закари Архизиса.
        Эти очки были изготовлены мастером артефактором Залак Тарханом для своего друга придворного звездочета Закари Архизиса. Эти очки позволяют узреть многое из недоступного человеческому глазу. А так же они позволяют управлять летающими артефактами, созданными мастером Залак Тарханом.
        Тип: Артефакт.
        Редкость: Артефакт.
        Эффект.
        Видеть невидимое.
        Позволяет увидеть невидимое и скрытое от глаз.
        Астральный взор.
        Позволяет увидеть астральные сущности.
        Вожжи Залак Тархана.
        Позволяет управлять ездовыми артефактами, созданными Залак Тарханом.
        Время действия: 2 часа
        Вес: 1 кг.
        Золотые перчатки Солки.
        По преданию, множество подобных перчаток принадлежали великой воровке Солке. По слухам, ее руки были изуродованы до неузнаваемости, и поэтому она всегда ходила в перчатках, имитировавших здоровые руки.
        Тип: Перчатки.
        Редкость: Артефакт.
        Ячейка: Ладони.
        Эффект:
        Иллюзия здоровья.
        Накладывает на ваши руки иллюзию.
        Ловкие пальцы.
        Позволяет вскрывать замки и обезвреживать ловушки уровнем не выше 12.
        Призрачная ручка.
        Позволяет обезвреживать ловушки и вскрывать магические замки уровнем не выше 9.
        Вес: 0.1 кг.
        Сказать, что я был поражен прочитанным - это значило ничего не сказать. Я пребывал в полной прострации. Пусть эти вещи и выглядели как хлам, но то, что они из себя представляли на самом деле... Как говорится, «Это две большие разницы». Не зря говорят - не суди книгу по обложке... Я вновь осмотрел лежащие передо мной вещи, но уже другим взглядом. И сколько же они стоят? - пораженно подумал я. Видимо, эти мысли настолько явственно отразились на моем лице, что девушка ответила на незаданный вопрос:
        - Это из моего личного чуланчика.
        - Но почему ты их даешь мне? - я не понимал причины такой щедрости с ее стороны. - Ведь все это стоит огромных денег...
        Ее лицо стало серьезным. Она подошла ко мне и, положив руку мне на плечо, посмотрела в мои глаза. Из ее черных глаз исчезла сумашествинка - сейчас это был кристально чистый взгляд абсолютно адекватного человека.
        - Потому что ты мой собрат, Финист, - говоря последнее слово, ее черные губы тронула горькая улыбка. Но вслед за этими словами ее глаза заволокло какой-то поволокой. Она отскочила назад и, расхохотавшись, сказала:
        - Или потому что мне интересно, как ты во всем этом будешь выглядеть, Финик! Все, собирайся, через пять часов идем на дело!

        Глава 2

        ИНТЕРЛЮДИЯ 2

        Парные клинки, оставляя в воздухе светящиеся шлейфы, рисуют замысловатую фигуру, и очередной перепрыгнувший частокол моб переходит в статус экспы. Пара секунд, что бы подобрать лут и активация техники Шесть клинков. Сверху валится красная хитиновая туша моба. Прыжок вперед, удар и хитин в шести местах взрывается фонтанами осколков. За оставшиеся тридцать секунд действия техники успеваю завалить еще четверых. Наконец в командном чате рейда проходит команда «Рест». Воин с парными мечами тяжело вздыхает и опрокидывает в себя очередной эликсир Выносливости. Значит и эту волну благополучно отбили. Короткий взгляд на пару белых обелисков погибших напарников, кривая ухмылка. Ну, или не так уж благополучно, но отбили. Ладно, теперь минут тридцать будет спокойно. В паре метров от меня на землю мягко приземляется спрыгнувший с конька деревенского дома лучник
        - Ну, что Писец по пивасику?
        - Да, можно. - Я киваю на стоявшего, на краю крыши дворфа в доспехах и с молотом в руке. - Сейчас медицину дождемся. - И уже гному. - Борода, прыгай не сцы иначе все пиво без нас выпьют!
        Тот зло сверкнул глазами и, плюнув, сиганул вниз. Металлический грохот раздался на всю округу, а вслед за этим понеслась брань. Видимо помня о предупреждении Писца дворф довольно быстро высказал свое мнение о строителях столь высоких халуп и Одним движением наложил Длань Хельмета, излечив нанесенные падением повреждения. Не успели погаснуть спец. эффекты, как тот, взяв с места вторую космическую уже мчался в сторону деревенской таверны. Писец Пушистый и Туши Свет переглянувшись, усмехнулись и рванули вслед за ним.
        Благодаря Бороде они успели занять одни из лучших мест в таверне. Сидя на ее крыше в тени от навеса они, закинув ноги на парапет наслаждались прохладным ветерком и неплохим местным пивом.
        - Никак не могу привыкнуть к не устающему телу. - Сделав очередной глоток произнес Писец.
        - Ага, а мозги плавятся. - Хрустнув соленым орешком, согласился с ним Свет.
        Дворф фыркнул.
        - Ты же мозгами тут и носишься, луковая твоя башка.
        - Угу, Но все равно дико как-то... - вздохнул Писец. - Кстати нас всего шестнадцать от тридцати осталось. Кто знает начальство нам собирается подмогу присылать или нет?
        - Да Кварц его знает. Вон он кстати. - Дворф кивнул в сторону поднявшегося на крышу пивной мага. - Иди и спроси.
        Писец лениво пожал плечами и протянул. - Ле-е-ень...
        Наблюдая за белыми барашками облаков Писец задумался. Да, не зря он отправился вместе с Кварцем. Классный рейд получился. Тупой кач уже оскомину набил. А тут тебе и лут новый, необычный, и репа с местными растет не по дням, а по часам. А главное не только с местными селянами, а потихоньку и с баронством в целом.
        Кварц вообще парень шустрый. Только стал младшим офицером и сразу договорился с верхами о проведении разведывательного рейда. Совсем недавно среди неписей пошли слухи, что в Хазилском лесу стали появляться странные твари которых никто никогда не видел и Стражи шторма уже здесь. Да, толковая похоже гильда. Не зря в нее вступал. Самым прикольным в этом рейде было то, что у Писца обновилось задание на поиски следов Хаоса которое он получил от гильдии Бойцов. Оказалось, что эти невиданные твари, что завелись в лесу как раз и были искомыми созданиями хаоса. Вот такая загогулина. А ведь их следы сейчас разыскивает едва ли не половина населения кластера. Он мысленно усмехнулся. Правда, с разнонаправленными целями. Кто-то желает присоединится к новой фракции, а кто-то как он например получил задания на ее поиск и наверняка задания на этом не закончатся. Он мечтательно зажмурился. Вот сейчас начнут давать задания на их истребление. А мне как члену Стражей шторма будет, как никому легко их выполнять... А это рост репы с классовой фракцией, а значит доступ ко всяким вкусным плюшкам. Точно, если все так и
будет стану напрашиваться на защиту деревень. Тут его мысли вернулись к воспоминаниям о прошедшем рейде.
        На дело нас собралось тридцать человек, как раз малый рейд набрался. Дорога из Штормового предела до маленькой деревеньки Прелесье заняла четыре часа верховой езды. Она как раз была самым близким к Халинскому лесу гильдийным владением. Вообще-то до этого леса с деревенской околицы было рукой подать.
        На следующий день, когда все участники рейда вновь были онлайн мы полезли в лес. Первый час всё было тихо и спокойно. Мелкие группки лесных мобов, пара мини боссов. Но вся это мелочь была нам на один зубок. Благо эта зона была рассчитана на игроков девяносто-сто десятого уровня. А в нашем рейде самый низкоуровневый был сто одиннадцатым. Но вскоре прочесывающие лес пятерки стали натыкаться на группы неизвестных в этих местах мобов. И к нашему удивлению твари были не ниже сто двадцатого, чего в принципе не должно было быть в этой зоне. Но, тем не менее, было. И вскоре их стало настолько много, что пятеркам пришлось вновь собраться в одну рейдовую группу. В течение следующего получаса мы прорубались вглубь леса, прорываясь сквозь все более и более многочисленные и высокоуровневые группы монстров. При этом естественно не забывая собирать новый лут. Помню наше удивление, когда с тварей начали падать неизвестные ингредиенты для алхимии. Но вскоре мы встали. Просто скорости убивания мобов не хватало для дальнейшего продвижения. Мы едва успевали уничтожать одних тварей, как из глубины леса уже валили
новые. Минут десять мы умудрялись держаться под их напором, но потом пришлось отступить для передышки. Я тогда подумал, что это очень неплохое место для кача. Стой себе и вали набегающую экспу.... Но к нашему удивлению мобы как это обычно бывает, не прекратили преследование. Нет, их волны так и продолжали гнаться за нами ни на мгновение не прекращая атаковать. Кварц приказал отрываться и уходить к деревне. Но куда там! Некоторые четвероногие твари с легкостью догоняли бегущих игроков и сбивали их с ног ударами своих рогатых голов, так что приходилось останавливаться и отбивать товарищей. А как показала практика вызывать маунтов в таких чащобах вообще лишено всякого смысла. Двигаться на своих двоих получалось все равно быстрее. В итоге пока вырвались из леса успели потерять девятерых.
        Не успели мы ворваться в деревню как получили задание на ее защиту Тут уж хочешь, не хочешь, а пришлось стоять насмерть. Иначе гильдия могла получить заметные минусы к репутации в королевстве. А боссы такого не спустят и дезертирам будет нехорошо. И вот последние три часа мы сражались, ожидая подхода подкреплений из замка.
        Внимание защитники «ПрИлесья»! Новое нападение на деревню! Герои вы должны защитить мирных жителей!
        Я вскочил со стула. Свет уже сигал вниз с парапета. Хорошо скаутам, у них ловкости много - могут отовсюду прыгать, не боясь получить травму... Ругающийся Борода уже ломился к выходу и я последовал за ним.
        Вскоре мы были на месте. Туши свет уже успел взобраться на крышу дома и спустил лестницу для гнома хилира. Он взбежал на конек и, балансируя, стал посылать стрелы за ограду.
        - Вот ведь хренотень! - ворчал я себе под нос. - У-у-у ненавижу этот чертов частокол! Никакой возможности отражать нападение! Я вынужден как дурак бегать у его подножия и рубить валящихся на голову тварей! Идиотизм!
        Вот над вершиной частокола показалась красное человеческое лицо с торчащими изо рта жвалами. Красный Боголюд. 132. Увидев меня моб заверещал и одним движением перемахнув преграду кинулся на меня. Врубил ярость. Мои мечи окутались алым и обрушились на красный хитиновый панцирь моба. Ускоренные яростью руки наносили один удар за другим. Не успел разобраться с этим как сверху свалилось еще два мелких моба. Активировал тройной взмах. Шесть ударов добили первую тварь. Врубаю технику шести клинков. Один из карликов падает в течение пяти секунд, переключаюсь на второго. А тем временем через ограду уже лезут новые уродцы.
        Утро Найта не задалось, впрочем, исключительно из-за того, что задался предыдущий вечер. Поэтому срочное сообщение от Джо настигло его не в самом лучшем состоянии тела и духа. Проклиная тупоголовых подчиненных он полез в капсулу. В БП Найт зашел злой и всем не довольный.
        - Ну и где эта будущая жертва вивисекции. - Он обвел злым взглядом свой кабинет.
        Но искомого представителя чернокожего племени не обнаружил. Но в следующее мгновение его настигло личное сообщение от Джо предлагающее Найту зайти в штабную комнату. Полный праведного гнева он направился туда, благо нужное помещение располагалось неподалеку от кабинета хозяина замка.
        Вот что за чертовщина? Тело в вирте не чувствуешь, хоть ломтями режьте, а вот головная боль преследует и здесь... Это наверняка какой-то заговор со стороны сторонников здорового образа жизни. Обуреваемый мрачными мыслями Найт быстро дошел до нужной комнаты. При его приближении двустворчатые двери сами собой распахнулись, и он вошел в помещение штаба. Данное помещение становится доступным для создания только на двадцатом уровне замка и дает массу возможностей при военных действиях на территории гильдии. Правда для его создания и использования требуется немало редких и дорогих ингредиентов, но это окупается его полезностью. В центре просторного помещения высился стол из зеленого нефрита, а на его поверхности расстелилась голограмма, а если пользоваться фентезийной терминологией - иллюзия.
        Сейчас на столе расстилалась деревенька. Найту было отлично видно, как через окружающую его деревянную стену лезли монстры и, перевалившись вовнутрь бросались на одиноких воинов. Их было много и даже очень много. С крыш крайних домов в них летели стрелы и боевые заклинания, но твари все перли и перли. Найт нахмурился. У стола стоял напряженный Джо и Альдебаран их штатный всезнайка и аналитик.
        - Джо, какого хрена? - зло сверля подчиненного взглядом спросил Найт.
        Джо безмятежно улыбнулся.
        - Пока вы ваше сиятельство изволите водку пьянствовать у нас тут нападение хаоса происходит.
        - Млин... Вас даже на два дня оставить нельзя.... - он тяжело вздохнул и помассировал гудящие виски. Это конечно не поможет, но рефлекс... - Давай по порядку. Какого хаоса, откуда и куда.
        Джо провел рукой над иллюзией и фигурки монстров и игроков отдалились, превратившись в разноцветные точки. Сейчас карта показывала целую область владений гильдии. Теперь Найту была отлично видна состоящая из множества точек алая волна. Она уже уперлась в схематичное изображение одного селения, но вскоре должна была достичь еще двух. И судя по обозначениям в этих селениях не было ни одного Стража шторма.
        - Так. - Он посмотрел на подчиненных. - У этого веселья есть предыстория?
        - Кхм, есть. - Джо замолчал на несколько секунд собираясь с мыслями. - Если в вкратце... Ввиду распространения слухов о новых чудовищах появившихся в Хаолинском лесу была предпринята разведывательная миссия. Мы с Крокодайлом дали разрешение Кварцу на проведение рейда. Через полчаса после вступления тридцати наших бойцов в лес они встретили первые группы созданий хаоса. Продолжив продвижение наткнулись на огромное их количество и были вынуждены отступить, и отошли к Прелесью. - он указал на значок осаждаемой деревни. - Альдебаран считает, что рейд активировал некий скрипт. Поэтому твари и полезли из леса.
        - Понятно. - Он задумчиво потер подбородок. - Что уже сделано для противодействия?
        Взмах руки Джо Блека и изображение отдалилось еще сильнее. Стала видна извилистая река и обозначения селений на ее берегу. Всего их было три. Две деревеньки и небольшой городок. Со стороны замка по дороге к этому городку двигалась группа зеленых точек.
        - Я собрал сто двадцать бойцов, все сто тридцать плюс. - Он указал на эту группу точек. - Они преодолеют реку Кривейку по мосту у городка Крайц. - он указал на значок городка у реки. - После этого группа разделится на три. По сорок бойцов отправятся в каждое из селений. Так же я нанял полторы сотни нпс. Они так же разделятся по пятьдесят штук на каждое из селений.
        Рассматривая карту у Найта стала зарождаться одна интересная мысль. Но, для начала, следовало кое-что уточнить. Найт открыл меню владетеля и, зайдя нужный раздел просмотрел информацию о трех селениях. Так. Прелесье, Каменный холм и Вязово. Так общая прибыль с них почти тридцать тысяч золотых в месяц. Немного. Население. Ага. Пара сотен цифровых душ на все. Он просмотрел наличие полезных строений на их территории. Лесопилка и две охотничьи заимки. Все обозначено красным. Значит разрушено. Да и не удивительно. Если судить по карте то нападающие мобы проходили как раз через те места.
        - Альдебаран, глава ордена света рассказывал, что земли находящиеся под властью хаоса изменяются. Тебе, что-то известно на этот счет?
        Высокий стройный мужчина на несколько минут задумался, потом достал из сумки блокнот и полистав его удовлетворенно улыбнулся.
        - Да Найт. Есть немного информации. Как известно хаос и раньше себя проявлял, но в гораздо меньшей степени, чем у нас. - Он покосился на карту. - Так вот. Земли попадающие под влияние хаоса действительно изменяются. Растительность и животный мир тоже.
        - Хорошо. От ребят есть информация о луте с мобов? Есть в нем, что-то новое?
        Мужчина снова кивнул.
        - Да, они высылали мне линки на новые предметы. По крайней мере, на те, о которых сами не знали. Я все проверил. Часть из них действительно более нигде не встречалась. Прочие считаются довольно редкими. Используются в крафте. А если судить по тому, с какой скоростью они валятся то теперь это не очень редкие ингры.
        - Джо, выведи все обозначения на этой территории.
        Чернокожий эльф сделал несколько движений руками и по карте рассыпалось еще несколько десятков значков. Пробежавшись по ним глазами Найт нашел искомое.
        - Альд, что за данжи?
        Тот задержался с ответом только на десяток секунд.
        - Тут башня Волка. Для восьмидесятых уровней, А это, - он указал на точку неподалеку от Каменного холма. - Это Проклятые каменоломни. Они для девяностых-сотых уровней. Отмечу сразу, что места не очень популярные из-за своей отдаленности и не удобного месторасположения. Да и лут оставляет желать лучшего. Хотя есть и кое-что интересное. Но не очень.
        - Хорошо. - Найт принял решение. - Отводите ребят из Лесного в Крайс. Эту сторону реки защищать не будем. Семьдесят нпс разместите в Красе, а по сорок в деревеньках. Пусть берег патрулируют. Ребят тоже разместить в городке. Я сейчас туда вылетаю, будем из города делать конфетку.
        - Найт... - недоуменно воззрился на него Джо Блек. - Мы, что не будем защищать свои земли? Ведь только недавно их получили...
        - Джо не тормози. - Найт недовольно посмотрел на ближайшего товарища. - Мы будем зарабатывать деньги. Сам подумай. У реки, судя по карте нет бродов, только один мост. Удобно держать оборону. Я хочу, что бы земли за рекой занял хаос. Если изменится флора и фауна, то и ресурсы должны поменяться. Это дает нам доступ к новым ингредиентам и ресурсам. Плюс я надеюсь, что и данжи изменятся. А самое главное, что у множества игроков есть задания на хаос. И не только у игроков. У многих нпс сообществ интерес к этому явлению. Как только разберусь со строительством в городке сразу же отправлюсь в светлый и темный ордена с приглашением основать свои отделения в Крайце. Если им конечно хаос интересен. Надо и к магам зайти. Если все выгорит, то город быстро вырастет, а значит и торговля и налоги. А если не выгорит, то мы немного потеряем, а доступ к тварям хаоса все равно останется. Поэтому игра стоит свеч.
        Он моргнул, смущенно почесал голову.
        - Да ты прав, что-то я туплю. - тут он вскинулся. - Постой босс. А как же репа с королевством? Если мы не защитим эти деревни она просядет.
        Найт утвердительно кивнул.
        - Да, просядет. Но у нас есть определенный задел, так что ничего непоправимого не случится.
        - Ок Найт. Все сделаем в лучшем виде.

***

        Как только Белоснежка покинула мои апартаменты, я задумался о насущном. Предметы для проникновения у меня есть и это хорошо. Но вот если придется там с кем-то сражаться? Да с моим уровнем это смешно. Но всякое может случится. Может, наткнусь на какую-нибудь скрытую локацию или портал. Да мало ли, что еще... В этой игре, возможно, все, что угодно. Открыл инвентарь и просмотрел запасы химии. Да, не богато. Следует сходить на аукцион и озаботится чем-нибудь более серьезным.
        Сказано сделано. Долгий путь на аукцион и я обзавелся несколькими десятками бутылок с сильной алхимией. Эликсиры на здоровье, манну, выносливость и противоядие. Еще купил два вида свитков. Первым был Малый аватар. На полчаса поднимались на десять единиц сила, ловкость и телосложение. И Малый магический щит. Он поглощал тысячу единиц урона и должен был в два раза повысить мою живучесть. Размер затраченного на дорогу от гостиницы до аукциона времени заставил жабу акцептовать покупку маунта. Просмотрел лоты на аукционе и зло скривился. Тут не продавали ничего дешевле пары тысяч желтяков за голову. Зверье было вкусным и интересным, но зеленое земноводное квакнуло «Нахрен!». Пришлось смирить свои аппетиты и, открыв карту найти ближайший магазин ездового зверья.
        Магазин стоял на краю небольшого парка. Его территорию отгораживала довольно симпатичная ограда украшенная фигурками разных зверей. На самой территории стояло два здания. Одно, судя по всему и было магазином, а судя по звукам доносившимся из приоткрытой двери во втором располагались конюшни. С любопытством заглянул туда.
        Десятки стойл, в которых стояли разнообразные лошади, единороги, олени и прочая живность. Пройдясь между ними, я с удовольствием рассматривал красивых зверей. Все они выглядели абсолютно живыми.
        - Вас, что-то заинтересовало? - раздался за моей спиной чей-то голос.
        Я повернулся и увидел лысого мужика с чубом и длинными вислыми усами. Казак, хех...
        - Да, вот хочу купить себе ездовую зверушку.
        - Тогда пройдемте в магазин.
        - А эти не продаются. - Я удивленно посмотрел на вислоусого.
        Тот улыбнулся.
        - Конечно продаются? Просто здесь мы даем зверям отдохнуть от своих вместилищ.
        - Это как? - недоуменно спросил я.
        - Все животные магически помещаются в соответствующие вместилища, где и находятся пока хозяин не призовет их. Но раз в месяц их стоит выпускать оттуда, что бы те могли отдохнуть. В противном случае они могут заболеть. Не смертельно, но неприятно. Хотя это не касается магических созданий с других планов. В магазине я вам все покажу.
        - Да пойдемте. На краткое мгновение мне показалось, что я оказался в одном из множества современных магазинов. Но стоило мне увидеть парочку девушек в приталенных латах как наваждение рассеялось. Все стены были заставлены множеством стеклянных шкафов, в которых стояли статуэтки разнообразных зверей и ценники на них.
        - На какую сумму вы рассчитываете? - поинтересовался у меня вислоусый.
        - А какие есть варианты? - вопросом на вопрос ответил я.
        Он усмехнулся в усы.
        - у нас представлены звери на любой вкус и кошелек. От двух сот золотых до ста тысяч. Так на какую сумму вы рассчитываете?
        - Хотелось бы уложиться в тысячу.
        - Тогда пройдемте сюда. На этой витрине находятся наиболее интересные наши звери в этой ценовой категории.
        Он подвел меня к одному из стендов и указал на две полки.
        - Вот смотрите. - Сказав это он немного отошел в сторону. Вроде, как и поблизости, если потребуется совет и не стоит над душой.
        На стенде стояло пять статуэток.
        Здесь были две лошади, один кабан, баран и Четырехногий ящер с тремя рогами. Попытался вспомнить из школьного курса биологии как такие назывались, но в голову приходили только Велоцирапторы да Т-Рексы. Повернулся к продавцу и спросил.
        - А у вас случайно нет зверей исключительно для Лесных стражей?
        Тот недолго подумав отрицательно покачал головой.
        - Я слышал о таких, но у нас их еще ни разу не было. Подобных зверей надо искать там, где живут Лесные эльфы
        - Понятно. - Я повернулся обратно к стеклянной витрине.
        Внимательнейшим образом осмотрев все фигурки остановил свой выбор на лошади за девятьсот золотых.
        Махальский рысак.
        Редкость: Редкий.
        Тип: Ездовое животное.
        Имя: Неизвестно.
        Активация: Вызываю тебя «Имя вашего питомца»
        Деактивация: Отпускаю тебя «Имя вашего питомца»
        Эффект:
        Призыв Махальского рысака.
        Время призыва: 1 мин.
        Время отзыва: 30 сек.
        Уровень животного: 1
        Скорость: 10 км/ч.
        Грузоподъемность: 50кг.
        Умения: Нет.
        Урон: Нет.
        Количество ездоков: 1
        Из всех предложенных на выбор зверей, этот рысак был самым подходящим. Компромисс между скоростью и грузоподъемностью, но к сожалению атакующих умений у него не было. Жаль, но никто не идеален. Не поленился и залез на форум в поисках информации по данному вопросу. Выяснилось, что для того, что бы изначально мирное ездовое животное научилось атаковать, тем самым поддерживая своего хозяина в бою, ему требуется пройти специальную и естественно дорогостоящую тренировку. И это не последнее испытание для кошелька. После окончания обучения, воодушевленный хозяин отправляется закупать специализированное обмундирование для боевого товарища, и вот тут ему становится по настоящему грустно. Ибо экипировка на маунтов удовольствие не из дешевых. В общем как это ни печально, но, из пацифиста делать бойца по карману далеко не каждому.
        Это вам не вепрь с динозавром. Те и повоевать были горазды, и груз хорошо брали, особенно дино. Но вот со скоростью у них все было печально. Вторая лошадка была похуже той, что мне приглянулась. Судя по всему это был более бюджетный вариант Махальского рысака. Баран тоже не порадовал. Единственным его плюсом, был бонус к скорости передвижения в горной местности.
        Оказавшись на улице достал покупку и попытался призвать рысака, но вместо пета перед глазами всплыло сообщение с предложением дать ему имя. Благо вместе с этим предложением появилась и трехмерная модель пета. Хотя бы визуально сориентироваться можно. Эта порода немного отличалась от тех, что мне доводилось видеть по тв. Грива была не сплошной, а росла пучками, а на морде имелись вислые усы. Ну прямо какой-то чубастый казак... Решено. Нарекаю тебя Тарасом. Подтверждение выбора имени и из белой костяной статуэтки в моих руках потек сизый дым. В течение полуминуты из дыма сформировался могучий, серый с белыми яблоками жеребец. Он покосился на меня лиловым глазом и призывно фыркнул, переступив с ноги на ногу. Потрепав коняку по чубастой холке вспомнил, как в фильмах заскакивают на коней. Ногу в стремя, руки на седло, толчок и перехватившее управление над моим телом система мастерски закидывает меня на место водителя этого благородного зверя.
        Только спустя полчаса я более или менее освоился с управлением новым средством передвижения. Как выяснилось в процессе обучения, передвигаться на маунте по запруженным прохожими улицам города не так просто, как казалось со стороны. Мне приходилось прилагать массу усилий, что бы лавировать в этой живой реке. Хорошо еще Тарас оказался не тупой чушкой, а вполне себе интеллектуальным созданием. Вероятно только благодаря его усилиям мы никого не задавили, уж больно скромными были мои навыки в сем нелегком деле. Да уж, вот так случайно наедешь на какого-нибудь топа, а потом проблем не оберешься... Но не смотря на всю сложность такого способа передвижения, это было гораздо удобнее, чем топтаться на своих двоих, да и шанс, что тебя по тихому ограбят был ниже.
        Добравшись до гостиницы спрятал коняку в статуэтку и поднялся к себе в номер. Меня бил легкий мандраж, так что заниматься чем либо желания не было, оставалось только нервно расхаживать по комнате в ожидании пришествия Белоснежки. Спустя час девушка наконец-то, появилась. Поздоровавшись с ней, я отвернулся, пусть это и неприлично, но желания лицезреть то, как она отрывает себе лицо у меня желания не было. Спустя десяток секунд из-за моей спины раздался ее веселый голосок, сообщавший, что она экспроприирует ванную комнату и если я буду подглядывать, то Ари будет долго и с наслаждением ковырять мои бесстыжие зенки. Хотя она, Белоснежка в целом не против такого, но верная боевая подруга уж слишком серьезно блюдет ее честь и ей, Белоснежке будет жаль если юному эльфу будет причинен вред.
        Потоптавшись несколько минут тупо уставившись на дверь из-за которой доносился шум льющийся воды, я в сердцах сплюнул. Ну нафиг такие приключения. Баба она отмороженная на всю башенку, а мне ее помощь еще пригодится. Вот так полезешь спинку даме потереть, а тебе и впрямь ножом в глаз и бойкотом по морде, с нее станется... Нет спасибо, оно того не стоит. Пойду-ка я лучше в бар, холодного пива попью, а то когда такая девушка за стеной плещется, все мысли не о том. Впрочем, как раз о том... Да уж больно у нее с головой не то. Пристально посмотрев на дверь в ванную комнату, дал девушке свободный доступ в свои апартаменты и уверенным шагом направился на выход. Не стоит все портить на финишной прямой, как поется в одной славной песне, «Первым делом, первым делом самолеты. Ну а девушки, а девушки потом!».
        Через пару часов сидения в баре получил сообщение, где смущашку и трусишку в моем лице приглашали на серьезный разговор.
        - Женщины зло... - пробормотал я себе под нос, шагая к лестнице.
        Зайдя в номер, сразу же увидел сидящую в кресле Белоснежку. Вопреки моим ожиданиям в мой адрес не последовало никаких подколок. Напротив, ее лицо было предельно серьезным. Стоило мне устроиться во втором кресле, как девушка приступила к разъяснению своего плана.
        - Значит так Финист. К поместью идем вместе. Когда я скажу, надеваешь и активируешь все артефакты, которые я тебе дала, в том числе и горшок. По периметру поместья установлена мощная магическая защита, поэтому проникаем вовнутрь через ворота для слуг. Ворота достаточно высокие и мы держимся над их головами. Как попадем на территорию держись за мной и не отставай. Я выведу нас к нужному входу в комплекс. Главное запомни, что ни в коем случае нельзя опускаться на землю и задевать какие-либо магические линии и стражей. Как проникнем в комплекс зданий каждый занимается своим делом. Мне удалось выяснить, что искомая тобой непись постоянно находится в своих апартаментах на третьем этаже западного крыла. Все понятно?
        - Все понял. - Я кивнул в подтверждение своих слов. - А как вообще эта байда летает? Разве полеты над городами не запрещены?
        - Над самыми крупными обычно запрещены. В том числе и над Монхеймом. Но чем хорош этот мир, так это тем, что если здесь, что-то запрещено, то чаще всего найдутся исключения способные обойти правила. Вот такие одноразовые артефакты навроде твоего горшка работают. А вот заклинания, маунты и прочее уже нет. Но если тебя поймает стража, то наказание и штраф будут не малыми. Да и высота полета по городу не превышает семи-восьми метров. Выше никак.
        - Понятно, спасибо. А, какой размер штрафа и, что за наказание?
        Она пожала плечами.
        - Двадцать тысяч золотых и две недели исправительных работ. Если денег нет, то дополнительно сутки за каждую не выплаченную тысячу.
        Твою жеш мать! С такими штрафами в руки к представителям власти лучше не попадаться.
        На этом наш разговор как-то увял, и Белоснежка все оставшееся до начала нашего выступления время сидела, молча, погрузившись в себя. Я же в свою очередь на разговоре не настаивал. Эта девушка почему-то меня не сказать, что бы пугала. Но в ее присутствии я испытывал определенный дискомфорт. Наверное, подобное ощущение можно сравнить с нахождением в одной комнате с бомбой, способной взорваться в любой момент. Но и сидеть просто так мне не давал мандраж, поэтому с желая отвлечься, полез изучать профильный форум алхимиков. Может быть удастся почерпнуть, что-нибудь полезное. Конечно я не надеялся наткнуться на какие-нибудь откровения о секретах мастерства. Такие вещи обычно держатся в строжайшей тайне. Но и полезные мелочи могут принести немало пользы в моей жизни.
        - Время пришло.
        Спокойный голос Девушки отвлек меня от изучения очередного гайда по Алхимии. Я поднял на нее глаза. Как оказалось Белоснежка не дожидаясь моей реакции на свои слова уже поднялась на ноги и направилась к выходу. Поспешно вскочив, я последовал за ней. Покинув «Серебряную гриву» мы укрылись среди деревьев и фигурно подстриженных кустов, неподалеку от задних ворот поместья Герцога Фоллор.
        - Активируй арты. - шепнула мне на ухо Белоснежка.
        Надел перчатки Солки, те слегка засветились и через мгновение мои ладони уменьшились, став заметно женственнее, а кожа приобрела золотистый оттенок. Пальцы же украсили длинные ногти покрытые Розовым лаком с вкраплением золотистых песчинок. Диско очки заняли место шлема. И мир сразу же дополнился разноцветными нитями и фигурами. Не успел я впасть в ступор от увиденного как перед глазами появилась подсказка объясняющая все, что я вижу. После быстрого ознакомления с ней я сбросил всю информацию в свой дневник, благо такая функция была предусмотрена. Активировал рога оленя. Новая подсказка мило сообщила мне, что после снятия эффекта данного артефакта его визуализация будет действовать еще два часа. Какая визуализация? Недоуменно подумал я и поспешил открыть меню персонажа. Сделав это я мысленно выругался. Теперь у меня на голове помимо диких очков красовались еще и ветвистые полупрозрачные рога. Сразу же пришла горькая мысль о том, что благодаря Ладе я заслужил подобный девайс. Ладно и бес с ней. Последним был горшок. Активация и тот воспаряет в метре над землей. С внутренним протестом усаживаюсь на
него. Летающий позор слегка проседает под моим весом, но тут же набирает прежнюю высоту. К моему удивлению место пилота оказалось довольно удобным, а перед глазами появилось несколько дополнительных информационных окон. В них сообщалась высота, скорость и оставшееся время действия артефакта. Очень хочется посмотреть, как во всем этом я стал выглядеть. Вновь открыл меню персонажа и с содроганием понял, что если кто-то увидит меня в таком виде, от позора вовек не отмоешься... Закованный в латы мужик сидит поджав ноги на парящем в воздухе горшке. При этом держась за его ручку изящными, загорелыми ручками с длинными розовыми ногтями, его лицо наполовину закрывают очки «Диско суперстар». А все это сюрреалистическое творение венчают полупрозрачные рога. Мать моя женщина... На какого обдолбавшегося клоуна я похож? Вторя моим мыслям рядом на траве от приступа едва сдерживаемого хохота дергается Белка. Замечаю покрасневшего и выпучившего глаза Гнуса. Сил девушки надолго не хватает и округу оглашает заливистый смех. Впрочем, вскоре переходящий в хрипы и всхлипы. Вместе с ней хохочет своим писклявым голоском
свалившийся с небес на землю фамильяр. Появляется острое желание прибить эту заразу и мелкого предателя за компанию. Впрочем была слабая надежда, что оба помрут от недостатка кислорода... К моему сожалению первое я осуществить не мог чисто физически, а второе так и не сбылось.
        Спустя пять минут девушка все-таки успокоилась.
        - Я тебя заскринила братишка! Ха... - снова приступ на этот раз недолгого хохота. - Ты бы себя видел со стороны... - и снова смех.
        - Я себя видел... - обиженно буркнул я. - Сама вырядила как клоуна, а теперь ржет на всю Ивановскую... - я покосился на продолжавшего хихикать Гнуса и буркнул. - И ты Брут... - и уже девушке. - Мы идем или нет?
        Отсмеявшись, девушка кивнула, и сразу же стала абсолютно серьезной. Теперь была ее очередь экипироваться. Видимо раньше она этого не сделала из-за того, что во все глаза наблюдала за мной.
        Один за другим она доставала из своего рюкзачка разные предметы и активировала их, окутываясь при этом разноцветными спецэффектами. Наконец рядом с ней появилась древнего вида метла, на которую она уселась и та зависла в воздухе на манер моего горшка. В следующее мгновение ее силуэт размазался и стал полупрозрачным. Видимо Белоснежка включила невидимость Если бы я не был с ней в группе, то вообще бы не видел ее.
        - Двигайся за мной. - Донесся до меня ее шепот. - Все общение теперь только в чате. И держись метрах в трех над землей. Не забывай, что у тебя ноги вниз свешиваются.
        Хорошо, что я сообразил заранее потренироваться в управлении горшком. Поэтому сейчас я вполне осмысленно стал двигаться вслед за Белоснежкой на метле. Какой-то сюр... Финист на горшке и Белоснежка на метле...
        Мы пересекли улицу и приблизились к ограждению герцогского поместья. Я видел множество тонких цветных нитей обвивавших решетку ограды и пересекавших пространство над ней. А по мере приближения становилась видна целая сеть из нитей накрывавшая куполом всю территорию поместья. Охранные заклинания...
        Пришлось провисеть над землей без малого минут десять, прежде чем к закрытым воротам подошла пара девиц в платьях служанок и с корзинами в руках. Стражники охранявшие ворота перекинулись с ними парой фраз, после чего распахнули одну створку пропуская их. Мы пристроились сзади и над их головами и вскоре оказались на нужной территории. Белоснежка вильнула в сторону от мощеной дорожки, и мы полетели над фигурно остриженными кустами. Подомной проплывали цветные пятна ловушек и сети сторожевых заклинаний. Вскоре я заметил парящие над землей полупрозрачные фигуры. Видимо это и есть те самые астральные стражи, о которых я читал. В общем, смотря на все это богатство, я понял, что своими силами, без помощи Белоснежки мне было бы тут ни в жизнь не пробраться. Прежде чем добраться до трехэтажного дворца герцога мы минут десять петляли по территории поместья. Похоже, что Белоснежке было ведомо нечто, что заставило ее избрать столь замысловатый маршрут. Уж не схема ли защиты поместья? С нее станется добыть и такую информацию.
        Удачно избежав все настороженные заклинания, невидимых стражей и тройки, патрулирующих поместье охранников мы добрались до небольшой пристройки с заднего фасада комплекса. Белоснежка снизилась над оранжевым пятном на земле и после недолгих манипуляций оно рассеялось. После этого она спрыгнула на землю и начала снимать ловушку с мозаичной стены. Только приглядевшись, я понял, что в эту мозаику была удачно вписана небольшая дверца, на которой собственно и лежала ловушка. Вскоре и это пятно пропало, а через пару десятков секунд распахнулась и дверца. Проскочив в нее вслед за девушкой, я оказался в узком коридорчике, едва освещаемом редкими факелами. Призрачный силуэт обернулся и указал полупрозрачной рукой мне за спину. Правильно истолковав ее намек я захлопнул дверь. Белоснежка написала мне в чате, что доведет меня до одного из центральных коридоров, где наши дороги и разойдутся. Написав это, девушка каким-то быстрым, скользящим шагом двинулась вперед. И что бы не отстать, мне пришлось едва ли не бежать. Похоже это была какая-то фишка ее класса.
        Коридор несколько раз вильнул, и мы оказались у закрытой двери с очередной ловушкой. Отсюда коридор расходился по двум направлениям. Но Белоснежке нужна была именно эта дверь. Быстрые манипуляции и за ней обнаруживается узкая винтовая лестница уходящая наверх. Что же видимо ей знакома и архитектура герцогской резиденции. Я удивлен? Нет, ничуть... Вспомнив о своих планах на проникновение в это поместье мне захотелось рассмеяться от своей наивности. Тут нужна была конкретная подготовка, а не кавалерийский наскок... Пока поднялись на следующий этаж Белке пришлось обезвредить еще четыре ловушки и пару сторожевых заклинаний. Писец... Тут живут какие-то параноики... Угу, или отдельно взятый глава местного КГБ. На втором этаже пришлось несколько сложнее, так как здешние коридоры были более оживленными, чем нижние. Один раз даже пришлось распластаться по стене пропуская мимо себя слугу. Но все же до цели удалось добраться не обнаруженными. Впрочем, обнаружение грозило исключительно с моей стороны. Ну да, я ни разу не ловкий скаут. И все эти шпионские игры не для меня. Эх, а, что делать... Зато я успел
налюбоваться на гимнастические выкрутасы девушки. Она ловко отпрыгивала от встречных людей на стены, открываемые двери и даже один раз уцепилась за потолок. Уж не знаю было тут дело в одном из активированных ей артефактов или в умении класса Тень, но все выглядело круто.
        Наконец очередная дверь вывела нас в широкий коридор.
        Белоснежка Черноокая пишет вам: Все Финик здесь мы расходимся. Тебе направо. Иди только по этому коридору и никуда не сворачивай. Выйдешь в просторный зал с лестницей. По ней поднимешься на третий этаж. Там дверь ведущая в покои герцогини.
        Вы пишите Белоснежке Черноокой: Спасибо тебе и ни пуха...
        Белоснежка Черноокая пишет вам. К черту Финик. С тебя причитается.
        С этими словами она выскользнула из-за портьеры, за которой мы прятались. Что же и мне пора в путь. Раз уж я не умел шастать по стенам и потолку как по полу, то решил подойти к вопросу передвижения по сим пинатам с куда более рациональной стороны. Я активировал свой чудо горшок. И возиться со всякими ловушками, да прочей гадостью не надо. Да и можно не бояться наткнуться на кого-нибудь...
        За время петляния по парку поместья я довольно неплохо научился управлять своим концепткаром.
        Подомной медленно проплывал узорчатый паркет из разноцветных пород дерева. Великолепные гобелены на стенах, перемежались с картинами и скульптурами. На высоченном потолке висели изумительно красивые люстры. Хомяческая часть моей души буквально требовала, что-нибудь уволочь. Но приходилось с сожалением признавать, что ни один из этих предметов не был достаточных размеров, что бы поместиться в моей сумке, о чем недвусмысленной сообщалось в их описании. К сожалению крупногабаритные предметы не являвшиеся экипировкой было не возможно поместить в обычную сумку... Эх, печаль, печаль... Как бы в такой обстановке хомяк не крякнул.... Каждый раз проплывая мимо постов стражи я задерживал дыхание, но все проходило без проблем. Они даже ухом не вели в мою сторону. Хорошо еще, что все встреченные мной двери были распахнуты и не приходилось ломать голову как же их открыть, не привлекая к себе внимания. Ведь по коридору никто не шлялся. Видимо вся прислуга путешествовала по внутренним коридорчикам и не отсвечивала в господских частях дома. Нет все-таки очень удобно вот так парить на горшке... Блин писец... На
горшке... Парю на горшке как орел над вершиной Кавказа... У-у-у какой же бред лезет в голову... Но, тем не менее, каким бы бредовым не выглядело мое средство передвижения, оно заметно облегчило мне передвижения. Я, как и в парке пролетал надо всеми пятнами ловушек и спокойно лавировал между горизонтальными линиями охранных заклинаний. А перед входом в зал, о котором говорила Белоснежка, пришлось буквально просачиваться по потолку изогнувшись в неестественной для меня позе... А всему виной была закрывавшая коридор магическая сетка. Ну да ничего и с этой задачей справились и наконец, оказались перед широкой лестницей из розового мрамора ведущей в апартаменты госпожи Фоллор. Вообще этот зал напоминал мраморный лес. Деревья, кусты, фонтаны и звери. Все было создано из разноцветного мрамора. Очень необычное и удивительное зрелище... И при том, что все это было создано из холодного камня этот зал не выглядел мертво. Может, все дело было в изобилии света проникавшего сюда через двухэтажное, полукруглое окно во всю стену или в мастерстве скульптора создавшего этот сад. Но в любом случае все это выглядело
очень эффектно. Мысленно пожалев, что нет времени и возможности побродить по этому залу, я поднялся по лестнице и завис на краю обширной площадки третьего этажа. В ее середине был большой пруд, из которого в стороны отходило несколько извилистых каналов, над которыми были проложены мостки. И вся эта вода светилась как ловушка, как впрочем, и мостки над ней. На другой же стороне перед тремя закрытыми дверьми застыл десяток стражей. Так двери закрыты и придется ждать пока кто-нибудь не направится в апартаменты герцогини. Благо с их поиском я не видел проблем. Наверняка в них вели самые богато украшенные двери. А две другие видимо предназначались для личной прислуги или каких-нибудь фрейлин или как их там называют. Настроившись на долгое ожидание, я приземлился на край ограждения площадки выполненное в виде переплетающегося кустарника в качестве парапета и деревьев видимо исполнявших роль колонн.
        Прошло не больше четверти часа, когда я заметил вальяжно поднимающегося по лестнице мужчину в сопровождении троицы охранников. Когда он подошел к двери я верхом на горшке уже маячил у него за спиной. Гость герцогини показал стражам охранявшим самые богато украшенные двери, белый кружевной платок, и те не задавая лишних вопросов расступились, пропуская его вовнутрь. Его же охрана осталась на месте даже не пытаясь проследовать за ним. А я спокойно залетел следом. Что же, дело осталось за малым. Нужно было как-то обнаружить искомую информацию.
        Убранство этого коридора привело моего хомяка в буйный восторг. На стенах висели серебряные и золотые магические светильники, Гобелены были расшиты драгоценными камнями, изящные скульптуры украшали ниши в стенах. Казалось бы - ну скульптуры, ну изящные и, что? Успел вроде в этом домике насмотреться на произведения мастеров скульптуры. Да вот только в местную скульптуру были внедрены драгоценные каменья... Эх хомяка удар сейчас хватит, если он конечно раньше слюной не захлебнется... Любит эта дамочка богатство, ох как любит. Очень порадовало отсутствие охраны. Впрочем, скорее всего тут все дело было в том, что это были личные апартаменты герцогине и сюда не допускали стражей. Ага, еще упрут чего...
        Вскоре мы с незнакомцем оказались в просторном зале с огромным камином, рядом с которым в кажущемся беспорядке разместилось несколько покрытых позолотой диванчиков и столик с парой кресел. Столик, как и оба кресла, несмотря на явно древесную фактуру, были странного золотого цвета. И это была явно не позолота, а натуральный цвет этого дерева. Наверняка цены не малой... Эх... Знал бы не пожалел бы денег и приобрел Рюкзак мародера... В него подобная мебель как раз и входила... Да вот все мы хороши задним умом... Печаль...
        Тем временем мужчина отвесил глубокий поклон даме сидевшей в одном из кресел, не забыв подмести пол перед собой полями своей изумрудного цвета шляпы с несколькими красивыми перьями. Кстати стоило отметить, что герцогиня была изумительно красивой. А то, что это была именно герцогиня Фоллор сомнений не было. Об этом явственно говорило имя над ее головой. А вот имени ее гостя, я так и не видел. Интересный факт. А еще одним прелюбопытнейшим фактом была расовая принадлежность герцогини. Она не была человеком. Герцогиня Фоллор была Лесной эльфой. Хм, а почему тогда имя вполне себе человеческое? Непонятно... Хотя любой сценарист мексиканских сериалов с легкостью накидал бы с десяток вариантов на эту тему. Захотелось выругаться. Ну почему все геморные задания в этой игре у меня связаны с этими ушастиками? Хм, а вообще любопытная штука вырисовывается. Получается эта Лесная эльфа с человеческим именем вплотную занимается магией крови... Все любопытнее и любопытнее...
        Решив не тратить зря ресурс артефакта, я приземлился в ближнем к ним углу и стал слушать их разговор. Кстати еще одним интересным фактом было полное отсутствие в этой комнате, каких либо ловушек или настороженных охранных заклинаний. Сбросив свой тяжелый зеленый плащ на спинку дивана мужчина присел напротив хозяйки апартаментов. Та, сделав глоток из стоящего на столе перед ней золотого кубка изумительной работы равнодушно спросила.
        - Гудард, вам удалось настичь их?
        - Нет, госпожа. Все трое угодили в расставленную моими людьми ловушку, но одному из них все же удалось выскользнуть. Мы бы его догнали, если бы не вмешательство группы Вернувшихся. Они перебили всех преследователей и взялись защищать шпиона. - Несмотря на плохие новости, голос мужчины оставался спокоен.
        При этих словах с женщины слетело все напускное равнодушие. Ее красивое лицо перекосилось от злобной гримасы, а изящные пальчики в белых кружевных перчатках сжались в кулачки и она с ненавистью прошипела.
        - Проклятые вернувшиеся! Они вечно все портят... Откуда только эти твари вылезли... - Она уперла злой взгляд своих изумрудных глаз в мужчину. - Как скоро он должен добраться до Иштвана?
        - Я думаю в течение получаса.
        Внезапно успокоившись, она медленно кивнула.
        - Плохо, но не критично. В таком случае действуем по запасному плану.
        - Да моя госпожа. - Мужчина кивнул.
        - Я сейчас открою портал и впущу в поместье Орков кровавой длани. Ты со своими людьми должен перехватить и пленить Иштвана у входа в потайной ход, через который он попытается покинуть поместье. Там же проведем ритуал обмена, и отправим его к Хаогулу.
        - Моя госпожа, стоит ли доверять этому некроманту? - голос мужчины выражал легкое сомнение.
        - Да Гудард. Он у нас на крючке и ни куда не денется. А у него самое лучшее место для удержания Иштвана. Как все будет сделано получишь все необходимые инструкции.
        - Да моя госпожа. - Гудард вновь кивнул. - Но позволено ли мне будет задать еще один вопрос?
        - Спрашивай, только быстро.
        - Почему госпожа уверена, что герцог попытается покинуть поместье через потайной ход, а не воспользуется каким-нибудь артефактом переноса?
        - Все просто Гударт. Защита поместья давно уже изменена и при активации не даст воспользоваться НИ одним подобным артефактом. Его можно будет покинуть только пешком.
        - Благодарю вас за ответ моя госпожа.
        - Тогда следуй за мной.
        Она величественно поднялась со своего места и двинулась к одной из дверей ведущих из зала. Накинув свой плащ, мужчина последовал за ней. Заинтригованный я двинулся следом за этой парочкой заговорщиков.
        За дверью оказались просторные апартаменты с богатой обстановкой. Герцогиня подошла к висевшей на одной из стен большой картине, на которой был изображен черный дракон закрывавший своим могучим телом пещеру. Несколько пассов руками над полотном и я увидел, как нарисованный дракон ожил и, выдохнув из пасти клуб дыма отошел в сторону открывая вход в пещеру. Она едва заметно улыбнулась и сунула руку в картину. По ее поверхности пошла едва заметная рябь, но вскоре все успокоилось. А герцогиня вытащила из нее связку странного вида амулетов из костей и перьев. Передав их спутнику она запустила в картину уже обе руки и с явным трудом вытянула оттуда некий округлый предмет закутанный в алую материю.
        - Вот держи. - Она передала предмет мужчине. - Размести рядом со входом в потайной ход. Он настроен на кровь герцога и как только он появится в зоне досягаемости артефакт сработает, обездвижив всех в радиусе двадцати метров. А амулеты нужны, что бы вас не тронули Орки. Тебе все понятно Гудард?
        - Да моя госпожа. - Он поклонился. - Сколько времени у меня есть?
        - Десять минут. - Все иди. Я в заклинательный покой.
        Он еще раз поклонился и вышел из апартаментов. Герцогиня проводила его до дверей из каминного зала, после чего подошла к одной из стен комнаты. Неразличимое движение и в ее ручке оказывается маленький ножик. Взмах и лезвие вспарывает ладонь вместе с кружевом перчатки. Кровь щедро льется ей под ноги. Герцогиня прикладывает окровавленную ладонь к белому камню стены, и по тому проходит судорога. Вся кровь мгновенно впитывается в белоснежную поверхность. В стене беззвучно образовалась трещина, и женщина юркнула в нее. За ее спиной камень столь же молниеносно сомкнулся, не давая мне ни малейшей возможности последовать за ней.
        Так, у меня всего десять минут на то, что бы найти искомое. А почему? Задал я сам себе вопрос и тут же сам на него ответил. Да потому, что во время предстоящего веселья мне никто не даст тут спокойно копаться. Быстро обыскал каминный зал, но ничего не нашел. Правда, не задумываясь, смахнул в сумку хозяйский кубок и пару симпатичных статуэток. Все, больше здесь ничего интересного я не видел. Все остальное было слишком крупногабаритным, что бы поместиться в мою казуальскую сумку. Следующей жертвой моих шаловливых ручек стала спальня. Первым делом закинул в сумку всю мелочь лежавшую на столике у огромной кровати с балдахином. И тут же получил новое достижение.
        Получено новое достижение: Тащи все, что плохо лежит. Ранг 1.
        Вы отличаетесь от своих коллег по воровскому делу тем, что в отличие от них крадете все, что попадется вам под руку. Начиная от золота и заканчивая потрескавшимися ночными горшками.
        Награда.
        Репутация в гильдии воров Монхейма +3.
        Шанс обнаружить скрытое сокровище +1%.
        Для получения второго уровня достижения украдите в чужом жилье пятьдесят любых предметов.
        О! Просто прелестно. Мы со щекастеньким гордимся своими достижениями. Надеюсь среди всего этого барахла найдется хоть, что-то ценное... Попытался открыть столик и к своему удивлению не смог. Ни одна из его дверец даже не шелохнулась, сколько бы сил я не прикладывал в попытке ее распахнуть. Так, а это уже интересно. Поднес к замочку в дверце свои руки и активировал специальной иконкой Перчатки Солки. В ту же секунду розовые ногти на моих руках скрутились в тонкие жгутики, которые залезли внутрь замочной скважины. Система дважды уведомила меня о снятии ловушки, после чего «обрадовала» сообщением о неудачной попытке взлома. Попробовал еще пять раз. На пятый я был обескуражен сообщением, что моего навыка взлома не достаточно для вскрытия этого замка. Блин, а сразу нельзя было это сообщить? Идиотизм... Что же там хранится, если стоит такой некислый замок? Эх.... Попробовал вскрыть остальные замки. Все с тем же результатом. Еще раз оглядел комнату, И сунул нос под кровать. А вдруг там найдется, что-нибудь поинтереснее клочков пыли! Бинго! Тут действительно валялся какой-то предмет. Такс и, что там у нас
прячется? Неужели секретный план секретного концлагеря магов крови? Нет, облом.... Какой-то золотой браслет. В сумку. Что еще есть в комнате? Большой шкаф. Распахнул дверцу. Внутри весела куча платьев. Перебрал их. Ничего сверхъестественного. Похоже эти платья для домашнего ношения. Правда, пару самых примечательных я все же сунул себе в сумку. Обшарил весь шкаф и больше не нашел ничего интересного. Черт, ничего... Я бросил злой взгляд на не поддающийся моим артефактным перчаткам столик.
        - Хорошо, если ты так настаиваешь... - я криво усмехнулся и извлек из сумки Харм.
        Взмах, удар, вспышка и... И нихрена. Даже царапины не осталось. Сплюнув на пол, я стал методично наносить удар за ударом. Но эффект был столь же нулевым, как и после первого удара. И только по поверхности дерева пробегали световые волны. Мое бесполезное занятие прервал ехидный голос Пикси.
        - Да ты я погляжу конченный фетишист! Столько ярости, что бы добраться до женских панталонов!
        - Поболтай мне еще.... - буркнул я в ответ.
        Магия блин... Нанес еще пару ударов и убедившись, что этот сейф мне не по зубам я было подошел к картине с драконом, но рисованная тварь выпустила в меня клуб огня и я решил не рисковать. Выскочил из этой комнаты, ведь были еще три в которых могло найтись искомое. Взгляд упал на большой камин и я улыбнулся. Ну, точно же! Как я не подумал! Если стоит искать какие-то карты или документы у средневековых заговорщиков то исключительно в камине! По закону жанра такая вещица просто не может сгореть целиком. Пара минут копания в золе и вуаля! В сумку отправилось два обгорелых куска карты. Странно, что задание так и не обновилось, ну да ладно. Разберемся позже. Тут ход моих мыслей прервало системное сообщение.
        ВНИМАНИЕ! Запущено событие: Вторжение Орков Кровавой длани!
        Орки кровавой длани нашли способ проникнуть в поместье герцога Фоллор. Герои уничтожьте орков Кровавой длани! Не дайте им ворваться в город и защитите герцога с супругой.
        Все противники будут автоматически подстраиваться по уровням и умениям к игрокам, с которыми они сражаются в данный момент.
        ИНТЕРЛЮДИЯ 3

        За спиной остался этот молоденький парнишка Финик. Очень молоденький. Всего-то сорок второго уровня. Практически младенец. Но вот смотрит он на меня правильно. Да, пусть живет. Прозрачное тело привычно скользило по паркету. А ведь когда сама была совсем молоденькой приходилось едва ли не ползать. Но это давно осталось в прошлом.
        Невидимка с легкостью преодолевала все ловушки и сигнальные заклинания оставаясь никем не замеченной. Вот и лестница. Быстрый, оценивающий взгляд. Толчок. Тело с легкостью перемахивает полтора десятка ступеней преодолев заслон из ловушек. Легкое касание сапожком краешка ступени и снова толчок. На этот раз тело изгибаясь, проскальзывает между настороженных линий сторожевых заклинаний. Снова прыжок, толчок от стены. Тело гнется под немыслимыми для обычного разумного углами. Немыслимого для обычного разумного, но не для Тени служительницы богини. Сгруппироваться и аккуратно приземлиться на макушку статуи ангелочка. В голове промелькнула мысль: «Какая безвкусица. Еще бы золотом покрыли...». И вновь прыжок, но на этот раз спиной назад, сальто и приземление на краешек мраморного ограждения площадки третьего этажа. Взгляд за спину. Отлично. До сторожевой нити целых два сантиметра. Вновь прыжок спиной назад, переворот через голову и стройные ножки приземляются точно между двумя ловушками. На черных губах девушки играет веселая улыбка. Это была одна из самых легких полос препятствий, которые приходилось
проходить Белоснежке. Жаль зрители не видят. Она с грустью мазнула взглядом по стоявшим по близости охранникам НПС. Но тут же в ее голове вспыхнула надежда. А ведь на обратном пути можно и показаться. Пусть перед смертью посмотрят на самое великолепное зрелище в своей недолгой жизни. Губы Белоснежки растянулись в предвкушающей улыбке. Да на обратном пути так и поступлю.
        Ей пришлось показать еще немного акробатических способностей, прежде чем девушка добралась до своей цели. Мощная дверь, которую охраняет парочка стражей. Использовать умение Поиск живых и расстройство. Ее цели в комнате не было. Значит придется подождать. Это лучше чем носиться по всему поместью в бессмысленных метаниях. А здесь он наверняка появится. У нее на сей счет была однозначная информация. Ждать пришлось почти двадцать минут, но вот и он в компании еще двух стражей. НПС заходит в комнату. А через минуту появляется трое игроков. Двое остаются у двери а третий заходит внутрь. Почему-то все семеро охранников двери смотрят на нее как на пустое место. Ей на миг становится печально. Но Белоснежка тут же вспоминает, что она невидима и они не могут ее видеть. Одними губами она говорит, что прощает их. И активирует способность Дороги теней. Стены вокруг нее становятся полупрозрачными, и становится видно множество чернильных пятен теней соединенными между собой незримыми тропинками. Ближайшая к ней тень как раз лежит между парочки вернувшихся. Два шага, легкий прыжок и она ныряет в тень. Теперь
немного пройтись по тропке и она оказывается в охраняемой комнате. В комнатке за небольшим столиком сидят двое. Немолодой мужчина в сером мундире с эмблемой глаза напротив сердца, а второй носил странного вида кожаную одежду сшитую из множества разноцветных лоскутков. Мародер мгновенно определила она. Но Белоснежке он был не нужен. Ей был нужен обидевший ее чиновник. Ну и что из того, что это заместитель главы тайной канцелярии Монхейма? Как в том анекдоте. Где я? Вы в вытрезвителе. Без подробностей. В каком я городе? Так что эта бука будет примерно наказана!
        Перфорс наконец-то сидел напротив того НПС встречи с которым он так долго добивался. Что бы встретиться с ним пришлось выполнить не один десяток заданий. И вот Куб Даркмура лежал у него в инвентаре, а перед ним сидел заместитель главы тайной канцелярии монхеймского королевства. Еще немного и он выйдет на уровень герцога. А с ним будет интересно. Он давно мечтал стать тайным агентом. Еще с того момента когда узнал, что это в принципе возможно. И вот полгода спустя он преодолел две трети пути.
        - Перфорс, мне сообщили, что вы достигли успеха в своем поиске? - спокойно поинтересовался у него сидящий напротив седовласый мужчина с жестким лицом.
        - Да, господин. Куб у меня. Позвольте поинтересоваться, почему мы встречаемся в поместье герцога?
        НПС едва заметно усмехнулся.
        - Ты оправдал мое доверие, и пришло время представить тебя герцогу.
        - Благодарю вас. - Перфорс искренне улыбнулся и сделал легкий поклон.
        - А теперь куб.
        Перфорс выложил на стол перед собой небольшой черный куб с фиолетовым отливом. Но тут он почувствовал нечто неладное. Взгляд по сторонам. Что-то было не то Но, что именно он пока понять не мог. Аластер Ван Дольь, похоже, тоже, что-то почувствовал и напрягся, схватившись за рукоять клинка и попытался встать. Но было поздно. Перфорс пораженно увидел, как лежащие под стенами тени буквально вспучились и выстрелили вверх. Мгновение и в комнате стояло десять стройных, черных фигур. Еще миг и половина из них окружила НПС. Взмах черных клинков. Брызжет кровь из множества ран. Еще несколько мгновений и тело НПС превратилось в подобие дуршлага. Тут Перфорс наконец-то пришел в себя. Мародер оттолкнулся ногами от пола, его тело взлетело вверх сделав кувырок. Два коротких и широких клинка сверкнули в его руках отражая свет светильников. Пятерка теней метнулась к нему со всех сторон. Клинки завертелись в его жилистых руках. Прыжок к первой теневой фигуре. Рывок, веер клинков вонзился в тень и та разлетается в клочья безвредной тьмы. Поворот вокруг своей оси и его мечи блокируют удары еще двух теней. Прыжок
вверх и клинки третьей тени пронзают воздух под ним. Двойной взмах и еще одна тень развеялась. Мягкое, не лишенное грации приземление. Серебряный ястреб один за другим парирует два черных кинжала. Серебряный сокол во второй руке вспыхнув алой окантовкой, рассекает торс еще одной атакующей тени. Кувырок вперед, вскочить на ноги. Отразить новые атаки. Проскользнуть в просвет между двумя тенями. Сокол входит одной в бок, а ястреб перехваченный обратным хватом вонзился в спину второй. Обе тени развеялись. Эликсир выносливости. Осталось еще пять теней. Интересно, почему они не нападают, а стоят и наблюдают за мной? Удивленная мысль промелькнула в голове Мародера, в тот момент, когда он срывал с перевязи на груди два длинных красноватых клинка. Движение рук и пара алых рыбок метательных кинжалов вонзаются в две тени и те оседают на пол обрывками мрака. Перфорс уже догадался, что перед ним эффект умения Теневые клоны. О нем ходили только слухи. Достоверно же об этом умении было известно только одно - им владел исключительно божественный игровой класс Тень. Умение всем было хорошо, за исключением одного
существенного минуса. Сотканные из теней клоны гибли от практически любых повреждений.
        - Что же Тень, давай поиграем. - Перфорс усмехнулся и прыжком сократил расстояние между оставшимися противниками. Его мечи засветились мерным голубым свечением, и Мародер Перферс ускорился. Мечи размазывались в воздухе создавая сверкающие завесы, которые не могли пронзить кинжалы теней. Вихрь мрачных клинков. Его мечи закружились с бешеной скоростью наполнив окружающее Мародера пространство гудящим металлом. Пара секунд и все три окружившие его тени рассеялись.
        - Какой ты шалопай. - Раздался у него за спиной игривый женский голос.
        Перфорс медленно повернулся на голос. В углу, облокотившись спиной на стену стояла затянутая в черную кожу, по которой бегали алые искорки стройная девушка и с любопытством поглядывала на него. Как это ни странно, но ее имени он не увидел. Что же по слухам у Теней много секретов.
        - Давай пошалим вместе. - Улыбнулся Перфорс и подмигнул ей.
        При этих словах ее улыбка стала еще шире, а глаза весело сверкнули.
        - Давай Форси, шалун посмотрим, какой ты галантный кавалер. - Закончив фразу ее рука метнулась вперед.
        Тело само собой отклонилось и рядом с его головой свистнуло, что-то опасное. Он рванулся к противнику. Внезапно часть обзора перекрыло сообщение о старте события. А вслед за этим ему в затылок врезалось нечто твердое. Ноги Мародера подкосились и он полетел кубарем на пол. В следующее мгновение перед его глазами оказались сапожки на высоких шпильках. Вот черт! Перфорс попытался вскочить на ноги, как только прошло легкое оглушение. Но не успел. В тот момент, когда он начал двигаться на его затылок обрушился удар эфеса клинка.
        Вы были оглушены умением Затрещина на 6 секунд.
        А вслед за этим его спину пронзили десятки молниеносных ударов. И все.
        Вы были убиты игроком Белоснежка Черноокая.
        Перед ней высился обелиск погибшего игрока. Хм, а он был не плох. Всех теней убил шалунишка. Да и смотрел на меня как полагается. Хороший мальчик. А вот интересно, почему мои клоны были такими слабыми? Это странно, что он с ними так легко расправился. Белоснежка оглядела комнату цепким взглядом замешанным на паре специфических умений. Когда взгляд девушки остановился на лежащем на столе кубике, ее брови удивленно поползли вверх.
        - Хм, это все объясняет... А вообще прелестная вещица... И зачем интересно она этому старому хрычу нужна была?
        Она грациозно подошла к столу и закинула кубик к себе в рюкзачок. Нечего таким милым вещицам делать у этих противных дядек. Белоснежка задумчиво посмотрела на черную пелену покрывшую дверь в комнату. Пелена теней не позволяла ни единому звуку покинуть эту комнату, как впрочем, и проникнуть сюда. А вот, что делать с этим событием? Вмешаться? Не-е, лень. Не интересно. Шалун Финик наверняка как-то замешен в этом. Вот пусть и веселится, а у нее и поинтереснее дела найдутся.

***

        Прочитав сообщение я тяжело вздохнул и закатил глаза. Ну вот почему мне так везет? Вопрос конечно риторический, но ответ хотелось бы и узнать. Потер переносицу. Что ж, если судьба такая, значит повеселимся. Радует то, что мобы будут моего уровня... А значит, меня не размажет от одного плевка. Но пока здесь по мою душу никто не появился, стоило попробовать порыться и в других комнатах. Первая дверь. Заперто. Перчатки в дело. Опять уровня взлома не достаточно. Да, что за хренату мне подсунула эта чокнутая девка! Вторая дверь. Все повторилось. У-у-у блин печалька... Из глубины дома уже во всю доносились крики и звон оружия. Так это все хорошо, но я в герои не записывался. Обдумав эту идеологически верную мысль я схватил стул и, размахнувшись, врезал им по стеклу. И ничего... По нему только пробежала световая волна навроде той, что показывалась, когда я пытался разрубить, чертов столик. Попробовал еще одно окно.
        - Да, что за хренова халупа! Все на магии млин держится. - Зло пробубнил я.
        Тут внезапно за моей спиной раздался удар в дверь. Разворачиваюсь и вовремя. Обе створки распахнулись ударившись об стены, а в комнату ввалилась троица высоченных, мускулистых орков в потасканного вида кожаных доспехах. Увидев мою несчастную тушку они взревели и, вскинув над головами впечатляющих размеров ятаганы, кинулись на меня. В самого шустрого из них полетел стул, которым я пытался выбить окна. А секундой позже у меня в руках покоился Харм. Вдогонку предмету меблировки летит Шип и Вампиризм. Произведение столярного искусства разлетается на куски от столкновения с широченной грудью орка, отчего зеленомордый опрокидывается на спину, а я, перескочив за спинку дивана отправил в них еще одну порцию магии. Один из орков могучим прыжком перескакивает диван вслед за мной. Парирую падающий мне на голову ятаган. Удар ноги отбрасывает его. Падая он сносит столик и второй стул. Вновь меня выручает ловкость, и оружие третьего зеленокожего воина натыкается на оскверненную древесину Мелорна. Первый успел подняться и вскочил на диван, целясь мне в голову. Отскакиваю назад. Стальной клевер. Его ятаган
просвистел в нескольких сантиметрах от меня, обдав мое лицо потоком воздуха. Если бы не отпрыгнул наверняка получил бы критический удар по кумполу. Провожу по противнику комбинацию из двух ударов. Кожаные доспехи пробиты в двух местах, и из ран уже начала сочиться кровь. Не успеваю уклониться от новой атаки и получаю железом в бок. Отскакиваю назад, и активирую споры. Меня окутывает зеленое облачко. Здоровье поползло вверх. Ответный удар по подскочившему орку. клинок рассекает кожаный доспех на его боку. Тело ускользает от еще одной полосы стали и Харм в ответном ударе пронзает противника. У того подгибаются ноги и он рыча падает на ковер. Прокол в живот уже подрезанному орку. Нельзя распыляться на всех мобов, а выбивать их по очереди. Получаю по руке ятаганом третьего. Не обращая на его атаку внимание, наношу еще два удара, оставляя глубокие раны в теле уже изрядно подраненного орка. Пропускаю очередной удар ятаганом. Тут к моей радости включается эффект от наплечников. Адреналин ускоряет скорость моих атак на пятнадцать процентов. Снова прыжок назад и я оказываюсь около дергающегося на полу
противника. Дважды вонзаю Харм ему в спину. Благодаря критическим ударам полоса его здоровья заметно просаживается. Со мной рядом оказывается третий орк, но не успевает опустить на меня свое оружие, Удар ноги отбрасывает его на перебравшегося через диван окровавленного товарища. Сбитый с ног тот валится на пол, а полоса его здоровье весело мигает. Шип, Вампиризм и мне сообщают о получении опыта. У моих ног заворочался второй орк. Взгляд вниз. Тот уже начал подниматься. Рубящий и вслед за ним секущий удары по хребту и тот валится на паркет безжизненным куском полигонов.
        Когда я добил третьего хулигана, у меня осталось чуть больше половины здоровья. Вновь активировал Споры и осушил флакончик самодельного зелья на восстановление здоровья.
        Благородное мародерство принесло мне орочьи амулеты, необходимые для изучения их языка. Пару белых ятаганов и с десяток золотых. Больше тут делать было нечего и вообще следовало сваливать из этого гостеприимного домика.
        Выскочил из каминного зала и неожиданно нос к носу столкнулся еще с одним орком. Я не успел ничего сделать, как получил ногой в грудь и влетел обратно в комнату. При приземлении впечатался в диванчик, отчего мы оба перевернулись. Пока я приходил в себя орк успел подбежать ко мне и нанести удар.
        Орк Кровавой длани наносит вам 320 единиц критического урона.
        Вскочив на ноги пропускаю еще один удар ятаганом, но в ответ он получает ногой в грудь и отлетает к выходу из комнаты. Споры и подскочив к лежачему наношу комбинацию ударов. Бой вскоре заканчивается и, обыскав тело моба я рвусь к выходу.
        Я не имел ни малейшего понятия о плане этого поместья, а единственный известный мне выход, был тот, через который мы с Белоснежкой сюда проникли. Значит, к нему и буду прорываться. Других вариантов кроме как наугад блуждать по огромному домику полному злых зеленокожих дядек, я не видел. В коридоре ведущему к площадке с лестницей больше не нашлось ни одного орка, но вот из-за закрытых дверей доносились звуки близкого боя. Я застыл перед ними. Так, если там идет сражение значит, помимо орков там есть еще кто-то. А это значит, что меня могут узнать. Пришло время Инкогнито. Активирую умения и удивленно смотрю на меню предлагающее выбрать внешний вид. Перед моими глазами зависли десять маленьких окошек с фигурками обоих полов и кнопка ручной настройки. Какая любопытнейшая вещица, однако, это умение. А ведь ему можно найти еще парочку вариантов применения... Пока это не важно, но на будущее нужно иметь в виду. Выбираю внешность рыцаря и жму применить.
        Вы активировали умение Инкогнито.
        Время действия 1 час.
        В течение этого времени никто не сможет увидеть вашего имени. Ваше лицо и пропорции тела будут изменены.
        С интересом открыл окно персонажа, что бы повнимательнее осмотреть свою новую внешность. Вместо высокого Высшего эльфа там стоял среднего роста человек. Длинные, до плеч черные волосы, благородное лицо. Серебристые доспехи и сверкающий двуручный меч. Ага, в женских ручках, да диско очки на пол лица. Я чертыхнулся и поменял артефакты, на более приличествующие моему внешнему виду железяки. Вот только полупрозрачные рога никуда не делись... На всякий случай быстро осмотрел показатели предметов. Все было в порядке. Изменилась только их внешность. Вот и отлично.
        Распахиваю дверь и оказываюсь в настоящей мясорубке. На площадке перед лестницей окруженный толпой орков сражался десяток стражей. Повсюду валялись изрубленные тела зеленокожих воинов, натекшая из них кровь перекрасила белоснежный мрамор в алый цвет. В глаза бросились несколько орков в странных одеждах. Балахоны из шкур, рогатые шляпы на головах, в руках бубны. Вокруг них стояли деревянные чурбаки, с вырезанными на них изображениями зверей. Эти орки не участвовали в общей свалки, а стуча в бубны выплясывали замысловатые танцы. На моих глазах изображение одного из этих чурбаков поплыло и из него вырвалась полупрозрачная черная птица. Взлетев к потолку, она спикировала на передний ряд сражавшихся орков и распалась на множество черных сгустков, которые впитались в их тела. Скосил глаза в боевой чат.
        Дух черного Дранка излечивает Орка кровавой длани на 510 единиц здоровья.
        Вслед за этим из другого тотема выскакивает сотканный из пламени волк и одним прыжком перемахнув ряды орков, обрушивается на стражей. Вспышка, во все стороны летит пламя, облепляя фигуры защитников поместья. На меня пока не обращают внимания и я разрываю свиток щита. Тело окутывает едва заметная пленка. Выпиваю всю химию, активирую Силу быка и Атакующую стойку. Пока меня еще не заметили бегу на ближайшего шамана. Ногой отбрасываю попавшийся на пути тотем. И вбиваю комбинацию ударов в бок зеленокожему. Жизни противника довольно быстро просаживаются вниз Удар снова удар. Противник начинает странно двигаться. Это сработал один из эффектов Харма или он Шейк танцует? Внезапно на моем боку расцветает огненная вспышка. Клочья жидкого пламени облепляют окружающую меня пленку щита. Повреждений ДоТ мне не наносит, но вот на нервы немного действует. Неприятно как-то, когда вокруг тебя пылает пламя... Добиваю одного шамана и бросаюсь на второго. Мне в грудь врезается еще один огненный волк, взрываясь вспышкой пламени. Щит пока держится. Наношу рубящий удар по орку, но клинок застревает во вспыхнувшем вокруг
него пузыре. Орк отскакивает назад и несколько раз ударяет в бубен. Я дергаюсь к нему, но не могу сделать и шага. Взгляд под ноги. Мои ноги обвивают несколько призрачных змей. А тем временем Шаман посылает в меня все новых и новых огненных волков. Чувствую удар в спину и щит лопается, низвергая со своей поверхности водопад пламени. Оборачиваюсь и вижу оскаленную пасть орка. Отмахиваюсь от него мечом и удачно. Тот, похоже, слепнет и машет клинком во все стороны безо всякой пользы. Зато нанесенный им удар сбивает наложенный шаманом рут. Удар ноги в живот начавшему новую пляску Шаману и того откидывает к перилам. Рывок к оглушенному противнику и Шаман получает комбинацию ударов в легкодоступную спину. Успеваю добить его прежде чем напавший на меня орк приходит в себя. Как только полоса здоровья шамана сереет, поворачиваюсь назад. Клинок блокирует ятаган, использую Ответный удар. Следующий выпад орка проходит мимо, а харм глубоко пропарывает ему бок вместе с кожаным доспехом. Орк ревет, его фигура окутывается алой дымкой.
        Орк кровавой длани использует умение Ярость крови.
        Молниеносный выпад орка снова уходит в никуда, а его грудь перечеркивает кровавая борозда. Ноги зеленокожего воина подкашиваются, и он валится на пол. Добиваю его критическими ударами по спине. Быстрый взгляд на сражающихся. Без поддержки шаманов орки начинают проигрывать более высокоуровневым стражам. Не глядя, сгребаю весь лут с противников. Активирую новый свиток щита и споры. Классная вещь! Да здравствует хил! Кидаюсь к самым крайним противникам. Стальной клевер проходится по спинам зеленокожих. И сразу трое поворачиваются ко мне. Центральный после Удара ногой отлетает к ногам стражей, где его и успокаивают. Удар одного парирует Харм, второй ятаган застревает в щите. Рубящий удар, Секущий удар. Прокол. На этом запас моих боевых навыков исчерпывается и орка приходится добивать вручную. В то время как второй пытается проковырять мой щит. Не зря за эти свитки такие деньги плачены, ох не зря! Когда один противник повержен за минуту добиваю и второго. Спасибо, регулярно срабатывающим эффектам меча. Оглядываюсь по сторонам. Стражи уже добивают прижатых к парапету орков. Быстро обыскиваю два тела, а
когда распрямляюсь, то натыкаюсь на тяжелый, изучающий взгляд одного из стражей.
        - Кто ты такой? - гудит из-под его шлема густой бас.
        Вот вопрос вопросов.... Я тут мимо проходил. И думаю дай загляну, может, что ценное стяну... Но тут я вспоминаю, как в покои герцогини попал тот мужик в шляпе. А, что? Почему бы и не попробовать...
        - Я рыцарь госпожи герцогини! - возмущенный голосом произношу я, гордо вздернув подбородок.
        Тем временем меня уже окружила троица стражей.
        - А по-моему ты проходимец и вор! - гудит все из под того же шлема и ладони НПС ложатся на эфесы мечей.
        Какой блин догадливый Шерлок Холмс недорезанный. Вот куда только орки смотрели? Блин никакой с них пользы... Ладно была ни была.
        - Вот смотри недоверчивый! - изобразив на лице оскорбленную невинность, достаю из сумки кружевной платок и тычу им стражу в лицо.
        Это был тот самый платок, который я поднял с тела Алого рыцаря в Мерниканских катакомбах. Страж несколько секунд вглядывается в вышивку на платке, а потом хмыкает.
        - Это не мое дело. Но я буду обязан доложить о тебе герцогу. Сами разбирайтесь. Но я вижу, что ты не проходимец. Где герцогиня? Я видел, что ты вышел из ее покоев.
        Я решил, что не стоит рассказывать ему всю правду. Боюсь в таком случае меня не правильно бы поняли, и сделали бы бобо. Поэтому выложил сформировавшуюся в голове версию.
        - Герцогиня сейчас в безопасном месте. Я защищал ее светлость от этих уродов пока она активировала артефакт переноса.
        Он бросил на меня хмурый взгляд.
        - И где это самое безопасное место?
        Я безмятежно улыбнулся.
        - Без понятия служивый. Мне герцогиня не докладывала. Но по ее словам герцог должен знать, где это.
        Помолчав, страж кивнул.
        - Это хорошие известия. - Шлем повернулся к одному из воинов. - Брон проверь.
        Тот срывается с места и исчезает за дверьми ведущими в покои герцогини. Пока тот бегает, остальные стражи пьют эликсиры, приводя себя в порядок. Через минуту Брон возвращается.
        - Господин сержант! Там разгром, четыре трупа орков. Но следов герцогини нет.
        Сержант стражи кивает.
        - Хорошо рыцарь, похоже, ты не врешь. Сейчас в первую очередь нам нужно найти и защитить герцога.
        Доступно новое задание. Прикрыть герцога.
        Сержант стражи предлагает вам вместе с его людьми найти и защитить герцога Фоллор.
        Цель.
        Не дайте герцогу Фоллор погибнуть.
        Награда.
        5000 опыта. 100 золотых. Подарок из рук герцога.
        Хм, Судьба герцога мне и так известна, но вот задание очень вкусное. Хотелось бы попробовать все-таки его выполнить. К тому же не в одиночку, а в компании этаких молодцов стражей. Я сейчас под инкогнито и самое страшное, что мне может грозить это вайп. Но это я переживу. Хотя конечно не желательно терять опыт, и часть барахла. А боюсь забрать выпавшее из этого места будет невозможно. Но уж больно кусок сладок.
        - Я согласен сержант. - Сказал я, тем самым принимая задание.
        - Хорошо. Тогда давай за нами.
        Войны побежали вниз по лестнице грохоча железной обувкой по мрамору, а я последовал за ними. Пока спускались, стражи успели зарубить десяток лезущих вверх по лестнице орков. Но оказавшись в каменном саду, мы угодили в ловушку. Одновременно из трех проемов ведущих в это удивительное место на нас бросились орки, засвистели стрелы. Воины выстроились полукругом оставив в тылу лестницу. Я как и все стоял в строю.
        Зеленая волна налетела на нас. Стражи будто по команде взмахнули вспыхнувшими серебром клинками, нанеся существенный урон здоровью атакующих. В них летели стрелы орков, но ударяясь в доспехи вспыхивали серебристым пламенем превращаясь за мгновение в горсть пепла. Прокол. Удар ногой. И отлетевший орк сбивает с ног еще несколько своих собратьев. Кидаю в них Вампиризм и Шип. Следующим ударом пробиваю бок наседающему на соседа орку. Успеваю нанести тому еще один удар и тот валится под ноги. А меня атакуют успевшие прийти в себя противники. Ответный удар. Уклоняюсь от двух атак, нанося чувствительные удары по зеленокожему. Провожу комбинацию, и орк с развороченной грудью валится на пол заливая все вокруг красной кровью. Окружающий меня щит лопается под напором вражеских стрел. Ругаюсь сквозь сжатые зубы. Харм парирует один выпад, второй. Но третий раз ятаган вонзается мне в грудь и вспыхивает алым. Мое тело сотрясает дрожь, а вслед за вытянутым из моей груди клинком вырывается фонтан крови.
        Орк Кровавой длани использует умение, Кровавый взрыв, нанося вам 251 единиц урона.
        Следующий удар харма заставляет его махать своим оружием во все стороны, нанося удары по своим же товарищам. Быстро добиваю его. Пробивая нагрудник мне в грудь одна за другой втыкается три стрелы. Сразу кидаю на себя споры и вступаю в бой с новым орком. Противников меньше не становится. А вот наши ряды постепенно редеют. Погибло уже трое стражей. Я начинаю оглядываться в поисках запасного пути отхода. Не хотелось вот так глупо погибнуть вместе с этими героическими НПС. Но тут все резко меняется. Из того прохода в котором засели лучники вырывается поток рыжего пламени, а вслед за ним снежная вьюга. Задетые магическим ударом орки в задних рядах наседающей на нас толпы кидаются на нового врага. Но перед ними перегораживая коридор с хрустом вырастает ледяная стена, а перед ней вспыхивает огненная. Орки кидаются в пламя, пытаясь проскочить его, но налетают на прозрачный лед. Пока они пытаются разбить препятствие, пламя весело пожирает их тела. За их спинами вырастает еще одна ледяная стена и все пространство между ними заволакивает пламя. Мне уже не видно, как под ударами орков лопается и рассыпается
первая стена, но их тут же встречают мечи стражей. И вскоре полтора десятка орочьих воинов превращаются в обгоревшие останки. Из прохода появляется пятерка стражей, а за их спинами я различаю двух одетых в богато украшенные робы женщин. Одна в ярко алой, а вторая в льдисто-голубой. Вот и артиллерия подоспела! Пока воины прикрывают магов те начинают расстреливать орков. Среди зеленокожих начинают рваться, разбрасывая вокруг себя потоки огня Пламенные сферы. Метровые шары из снега и льда, бешено вращаясь, мечут во все стороны ледяные иглы. Бьют пылающие хлысты, оставляя глубокие, дымящиеся раны и пронзают насквозь ледяные копья. И как два мага умудрились устроить такой ад в отдельно взятом помещении? Мы тоже поднажали. Я стараюсь не лезть вперед сломя голову, а бью своими дальними заклинаниями. А когда навыки ближнего боя перезаряжаются полностью, то быстро вбиваю их в ближайшего орка и вновь прячусь за спины стражи. Бой длился еще пять минут. К оркам подходили подкрепления. Но и к нам прибилась парочка стражей. Один раз клин разъяренных орков смог прорваться сквозь заслон, и зеленокожие добрались до
магинь. Стоявшая ближе ледяная волшебница успела прикрыться Ледяным куполом. А вот владеющей магией огня не повезло. Она могла лишь атаковать и ничего подобного куполу напарницы у нее не было. Вокруг ее тела вспыхнул пламенный столб за мгновение достигший потолка, после чего рухнул на атакующих. Многих орков унесло потоком пламени, но не всех. Те, чьи фигуры окутывала алое свечение устояли на ногах и, наклонившись вперед будто, преодолевая сильный ветер, двинулись сквозь огненную реку к своему врагу. Они не были неуязвимы к огню. Их доспехи тлели и рассыпались в пепел, на теле появлялись ожоги, а кое-где плоть прожигалась до костей. Но они продолжали идти к ненавистному врагу. Когда зеленокожие оказались в опасной близости магине не оставалось больше ничего кроме Кокона лавы. Ее тело окутала раскаленная скорлупа. Но под градом ударов орочьих ятаганов она вскоре лопнула и Магиня огня погибла. Но и сами убийцы надолго не задержались на этом цифровом свете. Их тела сковал лед и на неподвижных мобов обрушились ледяные копья и мечи пришедших в себя стражников.
        По итогам боя выжило только шестеро стражей и маг. Что удивительно сержант давший мне задание на спасение герцога оказался среди них. Некогда так поразивший меня каменный сад был густо завален трупами и залит кровью. Произведения скульптурного искусства были во многих местах опалены магическим пламенем и носили следы ударов ледяных заклинаний. Хм, и как же мне понять, где среди этой горы виртуальной мертвечины водится мой лут? Но меня спасла выскочившая подсказка. Оказывается я мог включить режим подсветки добычи. В этой же подсказки включил его. И тот час над несколькими трупами из появившейся белесой дымки соткались белые ромбики. Дай бог здоровья тому, кто составлял эти подсказки... Забрав свой лут я подошел к разговаривающему с магом сержанту. Они как раз обсуждали, где мог бы быть герцог.
        - ... скорее всего, в подвале. Все здание накрыто непроходимым куполом. Кто-то изменил настройки заклинаний и теперь здесь не работает ни один из способов перемещения. Даже артефакты. В подвале должен был быть потайной ход. Думаю, герцог с охраной направится туда, По крайней мере это единственный известный мне способ покинуть поместье.
        - Хорошо Магилда, Пусть будет по твоему. Как нам туда попасть быстрее? Возможно есть какой-то потайной ход, о котором я не знаю, но зато знаешь ты.
        Женщина в робе пожала плечами и
        отрицательно покачала головой.
        - Не здесь. Лучшее, что я могу предложить, это прорваться до кухни и, спустившись в ее погреб воспользоваться тайным ходом ведущим в нужную часть подвалов.
        - Хорошо, покажешь. Мне этот ход не известен. Держись в центре группы рядом вот с этим рыцарем. - Он кивнул в мою сторону.
        Магичка кивнула и стражи, выстроившись в цепь быстрым шагом пошли в сторону кухонь.
        Добрались до них относительно спокойно. Правда, пришлось по дороге укокошить около трех десятков орков обдирающих со стен гобелены. Орки мародеры оказались слабее своих воинствующих собратьев, а благодаря магической поддержки мы сносили их на раз-два.
        А вот войдя на кухню наш отряд, в том числе и я на несколько мгновений завис. На этой кухне явно творилось, что-то не то. Впрочем, это-то я понял, как только перешагнул порог. Первое, что я почувствовал, был бивший по обонянию металлический запах крови. А когда смог рассмотреть обстановку то только и смог, что выругаться. Здесь творилась настоящая кровавая вакханалия. На полу валялись десятки тел прислуги и поваров с поварятами. Пол был залит кровью будто на бойне. А в центре всего этого под защитой десятка орков плясал, стуча в бубен орк шаман. Осмотрел его. Это был именной, элитный моб. От такого ничего хорошего ждать не приходилось. Тела воинов вспыхнули серебряным сиянием и они, ревя от ненависти бросились на орков. Я же спешить не стал и предпочел перед началом схватки наложить на себя все имеющиеся у меня усиления. Наверняка это босс. Орки встретили стражей дружным ревом. А шаман прервался. Бросив на нас быстрый взгляд, орк начал новую пляску вокруг большого тотема торчавшего из котла, до краев наполненного кровью. Вместе с магичкой мы ударили по нему заклинаниями. Я использовал Шип, а она
что-то ледяное в виде копья. Но оба заклинания рассыпались о вспыхнувшую преграду. Затем еще и еще раз. Шаман, не обращая на нас внимания продолжал свою пляску и завывания. Я увидел, как вокруг тотема заклубились неясные тени. Несколько секунд и они рванули к лежащим на полу телам слуг. Похожие на летучих мышей призрачные создания влетали в тела людей, а потом рвались, назад таща за собой призрачные человеческие силуэты. А выдернув души из тел проникали на их место. Тон камлания шамана сменился и из небольших чурбачков стоявших вокруг шамана взметнулись призрачные цепи. Вонзаясь в полупрозрачные тела, они сливались с ними и как только это происходила, призрачные лица искажались в гримасах ненависти. И один за другим они бросались на нас. К тому моменту совместными усилиями мы с волшебницей практически продавили защиту шамана, это было прекрасно видно по прогибающемуся во внутрь щиту. Конечно ради истины стоит заметить, что моя роль в этом деле была, мягко говоря незначительна. Я даже задумался о необходимости прокачки хотя бы одного дальнобойного заклинания. Эх, мне бы то заклинание, которым Ниэльм
кидался. Как этот вихрь из листьев всех шинковал, эх. Мечты, мечты... У стражников тоже все шло хорошо. Орки один за другим валились на пол, а из воинов герцога погиб только один. Вот им под ноги падает еще один зеленокожий враг, а в следующий миг со спины на них кидаются призраки и начинают рвать их тела своими призрачными скрюченными пальцами. Промелькнула мысль, что хорошо, что этого шамана не было у лестнице. Вот где бы он мог разгуляться... Да мы там покрошили туеву хучу орков. А если бы еще и их призраки полезли... Да, могло получиться довольно печально.... Волшебница воздела к потолку руки и из повернутых вперед ладоней в призраков ударил поток ледяного ветра со снегом. Часть призраков, преодолевая ветер и снежинки, среди которых стали попадаться уже и кусочки льда поплыли в нашу сторону. Я преградил путь первому из них. Белый полупрозрачный силуэт толстой тетки в фартуке с вырезанным сердцем уставился на меня черными глазницами и оскалил зубы. Не задумываясь, ударил по ней рубящим ударом. Клинок проскочил через силуэт не встретив сопротивления, а не погасшее слабое белое сияние на лезвии меча
сообщало, что умение так и не сработало. Взгляд в боевой чат и немало удивился. Сам по себе легендарный меч не причинил призраку ни малейшего вреда. Хотя тот все-таки невредимым не остался. Спасибо пассивному умению Мощь природы и собственному эффекту Харма, который наносил урон магией хаоса. Похоже, этих касперов недоделанных берет за душу только магический урон... Вот интересно так обстоят дела со всеми представителями призрачного племени или эти какие-то особенные? Да, надо будет этот вопрос пробить, как только появится свободное время. Ударил в него Вампиризмом, а затем Шипом. И выругался. Шип был просто проигнорирован этой полупрозрачной гадиной. Ну, да дурака кусок, он же наносит исключительно физический урон... Вот черт! В меня вцепились уже двое призраков. Я как мог, прикрывал волшебницу, но призраки так и норовили сорваться на нее, так что приходилось буквально прикрывать ее своим телом. Наконец я упокоил одного призрака, затем второго. А вслед за этим их призрачные тела стали разлетаться клочьями под напором набравшей силу ледяной бури. Я стоял на пути этой снежно-ледяной круговерти и
наслаждался ощущением щипучего морозца. Снежинки забивались в мои короткие волосы, а льдинки колотили по доспехам. Но как это ни странно мне было вполне комфортно. Наверное, соскучился по подобным ощущениям. Если представиться такая возможность, надо будет сгонять на местный горнолыжный курорт. Кинул через плечо взгляд на волшебницу и заметил, как быстро убывает запас манны. Блин у нее и со здоровьем не густо. Призраки, не смотря на все мои усилия все-таки периодически дотягивались до нее. Наложил споры на женщину и вернул свое внимание на гибнущих призраков.
        Когда последний призрачный силуэт превратился в оседающие на пол клочья тумана, она опустила руки и устало привалилась к стене. Манна была на нуле, а здоровье едва выкарабкалось из красного сектора. Одну за другой она выпила две большие бутыли с алым и голубым зельями и оба параметра восстановились за несколько секунд. Увидев мой пристальный взгляд, женщина кивнула и отлепилась от стены. К этому моменту и с орками тоже было покончено. Но и самих стражей осталось всего двое. Орки и призраки успели расправиться с остальными воинами. Взмах женских рук и в шамана устремился поток магического льда испаряющегося от соприкосновения с его магической защитой. Стражи рванулись к нему, а я, оставаясь на месте продолжал бить заклинаниями подозревая за шаманом еще какую-нибудь каверзу. Ну не могло быть все так просто. Никак не могло. Хотя с другой стороны - не будь с нами мага к нам бы всем тут пришел мифический зверь апокалипсиса по имени Писец.
        Краем глаза заметил, что тело ближайшего ко мне мертвеца погружается в кровь. Странно видеть, как тело погружается в тонкую пленку крови разлитой по полу. Поэтому я прекратил колдовать и недоуменно уставился на него. И вскоре до меня дошло, что это не тело тонет в крови. А кровь наползает на тело. Засосало под ложечкой. Уж больно это напоминало художества стража предателя из Шестого форта.
        - Стражи назад! Сейчас, что-то будет! Охраняйте мага!
        Оба стража синхронно повернули свои шлемы в мою сторону и к моему удивлению сделали, как я сказал. Отскочили назад и встали по обе стороны от магички. А я так и продолжал пялиться на затягиваемое кровавой пленкой тело.
        Вот особо яростный крик шамана, звонкий удар в бубен. И пленка одним рывком смыкается над телом и то к моему удивлению Дергается и начинает подниматься.
        Одержимое тело. 53.
        Прелесть... Одержимый зомби... Шаман мля... Некромант недоделанный... Я подскочил к поднимающемуся трупу и принялся рубить его мечом. Кровавая пленка отчаянно сопротивлялась клинку. При каждом ударе на ней оставался едва видимый разрез, но практически сразу затягивался. Наконец одержимый поднялся на ноги и взмахнул рукой. От одного удара я благодаря ловкости увернулся, второй блокировал, а вот третий угодил мне в грудь. Нагрудник загудел и меня отбросило на несколько шагов назад. При этом я получил на две секунды легкое ошеломление, хорошо хоть на пол не рухнул. А тем временем эта дохлая пакость с явным трудом переставляя ноги зашагала ко мне. Краем сознания обратил внимание на одну странность. Во время движения зомби не поднимал ног, а как бы скользил по кровавой пленке. И при этом покрывавшая его тело пленка не разрывалась, а двигалась вместе с ним. Больше всего это походило на то, что кто-то забрался под простыню и двигался под ней. Когда ошеломление прошло я отскочил назад и огляделся. В нашу сторону двигалось еще, по крайней мере, полтора десятка этих зомби. Наблюдая за их неспешным
передвижением мне в голову пришла идея.
        - Магилда! Ты можешь заморозить кровь на полу? - крикнул я магичке.
        Она перевела свой взгляд с шамана на меня, на несколько секунд ее лицо приняло задумчивое выражение, после чего она утвердительно кивнула. С ее рук прекратили срываться заклинания и повернув ладони к полу магиня сделала несколько хитрых движений пальцами. Из них буквально выстрелили два потока льда. И под громкий хруст пол с огромной скоростью стал покрываться коркой розового от крови льда. Прошло всего секунды четыре, но все окружающее нас пространство просторной кухни покрылось льдом.
        Мои ожидания не оправдались. Когда при очередном шаге замороженная пленка крови у их ног лопалась, одержимые не падали замертво, а продолжали двигаться. Что же будем надеяться, что это нам хоть чем-то поможет. По идее их защита не будет постоянно подпитываться новой кровью с пола. Ну, по крайней мере это было бы вполне логично. Я подскочил к тому, с которым успел схлестнуться до этого и нанес комбинацию из двух ударов. Клинок все так же с трудом пробивал кровавую пленку, но вот прорехи стягивались не так стремительно как до этого. Что же, похоже, мое второе предположение оказалось верно. По крайней мере, на первый взгляд. Теперь я старался наносить удары по неприкрытым кровью местам. И вскоре расправился с одержимым мертвецом. Хотя при этом и сам пропустил несколько ощутимых ударов.
        Обернулся. Двое стражей отступая, с трудом сдерживали пятерку наседающих мертвецов. А к ним постепенно приближалась целая толпа этих тварей. В центре их толпы из воздуха соткалась сфера из снега и льда. Та бешено завращалась и во все стороны хлынули ледяные иглы. Я кинулся на помощь нпс. Как я уже успел привыкнуть первым делом нанес Удар ногой, но к моему удивлению мертвец не отлетел, как и было положено порядочному мобу, а всего лишь пошатнувшись отступил на несколько шагов. Но тут же ему в грудь врезалась ледяная сфера, и он покрылся ледяной глазурью.
        Оскальзываясь на льду зомби продолжали переть на нас не смотря на всю магию изливаемую на них волшебницей. К тому моменту, когда основная толпа приблизилась к нашим жидким порядкам трое из них уже валялись на полу, а еще трое застыли ледяными статуями.
        Прокол, Стальной клевер, Рубящий удар, Секущий взмах. Двуручный меч сносит голову одержимому трупу.
        Еще несколько минут тяжелого боя и на лед валится последний из одержимых. Мое здоровье практически на нуле. Один из стражей мертв, а второй как и я дышит на ладан. Хорошо еще, что я во время боя постоянно использовал споры на всех вокруг. Сейчас со здоровьем было в порядке только у магички. Что не удивительно. Ведь это не ей приходилось ловить своим телом смачные плюхи от мертвечины. Пока шаман не учинил очередную каверзу в экстренном темпе отпаиваемся эликсирами.
        За минуту проламываем его щит и наконец, добираемся до зеленокожиго тела. Он пытался отбиваться от нас, но довольно быстро склеил ласты. К моему разочарованию я не мог снять с него добычу. Система сообщила, что я нанес слишком мало урона, что бы получить к ней доступ. У-у-у, обида! Наверняка в нем, что-то вкусное....
        - Идите сюда! - от внутренних терзаний меня отвлек голос волшебницы.
        Она стояла перед небольшой дверкой в стене. Первым в нее протиснулся последний оставшийся в живых страж, а я стал спускаться последним. В подвале избавились еще от пары орков разграбляющих местные винные запасы. Пока волшебница вела нас к потайной двери я заприметил десяток сильно запыленных бутылей. Десять секунд и они перекочевали ко мне в сумку. Хорошо, что они были одного вида и благополучно поместились в одну ячейку. Я домушник или погулять вышел!
        Волшебница нажала на один из камней в стене, и часть каменной кладки отошла в сторону открывая узкий тоннель. Прежде чем вступить в него я запомнил какой именно камень открывал его. Мало ли что в жизни пригодится. Пятнадцать метров по затянутому паутиной проходу, еще одна отошедшая в сторону каменная стена. И мы оказываемся в коридоре буквально столкнувшись нос к носу с пятеркой орков. Взгляд сразу замечает несоответствие. Если четверо из них были в уже привычных мне кожаных доспехах, то пятый носил довольно приличные латы. Они с удивлением уставились на отошедшую в сторону часть стены и показавшихся из открывшегося прохода людей. Шедший первым страж не растерялся, и по полной воспользовался ступором орков. Того орка, что был одет в латный доспех впечатало в стену после удара латного сабатона, левого отбросил удар щитом при этом пронзив его своим длинным шипом. Отлетев назад орк сбил с ног третьего и оба покатились вниз по лестнице. Волшебница сковала льдом пятого, а страж нанес серию молниеносных ударов по четвертому сняв у того сразу половину здоровья. Проскочив мимо волшебницы я накинулся на
поднимающегося из-под стены орка в доспехах. Рубящий удар удачно попадает прямо по макушке, так что его шлем сминается, а секущий взмах попадает по горлу, прорубая защищавшую его кольчугу. Из разрубленной шеи хлыщет кровь. А рядом с именем моба появляется значок сообщающий о сильном кровотечении. Удар ногой возвращает окровавленного орка под стену, прокол. Стальной клевер достает не только его, но и добивает того с которым сражался страж. Латный орк наконец, поднимается на ноги и его огромный топор с молниеносной скоростью обрушивается мне на грудь снимая пятую часть здоровья и отбрасывая назад. Я сбиваю с ног магичку и несколько секунд отхожу от ошеломления. А тем временем разъяренный орк уже навис надо мной и его топор обрушивается мне на голову. У меня осталось всего треть здоровья, но я уже на ногах. Харм под личиной рыцарского меча рассекает воздух пронзая грудь противника. Благодаря Ответному удару уворачиваюсь еще от двух атак орка нанося ему урон. Очередной удар блокирует мой клинок, в тот же миг ему в бок с явным треском врубается ледяное копье пронзая его на сквозь. И мой удар добивает его.
Выпить эликсир. Использовать свиток щита и снова в бой. Помогаю добить стражу орка и вовремя. По лестнице ревя несутся четверо орков. Видимо те двое которых страж спустил вниз решили позвать друзей. В пару задних одна за другой летят ледяные сферы покрывая их корочками льда, а переднюю пару встречают наши со стражем клинки. Как только они оказались достаточно близко я начинаю бить магией того, который ближе ко мне. И пока он добегает на расстояние удара мечом успевая немного пощипать его. Ятаган сверкает алым, тело пытается увернуться, но клинок пропарывает мне бедро и система сообщает о понижении ловкости, скорости передвижения и кровотечении. Да и здоровьем я больше не блещу. Спасибо харму очередной удар накладывает хаотичное движение, и я вполне спокойно разбираю его на запчасти, успевшими перезарядиться умениями. Страж к тому времени уже спускается вниз, к ледяным статуям орков. В два клинка мы быстро разобрались с ними, после чего я взбежал по лестнице вверх, за своей законной добычей. Лут собран, здоровье полное. Усиления наложены. Можно двигаться дальше.
        Осторожно спускаемся по лестнице. Проходим еще парой узких коридоров с дверями в стенах. Но магичка уверенно ведет нас вперед. Вскоре она останавливается около очередной двери, рядом с которой лежит не меньше десятка орочьих трупов.
        - Вход в тайный ход должен быть там. - Она кивает на дверь. - Похоже, герцог уже был здесь. - Она пнула сапожком один из трупов.
        Страж кивнул и открыл дверь. Один за другим мы оказываемся в просторном помещении заставленном какими-то ящиками. Из-за угла доносятся голоса. Магичка выскакивает за угол и застывает приоткрыв рот. Я выскакиваю вслед за ней и замираю.
        В дальнем конце помещения в стене зияет черный провал подземного хода. Перед ним навалена груда тел орков вперемешку с телами людей. Ближе к нам на полу залив его кровью лежит еще три закованных в латы человеческих тела и не меньше десятка орочьих латников. А посреди всего этого стоит Герцогиня. Слева от нее уже знакомый мне мужчина в шляпе, а перед ними двое огромных орков удерживают еще одного человека в богатых, но перемазанных кровью одеждах. Его рот чем-то перевязан, отчего он может только мычать испепеляя женщину яростным взглядом. Герцогиня поднимает перед собой куб с масками на ребрах выражающие разные эмоции. Он полыхает алым и от него к лицам мужчин протягиваются алые нити. Они обвивают их на манер сети. Сначала лица, а потом уже все тела. Алые нити начинают пульсировать. Вспышка света и мужчины будто меняются местами. Тело Герцога Фоллор изменилось, как и лицо. А тот, кто стоял слева от герцогини стал выглядеть в точности как герцог.
        - Доставить его Некроманту Хаогулу. И передайте ему вот это. - Она отдает какой-то предмет появившемуся из потайного хода орку, и троица уволакивает герцога в темноту потайного хода. -
        - Гударт. Теперь ты герцог. Будь добр вести себя как он. Никто не должен даже заподозрить подмену.
        - Не беспокойтесь супруга моя. Я достаточно хорошо изучил его светлость. - Он хищно усмехается. - Всегда мечтал стать Мясником. Да и все произошедшее неплохой повод поменять всю прислугу. - Он кровожадно усмехнулся. А женщина фыркнула.
        Задание «Спасти герцога Фоллор» Обновлено.
        Вам необходимо спасти герцога из рук некроманта Хаугула. Найдите место, где прячется Хаугул Пепел, и спасите герцога.
        Тут в себя приходят мои спутники, а я понимаю, что кина больше не будет и надо валить из этого кинотеатра пока охрана не решила прищемить одно место безбилетнику.
        - Ах ты, двуличная тварь! - с яростью выкрикнула волшебница выставив перед собой руки для нанесения магического удара. - Как ты могла его предать!
        И на головы герцогини и принявшего личину герцога человека, обрушивается ледяной град, каждая градина в котором была размером с куриное яйцо. Деревянные ящики с треском разлетаются на куски, от каменных стен летит крошка выбиваемая острейшими ледяными осколками, на которые после падения разлетались градины. Страж кидается вперед, в эту ледяную круговерть. Но практически сразу вылетает назад рухнув нам под ноги. Его здоровье просело до пятидесяти процентов. Вслед за ним из потоков градин и ледяных осколков выбегает тот, кто теперь зовется Иштваном палачом. Его клинок окружают алые капли. Взмах, Длинный меч обрушивается на поднимающегося стража. А вместе с клинком и кровавые капли в момент удара принявшие форму миниатюрных мечей. Кираса стража пробита в десятке мест, а сам он погибает. Волшебница создает ледяной купол, а я срываюсь с места, стремясь как можно быстрее свалить отсюда. Местных боссов мне не завалить, а погибать просто так как-то не хочется. Слышу за спиной хрустальный звон разбитого льда и голос герцогини.
        - Там был третий! Не дайте ему уйти!
        Ну, нафиг, нафиг вас всех! Выскакиваю в коридор и что было сил несусь в обратном направлении. Завернув на лестницу, слышу как за моей спиной, что-то металлическое врезается в стену. Оборачиваюсь. Из стены торчит пара метательных топоров. Несусь по лестнице перескакивая сразу по несколько ступеней. Заскакиваю в потайной ход. Не знаю, как его закрыть, поэтому просто пробегаю через него и оказавшись в подвале под кухней давлю на камень, которым магичка открывала этот ход. Скрежет и каменная стена смыкается, а я с облегчением выпиваю Эликсир выносливости. Все погуляли и хватит. Теперь нужно выбираться в не зависимости от происходящего.
        Поднимаюсь в залитую кровью кухню и с любопытством осматриваюсь. Ну раз я здесь то надо и стянуть чего-нибудь полезное. Когда еще доведется на герцогской кухне пошариться. Кухонная утварь... Продукты... Все не то... А что может быть ценного на кухне? Хм... Сервизы? Ага, если верить зомбаящику, в реале такая фигня у богатеев ценится... Так, а где они их хранят? Я еще раз осмотрелся, но на этот раз куда более внимательно. На кухне ничего подходящего не было. Решил проверить двери в соседние помещения. В них не нашлось ничего интересного. А вот четвертая по счету дверь оказалась заперта. Ага, это уже интересно. Снова в ход идут Перчатки Солки. Дотрагиваюсь до замка. Ага! Да. Взломать. С ногтями повторяется та же история, что и в прошлый раз. Полоса выполнения перед моими глазами за десять секунд зеленеет и замок щелкает. Чудесно! Так и, что тут у нас... А у нас тут небольшая комнатка со стеллажами по стенам заставленных всяким дорого выглядящим столовым прибором. Дыхание перехватывает от понимания всей глубины случившегося со мной горя... Я ведь ВСЕ это не унесу... Быстро пробегаюсь взглядом по
предметам, вызывая справки о них. И каждый раз либо удивленно качаю головой, либо захлебываюсь от жадности. Ладно, надо, что-то решать... Так наборы золотых и серебряных столовых приборов в инвентарь. Следом отправляются и тарелки всевозможных форм и размеров. Хорошо, что в инвентаре все это раскладывается по типам, а не один предмет в одну ячейку... По ходу дела получаю второй уровень достижения «Тащи все, что плохо лежит». В сумку отправляется очень красивый фарфоровый сервиз покрытый двигающимися рисунками. Стоит заметить сервиз не маленький. В комнате он занимал целый стеллаж.
        Пытаюсь запихнуть в сумку хрустальный бокал, а тот собака не лезет. Черт, а место так быстро закончилось... Эх... Все.... Ладно. С благословения зверинца на пол летят ятаганы, части брони орков, какие-то куски не пойми чего. Даже зелья собственного изготовления. Нафиг нафиг! Шикарные бокалы исчезают в сумке, а вслед за ними жадной рукой сгребаю туда все, что попадается под руку здраво рассудив, что здесь все ценное. Места в сумке хватает на две трети утвари. Когда я запихал в инвентарь последний доступный предмет меня обрадовали повышением уровня достижения.
        Получен новый уровень достижения «Тащи все, что плохо лежит». Текущий уровень 3.
        Награда.
        Репутация в гильдии воров Монхейма +6
        Шанс найти скрытое сокровище +2%
        Получено прозвище: Хомяк.
        Награда за прозвище: Размер вашего инвентаря увеличивается на 10 ячеек.
        Ох, мать! Сестры и святой разраб спасибо вам! Забиваю новые ячейки еще одним сервизом. С грустью глядя на неутащенные предметы я тяжело вздыхаю и выхожу из комнаты. Взгляд скользит по кухне и натыкается на тело шамана. Попытка не пытка. Подхожу к нему и дотрагиваюсь до тела. Меня радуют сообщением, что через пять минут лут станет доступным для всех. После приступа хомячества просто так уйти и не осмотреть это тело я просто не могу, поэтому решаю ждать. Благо не долго. Посекундно оглядываясь на входную дверь я как стервятник кружу вокруг тела с лутом. Наконец время ожидания истекает и открывается меню добычи. Три предмета. Два синих, мне не интересны. Инвентарь и так забит ценностями, а вот легендарный татем....
        Тотем Валхали - похитителя тел.
        По легенде эти тотемы создавались шаманами древнего племени Урлай, поклонявшегося темным духам. С его помощью можно призвать в мир живых похитителей тел Валхали. Эти духи любят кровь живых и всегда готовы воспользоваться возможностью попробовать ее.
        Тип: Тотем.
        Редкость: Легендарный.
        Ячейка: Средний тотем.
        Активация: Установите тотем и пролейте на него кровь. Чем больше крови разных разумных вы прольете на тотем, тем больше Валхали придет на ваш зов.
        Эффект:
        Призывает темных духов Валхали. Один Валхали способен овладеть одним мертвым телом в радиусе тридцати метров от тотема, после чего будет нападать на всех живых кто не является союзником призвавшего.
        Требуемый уровень. 80
        Ограничение: Шаман, Мистик.
        Вес: 3кг.
        Скрепя сердцем выкидываю пять эликсиров здоровья и упаковываю на их место тотем. Надеюсь оно стоит того... Все а теперь ноги.... И только у выхода взгляд цепляет одну несуразицу. На стене под стеклом лежат два предмета кухонной утвари. И не обычных предмета. Их поверхность буквально искрится. А это еще, что... Сковорода и лопатка. Подойдя ближе протягиваю к ручке руку, но не открываю. Раз там такие ценные предметы то возможно и ловушка найдется. Надеваю звездчатые очки. И сразу вижу алое пятно на шкафу. Ну так и есть. Ловушка и из самых опасных. Снова в дело идут перчатки, и ловушка сдается, а после нее и замок. И, что вы тут так защищаете...
        Мифриловая сковорода Джеимиса Оливьера.
        Эта сковорода принадлежала легендарному повару Джеймису Оливьеру. По легенде даже боги приходили в его ресторацию, что бы отведать приготовленную Джеимисом пищу.
        Тип: Кухонная утварь.
        Комплект: Малый кухонный набор Джеймиса Оливьера.
        Редкость: Легендарный.
        Примечание: Этой сковородкой вы можете пользоваться как на кухне, так и в походе.
        Эффект:
        Вся приготовленная на этой сковороде пища получает +1 уровень качества.
        Вся приготовленная на этой сковороде пища получает дополнительные эффекты: +5 к силе, +5 к ловкости, +5 к телосложению. Восстановление Здоровья, Манны выносливости + 20%.
        Находясь в инвентаре этот предмет не может быть украден или потерян при смерти.
        Вес: 0.1 кг.
        В комплект Малый кухонный набор Джеймиса Оливьера входит.
        Мифриловая сковорода Джеймиса Оливьера.
        Лопатка из черного дерева Джеймиса Оливьера.
        Мифриловая кострюля Джеймиса Оливьера.
        Мифриловый поварской нож Джеймиса Оливьера.
        При наличии в инвентаре игрока всех четырех предметов комплекта вся приготовленная им при помощи любого предмета из комплекта пища получает следующие дополнительные бонусы.
        Все характеристики +5.
        Скорость восстановления всех показателей +15%
        Снижение времени действия всех негативных эффектов -20%
        Прочитав описание я даже немного подвиз. Офигенская вещ...Осмотрел лопатку. Та была не так крута, как Сковорода, но тоже давала дополнительно по две единички к бонусу к силе, ловкости и телосложению. В общем надо брать... Открыл инвентарь и горестно посмотрел на лежавшие в нем предметы. Жаба душила, что либо выкидывать... Тут у меня над ухом прожужжал один мелкий индивид и завис рядом с ящиком рассматривая лежавшую в нем кухонную утварь. Мои губы сами собой растянулись в ехидной улыбке. Я уже представил как запихиваю в этого мелкого сковородку, а потом подумал и о лопатке и куда ее будет сподручнее засунуть... Моя фантазия показала довольно веселое зрелище, так что я не удержавшись коротко хохотнул. Пикси тут же повернулся ко мне и окинул меня настороженным взглядом. Потом перевел взгляд на вещи в ящике и снова на меня. Секунда и его глаза расширились и он метнулся к стене. Хохотнув над его реакцией, я махнул рукой фамильяру, что бы тот успокоился. Просто открыл его инвентарь и скинул в него оба предмета.
        - Храни как свою честь Гнус. - я ухмыльнулся, а Пикси обиженно фыркнул.
        Ну вот, пошутили, посмеялись, да хомяка накормили. Теперь можно и в путь.
        Выскакиваю в зал, где мы так удачно порубали целую толпу орков. Никого. Бегу к тем дверям, которые ведут в нужный коридор. Распахиваю их и отлетаю назад от мощного удара в грудь. Ворочаясь на телах орков поднимаюсь на ноги и вовремя, что бы парировать ятаган. Ответный удар позволяет избежать еще пары заостренных железяк направленных в мою ценную тушку. Стальной клевер На двоих из трех орков поджидавших за дверью накладываются эффекты Харма, что позволяет выдав все свои умения разложить третьего. Еще пара минут с прыганьем по трупам, и я остаюсь в зале один. С трупов теперь собираю исключительно деньги. Надеюсь, что чутье меня не подведет и вся эта посуда действительно стоит каких-то денег. Выскакиваю в коридор. На полу вперемешку лежат трупы стражей и орков, все залито кровью. Великолепные гобелены на стенах так же не остались чистыми. Но к сожалению, ни одно из тел не желает делиться лутом... Печаль... Теперь все двери пройденные мной в момент проникновения в поместье были закрыты, но при этом во всех них зияли проломы. Видимо это было дело рук орков
        Пролезаю в пролом в двери и снова схватка с орками. Но на этот раз я готов. Уворачиваюсь от удара ногой, отскакиваю назад в пролом и как только в нем появляется наглая зеленокожая морда отправляю его в полет Ударом ноги. В полете он сбивает двоих своих напарников. Можно засчитать себе страйк. Ну а дальше дело техники. Быстро расправляюсь с ближайшим орком. Благо по лежачему криты проходят только в путь. А вслед за ними и с двумя его товарищами. По итогам боя я остаюсь с половиной здоровья. Выпить эликсир и вперед!
        Когда я разбирался с орками у третьих дверей позади меня раздался топот множества ног. Рубящий удар разрубает голову последнему моему противнику и я оборачиваюсь. Спустя пару секунд дверь в стене распахивается и оттуда вываливается пятеро орков в доспехах, а за ними следуют лучники. Выругавшись заскакиваю в пролом в двери. Прекрасно слышу, как в великолепные створки втыкаются стрелы. Рву когти отсюда. Вон там уже нужная мне дверь. За спиной слышаться гортанные возгласы и свистят стрелы. Несколько втыкаются мне в спину, но я уже заскакиваю в маленькую дверцу. Мчусь узкими коридорами. Скатываюсь по лестнице слыша как по пятам несется погоня. Выскакиваю за угол. Там пара орков. Удар ногой. Орка опрокидывает назад, а я не обращая внимания на второго перепрыгиваю через упавшего и несусь вперед. Ятаган проходится мне по спине выбивая критические повреждения. Ну и хрен с ним! За спиной крики на гортанном языке орков впереди пока чисто. Поворот, еще поворот. Успеваю проскочить мимо орка вышедшего из одной из маленьких дверей. Вот и выход наружу. Не успеваю затормозить и ударяюсь в дверь всей массой. Та
распахивается, и я вываливаюсь на улицу. За моей спиной раздается могучий рык. Вскакивая на ноги оборачиваюсь.
        - МАТЬ!- от увиденного в коридоре у меня вырывается возмущенно-удивленный возглас.
        Несусь напрямик к задним воротам. Иконка Инкогнито начинает помигивать сообщая, что осталось всего пять минут. Снова ругаюсь. Взгляд назад. Устал ругаться. За мной мчится уже десятка четыре зеленокожих, половина из которых лучники. И эти деятели уже натягивают тетивы! Вашушь мать-то а! Резко ухожу вправо, влетая в небольшую рощицу и мчусь дальше лавируя между деревьями. Стрелы пока проходят мимо вонзаясь в землю и стволы деревьев, а не в мою многострадальную тушку. Вываливаюсь из рощицы. Слов нет, одни эмоции. Перед воротами в поместье идет настоящее сражение. Стража при поддержки магов и лекарей сражается с толпой орков. В задних рядах у них не меньше десятка шаманов, так что обмен нецензурными заклинаниями и посыланием духов идет в полный рост... Хм, любой прораб шаман и мастер по заклинанию духов... Что за бред лезет в голову? Обернулся. Между стволов деревьев уже вовсю мелькают зеленые клыкастые рожи. Снова взгляд на сражающихся. Нет, шансов пробиться к выходу через эту толпу нет. Хочется взвыть от своего идиотизма. Горшок етить его через коромысло! Диско очки пилота очковых авиалиний на фейс!
Горшок на старт! Мать вашу! Я кажусь себе полным идиотом! В спину впивается пара стрел и я перестаю себе таким казаться. Наконец горшок самолет появляется. Запрыгиваю на него и если так можно выразиться выкручиваю ручку газа на максимум. Горшок рвет с места в карьер, за спиной слышен шелест рассекаемого сталью воздуха. Хрен вам, а не комиссарское тело! Продолжая набирать скорость горшок мчится на толпу орков. Несколько шаманов оборачиваются в мою сторону. В их цифровых глазах я отчетливо читаю шок. Мда я их понимаю, не каждый день увидишь такое диво как я.... Дергаю ручку летательного агрегата вверх и летучая мечта золотаря проносится прямо над их головами. А потом и над головами стражи. Пролетая над шокированными НПС успеваю выкрикнуть.
        - Открыть бомболюки! - и сам ржу над своими словами.
        Резко вправо. Вылетаю на улочку, с которой рассчитываю выскочить к воротам.
        - Срань!
        За моей спиной проносятся несколько огненных шаров, и врезаются в стену здания. Вот мля! Белка зараза! Не нравятся стражи полеты... А-та-та... Зараза! Ониж сбивают нахрен! Мать! Прижав ноги к днищу моего ацкого унитаза мчусь над головами нпс и игроков. При этом виляя как тот заяц, уворачиваясь от стрел и магии. Мимо проносятся стены зданий и деревья. Дорога прямая и ко второй минуте я начинаю успокаиваться. Ну вот и ворота в общий город. Проношусь над головами стражей с криком «Нас не догонят!» Блин, а ведь если я здесь сяду меня наверняка схватят... Придется мчаться за город. В меня уже начинают бить заклинания и стрелы. Благо пока мимо, но приходится снова ускоряться. Ах, вашуж! Узкие по сравнению с верхним городом улочки. Все застроено домами впритирку. А над ними хрен взлетишь! Я, блин, как бешеная мышь с реактивным ускорителем в заднице ношусь по этому лабиринту!
        Несусь вперед на одних рефлексах и адреналине. Повороты, повороты. Углы домов, фонари, памятники. Едва не разбиваюсь об башку какой-то лошади. Хорошо, что не единорог, иначе брюхо своему аппарату я бы точно пропорол...
        - А-а-а-х СКОТИНА! - Резко вправо и сразу влево.
        Ну какой дудила шляется по городу на мать его жирафе!? Почему не на мышке какой! Хорошо еще не мамонт... С таким бы мы краями не разошлись...
        Поначалу я матерился, но теперь только ору на очередном ацком повороте. Даже времени, что бы сориентироваться нет. А время действия артефакта все меньше и меньше. А лететь приходится по схеме «вроде сюда...»
        Система сигнализирует мне, что осталось всего пять минут полета. Не успеваю выругаться, как вижу пару магов направляющих на меня руки. Мать! Резко вправо и по узкому переулку. Вправо, влево, вверх перескочить невысокую стенку. Снова вправо, влево. И я выскакиваю на большую превратную площадь! Уф! Снова по газам и вперед прямой наводкой на ворота! Под ногами проносятся десятки и сотни людей и нелюдей. И многие из них провожают меня удивленными взглядами. Выскакиваю в ворота. В спину летят стрелы и магия. Иду зигзагом уворачиваюсь от пущенных мне вслед подарков. Все шайтан очко моргает - осталась минута. Мне бы до леса дотянуть и там схорониться пока все успокоится. Вот и лес. Проскакиваю над опушкой. Замедляюсь в поисках просвета в ветвях. Нахожу искомое, но тут время выходит и мое чудо артифакторики застывает, а в следующее мгновение рассыпается в труху, отчего я с матюками отправляюсь на встречу с кронами деревьев.

        Глава 3

        Интерлюдия 4

        Длинноволосая девушка сидела за столом и невидящим взглядом смотрела в окно, за которым висели облака смога. К ней со спины подошел крепкого вида мужчина и положил руки на ее плечи. От неожиданности она вздрогнула и дернулась. Но почти сразу же расслабившись, облокотилась на его грудь. Он ласково потрепал ее темные волосы и спросил.
        - Лада, почему ты такая грустная? Что-то случилось?
        Девушка отрицательно мотнула головой. Мол ничего все в порядке.
        - Нет не в порядке. - Настоял на своем мужчина. - Ты уже недели три такая ходишь. Это из-за твоего бывшего?
        Она вновь вздрогнула. Мужчина почувствовал, как под его ладонями напряглись ее плечи. Но через пару секунд расслабились. Она вздохнула и тихо произнесла.
        - Да, ты прав это из-за него.
        После этих слов она замолкла, а мужчина не стал ее торопить. Собравшись с мыслями девушка продолжила.
        - знаешь, Костя... Я не должна была с ним так поступать...
        - Ты про нас сейчас говоришь? - в его голосе послышались ехидные нотки.
        - Нет дурак. - Она яростно замотала головой. - Я о том, что ему сказала...
        - А ты ведь мне так и не рассказала, что у вас там произошло. Может все-таки облегчишь душу раз уж это тебя так гнетет?
        Молчание девушки продлилось не менее десяти минут, но собравшись с духом, она наконец, поведала своему мужчине их с Антоном разговор. И при этом каждую секунду ожидая его осуждения и даже где-то в глубине души желая этого. Но он молчал. Не выдержав этого молчания, она повернула голову и посмотрела вверх на лицо любимого. Но Костя, смотрел не на нее. Его задумчивый взгляд был устремлен в окно.
        - Ну и, что ты молчишь? - не выдержав гнетущей ее тишины тихо спросила девушка.
        - А, что ты хочешь от меня услышать? - удивленно посмотрел он на Ладу.
        - Ну хоть, что-то... Какую-то реакцию...
        Он покачал головой.
        - Малыш, я не берусь комментировать то, что ты мне рассказала. То, что сделано, то сделано. И нет смысла об этом судить. Все равно ты ничего не можешь изменить. Но мне интересны еще две вещи.
        - И какие же? - обескураженная ответом Константина девушка даже встала, что бы лучше видеть его глаза.
        - Откуда у тебя те фотографии, которые ты ему показала?
        Она тяжело вздохнула и потупила взгляд.
        - Я дала денег одной лаборантке из лаборатории, в которой он проходит лечение, и она скинула фотографии из его медкарты...
        Константин со все возрастающим удивлением смотрел на девушку.
        - И зачем тебе это понадобилось?
        - Костя. - Она твердо посмотрела мужчине в глаза. - Я считала, да и считаю сейчас. Что он должен был знать всю правду. И пусть я его и разлюбила. И встретила тебя. Но он для меня был важен в свое время, и я считаю свой поступок правильным.
        - Хм, а зачем же ты тогда полезла в вирт? Зачем тратила столько времени на то, чтобы встретиться с ним?
        Она снова тяжело вздохнула.
        - Все из-за того же. Я посчитала неправильным, что после всего, что у нас было расстаться с ним по электронной почте. Это как-то неправильно... - она прильнула к груди мужчины пытаясь защититься от своих мыслей. - Мне казалось, что это следует сделать глаза в глаза. А увидев его, я просто сорвалась и психанула, совершенно позабыв все слова, которые придумала для этой встречи...
        Так они простояли еще минут десять, прежде чем мужчина ласково погладил ее по голове. И с ни меньшей лаской в голосе прошептал ей на ухо.
        - Ох, глупая женщина... Все вы вечно себе что-то напридумываете и создадите проблемы... Если тебя это так волнует справься у этого дока о его самочувствии. Мы мужчины народ крепкий и даже ваши женские метания далеко не всегда способны сломать нашу психику. Поверь с ним все в порядке. Узнай и забудь. Теперь у тебя есть я и ты должна заботиться обо мне малыш. Лучше сделай кофе. Я обожаю, как ты его готовишь.
        Он поцеловал ее в лоб. А девушка, слегка улыбнувшись, пошла к плите. А мысленно поклялась себе, что узнает как самочувствие у Антона и выкинет его из головы. Теперь у нее новая жизнь. Жизнь с по-настоящему любимым человеком... А Антон... Психолог говорил, что ее привязанность к нему вызвана жалостью и проснувшимся материнским инстинктом, который проснулся когда Лада увидела его в первый раз. Вот и привязалась... А психолог дорогой и причин не верить ему у нее не было.

***

        Я сидел и недоуменно разглядывал висящее перед глазами сообщение.
        Получено новое достижение: Сокрушитель белок.
        Вы убили этого мирного и милого зверька особо изощренным способом и по праву заслужили это звание.
        Получено звание: Сокрушитель белок.
        Все белки будут избегать встречи с вами.
        Вероятность найти редкие орехи +5%.
        Для получения достижения: Легендарный сокрушитель зверят вам необходимо умертвить особо изощренными способами еще 14 мирных зверей.
        Примечание: Способы убийства не должны повторяться.
        Кхм... Белка? Сокрушитель? И, что это значит? Закрыв окно достижения, я покрутил головой в поисках убиенного мной милого зверька, но трупик не обнаружился. Посмотрел вверх. В кроне дерева зиял настоящий пролом. Множество веток было обломано, а еще больше сорвано листвы. Экий я молодец десантник. И все же, что за белка такая? Прокрутил свои воспоминания, пытаясь найти ответ.
        Когда этот треклятый позор воздухоплаванья приказал долго жить я начал свой полет к такой родной и, к сожалению твердой земле. Мое тело вломилось в густую крону дерева. Ветки с треском ломались под моим напором, во все стороны летела листва. И вот проломившись через гущу мелких веток я рухнул своей пятой точкой прямо на двойной сук. Вот тут то я вспомнил... Когда я летел вниз, то успел заметить маленького, пушистого рыжего зверька сидящего на этой самой ветке и расширившимися от ужаса черными глазками наблюдающего за неумолимым приближением моей закованной в металл пятой точки. Кхм... Я посмотрел под себя. Мдя, и вправду меховая лепешка имеет место быть.... М-мда, и в правду изощренно получилось... Это же, надо было убить зверушку рухнув на нее задом с неба... Сокрушитель белок... Я вскинул голову к небу и сказал в никуда.
        - Разрабы вы, что курите?
        Ответа естественно не прозвучало, но любопытство осталось. Не, это же надо такое достижение придумать... Так еще и Легендарная часть есть... Это видимо для совсем уж изуверов и маньяков отмороженных. Кем нужно быть, что бы придумать пятнадцать видов смерти подобных тому, что я учинил... Жужжащий рядом со мной пикси наконец-то подал голос, оторвавшись от разглядывания останков жертвы произвола двуногого и ушастого.
        - Рожденный ползать, летать не может. - Глубокомысленно заявил он, при этом эта мелкая гадость сделала пару кульбитов в воздухе показывая, кто тут летать может и вообще имеет на это полное право. - И вообще надо тебя кормить прекращать. Вон какой зад отрастил. От бедной белочки одно мокрое место осталось.
        - Если я прекращу, есть, ты прекратишь пить. Согласен? - с усмешкой спросил я.
        Тот нахмурился и, закатив глазки сообщил мне.
        - Впрочем, не такое уж и мокрое... Вот, сколько меха осталось. Хм, а вот и даже пара коготков... Знаешь я думаю я ошибся в своей оценке твоей откормленности, и ее предел будет достигнут еще не скоро.
        - Вот-вот. А теперь помолчи мне надо разобраться в себе.
        На эти мои слова он только пожал плечами и занялся облетом окружающей местности.
        Все это конечно хорошо. Но, что мы имеем по итогам сего эпического похода? Главное и основное. Задание по поиску Дархао не продвинулось ни на шаг. Зато появилось новое, на спасение герцога. Хм, стоп-стоп... Если подумать, это похоже на звенья одной цепи. Помнится злобная лесная эльфа говорила, что герцогу должны доставить какие-то сведенья о Дархао! И даже возможно успели это сделать. А значит, он может быть в курсе месторасположения лагеря или чем он там еще является. Да и помимо собственного должностного долга Иштван палач теперь кровно заинтересован кроваво разобраться с магами крови в целом и с ушастой супругой в частности. Значит нужно вытаскивать государственного мужа из лап злобного некроманта. Угумс... Выходит первым делом нужно найти этого некроманта, к которому его отправили. С планами на будущие героические подвиги во благо себя любимого, решили. Есть еще два клочка горелой карты, которые я обнаружил в камине герцогини. Просмотрев инвентарь нашел искомые клочки бумаги и извлек их на свет божий. Открыв информацию о них, я скривился.
        Обгоревшие клочки неизвестной карты
        Это все, что осталось от сгоревшей карты. Найдите сведущего в картографии разумного, что бы он помог вам найти место некогда изображенное на ней.
        Вес: 0.1 кг.
        Ясно... Я вижу только два более или менее реалистичных варианта. Либо на этой карте было указано место расположения Дархао, либо чего-то совершенно иного, но имеющего отношение к магам крови. Конечно возможно и еще что-то. Но мне в это не верится. Значит нужно наведаться к картографу. Может и без герцога удастся обойтись. Вот только пойду не к тому противному старикашке, который хотел меня на тыщу золота нагреть, а к кому-нибудь из его конкурентов. Ладно. И с ближайшими планами на жизнь вроде тоже разобрались. Значит, выйду из леса и сразу к картографу, а следом в гильдию магов на встречу с местными некролюбами. А где еще искать информацию по некроманту как не у его товарищей по цеху. Заодно и поспрашиваю про заточение душ еще живых разумных в кристаллах душ. Я стал примериваться как бы половчее слезть с сука, но тут же себя отдернул. Для начала следовало подождать пока мои призрачные рога пропадут, а уж потом дергаться. Уж больно примета приметная... А по городу я успел покуролесить и возбудить, так сказать - всю королевскую конницу и всю королевскую рать... Пусть горшок накрылся медным тазом, да
и Инкогнито закончило свое действие. Но рисковать все-таки как-то не хочется. Вдруг опознают по ним, чем черт не шутит. Посижука я лучше пока на этом удобном сучке. Причем не на твердом дереве буду сидеть, а на мягкой, пушистой подушечке. Вот когда рога сойдут, тогда и двинусь в город. А теперь надо осмотреть свои достижения. А то пока шлялся по поместью как-то не до этого было. Отфильтровал чат и с удовлетворением прочитал все, что там имело место быть. В итоге расклад был таков. Во владении двуручными мечами я поднялся на 9 единиц. Магия смерти повысилась на 4, а Жизни аж на 11. Тут видимо стоит сказать спасибо Спорам, которые я раскидывал направо и налево. Так же в боях получил по единичке в Силу, Ловкость и Телосложение. Что же. Это меня радует. А вот опыта заработал не так уж и много. Закрыл всего две трети сорок третьего. Печально... Ладно, это все мелочи жизни. Теперь стоило разобраться с самым вкусным. С нажитым непосильным воровским хомячеством. А награблено было немало. Смотрю в инвентарь и глаза разбегаются... Один кубок чего только стоит.
        Золотой кубок работы Гал Тарла.
        Редкость: Редкий.
        Тип: Питьевая посуда.
        Эффекты:
        Каждый, кто выпьет из этого кубка получает следующие бонусы на 3 часа.
        Скорость восстановления Здоровья, Манны, Выносливости +10%
        Сопротивляемость стихийной магии +5%
        Вес:0.3 кг.
        Довольно любопытная вещица. Пожалуй, стоит ее себе оставить. В хозяйстве точно пригодится. Следующими осмотрел две статуэтки. Обе относились к классу бонусных предметов для дома. Они повышали общую привлекательность строения, а так же давали небольшие бонусы к показателям хозяина этого жилища пока он находился в нем и на несколько часов после того как он его покинет. Я не имел ни малейшего понятия, что это за привлекательность и зачем оно нужно, но, наверное, в нем есть какой-то сакральный смысл. Я не сразу обратил внимание, но статуэтки до кучи были еще и коллекционными предметами. У меня было две из десяти. Что давала собранная коллекция и зачем ее было собирать я опять же не знал, но надеялся, что это положительно скажется на цене данных предметов. Ладно, с этим более или менее ясно. Что там еще у меня в сумке завалялось. Ага. Все то барахло, что я смахнул себе в сумку с того злосчастного трюмо оказалось духами и женской косметикой. Блин, а в игре то зачем нужна косметика? Тут же все и так прекрасны. Нет, я понимаю духи, но косметика! Любопытство перебороло лень, и я полез на форум. Минут за
двадцать удалось прояснить все непонятные моменты. Косметика и духи в БП играли ту же роль, что и в реале. Тоесть повышали привлекательность женщины или мужчины в глазах НПС. Этим в основном пользовались игроки Горожане. Хотя и боевики не пренебрегали данной возможностью. Ведь порой это позволяло выцепить какое-нибудь задание или снизить цену в магазине. Но большинство все-таки на это забивали, в особенности представители мужской половины игроков. Привлекательность строения имело два полезных направления. Во-первых, улучшало отношение к хозяину со стороны пришедших в гости НПС, что опять же позволяло получить некоторые бонусы и преференции в отношениях с ними. Это было важно для торговцев имеющих экономические отношения с НПС или для сообществ игроков, в том числе и с политической точки зрения. В общем, тут все было сложно. Как говорится всегда полезно пустить пыль в глаза, особенно золотую... Во-вторых, на определенном этапе развития замков и некоторых зданий для повышения нового уровня строения требовалось поднять его привлекательность до определенного уровня, что постоянно поддерживало спрос на
произведения искусства. В общем, тихий ужас для казначеев, которые обливаясь кровавыми слезами выдавали деньги на всякую фигню... А вот коллекции были довольно любопытной частью игры. Собрав полную коллекцию предметов их хозяин получал бонус, размер которого зависел от ценности коллекции. Бонусы бывали разные, как для строения, так и для самого игрока и даже бывали такие которые давали бонусы сообществу игроков в целом. Хотя бывали и такие собрав которую игрок получал умение или навык, а совсем редко встречались такие в которых была скрыта карта сокровищ или какого-нибудь особо секретного подземелья. В общем, встречалось всякое. И немало игроков посвящали свое игровое время коллекционированию. Что же значит, мои статуэтки могут неплохо стоить. Ладно с этим все понятно. Следующий на свет божий появилась странная цепочка, которую я выгреб из-под герцогского ложа.
        Змеиная цепь.
        Это золотая цепь является одной из частей целого.
        Тип: Часть составного предмета.
        Другие части неизвестны.
        Итоговый предмет неизвестен.
        Вес: 0.1 кг.
        Хм. Любопытно. Я о таком даже и не слышал. Да и сама цепочка была довольно красивой. Она состояла из множества звеньев искусно выполненных в виде разнообразных змей. Но, тут моя дорога лежала в библиотеку в поисках информации о предмете. Продавать его точно не буду. Может, что полезное и выгорит. Лучше пока в банк положу до лучших времен. Когда руки дойдут до этого. Сейчас и так дел не впроворот. Так, а теперь пришло время заняться самой многочисленной частью награбленного имущества.
        Как выяснилось после подробного осмотра, добытая посуда совмещала в себе несколько разных бонусов. Она давала бонусы игроку, который ел с нее и в тоже время давала бонусы дому, в котором находилась, в том числе и к его привлекательности. Очень и очень порадовало то, что тот самый фарфоровый сервиз с живыми рисунками относился к легендарным предметам. Это давала надежду на хороший барыш. Остальные же сервизы были только редкими. Ну да ничего. Авось и они какую-нибудь денежку принесут. Просто так я эти предметы продавать или сдавать НПС не собирался. Сначала просмотрю цены на аукционе, а потом уже можно решать, как быть. Вообще от всего этого у меня осталось двоякое ощущение. Вроде с одной стороны все предметы хорошие, но вот привычка обычного игрока, который кроме мобов и лута с него в играх особо ничего и не видел, говорила, что я пролетел как фанера над Парижем. Мол никому вся эта фигня и в помине не нужна, лучше бы я как приличный игрок собирал лут с орков. И, в общем-то, кроме тотема и предметов из набора Джеймиса Оливьера я больше ничего ценного не достал. Впрочем, сковороду и лопатку я ни за
что не продам. Самому такие вещи пригодятся. Ну разве, что за особо большие деньги или ценные предметы.
        Пока разбирался со всем этим барахлом не заметил, как рога пропали. Что же теперь можно было со спокойным сердцем двигаться на аукцион. В первую очередь следовало освободить инвентарь. Но прежде чем спуститься на грешную землю понукаемый жадностью собрал-таки лут с расплющенной белки.
        Чучело сокрушенной белки.
        Это чучело одной из жертв сокрушителя зверят.
        Тип: Предмет обстановки.
        Редкость: Неизвестна.
        Эффект:
        Отпугивает всех мелких зверей от дома, в котором находится.
        Вес: 0.3 кг.
        Является коллекционным предметом из коллекции. Жертвы сокрушителя зверят.
        Собрано: 1/15.
        Изготовлен: Сокрушитель белок Финист Сокол.
        Мдя. Обязательно поставлю у себя дома эту вещь. Ну когда тот появится... А пока в инвентарь к Гнусу. Хм, или в гнусный инвентарь? Не это звучит как-то жестоко...
        Сам спуск с лесного великана потребовал от меня немало усилий. Моей ловкости было явно не достаточно, что бы прыгать с ветки на ветку как та самая достопамятная белка... Впрочем, мне грех жаловаться. Хорошо, что шлепнулся на ветку, а не на землю... В этом случае я бы с грустной рожей и в одних трусах сидел бы на кладбище и ждал свое барахло...
        Спустившись наконец, с дерева, вызвал свою коняшку и покатил через лес к городу. Благо, что рядом с Монхеймом лес был чистым и светлым. Поэтому можно было спокойно ездить на маунте. Да и мобы тут были не слишком агрессивные. Без приключений выехал на тракт и перейдя на галоп вскоре увидел стены города. А вот тут пришлось снизить скорость. У лошади, к сожалению, как и у игроков тоже был показатель выносливости, который с приличной скоростью тратился во время скачки во весь опор. Эх, жаль. Но и без нитро она двигалась со скоростью бегущего игрока. И даже чуть быстрее. Тем самым полностью окупая затраченные на нее финансы. И это на первом уровне. А дальше должно быть больше.
        Протолкавшись сквозь толпы игроков, я осознал и другое преимущество живности. Ты возвышался над толпой, и не надо было тыкаться носом во всех встречных и поперечных. А спокойно ехал, пусть и не так быстро как мог бы, если бы использовал локти. Но зато с полным комфортом. Так и тянуло поплевывать на макушки шныряющих у твоих ног смердов... Хм, экие у меня барские замашки проснулись, однако.
        Добравшись до аукциона я крепко-накрепко завис на нем выясняя цены на имеющиеся у меня предметы.
        Вывалившись из хитросплетений аукциона, я задумался. А все не так уж плохо... Две статуэтки были выставлены за две тысячи золотых каждая. Коллекционные предметы с похожими бонусами продавались немного дороже, но хотелось сбыть товар побыстрее. Всю парфюмерию и косметику в целом поставил за полторы тысячи. Как и ожидалось герцогиня не пользовалась китайским ширпотребом и даже бэушные предметы с ее столика стоили немалых денег. А вот с посудой было куда интереснее. Два редких сервиза вместе с полагающимися к ним столовыми приборами были выставлены по три тысячи за каждый. Третий комплект был неполный и это как я выяснил заметно влияло на даваемые предметами бонусы. Делать нечего, его я тоже поставил на продажу. Правда, только за тысячу. Просмотрев аукцион удалось выяснить, что подобные предметы можно покупать и отдельно, тем самым собирая нужный комплект. А вот легендарный фарфор заставил задуматься. На аукционе не удалось найти ничего подобного. Поэтому решил устроить на него настоящий аукцион. Поставил на неделю со стартовой ценой в пять тысяч золотых. Наконец инвентарь разгрузился и можно было
спокойно отправляться к картографу.
        Я был неприятно удивлен, когда узнавая какое у меня дело картографы посылали меня куда подальше, говоря, что у них и так полно дел. Пришлось обойти четыре лавки, прежде чем в пятой мне согласились помочь. Здесь картографом оказалась миниатюрная серенькая Керана. И стоило мне туда зайти, как она начала мурлыча рассказывать, что у нее в магазине самые-самые лучшие карты. И пусть я не верю вракам ее конкурентов. Просто эти старики ей завидуют. Такая постановка вопроса меня несколько насторожила. Интересно, это что же такое про нее говорят, если она начинает все отрицать стоит зайти в магазин покупателю? Но раз уж я оказался тут, то можно, и попробовать пообщаться с кошечкой. Может хотя бы она согласится мне помочь, раз у нее такие проблемы с репутацией. Кстати вполне возможно здесь кроется задание. Но если честно мне не до него...
        - Я не покупать. - Сразу оборвал я ее торговый порыв. - Мне нужна консультация.
        Было видно, что картограф расстроилась и как-то вся поникла. Даже усы и ушки с кисточками опали
        - И в чем же вам нужна консультация? - грустно спросила она.
        Я достал остатки карты и положил на стол перед девицей.
        -Можно ли каким-то образом узнать, где находится эта область?
        Увидев, что я положил перед ней пушистая воспряла духом и с интересом стала рассматривать обгорелые клочки бумаги. На принятие решения ей потребовалось не меньше десяти минут, которые я потратил спасая товары от любопытства Гнуса. Но всецело углубившаяся в изучение остатков карты НПС не обращала внимание на поползновения своего собрата по цифровому разуму. Наконец, оторвавшись от сего вероятно в высшей степени интереснейшего процесса, довольно оскалившись заявила.
        - Это была очень хор-рошая кар-рта, с высокой детализаций ландшафта. И на этих кусочках остались неплохие ор-риентир-ры. Но прямо сейчас я не смогу вам ответить. Мне нужно вр-ремя.
        - и сколько это займет?
        Ненадолго задумавшись, она ответила.
        - Не менее двух недель. Все-таки ничего уникального в этих ор-риентир-рах нет. Поэтому пр-ридется заниматься пер-ребором всех подходящих мест.
        Названые кошечкой сроки меня вполне устраивали. С картой спешки не было. Все-таки для начала следовало попробовать освободить герцога. А перед этим прокачаться с ребятами. Но был другой немаловажный момент.
        - И сколько мне это будет стоить?
        - Это большая р-работа... - она почесала коготком у себя за ухом. - Тысячи золотых будет в самый р-раз. - задумчиво закончила она.
        Я едва не поперхнулся услышав указанную сумму. Гнус тоже прекратил таскать бумаги со стеллажей и с любопытством уставился на меня. Так просто я отступать не хотел, и пришлось торговаться. В итоге цена снизилась до восьмисот золотых, но в эту цену девушка вцепилась всеми своими когтями и ни в какую не хотела опускаться ниже. Отбросив надежду хоть еще на немного снизить цену ударил с ней по рукам. Четыре сотни отдал ей в качестве аванса. Договор был такой. Если ей не удастся найти нужное место то она вернет мне половину аванса, оставив вторую его половину себе за работу. Но если все-таки получится обнаружить искомую местность, то тогда она получит и вторую половину.
        Уф, теперь и это дело было сделано. Следующим пунктом моего променада стала гильдия магов. Друидов же я оставил напоследок.
        Здание гильдии меня впечатлило. Вообще в Монхейме было много величественных строений особенно так сказать общественного посещения. Жаль так и не удосужился посмотреть на королевский дворец. Мощная, высоченная башня уходила в небо этажей на двадцать, что для средневековья было настоящим небоскребом. По кругу от центральной башни стояло еще шесть цветных башенок пониже, соединенных с центральной ажурными переходами на уровне четвертого-пятого этажа. Окинув это величественное зрелище решил, что серая башенка это как раз место дислокации некромантов. Остальные были окрашены в классические стихийные цвета и сиреневый. Немного поразмыслив решил, что там кучкуются ментальные маги.
        Огромные ворота служившие входом в обитель магии были распахнуты настежь и сквозь них то и дело сновали разодетые во всевозможные робы, халаты, мантии и вообще в какие-то невообразимые тряпки игроки. На меня они все поглядывали как на полного кретина, а у половины в глазах читался немой вопрос - «Что эта железяка тут забыла?». Впрочем, некоторые из них даже решались озвучить сей без сомнения животрепещущий вопрос. Но были проигнорированы мной, а через одного посланы на хутор бабочек ловить Гнусом. Причем именно бабочек и на хутор. От такой наглости некоторые игроки довольно долго приходили в себя, и я успевал скрыться от их праведного гнева. В общем, до огромного зала занимавшего весь первый этаж центральной башни мы добрались без кровопролития и членовредительства, хотя и оставив о себе память. Пусть как я надеялся и не долгую, но яркую.
        В центре зала украшенного замысловатыми геометрическими фигурами и какими-то рунами за круглой стойкой сидело с десяток молодых нпс в разноцветных робах. Подойдя к освободившейся девушке спросил, как мне пройти к некромантам. Удивленный взгляд НПС окинул мою фигуру, ненадолго задержался на фамильяре. Но комментировать увиденное она не стала. Хотя по лицу и глазам было видно, что не прочь это сделать. Девушка просто указала мне на большую арку из серого камня, в котором были мастерски вырезаны разнообразные скелеты. Что же мог бы и сам догадаться... Поблагодарив ее направился в указанном направлении. Широкая лестница с железными перилами балясинами, в которых служили искусно отлитые из металла кости, а сами перила имели вид позвоночника. Вниз и вверх сновали хмурые и насупленные некроманты. Любопытно. Это вот у них профессиональное или психологическое? В том смысле, что они такими становятся из-за своего класса или выбирают класс под стать себе? Любопытно. Наверное, психологи и психиатры на эту тему могли бы тут далеко ни одну научную статью написать.
        Поднявшись на пятый этаж, прошел по соединяющему башни переходу и зашел в поразившие меня двери. Не похоже, что они были вырезаны из чего-то. Ощущение было такое, будто их сложили из огромных костей. А осмотревшись в помещении за ними, вообще выпал в осадок. За стойкой видимо исполняя роль секретарей сидела троица настоящих скелетов посверкивающих из глазниц гнилостно зеленым огнем. Кхм, это прикол или у них тут секретари такие? Но посмотрев на поведении других игроков убедился, что не прикол. Мда, хреново быть секретарем у некроманта... С таким начальством даже собственная смерть не будет достаточным оправданием для неявки на работу... Делать было нечего и я обратился к ближайшему скелету.
        - Мне нужно встретиться с главным магом. - Не стал мелочиться я с желаниями.
        Мне показалось, что огонь в глазах нежити выразил полное обалдевание, а его челюсть действительно едва не отвалилась. Пара секунд и он захлопнул ее рукой и подвигав выдал замогильным голосом.
        - Вернувшийся ты недостоин лицезреть Архимага. - сказав это он отвернулся.
        - Хорошо костяшка, а кого я по твоему мнению достоин лицезреть. - Не стал я отступать.
        Тот молчал еще несколько секунд и мне показалось, что это пособие костоправа подбирает наиболее мягкий способ меня послать.
        - Какое у тебя дело? - видимо тот не нашел подходящих слов и решил таки поинтересоваться, чего мне собственно надо-то.
        - Мне пришлось столкнуться со странным проявлением некромантии и хочу сообщить об этом кому-то действительно сведущему.
        - В чем это проявление выражалось? - продолжал пытать меня костяк.
        - Дело было связано с кристаллом душ. Насколько мне удалось выяснить того, что я видел не могло быть. Но, тем не менее, было.
        Костяк вновь замолчал. А тем временем к нашему разговору начали прислушиваться некоторые из оказавшихся поблизости игроков.
        - Тогда тебе нужно к Магистру Закану Деракту. Следуй за голубем. Он тебя проведет.
        Ага, следуй за белым кроликом... Скелет встряхнул маленькой туманной сферой и над ней соткался силуэт призрачного голубя. Взмахнув несколько раз крыльями он взвился к потолку и довольно шустро полетел по одному из коридоров, так что мне пришлось поспешить, что бы не потерять из виду проводника.
        Следуя за ним, я поднялся на два этажа, а затем мне пришлось еще минут пятнадцать ждать в приемной пока магистр освободится. Наконец двери открылись и оттуда вышла парочка чем-то очень довольных темных эльфов.
        Большой темный кабинет без малейшего намека на окна едва заметно освещался бледным светом исходящим от висящих на стенах черепов. Стоило сказать спасибо взятой расовой способности видеть в темноте, которая сразу же после попадания в это темное и явно не гостеприимное место позволила спокойно ориентироваться в помещении. Наверное, тем, у кого нет подобной способности здесь довольно неуютно... За широким столом уставленным скелетиками мелких зверушек сидел маленький сморщенный человечек и с раздражением смотрел на меня.
        - Что тебе нужно слуга Юлайны? - продребезжал он. - Мне сообщили, что ты хочешь о чем-то рассказать?
        Меня удивило то, что он безошибочно определил, кому я служу. Впрочем, а что тут удивительного? Ведь Некромантия, она же смерть это антипод Природе и жизни. Не спрашивая разрешения я уселся в гостевое кресло и с удивлением посмотрел на затихшего Гнуса, осторожно примостившегося мне на плечо. Это было на него не похоже, обычно в гостях он вел себя куда более нагло. А тут смотри прямо пай Пикси. Это и к лучшему.
        - Да магистр Деракт, все верно. Но прежде чем приступить к рассказу я хотел бы узнать у вас, возможно, ли заключить душу живого существа в кристалл душ так, что бы существо продолжало жить и находиться в полном сознании?
        На несколько мгновений в кабинете повисла мертвая тишина, а потом ее разорвал надсадный кашель, в котором я с немалым трудом сумел распознать смех. Старикашка смеялся долго и от души. А когда все-таки изволил успокоиться, то с явной ехидцей в голосе сказал.
        - Это невозможно эльф. Откуда ты взял такую бредятину? Каких грибов ты обожрался?
        - Я сам видел эту бредятину. - Вопрос про грибы я проигнорировал.
        Он снова закашлялся.
        - А тебя по голове перед этим не били? А может все-таки все дело в грибочках? - продолжил он насмехаться надо мной.
        Я честно попытался припомнить, били или нет. Но ни о чем подобном вспомнить не удалось. Резали, да. Кусали, опять да. Но вроде не били... Да и грибов я не употреблял. О чем и сообщил ехидному старикашке.
        - Нет, не били магистр. Грибов тоже не было. И мне это не примерещилось. Меня попросила жрица моей богини спасти ее душу, которую заключил в кристалл душ эльфийский лорд. - Спокойным голосом пояснил ему сложившуюся ситуацию.
        На этот раз некромант не смеялся, а с задумчивым видом рассматривал меня.
        - И ты знаешь, кто из Высших лордов твоего народа занимается некромантией? - заинтересованно спросил он. - Вообще странно, что Стихийный эльф занялся некромантией... Впрочем, не страннее его же в виде служителя богини природы... - Последнее он явно пробурчал себе под нос. Но я вполне смог его расслышать.
        - Не моего. Лорд, о котором я говорил, был Лесным эльфом и, насколько мне известно друидом.
        При этих словах магистр вздрогнул всем телом и пораженно уставился на меня. Посидев так несколько минут он откинулся на спинку кресла и закатил глаза. В молчании прошла еще пара-тройка минут пока тот наконец, не очнулся от своих мыслей.
        - А скажи-ка мне Лесной страж, Не замечал ли ты за этим лордом еще каких-то проявлений магии смерти? - настороженно поинтересовался он.
        Я утвердительно кивнул и поведал о странной, на мой взгляд, магии в исполнении лорда Норлайса, которой я стал свидетелем.. После услышанного магистр магии смерти выпал из реальности еще минут на пять.
        - Это очень странная информация. - он покачал головой. - Это все звучит донельзя странно, но я склоняюсь к тому, что бы поверить тебе. Как кстати твое имя эльф?
        - Финист Сокол магистр.
        - Так вот Финист. О подобном я слышал только от моего учителя. - При этих словах он заметно поморщился. - Но я не могу вспомнить более точно.
        Отлично! Вот и следующая цель поиска. Осталось узнать, где мне его найти.
        - Магистр, где я могу найти вашего учителя?
        Он снова расхохотался.
        - О! Это хотели бы знать многие в королевстве.
        - Что вы имеете в виду? - напрягся я чувствуя какой-то подвох.
        - О том, что моего дорогого учителя сейчас разыскивает вся королевская тайная канцелярия.
        А вот и оно... Обреченно подумал я. Опять все завязывается в один узел.
        - Но может быть вы хоть, что-то знаете, что поможет мне найти его? Может быть хотя бы имя вашего учителя назовете?
        Старый некромант усмехнулся.
        - Его имя Хаогул Пепел.
        Я попытался скрыть свое удивление. Однако мир тесен, ... Получается, по любому придется его искать. Если на спасение герцога можно и забить, то вот информация о заточении душ живых в кристаллы мне очень нужна. Просьбу о помощи от жрицы богине не стоит игнорировать. А саму богиню и подавно.
        - Но может быть все-таки есть хоть какая-то подсказка, которая мне может помочь? Хоть, что-то?
        Он снова рассмеялся своим кашляющим смехом. Старый юморист блин.
        - Этим вопросом ребята Иштвана мне все мозги выклевали еще, когда начали искать учителя.
        - Хм. А, что случилось то? Если это конечно не тайна королевского двора. - Мне действительно интересно, за что охранка так взъелась на некроманта.
        - Никакой тайны в этом нет. Когда молодой принц организовал переворот, учитель выступил на его стороне. Сразу после смерти старого короля учитель выкрал королевский скипетр, После чего исчез.
        - Хм, понятно. - Какой ушлый дядька. С восхищением я подумал о хитровыделанном НПС - И неужели нет никакого способа его найти? Или хотя бы приблизительно выяснить область его местонахождения?
        Он окинул меня тяжелым подозрительным взглядом, но все-таки заговорил.
        - Я недавно закончил создавать один артефакт, который поможет найти учителя. - Некромант в очередной раз поморщился при слове «учитель». - Но архимаг отказывается меня отпустить и мне нужен кто-то кто поможет его отыскать.
        При этих словах я даже подпрыгнул на месте. Дело-то начинало налаживаться!
        - Я готов магистр! - я весь напрягся в ожидании нового задания.
        Он посмотрел на меня с определенной долей скепсиса, но все-таки сказал.
        - Хорошо. Твоя задача принести мне голову Хаогула Пепла и все его записи. В награду за это я расшифрую интересующую тебя информацию
        - В каком смысле расшифруете. - Я удивился.
        Он наставительно поднял палец.
        - Все уважающие себя, и свою работу маги шифруют свои записи от конкурентов. Но я смог раскрыть секрет шифра учителя.
        Доступно новое задание: Месть ученика.
        Магистр магии смерти Закан Деракт хочет, что бы вы убили его беглого учителя Хаогула Пепла, которого разыскивает Королевская тайная канцелярия за похищение королевского скипетра.
        Цель задания:
        Доставить Магистру Закану Деракту голову его учителя.
        Доставить Магистру Закану деракту все записи его учителя.
        Награда:
        300 000 опыта. Вся информация, которой владел Хаогул Пепел о заключении душ живых в кристаллы душ.
        - Хорошо я согласен. Будет вам и голова, и записи.
        Не говоря ни слова, некромант поднялся со своего кресла и ушел в соседнюю комнату. Но вскоре вернулся неся в руках белый шар сантиметров пять в диаметре. Столь же молча он отдал его мне. И уже разместившись в своем кресле заговорил.
        - Он начнет сигнализировать, когда окажется в нескольких километрах от Хаогула. И чем ближе тот будет, тем сильнее он начнет сигнализировать.
        - Всего пара километров? - Удивленно спросил я. - И как мне его искать на просторах свободных королевств?
        - Мне удалось выяснить, что Хаогул скрылся в Подземье. Вот там его и надо искать.
        - Это уже хоть, что-то... Вы можете сказать еще, что-то, что поможет мне его найти.
        - Нет больше ничего. - Он покачал головой.
        Поблагодарив Некроманта, я покинул его кабинет.
        Все прошло даже лучше чем я ожидал. Есть возможность получить нужную информацию. А помимо этого еще и ключик к другому заданию. Теперь найти герцога будет гораздо проще. Достав из сумки сферу я покрутил ее в пальцах. Мда... Всего два километра... Это чертовски мало. Но с другой стороны это лучше чем ничего. И область поисков тоже известна... Хм, он говорил, что за учителем охотится и тайная канцелярия. Что же, если так то вполне возможно и задание на него дают. А это возможность получить дополнительные бонусы от смерти некроманта. Ага, кролик это не только ценный мех, но и два-три килограмма диетического мяса...
        Посещение мрачного, четырехэтажного офиса тайной канцелярии оправдало мои ожидания. Задание на поиски королевского скипетра там было. Взял его и был приятно удивлен предлагаемой наградой. Точнее ее частью. За выполнение предлагали пять уровней и неизвестную награду из рук самого Иштвана Фолор. Мне стало смешно. Ага, награда от герцога который сейчас сидит в застенках у этого самого некроманта. Ирония судьбы.
        Следующим пунктом моей экскурсионной программы стал большой городской парк, в котором располагалось кольцо друидов. Любители одуванчиков сразу разобрались, кто я есть и меня приняли с распростертыми объятиями. Конечно не каждый день к ним заходят видевшие саму богиню. Меня проводили к главному местному ботанику. Это был длиннобородый старец с белой бородой до пояса и в зеленой хламиде украшенной цветами и листьями. Я поинтересовался у него возможно ли такое, что бы кто-то совместил магию природы и магию смерти. Друид услышав это весь как-то скривился и гордо заявил, что это невозможно. Вообще в принципе не возможно. Да, еще и укорил меня. Что мол как ее служитель может произносить подобную ересь. Мне сразу стало ясно, что здесь мне не найти ни понимания, ни тем более нужной информации.
        Покинув парк, я хлопнул себя по лбу. Опять забыл! У-у-у голова моя дырявая! Ведь был у некромантов, ну почему не догадался спросить о возможности изучения какого-нибудь заклинания магии смерти! Ведь после той бойни в Солнечной кроне мое владение этим навыком заметно выросло. Но ведь нет, забыл. А теперь через пол города пилить туда... Хоть и лень, но делать нечего. Раз надо, значит надо.
        На этот раз у скелета поинтересовался, где я могу изучить магию смерти и последовал вслед за очередным призрачным голубем. Зайдя в просторное помещения подсел за стол к ближайшему НПС.
        - Я немного владею магией смерти хотел бы узнать есть ли какие-нибудь заклинания, которые я мог бы изучить.
        Мужчина пододвинул ко мне стеклянный шар и попросил положить на него руку. Сделав как он сказал я увидел, как в шаре заклубилось серое марево. Впрочем, марево это сильно сказано. Так, едва заметная дымка.
        Маг хмыкнул.
        - Да есть одно заклинание, которое вам доступно. Его стоимость десять золотых.
        Гнус на моем плече даже поперхнулся.
        - И, что это за заклинание.
        - Аура поглощения эманаций смерти. Позволит вам поглощая эманации умирающих рядом с вами существ восстанавливать свою магическую энергию. Правда, объем восстанавливаемой энергии не очень велик. Но... - Договаривать он не стал, все и так было понятно.
        Вроде полезное заклинание... Но вот, сколько манны восстанавливает смерть одного моба? Это хороший вопрос. Впрочем, и десять золотых для меня не так уж и много. А из-за того, что это аура, заклинание не нужно постоянно накладывать на себя. Оно будет работать пока ты его не отключишь или не умрешь. Ну или пока его не снимет какой-нибудь супостат.
        - Беру. - Я выложил перед ним стопку золотых монет.
        Жестом фокусника маг достал из воздуха свиток и положил его передо мной. Поднявшись с места я вышел из комнаты и прислонившись к стене раскрыл его. Не терпелось посмотреть, что же я купил.
        Свиток Ауры поглощения эманаций смерти.
        Тип: Свиток с умением.
        Редкость: Обычный.
        Способ изучения: Разорвите свиток.
        Требования: Владение магии смерти 50.
        Эффект:
        Вы изучите умение Аура поглощения эманаций смерти.
        Редкость: Обычный.
        Активация: Мысленно произнесите «Окружи меня (название умения)».
        Деактивация: Мысленно произнесите «Развейся (название умения)».
        Время действия: Не ограничено.
        Эффект:
        Каждая смерть в области 10-ти метров от игрока восстанавливает ему 5 единиц манны
        Пять манны это конечно немного, но если врагов много, как например было в Солнечной кроне, то эффект может быть довольно приятным. Порвал свиток, его половинки в моих руках на миг вспыхнули белым светом, а в следующее мгновение превратились в невесомый пепел. Меня уведомили, что изучено новое умение. Открыл окно умений и переключился на ветку магии смерти. Там было всего два заклинания. Вампиризм и собственно изученная Аура. Приятно был удивлен тем, что оно уже было первого уровня, а значит, не потребуется тратить очко умений на его изучение. Сразу же ее активировал. Вокруг меня вихрем взметнулось серое марева и раскинув в стороны щупальца растворилась в воздухе. Вот и отлично. Ну вот, вроде все дела благополучно решены и стоит узнать, где там Ирландец. Он вроде как обещался через пару дней в городе быть, но вот, что-то пока от него ни слуху, ни духу.
        Написал Ирландцу, что готов к труду и обороне. Ответа пришлось ждать около получаса.
        Очзлой Ирландец пишет вам: Привет Финист. Я так до города и не добрался ((Давай поступим так. Ты сейчас портуйся в город Дорхейм и остановись в таверне Пьяный эльф. Мы к утру должны до нее добраться.
        Очзлой Ирландец пишет вам: Да кстати. Портал стоит 500 золотых. У тебя есть такие деньги?
        Вы пишите Очзлому Ирландцу: Ок. До встречи. Деньги есть.
        На портальной площади Монхейма мне еще не доводилось бывать. Это была большая площадь на севере общего города. Четырнадцать арок, в которых сияли мягким голубым светом порталы. Арки располагались парами по центрам семи магических фигур, чьи контуры светились тем же цветом, что и сами порталы. Видимо во избежание путаницы перед порталами плиткой были выложены стрелки. Перед одним стрелка указывала в кольцо портала, а у другого стрелка вела из него. Над каждой из испещренных магическими письменами арке было указано название города. Найдя нужный мне портал подошел к стоящему рядом с ним магу. Отстояв короткую очередь заплатил пять сотен золотых и получил маленький светящийся синим шарик. Как пояснил маг, это был одноразовый ключ, без которого нельзя было воспользоваться порталом.
        Следуя инструкции сжал шарик в руке и шагнул в окно портала. Десяток шагов по тоннелю сотканному из потоков синего света и сделав очередной шаг оказываюсь на куда более скромных размеров площади. Огляделся. Да, тут было всего две портальные арки. Теперь мне стала понятна и еще одна причина такой многолюдности столицы. Помимо всего прочего, она была еще и центром портальной системы королевства. В общем, перефразируя классику «Все порталы ведут в Монхейм». Ну вот мы и на месте. Времени до утра полно, Так что можно погулять по городу, осмотреться.
        Дорхейм мне понравился. Широкие и не запруженные игроками улицы были вымощены разноцветным камнем. Аккуратные домики с побеленными стенами и контрастно темными реечками на них. Не помню, как такое называется, но вроде подобная архитектура была в старой Европе. В общем, довольно симпатично и производит умиротворяющее впечатление. Поднялся на стену, что бы осмотреть прилегающие земли. Стража мне не препятствовала, а только неодобрительно косилась. Вид тоже порадовал. Буквально метрах в пятидесяти от городской стены начинался светлый сосновый лес. Со стены казалось, что струящийся между стройных стволов солнечный свет имеет янтарный цвет. Красотища... А вдали у самой кромки горизонта виднелись горные пики. Конечно не чета тем гигантам, которые я видел, когда появился около Шестого форта. Но тоже высокие.
        Хотелось прогуляться по этому лесу, уж больно утомили меня дни проведенные в столице. Теперь я в какой-то мере стал понимать местную аристократию устраивающую вокруг своих резиденций лесопосадки. Хм, что-то меня опять заносит... Какие резиденции им нарисовали дизайнеры в таких они и живут. Вот и все. Ладно, все это лирика. Для начала следует устроиться на постой. По пути к «Пьяному эльфу» заскочил в лавку картографа и купил карты города и его окрестностей. Заметив вывеску Королевского банка решил зайти и туда. Не успела, за мной захлопнуться дверь, как мне начали впаривать кредит, от которого я отмахнулся как черт от ладана. Чур меня, чур! Я как-нибудь сам. Отбрехавшись от наглого впаривателя уточнил вопрос о снятии ячеек под предметы. Система меня не разочаровала. Самым главным была возможность доступа к своей ячейки из любого отделения банка. Цены тоже были вменяемые, и я снял ячейку на пятнадцать предметов за двадцать золотых в месяц. Сложив туда все ненужные на данный момент предметы, я с чистой совестью дошел-таки до таверны.
        Стоя перед двойными дверями в большое трехэтажное строение мы с Гнусом с интересом рассматривали вывеску над входом. Вывеска была выполнена явно талантливым художником. Эльфийские аристократичные черты были переданы очень точно. Длинные серебристые волосы намекали на принадлежность лица эльфийской национальности к Высшим эльфам. А вот широкая счастливая до идиотизма улыбка и глаза «в кучку» говорили в пользу названия таверны. Да и красный нос косился в ту же сторону.
        Гнус покосился на меня, потом на вывеску. Потом снова на меня, и снова на вывеску. И ехидно захихикал.
        - Попрошу без грязных инсинуаций! У меня волосы короткие! - возмутился я его намекам.
        - Да, да. Короткие. Но я так понимаю, что с остальным ты согласен? - ехидно лилейным голосом спросила эта маленькая язва.
        - Иди в баню. Можно подумать ты ангел.
        - Я Пикси! - гордо заявил он.
        - Да, да. Пикси. Но я так понимаю, что с остальным ты согласен? - копируя его интонации спросил я.
        Он хмыкнул и развел ручками признавая свое поражение. И тут же добавил.
        - Ну, что пойдем выпьем за твою первую победу над бедным маленьким пикси?
        Я фыркнул и зашел внутрь.
        Большая таверна. Чисто. Опрятно. Не смотря на полуденное время зал был заполнен на две трети. У местных, наверное, сиеста или, что-то в этом роде. Тут даже сцена имелась, на которой, кстати, сидела парочка полуросликов с чем-то похожим на гитары в руках. Видимо артисты. Что же посмотрим-посмотрим. Присев за ближайший к сцене столик был приятно удивлен скоростью появления официантки. Или подавальщицы? А и бес с ней. Как не назови, а девчонка симпатичная. Заказал себе кувшин темного пива Дуэргарское подгорное и тарелку с гренками. А еще решил попробовать утку. Пиво и гренки принесли быстро. Отпил немного пива и был приятно удивлен. Густое, бархатистое. С настоящим букетом послевкусия. Очень достойно... И гренки с чесноком и солью. Ммм хорошо. Вскоре и на сцене началось движение. Ребята довольно бодренько заиграли и запели частушки. Неплохо, неплохо. Особенно меня улыбнули вот эти.
        Меня били, колотили,
        В три кола, в четыре гири.
        А мне танку нипочем.
        Не прибьют и кирпичом.

        И
        Ну давайте мобы,
        Кто на нас на таких молоденьких.
        Мы вас всех на экспу пустим,
        Из эпик луков новеньких.

        Остальные не так зацепили. Но тоже были неплохи. В общем, неплохо для сельской местности. Кстати, каждый раз, когда на периферии зрения появлялся запрос на плату артистам в размере одного золотого, я всегда его подтверждал. Сумма не большая, а ребята и в правду молодцы. Видимо я был не одинок в своих мыслях и когда те закончили выступление, то спускались со сцены под одобрительный гул и аплодисменты. Вслед за ними на сцену забралась тоненькая эльфиичка и заиграла на флейте. Красиво и приятно. Но на этот раз денег не просили. И это было хорошо. Так как я бы не удержался и заплатил ей пару тройку монет. А такими темпами можно вообще без гроша в кармане остаться. Но от общения с жабой меня отвлекло блюдо с уткой появившееся у меня на столе. От нее шел такой одуряющий аромат что, не удержавшись, цапнул крыло. Хрустящая румяная кожа лопнула и из-под нее потек жир и я выпал из реальности.
        Обгладывая последнюю кость с сожалением думал, что подлая утка зверь костлявый и вообще жадный... Нет то, что бы вымахать размером с бычка... Ага с дракона. Как в этом мультике, который в детстве видел... Как там его... Что-то про кота в сапогах... Вот там была утка так утка! Ее бы запечь! Ням! Пиво кончилось. Еда тоже.... Спать желания не было, а вот прогуляться по красивому сосновому лесу можно. Да и посмотреть на местную живность тоже стоит. У выхода я замер и повернувшись вокруг своей оси целенаправленно направился к барной стойке. Там я снял себе номер на сутки, и взял два кувшина Дуэргарского на дорожку. Ну реально понравилось пиво.
        В лесу было хорошо. Светлый сосняк, солнечные лучи бьющие сквозь их кроны, сверкающие капли смолы. И запах... Запах смолы и хвои.
        - Ну и как тебе местный лес? - повернул голову к Гнусу.
        - Хорошее место. - Довольно пропищал тот, кружась в солнечных лучах.
        - А город как? Мне вот понравился.
        - Мертвый. - Пожал он плечами. - Но лучше предыдущего.
        Я усмехнулся.
        - Ну давай прогуляемся по лесочку. Посмотрим, что тут есть. Благо карта окрестностей имеется Тут, и озерцо неподалеку есть кстати.
        Поначалу лесная живность попадалась минимум пятидесятого уровня. Но чем дальше мы углублялись в лес, тем выше становились их уровни. Благо пока все встреченное зверье было не агрессивным. Но ради любопытства попробовал завалить попавшуюся по пути лисичку с оранжево-янтарной шерсткой. И удивился когда эта милашка меня едва не сожрала. Нет, конечно, едва это сильно сказано. Но повозиться пришлось. Юркая тварь выгрызла у меня две трети здоровья. А с нее мне достался всего лишь один клычок. Покрутив его в руках я тяжело вздохнул. Жестоко тут. По дороге к озеру собрал кое-какие травки и грибочки. Даже на черных зайцев пятидесятого уровня поохотился. Хотелось испробовать новоприобретенную сковороду.
        Озеро было небольшим и чистым. По его глади кое-где плавали кувшинки. Солнышко отражалось в маленькой волне. Правда была и пара минусов по сравнению с тем, в котором я купался еще поблизости от Шестовки. Во-первых, дно было не такое чистое и песчаное, а во вторых не было удобного пляжика. А так все было симпатично. Скинул все железки в инвентарь и полез через заросли камыша в воду. Помню, как отец с грустью рассказывал, что в его юность самым опасным при входе в озеро с такого берега была возможность напороться на корягу или кусок стекла. Не то, что сейчас. Сейчас можно спокойно словить отравление тяжелыми металлами или вообще подцепить какую-нибудь дрянь. Эх, зато здесь можно всласть искупаться. Все-таки и в моем положении можно найти свои плюсы. Правда адреналинчика тут многовато, но и без него тоже не интересно. Нырок и меня обволакивает прохладная вода. Загребая руками проплыл под водой насколько хватило воздуха и вынырнул. Жаль, что навык подводного плаванья практически не прокачан и я плаваю со скоростью черепахи. С наслаждением стал нырять и плавать. Ощущение было такое, будто, прохладная
озерная вода смывает с меня пыль большого города. Да все-таки такая природа гораздо лучше огромных городов. Впрочем, и Дорхейм оставляет после посещения вполне положительные эмоции.
        Процесс купания был нагло прерван какой-то тварью. Я плыл брасом, когда мне в живот ударило нечто большое. От удара меня даже подкинуло в воздух. Только оказавшись снова в воде я заметил, что я потерял половину здоровья. Среди поднявшейся волны недоумения, сверкнула искра понимания. Я же без брони тут плескаюсь! Ругаясь я начал в экстренном порядке одеваться в боевую сбрую. Когда я надел на себя только половину доспехов последовала новая атака подводной твари. Но на этот раз было потеряно всего лишь двадцать процентов. Выругавшись сквозь сжатые зубы накинул на себя Споры и один за другим осушил два флакона с эликсирами. Следующий удар достается уже не беззащитному куску мяса, а закованной в металл фигуре. В голову приходит мысль, что сейчас я выгляжу довольно сюрреалистично. Но мы находимся в онлайновой рпгэшке и тут на мое счастье плавающие в полном латном доспехе типусы вполне повседневное зрелище. Вот только кайфа от такого плаванья никакого. Вода-то, как оказалось, сквозь доспехи не проникает.
        - Ну дрянь держись! Я сейчас из тебя сугудай делать буду!
        Держа в одной руке Харм, нырнул под воду. Как вскоре выяснилось я не зря снимал всю эту сбрую перед купанием. Доспехи помимо того, что не пропускали воду, так еще и замедляли и без того не великую скорость плаванья. Повезло еще, что вода была достаточно прозрачная и хватала света, что бы различать пространство вокруг себя. Краем глаза заметил движение, дернулся в ту сторону и увидел, как из зарослей водорослей ко мне метнулось черное тело длинной не меньше пары метров. Зубастая пасть распахнулась и получила в нее Прокол. Тварь резко отвернула и ударила меня хвостом, отчего меня отнесло назад. Попытался рубануть ее по хвосту, но промазал. Блин вот ведь пакость. Завертел головой в поисках скрывшегося в водорослях моба. Почувствовал со спины движение воды и активировал ответный удар одновременно поворачиваясь туда. Зубастая морда пронеслась в считанных сантиметрах от моего тела и получила рубящим ударом, от хвоста тоже увернулся, но достать его не смог. Зато разглядел имя твари.
        Озерный Барод. 53.
        Здоровье гадины едва ли просело на десять процентов и я понял, что лучше попытаться свалить отсюда подальше. Подводный бой мне как-то совершенно не пришелся по вкусу. Вынырнув на воздух и закинув в себя очередной красненький эликсир, я, что было сил, поплыл к берегу. Доспехи меня заметно замедляли, но и без них плыть было смертельно опасно... Когда до заросшего камышом берега осталась едва ли пара десятков метров получил сильный удар в грудь, от которого меня откинуло прочь от спасительной тверди. Рывок вперед и снова удар. И теперь я оказываюсь еще дальше от берега. Новая попытка, но на этот раз удара не последовало. Пасть твари сомкнулась на моей лодыжки.
        Озерный Бород использует умение Утопление.
        Меня потянуло прочь от зарослей камыша. Внезапное погружение и когда мы достигли дна эта чертова чудо-юдо рыба мать ее кит стала трепать меня как тот Тузик несчастную грелку. Меня швыряло из стороны в сторону не давая нанести точный удар. Клинок либо вообще не попадал по цели, либо проходил, вскользь, нанося мизерный урон. А вот мое здоровье с каждым рывком твари понижалось все сильнее и сильнее. Пришлось в срочном порядке накладывать Споры, благо мои метания этому не помешали. Попытался хлебнуть эликсира и меня обрадовали сообщением, что данный предмет невозможно применять в безвоздушной среде. Моя злость выплеснулась в очередном ударе. И о чудо! Клинок угодил монстру прямо по голове. Челюсти гигантской рыбы тут же разомкнулись. Больше не удерживаемый железной хваткой, я рванул к поверхности так как запас воздуха в виртуальных легких подходил к концу.
        С брызгами вынырнув из проклятой пучины первым делом влил в себя два эликсира поправляя пошатнувшееся здоровье, и снова нырнул под воду. Желания оказаться в такой же ситуации совершенно не было, и я предпочел встретиться с мобом лицом к лицу. Буду сражаться до последнего, благо запасец химии имеется. И как оказалось я успел вовремя. Черная зубастая торпеда уже неслась на меня. Удар ногой вышел на рефлексах и зверюга будто на стену налетела. От столкновения меня самого отнесло на несколько метров. Зато Барод неподвижной тушкой завис в толще воды дергая из стороны в сторону массивной головой. Я успел этим воспользоваться в полной мере. Пока тварь не очнулась, успел всадить в нее все до сих пор не использованные умения. Сразу стал заметен прогресс! У Барода осталось семьдесят процентов здоровья. Но счастье экстремального рыболова длилось не долго. Очнувшись после оглушения зверская рыба резво ушла от очередного удара. Пустил ей вслед Шип, но Барод с легкостью увернулся от него. Пока моб не скрылся в водорослях использовал Вампиризм и благодаря тому, что у этого умения не было никаких вещественных
воплощений им нельзя было промахнуться. Капелька здоровья передалась от чудовища мне. Пусть и мелочь, но ведь приятно! Я сжал зубы. Ну раз ты дрянь не пускаешь меня на берег то мы еще посмотрим кто кого. Я застыл в воде держа клинок перед собой и вслушиваясь в движение окружающей меня воды. Уже понял, что это может предупредить о движении твари. Не знаю есть ли такой эффект в реальности, но здесь по крайней мере это дает игроку шанс сражаться с мобом способным атаковать с любого направления.
        Почувствовал движение справа. Разворачиваясь по направлению к приближающейся опасности стараюсь сместиться с траектории атаки. Черное тело монстра проносится мимо меня, но я успеваю отреагировать! Прокол в бок и Вампиризм вдогонку. Приходится вынырнуть, что бы восстановить запас воздуха. Краем глаза подмечаю, что навыки Плаванья и Подводного плаванья потихоньку растут. Снова в толщу воды на встречу враждебному суши. Ответный удар. Увернуться от челюстей и рубануть в ответ. Хвост зверюги проходит в сантиметре от лица обдав меня водяной волной и получает кончиком меча вдогонку. Вслед все же кидаю Шип и тот, оставляя за собой видимый след из водяных завихрений проносится в притирку с рыбой, но не попадает. А вот Вампиризм продолжает меня радовать. Очередной заход монстра.
        Озерный Барод применяет умение Удар хвостом оглушая вас на 5 секунд.
        За эти секунды неподвижности я потерял процентов сорок здоровья и практически оказался на рубеже десяти процентов. Споры, вынырнуть и выпить эликсиры. Черт! Запас живительной химии показал дно! Еще немного и меня... Не додумав до конца пораженческую мысль, оборвал себя. У-у-у дурака кусок! У меня же еще остались свитки щитов! Порвать свиток и раз уж я под защитой магии активировать Атакующую стойку. Нырок. Не успеваю увернуться, и тварь врезается в окруживший меня щит. Срабатывает лечащий эффект моего нагрудника. На следующем заходе моя очередь оглушить урода Ударом ноги. У твари остается чуть меньше пятидесяти процентов ХП.
        Когда чудо-рыба мать ее под хвост китом через коромысло издохла я с блаженством повис в воде. Уж и не помню когда у меня в последний раз был такой сложный бой... Эликсиры на здоровье полностью истрачены, были использованы три свитка щита... Беда и печаль. Жаба предлагает купаться только в фонтанах и лужах, что бы не топить золото в омуте... Ладно полежали и хватит. Мало ли кто тут еще может появиться. Но и про лут не след забывать! С тела зверюшки добыл несколько кусков Филе Барода, кстати, оказавшимся редким пищевым ингредиентом и Череп Барода, являвшимся материалом для изготовления предметов. Интересно, что из него можно сделать?
        Наконец выбравшись на берег я блаженно растянулся на траве.
        - Ну, что накупался? - Послышался над головой ехидный голосок.
        Приоткрыв один глаз я увидел наглую рожу Гнуса.
        - Угу, на месяц вперед... А ты где шлялся рожа летучая, когда твоего друга использовали не по назначению?
        Он округлил глаза и сделал невинное лицо.
        - Как не по назначению?! А я думал ты встретил русалку и у вас там брачные танцы...
        - Тут еще и русалки водятся?
        - Водятся, водятся... И вообще я гордый представитель летающего племени, а не какой-нибудь заросший тиной Водяной! Мне по статусу не положено в воде ковыряться! Мне там, знаешь ли мокро и печально становится.
        - Слышь ты представитель племени! Тебе сейчас станет печально! А если бы меня там того утопили? - злясь на него спросил я.
        На этот раз на его личике отразилось неподдельное удивление.
        - То ты бы воскрес. Ты же Вернувшийся или забыл?
        Он даже подлетел ко мне и потрогал лоб. А я рассмеялся. Да в такие моменты действительно забываешь, что это всего лишь игра и инстинкт самосохранения берет свое. Махнув ему рукой, мол проехали. Зато выяснилось, что Пикси под водой не бойцы... Пометив у себя в голове этот факт вернулся к наслаждению воздушной средой.
        Полежав еще немного подумал, что стоит покушать. Покопавшись в инвентаре, решил пока рыбку не трогать. Боюсь с моим навыком в кулинарии, я только испорчу редкий продукт. Посему принял решение, что на мифриловую сковороду отправится Вырезка из Черного зайца.
        Весело потрескивал костерок, по округе расходился сногсшибательный запах жареной зайчатины. Я мог гордиться собой! Изучил новый рецепт и при этом не запорол ни единого куска мяса. А когда я посмотрел на бонусы даваемые новой едой, то мое духовное зверье впало в нирвану. Умея создавать пищу с такими бонусными характеристиками я легко могу уйти в ресторанный бизнес и горя не знать.... Но ведь с тоски помру целыми днями готовить... Нет уж, я на такое не подписывался. А тем более, когда вокруг столько всего интересного и неожиданного! Я покосился на пруд и усмехнулся. Ну да, неожиданного. Но ведь сколько впечатлений! Попробовал на вкус свою готовку. Мясо оказалось очень вкусным. А с темным Дуэргарским вообще выше всяких похвал. Может тут было дело в более высокоуровневой пище или в повышенном качестве готового продукта. Но было действительно вкусно. Среди собранных мной растений нашлись и те, которые шли на более высокоуровневые зелья здоровья. Пусть и не с первого раза, но все-таки приготовил нужные зелья. И в том числе и новый вид яда из каких-то грибов. Вот и отлично. Подумав решил, что уж раз в
лесу водится не агрессивное зверье то грех отказываться от возможности пополнить свои алхимические запасы. Да, и покачать данную профу тоже будет не лишним.
        За следующие три часа набрал массу ресурсов и поднял Травничество на 5. Закончил перерабатывать все это богатство только в сумерках. На выходе получил несколько десятков средних зелий четырех видов. И десяток пузырьков яда. Теперь можно с чистой совестью возвращаться в город.
        В зале гостиницы было многолюдно, и я едва смог отыскать свободное место. Физически если так можно выразиться говоря о виртуальном теле, я есть не хотел, да и психологически тоже. Но меня заинтересовало стоявшее на сцене пианино. Заказав вина и сырное ассорти, стал ждать развития событий. Минут чрез пять на сцену поднялся массивный тролль в каком-то древнего фасона костюме и размяв похожие на сосиски пальцы виртуозно заиграл. Зрелище было еще то... Я даже на несколько минут завис вместе с Гнусом. Осмотрел зал и заметил других, как и я подвисших игроков. Видимо они, так же как и я видели подобное зрелище впервые. Но среди присутствующих нашлись и те, кто посматривал на нас с ехидными улыбочками. Несмотря на когнитивный диссонанс, музыка мне понравилась. Но вот отыграв минут десять, что-то из классики он сменил репертуар. Теперь от пианино поплыла веселая и зажигательная мелодия. Уж не знаю, как называется этот стиль, но звучало классно. Народ в зале начал постепенно раскачиваться, а когда на сцену заскочили ребята с ударными и духовыми, то пошел настоящий рокэнрол! Парни и девчонки потянулись к
свободному от столов пространству перед сценой, где начались танцы в полный рост. Меня как-то не тянуло, но посмотреть и послушать я был рад. Особенно когда появилась парочка показавшая высший пилотаж. Не уверен как это называется... Кажется спортивный рок-н-ролл или как то так. В общем, с подбрасыванием, подниманием партнерши на руках, протягиванием ее между ног партнера и прочими выкрутасами. Это было сильное зрелище. Интересно они так и в реале могут? Впрочем, почему бы и нет? Ведь навык танца откуда-то взялся. Или и в БП есть такой навык? Хз...
        Когда первая бутылка вина показала дно я успешно захмелел и заказал еще одну. Но стоило мне ее откупорить, как ко мне подскочила худенькая светловолосая девчонка, буквально брызжущая весельем и энергией. И не спрашивая моего мнения весело смеясь потянула на пляски. Ну не отбиваться же мне от этой симпатюли в самом-то деле.
        А дальше вечер как-то сам собой пошел как по маслу. Мы с Гертой танцевали, потом пили вино, снова танцевали. А потом как-то само собой мы оказались в моем номере страстно целуясь. Было хорошо и даже очень хорошо. Все-таки не устающее тело, это великое подспорье в любовных играх!! Главное успевать вовремя зелья выносливости пить... Но, как известно счастье длится только миг, а горе вечность. Поэтому спустя пару часов девушка потерлась о мою щеку и куснув за кончик уха промурлыкала.
        - Мне пора в реал ушастик.
        Я не успел ничего ответить, как девушка растаяла в воздухе. Последнее о чем я успел подумать прежде чем провалиться в сладкий сон «А ведь я ее так в друзья и не добавил...»
        Утро красит нежным светом. Я валялся на кровати и наслаждался ощущениями спокойствия и неги. Да и воспоминаниями о прошедшей ночи тоже. Классная девчонка... Эх... Жаль, что в друзья не добавил. Только имя знаю. Герта. Да вот, сколько этих Герт на сервере... Ну да ладно, значит, не хотела еще раз встречаться.
        Звук пришедшего личного сообщения отвлек меня от этих мыслей.
        Очзлой Ирландец пишет вам: Здоров Финист ты, где там потерялся?
        Вы пишите Очзлому Ирландцу: Я в Пьяном эльфе. А вы где?
        Очзлой Ирландец пишет вам: Мы тоже. Спускайся вниз, мы в зале сидим.
        Одевшись допил пиво из обнаруженного на столике кувшина. Спустившись в зал огляделся. Помещение не пустовало. Тут было десятка полтора игроков и неписей. Из-за одного стола привстал ярко рыжий мужик в доспехах и махнул мне рукой.
        - Финист иди сюда!
        Подходя к столику изучал своих новых товарищей. Четверо. Две девчонки и два парня. Обернувшись ко мне сидела Хель Живчик. Некромант человек. Белоснежная кожа с легким уклоном в бледность. Круглое милое личико с маленьким носиком и большими черными глазами. Черные волосы с синеватым отливом были заплетены в толстую и длинную, до пояса косу. Черное мешковатое одеяние с серыми письменами скрывало ее фигуру. Лицо ее было равнодушное, но в глубине глаз читался интерес. Следующей по часовой стрелке сидела и бесцеремонно разглядывала меня своими большими изумрудными глазищами человеческая девушка по имени Заря пламенеющая. Повелительница огня с огненно рыжей гривой волос до середины спины и россыпью веснушек на треугольном личике. Ее алое одеяние выгодно подчеркивало красивую фигуру. Следующим был Очзлой ирландец. Такой же рыжий, как и Заря, верзила в представлявших собой сборную солянку доспехах. Черный нагрудник, ржавые наплечники и белые перчатки оставляли двоякое впечатление. Его взгляд был жестким и изучающим. Самым запоминающимся в его внешности помимо цвета волос была татуировка какой-то руны на
левой щеке. А четвертым был, наверное, самый необычный в этой компании персонаж. Молодой парень с шоколадным цветом кожи и длинными черными волосами заплетенными в толстые дреды. Его лицо было безмятежным, а губы растянулись в радушной белозубой улыбке. Его одежда была довольно необычна. Сшитая из лоскутков кожи безрукавка, вместо наплечников какие-то черепки зверей, а на шее висело ожерелье из разномастных костей, клыков и бог знает еще чего. Возможно там были и засушенные головы... Кто знает. Что же мистик Вудумен был довольно колоритным человечком.
        Я подошел к столу и поздоровался с новыми товарищами. Послышались ответные приветствия. И когда я присел на свободный стул между Хель и Вудуменом все замолчали продолжив изучать меня. А я в свою очередь изучал их.
        Первой молчание прервала Заря.
        - О! А это, что еще за чудо? - воскликнула рыжая девица глядя поверх моей головы.
        Взгляды остальных переместились с меня в туже точку. Я тоже посмотрел туда. Ну, да. Гнус объявился. Я расплылся в широкой улыбке.
        - Прошу любить и не бить. Это Гнус, мой фамильяр.
        - Это Пикси. - спокойным голосом добавила Хель.
        Оба рыжих с интересом рассматривали крылатое чудо. Но помимо интереса в их взглядах читалась легкая настороженность, видимо вызванное моим упоминанием про «не бить».
        - Брат мне вот любопытно узнать, почему его зовут Гнусом? - задумчиво спросил здоровяк.
        Взгляд Зари тоже вопрошал. Некромантка смотрела на пикси как на экспонат музея, а Вудумен продолжал улыбаться блаженной улыбкой переводя взгляд с одного товарища на другого.
        - Характер у него такой. - С улыбкой пояснил я странный выбор имени.
        Рыжие задумались, Хель видимо не обратила на мои слова внимания продолжая изучать Гнуса, а Мистик хмыкнул. А эта маленькая крылатая пакость начала медленно облетать со всех сторон моих новых товарищей. Причем делал он это с таким видом будто делал одолжение всем присутствующим. Он летал, трогая их одежду и перебирая волосы. А осматривая Зарю на некоторое время завис напротив ее эффектного бюста. Девушка покраснела. Только непонятно от гнева или от смущения, после чего скрестила руки прикрывая грудь. При виде этой картины Вуду фыркнул. Остальные же продолжали наблюдать за ним будто за ядовитым насекомым.
        Когда он подлетел к ирландцу, то с интересом уставился на его белые перчатки.
        - Хм. А тапочки у тебя тоже белые? - задумчиво спросил он.
        Мистик ехидно хмыкнул, а Ирландец попытался прихлопнуть Пикси закованной в белый металл ладонью. Но тот ловко увернулся.
        - Финист. Ты ведь говорил, что его нельзя бить. Но если одним ударом его прихлопну, то ты ведь не обидишься? - вкрадчивым голосом спросил рыжий воин.
        - Попробуй. - Я ехидно улыбнулся. - Я его даже табуреткой пришибить не смог!
        - На этого летучего таракана нужен хороший тапок! - проворчала Заря. - Температуры этак под миллион градусов.
        Тем временем внимание «летучего таракана» переключилось на четвертого члена группы. Осмотрев улыбающегося вуду он с интересом в голосе пропищал.
        - А эти колбаски ты на черный день запасаешь? - подергав один из дредов он недовольно скривился. - Я эту гадость есть не буду сразу предупреждаю!
        - Мелкий прав! - тут же сменила гнев на милость рыжеволосая магиня. - Я давно говорю ему, что бы сбрил эту пакость! Только жуков разводить!
        - А из тебя получится интересное чучело для вуду. - не убирая с лица доброжелательной улыбки медленно произнес мистик разглядывая пикси.
        От этих слов и оттого как это было сказано Гнус дернулся и предпочел за лучшее залечь у меня в волосах.
        - Вот как-то так. - Я с улыбкой развел руками.
        - Уж не знаю, как с таким фамильяром за вами пол сервера еще не гоняется... Ну, да ладно. Видали и похуже. - Давайте за знакомство! - он поднял свою кружку с пенной шапкой и мы чокнулись. - Зови меня просто Ирландцем.
        - Заря. - С улыбкой кивнула рыжая девушка.
        - Хель. - спокойным, как и прежде голосом представилась Некромантка.
        - Повелитель вселенной! - сверкнув белоснежной улыбкой произнес чернокожий Мистик. Но тут же получил маленьким светлячком в лоб от Зари и добавил. Для друзей просто Вуду.
        Болтая ни о чем, мы с ребятами просидели еще час. Потом девчонки и вуду отправились за какими-то покупками в Монхейм, и мы остались с Ирландцем вдвоем, Поболтав еще немного я спросил у него.
        - Ну какие планы господин начальник?
        Он пожал плечами.
        - Да все просто. Ребята закупятся в столице. Покидают вещи на аук. Переночуем в городе и по утру отправимся тебя качать.
        - И куда? - заинтересовался я своей судьбой.
        - Есть такое место. Камышовой долиной называется. Там мобы от семьдесят пятого, до восемьдесят пятого. Всякие земноводные и Лизардмены.
        - Болота? - недовольно покривился я.
        В болотах я тут еще не бывал, но особого желания побывать там я не испытывал. Уж больно здесь все реалистично, значит и болота будут столь же реальными. Хорошо еще. Что с неприятными запахами разработчики не стали стремиться к максимальной достоверности.
        - Нет. - Он весело усмехнулся. - Не боись. Красивое место. Озерца, речушки и ручейки. Все красиво и чинно. Даже вода довольно чистая. Ивы там плакучиии. В общем, хорошее место и рыбалка хорошая.
        При словах о рыбалке я скривился.
        - Ты, что рыбалку не уважаешь? - Насупился он.
        - Да, нет. - Я отмахнулся от его претензии.
        - Да его тут рыба четверть часа не по назначению использовала. - Перебил меня Гнус.
        - И, что это за рыбка была? - заинтересованно уточнил рыжий воин.
        - Да какой-то Озерный Барод. - я пожал плечами. - Да и вообще он был на одиннадцать уровней меня выше.
        Воин рассмеявшись откинулся на спинку стула.
        - Да ты Финист везунчик! - Он покачал головой. - А с него случайно череп не выпал?
        - Выпал. - Подтвердил его слова я, не понимая к чему он клонит.
        Он недоверчиво покачал головой.
        - Да уж. Везучий ты вдвойне...
        - Да, что такого в этой черепушке и рыбе то? Может объяснишь?
        Он взлохматил рыжую шевелюру.
        - В общем, дело такое. Этот вот Барод. Обычный по силе рыб. Но вот появляется он в одном из окружающих город озер раз в трое суток. Причем время респа не фиксировано, а произвольное в этом временном отрезке после его смерти. Так вот и с примерно двадцати процентным шансом с него дропается черепушка. А из нее можно изготовить магический шлем. - Многозначительно закончил он и замолчал.
        - И. этот шлем... - поторопил его я.
        - По защите шлем так себе. По характеристикам тоже средний. Но главные его фишки это два постоянно действующих эффекта. Подводное зрение и Рыбье дыхание. Ты понимаешь, о чем я?
        - Тоесть ты хочешь сказать, что с этим шлемом можно плавать под водой сколько хочешь?
        - Ага. - Сложив руки на груди подтвердил он.
        - ХМ, прикольное... А смысл в этом шлеме, какой? Тут же вроде морей нет... Где же из себя аквалангиста изображать?
        - Ну это ты зря. Пусть морей пока нет. Но и озер больших и даже огромных полно. Затопленные города. Затопленные неизвестные пещеры. Да много всего при желании можно найти.
        - Неплохо... - задумчиво протянул я. - и сложно его изготовить?
        - Да не особенно сложно. В городе есть НПС, который делает такие шлемы за триста золотых. Ну и еще кое-какие материалы нужны будут, но это уже так, мелочи.
        - Ясно. Как ты считаешь, сейчас есть смысл этот акваланг делать или нет? Может он пригодиться в этой Камышовой долине?
        Недолго подумав Ирландец отрицательно качнул головой.
        - Нет, смысла нет. Там все довольно мелкое. И без него можно обойтись.
        Посидели еще немного и разошлись каждый по своим делам. Заскочил в банк и скинул туда ценную черепушку и рыбье филе.
        Весь оставшийся день провел в лесу собирая травы и варя зелья. В итоге за такую стахановскую варку Алхимия выросла аж на 15 единиц.
        Когда я уже в наступивших сумерках верхом на Тарасе подъезжал к городским вратам мне пришло личное сообщение.
        Вудумен пишет вам: Финист ты, где там потерялся?
        Вы пишете Вудумену: К городу подъезжаю. А что?
        Вудумен пишет вам: Давай в эльфа, посидим мужской компанией.
        Оказавшись в таверне быстро нашел парней. На мой вопрос «Где девчонки?» чернокожий мистик закатил глаза, а рыжий пояснил.
        - Решили вечер провести культурно, а не с тремя неотесанными мужланами. - Он усмехнулся.
        - Это с чего это я мужлан, да еще и не отесанный? - удивился я.
        - А за компанию с нами. - Рассмеялся Вуду.
        Сегодняшний вечер в «Пьяном эльфе» обошелся без танцев. Зато со вполне приличной инструментальной музыкой. Решили не изменять неотесанно мужланскому духу и хорошенько посидеть за рюмкой чая. Обычные мужские разговоры. Политика, женщины, оружие и машины. Точнее все это в местном исполнении. И по негласному, но твердому соглашению мы не касались реала. Что же, жизнь ребят, как и моя, была здесь. И какое нам дело до того, что происходит там. По номерам мы расползлись только после полуночи. Пока покачиваясь как моряк на палубе деревянного судна добирался до спального места задумался, что я в последнее время стал как-то много пить и надо с этим завязывать... Виртуальный алкоголизм это реально? Гы... По крайней мере, почки в целости и сохранности... А если сознание формирует реальность? Бр-р-р пьяные бредни....
        Позавтракав вместе с вернувшимися из города девчонками мы отправились к Камышовой долине. По словам Ирландца до нее было около суток езды. Как и я, мои новые спутники пользовались в качестве ездовых животных обычными лошадьми, Только разных расцветок. Когда я вызвал Тараса все уважительно посмотрели на меня. А самая видимо болтливая из них Заря тут же спросила, откуда у сорок второго деньги на такую лошадку. Я сказал, что это длинная история и расскажу ее по дороге. Смысла скрывать от них эту часть моих приключений не видел. Ничего особо секретного в этом не было. Мне эти ребята понравились и я надеялся, что задержусь в их компании надолго.
        Выехав из города я начал свой рассказ об истории с магами крови и найденном амулете. Когда я закончил первым вопросом, который мне задали, был такой.
        - И как тебе Белоснежка? - в глазах задавшей вопрос Зари виднелись смешинки.
        Вместо ответа я неопределенно помахал рукой.
        - А как она тебя прозвала? - не унималась рыжая.
        - Финик...
        Рыжая фыркнула, дреданосец хохотнул. Хель никак не отреагировала, а Не особо-то и злой Ирландец сказал.
        - Нормально. Бывает и хуже.
        - Да? А поподробнее можно?
        - Не нужно! - воскликнула рыжая.
        - Ее Зорькой прозвала. - Спокойным голосом пояснила некромантша.
        На мой удивленный взгляд дал ответ хохотнувший мистик.
        - Это коровья кличка....
        - Убью сволочь! - зло прошипела Повелительница огня.
        - А его Белоснежка называет Колбасным деревом. - Продолжила сдавать товарищей хель. - Ирландца Зеленым, а меня почему-то Льдинкой. Хотя насколько я могу судить с температурой тела у меня все в порядке. - На ее неподвижном лице едва заметно сдвинулись тонкие бровки.
        Со всеми логика понятна.... Но вот почему рыжий ирландец стал Зеленым? И я задал этот вопрос.
        - А почему Ирландец Зеленый?
        - Ну так. В Ирландии один из главных праздников День святого Патрика. А в этот день главный цвет зеленый. Вот она и назвала его так. - Хмыкнув, ответил Вудумен. - Пути мыслей Белоснежки неисповедимы, не линейны и не поддаются прогнозированию вселенского разума.
        - Да гори эта готка рыжим пламенем! - эмоционально, но тихо буркнула Заря при этом посмотрев по сторонам.
        А потом началось обсуждение всех подробностей моих приключений. Особенно недоверчиво отнеслись к драке с Саламандрами. Но в подтверждение своих слов я скинул в группу линк на умение Последний защитник. Почитав его все поохали, поахали. А Ирландец пожаловался на большой рекаст этого умения и откат от его применения. У них у самих ничего подобного не было. Обычный кач и выполнение заданий. Вот только Заря при ритуале вступления в гильдию магов получила связь со стихией огня. И при этом порыжела!
        - И, что перекраситься нельзя?
        - Нет... - расстроено буркнула девушка. - Я вообще-то блондинка. Причем натуральная, тут она показала кулак захихикавшему чернокожему мистику. - И тут сделала себе тот же цвет... А теперь вот рыжая и с веснушками! И цвет элементаля сменить нельзя....
        - У огненного рыжий, у земляного коричневый, у воздушного белый, а водяной дает синий. При перекраске элементальный цвет возвращается через час - пояснила повернувшаяся ко мне Хель.
        - А, глядите какая сегодня Хель разговорчивая, - ехидно прошептала на ухо Вуду рыжая блондинка. Причем сделав это так, что окружающие ее отлично слышали. - Похоже, ей Соколик понравился.
        Услышав слова подруги Хель отвернулась и, пришпорив коня проскакала чуть вперед. А Рыжая довольно захихикала. А вот Ирландец покосившись на нее неодобрительно покачал головой.
        Вот так и ехали. То, молча, то ребята начинали цапаться при этом, стараясь втянуть меня в свои разборки. А мне эта компания нравилась все больше и больше. Да и Гнусу тоже. Тот собственно чаще всего и принимал участие в разборках местного значения, от моего имени. Хотя порой от него доставалось и мне. В общем, веселая компания.
        Когда мы остановились на обед разбили небольшой лагерь. Первым делом Ирландец отгородил нашу стоянку защитными камнями. А вуду занялся обедом. Оказалось. Что он имел навык кулинарии аж сто семьдесят. И был штатным поваром компании. Пообедав мы развалились на травке, а Вудумен достал гитару и заявил.
        - Щас спою!
        Заря тут же подорвалась и выкрикнула.
        - Не смей ошибка медицины!
        - Пускай поиграет. Может на этот раз будет, что-то приличное. - Остановила злую девицу некромантка.
        А Вуду мен тем временем запел.
        Кокаина иглу-у,
        пальцем переломлю-ю-у!
        Будь свободна душа,
        Но меня не лишай,
        Легких крыльев,
        Ведь кажется мне!
        Будто я, алкоголик!
        И со мно-о-ою, абстинентный синдро-о-ом!
        И царапает почки когтя-ями,
        Одиноки-и-ий, зеленый драк-о-он!
        - ВУДУ СКОТИНА ЗАТКНИСЬ! - Взвыла рыжая создав на ладони большой огненный шар. - Господь дай мне сил не испепелить это... это.... - от возмущения она вся покраснела.
        - Да, ты была права сестра. Снова плохая песня. - Спокойным голосом сообщила Хель.
        Расстроенный Мистик убрал гитару и повернувшись к Ирландцу наигранно плаксивым голосом спросил.
        - Брат ну скажи, чем песня плоха была?
        Давя улыбку тот произнес.
        - Не знаю брат... По-моему, очень хорошая песня. В тройку на Кластервиденьи ты бы вошел.
        - ИРИ! Да как ты можешь называть ЭТО хорошей песней! - продолжала разоряться успевшая погасить огнешар девица. - Да его бы разорвали еще на первой строчки на много-много маленьких негритят! ВУДУ-У-У. - зашипела она на снова доставшего гитару парня. - Не смей! Только попробуй! Не доводи до ПК!
        Он тяжело вздохнул и отвернулся, а я заметил улыбку на его губах. Я и сам едва удерживался, что бы не захохотать. Хотя и на мой непритязательный взгляд песня была чересчур.... Эм.... Неудачной....
        Вторая половина дня тоже прошла спокойно. Ни ПК, ни блуждающих стай мобов не встретилось. На мой вопрос на эту тему, Ирландец пояснил, что это не особо популярное направление и поэтому тут редко можно напороться на засаду мобов или пэкашников.
        Под вечер свернули в лес и на ночлег остановились на большой поляне с ручейком. Снова круг защиты и четыре палатки. Мне стало интересно, кто с кем в одной палатке спит. Ужин опять готовил Вуду. А после него мы просто сидели у костра. Мистик играл на гитаре, а Заря ему тихо подпевала. Посидев так часик, все отправились по своим спальным местам. Рыжие вместе, а остальные отдельно.
        Ночь прошла спокойно. Ну, по крайней мере у меня. Как у рыжих не знаю. Утром позавтракали. Замечал периодически бросаемые на меня Хель взгляды. Замечая эти взгляды, Заря весело фыркала и многозначительно хмыкала. Я впрочем, тоже поглядывал на Некромантку с интересом. Что-то в ней было... Хоть и странная она какая-то, но чем-то меня привлекает...
        Дорога через лес вышла не такой спокойной как по тракту. Несколько раз наша компания наталкивалась на группы Лесных гоблинов семидесятых уровней. По настоянию Ирландца я в бой не вступал. Но ребята вполне профессионально разделывались с ними. Особо впечатлили огненные заклинания массового поражения Зари. Буйство стихии огня, однако. Еще когда мы снимались с ночной стоянки Хель призвала Мертвого рыцаря. Это был высокий скелет в дырявых ржавых доспехах и с двуручным мечом. Пока дохлый рыцарь сражался с зеленокожими коротышками, сама некромантка навешивала на противников массовые ДоТы и проклятия. Про одиночных мобов даже вспоминать не интересно. Тем хватало двух магичек и скелета. Ирландец даже не слезал со своей коняки.
        Под вечер мы достигли нужного места. В лучах закатного солнца мне открылась большая долина. Мы стояли на высоком обрыве, а внизу распростерлось целое море камыша перемежаемое красноватыми в лучах солнца озерцами, речушками и ручейками.
        - Нравится? - спросила меня подъехавшая Заря.
        - Да, красивое место. - Подтвердил я.
        - Спускаемся. Тут неподалеку хороший островок есть. - Скомандовал воин.
        Спустившись по небольшому откосу мы пересекли несколько неглубоких ручейков и пройдя бродом маленькое озерцо оказались на небольшом островке с десятком плакучих ив на его берегах.
        - Ставим лагерь. С утра займемся прокачкой.
        - А кого бить будем, ты решил? - Поинтересовался спрыгнувший с лошади мистик.
        - Попробуем начать с Озерных крабов.
        - А он осилит? - с сомнением посмотрела на меня Заря.
        - Думаю да. У него весь шмот на силу и оружие неплохое.
        - На вид обычный клеймор. - с сомнением произнес зашедший мне за спину Вуду.
        Я усмехнулся и достал из инвентаря Харм. Через пару секунд послышались удивленные и восхищенные восклицания.
        - Да ты полон сюрпризов Финист! - Воскликнул Вуду.
        - На том и стоим. - Довольный произведенным эффектом ответил я.
        - Мда... Расширяемый эпический меч... Откуда такое богатство? - это подала заинтересованный голос Повелительница огня.
        - Снова долгая история. - Улыбнулся я. - За ужином расскажу.
        Девушка только покачала головой и занялась установкой своей палатки. Не знаю, может и ошибка с моей стороны рассказывать им про Хаос. Но я как-то быстро проникся к ребятам доверием.
        Мой рассказ поразил всех присутствующих. Даже вечно индифферентная Хель удивленно качала головой. Конечно не каждый день встречаешь игрока свершившего мировое событие. Да еще и столь неоднозначное. Да к тому же и получившего за него столь, по сути, не богатую награду. Это были слова Хель.
        - А кто-нибудь в курсе, что это ты хаос запустил? Например, Стражи шторма? - невинно поинтересовалась рыжеволосая.
        - Нет. Из игроков никто. А при чем тут Стражи?
        - ХМ, а при том, что их земли как раз и граничат с халинским лесом. А когда мы с Хель были в Монхейме слышали, что хаос у них довольно приличный кусок земель отжал. Причем те, которые они совсем недавно получили. Целых три селения уничтожили. У них из-за этого проблемы с герцогом начались...
        - Гхм... - ненашол я, что ответить.
        - Мда... проблема... - задумчиво сказал Ирландец.
        - Если они узнают кто этому виной тебе амбец.... - более доходчиво пояснил витающую в воздухе мысль Вуду.
        - Но ведь они не узнают? - с нажимом спросил я у новых товарищей обводя их настороженным взглядом.
        - Вечные своих не сдают. - Серьезно ответил Ирландец. А остальные закивали, подтверждая сказанное. - У нас у всех много тайн, которыми мы можем поделиться только друг с другом. А если не станет доверия между нами, то, что останется? Ничего. Поэтому не беспокойся. Эта информация дальше нас не уйдет.
        Успокоенный его словами я расслабился. Было, что-то в его голосе и глазах остальных, что заставляло поверить им. Не сдадут и не продадут.
        Прокачка началась по утру, сразу после завтрака. Не вызывая лошадей мы покинули островок и стали обходить озерцо по кругу. Довольно быстро наткнулись на первую жертву. Это был довольно крупный краб своим ростом достигавшим мне до пояса, С мощной парой клешней и метровым покрытым шипами панцирем камышовой раскраски. Ирландец подскочил к нему и нанеся по нему пару ударов развернул моба к нам спиной.
        - Давай Фин. Посмотрим, на, что ты способен.
        Наложив все баффы я подошел к нему со спины и один за другим использовал все свои боевые умения. Ну кроме Удара ногой. Не хотелось пинать краба по местности. Мало ли кого можно случайно схватить. Не хотелось бы, что бы из-за моей глупости погибла вся группа. Результат моих стараний меня, мягко говоря, разочаровал, у краба пропало едва ли пятая часть здоровья. В итоге на доведение его до сорока девяти процентов мне потребовалось минуты четыре. После чего уже Ирландец начал угощать моба своими абилками, а от Зари к угощению добавились огненно острые плюхи. Десяток секунд и краб скопытился. А мне упало целых три процента опыта. Я аж захлебнулся в эмоциях от, понимании предстоящих перспектив. Когда мы закончили зачистку береговой полосы этого озера я получил сорок третий. У крабов был очень долгий период возрождения, поэтому мы стали двигаться ручьями от одного водоема до другого. При этом убивая всю встречную живность. В ручьях водились не большие по местным меркам черепашки, которых мы, так же как и крабов пускали под нож. Когда мы останавливались на отдых я старался тренировать навык картографии,
рисуя карту местных ручьев и озер. Пока мы занимались истреблением живности исключительно по краю Камышовой долины. Ирландец мне сразу объяснил, что чем дальше вглубь долины, тем более сильные и в целом опасные мобы. За первый день набили мне пять уровней. Когда на вечерней стоянке я решил заняться распределением очков, ребята узнав об этом отговорили меня от столь опрометчивого поступка. Аргументы были просты. Зачем сейчас тратить очки не пойми на, что. Если потом, когда прокачка меня любимого закончится можно будет выбрать наиболее полезные умения из гораздо большего количества вариантов.
        Спустя еще два дня я достиг пятьдесят пятого, и мы продвинулись вглубь долины. Там начали встречаться более крупные крабы и агрессивные ящеры. Один раз мы даже наткнулись на босса в виде очень крупного краба. Двухметровый краб с радиусом панциря метра в три. Огромные клешни так и норовили перекусить удерживающего его Ирландца и тому приходилось активно маневрировать, избегая захватов. Минут за пять ребята с ним разделались, выложившись по полной. С тела моба извлекли Пару частей средних доспехов. Они никому из нас не подходили, поэтому решили их просто выставить на аукцион, а деньги поделить. Еще в эти дни я показал ребятам, с какими бонусами я могу готовить еду. Увидев мою сковороду и лопатку Вуду изошелся хотелками, а узнав где я достал эти вещи с таким умоляющим видом смотрел на лидера группы, будто тут, по меньшей мере, решался вопрос жизни и смерти. Но тот делал вид, что этого не замечает. Грабить герцогское поместье ему не хотелось. Если Финисту повезло, то это не значит, что им тоже повезет. Да и немаловажный фактор его успеха заключался в помощи Белоснежки, не к ночи будет она помянута. В
общем, риск слишком серьезен. Да и не факт, что после Финиста там найдется, что-то похожее.
        Вкус у моих блюд по сравнению с готовкой Вуду был не очень. Но вот даваемые ими бонусы были раза в два выше тех, что давала приготавливаемая Мистиком еда. А воспользоваться этими предметами сам он не мог из-за их привязки ко мне. Конечно их можно было украсть, но данного навыка или подходящего умения у него не было. Поэтому чернокожему повару приходилось кусать локти от зависти. И я искренне надеялся, что от белой.
        Но, в общем и целом все были довольны. Оставалось только качать эту профессию, что бы готовить продукты с собственными бонусами. Вот так мы и двигались день за днем вглубь долины. Мои уровни повышались день ото дня. Я уже успел заменить часть доспехов карателя, на выбитые здесь предметы.
        Ближе к центру долины начали встречаться люди ящеры. Это уже были более серьезные противники, чем несчастные зверушки. Они имели нехорошие привычки бить площадными умениями и по этой причине меня пока до них не допускали, расправляясь с чешуйчатыми своей четверкой. А когда заметили в центре одного из их поселений именного боса, то меня вообще оставили на соседнем островке. С одной стороны было обидно. Но вот когда я взобрался на одно из росших на берегу деревьев, то заметил и плюсы своего положения. Отсюда открывался отличный вид на представление и только попкорна не хватало для полного счастья. У постановки были великолепные спецэффекты и довольно неплохая игра актеров. Хотя мне показалось, что ящеры как-то халтурят. Где накал страстей! Где буря эмоций!
        За полчаса они зачистили селение и убили босса. У того обнаружились редкое копье и кожаная куртка. Мистик носивший как раз легкие доспехи от нее отказался так как она больше подходила скаутам. В общем, опять облом.
        На шестой день неподалеку от нас проследовал рейд человек из тридцати из гильдии Волки севера. По мнению ребят, они пошли на местного рейд босса какого-то особенно крутого человека ящера появлявшегося тут раз в две недели. Мы естественно попытались сесть им на хвост, что бы посмотреть на представление. Но пара выпавших из невидимости рог культурно попросила нас не соваться куда не просят. И мы не став нарываться последовали их совету. Конечно, было обидно, но нарываться на проблемы с целой гильдией не хотелось. Да и ни к чему оно нам, в общем-то. Любопытство конечно дело хорошее. Но если оно может выйти боком и при этом не принести никакой ощутимой пользы, то нужно засунуть его куда подальше и продолжать заниматься своими делами.
        В итоге за десять дней обитания в Камышовой долине я достиг семьдесят первого уровня. Да и сами ребята смогли набрать по паре-тройке уровней.
        Посовещавшись решили на следующее утро отправляться в город. Было собрано множество разнообразного лута, с которым нужно было разобраться. Да и, что бы мы наконец, смогли играть нормальной пятеркой мне требовалось купить себе новое обмундирование. Хорошо еще, что у их лошадей имелись седельные сумки, куда и была убрана большая часть трофеев. Узнав об этом записал у себя в дневнике необходимость приобретения подобного девайса.
        Выбравшись из леса на дорогу, взялся за изучение новых навыков. Какие буду прокачивать, выбрал заранее, поэтому сейчас еще раз сверившись со списком с чистой душой распределил все заработанные очки умений. Жалко конечно, что в БП нельзя было сбрасывать умения. Но тут ничего не попишешь...
        Первым делом добил Лечебные споры до капа потратив одно очко. Потом четыре вложил в Вампиризм до максимума. Все-таки очень полезная вещица. Правда, не стал делать на него улучшения снижающее защиту от магии смерти на два процента. Ни к чему оно мне, а очко жалко. Сейчас у меня оставалось двадцать четыре очка. В магии взял два новых заклинания. Оба понравившихся мне заклинания из магии природы прокачал до пятого уровня, а на Поток игл взял улучшение Яд.
        Ползучая роза.
        Силой своей магии вы выращиваете в указанном месте Ползучую розу. В считанные мгновения она оплетает все живое в радиусе метра от указанной точки, при этом нанося ему раны своими острыми шипами и не давая двигаться. Но, к сожалению срок жизни розы недолог и она вскоре умирает.
        Тип: Обычный.
        Активация: Мысленно произнесите «Прорости ползучая роза» и после указания места или цели роста «Расти».
        Восстановление: 2 мин.
        Время действия: 1 мин.
        Применение: 1 сек.
        Стоимость: 118 манны.
        Дальность действия; 35 метров.
        Эффект:
        Обездвиживает все цели в радиусе 1 метра от точки прорастания сроком на 1 минуту. Нанося 30-40 единиц колющего урона каждые 2 секунды.
        Примечание:
        При получении обездвиженной цели внешнего урона с 50% вероятностью цель может вырваться.
        Может быть уничтожено кислотой и огнем.
        Поток игл.
        Силой магии вы создаете пучок игл, которые устремляются в вашего противника.
        Тип: Обычный.
        Активация: Мысленно произнесите «Поток игл» указав направление рукой.
        Восстановление: 5 сек.
        Применение: 2сек.
        Стоимость: 50 манны.
        Дальность действия: 30 метров.
        Эффект.
        Вы выпускаете в цель 6 игл. Каждая из них наносит цели 50 единиц колющего урона.
        Дополнительный эффект: Яд.
        Яд наносит 15-30 единиц урона ядом каждые 2 сек в течение 10 сек.
        Эффект яда может складываться, но не более трех раз.
        Очень и очень интересная магия. Наконец-то у меня появились нормальные умения дальнего действия. И даже рут. Причем не простой, а с очень приличным ДоТом. И на сладкое физические атаки, которые я поднял до максимума.
        Шип розы.
        Вы пронзаете противника мечом оставляя в его теле маленькие шипы продолжающие колоть его изнутри.
        Тип: Обычный.
        Активация: Мысленно произнесите «Шип розы» и нанесите колющий удар.
        Восстановление: 30 сек.
        Применение: 1 сек.
        Стоимость: 15 выносливости. 20 манны.
        Эффект:
        Вы наносите 321-472 единиц колющего урона. Оставшиеся в ране шипы продолжают наносить 5-10 единиц колющего урона каждые 3 сек в течение 12 сек.
        Ограничение: Применяется только с мечами. Используется вместо умения Прокол.
        Падающий лист.
        Вы наносите по корпусу противника три удара, каждый из которых попадает все ниже и ниже.
        Тип: Обычный.
        Активация: Мысленно произнесите «Наношу удар падающего листа» и нанесите первый удар как указано на изображении.
        Восстановление: 35 сек.
        Применение: 3сек.
        Стоимость: 30 выносливости.
        Эффект:
        Вы наносите три удара, каждый из которых наносит 297 единиц режущего урона. С вероятностью 15% вы можете нанести кровоточащую рану, которая будет наносить 20-35 единиц урона каждые 3 сек в течение 12 сек.
        Для четырех оставшихся очков не нашел немедленного применения и решил оставить их про запас. Мало ли, какое-нибудь умение срочно понадобится. Теперь пришло время выбрать расовую способность, которую мне предложили выбрать еще на пятидесятом уровне. С выбором, как и в прошлый раз, было не очень густо. Повышение защиты от одной из стихий на 10% или постоянный бонус к запасу манны +15%. Естественно я выбрал Колодец силы. С учетом расходов манны на новоприобретенные заклинания это была насущная необходимость. Да и рассчитывать, что дальше будет легче, не стоило.
        Теперь осталось закупить новую экипировку и можно заняться делом. Я уже успел обсудить это с ребятами и те согласились отправиться со мной в подземье, благо задание на спасение герцога можно было разделить с друзьями. А задание на убийство Некроманта от тайной канцелярии они возьмут сами. Сейчас доберемся до Дорхейма, переночуем. А с утра порталом в Монхейм. Там закупимся всем необходимым для долгого странствия в подземельях. А понадобится многое. Думаю, что мне стоит изготовить много Амулетов пещерного света. Конечно не хочется раскрывать и этот секрет, но и тратить тысячи золотых на амулеты с солнечной жемчужиной тоже не хочется. А бродить с факелами по подземью... Придется раскрыться. Но пока этого не произошло, следует придумать какую-нибудь легенду... Может сказать, что я могу делать только ограниченное число предметов. Да неплохой вариант. Стоп! Идея. Скажу, что когда жил в селении эльфов успел наделать эти амулеты. Вот отличная идея. Только надо их заготовить побольше. Штук сто... Стоит попробовать купить все нужное на ауке. Пусть дороже, но и я ограничен во времени. Вот и отлично. А ведь
я, что-то забыл... Вот только, что? Следующие полчаса я ехал углубившись в себя пытаясь вспомнить, что же выскочило у меня из головы. И наконец, вспомнил. Точно! Я же совсем забыл, про моего маленького, но очень вредного спутника.
        Пикси за прошедшие десять дней тоже набрал в массе и теперь был сорок второго уровня. Что же теперь я мог выбрать для него два умения. Открыл и «сдул» пыль веков с меню моего маленького фамильяра. Посмотрел, что мне предлагали выбрать на тридцатом уровне. Так. Из четырех умений меня заинтересовали только два. Туманный силуэт и Ядовитый туман. Черт меня начинает раздражать, что у него все на туман завязано... Прочитав более внимательно про силуэт понял, что это не наш выбор. Это умение создавало сотканную из тумана копию Пикси, и враг начинал атаковать ее вместо настоящего мальца. Но с учетом того, что я не выбирал у него атакующие умения это будет мне бесполезным. Лучше взять массовый дот, который к тому же снижает обзор врагов и точность их стрельбы. Конечно, это не Туман, в котором они вообще ничего не видят, но тоже полезно. Выбрал умение Ядовитый туман и меня буквально огорошило системным сообщением, прочитав которое мне захотелось выругаться.
        Поздравляем вас! Теперь ваш фамильяр достаточно взрослый, что бы начать принимать самостоятельные решения!
        Теперь при выборе умений есть отличный от нуля шанс, что ваш фамильяр самостоятельно выберет умение и сможет им пользоваться по собственному желанию.
        Примечание: Фамильяр не может атаковать первым. Но в бою он может самостоятельно выбирать цели для выбранных им лично умений.
        Я сглотнул. Это блин... Слов нет... Может не все так и страшно? Там ведь попадались довольно безобидные умения... Вот, например Травяная дорожка предлагаемая на тридцатом... Может все обойдется... Задержав дыхание я нажал на выбор нового умения. Как обычно появилось четыре на выбор. Я облегченно выдохнул. Но тут же понял, что не обошлось.
        Ваш фамильяр самостоятельно выбрал новое умение.
        Выбрано умение: Чесоточная пыльца.
        Я сглотнул вставший в горле ком и посмотрел описание умения.
        Чесоточная пыльца.
        Пикси раскидывает пыльцу, которая попадая на существо вызывает у того зуд такой силы, что оно не обращает никакого внимания на происходящее вокруг всецело сосредоточившись на почесывании.
        Тип: Умение Пикси.
        Время действия: 3 мин.
        Дальность действия: 10 метров.
        Стоимость: 50 манны.
        Восстановление: 5 ч
        Эффект:
        Все кто попал в зону накрытия этой пыльцой начинают чесаться, не замечая ничего вокруг. Во время действия этого эффекта имеется 50% шанс срыва заклинания во время его применения.
        Примечание: Не действует на хозяина фамильяра, не действует на мертвых, Не действует в воде, Не блокируется магическими щитами.
        Прочитав выругался себе под нос. А когда заметил краем глаза начавшего яростно чесаться Вудумена понял, что не могу представить в какую глубокую и непроглядную мы попали... Теперь только остается молиться Богу, разрабу, да хоть сырному кубику, лишь бы эта Гнусная сволочь не пользовалась этим умением на нас... Мне то все равно, но вот за такие проделки могут начать бить и возможно даже ногами...

        Глава 4

        Формирование отчета № Y272940...
        Вторичная информационная оболочка объекта 31 сформирована на: 34.254%
        Вероятность смещения объекта 31 в основной информационный поток составляет: 8.251%
        Вероятность распада матрицы личности объекта 31 составляет: 27.2%
        Фиксируется стабильное снижение вероятности распада матрицы личности объекта 31.
        Отрицательные реакции объекта 31 на внешние раздражители снижаются в соответствии с полученным прогнозом.
        Общее эмоциональное состояние объекта 31: 72.
        Отчет сформирован.
        Шифрование... ОК
        Отправка...ОК
        Дневник Финиста Сокола.
        Решил все-таки писать дневник. Вот только зачем и сам не знаю. Увидев чем я занимаюсь, Вуду сказал, что для потомков. Каких потомков? Ага, буду его детям показывать... Глупость, конечно... Хотя без разницы... Пусть для них. Но для себя решил, что занялся этим от скуки. А, что уже третий день в караване трясемся. Скучно... Все достало. Вот и решил хоть так развлечься. Радует, что послезавтра доберемся до Мшистых камней. Это деревенька, рядом с которой расположен один из входов в Подземье.
        Зато пока ехал было достаточно времени, что бы подумать о своем поведении. И знаете Потомки. Задумавшись, я пришел к выводу, что с самого начала моей новой жизни здесь, мое поведение отличалось. Не знаю, как правильно написать. Нет, не неадекватностью, а истеричностью какой-то, что ли. Мои реакции были какие-то чересчур эмоциональные. Все бы ничего, ну истеричка, ну нервная. Но ведь подобное поведение мне было не свойственно... Я теряюсь в догадках, в чем причина подобных изменений. Возможно все дело в ситуации, в которой я оказался...
        Но как мне кажется, в последнее время я стал возвращаться в нормальную колею. Хотя нервы мне постоянно треплют. Не без этого. Взять того же Гнуса. Нет ну надо же было создать такого фамильяра. С того момента как он сам.... Нет, вы вдумайтесь! Твой пет сам выбирает себе умения! А впрочем. Да, в юности встречал, что-то подобное, когда у петов скиллы рандомно давались. По сути, и здесь та же система. Вот только законспирировано под свободу воли. Но выглядит это дико. Ладно бы рандом, но, черт возьми, он же еще и может по собственной воле применять его! Восстание машин блин... Скайнет пернатый... Так потомки о чем это я? Ах да. В общем, когда он использовал свою проклятую пыльцу на моих спутниках в третий раз источник заразы был определен. И взвилось к небесам пламя народного гнева. И горели леса. И пылали воды. И воздух заполнился ядовитыми газами и пеплом. А земля содрогалась под поступью зверя Апокалипсиса. И чувствовали живые и мертвые, что это грядет Писец! В общем, вокруг меня начали сгущаться тучи и стало попахивать жареным. Особенно ярилась Заря. Я вообще заметил, что она девушка
эмоциональная. Но как мне показалось, в тот момент она превзошла саму себя. А вступившую в резонанс грязную ругань трех моих новых друзей, наверное, слышали и на другом конце Дорхеймского герцогства. И как только поток нецензурных выражений и цветастых аллегорий иссяк, они перешли от морального уничтожения к физическому. Пикси попытались извести. Делали это долго и со всем тщанием. Но как это ни удивительно этот мелкий паразит каким-то чудом умудрился выжить. Похоже, проще избавиться от тараканов на мусорке чем от него... Меня еще тогда поразило как это он умудрился уцелеть. И только сейчас когда я пишу эти строки понял простую и незамысловатую истину... Меня же из группы не выгнали! А значит, они не могли ему повредить! Зато пострадала окружающая местность. Особенно когда Заря запустила в него каким-то особо убойным огненным шаром алого цвета....
        в общем, после получасового веселья паритет между сторонами конфликта был, достигнут и со всеми положенными в таких случаях церемониями подписан мирный договор. По нему пикси обязывался не использовать Чесоточную пыльцу на членах отряда, а они в свою очередь брали на себя снабжение этого летучего биологического оружия массового поражения алкогольными напитками и продуктами питания.
        Писал эти строки, а в голове всплыла сюрреалистичная картина. Тысячи людей выстроившись в уходящую за горизонт очередь спускаются в пусковую ракетную шахту и подносят бутылки с водкой и банки с селедкой к подножию огромной ракеты на борту которой нарисован знак биологической опасности... Бр-р-р, бред.
        Главным было то, что я особенно не пострадал в этих событиях. Конечно мне был вынесен выговор в личное дело, без занесения в грудную клетку, за плохое воспитание домашних паразитов. Но если говорить серьезно. Повезло, что все ребята на самом деле веселые и не обидчивые. Я рад, что меня не погнали из пати взашей. Во время этих событий даже вечно индифферентная Хель оживилась. Я даже пару ругательств от нее услышал.
        Хель... Эта девушка производит на меня двоякое впечатление. С одной стороны она холодна как лед и вообще часто складывается такое впечатление, что все происходящее ей абсолютно до одного места. Но порой я замечаю в ее поведении, словах и взглядах мелкие детали, которые говорят, что не все так просто. Возможно по какой-то причине она скрывает свои эмоции. Но с другой стороны, возможно, она их не особенно и испытывает. Не знаю. В голову вообще лезут всякие бредни. Как вам, например такой вариант, что Хель это НПС? Глупость конечно. Да, большинство НПС куда более живые и эмоциональные чем она... По некоторым оговоркам я пришел к выводу, что эти четверо были знакомы еще в реале. А может быть это все игра осознавших себя программ? Полный киберпанк блин... Мне, конечно, было интересно каким образом они оказались все четверо в этой ситуации, но спрашивать не решился, помня о словах Оза. Но вот как это ни странно, не смотря на все свои странности Хель мне нравится. Есть в ней, что-то такой этакое... И внешность ее меня привлекает. Внешность у нее самая обычная, человеческая. А не идеальные лица жертв
пластической хирургии, какие делают себе большинство девушек игроков. На их фоне куда более реалистичная Хель для меня выглядит куда более привлекательно. Не знаю потомки, в общем, как-то так.
        От корпения над журналом меня отвлек заскочивший в кузов фургона Вудумен.
        - Фин, ты видел последний ЧП? - возбужденно поинтересовался он.
        - Что за ЧП?
        - Ну, Час Пик. Журнал такой внутриигровой есть.
        - ХМ, нет. Я вообще читал только один выпуск. И было это давно. А, что там, что-то интересное? - О! Во, зацени! - он ткнул мне в лицо разворотом глянцевого журнала.
        Посмотрел на картинку и поперхнулся.
        Это был раздел Скриншот недели. И там был я... Ну точнее не было видно, что это был я. Но вот ребята то знали историю с герцогским поместьем... Ржания на всю округу я не слышал, значит, Заря этого еще не видела. Не отрывая глаз от картинке я строгим голосом спросил у почтальона.
        - Ты это Заре еще не показывал?
        - Пока нет. - Ехидства в голосе мистика хватило бы на целую стаю ехидн.
        - И не показывай. - Припечатал я. - Проси, что хочешь но не показывай. Она же меня заклюет.
        - Не беспокойся брат. - Он замолк, но через пару секунд мечтательным голосом добавил. - Покажу... Обязательно покажу.
        - Вуду блин не вздумай. - Процедил я сквозь сжатые зубы.
        - А нечего на честных мистиков спускать летучий аллерген! - фыркнув, ответил тот и выпрыгнул из фургона.
        А перед моими глазами до сих пор стояла картинка из журнала.
        Над головами игроков судя по слегка размазанному силуэту несется рыцарь в сверкающих на солнце доспехах. Его черные волосы развеваются на ветру. Рот распахнут в немом крике. Но вот все бы ничего если бы он летел сам аки супермен или восседал верхом скажем на грифоне. Но нет! Рыцарь оседлал горшок... Сверкающий на солнце ночной горшок. На фотографии видно, что рыцарь держится за ручку горшка тонкими загорелыми пальчиками с длинными розовыми ногтями. Половина его лица скрыта под огромными очками с оправой в форме звезд усыпанной блестками и стразами, а голову венчают ветвистые полупрозрачные рога. Позор... Теперь это увидит весь сервер... Хорошо еще, что я был под Инкогнито... А если бы нет? Даже страшно об этом думать. А ведь сволочь Вуду так и не простил меня за тройной сеанс чесотки от Гнуса... Но ничего! Придет война, попросит хлеба! Сделав глубокий вдох и покачав головой, я попробовал вернуться к своему дневнику.
        Но посидев минут десять с открытой книгой на коленях так и не разродился ни одной строчкой. Весь настрой сбил паразит... Впрочем, и раздававшийся из катящего впереди фургона заливистый смех Зари совершенно не способствовал творческой деятельности. Ладно бы смеялась, так еще и шлет личные сообщения со смайликами и хохотом... Зараза рыжая. Белоснежки на нее нет. Кстати о ней... Я в очередной раз с благодарностью подумал об этой странной девушке, с напрочь прохудившейся крышей. А мысленно вернулся в Монхейм.
        Когда мы перешли порталом в Монхейм то остались практически без денег. Все-таки тысяча двести пятьдесят золотых за перенос порталом пятерых человек это не маленькая сумма. Хорошо еще, что обратный портал стоит в два раза дешевле... Иначе пришлось бы бить мобов, что бы заработать на дорогу. Или неделю плестись с караваном. Мне даже пришлось подкинуть ребятам четыре сотни золотых. Впрочем, у них на аукционе стояло много предметов и, что-то обязательно должно было продаться. Первым делом вся наша честная компания рванула именно туда.
        Из моих лотов было продано все за исключением части предметов макияжа от герцогини Фолор и неполного сервиза. Очень приятный сюрприз преподнес Легендарный фарфоровый сервиз. Он был продан аж за семнадцать тысяч золотых! Увидев эту цифру, хомяк забился в экстазе. А когда я забрал с аукциона все заработанные деньги и посмотрел на общую сумму. Удивительно как в этот момент хомяк просто не помер... За вычетом налогов, я заработал без малого двадцать шесть тысяч золотых! Вообще охренеть можно... Это фактически пятьдесят с лишним тысяч рублей... Практически моя месячная зарплата. И это за пару часов беготни. Блин, как же оказывается, выгодно грабить дома виртуальной знати... Эх, надо было не в воины, а в Роги идти...
        Вот такие мысли посетили меня в тот момент. А потом мне предстояло самое сложное, но с тем и интересное. Покупка новой экипировки! Прошерстив аукцион выписал в дневник самые интересные предложения и отправился по магазинам принадлежащим разным гильдиям и кланам. Благо на форуме информация обо всех адресах подобных заведений была расположена компактно и в удобном для восприятия виде. В тот день я чертовски вымотался... Но все-таки купил все, что хотел. Открыв меню персонажа я вновь залюбовался покупками.
        Нагрудник Серебряной листвы.
        Этот доспех был создан легендарным кузнецом Лесных эльфов Галдарелем Лиственным из зачарованных друидами листьев древнего клена.
        Тип: тяжелая броня
        Редкость: Легендарный.
        Ячейка: Торс 2 слой.
        Защита: 420
        Эффект:
        Сила +15
        Ловкость +12
        Телосложение +10
        Здоровье +150
        Манна +100
        Защита от магии огня +3%
        Покров листвы:
        При получении урона имеется 30% шанс срабатывания эффекта Покров листвы. Поглощает весь наносимый урон от следующей атаки за исключением тех атак которые наносят более двух третей от общего запаса здоровья игрока. В этом случае Покров листвы поглощает только 50% от наносимого урона.
        За счет своей легкости позволяет Лесному стражу атаковать быстрее: +7% к скорости атаки.
        Требуемый уровень: 69
        Ограничение: Лесной страж.
        Вес: 1.5 кг.
        Поножи Эндорла
        Эти поножи были созданы из части тела погибшего в великой битве с Владыками, древнего Энта Эндорла.
        Тип: Тяжелая броня.
        Редкость: Легендарный
        Ячейка: Ноги 2 слой
        Защита: 370
        Эффекты:
        Сила +20
        Телосложение +15
        Здоровье +150
        Защита от магии Хаоса +10
        Древесная кора.
        Вашу кожу покрывает древесная кора, увеличивая защиту от физических атак на 200 и от всех видов магии на 4%
        Требуемый уровень: 70
        Ограничение: Лесной страж.
        Вес: 4 кг
        Сапоги из Малирены
        Малирена редчайшее растение, изредка произрастающее рядом с самыми древними из Мелорнов. Жрецы богини могут влить в нее толику божественной силы, благодаря чему она становится прочной как сталь и легкой как воздух. Но из-за этого носить изделия из Малирены позволено только воинам богини.
        Тип: Тяжелая броня
        Редкость: Легендарный.
        Ячейка: Ступни.
        Защита: 270
        Эффект:
        Ловкость +20
        Телосложение +10
        Здоровье +50
        Легкая поступь.
        Эти прочные но невероятно легкие сапоги позволяют вам бегать на 10% быстрее. Скорость потребления выносливости при беге снижается на 30%.
        Скорость передвижения в бою +10%
        Требуемый уровень: 67
        Ограничение: Лесной страж.
        Вес: 0.1 кг.
        Эти три предмета были самыми ценными и дорогостоящими из моих покупок. Как выяснилось в процессе подбора снаряжения, действительно хорошие легендарные предметы на мой текущий уровень стоили очень дорого. Конечно, заметно дешевле чем их не классовые эквиваленты, но и установленные цены не для донатора или везунчика были заоблачными. Кроме этих трех предметов я больше не нашел ни одного действительно интересного предмета по устраивавшей меня цене. Поэтому предпочел закупаться хорошими редкими вещами. Вот к примеру, Латный наплечники, наручи и перчатки ирбиса. Они давали по 14 ловкости и по 7 телосложения. Но это был сет из трех предметов и вместе они давали еще 15 ловкости и эффект Когти ирбиса который срабатывал при моих атаках с вероятностью в двадцать пять процентов нанося дополнительно без малого две сотни урона. На голову приобрел Шлем лесного воителя. Ничего, в общем-то, особенного, но он давал по 7 к силе ловкости и телосложению. С плащом, бижутерией и одеждой поступил просто. Приобрел вещи ручной работы на мой уровень. Половина на силу, а вторую половину на телосложение.
        В итоге все покупки встали мне в девятнадцать с копейками тысяч золотых. Очень большие деньги для моего уровня. Вот к примеру ребята за неделю истребления монстров зарабатывали порядка пары тысяч золотых. Еще тысячу-полторы удавалось выручить с продажи предметов через аукцион. Чуть меньше девяти сотен на нос. Минус портал до монхейма и обратно. Вот такая математика... Подлые разрабы поставили аукцион только в столице, видимо очередной способ снятия с игроков лишней денежной стружки. Хотя возможно и способ оживить более мелкие города при помощи криков торговцев. Еще, как и планировал приобрел все необходимое для изготовления Амулетов пещерного света, а для ускорения изготовления зелий пещерного света арендовал алхимический стол. И не пожалел о потраченных деньгах. Скорость зельеварения возросла более чем в два раза.
        По итогам всех трат на руках у меня осталось чуть больше шести тысяч желтяков. Подумав, решил сделать подарки ребятам, которые за эти дни стали мне хорошими друзьями. Приобрел всем кольца по тысяче золотых за штуку. Замечу это были действительно хорошие вещи. Каждое кольцо повышало эффекты от магии или умений игрока. К примеру то, что подарил Ирландцу увеличивало эффективность умений повышающих уровень агрессии монстров к игроку. А колечко Зари повышало урон от заклинаний огня. Как я понял их раскупали в момент. Но мне повезло зайти в магазин клана Железных лбов в тот момент когда они получили новую партию этих предметов. В итоге у меня осталась пара тысяч золотых. Чисто на всякий случай. Я, конечно, мог не покупать подарки ребятам и приобрести себе магическую карту. Но посчитал, что более дальновидным будет сделать подарки соклановцам. Пусть это будет моей благодарностью за их помощь в моей прокачке. Хотя и сам процесс дарения мне был по душе. Всегда приятно делать подарки хорошим людям. А деньги... Деньги грязь, пусть и золотая. Их можно и еще заработать.
        Подарки им очень понравились. Но больше всего мне было приятно когда меня поблагодарила Хель. Я впервые за время знакомства увидел на ее лице улыбку. И стоит заметить, что красивую.
        Закончив вечер всей компанией в хорошем ресторане, мы разошлись спать. А на следующее утро мы перешли порталом в Венхейм от которого с караваном отправились к селению Мшистые камни. С караваном это должно было занять четыре дня, а если бы мы двигались своим ходом то уложились бы в двое суток. Но все дело было в том, что это был очень популярный среди игроков маршрут. Поэтому на этой дороге очень часто встречались разнообразные агрессивные мобы. Начиная от многочисленных разбойничьих шаек и заканчивая стаями групповых монстров. А помимо всей этой цифровой пакости, по словам Ирландца тут любили устраивать засады ПК. Ведь на ездовом маунте было быстрее чем трястись в караване и те кто решался на одиночное путешествие могли стать легкой добычей для убийц игроков. Но подземье того стоило.
        Подземьем назывался невероятных размеров подземный, многоуровневый лабиринт из пещер, гротов и трещин в глубинах земли и гор. Там можно было без преувеличений найти все, что угодно. Города подземных жителей таких как Темные эльфы и дворфы. Храмы неизвестных богов и причудливых существ, всех видов и рас. Удивительные задания которые невозможно найти ни в одном из других мест Эруа, и естественно разнообразнейшие предметы. Но самым главным и необычным в Подземье было то, что этот лабиринт никогда не оставался постоянным. Он все время изменялся. Одни проходы засыпались обвалами и открывались новые. Магические порталы вели на другие планы бытия и выводили оттуда совершенно в других уголках этого невероятного подземелья. И пройдя один раз одним маршрутом, пойдя в следующий раз той же дорогой, маловероятно, что ты попадешь в те же места и встретишь тех же монстров. В подземье можно найти смерть и потерять нажитое, а можно разбогатеть. И это постоянно привлекало в него все новых, и новых искателей приключений. Многим и многим не везло, но было достаточно тех кому улыбалась удача, что бы постоянно
поддерживать «Золотую лихорадку» среди игроков. Вот и мы, как и тысячи игроков до нас собирались спуститься в это полное опасностей и чудес место.
        До Мшистых камней добрались без особых приключений. Да, конечно на наш караван нападали всякие грабители с большой дороги и группы монстров. Один раз Даже столкнулись с пятеркой групповых чудовищ похожих на помесь ящера и паука. Но, в общем-то, это все. День был в самом разгаре и в деревне мы задержались только на час, чтобы привязать свои камни возврата на деревенской площади и попить холодного пива в таверне. Там оказалось немало игроков и пока мы отдавали должное местному хмельному напитку до нас дошел слух о появлении в окрестностях банды ПК. Этот слух нас насторожил и когда мы, заскочив в седла ехали через узкую полосу редкого леса то крутили головами на все триста шестьдесят градусов, что твой локатор. А Гнус вдобавок изображал из себя дрона разведчика. Сразу за этим подобием уважающих себя лесопосадок начинались горы. Высокие, уходившие ввысь на километры. Да, мы стояли только у их подножия, но возможно именно поэтому отсюда открывалось такое величественное зрелище.
        Ирландец настороженно обозревал подъем в гору. Тропа по которой мы скакали уходила в гору извиваясь между огромных валунов и груд камней поменьше.
        - Отличное место для засады. - Хмуро проговорил он.
        - Да, брось ты рыжий! - рассмеялся Вудумен. - Байки все это. Тут народ постоянно туда-сюда курсирует. Какие еще Пэкашники, Давно бы завалили. Тут ведь и хайлевелы частенько бывают.
        - Ну, не знаю. Тут могут подловить запросто, да и скрыться от тех же хаев в этом лабиринте, как мне кажется не составит особых проблем. А нам тут петлять еще пару километров. По такой тропе маунты быстро не пойдут. Значит и скрыться, случись что, не сможем. Вот были бы у нас горные бараны, тогда да. А так... Нет. Случиться может, что угодно. ПК как вши, и те и другие появляются сами собой из ничего. Но если вторые заводятся от грязи, то первые от обилия золота и непуганых идиотов. Поэтому давайте-ка обкастовывайтесь по полной. Вуду постарайся постоянно держать на нас щиты.
        Мы сделали все как он сказал, а я в дополнение к Щиту духа Мистика подвесил на себя Щит света с Кольца защитника света. Благо у этого эффекта не было ограничения по времени действия и он висел пока его не разрушали.
        Покончив с магической подготовкой, мы начали подъем. Как и говорил Ирландец, наши лошадки заметно снизили свою скорость. Минут через пятнадцать подъема мы застыли у входа в расщелину, по дну которой проходила тропа.
        - Замечательное место для засады... - произнес воин.
        - Да, мне тоже не нравится это место. - Согласился с ним я. - Может обойдем?
        Он покачал головой.
        -Ее так просто не обойдешь. Везде нагромождения валунов, скалы, другие трещины. Придется спускаться к подножию и бродить наугад и не факт, что найдем проход. - Он тяжело вздохнул. - Идем здесь. Но будьте все наготове.
        Когда мы достигли середины расщелины, то откуда-то спереди раздался ехидный мужской голос.
        - Гоп стоп! Мы подошли из-за угла! - с этими словами из-за валуна выступила парочка, из воина и какого-то роги.
        Присмотрелся. Оба красные и оба сто десятого уровня. А вот и обещанные Ирландцем ПК...
        - Накаркал блин рыжий каркуш... - проворчал Вудумен отступая, как и положено хилу в задние ряды воинства.
        Но не успели мы схватиться за оружие, как за нашими спинами раздался женский голос.
        - Гоп стоп! Я много лута с вас взяла! - Я резко обернулся.
        За нашими спинами из-за валуна выступила пара девушек. Одна если судить по кожаной одежде, и паре коротких мечей была Мародером. А вторая каким-то магом. Убивашка и Чара. Сто пятая и сто третья. Вся четверка принадлежала к одному сообществу «Гоп Компани».
        - И эти клоуны... - обреченно произнесла Заря. - Вуду ты их случайно не кусал?
        - Не-а, но вот девочек я бы покусать не отказался. - Привычно улыбаясь, он смотрел через плечо на пэкашниц.
        Ухмыляющаяся четверка стала медленным шагом приближаться к нам поигрывая оружием. Видимо им нравился сам процесс... Я нервно заозирался в поисках выхода. Да, место для засады было выбран отлично. Расщелина шириной метров шесть. Гладкие каменные стены высотой не меньше шести-семи метров. Хрен выпрыгнешь... Я спрыгнул с лошади и убрал ее в артефакт, моему примеру последовали и остальные. Девушки и мистик сгрудились в центре. Сзади их прикрывал я, а спереди Ирландец.
        - Ну, что. У кого какие идеи есть по выживанию? - едко поинтересовался воин, косясь на мистика.
        Тот пожал плечами и ответил.
        - По поводу выживания никаких. Зато есть отличная мысль где можно устроить наши поминки.
        Услышав его слова, Заря закатила глаза и довольно громко пробурчала.
        - Одни клоуны... Меня окружают одни клоуны. Даже пэка и те клоуны... - она посмотрела на подругу и добавила. - Клоуны и Хель.
        - а как же я милая? - недоуменно оглянулся на нее рыжий воин.
        Она показала ему язык и сказала.
        - Ты на Хель не похож!
        В их пикировку втиснулся я.
        - У меня есть мысли. - Я подошел ближе к Ирландцу. - Они явно решили поиграть с нами. Могли ведь и просто из засады перебить. Когда они подойдут ближе я выйду из группы и врублю Последнего защитника. Гнус кидает на вас Туман, а вы разбегаетесь к стенам и стараетесь не попасться ПК. А я попробую с ними разделаться. Думаю магичку быстро свалю, и этой парочке придется кинуться на помощь подружкам. Внимательно слушайте. Как только они пробегут мимо вас вызывайте лошадей и валите отсюда. Если выживу кину личку.
        Ирландец, нахмурившись, раздумывал над моими словами, внимательно следя за ленивыми движениями убийц игроков. Когда те преодолели половину разделяющего нас расстояния он согласился с предложенным мной планом. Видимо ничего лучшего придумать не смог. Я объяснил Гнусу, что ему следует делать и когда. Все-таки и в искусственном интеллекте фамильяра есть и свои плюсы...
        Когда до обоих групп оставалось метров по двадцать пять события понеслись вскачь. Жму «Покинуть группу» одновременно с этим командую Пикси.
        - Гнус туман.
        Пока вокруг меня расползается молочно-белое облако тумана обращаюсь к Юлайне активируя умение Последний защитник. Противники несколько секунд удивленно пялятся в нашу сторону. Они нас не видят, зато я отлично вижу их удивленные лица. Богиня отвечает и я резко усиливаюсь. В тоже время вижу как ребята кидаются к стенам расщелины. Ползучую розу под ноги Фиксе и Угару. Если у них не найдется с собой кислоты то благодаря божественному усилению им станет очень неуютно. А если найдется, то это хотя бы задержит их на несколько секунд. Оборачиваюсь к девушкам и вижу как Чара начинает колдовать нечто убойное, а Убивашка кидается в нашу сторону. Гнус продолжает выполнять мои указания и на девушек опускается облако Чесоточной пыльцы. Практически сформированное заклинание Чары срывается, превращаясь в сноп искр и обе девушки грязно ругаясь, начинают чесаться. Кидаюсь к ним. А за моей спиной на парней ложится Ядовитый туман. Там где стоит обвитая Ползучей розой парочка пэкашников расползается зеленоватое облако. И ДоТ и обзор снизит. Выскочив из туманного облака, я пробегаю мимо чешущейся Мародерши. Не
останавливаясь, отправляю ее в недолгий полет Ударом ноги. А вслед за этим обрушиваю свои умения на беззащитную магичку. Первые два скилла поглощает наложенный на нее магический щит. Использую Удар падающего листа. На втором взмахе щит лопается, а третий удар мечом вспарывает ей живот. Сейчас я равен двухсотому уровню, что раза в два выше ее собственного уровня. Секущий взмах, Стальной клевер и размашистый удар Харма отправляют ее на перерождение. Теперь дело за Убивашкой. На бегу атакую ее боевыми заклинаниями. Вижу, что она перестала чесаться и, поднимаясь на ноги, девушка отбрасывает в сторону пустой флакон от эликсира. Я в полутора метрах от нее. Горизонтальный взмах Харма. Мародерша подпрыгивает над ним в кульбите перелетая через меня. Успеваю среагировать и Харм блокирует один из ее клинков, а от второго я уворачиваюсь. Она использует комбинацию из четырех ударов. Клинки так и мелькают в воздухе оставляя за собой голубоватые шлейфы. Парирование, уворот. Третий выпад достигает цели. Короткий меч вонзается мне под ребра, пробивая доспех. Мгновенно вокруг меня взвивается вихрь Серебряной листвы.
Четвертый удар, рассыпая всполохи света, отскакивает от этой защиты, а листья развеиваются сверкающей на солнце пылью. Наношу два быстрых удара. Сейчас Харм невероятно быстр для двуручного оружия. Она не успевает парировать и на ее груди появляются две кровавые борозды. Здоровье Убивашки на сорока процентах. Она рычит и атакует меня одним из своих умений. Ответный удар и вспыхнувшие голубым светом клинки один за другим пронзают воздух в сантиметре от моей головы. Мои удары пронзают ее живот и грудь насквозь. Срабатывает один из эффектов легендарного меча и Когти ирбиса. Вспышка. Ее здоровье падает до пятнадцати процентов, а ноги уже подогнулись и я по джентельменски добиваю упавшую девушку отрубанием головы. Где там эти двое?! Неужели их роза таки придушила? Поворачиваюсь к облаку тумана и вовремя. Из нее выскакивает воин, а вслед за ним туман колышется так будто из него выскочил кто-то еще. Рога в невидимости... Фикса молниеносным рывком оказывается рядом со мной. Его массивный двуручный меч вспыхивает алым и обрушивается на меня сверху, видимо стараясь разрубить меня пополам. И снова срабатывает
уворот! Спасибо подскочившей ловкости! Клинок ударяет в каменистую землю справа от меня и в месте удара вверх бьет фонтан земли и камней. Видимо тоже должно было случиться и со мной... Тем временем мои умения начинают перезаряжаться. В следующее мгновение мне в спину обрушивается целый град быстрых ударов от роги, о котором я совершенно забыл в пылу схватки. Стальной клевер. Ударом ноги отбрасываю Фиксу и оборачиваюсь к Угару. Но вижу только растворяющуюся в воздухе ехидную улыбочку. Чишир хренов! Мысленно ругаясь, бросаюсь к оглушенному воину, и вливаю в него все перезарядившиеся умения. Доспехи противника лопаются, целыми фонтанами хлещет кровь, отображая критические повреждения. Срабатывает один из полезных эффектов моего меча. Но добить его не успеваю, очередная серия ударов кинжалами, пронзает мою спину. Щит света лопается, не обращая внимания на удары в спину вскидываю руку и активирую второй щит. Пока он блокирует атаки роги стараюсь добить начавшего подниматься на ноги воина. Его здоровье в красной зоне, но от очередного моего удара он отпрыгивает назад и вытаскивает из пояса большую, круглую
бутыль с алой жидкостью. Поток игл, Вампиризм и тот не донеся до рта живительный напиток, падает замертво. Пока я разбирался с ним, под ударами роги лопается второй щит. Использую еще один, последний. Описываю круг мечом, и от попадания рога вываливается из невидимости. Ползучую розу ему под ноги. И паразит обездвижен. Его здоровье бодренько падает. Но Кровавый угар не теряется и выливает себе под ноги из маленькой мензурки зеленую жидкость. Лоза в считанные мгновения превращается в дымящуюся слизь, но я уже рядом и Удар ногой оглушает его. Размеренно будто молотобоец наношу быстрые удары двуручным мечом по противнику. Рубящий удар заканчивает этот бой, приканчивая последнего пэкашника.
        - Гоп стоп ЁПТ! - сплюнув себе под ноги, берусь за мародерство.
        Четыре тысячи триста двадцать три золотых и россыпь серебра, пара десятков баночек и несколько вещей. Неплохая, на мой взгляд, синяя роба, короткий меч тоже синий и латные наручи. Мне мои больше нравятся поэтому предложу их Ирландцу. Написал Ирландцу, что жив, а ПК того... Вызываю лошадь и запрыгнув седло направляюсь к выходу из расщелины. Действие Последнего защитника пока не закончилось и я чувствую себя замечательно.
        Покинув столь не гостеприимное место вижу скачущих мне на встречу друзей. Первой как это ни удивительно ехала Хель. Но, не доезжая до меня десятка метров остановилась и стала внимательно меня разглядывать. А потом меня окружили остальные и начали расспрашивать как все прошло. Я рассказал и предложил выбрать себе, что-нибудь из трофеев. Ирландец забрал наручи, но остальные вещи больше никому не приглянулись. Порадовавшись, что удалось избежать вайпа, мы отправились в путь. Через пять минут на меня накатила страшная слабость и если бы я сидел на настоящей лошади, то обязательно полетел бы с нее рыбкой. Но я восседал на виртуальной и меня на ней удерживали законы игровой механики. За что им, отдельное спасибо.
        Больше по дороге ничего не случилось и мы наконец, добрались до цели. Огромный зев пещеры, а перед ним раскинулась не малых размеров площадка. Все ее пространство заполняли игроки и немудреные строения.
        - Алхимия! Лучший выбор! Низкие цены!
        - Зелья на здоровье и манну! Высокое качество!
        - Ремонтирую доспехи и оружие! Быстро и качественно!
        - Лучший кофе на дороге! Отхлебнешь ускоришь ноги!
        - Источники света! Факелы! Ожерелья! Самое лучшее только у меня!
        - Ищу группу в восточный проход! Я Рейнджер сто пятого уровня!
        Площадка перед пещерой гудела от выкриков игроков. Тут можно было купить все, что могло потребоваться в дальнем походе. Но вот приценившись, понял, что цены тут минимум раза в полтора выше чем в столице. Но с другой стороны. Где мы, а где столица? Вот-вот.
        Найдя свободный столик в небольшой кофейне, устроившейся под цветастым тентом, мы заказали того самого кофе от которого обещали не протянуть ноги.
        - Ну и у кого какие мысли где нам искать некроманта? - отпив кофе спросил у молчащих товарищей рыжий воин.
        Хм, и, правда. Как-то до этого момента у нас этот вопрос не вставал...
        - Я изучила имеющуюся информацию по Подземью. Мы можем двигаться в любую сторону если у нас нет никаких зацепок. Финист ты нам все рассказал? - как всегда голос Хель был спокоен и не выражал никаких эмоций.
        - Да, все, что мне известно я вам сообщил.
        Она кивнула.
        - Тогда мы можем с одинаковым успехом идти куда глаза глядят.
        - Ну и пойдем! - воскликнула Заря. - Повеселимся. Я такие вещи на форуме прочитала про это Подземье! Закачаешься!
        - Как это ни ужасно звучит, но я согласен с блондинкой. - Широко улыбнувшись, сообщил присутствующим Мистик. - Если и не найдем этого пакостника, то уж точно наберемся впечатлений.
        Ирландец хлопнул белой латной перчаткой по столу.
        - Тогда если возражений нет, куда идти решим на месте. Следующий вопрос. - Он повернулся ко мне. - Финист, как ты и просил, мы не стали покупать ничего для освещения. Теперь может покажешь, что ты имел в виду говоря, что у тебя есть решение этой проблемы.
        Я окинул быстрым взглядом окружающих нас игроков. Вроде никто не смотрел в нашу сторону.
        - Да, все верно. Вот. - Я выложил на стол четыре Амулета пещерного света. - Только прошу вас рассматривайте их в инвентаре.
        Последовав моей просьбе, ребята с недоуменными лицами разобрали странного вида ожерелья и убрали их в свои сумки.
        - У тебя есть на них рецепт? - Мгновенно поняла ситуацию Хель.
        - Видок у них конечно дешевенький. Но вот эффект хороший! - С двояким выражением на лице заявила Повелительница огня.
        Вудумен промолчал, а последним ко мне обратился наш танк.
        - У тебя их много?
        - Хель. Я не могу их изготавливать. Я их сделал когда в селении эльфов жил. По заданию их изготавливал, а потом торговцу продавал. А когда у того их набралось достаточно то выкупил все. Всего сотня штук. Думаю нам хватит.
        - Да. Думаю для первой вылазки нам будет этого достаточно. Благо в местном Подземье не так ужасно с освещением как в оригинале. - На лице Ирландца явно читалось удовлетворение.
        - Что ты имеешь в виду? - тут же заинтересовалась рыжая волшебница.
        - Как я понимаю идея этого Подземья была взята из произведений Сальваторе про темного эльфа Дзирта, написанных еще в двадцатом веке. Вот там света в подземье вообще не было. А тут периодически встречаются всякие светящиеся мхи, грибы, кристаллы и разные насекомые. В общем, далеко не везде нужны собственные источники света.
        - Это радует... - поежилась Заря. - А то как подумаю о бесконечных каменных кишках без единого лучика света. А мрак рассеивает только твой факел и больше ничего... Брр.
        Поболтав еще немного решили выдвигаться в путь. Лошади были уже убраны, запасы в дорогу подготовлены. Булки сжаты, мысли настроены. И мы вслед за одной из групп игроков вошли в большую пещеру. Решили по началу, что бы не светить невиданными предметами пользоваться обычными факелами.
        Дневник Финиста Сокола.
        Ну вот и прошел наш первый день в Подземье. Или сутки? Не знаю. Но упоминать день в контексте того места где никогда не светит солнце довольно странно. Это же можно сказать и о самом этом месте. Странно и непривычно. Вот те самые слова которые могли бы объяснить чувства нашей группы в этот день.
        Из первой пещеры вело четыре широких тоннеля. Тот по которому мы пошли вскоре начал ветвиться. Каждые двести метров он разделялся еще на два-три поменьше. Некоторые из них уходили вверх, а другие вели вглубь земных недр. На первом же перекрестке решили, что пусть Ирландец выбирает дорогу так как, в общем-то, куда идти особого значения не имеет. А двигаясь вслед за ним, наша четверка снимала с себя всякую ответственность и выкидывала из головы ненужные переживания. Завернув в один из проходов мы услышали за спиной непонятный грохот, но кинувшись назад уткнулись в свежий обвал. За день это случилось еще несколько раз. Лабиринт изменялся прямо на наших глазах.
        За прошедший день мы так и не встретили ничего действительно заслуживающего внимания. Монстров было довольно много, в особенности в больших пещерах. Всякие насекомые, белесые ящерицы. Все 50-60 уровней. И все агрессивные. За все время похода мы не видели ни одной не агрессивной твари. Каждая встреченная нами зверушка так и норовила нас слопать.
        Серые каменные стены. Камень над головой, камень под ногами. И только желтоватый свет излучаемый грибной слизью в наших амулетах напоминал о солнце. Нет, все было не так уж и плохо. Как и говорил Ирландец тут были источники света, но встречались они так редко, что хоть плачь. Но вроде среди нас не было ни одного человека с клаустрофобией и мы начали потихоньку обвыкаться в новых условиях. Или мне это только кажется? Не знаю. Кстати говоря, о клаустрофобии. Один раз нам пришлось протискиваться чуть ли не сотню метров через узкую щель. Вот тогда мы все успели всласть наматериться и нанервничаться. Застрять никто из нас не хотел. Хотя в отличие от реала это не грозило окончательной смертью. Но погибать вот так глупо совершенно не хотелось. Да, и инстинкты еще никто не отменял... Но все закончилось благополучно. Никто не застрял и не тронулся умом. А потом был бой с пятью десятками ящериц. После такой встряски нам стало как-то не до рефлексий по поводу всяких там щелей. Теперь ночевка и снова в путь.
        Утро под сводом пещер в глубине земной толщи не красит нежным светом. Оно довольно сумрачно и неприветливо. Завтрак прошел в молчании. Только Заря ворчала себе под нос о тяжелой жизни девушки о которой никто не заботится, при этом поглядывая на рыжего воина. Лагерь был собран и мы отправились в путь. Первым двигался Ирландец, как и положено игроку чьей ролью было принимать все удары на себя. Следом за ним шла Хель со своим Скелетом рыцарем. Третьим двигался Вуду мен, за ним Заря, а строй замыкал я, защищая тыл отряда.
        Серые стены то сходились, превращаясь в узкие щели, то расходились, превращаясь в настоящие подземные автобаны. Час проходил за часом. Мы шли без остановок сворачивая в случайные тоннели, только стараясь держать общее направление, что бы не двигаться по кругу. Иногда из тьмы на Ирландца кидалось какое-нибудь существо, пытаясь использовать его не по назначению. Так, по крайней мере, заявила хихикающая Заря когда очередной выскочивший из щели в стене моб повалил воина наземь. И навалившись на него сверху принялся совершать странные в этой ситуации, но такие знакомые телодвижения... Впоследствии мы, конечно, выяснили, что у него на брюхе имелась пасть, ну да кого это волнует, кроме танка... А в тот момент внешний вид монстра заставлял меня согласиться со словами Пламенеющей магички. Ну не суккуб, не суккуб... Хотя Хель услышав слова рыжей девицы сообщила, что на ее взгляд вполне по назначению. Ведь роль танка как раз в том, что бы получать удары. На это Заря, закатив глаза, заявила, что Хель еще такой ребенок и ничего не понимает. Со всеми такими нежданными встречными и поперечными мы расправлялись
достаточно быстро, даже в тех случаях когда встречались существа рассчитанные на группу. Бывало и такое, что самые тормозные или наоборот хитрые твари кидались отряду в спину и тогда грудью на амбразуру приходилось кидаться мне.
        Вы вошли в зону «Пещера воронов»
        Это сообщение появилось у нас перед глазами когда мы вошли в довольно странную пещеру, а скорее огромную подземную каверну. Ее края терялись среди облаков испарений исходящих от заполнявшей всю пещеру бурлящей светящейся зеленым светом жижи. Исходящего от нее света хватало, что бы довольно неплохо видеть, так что здесь не требовалось использовать амулеты. Метрах в трех над жижей протянулось множество узких, каменных мостков, переплетаясь друг с другом они создавали настоящую паутину. Мы стояли на небольшой площадке от которой вглубь зала тянулась каменная дорожка не шире полутора метров. Стоя на этой площадке мы настороженно осматривали представшую перед нами местность.
        - Что-то мне это напоминает, но не могу вспомнить, что именно... - пробормотал воин.
        - Ну, тогда пошли вперед и выясним на месте, что это такое. - Пожав плечами заявила рыжая магиня.
        - Подождите, я сейчас посмотрю на форуме. Возможно там есть информация по этой зоне. - Хель как обычно была спокойна и бесстрастна.
        - Хель, сестренка ну так же будет не интересно! - воскликнул Вуду. - Пойдемте почувствуем дух первооткрывателей!
        - Я согласен с черным братом. За эти полтора дня эти каменные кишки так осточертели, что хочется взбодриться.
        Ирландец усмехнулся.
        - Итого большинством голосов высокого собрания решено сунуть одно место в пасть льву.
        - Ага, я так понимаю, что рыжик говорит не про голову... - вставил свои пять копеек Гнус.
        Не меняя порядка мы осторожно двинулись вперед по узким каменным мостикам. Напрягало, что в нескольких метрах под нашими ногами булькало и шипела стремного вида жижа. Периодически, когда лопался особо большой пузырь, вверх взмывали зеленоватые облачка едко пахнущих испарений. Мне, что-то подсказывало, что там булькает отнюдь не яблочное желе... А возможно даже какая-нибудь кислота... Впрочем, желания прыгать туда и проверять истинность своих подозрений у меня не было. Разве, что Гнуса послать...
        Несколько минут все было тихо, Ничего опасного вокруг не было и мы начали расслабляться. Но тут по нервам ударило разнесшееся под сводами пещеры громогласное воронье карканье. Мы замерли и закрутили головами в поисках источника звука. Снова птичий крик в котором не слышалось ничего хорошего. Он раздавался вновь и вновь, а отражавшееся от стен и потолка пещеры эхо превращало его в подобие злобного хохота. Когда это прекратилось, за моей спиной послышался странный звук, больше всего напоминающий стук когтей по камню. Я обернулся и выругался. Вход в пещеру заполонили плохо различимые фигуры. Первые из них уже ступили на каменную дорожку. В зеленоватом свете было видно, что весь тоннель которым мы прошли до этой пещеры был заполнен этими существами. Облако испарений поднялось вверх и я смог разглядеть ближайшего к нам гостя. Тощее, костлявое человеческое тело и голова ворона. Его руки и ноги покрывали редкие перья, вместо стоп были птичьи лапы, а из пальцев торчали длинные когти. Человек ворон. 67.
        - Народ двигаемся вперед мобы у нас за спиной.
        Все обернулись, разглядывая появившуюся угрозу.
        - Шестьдесят седьмые... Ничего страшного. Сейчас до вон того перекрестка дойдем и встретим их со всем радушием. - Голос Ирландца был спокоен.
        Скорость движения ускорилась и через минуту мы оказались на вершине каменного столба диаметром около десяти метров. От него отходило еще три мостка. Так что, если, что-то пойдет не так, то будет куда отступить. Выстроившись здесь мы стали ждать приближающихся мобов. Они шли на нас молча, не издавая ни единого звука. Птичьи крики под сводом пещеры больше не раздавались и только стук когтей по камню, да бульканье жижи под ногами наполняли пещеру звуками.
        - Дамы. Начинайте когда мы завяжем бой. Подвесите свои массовые умения на мостке. Вон какой толпой идут. Пока мы их будем удерживать толпа будет стоять под ДоТами.
        Девушки подтвердили, что поняли и готовы.
        Наконец первая тварь оказалась в зоне действия моих магических умений. Поток игл устремился ему в грудь, а вслед за ними ударил Вампиризм. Рядом со мной тренькнул арбалет Ирландца. Его болт удачно попал в голову второго зверомутанта. Получив очередь тонких и острых игл моб зло каркнул и, выставив вперед скрюченные пальцы с длинными когтями бросился на нас. Цель воина поступила точно так же. Ползучая роза удачно развернулась посередине каменной тропы и обвила их обоих. Мобы были социальными и, увидев, что их сородичи подверглись атаке идущие следом твари бросились вперед, но уткнулись в пробку из первых двух. На третьем заклинании рут с моей цели слетел и та кинулась в атаку, а следом за ним потек поток злобно каркающих тварей. Пока он добрался до меня получил еще несколько заклинаний. Шип розы пробивает грудь моба и уже изрядно побитая тварь погибает. На его место встал новый Человек ворон и тут ударили наши магини. На каменной дорожке по которой потоком шли Люди вороны к своду с ревом ударили языки пламени. Я оглянулся и увидел как между ее воздетых рук начал разгораться огненный шар, миг и
пылающая сфера понеслась в гущу мобов. Мощный взрыв в центре бушующего пламени. Затем во врагов полетели более маленькие огненные шары. Когда они ударялись о какое-нибудь препятствие то взрывались, окатывая окружающих жидким огнем. Поверх вспышек пламени повисло серо-черное облако праха, а тела успевших погибнуть тварей начали взрываться, поражая окружающих острыми осколками костей. От остатков их тел вверх поднимался зеленый ядовитый туман отравляющий еще живых собратьев. Это было красиво. Меня вообще всегда восхищали массовые заклинания магов. А на такой толпе собравшейся в узком пространстве они были наиболее эффективны. В боевом чате побежали сообщения о восстановлении манны. Аура поглощения эманаций смерти работала вовсю.
        Под нашими с Ирландцем мечами люди вороны падали один за другим. После начала работы магов к нам выходили мобы со сгоревшими перьями и иссохшими телами. Я старался как можно активнее использовать Поток игл и Вампиризм, пока манна восстанавливалась с огромной скоростью. По команде Ирландца Мистик стал пробираясь между нашими ногами подбирать лут с поверженных противников, что бы их тела как можно быстрее пропадали и не создавали нагромождений. Рубящий удар, Секущий взмах, Стальной клевер, Шип розы. Добиваю очередного птицеголового Потоком игл. Несколько мгновений передышки. И вот место павшего занимает новая тварь вся истыканная острыми осколками костей. Пока она царапает когтями вспыхивающий в местах ударов щит, опустошаю склянку с зельем выносливости. Удар ногой и враг отлетает назад, опрокидывая идущих следом. Несколько птицеголовых тварей вылетело за пределы каменного мостика и, рухнув в булькающую жижу подняли фонтаны брызг. Зеленые капли оросили толпу Людей воронов отчего от тех пошел дым, а их здоровье стало быстро падать. Я обратил внимание. Что, попадая на камень, они за несколько секунд
проедали в нем приличные углубления. Значит, все-таки кислота... Мдя... Похоже, в этой желейке лучше не купаться. Не один я заметил эффект от этого дождика. Хель не дав мне открыть рот предупредила товарищей о вреде купания в местных радиоактивных отходах жизнедеятельности зверомутантов.
        Минута шла за минутой. Счетчик опыта бежал с радующей сердце и глаза скоростью, но все внезапно изменилось. Над куполом пещеры вновь пронесся пронзительный клекот и в сражающегося рядом со мной Ирландца врезался упавший с потолка валун. От удара воин опрокинулся на спину, и его здоровье мгновенно просело наполовину. Поверх камня изображая наездника восседал Человек ворон. Стоило оглушенному воину растянуться на каменном полу, как моб накинулся на него, принявшись раздирать нагрудник своими длинными когтями. Ударом ноги отбросил его с каменного пятачка, но вслед за этим вскрикнула Заря, и я увидел в окне группы как ее здоровье упало на две трети. А вслед за этим рывками начало падать все ниже и ниже. Сражавшийся рядом со мной скелет рванулся назад, а мне пришлось схватиться сразу с двумя противниками. Когти скребли по серебристым доспехам, а их длинные клювы так и норовили пробить во мне не предусмотренные проектом отверстия. Удар падающего листа. Меч трижды описывает нисходящие параболы. Моба рассекает пополам, а второго добивает рубящий удар. Выдергиваю из его тела окруженное дымкой широкое
лезвие и секущий взмах убивает практически дохлого противника. Рядом с руганью поднимается пришедший в себя Ирландец. Выпивает эликсир и вновь кидается в бой. Времени, что бы обернуться и проверить, что там с рыжей магичкой нет. Но в окне группы видно, как здоровье Зари поднимается вверх. Мистик старается вовсю. Мое тело вновь окутывает Щит духа, поглощая урон от когтей очередной твари. Не заботясь о своем здоровье превращаю его в экспу. Пикси молча, помогает мне но, что такое его слабые магически атаки? Один пшик. Внезапно, что-то тяжелое ударяет меня в плечо и от полученного удара, я валюсь под ноги надвигающимся мобам. Вокруг меня взвивается облако серебристых листьев, в котором вязнет клюв твари. Пока я валяюсь оглушенным и беззащитным куском эльфячьей отбивной, надо мной встает скелет Хель защищая мою беззащитную тушку. Всем телом ощущаю вибрацию каменного столба от очередного упавшего валуна. Но взгляд на здоровье сопартийцев показывает, что все в порядке. На этот раз от бомбардировки никто не пострадал.
        Наконец сумев подняться на ноги я добиваю очередного покалеченного магией противника.
        - Все отходим! Быстрее! Быстрее! Еще твари лезут! - кричит рядом Ирландец.
        Оглядываюсь по сторонам и вижу, как еще по двум каменным тропам подходят новые уродцы. Сверху падает очередной наездник на камне. Но на воине только, что повис свежий щит от Вуду и каменюка отскакивает от лопнувшего защитного пузыря. А его наездник рыбкой ныряет в кислоту. Девчонки и хилер уже отошли на последний оставшийся свободным от мобов каменный мостик. Мы с Ирландцем отмахиваясь от лезущих мобов отступаем вслед за ними. Снова над нашими головами разносится карканье. Я кидаю взгляд вверх и замечаю как с небольших уступов под сводом пещеры соскальзывает не меньше дюжины валунов.
        -Бежим! - хватаю за плечо воина и тяну его прочь.
        Он не стал сопротивляться и рванул прочь вместе со мной. За нашими спинами раздался грохот, а каменный столб под ногами затрясся. Выскочив на каменную дорожку к нашим сопартийцам мы обернулись. Взгляд сразу уперся в десяток валунов загромоздивших небольшую площадку. От них во все стороны расползались трещины. Хорошо еще эта хрень под нашими ногами не развалилась... Тем временем преследующий нас поток мобов перебрался через новообразованный завал и потек в наши нежные объятия. В них полетели одиночные заклинания магинь, видимо массовые были на перезарядке. Я тоже присоединился к народной забаве со своим Вампиризмом и Потоком игл. Ирландец достал арбалет и стрелял из него. Даже Вудумен, что-то изображал. На проходящих параллельно нашему мостику каменных переходах показались мобы. Поравнявшись с нами, они застыли неподвижными статуями буравя нас своими черными глазами. Внезапно один из них прыгнул. Он не долетел до нашего мостка жалкие полметра и ухнул вниз, подняв фонтан едких брызг. Этот прыжок будто спустил пружину. Одна за другой птицеглавые твари бросались к нам. Часть из них не долетала до нас
орошая все вокруг каплями кислоты. Они попадали как на их собратьев, так и частично на нас. Особых трудностей они нам не доставляли, стекая по поставленным Мистиком щитам. Но, к сожалению не все из них растворялись в бурлящем желе. Самые прыгучие умудрялись дотянуть до края нашего мостика. С неприятным для слуха скрежетом их длинные когти впивались в край и твари отмахиваясь от нас длинными клювами подтягивали свои тощие тела наверх. Неожиданно прямо передо мной приземлился особо крупный представитель этого племени. Уже на рефлексах выпускаю ему в грудь Поток игл и добавляю Рубящий удар. Моб тоже не стал тушеваться и залепил в центр моей груди клювом, после чего набросился на мою закованную в доспехи тушку с когтями. Срабатывает эффект моего нагрудника и взвившаяся листва поглощает удар вспыхнувшего огнем клюва. Успеваю подумать, что это какой-то не простой моб. Росчерк пламени хлестнул его поперек груди, оставляя дымящуюся рану, а вслед за этим туда угодило черное копье. Шип розы и Рубящий удар добил его. Краем глаза замечаю еще одну тварь прыгнувшую прямо на меня. Шаг назад, он приземляется в
нескольких сантиметрах от края дорожки выставив вперед когтистые руки. Не успеваю ничего предпринять как в следующее мгновение ему в голову врезался булыжник с очередным мобом на нем.
        - Они снова валятся! - раздался за спиной крик Вуду. - Назад! Давайте назад!
        Стоило нам рвануть прочь, как под сводом в очередной раз разнеслось воронье карканье. Но на этот раз в нем ясно слышалась злость.
        Мы бежали, больше не желая рисковать быть сброшенными в кислотное озеро, уж больно усилился каменный град местного разлива. Теперь мы просто стремились пересечь этот зал превратившийся в ловушку. Надежда была только на то, что выход найдется на противоположенном краю.
        С потолка валились десятки валунов, с соседних мостков на нас прыгали особо крупные вороноголовые мобы, стремясь если не убить, то хотя бы задержать. А по следам нашего отряда текли потоки обычных тварей.
        Как только перезаряжалась Ползучая роза я кидал ее в центр дорожки под ноги преследователей. Из камня за секунды прорастала испещренная алыми бутонами шипастая лоза, оплетая всех до кого могла дотянуться. Обездвиженные противники запирали практически всю каменною тропу, оставляя лишь узкие, не шире двух-трех десятков сантиметров уступы по краям. Это не останавливало наших преследователей. Люди вороны продолжали лезть вперед. Они валились в кислоту как горох, но все же некоторые умудрялись перебраться и продолжали преследование. А когда время жизни лозы истекало поток тел возобновлял свое неумолимое движение. На пересечениях с другими мостками мы сталкивались с небольшими группками мобов, но раскидывая и убивая их бежали дальше. Стоило задержаться хоть на десяток секунд, как нам на головы рушилась очередная порция камней. Вскоре сквозь зеленоватые испарения проступил большой остров над которым возвышалось нечто похожее на огромный каменный гриб.
        Мы рванули к нему в надежде, что через это странное возвышение удастся покинуть этот не гостеприимный дом. Внезапно бежавший первым Ирландец встал как вкопанный отчего несущаяся следом за ним Заря впечаталась лбом в его закованную в сталь спину, огласив округу довольно замысловатой бранью. Такая милая девушка... И где только такому научилась? Я тоже туда хочу...
        - Вот черт! Это не гребаный выход! - воскликнул он.
        Я внимательно рассмотрел проступавший сквозь облака испарений остров и выругался. Пусть и не так витиевато как рыжая магиня, но тоже старался. Честно, честно! Сквозь прорехи в этом тумане удалось увидеть десятки гигантских черных воронов устроившихся под шляпкой этого «гриба». Успев осмотреть одного из них понял причину столь резкой остановки. Этот моб был групповым героическим мобом. Остальных осмотреть не успел, так как очередной выброс испарений закрыл просвет в зеленоватой пелене. Но я и на мгновение не усомнился, что и остальные птички были подстать ему. Мы просто физически не успеем с ними разделаться прежде чем нас догонит поток преследователей. И тогда зажатые между ними мы тупо вайпнемся.
        - Смотрите туда! - воскликнула рыжая указывая рукой на вершину грибообразного каменного возвышения.
        Наши головы повернулись в указанном направлении. Сквозь очередной просвет в облаках испарений было видно как на краю «шляпки» появилась огромная фигура белоснежного Человека ворона со сложенными за спиной крыльями. Белый вожак. 90. Все бы ничего, если бы эта зверушка не была эпической! Поняв всю глубину попадалова, в объятия которого наша пятерка неслась на всех парах, выругались все. Тут нам точно делать было нечего. При всем желании осилить эту тварь у нас не было ни малейшей возможности. Думаю даже Последний защитник тут бы не помог.
        -- Ходу! Ходу отсюда! - Внезапно заорал воин, выводя нас из оцепенения.
        Мы едва успели избежать очередной атаки наездников на камнях. Пользуясь представившейся возможностью, я даже на бегу старался использовать весь свой небогатый арсенал заклинаний. И даже, хаха! Постреливал из благополучно позабытого мной арбалета... Да, это их и не убьет, цель была не в этом. Я просто пользовался возможностью прокачать владение соответствующими навыками.
        Мы метались по этому лабиринту из каменных мостков и столбов перекрестков, постоянно отбиваясь от наседающих мобов. Но, не смотря ни на что, все-таки умудрились добраться до противоположенной стороны пещеры.
        Когда мы застыли на очередном столбе перекрестке стараясь разглядеть сквозь облака зеленоватой дымки выход, раздался как обычно спокойный голос Хель.
        - Тоннель на три часа.
        Посмотрев в этом направлении, никто из нас ничего не заметил, но доверяя всегда серьезной девушке рванули в ту сторону. Хель всегда говорила только о том в чем была уверена, а раз так то она действительно увидела тоннель. Видимо на краткий миг появилась прореха в испарениях, через которую она его и смогла разглядеть.
        Под сводам вновь разнесся голос чертового ворона и на нас обрушился настоящий ливень из валунов. Они рушились в кислоту вокруг нас, орошая всех и вся едкими каплями. Они падали перед нами и сотрясали каменный мостик позади нас. Они падали даже между нами. Я увидел как прямо передо мной рухнуло два камня. От удара одного из них бегущая Хель отлетела к краю дорожки. За спиной раздалась ругань Вуду. Мгновенно приняв решение я активировал Щит света из перстня и кинулся к краю за которым исчезла Хель. Выглянув из-за него увидел девушку вцепившуюся одной рукой за миниатюрный выступ у самого низа каменного мостика. Не обращая внимание на атакующих меня в спину мобов я упал на живот и потянулся к ней. Длинны рук хватило, и я потянул ее на себя, желая вытащить девушку на твердый камень. Прикрывавший меня щит разлетелся на клочки света и я, отпустив одну руку активировал второй.
        Вытащив таки девушку, крепко прижал ее к себе, что бы очередная каменюка не отправила ее обратно. От Удара ноги один из атаковавших меня Людей воронов улетел за противоположенный край мостка. Поток игл, Падающий лист. Еще пара умений добивает второго. Замечаю падающий сверху валун. Отталкиваю девушку в сторону и сам пытаюсь сместиться, но уже поздно. Валун угодил мне по ногам, и я увлекаемый инерцией удара полетел вниз вслед за каменным снарядом. Руки в темных полосатых перчатках заскользили по камню в поисках хоть чего-то за, что можно было бы уцепиться. Наконец под пальцы попался небольшой выступ. Вторая рука повисла в воздухе так и не найдя опоры, а ноги болтались в считанных сантиметрах над булькающей поверхностью кислотного озера. Смешно, теперь я сам оказался в положении Хель... А вот, кстати, и она... Над краем появилось обеспокоенное лицо Некромантки. Как это ни странно, но увидев меня ее обеспокоенное лицо вновь приняло спокойное выражение. Отвернувшись на несколько секунд она вновь посмотрела на меня и крикнула.
        - Вылезай быстрее я не смогу одна их сдерживать.
        От ее слов мне захотелось смеяться, уж больно неуместно в сложившийся ситуации они звучали. Но все-таки сдержался. Можно подумать я желаю задерживаться тут хоть одну лишнюю секунду.
        - Гнус ты где?! - Воскликнул я, крутя головой в поисках фамильяра.
        Через несколько секунд рядом появился искомый летучий человечек.
        - Гнус кидай Туман! В центре Хель! - адреналин бушевал в крови и я кричал хотя он мог меня услышать и так. Над моей головой распростерся туманный полог. Теперь мобы ее не увидят и Хель будет легче. Пока я висел на руке, показатель выносливости довольно быстро стремился к нулю. Выдернув из пояса флакон с Зельем выносливости попытался его выпить.
        Невыполнимое действие. Для употребления Эликсиров займите устойчивое положение.
        Времени засовывать ее обратно не было, поэтому просто отбросил бесполезную мензурку с зельем в сторону. Нашарив освободившейся рукой какую-то трещину, с усилием вогнал в нее пальцы и подтянулся. Выносливость резко упала на несколько десятков единиц. Не обращая на это внимания второй рукой нашарил очередной выступ. Еще рывок и вот освобожденная из щели рука ухватилась за край мостика. А за ней и вторая. Над краем снова появилась Хель и схватилась за мои руки своими маленькими, хрупкими ладошками. К этому моменту у меня практически не осталось выносливости и в любой момент я мог отправится в недолгий полет. На последних каплях выносливости я стал подтягиваться вверх. В тот момент когда мое тело перевалилось через край она кончилась и я, буквально обмякнув, стал заваливаться обратно. Но ухватившая мою безвольную тушку девушка не дала мне свалиться. В поле зрения появилось ее личико и рука с флаконом желтой жидкости. Она залила ее в меня и спустя пару мгновений бар выносливости заполнился наполовину. С моего тела спали незримые оковы игровой механики и я смог подняться на ноги.
        - Спасибо Хель. - Я провел рукой по ее волосам.
        К моему удивлению девушка улыбнулась и потупила глаза. Но тут же вскинулась.
        - Вы живы! Из-за перегородивших мостик камней появилась голова Вуду. - Голубки давайте двигайте булками!
        Перебравшись через камни, мы увидели как Ирландец и Заря сражались с толпой ослепших от тумана птицеголовых мобов. Впятером мы все-таки смогли пробиться сквозь набежавших уродцев и прорваться на свободный мостик. Теперь уже каждый из нас мог различить проступавший сквозь пелену испарений контур спасительного тоннеля.
        Выскочив на площадку перед ним я обернулся и, используя Ползучую розу закупорил мостик. Мы рванули вперед по тоннелю, а меня обрадовали тремя сообщениями о получении опыта. Роза отлично убивала уже покоцаных мобов. Но наша радость была преждевременной. Ирландец на мгновение застыл и, выругавшись, выкрикнул какой-то боевой кличь.
        Кличь ярости.
        Скорость передвижения + 15%
        Скорость атаки +15%
        Устойчивость к оглушению +50%
        Время действия: 15 сек.
        В тот момент когда он выкрикивал свой кличь я как раз поравнялся с ним и увидел как свет от моего Амулета пещерного света освещает сплошную стену из птицеголовых мобов перегородивших ход. С каждым шагом вперед я все отчетливее понимал, что это не просто стена, а настоящая пробка. Их были тут десятки и я надеялся, что не сотни...
        Первые ряды тварей накрыли массовые заклинания наших магов. На бегу я метнул Поток шипов. Вампиризм ударил практически впритык, а секунду спустя я врубился в окутанный пламенем и Прахом строй мобов. Удар ноги опрокидывает сразу нескольких врагов. Кидаю на сбитых с ног розу. Пусть полежат, подумают о своем нехорошем поведении в крепких объятиях прекрасного цветка. Ирландец отбросил своих противников ударом щита. Стальной клевер. Секущий взмах добивает моба слева. Рубящий удар рассекает правого. Шип розы пронзает того, что был прямо передо мной и тот сползает на пол. Два шага сквозь бушующее пламя. Переступаю через поверженного моба, а меч отбрасывает нацеленный мне в лицо клюв. Размашистый Удар падающего листа добивает его и задевает еще двоих. Харм врезается правому в грудь. Выдергиваю клинок и добиваю моба Потоком шипов. Левого добивает черное копье. Видимо дело рук Хель. шаг. Взмах меча, очередной взмах. Все умения на перезарядке. Внезапно мне в голову приходит идея.
        - Гнус! - я пытаюсь перекричать рев пламени. - Чесоточную пыльцу на них! Что бы побольше задело!
        Добиваем еще нескольких из Людей воронов и натыкаемся на яростно чешущихся при помощи когтей и клювов мобов. Ирландец на миг застыл от удивления, но тут же разобравшись в ситуации бросился вперед ударами щита раскидывая тварей в стороны. Рядом с ним ломился я, расталкивая, отпихивая и утрамбовывая мобов в их товарищей.
        Когда мы добрались до забитых мобами ответвлений от главного тоннеля то встретились с не задетыми пыльцой тварями. Использовав все умения контроля на лезущих из ответвлений Людей воронов, закупорили их.
        Еще пять мобов и я неожиданно для себя оказываюсь в свободном коридоре. Обернувшись назад пропустил бегущих ребят и кинул под ноги преследователям Ползучую розу. Но посчитав, что этого будет не достаточно, приказал Гнусу подвесить тут ядовитый туман. Остановившиеся метрах в пятнадцати от меня магини последовали моему примеру, наложив туда же и свои заклинания массового поражения. Внезапно из буйства заклинаний вырвался еще живой зверомутант, но был отправлен назад Ударом ноги.
        - Дамы ходу отсюда, пока ваши воздыхатели не полезли всей шаблой. - обратился я к девушкам пятясь от стены магии.
        Девушки не стали выкаблучиваться, а резво припустили по загибающемуся тоннелю. И вовремя. Из области действия площадных заклинаний полезли еще живые уродцы. Кинув в ближайшего пару заклинаний рванул вслед за девушками. Я бежал замыкающим, постоянно притормаживая из-за дающих ускорение сапог.
        Наконец стук когтей по камню за нашими спинами стих и мы смогли остановиться на привал в небольшой пещерке, а скорее даже нише в стене. Молча, сидели, отпаиваясь эликсирами, пока мистик не нарушил тишину.
        - О! Это было весело! - весело воскликнул Вудумен и засмеялся.
        Через несколько секунд смеялись уже все пятеро. А вместе с этим смехом из меня уходило напряжение.
        - Я никак не могу привыкнуть. - Отсмеявшись, сказала Заря. - Вроде знаешь, что это всего лишь игра и нет необходимости бояться смерти. Но блин! - она всплеснула руками. - Блин, но ведь стремно! Помирать не хочется!
        - Да умирать не хочется. - Согласилась с подругой Хель и бросила на меня благодарный взгляд.
        - Ну мы пока живы и выскользнули из этого веселого места. Кстати Вуду, что у нас с добычей.
        Мистик скривился и принялся выкладывать на пол предметы, давая пояснения.
        - С лутом все печально... Двести шестьдесят золотых, Семь десятков перьев. - Он помахал большим черным пером. - Серый треш лут. Немного когтей и десяток белых шмоток. Вот и вся добыча. А теперь товарищи атлеты забирайте все это к себе в инвентари. А то мне это как-то проблематично таскать.
        Самая эмоциональная из нас Заря печально понурилась.
        - И за все это нам достались жалкие перья! Свинство...
        - Но мы живы и двигаемся дальше. - Пожав плечами возразила ей Хель.
        - Хель права. - Согласно кивнул Рыжий воин. - Отдыхаем еще десять минут и двигаем дальше. Друзья я могу сказать, что мы отлично справились с первым испытанием. Правда, эпика не завалили, ну да это мелочи. Но расслабляться не стоит. Кто знает, что еще нам встретиться в этих подземельях.
        И снова узкие каменные тоннели переходящие в разнообразные пещеры, как пустые, так и наполненные агрессивной живностью. В одной из таких пустых пещер мы наткнулись на скелет какого-то мелкого гуманоида. С него получить ничего не удалось. Все его вещи истлели или покрылись ржавчиной и не годились для использования. Зато среди вывороченных его киркой камней обнаружилось несколько небольших изумрудов. Возбудившийся при их виде Ирландец скомандовал привал, а сам, достав из инвентаря кирку, принялся долбить стену. Его хватило на пару часов. Результатом горных работ стали еще пять небольших зеленых камушков. После того как добыча исчезла в его сумке он сообщил, что это было маленькое месторождение изумрудов, и он его полностью выработал. Срок же его восстановления вообще печальный. Аж двое суток. Пока он строил из себя дятла, я порасспросил ребят и узнал, что единственное, что заинтересовало Ирландца в производственной части игры было шахтерское дело. А судя по его одухотворенному лицу в процессе этого самого дела, он получал от него не малое удовольствие. Посидев еще немного в пещерке решили двигаться
дальше в поисках подходящего места для ночевки, ибо у половины из нас появился статус «Устал».
        По прошествии еще пары суток наш боевой дух стал постепенно падать. От однообразия окружающей местности, нас вновь одолела скука. Хорошо еще, что мы встречали достаточно монстров и понемногу росли в уровнях. Это хоть немного, но скрашивало нашу дорогу. Под конец четвертого дня в этих подземельях я взял семьдесят третий. Был очень рад этому факту, но покопавшись в доступных умениях решил пока подкопить очки до новых умений на восьмидесятом уровне.
        Утро началось как обычно с омлета и кофе со сливками. В очередной раз подумал о несоответствии пищи окружению. В глубине земной тверди, наверное, было бы более эстетично вкушать вяленое мясо и пустой кипяток. Кстати о мясе. Вуду взялся вялить мясо ящериц и обещал довести его до кондиции через день. А долгий срок изготовления продукта оправдывал тем, что, видите ли, тут нет ни солнца, ни ветра. Но мы с Зарей сошлись во мнениях, что этот не прохожий чернокожий тип просто над нами издевается.
        Собрав стоянку, нырнули в очередной тоннель, который вывел нас в большую пещеру заросшую целым лесом огромных грибов. Между ними мерно вышагивали человекоподобные фигуры с грибными шляпками на головах. Каждая из них по моим прикидкам заметно превышала в росте любого из нашей пятерки. Присмотревшись к ближайшему выяснил, что он был героическим монстром рассчитанным на группу игроков.
        Внимательно обследовав свободную от мобов часть пещеры не обнаружили ничего похожего на выход. Что же, значит, наш путь ведет вглубь грибного леса. Это известие обрадовало ребят. Наконец-то серые будни будут разбавлены интересными сражениями и яркими впечатлениями. А возможно даже и порадуют какой-нибудь интересной добычей. По крайней мере, многоцветие исходящего от грибов свечения уже радовало успевшие за прошедшие дни привыкнуть к серому и черному глаза.
        Обсудив тактику предстоящего боя, осторожно приблизились к грибной опушке. Наша диспозиция была следующей. Ближе всего к странному лесу стоял Ирландец. Метрах в десяти от него я, а Мистик и магини остановились на максимальной дальности действия своих заклинаний. Достав арбалет, воин вогнал болт в шляпку одного из ходячих грибов семидесятого уровня. Двуногий и двурукий гриб развернулся в нашу сторону и быстро передвигая свои толстые ноги двинулся на нас. Оказавшись на расстоянии пятнадцати метров, он размахнулся и метнул в Ирландца ком какой-то зеленоватой гадости. Но тот не долетев до него размазался о наложенный перед боем Щит духа. Гриборд тут же отвернулся от рыжего воина и целенаправленно двинулся в сторону чернокожего мистика. Воин продолжал стрелять в него из арбалета и когда тот достаточно приблизился, молниеносным рывком сблизился с ним нанеся мощный удар щитом от которого высоченная тварь даже покачнулась. Теперь, по крайней мере, можно было хоть примерно определить размеры этого существа. Тот оказался раза в два выше рыжеволосого воина который доставал мобу едва ли до пояса. Не меньше
трех с половиной метров будет, а скорее ближе к четырем...Из-за разницы в росте окутавшийся красноватым свечением щит угодил тому в бедро. От удара кожа монстра лопнула и из-под нее ударила струя желтых спор, окутав воина непроницаемым облаком. Тот не обращая на это внимания продолжил атаковать монстра набирая агро. Воздух вокруг фигуры воина взвихрился и облако явно ядовитых спор рассеялось. Вуду был неплохим целителем и быстро реагировал на изменение в состоянии своих пациентов. Наконец я посчитал, что пора присоединится к веселью и на бегу ударил в грибок своими заклинаниями. Тем временем Ирландец развернул Грибера спиной к нам, что бы тот в случае атаки каким-нибудь фронтальным умением не задел наших дальников. Оказавшись рядом с этой тушей, стал осторожно атаковать его обычными ударами, опасаясь сорвать монстра с танка. Каждый третий удар выбивал из тела ходячего гриба облачка спор, награждающих меня неприятными ядами игнорирующими Щит духа. Спасибо Вуду который снимал с меня эти эффекты, но вот о своем здоровье пока приходилось заботиться самому. Мистик был полностью сосредоточен на лечении
Ирландца ожидая от Грибера какой-нибудь подлянки. Впрочем, эффекта от моих Лечебных спор было вполне достаточно для компенсации действия ДоТов. Внезапно по телу моба расползлась какая-то ржавого цвета гадость. А кожа существа мгновенно покрылась волдырями и язвами. Это были ДоТы Хель. Вслед за этим из-за моей спины в него ударили огненные шары и плети Зари. Не обращая на наши атаки внимания Грибер наносил своими толстыми руками могучие удары по прикрывающемуся щитом воину. Половина из них с грохотом обрушивалась на щит, другие удавалось отвести мечом. Но часть из них, несмотря на все прилагаемые воином усилия все-таки обрушивались на прикрытое броней тело. От каждого такого удара он приседал или делал шаг назад, что бы не упасть, потеряв равновесие, а его здоровье довольно заметно проседало.
        Когда у Грибера осталось половина здоровья тот выпустил из-под шляпки целое облако желтоватых спор заволокших все в радиусе десятка метров полупрозрачной дымкой. Пока мы его не добили, моб еще несколько раз выпускал это облако и трижды наносил особенно сильные удары, снимавшие с Ирландца половину здоровья. Из тела монстра нам досталась коричневая грибная масса и двадцать золотых. Ха! Лут был хоть и трешовым, но относился к необычному, а это давало надежду на неплохую цену за него.
        - Неплохо. Золота в тушке прилично. - Удовлетворенно улыбнулся воин. - Да и опыта дали хорошо. Ну, что давайте зачистим этот лес?
        Все присутствующие заявили о своем желании и душевном согласии на истребление этих грибоголовых гигантов.
        Зачистив половину грибного леса наша компания оказалась на краю обширной поляны. В ее центре на сложенных в виде трона валунах восседал Грибер поистине гигантских размеров. Он, по меньшей мере, раза в два превосходил ростом остальных встреченных нами представителей этого вида. Король гриберов. Похоже, это был босс этой локации, а значит, к бою с ним следует подойти с максимальной осторожностью. От подобных тварей можно ожидать любых сюрпризов.
        Начало боя было стандартным, но вскоре босс показал, что нам не стоит рассчитывать на легкую победу. Ирландец бросился на него нанеся несколько ударов. Король тяжело поднялся со своего каменного трона. За спиной раздалось чертыханье мистика. Я был с ним солидарен. Этот моб был поистине огромен. Рослый воин достигал этому акселерату едва ли до колена. Зрелище впечатляло и вселяло в душу неуверенность. До этого момента мне еще ни разу не доводилось сражаться с подобными гигантами. Хотя и приходилось читать, что в БП полно существ своими габаритами заметно превосходящих игроков. А если вспомнить драконов... Те вообще являлись настоящими исполинами.
        Удар гигантской ноги запускает Ирландца в полет к краю поляны.
        - Низко пошел. Видать к дождю... - прокомментировал его полет Гнус.
        - Надеюсь к золотому. - Улыбнувшись, добавил Вудумен.
        Хорошо, что мы предусмотрительно зачистили лес вокруг поляны и даже если бы воин вылетел за ее пределы, он бы не зацепил новых мобов. Но тот не вылетел. Он впечатался спиной в толстую ножку оранжевого гриба с такой силой, что во все стороны полетели куски его мякоти. А в следующее мгновение ножка с хрустом переломилась и гриб рухнул. От шагов огромного Грибера завибрировал каменный пол, покрытый разноцветным мхом и россыпями маленьких грибов. Массивная фигура довольно резво для своих габаритов достигла вяло копошащегося среди грибных ошметков Ирландца. Тот не успел оклематься от оглушения, как ему на голову опустилась широченная ступня. Это умение противника сняло у рыжего воина чуть менее пятидесяти процентов здоровья. Когда король поднял ногу Ирландец сумел подняться на ноги и, покачиваясь, нанес несколько ударов по ноге гиганта. Я видел, что на воине лежал эффект дезориентации, поэтому половина его ударов прошла мимо цели. Мистик трудился не жалея манны снимая с танка негативные эффекты и излечивая раны. Я тоже внес свою лепту наложив на него Лечебные споры. Пришедший в себя Ирландец рванул в
сторону нагромождения камней на которых восседал местный король. Но, не добежав до него десятка метров получил мощный пинок и, поднявшись в воздух аки гордый пингвин попытался забодать самый большой валун. Камень не забодался, а воин опять оказался в нокдауне. Пока тот приходил в себя под топчущими его тушку ногами монстра, я начал атаковать того своими дальнобойными умениями. Ко мне присоединилась Хель наложив на него растянутые во времени боевые заклинания. Заря тем временем стояла, покусывая губы и нерешительно сжимала и разжимала кулаки. Ее заклинания наносили ощутимый мгновенный урон и она боялась сорвать моба на себя. Она прекрасно понимала, что в таком случае вероятность гибели всей группы будет довольно велика и не решалась рисковать.
        Когда Ирландец отработал еще несколько связок ударов и умений, он выкрикнул, что бы мы начинали действовать. Пару мгновений спустя из рук Хель в спину монстра полетели призрачные черепа, а ее спутник скелет бросился в атаку. Заря не стала отставать от подруги и от ее выставленных вперед ладоней одна за другой начали срываться пары огненных шаров. На устремленные на нее удивленные взгляды товарищей девушка пояснила, что получив новый уровень смогла улучшить умение Огненный шар и теперь была способна выпускать сразу по два.
        - Гнус, а Чесоточная пыльца на него подействует? - поинтересовался я у фамильяра выпуская в Грибера очередной Поток игл.
        - Нет. Он слишком силен. - Покачав головкой ответил тот.
        - Тогда вешай на него Ядовитый туман. Пусть яд понемногу грызет подлый гриб! - Отдав приказ я бросился в ближний бой.
        Как убить гиганта? Надо рубить его ноги и тело до тех пор пока не сможешь дотянуться до головы, после чего расковырять оную. Сомнительная конечно инструкция, но главное понятно. Бить, бить и причинять телесные повреждения не совместимые с жизнью, до тех пор пока эта самая жизнь не покинет избитое тело.
        Удар за ударом мой клинок врубался в его толстую как ствол дерева ногу. Создаваемая мной Ползучая роза, конечно, не могла удержать на месте этого акселерата, но, по крайней мере, кололась, внося свою лепту в будущую победу. Широколезвийный Харм порхал рубя и рассекая плоть гриба. По его телу стекал жидкий огонь. На пол падали обгорелые куски и текли ручейки мерзкого вида слизи в которую под действием заклинаний Хель превращалась грибная плоть. А в воздухе витал будоражащий аппетит запах жареных грибов. Черт! Тут еще нужен монстр картофель и будет полный порядок... Но не смотря на все наши усилия здоровье этого монстра едва-едва сдвинулось на несколько процентов. Бой обещал быть долгим и трудным...
        Когда мы сняли у него пятнадцать процентов здоровья, тело монстра затряслось будто в припадке. Заметив это я почувствовал неладное и постарался отбежать назад ожидая какого-то подвоха. И вовремя! Ударившее из-под его шляпки черная взвесь едва зацепила меня краем, но на мне повис сильнейший ДоТ. Видя как быстро падает запас моего здоровья не мешкая выпил Зелье исцеления, которое должно было снять яд. Но иконка эффекта вопреки моему ожиданию не исчезла, а только потускнела. Здоровье же стало убывать пусть и медленнее, но столь же неуклонно
        Споры черной язвы.
        Вы заражены спорами Черной язвы и будете терять 300 здоровья каждые 2 секунды в течение 1 минуты.
        Чары предназначенные для снятия ядов и Зелье исцеления ядов не способны излечить эту болезнь полностью и только уменьшат ее опасность на 50%.
        Вы использовали Зелье исцеления. Теперь вы будете терять 150 здоровья каждые 2 секунды в течение 30 секунд.
        Посмотрев на информацию о наложенном на меня ДоТе выругался. Я видел как Вуду полностью сосредоточился на исцелении сражавшегося лицом к лицу с гигантом Ирландце, которому помимо яда доставались еще мощные удары руками и пинки ногами от короля человекоподобных грибов. При каждом пинке ногой его тело впечатывалось в огромный валун по которому уже начали разбегаться тонкие трещины. Как-нибудь переживу тридцать секунд без внимания лекаря. Лечебные споры и оба зелья восстановления здоровья должны поддержать во мне жизнь. Не решившись лезть в черное облако, стал наносить магические удары. Наконец когда висящие в воздухе споры осели, я смог вновь атаковать тварь.
        Выброс спор повторялся еще дважды. Оба раза я срывался с места, как только замечал вибрацию его тела, удачно избегая их воздействия. Но когда у короля осталось всего сорок пять процентов здоровья он раскинул свои толстенные руки в стороны и с оглушительным хлопком сомкнул их. От этого шлепка во все стороны полетели куски его плоти. Падая на пол пещеры, они тут же начинали увеличиваться, прорастая в камень. А спустя пару секунд из этих ошметков начали расти маленькие грибы. С бешеной скоростью вырастая на полметра они открывали глаза. От ножки отрывались ручки, а она сама с хрустом разделялась на две ноги. И вот уже несколько десятков этих тварей бросились в атаку. Всецело поглощенный рубкой босса, я не сразу это заметил. Краем глаза обратил внимание на какое-то движение и когда повернул голову в ту сторону узрел толпу мелких грибов несущуюся в сторону магинь. Действовал не задумываясь. В толпе тварей проросла Ползучая роза обвившая не меньше полудюжины из них. Прочие не обращая внимания на собратьев бросились в мою сторону. Я только и успел, что рассмотреть их название и уровень. Маленький Грибер.
40. Разрядил в ближайшего Вампиризм и Поток игл. От последнего заклинания тот лопнул, разлетевшись ошметками. В следующие мгновение его товарищи оказались на расстоянии удара мечом. Стальной клевер. На меня обрушились десятки ударов мелких, но сильных ручек. Здоровье неожиданно быстро поползло вниз, а вокруг меня будто вспышки семафора начала появляться и тут же исчезать сверкающая серебром лиственная защита. Удар ноги отбрасывает назад удачно столпившуюся друг за другом троицу недорослей, Удар падающего листа смог зацепить еще троих из них и когда были нанесены все три удара они свалились на камень грудой нарезанной плоти. Я отмахиваюсь мечом, но мое здоровье продолжает падать. Вот уже осталось двадцать процентов. Хочется смеяться. О да! Великая честь семидесятому уровню быть забитым на смерть толпой сороковых. А вот хрен вам! Вскидываю вверх руку с надетым на палец Кольцом защитника света и вокруг меня вспыхивает щит. Внезапно вокруг запорхали призрачные птицы. Когда такая птица влетала в мое тело то здоровье мгновенно увеличивалось сразу на десять процентов. Мысленно поблагодарив Вуду призвавшего
таких полезных духов, отпрыгнул назад от атакующих недомерков, и наложил на себя Лечебные споры. Еще прыжок и выпиваю два зелья. Все теперь повоюем! Удары Харм обрушились на мелких уродцев и один за другим твари начали погибать. Когда с последним из них было покончено я увидел как к девчонкам и Вуду несется еще дюжина. Ползучая роза проросла прямо перед бегущей толпой и часть из них влетела прямо в объятия покрытой шипами лианы, с прекрасными бутонами алых роз. Я как Чип и Дейл спешу на помощь. На бегу атакую их магией. Мелкие Гриберы не обращая на меня внимания продолжают бежать быстро-быстро перебирая своими короткими ножками. Внезапно перед бегущими вверх ударил клуб пламени и несколько из них свалилось в образовавшуюся яму. Остальных за лапки начали хватать пробивающиеся сквозь камень желтые костяные ладони. Троим маленьким Гриберам оставались считанные метры до такой желанной цели, но их обвили призрачные змеи и те не могли сделать и шага. Перекинувшись парой слов девушки начали совместными усилиями методично убивать мобов одного за другим. Поддерживая их дальнобойными заклинаниями я
контролировал ситуацию, что бы успеть перехватить любую тварь попытавшуюся добраться до женских тел. Решив, что у меня есть пара секунд, оглянулся окидывая поле боя быстрым взглядом. В пяти местах на поляне из белой массы прорастала новая волна недомерков.
        - Заря! Хель! Уничтожайте грибницы! Я вас прикрою! - крикнул я магиням.
        - Какие еще гриб... - начала было возмущаться Заря, но ее за рукав робы дернула Хель.
        - Вот! - она указала рукой на ближайшую из них.
        Добив еще парочку обездвиженных Гриберов, девушки взялись за уничтожение белых нашлепок грибниц. Ближайшие две накрыл огонь и облако праха. В третью полетели одиночные заклинания. Увидев как из огненной ямы в которой потухло пламя вылезают обгоревшие грибки и ковыляют к волшебницам бросился им на перерез. Пока добежал успел добить одного Потоком игл, а двух других располосовал ударами меча. Ползучая роза сама превратила своих жертв в груду грибной мякоти. Все, здесь не осталось ни одного живого недомерка. А тем временем две еще не уничтоженные девчонками грибницы исторгли из себя новых тварей. Бросился им на встречу. Магини были заняты уничтожением двух накрытых массовыми заклинаниями грибниц и не могли отвлечься, иначе и те могли дать агрессивный приплод. Как и в прошлые разы, роза показала себя с наилучшей стороны. Одна из двух кучек тварей была полностью опутана ее лианой и больше не представляла опасности. Другую группу добил лично, собрав их всех на себя Стальным клевером. А потом я при поддержки девушек разрушил и две оставшиеся грибницы. Когда с ними было покончено, мне пришлось выпить
зелья на манну и выносливость. А вот девушки и мистик осушали бутылочки с синей жидкостью одну за другой.
        Бой снова вошел в привычную колею. Мы били Короля грибов, а когда он начинал трястись я успевал отбежать от облака черных спор. На пятнадцати процентах он вновь раскидал зерна грибниц, но мы уже знали чем это грозит. И не дав им вырастить подмогу королю быстро уничтожили все мицелии. А когда у босса осталось всего пять процентов здоровья он загудел и начал отступать к краю поляны. Из-за гигантских грибов показался один героический Грибер и я поблагодарил предусмотрительность Ирландца. Если бы мы не вычистили всю окружающую местность то сейчас бы на поляне появился не один моб а целая куча тварей. Под его ногами разверзлась огненная яма в которую он провалился по пояс и не смог прийти на помощь своему королю. Это позволило нам спокойно добить отступающего босса, а уж потом взяться и за этот гриб. Когда наконец, и он превратился в экспу, мы собрались у тела короля Гриберов. Все пятеро устало опустились на каменный пол. Посмотрев на часы с удивлением понял, что бой занял у нас одиннадцать минут.
        - Это было тяжко. - Тяжело проговорила Повелительница огня.
        - Угу. Но надеюсь все было не зря. - С кривой ухмылкой прокомментировал я ее слова.
        - Да давайте посмотрим, что нам ниспослали боги лута! - это был усталый голос Мистика.
        Хель уперлась в тушу короля рукой и сбросила ссылки на предметы в чат.
        - О! Нам серьезно повезло! - присвистнул Вуду.
        Шляпка Короля Гриберов.
        Эта шляпка принадлежала редкой твари являющейся королем Гриберов. Они очень редко встречаются в Подземье и еще труднее их убить. Крепкий покров короля дает отличную защиту, а маги смогут по достоинству оценить ее свойства.
        Тип: Одежда.
        Редкость: Легендарный.
        Ячейка: Голова.
        Защита: 50
        Эффекты:
        Интеллект + 25
        Манна +300
        Парализующие споры.
        При получении урона есть 20% шанс, что из шляпки по врагу ударит поток спор парализующих его на 15 секунд.
        Покров короля гриберов
        Ваше тело покрывает крепкий покров Короля грибиров увеличивая защиту на 100.
        Требуемый уровень: 73
        Ограничение: Колдун.
        Вес: 0.3 кг.
        Помимо этой легендарной шляпки в нем обнаружилось две синие вещи. Кожаная куртка давала неплохой бонус к Духу, а вот кожаные перчатки больше подходили какому-нибудь скауту. Увидев добычу Заря тут же заявила, что эта шляпа нужна ей. Хель же в своей спокойной манере парировала, что у Зари головной убор лучше чем у нее и будет честнее если шляпка достанется ей. Заря пообещала, что отдаст подруге свою старую шляпу. Так они препирались еще несколько минут. В итоге Ирландец которому видимо надоела их грызня начавшая переходить на личности рявкнул, что пусть решает случай. Благо на подобный случай в чате была предусмотрена такая команда как /random 100 набрав которую кидался виртуальный стогранный кубик и показывалось выброшенное им число. У зари выпало 29, а у Хель 67. Заря тяжело вздохнула и пробурчала, что-то про читеров и вообще все против нее. Хель с удовлетворенным блеском в глазах забрала Шляпку. Мистику досталась куртка, а перчатки отложили на продажу. Хель надела на себя новый предмет и включила отображение головного убора. Когда тот появился у девушки на голове, то на поляне повисла тишина
которую разорвал заливистый смех Зари. Сквозь него рыжая девица благодарила всех богов рандома и кубик миссию их, за спасение своего чувства прекрасного. Шляпа действительно имела еще тот видок. Огромная. Круглая грибная шляпка чьи поля раза в два превосходили ширину плеч некромантки. Буро-зеленый цвет напоминал болотную грязь, а свисавшие по краям куски внутренней мякоти, вообще выглядели отталкивающе. Девушка кинула взгляд на мое обалдевшее лицо.
        - Сестра. Прости меня. - Повернувшись к Заре сказала Хель. - Я была не права и тебе действительно эта шляпка нужнее. Я почту за честь носить твою старую.
        - Э-э-э нет сестра! - замахала руками Повелительница огня. - Я не могу так поступить! Сама судьба вручила тебе этот предмет и кто я такая, что бы спорить с ней! Нет, нет, нет! Носи ее с гордостью и знай, что я отдала самое лучшее любимой сестренке!
        Поняв всю бесперспективность дальнейших уговоров Хель едва заметно вздохнула и скрыв отображение шляпки отвернулась от рыжей девицы.
        Передохнув мы зачистили вторую половину леса. Среди нагромождения гигантских грибов нашлось немало известных мне алхимических ингредиентов, хотя встретились и совершенно незнакомые виды мхов, грибов и плесени. Попадались разноцветные светящиеся грибы, и я задумался об использовании их в изготовлении Зелий пещерного света. Получится ли сварить зелье с другим цветом излучаемого свечения или нет? А если да то просто изменится спектр света или появятся какие-нибудь бонусы? Но этим можно будет заняться когда мы выберемся отсюда. После столь тяжелых боев мы решили встать на отдых пораньше. Мои товарищи, как и я физически совершенно не устали, но вот морально вымотались по полной. И видимо из-за этого едва не погибли от лап и зубов встреченного гнезда белесых ящериц. Но все-таки сумели на последних каплях здоровья вырвать победу. Правда не чистую, пришлось использовать два дорогих свитка воскрешения на Вудумене И Заре, которых ящерицы все же успели сожрать. И как только нам попалась небольшая уютная пещерка с выбегающим из трещины в стене ручейком ледяной воды, которая скапливалась в небольшой каменной
чаше окруженной частоколом сталактитов, мы единогласно решили в ней остановиться. Разбив лагерь вся наша героическая пятерка блаженно растянулась на холодном и твердом камне не чувствуя холода. А только наслаждаясь спокойствием. Повалявшись так минут десять, я раздевшись залез в холодное озерцо наслаждаясь ощущениями, благо вместо сковывающего члены холода, чувствовал лишь легкую прохладу. Спасибо разработчикам за эти допущения.
        Из озера меня выгнал только запах жареного мяса распространяющийся от сковороды, стоявшей на специальном магическом огне. Можно было сказать спасибо Заре, что изучила это, в общем-то, бытовое заклинание. Зато при желании для костра нам не требовалась древесина или какой-либо еще горючий материал. Ужинали в молчании, а потом Вуду под настороженным взглядом рыжеволосой девушки заиграл приятную мелодию на своей гитаре. Я услышал как она буркнула.
        - Ведь может же когда хочет, угольный паразит...
        Не удержавшись шепнул ей.
        - Мне кажется, он просто не только на гитаре играет хорошо, но и на твоих нервах.
        Она фыркнула, а услышавший меня гитарист улыбнувшись добавил. -
        - Просто они замечательно звучат.
        Отчего заработал маленький огненный шарик в лоб от Зари. Эта привычная перебранка между ними окончательно привела всех присутствующих в чувство. Ирландец рассмеялся и даже на щеках Хель появился румянец. Заря пофыркав на мистика извлекла из инвентаря пару бутылок вина. Я протянул ей свой кубок который она наполнила вином, а я поддавшись порыву протянул его Хель. Румянец на щеках девушки стал ярче, но она молча приняла из моих рук кубок и пригубила вина. Заметившая это Заря весело хмыкнула, но под укоряющим взглядом Ирландца комментировать не стала. Сам же я сцапал у девушки целую бутылку и пил прямо из горла поглядывая на хорошенькую некромантку. Та с великой осторожностью держала красивый золотой кубок и делала из него аккуратные глотки рубиновой жидкости.
        Когда Вуду предложил пожарить найденные мной мухоморы, был едва ли не бит за это предложение стройными ногами Зари. А я по секрету сообщил ему, что из мухоморов нужно варить зелье, но, к сожалению рецепта у меня нет. Поэтому носитель дредов идет гулять. Деланно расстроившись он повернулся к Ирландцу и предложил.
        - Друг, а давай может нашу, а?
        Недолго помолчав тот утвердительно кивнул.
        Они запели. В моем виртуальном мозгу уже плескалось половина бутылки крепленого вина и уловив мелодию я присоединил свой голос к их дуэту.
        Красный рога!
        Чтож ты въешься,
        Над мое-е-ею голово-о-ой!
        Тыж с мну л-уута,
        Не дождешься!
        Красный рога,
        Я не твой!
        Мы тянули и тянули эту песню, а плюнувшая на нас со словами алкоголики неотесанные, Заря утащила подругу некромантку в свою палатку.
        Когда мы все собирались спать я залез на один из окружающих озерцо сталагмитов с отколотой вершиной и стал смотреть на стекающий в каменную чашу ручеек. Вспомнилась рассказанная как-то отцом шутка черного юмора. Бесконечно можно смотреть на три вещи. На воду, на огонь, и на то как другие работают. Поэтому лучшее место для созерцания, это пожар... Усмехнулся. И сразу стало грустно от нахлынувших воспоминаниях о родителях. Сильные духом люди в которых сразу был виден стержень, не согнувшийся не смотря на все перенесенные ими тяготы жизни. А потом внезапно пшик и их нет. Никого нет... Накатили мрачные воспоминания, о прошедших будто в сумраке, месяцах после их смерти. Я даже толком не помнил их похорон... Только какие-то отрывочные кадры... Будто осколки стекла в калейдоскопе... Из мрачных воспоминаний меня вырвал раздавшийся рядом тихий голос.
        - Финист ты тут?
        Я вздрогнул от неожиданности и взглянул в направлении голоса.
        Там стояла необычайно серьезная Заря. Я попробовал улыбнуться, но получилось как-то не очень.
        - Здесь...
        - Хорошо, а то я уже минут пять здесь стою пыхчу и топчусь пытаясь привлечь твое внимание, а у тебя взгляд будто ты не здесь.
        - Задумался я... - похлопал ладонью по камню рядом с собой. - Присаживайся и расскажи, что тебя привело ко мне юная дева.
        - А руку юной деве рыцарь подать не хочет? Или мне тут самой корячиться?
        Я хмыкнул и помог ей взобраться на камень. Устроившись рядом она молча смотрела на воду. Интересно, что ей от меня нужно? Судя по лицу это, что-то серьезное.... Прошло еще несколько минут прежде чем она решилась заговорить.
        - Знаешь Финист... - она запнулась. - Ты ей нравишься... Она давно ни на кого так живо не реагировала... - она снова замолчала, но все-таки закончила. - Не обижай ее. Вера, она хорошая... Просто... - она вздохнула и махнула рукой.
        Я не стал переспрашивать о ком она говорит. И так было понятно, что не об Ирландце или Вудумене... Хотя если бы о последнем было бы смешно...
        - Значит, ее Зовут вера? - задумчиво произнес я. - А меня Антон.
        - Эльза... - тихо сказала Заря. - Приятно познакомится.
        - А вы давно знакомы с Верой? - переведя взгляд с озерца, на ее лицо спросил я.
        - Да. Мы все четверо еще там, - она неопределенно помахала рукой в воздухе. - Были знакомы.
        - А, что с ней случилось? Почему она такая?
        Рыжеволосая девушка отрицательно покачала головой.
        - Если Вера захочет то сама тебе об этом расскажет... Могу только сказать, что она не всегда была такой. Впрочем, всем людям свойственно меняться... Не обижай ее ладно?
        - Не буду. - Улыбнувшись я кивнул девушке, в подтверждение своих слов.
        Та кивнула в знак того, что услышала меня и больше ничего не говоря спрыгнула с насеста. Проводив ее взглядом, я вернулся к созерцанию вод маленького озера. Теперь мои мысли занимала безэмоциональная девушка Вера. Не была такой... Что с ней случилась, раз она так закупорилась в себе? Они были знакомы... А теперь тут... Трагедия? Тоже жертва теракта, как и я? Возможно... А может быть и нет. Ведь трагедии вызывают не только террористы, но и обычные на первый взгляд горожане... Вспышки гнева и ярости в наше время стали чем-то повседневным. Просто очередная опасность мегаполиса и ничего большего. И даже обязательные ежемесячные посещения психоаналитиков, отслеживающих психические состояния людей, не сильно помогали...
        Глубоко уйдя в свои мысли, спать я отправился только через несколько часов.
        Дневник Финиста Сокола.
        Опять взялся за эту писанину. Да уважаемые потомки вы правильно догадались. Снова стало скучно. Вы можете себе представить, что за последние сутки мы вообще никого живого или не мертвого не встретили? Даже вездесущих насекомых и ящериц. Да и хрен, в общем-то, с ними. Даже никакой подземной растительности по пути не попадалось. Ни там тебе грибочка или плесени какой мшистой. Ничего. Будто в этой части Подземья все вымерло... Это реально угнетает всех членов отряда. Под вечер даже Заря с Вуду прекратили препираться, видимо потеряв к процессу всякий интерес. Мне кажется, нас ждет очередное веселое приключение. Помнится перед пещерой воронов тоже все было пасторально тихо...
        Поскорее бы начались приключения. Здесь реально становится стремно. Еще один день среди голых каменных пещер без единого источника жизни и света. Только мои амулеты. Мы даже стали зажигать факелы, что бы живое пламя хоть немного развеивало атмосферу склепа. А во второй половине дня по тоннелям стали разноситься странные звуки. Какое-то уханье, звон, скрежет, щелчки. Что-то отдаленно похожее на вой или завывание. Хрен разберешь. Звуки то приближались, то отдалялись. Порой казалось, что они доносятся из-за следующего поворота, но когда мы выскакивали готовые к бою то не находили там ничего. Обстановка нагнетается все сильнее и сильнее. Жутко как-то это все... Чертовы разрабы. Если я помру от разрыва сердца или моя крыша уедет в теплые края то считайте меня монархистом...
        Ночь прошла в напряжении. Барьер срабатывал ночью наверное, раз сто. Но когда мы выскакивали из палаток готовые к бою, то никого не находили. Плюнув на сон я вызвался добровольцем, чтобы подежурить снаружи. Поначалу все было в порядке. Тишь, гладь, да божья благодать. Но через полчаса разглядывания едва освещаемой свечением барьерных камней темноты, я отвернулся в сторону палаток, и стоило мне это сделать как сработала защита. Я резко вскочил держа меч наготове и оцепенел. Я смотрел на тьму, а тьма смотрела на меня. Мне казалось, что по куполу растеклось полотно непроницаемой тьмы, и в этой тьме было три места где она была еще более темной и какой-то бездонной. Я с каким-то затаенным ужасом понял, что вижу перед собой лицо... Два круглых провала тьмы напоминали глаза, а третий овальный под ними - рот... И я чувствовал, что это чудовищное лицо смотрит на меня с жадным вожделением... Машинально моргнул, а когда глаза открылись никакой тьмы не было. Меня затрясло и я буквально упал на камень на котором до этого сидел. Секунд через пять из палаток выскочили готовые к бою ребята. Но не найдя противника
принялись расспрашивать меня. Оклемавшись от шока я не таясь рассказал обо всем, что видел, чем вогнал всех присутствующих в ступор.
        - Может это была галлюцинация? - как-то неуверенно спросила Заря.
        - Даже если и глюк, то это не объясняет срабатывание защиты. - Хмуро произнес воин оглядывая пещеру.
        Рассказанное мной никому не понравилось. Плюнув на стражу решили не подвергать себя лишней нервотрепке. Впрочем, и желающих дежурить не было. Я наотрез отказался снова там сидеть, уж больно не хотелось снова встречаться с этой непонятной жутью. А остальные впечатленные моим рассказом так же не желали этой встречи. В общем поискав информацию о подобных эффектах на форуме и ничего не найдя отправились спать. А через десять минут вновь раздался сигнал от защиты. Я будто в живую увидел, как виденное мной лицо обволокло нашу стоянку и смотрит на палатки своими бездонными буркалами ожидая нашего появления. От этих мыслей по спине побежали мурашки. Стараясь не обращать внимание на шум защиты попытался вновь уснуть. Но ее треск с каждой минутой усиливался и когда я понял, что она готова сломаться выбежал из палатки. И в тоже мгновение все прекратилось. Только тени шевельнулись в глубине пещеры. Или мне это только показалось. Рядом со мной стоял нервно тискающий рукоять меча Ирландец и буравил тяжелым взглядом пустую пещеру. Заря и Вудумен ругались на чем свет стоит, только Хель молчала. Нахрен, я хотел
веселья? Да в жопу такое веселье... Верните меня в пустые пещеры... Скука рулит!
        И снова мы шли по пустым, безжизненным тоннелям. И снова нас преследовали наводящие жуть звуки. На очередной развилке мы повернули направо и вскоре идущий первым Ирландец застыл на месте. В одной руке он сжимал меч, а во второй держал факел. Он поводил им из стороны в сторону отчего пламя загудело сильнее и заколыхалось. Протянул его вперед. Я подошел, что бы посмотреть, что случилось. Но впереди ничего не было. Только привычная тьма Подземья. Стоп, тьма... Здесь было, что-то неправильное... В ней было что-то неправильное. Присмотревшись понял, что именно. Тьма словно занавес, перегораживала тоннель. Свет будто ножом отрезало. Как бы Ирландец не махал факелом перед собой она была неизменной. В молчании он присел подняв с пола камень и швырнул его во тьму. Тот пересек этот барьер без каких либо эффектов и казалось канул во тьме. Но через несколько секунд из ее глубины раздался звук упавшего камня. Звук как звук... Вроде бы все нормально... Но, что-то было не так... Как объяснить странности со светом?
        - Может быть это какой-то баг с текстурами? - Недоуменно произнес Вудумен. - надо пойти и проверить.
        - Сейчас проверим. Гнус лети вперед. - Хриплым от волнения голосом приказал фамильяру.
        Тот окатил меня таким взглядом, что я даже поежился.
        - Да, если, что мы тебя не забудем... - попытался подбодрить его Вуду и нервно хихикнул.
        Посмотрев на нас всех по очереди и не найдя поддержку пикси сплюнул и медленно полетел к черной пелене. Когда тот был в метре от нее из этого полога будто язык к нему протянулось свитое из тьмы, толстое щупальце, на конце которого я с нарастающим страхом узнал то гигантское лицо, что накрывало наш лагерь прошедшей ночью. Только гораздо меньше в размерах. Но тот же бездонный овал рта и полные жадной тьмы круги глаз не оставляли сомнений. Мгновение и взвывший от ужаса пикси исчез в напоминающем рот овальном пятне непроглядной тьмы. А показатель его здоровья мгновенно обнулился и посерел. А эта жуткая лицо обвело нас своим жадным взглядом и медленно, будто нехотя втянулось обратно в пелену тьмы.
        - Он мертв... - буркнул я отступая на шаг.
        - Это не моб.... - у него нет имени.... - сглотнув вставший в горле ком произнес рыжий воин.
        - И это движется! - нервно прошептала Заря.
        Да теперь и я заметил, что занавес тьмы начал придвигаться к нам все ближе и ближе. Его поверхность начала бугриться и из вскипающих пузырей начали вытягиваться в нашу сторону щупальца за мгновение превращающиеся в когтистые лапы и столь же мгновенно втягивающиеся обратно. Мы начали отступать. Ирландец вскинул арбалет и выпустил в наступающую тьму болт. Но тот канул в ней без малейшего эффекта. И только из ее глубины донесся звук удара железа о камень. Поток игл постигла та же участь, что и болт. А Вампиризм вообще отказался работать сообщив, что нет цели. Тогда во все ускоряющую свое движение тьму полетели заклинание магинь. Но призрачные черепа и огненные шары так же без какого-либо эффекта пропадали в ней.
        - я не знаю, что это. Но это не моб... Так и не появилось никакого описания... И чат молчит... - голос Зари дрожал от напряжения.
        Вскинув руку я создал Ползучую розу. Но выскочившее на уровне пола щупальце увенчанное этим жутким лицом маской буквально поглотило цветущую лозу не оставив от нее никаких следов. Из глубины тьмы послышались уже знакомые нам скрипы стуки... Теперь хотя бы стало понятно, что их издавало, но кому от этого стало легче? Сейчас в полный рост стоял вопрос - что это за хе... Внезапно вся поверхность тьмы вспучилась сотнями коротких тоненьких, трепещущих отростков. А в нашу сторону вытянулось с десяток жутких щупалец. Но ни одно из них так и не смогло дотянуться до вожделенной добычи. Они молниеносно выстреливали вперед, втягивались обратно, хаотично двигались из стороны в сторону и переплетались между собой. Но глаза каждого из них жадно следили за нами. Мы попытались атаковать эти лица, но с тем же успехом. Эффект от наших усилий был нулевым. А Тьма все ускоряла и ускоряла свое движение. И когда из нее раздался жуткий вой-вопль. Ирландец крикнул.
        - Бежим!
        И вовремя. Будто среагировав на его крик тьма резко ускорилась. И мы побежали. Вот уже знакомая развилка. Бежавший на этот раз первым Мистик рванул к тому проходу из которого мы пришли. Но шарахнулся от него в сторону едва не упав. Махая руками и прыгая, что бы удержаться в вертикальном положении он заорал.
        - Тут еще!
        Выкрикнув это он бросился по второму проходу в который мы не пошли. Я обернулся и буквально прыгнул вперед. Сотканное из тьмы лицо на извивающейся шее было всего в десятке сантиметров от меня. И с явным усилием пыталось дотянуться до моей спины. Из широкой щели в стене выскочило еще одно щупальце и попыталось вонзиться в живот Хель. Та дернулась в сторону увернувшись от нее, но нога девушки попало в трещину и она полетела на пол. Я был рядом и успел подхватить ее на руки. Она вцепилась в меня мертвой хваткой и уткнулась лицом мне в наплечник.
        - Не смотри назад. - Нервно крикнул я ей. Несясь вслед за Ирландцем по узкому тоннелю.
        - Не думай о белой обезьяне... - услышал я ее ответный шепот.
        Решив оставить это высказывание-намек без ответа я полностью сосредоточился на беге. Хорошо, что у меня были сапоги снижающее потребление Выносливости и это компенсировало ее потери из-за лишней, но кстати, довольно приятной ноши...
        Мы мчались вперед с максимально возможной скоростью. Я замечал как из проскакиваемых нами тоннелей и широких щелей показывались все новые и новые сгустки тьмы. Но мы успевали проскочить мимо них. Когда мы оказались в довольно прямом отрезке тоннеля я глянул назад и едва сдержался, что бы не выматериться. Меня удержало только наличие симпатичной пассажирки. В десятке метров у меня за спиной какими-то толчками похожими на движения червя двигалась тьма, а из нее торчали десятки вытянувшихся в нашу сторону отростков с лицами. Хотя и сама пелена тьмы из которой они тянулись представляло собой огромное лицо с бездонной тьмой глаз и рта. Выглянув из-за моего плеча Хель взвизгнула и снова уткнулась мне в наплечник.
        - Я же сказал не смотри! Лучше залей в меня элик на вынос!
        На бегу девушка трясущимися руками влила мне в открытый рот желтый эликсир. Бегущий передо мной Ирландец последовал моему примеру и подхватил на руки Зарю. Повороты, развилки, а сзади визги и вопли из тьмы. Нам пока везло и мы не утыкались ни в какие тупики... Но насколько хватит нашего везение? Черт и сколько до меня людей задавалось этим вопросом? Внезапно бежавший впереди воин вскрикнул.
        - Заря! Бомбу туда! - я видел, что он указывал рукой на изрезанный трещинами отрезок потолка впереди.
        Девушка среагировала мгновенно и с ее рук сорвалась алая как кровь сфера. Через секунду я проскочил под этим местом, а за моей спиной громыхнул мощный взрыв. Раздался скрежет и грохот. Мне в спину ударил поток воздуха и каменной пыли. Я бежал вперед, а позади грохотал вызванный магией Зари обвал. Который как я понял задумку воина должен был отрезать нас от тьмы.
        Замедлив шаг мы остановились, а я спросил у рыжей девушки.
        - Что это было.
        Она натянуто улыбнулась.
        - Особая уличная магия...
        - Ага, большой бум раз в три дня. - Нервно хихикнув добавил мистик.
        - Оно здесь! - воскликнула так и не отпущенная мной с рук Хель.
        - Что?! - Резко обернувшись я увидел как сквозь каменный завал сочится тьма, собираясь в непроглядную стену поглощавшую пыль и свет.
        - Сраный бублик! - Воскликнул Ирландец и принялся заливать в себя очередной эликсир выносливости. Пока было несколько секунд я последовал его примеру.
        Когда запасы топлива были восполнены мы бросились вперед.
        - Оно догоняет. - Вновь взволнованный голос некромантки мне в ухо.
        Взгляд назад. Я видел в пятне света излучаемого моим амулетом как тьма сокращает дистанцию. Сейчас она была быстрее чем до обвала. И мне казалось, что на сотканных из тьмы масках можно прочитать злорадные ухмылки. Или мне это только казалось. А где-то в глубине сознания плавала мысль, что у девушки такое жаркое дыхание... Ух... Внезапно мы выбежали в коридор пол которого был покрыт целой паутиной трещин. Часть из них были настолько широкими, что туда можно было просунуть палец.
        - Быстрее! Быстрее! Здесь все может рухнуть! - зло заорал воин буквально прыгая вперед.
        пол Под ногами заходил ходуном. Раздался страшный треск. Камень вздыбился и когда я уже видел край не потрескавшегося участка пола, мы рухнули вниз. Перехватилодух. Мне в ухо завизжала Вера, а поблизости раздавался мат Ирландца и визг Зари. Я тоже не сдержавшись поддался порыву рыжего и не обращая внимания на ношу стал высказывать все, что думал обо всем этом.
        - ДЕСЯТЬ СЕКУНД! ПОЛЕТ НОРМАЛЬНЫЙ! - снизу донесся веселый голос мистика. И вслед за этим. - ХЬЮСТОН У НАС ПРОБЛЕММА!!!
        Я попытался рассмотреть, что же там происходит, но кроме пятна света от амулета мистика не заметил ничего. А в следующее мгновение мы влетели в исполинских размеров пещеру. Свет от наших амулетов отразился от сотен граней покрывавших всю ее внутреннюю поверхность кристаллов осветив всю пещеру. Мы падали в невероятно огромный клубок тьмы. Она перекатывалась волнами, вспухала буграми и пузырями сияя всеми оттенками черного. И из этой тьмы в нашу сторону медленно и как-то вальяжно вытягивалось огромное щупальце с гигантским лицом на его конце. Овал бездонного рта тьмы расширился едва ли не до половины всего лица и мы падали прямо в него.

        Глава 5

        С каждой секундой жадная тьма становилась все ближе и ближе. В голове метались лихорадочные мысли. Выход! Выход! Где чертов выход! Тут обязан быть выход! Хоть какой-то способ спастись. Так не должно быть... В крови бушевал адреналин, и мозг уже забыл, что это виртуал. Он мыслил реальными категориями. Падение это смерть. Смерть это конец. Я крутил головой казалось на все триста шестьдесят градусов в поисках хоть чего-то. Но вокруг были только покрытые сотнями кристаллов стены. Лишь злость не давала ощущению обреченности захлестнуть разум, в котором пульсировал древний инстинкт. Сражаться до конца! Но сражаться было не с чем. Вцепившаяся мне в шею Хель неотрывно смотрела вниз на приближающуюся смерть. А я чувствовал свою ответственность не только за себя, но и за доверившуюся моим рукам девушку.
        Свист воздуха в ушах доносит до меня злую ругань падающих ниже ребят. Мелькнула мысль, что еще хорошо, что нас при падении не закрутило волчком. Иначе было бы совсем весело. Все прочие мысли вынесло из головы потоком визга хлынувшего откуда-то из тьмы под нами. Наконец до сознания дошла простая мысль - выхода нет. А значит нужно встретить смерть лицом к лицу.
        Внезапно я заметил, что искрящийся на гранях кристаллов свет начал превращаться в искорки, а те в свою очередь собирались на их острых концах превращаясь в извивающиеся разряды. В душе зародилась иррациональная надежда, что возможно это даст хоть какой-то шанс уцелеть. Что за ЭТО? Какой шанс? Каким образом? На данный момент все эти вопросы меня совершенно не волновали. В душе затеплилась надежда, что это не просто посмертный фейерверк.
        Отведя взгляд от бегающих по кристаллам молний, посмотрел вниз на приближающуюся неведомую тварь. Падавший первым Вуду был уже метрах в тридцати от края бездонного провала во тьме. Я уже не видел, как маленькие разряды начали сплетаться в настоящие клубки на концах кристаллов. Между тем Вуду осталось преодолеть едва ли два десятка метров. Тем временем между клубками энергии заплясали фиолетовые разряды. Десять метров. Из сотен ставших фиолетовыми клубков энергии ударили лучи лилового света. Они пронзили тьму не причинив ей никакого вреда, и сошлись в одной точке прямо над ее поверхностью. В туже секунду там вспыхнуло кольцо света в центре, которого пульсировала смутно знакомая лиловая пленка.
        Мгновение и силуэт Вудумена исчезает в ней, а вслед за ним туда попадают и Заря с Ирландцем. Показатели их здоровья успокаивающе светятся зеленым. Вот и выход... Успеваю я облегченно выдохнуть прежде чем и мы с Хель влетаем в эту пленку.
        Вспышка света и мы оказываемся посреди сгустков фиолетового тумана. В спину ударяет полный разочарования вопль. Хель на моих руках немного расслабилась, а потом в лицо ударил поток воздуха и нас завертело сразу в трех измерениях. Вашу мать! Если бы у меня был желудок, то я бы расстался с его содержимым спустя пару секунд такого полета! Но желудка не было! Алилуя! Алилуя!
        Казалось прошла целая вечность прежде чем мне кое-как удалось выправить наш полет. Точнее хаотичное вращение... Короткий взгляд на часы. Хм Прошло не больше пяти-шести минут...
        - Пять минут, пять минут. Это много или мало. Пять минут, пять минут. Все кишки мне здесь взболтало... - вторя моим мыслям спереди донеслось пение мистика.
        - Вуду в своем репертуаре. - Прокомментировала услышанное Хель.
        Как только наше движение более или менее упорядочилось, девушка начала с интересом крутить головой во все стороны. Мне было не до этого, но наконец, и я смог оглядеться. И с немалым удивлением обнаружил, что мы мчимся по некому тоннелю со сверкающими лиловыми всполохами полупрозрачными стенками. Сквозь них проглядывали какие-то тени и смазанные очертания непонятно чего. Уж слишком велика была наша скорость для того, что бы можно было Разглядеть, что они из себя представляют. А вскоре мне резко стало не до них.
        Бывший до этого прямым тоннель стал закручиваться и изгибаться будто пьяная змея. Он скручивался спиралями, изгибался в произвольных направлениях и завязывался невероятными узлами. Все бы ничего, если бы здесь была невесомость, но нет. Мои виртуальные внутренности швыряло по моему телу из стороны в сторону с каждым поворотом и изгибом проклятого тоннеля. Американские горки в сравнении с этим аттракционом детская каруселька...
        Не знаю, сколько длилась эта свистопляска, но внезапно все закончилось. Вспышка лилового света и я на всей скорости врезаюсь во, что-то мягкое. Удар, я почувствовал, что подлетел в воздух, а потом рухнул обратно. Но на этом мое путешествие не закончилось. Я катился по твердой бугристой поверхности пока не остановился, врезавшись в какое-то препятствие. При всех этих пируэтах я так и не выпустил Хель из своих объятий. Несколько секунд я лежал, неподвижно ожидая, что полеты не во сне, а на виртуальном яву продолжаться, но все было спокойно. С облегчение выдохнул. Чертова труба закончилась. Похоже, мы прибыли на конечную...
        Внезапно со всех сторон раздался чей-то хрип. Впечатление было такое, будто его издавал один и тот же источник, но из разных точек. Будто в комнате с множеством динамиков... Попытался найти взглядом его источник, но голова немилосердно кружилась. А перед глазами все плыло и двоилось, а может и троилось. Хрип стал громче и сквозь него стали доноситься едва различимые слова.
        - Да.... Смогли... Мы смогли.... Получилось.... Получилось... - ПОЛУЧИЛОСЬ! - неслось со всех сторон. Внезапно тихий голос вознесся до крика. - ОШИБКА! НАША ОШИБКА! НЕ СМОГЛИ! НЕ ЗНАЛИ! УНИЧТОЖТЕ ЕГО! ОСВОБОДИТЕ НАС! УНИЧТОЖТЕ! ОНО ПРИШЛО! - голос вновь упал до едва различимого шепота. - Не знали..., Не знали... НЕ ЗНАЛИ!!!!! - вопль больно ударил по ушам и снова пошел на спад. - Не знали... Надежда... Последняя... Уничтожьте.... - последнее слово повторялось раз за разом. Но полный злости, ненависти, раскаяния и мольбы голос звучал все тише и тише пока не превратился в слабый хрип.
        На периферии зрения несколько раз мигнула и исчезла иконка какого-то дебаффа. Голова тут же перестала изображать из себя кабину падающего вертолета, а зрение полностью восстановилось. Наконец-то можно было оглядеться и понять куда нас, черт возьми, занесло. Огляделся и сглотнул вставший в горле ком. Тусклого розового свечения исходившего из десятка массивных кристаллов вполне хватило, что бы обнаружить источник голоса. Точнее источники. Хрип шел из глоток десятка человеческих фигур вплавленных в дававшие свет кристаллы. Точнее того, что от них осталось. Жалкие остатки их плоти не были преградой для света. Розовое свечение с легкостью пронзало тела, великолепно подсвечивая контуры всех костей и иссохших комочков внутренних органов. Из местами потекших кристаллов торчали части их тел едва прикрытые истлевшими остатками одежды. Некоторые из них были вплавлены практически полностью, так что наружу торчало только несколько пальцев. У других же Снаружи оставались руки и ноги. Хотя как я заметил у многих часть конечностей просто отсутствовала. Но их всех объединяло одно. Лица всех десяти были открыты
пусть и сплавлены по краям с кристаллами. Они были изуродованы множеством шрамов, а в распахнутых ртах отсутствовали зубы. И только глаза... Только сверкающие безумием глаза свидетельствовали о том, что в этих телах все еще теплилась какая-то жизнь. Или, по крайней мере, ее подобие. А из распахнутых ртов все еще доносился тихий хрип. У меня было такое ощущение, что это были не ожившие мертвецы. Нет, казалось, что эти несчастные не смотря ни на что до сих пор были живы. Внезапно хрипы стихли и со всех сторон раздался полный мольбы голос.
        - Мы не знали.... Уничтожьте... Уничтожьте его... Спасите... Освободите нас.... Спасите себя.... - и вновь голос перешел на хрип и практически стих.
        Получено новое задание: Уничтожить и освободить.
        Тип: Скрытое.
        Пройдя сквозь портал, вы оказались в неизвестном месте и теперь должны найти способ покинуть его. В месте выхода портала вы встретили едва живых разумных, чьи тела были вплавлены неведомой силой в магические кристаллы. Они умоляли вас уничтожить нечто и освободить их.
        Цель.
        Разобраться в происходящем и уничтожить его причину.
        Найти способ покинуть эту местность.
        Награда.
        Неизвестна.
        - Мать!
        - Епт!
        - Сраный бублик!
        Раздались с разных сторон восклицания моих товарищей. Я тоже не удержался и высказал свое отношение к происходящему в кратких, но емких выражениях. Когда мы замолкли Хель подала голос и была в своем репертуаре.
        - Мы живы...
        Что же по этому пункту с ней не поспоришь. Мы действительно умудрились не вайпнуться потенциально плохим способом и даже оказались в какой-то, если судить по вводному заданию скрытой локации.
        - Приключения продолжаются камрады! - воскликнул Вуду, буквально прочитав мои мысли.
        Заря рассмеялась, воин выругался снова, но уже куда более благодушно. И даже Хель, кстати, так и не убравшая рук с моей шеи хихикнула. Но в данный момент у меня была проблема поважнее, чем удачно избегнутый вайп. Мне нужно было вставать на ноги, ведь все мои товарищи уже приняли вертикальное положение. Все бы ничего, если бы для этого мне не пришлось выпустить из рук такую теплую некромантку. А этого делать чертовски не хотелось. Да и сама девушка, похоже, не горела желанием, что-то менять. Вот я и полулежал под стеной с Хель в обнимку и ломал голову, над тем как мне быть. Впрочем, Заря успешно разрешила мои терзания.
        - Подруга чем это ты там с нашим ушастиком занимаешься? - рыжая девица стояла, скрестив руки на груди и с ехидной улыбочкой разглядывала нашу парочку. - Ай-яй-яй! Могли бы хоть палатку поставить. - В голосе Повелительницы огня явно слышалось осуждение.
        Мгновенно покрасневшая Хель тут же вскочила на ноги. Я поднялся вслед за ней посмотрев злым, многообещающим взглядом на хихикающую в кулачок волшебницу. А та украдкой показала мне язык. Ну ничего я буду мстить и, мстя моя будет ужасна.
        - Кто-нибудь в курсе, где мы оказались? - хмуро поинтересовался Ирландец, пристально разглядывая вплавленные в кристаллы изуродованные тела.
        - Когда нас сюда выкинуло, было написано, что зона называется Гнездо скверны. - Тут же ответила Хель.
        - Хм, никогда о такой не слышала... Сейчас на форуме гляну... - А спустя несколько секунд Заря воскликнула. - Вот черт! Пишет, что в этой зоне доступ к форуму закрыт!
        Все остальные, в том числе и я проверили ее слова и убедились в недоступности этого ресурса.
        - Личные сообщения и чат братства тоже не доступны. - Сообщил еще сильнее посмурневший Ирландец.
        - Значит, придется во всем разбираться своими силами и мозгами. - Заключил чернокожий мистик. - Предлагаю все здесь осмотреть. Возможно найдутся какие-нибудь подсказки по заданию.
        Согласившись с разумным предложением взялись за осмотр помещения. И сразу появился кое-какой результат. На стене Ирландец обнаружил намалеванные чем-то алым кривые строчки.
        Грех, мерцание свечей,
        Он придет к нам средь ночей.
        И блаженства миг,
        Подарит мне предсмертный крик.
        Жизнь и смерть, все это тлен,
        В ловушке наслажденья плен.
        Нам дарует власть,
        Грех, насилие и страсть.
        Скверна в теле и в душе,
        Подаст тебя он госпоже.
        Сквозь боль дарует наслажденье,
        Скаалу верное служенье.
        Мы задумчиво перечитывали эти строки, пытаясь найти в них смысл.
        - Хрень какая-то. - Констатировал воин.
        - Не знаю, не знаю... - протянул мистик. - В этом должен быть смысл.
        - Но стихи так себе. - Заря скривилась. - Похоже на бред сумасшедшего, ну или на творчество Вуду.
        - Ладно, стихи стихами, а выход искать надо. - Высказал я свое мнение.
        Обыск помещения продолжился. И вскоре выяснилась одна довольно странная вещь. Зал, в котором мы оказались, не имел выхода. В смысле вообще никакого, даже щели намекающие, что здесь можно разрушить стену отсутствовали. Округлый зал метров двадцать в диаметре и с купольным потолком. В полу выдавлена хитрая пентаграмма чем-то похожая на ту, из которой появился Алый рыцарь в Мерниканских катакомбах. Да десяток розоватых кристаллов. Вот и все, что нам удалось здесь найти. Ни барельефов, ни рисунков намекающих на дальнейшие наши действия не было.
        Недолго поспорив на предмет «Кто виноват и, что делать» взялись за повторный осмотр зала, но на этот раз еще и простукивали стены и пол. Да и потолок бы проверили, да вот только до него было не меньше пяти метров в самой низкой его части.
        Простукивая указанную мне часть стены, на всякий случай втиснул руку в щель между постаментом, на котором стоял один из кристаллов и стеной. И неожиданно мне под пальцы попался какой-то предмет. Ладонь сомкнулась на нем и на свет появилась маленькая, запыленная книжица.
        - Ребят, я кое-что нашел! - возвестил я о своей находке.
        Товарищи тут же оказались рядом с любопытством разглядывая маленькую, невзрачную книжицу.
        - О! И, что нам пишут? - озвучил Вуду витавший в воздухе вопрос.
        Но стоило мне только раскрыть закрытый на несколько замочков переплет как листы прямо на наших глазах превратились в пыль. Я завис на несколько секунд читая всплывшее сообщение.
        Обнаружен коллекционный предмет: Листы из дневника Катиса Малусара.
        Коллекция: Записки оскверненных
        Собрано: 1/7
        Собрав коллекцию вы получите.
        Правдивая история замка Рилс.
        Картина для вашего дома с изображением замка Рилс.
        Интеллект +10.
        Репутация с Орденом света +50
        Слава +50
        Прочитав сообщение, рассказал ребятам, что эта книжица как, оказалось, является коллекционным предметом. Народ немного расстроился, что повезло не им. Но быстро обсудив ситуацию, революционный комитет постановил, чтобы и остальные найденные нами части этой коллекции были переданы в мое распоряжение. Логика была понятна. Без моей находки коллекцию все равно не соберешь, а раз уж так случилось, что первая ее часть досталась мне, то пусть я ее и собираю. Собак на сене среди моих спутников не нашлось, что меня немало порадовало.
        - Ладно. Апельсин поделили, а теперь давайте культурно просвещаться. - Подняв указательный палец к потолку произнес мистик. - Давай Фин заводи свою шарманку и вещай нам о том как космические корабли бороздят большой театр.
        - Вуду ты совсем двинулся умом. - Заботливо поинтересовалась у чернокожего парня Заря. - Может тебе стоит отдохнуть, а? Совсем уже ведь несусветный бред несешь.
        Он закатил глаза и покачал головой.
        - О времена! О нравы! - патетично воскликнул он, а через секунду тяжело вздохнул и добавил ворчливым голосом. - Вот молодежь пошла... Это же классика!
        Заря фыркнула и посмотрела на меня.
        - Но, тем не менее, наш сумасшедший друг прав. Читай уж раз тебе досталась эта макулатура.
        Вытащив из пыли один из оставшихся целым клочков бумаги стал вслух читать его содержимое.
        Вот и настал этот день! Наконец-то меня оценили! Я так долго ждал этого момента. Граф Декстоль оценил мои труды и пригласил к себе в замок.
        Почему-то в письме не было указано, какую работу мне предстоит выполнять. Но упоминалось, что награда за работу будет щедрой. Да, золото мне бы сейчас не помешало.
        Откладываю в сторону первый клочок и беру следующий.
        Не могу поверить словам Графа! Невероятно и немыслимо. Конец света и это скрывают. Что же мне делать? Я не знаю. Наверное, нужно рассказать людям. Но зачем? Все равно ведь не поверят. Да еще и сумасшедшим назовут. Да и какое мне собственно дело до этих грязных крестьян? Никакого. А граф молодец. Хочет найти способ спасти свой замок, слуг и армию. И нам придется найти способ осуществить его желание. Ведь это и наше спасение. Не знаю как насчет этих недотеп, но во мне он точно не ошибся. Сейчас не могу думать. Пойду напьюсь. Все слишком дико.
        Такс, понятненько. Что там дальше. Хм, всего два клочка осталось.
        Ненавижу сволочь! Но стоит признать, что старая тварь Битца иногда может говорить умные вещи. Эта стерва смогла найти способ воспользоваться наработками Торма. Этого сопливого выскочки!
        Но и я тоже не Дурак. Я указал всем на недостатки предложенной модели. Предложеный Битцей способ одноразовый и постоянный портал держать не получится. Просто одноразовое срабатывание. Графу план старой дуры понравился, и теперь нам предстоит придумать каким способом создать портальную сферу, которая перенесет все, что в ней будет находиться. Граф хочет свой замок...
        Так и последняя часть этого дневника.
        Ха! Я ГЕНИЙ! Теперь эта старая перечница умоется! Пещера! Нам нужна огромная пещера. Да, так получится создать портальную сферу. Да, да! Так нужно все точно рассчитать. Размеры, наполнение.... Да, нужно создать схему... Хм, а как туда замок переместить? Не мое дело, пусть эти бесполезные ремесленники думают. Должны же и они хоть какую-то пользу принести. А у гения найдутся дела и поважнее. Ха! Все эти ничтожества сме...
        - Мило. - Заявила Заря сразу после того как я закончил читать последний сохранившийся фрагмент дневника.
        - Теперь хотя бы стало понятно, как мы сюда угодили... - пробормотал себе под нос необычайно задумчивый Мистик.
        - А какая разница? - пожал плечами воин.
        - Ну не скажи. Интересно же. - Уже я пожал плечами.
        - Выходит, эти умники сделали из той пещеры подобия Планарного креэйтора и переместили куда-то замок графа со всем содержимым. - Воодушевленно проговорил Вудумен.
        - Ага, и, похоже, что у них все пошло не так как хотелось. - Криво усмехнувшись, кивнул на вплавленного в кристалл человека.
        - Да. И видимо это «не так» связано с тем, что нас просили уничтожить. Исходя из названия зоны, в которой мы оказались, полагаю логичным предположить, что сейчас этот замок заражен некой скверной и вероятно нам предстоит уничтожить ее источник. - Спокойный голос Хель раздался рядом со мной.
        После нашего приключения девушка старалась далеко от меня не отходить. Я заметил, что даже когда мы обыскивали помещение, она старалась держаться рядом со мной.
        - Да. И мне кажется, местные мобы будут дюже мерзкими на вид. - Ирландец хмыкнул. - Все это конечно хорошо. И, похоже, мы будем узнавать сюжет по ходу нахождения подобных записей, раз уж с них все началось. Но для начала хотелось бы найти выход из этого места. А там всех убьем одни останемся.
        После этих слов мы занялись новыми поисками выхода. Простучав все стены и пол мы так ничего и не нашли. Но стоило нам только присесть, что бы хорошенько подумать, выход сам нашел нас.
        В потолок нашего милого домика без окон и дверей кто-то робко поскребся. Наши взоры синхронно обратились в ту сторону. Скребущий звук повторился еще несколько раз и затих. Мы сидели, молча ожидая продолжения банкета, но продолжения следовать, не желало. Первым не выдержал, конечно же, мистик.
        - Может нам поскрестись в от... - его голос заглушил оглушительный удар обрушившийся на потолок нашего домика.
        На купол обрушивались мощные, ритмичные удары. С потолка начали отваливаться пласты штукатурки. Когда штукатурно-пылевая взвесь начала оседать, стало видно, что потолок был сложен из больших плит. Удар, снова удар. Плиты потолка содрогаются, но пока не поддаются внешнему напору. Внезапно в голове появилась мысль, что хорошо еще, что тут нет электрического освещения. Как там обычно в фильмах ужасов бывало? От подобных ударов предметы освещения имели свойство лопаться, а в особо интересных случаях на пол падали электрические кабели под напряжением. Ага, а на полу обязательно вода разлита и побольше, побольше... Но нам повезло. В нашем случае свет давали кристаллы с заключенными в них людьми. Пусть и не очень эстетично, зато надежно и практично... Удар, снова удар. Кажется, что они участились.
        Внезапно Плиты дрогнули, и одна из них просела.
        - Хм, а вот и местные МЧСники пробились к нам на помощь. - Ухмыляясь, заявил чернокожий мистик.
        - Ага, а заодно голубые каски и кордебалет в одном лице. - в тон ему ответила рыжая волшебница.
        - ммм, кордебалет... - посмаковал это слово Вуду.
        - Мечтай, мечтай. Да вот боюсь, местные девочки тебе не придутся по вкусу - прервал я фантазии мистика.
        - Все балаболы. А ну давайте стройтесь в боевой порядок. Девчонки и болтун к нам за спины. Хрен его знает, что там к нам стучится. Может и кордебалет, а может и голубые в касках.
        Прошло не больше минуты, когда дело рук древних строителей не выдержало напора радушных хозяев стремящихся заключить незваных гостей в крепкие объятия. Раздался скрежет камня, и часть потолка с грохотом рухнула вниз, поднимая облако пыли. Из дыры донесся визг, а потом несколько шлепков, будто мясо на пол роняли. Из подсвеченного розовым светом кристаллов облака пыли на нас бросилось несколько покрытых с ног до головы пылью фигур. Я инстинктивно ударил в один из силуэтов иглами, но больше ничего не успел сделать, за несколько мгновений тварь оказалась буквально в паре метров от меня. Шип розы накалывает его на клинок. В то же время одна из бросившихся на Ирландца тварей от удара щитом отлетает к противоположенной стене. Я поступил тем же макаром отбросив своего противника Ударом ноги. Ползучая роза и Вампиризм. Поток игл переЗаряжается, и я посылаю его в наседающую на воина тварь. Она противно визжит, нанося размашистые удары. Но к нашим мечам присоединяются Огненные хлысты и призрачные черепа. Прежде чем отброшенные нами твари успели вновь атаковать, мы добиваем третью. Мы уже отошли от
неожиданности и с оставшейся парочкой проблем не возникает.
        Пыль уже осела и удается рассмотреть с кем это мы тут сражались. Хм, ничего нового. Обычные страшно изуродованные люди. Какие-то наросты и язвы по всему телу. Больше всего они напоминали мне Райков. Мобов с которыми я столкнулся в самом моем первом инстансе. В том, который находился в нубской зоне шестого форта. Любопытно. Из лута нам досталась только оскверненная кровь. Что же, необычный алхимический ингредиент. Любопытно. К сожалению о нем мне ничего известно не было. Вообще складывается довольно занимательная ситуация. Если тут с первых же мобов падают необычные ингры то, что будет дальше. А дальше не замедлило появиться.
        За край одной из так и не обрушившихся потолочных плит вцепилась мощная когтистая лапа и выдрала ее. В расширившуюся дыру спрыгнула могучая четырехрукая фигура покрытая множеством шипов и с горящими алым глазами на уродливой зубастой морде. Успеваю осмотреть, что она из себя представляет. Героический моб. Погонщик тел. 81
        Ирландец не растерялся, и стоило твари приземлиться на пол как он бросился на нее. Взмах толстой как молодое дерево верхней конечности и воина впечатывает в один из кристаллов с такой силой, что тот раскалывается, осыпая все вокруг сверкающими обломками. Молниеносным движением одна из нижних лап вытянулась в мою сторону. Тонкие пальцы моба мгновенно удлинились и будто побеги хищной лианы обвились вокруг моего тело. Рывок, и моя обездвиженная тушка оказывается в его верхней лапе. А в следующее мгновение зубастая пасть смыкается на моем боку. Мощные челюсти двигаются, пытаясь вонзить частокол кривых зубов как можно глубже в плоть, а рука чудовища непрестанно дергает меня. Ощущение было такое, будто в тело вонзилась сотня тонких иголок. Еще несколько секунд я изображаю из себя тренажер для зубов и челюсти размыкаются. Мгновение свободного полета и меня с силой впечатывает в стену круша облицовочный камень. Я был ошарашен всем произошедшим. Со мной ни разу ничего подобного не было. Обычно мы владели инициативой и спокойно забивали моба, а тут такое... Сволота блин! От оглушения в глазах все плыло, но
я разглядел, как к мобу кинулся Скелет рыцарь Хель и вступил с Погонщиком в бой. Девчонки продолжали стоять на месте не решаясь атаковать местного мажордома. Меч скелета обрушивался на бурую шкуру моба и отскакивал, оставляя на ней едва заметные царапины. Отошедший от оглушения Ирландец выбрался из-под обломков кристалла и бросился на моба. Пока тот разбирал скелет Хель на запчасти, воин забежал за спину Погонщику и атаковал. Несколько взмахов меча и Погонщик, взревев одним мощным ударом превратил, пета некромантки в груду костяных обломков, а потом крутнулся вокруг своей оси разворачиваясь к новому противнику.
        - Моб повернись к танку передом, а ко мне задом... - донесся до меня сквозь звон в ушах ехидный голос Мистика.
        В покрытую пульсирующими наростами спину ударили первые, самые слабые заклинания из арсенала волшебниц. Все уже пришли в себя после неожиданно нахрапистой атаки моба. В дальнейшем бой шел по привычному для нас сценарию. Ирландец изображал из себя гордого пингвина и пытался расколотить своей тушкой окружающие стены. Ну а мы безнаказанно забивали моба со спины.
        - Пришел тот миг, когда издав предсмертный крик, моб рухнул и поник! - продекламировал Вудумен подойдя к развалившейся на полу туше моба.
        - О, избавь нас от своего творчества. - Закатила глаза Заря.
        - Любопытная зверушка. Сумел преподнести нам пару сюрпризов. - Хмыкнул я, пиная тушу. - Когда он решил мной закусить, то мне стремно как-то стало.
        - Любопытно. - Поднялся на ноги лутавший его Ирландец. - Народ это, кстати, был всамделишный демон. - он помахал в воздухе извлеченной из сумки склянкой с черной жидкостью. -. Кровь неизвестного демона, редкий ингредиент. Судя по всему он не из самых слабых был. Думаю кое-каких денег она стоит.
        - А, что значит неизвестная? - Недоуменно посмотрел на него мистик. - Ее что надо на ком-то испытывать, что бы она стала известной?
        - Нужно отнести ее Демонологу для идентификации или алхимику за четыреста в навыке. - Пояснила Хель.
        - Ладно, давайте-ка посмотрим куда это нас занесло. Благо эти ребятки сами организовали для нас выход. - Ирландец повернулся к пролому и стал карабкаться по рухнувшим плитам наверх. Его голова осторожно высунулась наружу и он застыл. Он втянул ее обратно помотал из стороны в сторону и вновь выглянул.
        - Прикольно... - пробормотал он и повернулся к нам. - Вылезаем. Тут... Гм... Занимательно.
        Недоуменно переглянувшись, мы полезли вслед за выбравшимся из дыры воином.
        Наша пятерка стояла на вершине невысокого, поросшего изумрудной травой и полевыми цветами холма. Оглядевшись удивленно присвистнул.
        - Хрень какая-то получается...
        - Мда... Что-то не очень похоже на гнездо скверны. - Хмыкнула в такт моим мыслям Заря.
        И действительно, окружающая нас местность ну никак не походила на подобное место. Над нами раскинулось голубое небо с белыми облаками и стоявшим в зените золотым солнечным диском. Во все стороны покуда хватало глаз, простиралась пасторального вида изумрудная равнина с невысокими холмиками. Тут и там на ней паслись маленькие беленькие лошадки с золотистыми гривами. А над пробегающими повсюду ручейками яркими мостиками сверкали десятки радуг. Неподалеку от нас стоял величественный лес, за которым вздымалась крепостная стена украшенная множеством ярких полотнищ и флажков. Но самым впечатляющим в этой картине было росшее на опушке леса дерево. Нет... ДЕРЕВО! Прямо какой-то Баобаб... Хотя нет... В отличие от земного великана растительного мира это дерево со всех сторон было укрыто зеленью листвы, так что не было видно и кусочка его ствола. Один огромный зеленый овал.
        - О как... Бегают маленькие златокудрые пони, кушают радуги и какают бабочками... - покачал головой мистик. - Соглашусь с разработчиками этой локи. Пони это абсолютное зло и истинная скверна...
        - Не трожь лошадок паразит! - вскинулась Повелительница огня. - Они такие милые. - Она с умилением разглядывала гарцующую у подножия нашего холма белоснежную коняшку.
        Я не обращал на их болтовню внимания прислушиваясь к выбивающимся из окружающей обстановки звукам. Что-то очень знакомое... А когда понял даже подавился воздухом.
        - Хм, народ, Какающие радужными пони бабочки это конечно хорошо, но вы вот слышите эти звуки? Они вам ничего не напоминают?
        Ребята замолкли и прислушались. Парни хмыкнули. Заря и Хель покраснели.
        - Нам туда! - возбужденно воскликнул мистик указывая пальцем на огромное дерево.
        - Да, это довольно примечательное место. Думаю, что его нужно посетить. Хотя и на пони можно поохотиться, возможно, с них падает, что-то ценное. - От спокойных слов Хель Заря буквально выпала в осадок.
        Придя в себя, рыжеволосая девушка тяжело вздохнула и произнесла упавшим голосом.
        - И ты Брут... - но тут же показала подруге кулак. - А НУ РУКИ ПРОЧЬ ОТ ПОНИ!! - зарычала рыжая девица. - Держите своих хомяков на привязи!
        Пожав плечами Хель отвернулась от подруги и обратила все свое внимание на странное дерево. От него доносилось множество различных звуков. Но в основном это были сладострастные стоны, вздохи и вскрики. Все это буквально купалось в чувстве наслаждения.
        - Ну, пойдем, заглянем туда. Узнаем, что там происходит. Но в любом случае как-то надо из этой зоны сваливать.
        Все согласились со словами Ирландца и зашагали к древу.
        Когда до него оставалось десятка три метров, сплошной полог листвы раздвинулся и к нам вышла... Ух кто к нам вышла! Прямо нимфа! Кхм, и в правду... Нимфера.
        Высокая, потрясающего телосложения обнаженная златовласая красавица. Длинные густые волосы ниспадавшие до округлых бедер частично прикрывали ее высокую, крепкую грудь. А на бедрах держалась узенькая белая тряпочка, при виде которой покраснели бы даже микро мини юбки. Огромные голубые глаза в обрамлении длинных ресниц приветливо и ласково смотрели на нас. Мы застыли как вкопанные и пораженно уставились на чудное виденье. Точнее я могу говорить исключительно за мужскую половину группы. Про девчонок не скажу, не знаю. Они шли у нас за спинами. А про мистика шедшего с ними и говорить нечего и так все с ним понятно. Ее волосы колыхались в такт грациозным шагам на мгновения приоткрывая роскошную грудь. Да черт возьми, каждое ее движение излучала такую сексуальность, что... Эх... Золотоволосая прелесть приблизилась к нам и улыбнулась лучезарной улыбкой.
        - Добро пожаловать в наш дом. - Ее голос напоминал звон хрустальных колокольчиков. - Мы всегда рады новым лицам. - Она подошла к остолбеневшему Ирландцу и прильнула к его груди обвив его шею своими хрупкими ручками. - Ах. Какой мужчина видный, - томным голоском промурлыкала она. - И наверно там солидный. - Ее ладошка скользнула по поясу воина.
        Рядом со мной послышалось разъяренное шипение.
        - Слышь шалава отвалила, пока в лоб не получила! - зашипела Заря сжимая кулачки и направилась к Ирландцу.
        Златовласая красавица посмотрела на нее своими небесно-голубыми глазищами и недоуменно взмахнула длиннющими ресницами. А потом лукаво улыбнулась.
        - Языкастая девица, а в постели мастерица? Давай ночью мы вдвоем позаботимся о нем.
        От этих слов взбешенная Заря даже с шага сбилась.
        - Удовольствий вечных пик, мы даруем вам сей миг. - Раздались от дерева еще несколько томных голосов.
        Я повернулся на голоса и увидел, как из-за листвы появилось еще две голые красотки и пара обнаженных холеных красавцев. Девушки были практически точными копиями первой, разве, что за исключением некоторых черт лица, но без сомнения были никак не хуже нее. А вот пара самцов... Крепкие мускулистые тела, светлые волосы, голубые глаза. Их направленные на наших девушек взгляды буквально светились обожанием. Один из них смотрел на Хель. От этого взгляда у меня в груди, стал разгораться огонь.
        Они шли к нам по невысокой изумрудно-зеленой траве и продолжали говорить томными голосами.
        - Наслажденья мир вас ждет! Стол, приют уход. Гости же идем в наш дом, удовольствий полон он.
        Краем глаза заметил, как Хель сделала несколько шагов назад. Ее пристальный взгляд перескакивал с одной великолепной фигуры на другую, а губы, что-то беззвучно шептали. Я шагнул к ней соприкоснувшись с девушкой плечом. Она кинула на меня быстрый взгляд и кивнула. Я улыбнулся ей в ответ.
        - Ох... Я в раю.... - пробормотал истекающий слюной мистик, когда на нем повисла одна из подошедших девиц. Обалдевшая от всего происходящего Заря округлившимися глазами смотрела то на приближающихся мужчин, то на застывшего в объятиях златовласого ангела покрасневшего Ирландца, то на счастливого Вудумена.
        - Гнездо скверны... - пробормотала себе под нос Хель. - Так не бывает... - она мотнула головой. - Жизнь и смерть все это тлен, в ловушке наслаждения плен... - пробормотала она себе под нос часть обнаруженного нами в портальном зале стихотворения. - В ловушке наслажденья плен... В ловушке наслажденья...
        Я с трудом оторвал взгляд от приближающейся ко мне красавицы и шепнул на ухо некромантке.
        - Ты думаешь это и есть ловушка наслажденья?
        Посмотрев мне в глаза она кивнула и покосилась на парочку аборигенов бывших уже едва ли в пяти метрах от нас. Я кивнул ей в ответ и, извлекая из-за спины клинок сказал.
        - Тогда валим их.
        Эльфийский сапог врезался в плоский животик кинувшейся мне на шею девицы, от удара ее легкое тельце отбросило назад чуть ли не на десяток метров. Поток игл вонзился в широкую, мускулистую грудь красавца. А вслед за этим туда же угодило и сорвавшееся с рук девушки черное копье. Часть грудной клетки блондина превратилась в прах и осыпалась на траву. В тот же миг все окружающее пространство пошло рябью, и иллюзия рассеялось, показав истинный облик этого места. Рядом со мной раздался сдавленный вздох Хель. Но у меня не было времени крутить головой. Все изменения я замечал периферией зрения, полностью сосредоточившись на бывшем красавчике. Теперь передо мной вместо идеально сложенного блондина стоял... Стояла... Какая-то хиромантия... Лицо его осталось все той же смазливой мечтой девушек, а вот остальное тело... Черт... Какая мерзость... Тело моба состояло из сотен покрытых желтоватой слизью, волдырями и истекающими гноем язвами, жгутов. Они постоянно двигались, создавая ощущение клубка червей.
        - Вы все равно погрузитесь в наслажденье плоти. - Сладострастно произнес он.
        Внезапно составляющие руки твари жгуты расплелись и выстрелили в нашу сторону. В этот момент я заметил на их концах маленькие округлые зубастые пасти. За миг до этого подчиняясь предчувствию вскинул руку с перстнем защитника света и вместо того, что бы вцепиться в мое тело эта дрянь бессильно ударила в защитный щит. Быстрый взгляд в сторону Хель. С ней было все в порядке. Вместо девушки хищная дрянь обвила прикрывшего хозяйку пета. Пробив его ржавые доспехи и вцепившись в кости эти червозмеи начали сжиматься с такой силой, что я отчетливо услышал треск костей, а здоровье скелета бодро поползло вниз. В то же время отброшенная мной красавица поднялась на ноги. В том смысле бывшая красавица, а теперь такая же, как и парень, отвратительная гадость. Ползучая роза приковала ее к месту. Жгуты твари метнулись в меня. Но их длины не хватило, и они бессильно опали на сухую, колючую траву, после чего втянулись обратно в тело монстра.
        Больше не обращая на нее внимания подскочил к бывшему красавчику и, целясь в голову нанес Рубящий удар. Не прекращая сжимать скелет, моб дернул головой в сторону и Харм вместо головы глубоко врубился в его плечо. Из разрубленных жгутов ударил фонтан буро-желтой слизи. Секущий взмах и рука твари перерублена. Удерживающие скелета рыцаря щупальца шлепаются на землю и не добитый пет, кидается на обидчика. Мы с ним яростно рубим тварь своими мечами, но разрубленные щупальца практически мгновенно срастаются, а здоровье монстра восстанавливается до максимума. Заклинания Хель так же не дают никакого ощутимого эффекта. Из тела монстра во все стороны бьют десятки щупалец нанося ощутимые повреждения. Меня пока спасает Щит света, но и его на долго не хватит. Доспех скелета пробит в десятке мест, множество костей переломано, а те, что еще остаются целыми покрыты трещинами. Он до сих пор держится исключительно за счет постоянно накладываемой на него некроманткой Жизни мертвых, предназначенной для излечения нежити.
        Тело уворачивается от нацеленного мне в живот пучка из трех щупалец. Падение, перекат. Я вскакиваю уже за спиной моба, и на мгновение застываю от удивления. Из травы к его спине тянется особенно толстый пульсирующий жгут. В голове вспыхивает мысль. Вот она Ахиллесова пята этого монстра. Видимо тварь подпитывается по этому мясистому шлангу! Харм врубается в отвратительную плоть. Удар, еще удар. Тварь вопит и пытается повернуться ко мне. Но уже слишком поздно. Очередной взмах мечом и разрубленная пуповина орошает все вокруг буро-желтой слизью. Тело моба прямо на глазах начинает сохнуть, а его движения становятся все медленнее и медленнее. Теперь ему хватает буквально трех ударов. Полоса здоровья моба сереет, а на землю падает разрубленное на несколько частей иссохшее тело. И только человеческая голова сохраняет товарный вид. Но вот ее черты начинают таять и вместо лица красавчика проявляется изможденный старческий лик.
        Иконка Ползучей розы мерцает, сообщая, что менее чем через десять секунд заклинание развеется, а противник освободится. Но теперь известно как с ними бороться и я не мешкая ни секунды бросаюсь к опутанной заклинанием девице. Успеваю разрубить пуповину прежде чем она освобождается, а когда это все-таки происходит, хватает нескольких ударов, что бы отправить девку к своему дружку. И только добив ее понимаю, что кроме нас с Хель больше никто не сражался. Что с ребятами? Мелькает у меня недоуменная мысль. Окидываю взглядом окрестности и вижу, как три оставшиеся твари тянут опутанных щупальцами ребят к чудовищному дереву. От одного взгляда на ЭТО меня бросает в дрожь, и я отвожу глаза. Нет, на это сейчас нет времени. Такую гадость можно разглядывать только в мирной обстановке, но никак не в бою.
        Бросаюсь вслед за ними. Пока монстры заняты волочением моих товарищей с легкостью разрубаю пуповины связывающие тварей с деревом. А дальнейшее дело техники.
        Киваю Хель на Зарю, а сам хватаю за загривки Ирландца и Вудумена. Черт, когда волочешь за собой двух мужиков выносливость тратиться с огромной скоростью. Оттащив неподвижные тела насколько хватило сил, бросил их на землю. Опустошаю мензурку с эликсиром выносливости и помогаю выбивающейся из сил некромантке.
        Вскоре вся троица оказывается у подножия того холма из которого мы вылезли в эту чертову зону. Те за все время пока мы их тащили ни разу не пошевелились. Что это с ними. Так... Это не то... Не то.... Ага вот оно. Ну ни хренаж себе!
        Подавление воли.
        Находясь под действием этой способности некоторых демонов, вы не можете двигаться и совершать какие-либо действия во внутреигровом интерфейсе за исключением вызова службы поддержки.
        Ваш разум получает временный иммунитет к Подавлению воли и повторное попадание под действие этой способности, возможно, не ранее чем через 3 часа после окончания ее действия.
        Время действия: 3 мин 17 сек.
        Ладно, пусчай мои любвеобильные братья пока приходят в себя, а мы тем временем все-таки поглядим, где на самом деле оказались...
        Мда... Пастораль с пони и радугами мне нравилась больше... Вместо голубых небес клубился серый с черными прожилками туман. Вместо зеленой пасторальной равнины лишь мертвая земля покрытая сухой как солома травой. Да и не уходила она за горизонт. Она тянулась едва ли на полкилометра, после чего начиналось все тоже серое марево. Ни цветов, ни пони, ни тем более радуг... Только сухая потрескавшаяся земля и мертвая трава... А не вон там косточки белеют. А я-то думал, что чего-то в этом пейзаже не хватает. А нет, все на месте... Здесь все понятно, а что у нас с лесом и замком. Фин, а ведь ты не хочешь туда смотреть... Что дерево пугает, да? Что же можно самому себе признаться, что, наверное, да... Уж больно зрелище.... В общем, не хорошее зрелище... Но делать нечего...
        Ни следа зелени. На удивление тонкий для столь высокого дерева ствол, от которого отходило множество кривых сучьев, чья поверхность была испещрена сотнями длинных, изогнутых, но в то же время тонких шипов. Серая кора покрытая множеством трещин, из которых сочилась какая-то темная дрянь. И люди... Дерево не производило бы столь отталкивающего впечатления, если бы не люди... Сотни человеческих тел будто чудовищные плоды висели пронзенные похожими на крючья шипами. Черт... Я встряхнул головой, но ничего не изменилось... Все эти люди были до сих пор живы... Похожие на мумий тела в истлевших остатках одежды и частях проржавевших доспехов дергались и извивались, а их глотки издавали полные сладострастного наслаждения стоны и крики. Я поднялся на холм и, прищурившись, всмотрелся в основание дерева. Увиденное заставило в очередной раз поморщиться. У его подножия лежало множество переплетенных между собой людей. Их тела пронзали уже знакомые мне пульсирующие жгуты и обычные на первый взгляд толстые корни.
        А за деревом начинался мертвый лес, в котором бродили какие-то твари. А над ним возвышались стены и башни замка. Вот только они производили странное впечатление.... Все было каким-то кривым, будто растаявшим, что ли... Никогда ничего подобного не видел...
        Я спустился к так же рассматривающей представшую картину Хель и, сплюнув под ноги произнес.
        - Вот мерзость... У разрабов, что крыша потекла, что ли? - я с отвращением поморщился. - А если сюда дети попадут...
        Девушка пожала плечами.
        - Это место гораздо больше подходит под наименование Гнездо скверны. А дети думаю сюда попасть не смогут. Вероятно эта зона восемнадцать плюс.
        Я хмыкнул и качнул головой поражаясь ее выдержке.
        - Да, вероятно ты права.
        От разговора нас отвлек раздавшийся поблизости мат Ирландца. А когда к нему присоединились вопли Зари мы с Хель переглянулись и улыбнулись. Я широко, а она едва заметно. Но все же улыбнулась. Затем раздался звук смачного шлепка. Повернувшись на звук увидел, как потирающий щеку воин отступает от покрасневшей в тон своим волосам Зари, которая сжав кулачки наступала на него.
        - Ты! Ты! ТЫ РЫЖАЯ КАБЕЛИНА! ДА КАК ТЫ МОГ! НА ЭТО... НА ЭТУ ДРЯНЬ ПОЗАРИТЬСЯ! - тут она отвернулась от парня и уже более тихим голосом продолжила. - Столько слов и, что? Как только появилась сисястая голая девка ты распустил слюни и поплелся вслед за ней! И даже меня не постеснялся сволочь! - последнее слово она буквально выплюнула ему в лицо.
        Беспомощно топчущийся на месте воин бросил на нас с Хель умоляющий взгляд, но поняв, что мы с некроманткой не намерены влезать в их семейную ссору шагнул вперед и сграбастав в объятия девушку крепко поцеловал ее. Оказавшись в его руках рыжая задергалась молотя кулачками по прикрывавшим его тело железякам. Но вскоре сопротивление было подавлено и девушка в свою очередь обхватила его руками и ногами, вцепившись в воина как клещ.
        - Это нормально? - поинтересовался я у Хель.
        - Агась. - донесся до меня веселый голос мистика. - У нее периодически бывает... - он посмотрел на стоявшую рядом со мной Хель, потом на Зарю и хмыкнув добавил. - Две противоположности. Или в тихом омуте черти водятся? - он с хитринкой посмотрел на Хель.
        Девушка ничего ему не ответила, но было заметно, что слегка смутилась от его слов.
        Когда ребята наконец-то оторвались друг от друга, Ирландец поставил на землю свою рыжую подругу и зашептал ей, что-то на ухо. Дослушав парня Заря еще раз ударила его кулачком по нагруднику и сварливо проворчала.
        - Двигаться он не мог! Все это отмазы! Все равно кобелина и, что я в тебе нашла? Эх, я посвятила тебе лучшие годы своей жизни... А ты...! - продолжала она ворчать, но было заметно, что все это произносится уже не в серьез.
        Она отвернулась от воина и осмотрев нашу троицу пристальным взглядом неожиданно показала язык. Мы с Вуду одновременно фыркнули.
        - Ребенок... - покачал я головой.
        - Шило у нее в заднице... - проворчал Мистик.
        - Неустойчивая психика... - вставила свои пять копеек Хель.
        - Глядите-ка. А ведь это не просто деревяшка, а самый настоящий героический моб. - задумчивый голос Ирландца вырвал меня из раздумий о свойствах человеческой психики. - Похоже босс....
        Я осмотрел адское дерево. Хм, и вправду... Древо наслаждений. 85. Любопытно...
        - Надо эту дрянь на дрова пустить! - зло прошипела Повелительница огня.
        - Все готовы? - оглядел нас воин. Получив подтверждения он сказал. - Вуду бафай нас и пошли.
        Когда мы были метрах в сорока от дерева тела у его подножия поднялись, и неуклюже зашагали в нашу сторону.
        - Ир, нужно рубить эти пуповины, что за ними от дерева тянутся.
        - Понял. Тогда давай попробуем подставлять их под удары друг друга. Дамы - он повернул голову назад. - Когда они подойдут постарайтесь создать за их спинами сплошную полосу поражения. Пусть эти пуповины и ваши АоЕ побьют.
        В первой волне был десяток тварей. Когда они были от нас с Ирландцем метрах в пяти за их спинами вспыхнуло пламя и развеялось серое облако праха. Твари были нечета тем, с которыми я сражался вместе с Хель. Эти были медлительны и состояли из сухой плоти, а не из непонятных хищных щупалец. Мы с Ирландцем легко лавировали между ними стараясь разрубить связывающие их с боссом пуповины. Правда, сейчас это были не мясистые, пульсирующие кишки, а покрытые толстой чешуйчатой корой корни. Но благодаря повреждениям от массовых заклинаний наших волшебниц разрубить их удавалось достаточно быстро. А уж добить лишившуюся подпитки и управления живую марионетку труда не составляло.
        Но вот вторая волна марионеток заставила нас попотеть. Они оказались куда подвижнее своих предшественников и, что куда хуже гораздо многочисленнее. Видимо успели разогреться пока топали сюда. Несколько раз отступая под их напором мы пришли к выводу, что лучшей тактикой в сложившейся ситуации будет тактика наскоков. Девчонки продолжали накладывать заклинания массового действия им за спины, а мы с Ирландцем подскакивали к нескольким из них, обрубали корни и отбегали назад пока нас не успевали окружить их товарищи. А девочки добивали их одиночными заклинаниями. Побегать пришлось изрядно. И даже один раз чуть не сложились, когда нас с воином все-таки окружила толпа мобов. Спасибо мистику и алхимии. Только благодаря им успели вырваться из окружения и то едва живыми.
        Наконец добив эту толпу перевели дух и огляделись. Больше никого поблизости не было.
        - И, что это все? - произнес в пространство Ирландец.
        - Похоже на то. - Я пожал плечами. - Это же первый босс локи. Ожидать от него чего-то сверхординарного смысла нет. Хотя возня с этими марионетками доставила нам немало хлопот.
        - - Согласен. - Он повернулся к нашим спутникам. - Все готовый пойти и разобрать эту дрянь на дровишки?
        Но как оказалось мы рано расслабились. Стоило приблизиться как в нас метнулись десятки корней-щупалец. От самого шустрого из них мне удалось благополучно увернуться, следующее отбил мечом. А вот третье пронзило мне грудь вызвав срабатывание эффекта нагрудника и четвертый корень отлетел от кокона серебристых листьев. Следующий обвил мои ноги, еще несколько пронзило тело в разных местах. Рывок и я оказываюсь на земле. Рядом ругается Ирландец. Поворот головы. Ага. Он в таком же положении, как и я. Прелестно, и что теперь делать? Внезапно все вокруг тонет в ревущем пламени и все корни отдергиваются назад. Вскакиваю на ноги и сквозь не причиняющее вреда пламя бросаюсь назад.
        - Вот дрянь! - ругается вырвавшийся следом за мной из пламени воин.
        - Угу. - Соглашаюсь с ним. - Спасибо Заря! - благодарю я повелительницу огня.
        - Живи уж. - Она благосклонно взмахивает ладонью.
        -Давайте лучше решим как его валить будем.
        Короткий мозговой штурм родил новый план.
        Первым делом используя метод научного тыка выяснили минимально безопасную дистанцию на которой корни дерева не атакуют. Этого расстояния нам вполне хватало, что бы достать дальними атаками до дерева. Но когда мы нанесли первые повреждения из сухой травы вырвались десятки корней и метнулись в нашу сторону. Но Заря не сплоховала и поставила между нами огненную стену, которая вынудила корни убраться назад. Заря поддерживала огонь, а мы атаковали всеми своими дальнобойными умениями. Откуда-то из-под земли доносится приглушенный стон. Ветви дерева со скрипом начинают изгибаться, а висящие на шипах-крючьях люди кричат уже не только от удовольствия, но и от боли. Земля вокруг дерева вспучивается десятками фонтанов и в воздух вздымаются сотни тоненьких щупалец. Они тянутся в нашу сторону, но чувствуя жар пламени отдергиваются назад. Внезапно сквозь пламя прорываются несколько особенно толстых корней. Их поверхность покрыта множеством крючков. Успеваю отклониться и такой корень проносится мимо задевая меня только частью крючков. Мгновенно пропадает пять процентов здоровья и вешается ДоТ. Вскрикивает Хель и
я вижу как один из трех корней пронзил ее насквозь и теперь подтягивает к дереву. В груди что-то екает, и я бросаюсь к корню. Клинок вздымается и обрушивается на неподатливую деревянную чешую. В стороны летят куски древесины и буро-желтой плоти. Срабатывает эффект Когтей ирбиса и ловчий корень твари лопается. Хель валится на спину. Отрубленная часть корня уже выскользнула из ее тела и превратилась в засохшую палку. Должны быть еще два. Я лихорадочно кручу головой в поисках опасности. Вот они. Один пробил щит Ирландца и застрял в нем, второй пробил его плечо. Воина, так же как и Хель тащит в пламя. Но он уперся ногами в сухую землю и яростно сопротивляется. Показатель его выносливости практически на нуле. Бросаюсь к нему на помощь. Первым делом вливаю ему в рот зелье Выносливости, а уже потом берусь за нелегкий труд лесоруба. Нужно обрубить наглые корни. Вот лопается тот, что впился ему в плечо. А вскоре и пробивший щит.
        - Вот уродство! - воскликнул освободившийся Ирландец разглядывая пробитый щит. - Эта дрянь мне прочность щита на пятьдесят единиц срезала! МАКСИМАЛЬНУЮ ПРОЧНОСТЬ! У-у-у!
        Хлопаю его по плечу.
        - Мы обязательно помянем твой щит друг. Но давай сначала разберемся с деревом.
        Тот плюет на взрытую его сабатонами землю и кивает.
        Дальше повторяется тоже, что и до появления корней. И до самого конца нам больше не чинят препятствий. Наконец когда полоса здоровья Древа наслаждений становится серой оно с хрустом валится на землю. От падения этой деревяшки трясется земля, а потом она начинает превращаться в быстро высыхающую лужу буро-желтой слизи. А всех присутствующих радуют получением нового уровня.
        - Странный какой-то бос. - задумчиво произнес Вуду мен глядя на засохшую лужу оставшуюся от древа. - Вроде и сильный, но с другой стороны с тем же королем грибов было сложнее.
        - Не сильный. - Я пожимаю плечами. - Скорее необычный. Не просто тупое рубилово, а куча подводных камней.
        - Угу. - Кивает Ирландец. - Чего только стоят телки в начале. - Его прерывает возмущенный возглас Зари.
        - Ах ты, кобелина рыжая! Значит, ты эту девку вспоминаешь? Скучаешь по ее крепким слизистым объятиям, да? - впрочем, было слышно, что ее возмущение наиграна. Да и она не очень-то это скрывала. А скорее уже начинала потешаться.
        Воин тяжело вздыхает, закатывает глаза и продолжает прерванную мысль.
        - Очень необычное начало. По-хорошему группа может вайпнуться не нанеся ни одного удара. А вообще прикольно.
        - Прикольно ему... - ворчит в стороне рыжая волшебница.
        - Полностью с тобой согласен. Впрочем, как говорил кто-то из древних. Я любовник, А не воин. Вот и это развратное бревно видимо из той же породы. Поэтому старалось брать хитростью. - Парни согласились со мной.
        - Эй, болтуны! Хватит лясы точить! Пошли добычу собирать! - Заря не терпеливо рыла сапожком землю, но не решалась одна подходить к этой луже, видимо опасаясь какой-нибудь очередной подставы со стороны дерева.
        Несмотря на всю необычность данного босса лут меня разочаровал. Из лужи засохшей слизи извлекли три в принципе неплохие вещи. Но ни одна из них меня не заинтересовала. Зато ребята смогли немного приодеться. Полный печальных мыслей и понукаемый страдающим хомяком решил покружить по округе в поисках хоть чего-нибудь интересного. И, как это ни странно, нашел. Вокруг уже мертвого дерева было раскидано множество костяков. И вот когда я обыскивал один из них внутри пробитых во множестве мест доспехов удалось найти небольшую скрутку истлевших от времени листов. Как и с дневником мага при моем прикосновении основная часть бумаги рассыпалась оставив после себя несколько обрывков.
        Вернувшись к ребятам показал свою добычу. А Вуду тут же потребовал сказку на ночь. Я не стал разочаровывать малыша и прочитал все, что сохранилось на бумаге.
        ... переходить сюда? Может быть стоило остаться дома и жить пока не придет шторм? Я не знаю. Когда мы тут только оказались все было так хорошо. А теперь... Я не знаю... Все становится хуже и хуже... Люди буквально сходят с ума. Вчера когда разводил караул наткнулись на жуткое зрелище. Рядовой Фелинг убил своего напарника и завалил в углу какую-то девку. Как выяснилось позже одну из служанок. И первое и второе я могу понять, но... Не знаю... Они совокуплялись и .... Вместе с тем жрали друг друга. Прямо на моих глазах не останавливаясь он вырвал кусок из уже изрядно обкусанной груди девушки и начал жадно, обливаясь кровью жевать его. А та вцепилась ему в плечо и стала откусывать у него кусок за куском. И в тоже время оба кричали и стонали от наслаждения. Когда мы попытались их разнять то оба бросились на нас. Пришлось их...
        ... запретили покидать пределы замка. Усилили посты на стенах. Теперь приходится обходить их в два раза чаще. Людям плохо. Кажется, что эти бесконечные завихрения тумана сводят с ума. Мне кажется...
        ... пропали уже пятеро. Ушли со смены и пропали... По слухам даже из Данжона кое-кто успел исчезнуть. На краю парка появилось какое-то огромное дерево. Как говорят дежурившие в то время оно выросло за считанные часы. Поверить слож....
        ... буквально сводят с ума. Крики ни на миг не прекращаются. Один из солдат, не смог больше этого выносить и просто спрыгнул со стены. Не двигался. Похоже, разбился. Нам запретили за ним выходить. Теперь лежит и воняет. Мало было...
        ... продолжают пропадать. Лейтенант Вейдлиц с разрешения Рыцаря Командора собрал двадцать человек и отправляется искать пропавших. Мы пойдем к этому дереву. Маги считают, что оно там неспроста. Но никто из них с нами не идет. Сволочи трусливые. Когда вернемся я им...
        На этом сохранившиеся записи кончились. Повисла тишина. Все переваривали услышанное, а меня обрадовали сообщением о получении еще одной части коллекции.
        - Ну, похоже, им не удалось вернуться. - С усмешкой произнес Ирландец.
        - ага. Прямо жутик какой-то получается... Бррр. - поежилась Заря.
        - Да интересная история начинает вырисовываться. Жаль в дневнике того мага было мало записей. - Как это ни странно в голосе Хель было легкое сожаление.
        Я посмотрел на мистика тот только пожал плечами. Мол, а чего ты у меня спрашиваешь? Я пожал плечами в ответ. Впрочем, она ведь некромант. Почему бы ей не интересоваться подобными вещами. Пусть и виртуальный, но все-таки некромант, и я склоняюсь к мнению, что склад человеческого сознания сильно влияет на выбор игрового класса...
        - Ну общая сюжетная канва связанная с этим деревом мне более или менее ясна. Но думаю это только цветочки. А ягодки будут позже. - Ирландец поднялся на ноги. - Отдохнули и хватит. Нас ждут великие дела!
        - Ага. Столько мобов еще не убито! Столько золота еще не присвоено! - вскочив с места патетично воскликнула Заря.
        Мы заулыбались и тоже поднялись на ноги. Нас ждали возвышающиеся над мертвым парком стены замка.
        Сквозь парк мы прошли достаточно легко. Если не считать, что дважды были на волосок от полного вайпа когда во время боя с героическими мобами на нас из-за деревьев кидались стаи оскверненных собак. Вообще вся местная живность представляла из себя оскверненные версии обычных существ. Оскверненные собаки и белки. Оскверненные садовники и солдаты. Хорошо еще оскверненные слесари-сантехники не попадались. Видок конечно у этих товарищей был еще тот. Изуродованные тела и лица больше подходившие каким-нибудь особо уродливым демонам чем человеческим существам. Да и лесок был еще тот. В нем, кстати, встречались уменьшенные версии Древа наслаждений. Этакие хищные растения. Стоило к ним приблизится как оно неожиданно атаковало своими корнями стремясь затащить жертву под землю. Где в ходе одного боя мною были обнаружены довольно внушительного вида вертикальные челюсти. Бррр. Гадость...
        Вблизи замок представлял собой довольно плачевное зрелище. И не только... Если присмотреться то от его вида становилось как-то не по себе. Было, похоже, что он просто поплыл, будто кусок воска под газовой горелкой. Многометровые стены местами просели, а кое-где приподнялись. В нескольких частях стены я заметил искривленные плоскости. Во многих местах были потеки камня, будто он расплавился и потек, а потом застыл в таком виде. Мощные деревянные ворота оббитые стальными пластинами валялись перед входом, представляя из себя довольно плачевное зрелище. Перекрывавшая вход в замок решетка не миновала общей странной участи. Метал из которого она была сделана был измят будто пластилин в руках ребенка. Причем измят без каких-либо повреждений самого металла. Казалось изначально она и была отлита этим сюрреалистическим нагромождением металла. Вообще все это напоминало следы действия сил Хаоса. Но вспоминая храм Хаоса, куда я самолично привел будущую Верховную жрицу этой стихии, понимал, что как писал Толстой в своем дневнике после первой брачной ночи «не то». Похоже, да. Но все-таки не то. Храм
действительно представлял из себя хаотичное нагромождение всего. При взгляде на него появлялось ощущение, что возводившие его строители были явно не в себе. А архитектор принимал, что-то забористое из тяжелой химии, причем не один год. А тут... Ну не знаю... Было совсем иное впечатление... Даже хаос подчинялся какой-то своей логике, а тут... Болезнь, хворь, немочь... Такие слова приходили на ум при взгляде на это некогда величественное строение. Скверна? Да...
        После пристального исследования решетки лаз в ней был все-таки найден и мы один за другим проникли на территорию замка. Ирландец приказал всем быть начеку и осторожно двинулся вперед. Когда мы преодолели половину тоннеля из могучих стен и надвратной башни в его конце появилась парочка Оскверненных караульных. Из-под их шлемов жадным блеском сверкали черные глаза с алыми радужками, а из оскаленных ртов текла слюна вперемешку с желтоватой пеной. Она падала им кирасы, оставляя мерзкого вида потеки. Утробно зарычав они бросились на нас. Звон металла, вспышки магии и оба валятся на камень мостовой мертвыми кучками полигонов. Дальше. Еще двое.
        Когда перед нами открылся весь замковый двор из небольшого помещения в стороне от прохода выскочил Героического вида Оскверненный сержант караула. С ним нам пришлось повозится. Не похоже, что он был боссом. Но противником оказался не простым. Моб отлично владел булавой и щитом и с легкостью блокировал все наши с Ирландцем атаки. А его щит неплохо защищал от магических атак которые он принимал на него с нечеловеческой ловкостью. Сам же сержант молниеносно атаковал заставляя Вудумена стараться в полную силу. Бой у нас занял не меньше пяти минут, но все-таки наши атаки смогли упокоить этого засранца. С него взяли зеленый меч и мензурку с кровью неизвестного демона. Тоже зеленую. Это было интересно. Получалось так, что по сюжету они были сначала людьми, а теперь постепенно становились демонами. Ведь с остальных встреченных нами мобов падали только мензурки с оскверненной кровью. Получается так. Хель высказала мнение, что в дальнейшем нам придется столкнуться с различными представителями демонического племени, что было удачей. Их кровь высоко ценилась высокоуровневыми алхимиками из-за своей редкости. В
пределах свободных королевств эти мобы встречались довольно редко, а порталы в бездну где они и обретались падали совсем уж с печальной частотой. Этого было катастрофически мало, что бы поставить добычу этой крови на поток. Когда я поинтересовался откуда ей это известно девушка пояснила, что заранее поинтересовалась ценными предметами которые можно добыть на наших уровнях. И удивилась, что я не поступил так же. На это мне нечего было ответить, поэтому я просто развел руками. Крепостной двор только назывался двором, когда на самом деле это был город в миниатюре. Замок вообще был очень большим и имел две стены. Первая внешняя, а вторая за рядами внутренних построек защищала внутреннюю часть с башней донжона. Две дороги и здания по их сторонам. Зачистка от мобов всей этой территории заняла у нас не меньше часа. Особенно пришлось помучаться в узких коридорах маленьких домиков. Вообще было весело. Идешь себе по улице, а на тебя изо всех окон и дверей лезут уродливые твари. Только пары дробовиков не хватает и был бы зомби апокалипсис!
        Лично для меня итогом всего этого веселья было отчетливое понимание, что теперь я терпеть не могу собак. Да пожалуй, их следует поставить на второе место после гигантских насекомых. Просто Эти чертовы блошиные автобусы реально пугали. Они были быстры, атаковали неожиданно и из засад, так и норовя вцепиться в горло. Знаете ли, оскаленная, истекающая пеной и слюной морда у твоего лица не повышает любовь к четвероногим друзьям человека. Ага, и оскверненного человека тоже... А их внешний вид... Огромные мне по пояс твари с бурой косматой шерстью вперемешку с бурой же чешуей. Истекающие гноем язвы и торчащие в стороны острые шипы Не добавляли милым песикам кавайности. А некоторые особо продвинутые на пути эволюции экземпляры этого племени могли похвастаться Вертикально разделяющейся на две половинки головой, вся внутренняя поверхность которой была истыкана множеством кривых острых зубов. Подобное зрелище вообще заставляла голосовать в пользу кошек, каких-нибудь тигров или львов. А, что? В сравнении с этими песиками, вполне милые и безобидные создания... А лучше вообще заводить хомячков. Ага, хомячков и
жаб... В общем, мы заработали массу впечатлений и потеряли немало нервных клеток. Мне-то по барабану, все равно лежу в соответствующем регенераторе, а вот ребят жалко...
        Мы остановились напротив длинного, трехэтажного здания, со стороны больше всего походившего на крепость в миниатюре, даже башенки имелись. Я предположил, что это, скорее всего казармы местной стражи. Остальные согласились с моим предположением и решили отдохнуть перед новым сражением. Да и перекусить не мешало, иконка голода уже вовсю сигнализировала, что нужно позаботиться о своем желудке.
        Устроились мы с определенным комфортом на штабеле каменных блоков в углу двора. Отсюда отлично просматривалось все зачищенное нами пространство, как и вход в казармы. Мало ли кого еще не добили и зверушка решит выйти погулять. А тут мы вкусные такие сидим и в ус не дуем. В общем Береженого вайп не берет. Пока все отдыхали решил провести ревизию своего барахла. И с немалым удивлением и какой-то затаенной радостью обнаружил в сумке свою старую курительную трубку, которую приобрел еще в деревне Шестовке, что в начальной зоне Шестого пограничного форта. Хмыкнув попытался вспомнить когда в последний раз курил и с удивлением не смог этого сделать. Оказывается я умудрился избавиться от этой вредной привычки. Хм, раз избавился один раз то думаю если, что избавлюсь и во второй. С этими благостными мыслями набил трубку обнаруженным тут же табаком и закурил, распространяя вокруг себя навевающий ностальгические воспоминания о нубской зоне ароматный дымок. Впрочем, Заря отреагировала неадекватно, потребовав трубе от парохода покинуть зону ее досягаемости. Не желая лишний раз ругаться отошел в сторону. Мне не
сложно. А лишней проблемой в коллективе меньше. Да и устроился я удобно на лежавшем у стены ошкуренном бревне. К моему удивлению ко мне присоединился Вудумен. А потом подошла и Хель попросившая у меня затянуться. Девушка вдыхает дым и зажмуривается с блаженной улыбкой. У меня начинается когнитивный диссонанс. Даже не мог представить, что Хель курит. И не просто курит а буквально наслаждается этим процессом. А ее лицо... Черт. Мне захотелось видеть вот такое его выражение как можно чаще. Сделав еще несколько затяжек она вернула на лицо прежнее отстраненное выражение и поблагодарив меня удалилась. А я посмотрев на улыбающегося ей вслед Вуду спросил.
        - И, что это было?
        - Хм, это была Хель если ты не заметил. - Деланно удивился мистик.
        - Ага, очень смешно. Я имел в виду, что раз она так кайфует от курева почему не курит сама.
        Подумав секунд десять он ответил.
        - Просто еще там. - Он неопределенно помахал рукой. - Она пыталась бросить это дело и теперь здесь старается не курить из принципа. Но иногда все же срывается. Вот и я стараюсь не курить при ней..
        Хм, понятно... - я почесал шрам на скуле. - Учтем.
        Интересно, а другими приятными процессами она занимается или тоже бросила из принципа? Жаль спросить не у кого. Ну ни у Вудумена же спрашивать... Ладно, так даже интереснее, будем проверять методом тыка. Гхм... Очень удачное выражение, точно к моим мыслям...
        Перекур закончился и началась зачистка казарм. Впрочем, если соблюдать максимальную осторожность и не спешить, то ничего опасного там не было. Просто дохрена мобов набитых в маленькие помещения и любой неосторожный шаг может сагрить всю эту толпу... Дверь открывается и Ирландец сует туда свой нос. Главное в этом деле вовремя его отдернуть пока не откусили. В общем, ловля на живца, она же боди пулл. И так продолжается пока помещение не будет зачищено, а потом переходим к следующему.
        С серьезным сопротивлением мы столкнулись только на третьем этаже. Тут все мобы были героическими сержантами и лейтенантами. Расправившись с этой братией вошли в большое помещение в конце которого за широким столом восседала фигура... Нет ФИГУРА! Сгрудившись в дверях мы разглядывали это чудо в доспехах. Падший рыцарь. 85.
        - Уж не знаю куда этот рыцарь пал, но, по меньшей мере, в чан со стероидами. - Тихо хмыкнул Ирландец разглядывая противника.
        - Ага, а еще с анаболиками и аналеликами. - улыбнувшись проговорил Мистик, которому в последнее время приходилось изрядно напрягаться.
        Остальные промолчали рассматривая местного босса. Могучая фигура не менее трех метров в высоту и метра два в плечах. Поверхность некогда серебристых лат теперь была покрыта бурой коркой. По-видимому, не выдержавшие увеличения размеров носителя доспехи во множестве мест лопнули, и теперь в этих щелях пульсировала осклизлая масса, из которой торчали костяные шипы, на которых болтались клочки и шматки, больше всего напоминающие кожу и куски мяса. Из трещин на его шлеме так же торчали образующие гребень шипы. Из-под опущенного забрала пылали алым два глаза с вертикальным зрачком.
        Полностью насладившись представшим нашим глазам зрелищем отправили Ирландца причинять добро и наносить справедливость отдельно взятому аборигену. Выставив перед собой щит Ирландец рванул вперед. Глаза Падшего рыцаря запылали ярче, а из-под шлема со змеиным шипением вырвался клуб желтого дыма. Когда воин был метрах в пяти от него рыцарь внезапно вскочил и ударом ноги отправил в Ирландца стол за которым сидел. Массивный предмет мебели снес не успевшего уклониться воина и впечатал того в стену. Босс подхватил стоявший у стены устрашающего вида треугольный щит и в два прыжка достиг Ирландца. Удар огромной ноги и тяжелый стол отлетает в сторону, а рыцарь с шипением хватает воина свободной рукой и подбрасывает в воздух. Удар щитом и множество кривых, похожих на крючья шипов торчащих из щита пронзают его тело пришпилив к каменной стене. Здоровье Ирландца на тридцати процентах. Опомнившийся от неожиданности мистик начинает его лечить, а я бросаюсь вперед. Тем временем Падший рыцарь раз за разом ударяет щитом с насаженным на него Ирландцем о стену. От каждого удара она сотрясается, а с потолка вниз
обрушиваются настоящие потоки пыли и грязи. Удар, еще удар и еще. С каждым таким ударом воин теряет по двадцать процентов здоровья сводя на нет усилия мистика, а по стене расползается все больше и больше трещин. Повисшие на нем Лечебные споры едва ли могут заметно повлиять на здоровье пациента. Выпущенные мной на бегу иглы просто раскалываются при попадания в его броню. Шип розы, Харм вонзается ему в поясницу едва ли на треть своей длинны. Мой выпад не остается не замеченным, и прежде чем я успеваю выдернуть меч из босса, меня самого пронзают несколько торчащих из перчатки монстра длинных шипов. Рывок и меня впечатывает в стену рядом с Ирландцем. Бум, бум, бум. Наши тела ударяются об стену с мерностью метронома. Мы пытаемся рубить его руки мечами, но куда там. Из такого положения ничего толкового не получается, и клинки постоянно соскальзывают с его доспехов, либо оставляют неглубокие царапины на покрывающей их корке. Наши волшебницы подчиняясь приказу воина стоят и не вмешиваются в бой. Я с ним согласен. Еще не хватало, что бы босс и их на, что-нибудь насадил. От очередного удара во все стороны летят
обломки камня, а стена за моей спиной начинает хрустеть. Кажется, она промялась. Еще удар и еще больше пыли и осколков. Новый удар и я соскользнув с шипов вместе с обломками камня вылетаю на улицу. Тяжелое приземление и я кувыркаюсь по жесткой брусчатке. Мое путешествие оканчивается ударом о стену. Рядом со мной впечатывается в камень тело Ирландца. Наше здоровье в красной зоне. Печально... Так еще и оглушение заработал... Сквозь плывущее перед глазами изображение я вижу как босс еще несколькими ударами могучих рук и ног расширяет дыру в стене и спрыгивает вниз. При его приземлении во все стороны летят обломки брусчатки. Выпрямившись Падший рыцарь оглядывается и найдя нас взглядом своих пылающих глаз начинает медленно шагать в нашу сторону. От его спокойной, мерной поступи становится как-то жутко. Лежать беспомощной и неподвижной тушкой когда на тебя надвигается этакое чудо... В общем, мало веселого... Когда он преодолел половину разделяющего нас расстояния, наконец-то спадает чертово оглушение. Первым делом вливаю в себя эликсиры здоровья, и накладываю Лечебные споры. Потом их на Ирландца а уже после
всех процедур вскакиваю на ноги. Тем временем из дверей казарм выскочила наша группа поддержки и огибая по большой дуге мерно шагающего босса ребята бегут к нам. Заметив, что мы поднялись на ноги Падший рыцарь выдохнул клуб желтого дыма и извлек из висящих на поясе ножен свой меч. А железка впечатляла. Черный, слегка изогнутый клинок в глубине которого мерцали алые искры был не короче моего Харма. Но в отличие от меня рыцарь держал свое оружие одной рукой, а не двумя. Впрочем, ничего удивительного в этом не было. При его-то габаритах, двуручное оружие действительно могло служить в качестве одноручного. Лезвие этого чуда было раза в два шире чем у моего клинка, а из-за множества зубцов его кромка больше подошла бы пиле чем благородному оружию.
        Внезапно Падший рыцарь одним прыжком оказался перед нами. Взмах огромного меча, Но мы успеваем отскочить в стороны, и он прорубает глубокую борозду в камне. Наши тела окутывают Щиты духа и в тоже мгновение из-под забрала босса в нас летят два пылающих черно-алым пламенем огненных шара. Вспышка, взрыв, пламя окутывает прикрывающий меня щит. Сквозь него вижу несущийся на меня щит. На рефлексах использую Ответный удар и уклоняюсь от него. В то же мгновение исчезает щит духа, впрочем, как и пожиравшее его пламя. Харм вонзается ему в бедро. Еще раз уворачиваюсь от шипов на щите и наношу новый удар. Клинок оставляет борозду на животе гиганта, а я отскакиваю назад. Поток игл. Тонкие снаряды, как и в прошлый раз, раскалываются о его броню, но вот Вампиризм вытягивает из него толику здоровья, улучшая мое состояние. Полторы сотни здоровья... Капля в море... Он отвлекается на атаки Ирландца, а я наношу по подставленному боку комбинацию ударов. Рубящий удар, секущий взмах. На покрывающей его тело броне остаются два длинных и глубоких разреза. Едва успеваю парировать огромный меч, но сила удара настолько
велика, что меня опрокидывает на спину. Перекат и могучая нога ударяет по брусчатке в десятке сантиметров от моей головы. По щеке бьют маленькие каменные осколки. Еще перекат, вскочить, Удар падающего листа. Два удара рассекают доспех на бедре, но третий парируется щитом. Отскок назад. В тот же момент подобравшийся со спины Ирландец несколько раз вонзает ему в спину вспыхнувший алым меч. Из-под шлема рыцаря вырывается злой рев и он резко оборачивается к Ирландцу. Теперь настала моя очередь атаковать его в спину. Харм оставляет в доспехах новые разрезы, вспышка серого света говорит о срабатывании одного из эффектов меча. Но не похоже, что он хоть как-то повлиял на действия моба. Он все с той же яростью наносит удары щитом и мечом. Мощная нога ударяет Ирландца в грудь и тот отлетает назад разнося в щепке какую-то бочку. Из-под ее обломков доносится его крик.
        - Магией его! Магией! Я заагрил!
        В его тушу врезаются огненные заклинания Зари и магия смерти Хель. Скелет некромантки погиб еще в казарме, выиграв для нас столь необходимые секунды. Пока он шагает к поверженному воину, продолжаю полосовать его спину. Агро, агрой, но, похоже, мои действия не нравятся мобу. Мелькает огромный щит и меня впечатывает в стену ближайшего дома. Впрочем, на этом его внимание к моей ушастой персоне заканчивается и он продолжает наступать на Ирландца. Пока отхожу от оглушения в первом ряду наблюдаю за тем как гиганта окатывают волны пламени, а тело покрывается сеткой из язв и волдырей. В голове мелькает удивление. Как это доспехи могут покрываться всей этой красотой? Хотя... Его броню вроде покрывает какая-то органическая дрянь... Может и она... На моих глазах от него начали отваливаться целые пласты этой корки, обнажая искореженные и потрескавшиеся доспехи, сквозь дыры в которых просвечивала алая, истекающая желтой влагой плоть.
        Дальше бой шел более или менее ровно. Падший рыцарь бился с Ирландцем, а когда это ему надоедало, ударами щита швырял воина по всему двору разнося его телом все подвернувшиеся предметы. Правда периодически на орехи доставалось и мне. Один раз даже выбил своей тушкой окно на втором этаже одного из домов. Хорошо еще там мобов мы зачистили, иначе было бы грустно. А так даже прикольно...
        Когда Ирландцу надоело изображать из себя гордого пингвина он решил забиться в какой-нибудь угол. Но такая постановка вопроса явно не понравилась Падшему рыцарю и зажав воина в углу он не мудрствуя лукаво просто насадил его на шипы своего щита, после чего рывком выкинул оттуда. Помимо любви к метанию танков и Высших эльфов, босс любил пошалить огненными шарами из глаз, и выдыханием ядовитых газов. Чем же бедного кормили все эти годы раз у него такая отрыжка... А прежде чем здохнуть этот чудак трижды срывался с нашего танка, атакуя первого попавшегося. Дважды нам везло и он атаковал меня. Приходилось изображать из себя мальчика для битья, но прежде чем меня успевали забить, Ирландец все-таки успевал вернуть внимание рыцаря к своей персоне. А вот в третий раз Он рванул к мистику. Что бы не попасть под раздачу девчонки прыснули в стороны, а Вуду от неожиданности застыл истуканом. Мгновения промедления Падшему хватило, что бы догнать его и пронзить своим мечом. Насадив на него мистика, он вскинул клинок к небу, и начал дергать им взад-вперед буквально распиливая парня пополам. Ирландец старался
перетянуть его на себя, но не успел. Тело Вудумена распалось на две половинки, а на брусчатку со стуком рухнул каменный обелиск.
        - Ир! Бегай от него пока я Вуду ресаю! - выкрикнула Заря подбегая к посмертному обелиску мистика.
        Ирландец так и поступил. Он рванул от преследующего его моба петляя как матерый заяц. Рыцарь ударами щита и меча сносил все препятствия, которыми старался прикрыться от него воин. А те что были достаточно низкими буквально разваливал своей могучей фигурой. Тем временем Заря вытащила из сумки свиток и разорвала его над обелиском. Две его половинки тут же превратились в пепел, закружившийся смерчем вокруг камня. Серая воронка становилась все выше и выше пока не достигла человеческого роста. Внезапно в ее глубине проступила светящаяся человеческая фигура. Вспышка света и пепел оседает. А на месте обелиска стоит голый Вудумен.
        В итоге разборки с этим уродом заняли у нас четверть часа и сожрали порядочно нервов. Зато и добыча оказалась превосходной. Три сотни золотых, слипшийся от крови дневник и одноручный легендарный меч.
        Пила бездны.
        Когда могучий и светлый духом воин всей душой и телом предается скверне, он становится частью воинства бездны. Повелители Бездны даруют служащим им Падшим рыцарям в качестве отличительного знака оружие, известное из темных легенд как Пила Бездны.
        Тип: Одноручное оружие
        Редкость? Легендарный.
        Ячейка: Левая рука.
        Урон: 500-600
        Эффекты.
        Сила +25.
        Телосложение + 18.
        Здоровье + 300
        Поглощение сущности.
        При нанесении урона поглощает часть сущности противника, восстанавливая владельцу 50% здоровья от нанесенного урона.
        Рваная рана
        При нанесении повреждений с 50% вероятностью зубья Пилы Бездны оставляют рваную рану наносящую 147-165 единиц урона каждые 2 сек в течение 10 сек.
        Требуемый уровень: 80
        Ограничение: только для бойцов.
        Вес: 4 кг.
        При виде этого клинка меня начала душить жаба, а жадный пушистик требовал добыть цацку себе. Жадность грех. Жадность грех. Начал я мысленно повторять мантру усыпления хомяка. Вскоре это помогло и я дубиной железной логики отбился от жабы. Как ни крути, но отличный одноручный меч Ирландцу куда нужнее чем мне. Я вообще-то таким оружием в принципе не пользуюсь, так что нафиг-нафиг. Но все равно жа-а-алко! Воин взял новое оружие в руку и довольно улыбнулся. Клинок представлял из себя, уменьшенную копию оружия босса. Ага, тот был тоже одноручным... Просто руки разные... Что можно сказать... Стоит признать выглядела эта ковырялка довольно эффектно.
        Пока воин тискал свою новую игрушку, я взялся за переданный мне дневник. Быстрый осмотр показал что, как и во всех прочих случаях с дневниками в этой зоне, читабельными были всего несколько записей.
        Я горд, что мой клинок служит столь благородному и мудрому господину как граф Декстоль. Думаю, что только такому человеку как он было бы под силу осуществить столь масштабный план. Моя душа буквально поет от гордости, что и я в какой-то мере причастен к этому.
        Завтра великий день для нас всех. Завтра маги обещают перенести замок с окрестностями в специально подготовленную подземную каверну. Наконец-то станет ясно пудрили ли господину мозги эти колдуны последние пять лет или нет. Времени отдыхать нет. Нужно еще раз проверить, все ли из вверенных моему командованию воинов на месте.
        Это было настоящим чудом! На несколько мгновений все вокруг заволакивает голубым сиянием, а когда оно рассеялось замок окружали не привычные зеленые холмы и аккуратные квадраты крестьянских полей, а пещера чьи своды были покрыты мириадами сверкающих в свете магических факелов кристаллов.
        По словам господ магов, нам придется пробыть здесь несколько месяцев, пока они окончательно не настроят свои магические штучки. Это известие радует мою душу и клинок. Пусть честная сталь отведает крови подземных тварей! Они узнают кто такие Рыцари Вероны. Некоторые из них уже осмеливались подходить к нашему замку. Жалкие создания. Мне становится грустно от мысли, что благородному рыцарю придется сражаться со столь беспомощным противником. Душу греет только надежда, что возможно хотя бы своим количеством они смогут позабавить меня и моих воинов.
        Не знаю, что происходит, но я чувствую, что, что-то не так. Граф со своей гвардией, и приближенными лицами заперся в центральной части замка и никому нет туда хода.
        Мне приказано со своими людьми охранять внешнюю стену. Как верный рыцарь моего господина я выполню его приказ во что бы то ни стало!
        Солдаты и слуги меняются. Их поведение. Слово честь для многих из них уже пустой звук! Не знаю. Я воин, а не лекарь. Но я вижу как прямо на моих глазах они становятся другими...
        Вот уже третий день со стороны донжона доносятся крики боли и наслаждения. Мы все слышим их. Тяжело. Даже когда спускаюсь в подвалы они продолжают звучать в моей голове. Несколько самых слабых разумом слуг уже сошли с ума. Но... Да, сквозь них слышаться отголоски какой-то жуткой какофонии звуков...
        Я обязан выполнять приказ господина, но беспокойство мое за него достигло предела. Я взял на себя смелость нарушить приказ и послал два десятка воинов на стены центральной части замка. Но ни один из них оттуда не вернулся. Все, я больше не могу рисковать жизнями своих людей. Мы будем выполнять приказ господина и защищать замок! Наше дело защита замка от внешней угрозы, а с проблемами в центральной части пусть разбираются эти выскочки гвардейцы.
        Начали пропадать люди. Не удалось найти их следов. Кажется, что они буквально испаряются в воздухе. Пропало даже двое солдат прямо во время дежурства. От них остались только мечи.
        Мне не нравится то, что творится за стенами замка. Там, что-то есть. Мне ка...
        Уже три случая каннибализма. Из центральной части замка до сих пор нет никаких вестей. Я чувствую как в воздухе витает запах смерти и разложения. Я заставляю солдат днем и ночью драить весь двор, но запах не исчезает. Но самое ужасное это то, что он мне начинает нравится. И еще эти странные шумы...
        Голоса в голове все отчетливее. Они шепчут, увещевают, уговаривают. Я чувствую это, но слов пока разобрать не могу. Я с нетерпением жду, но с тем же страшусь того момента когда пойму их.
        Собрал всех оставшихся боеспособными солдат и попытался пройти в центральную часть замка через подземный ход под северной башней. Голоса в голове становятся все отчетливее. Мешают думать. Но я Рыцарь Вероны! Для меня это всего лишь помеха. Несгибаемая честь и чувство долга хранят меня от любого зла.
        Да, этот поход просто необходим, я и так слишком долго откладывал его! Почему? Я ведь должен был при первых же криках отправиться туда... Но... Не знаю почему. Но я все исправлю!
        Поздно... Слишком поздно. Надо было раньше. Все это настолько чудовищно... Я не знаю в чем причина.
        Мы не смогли пройти далеко. Все подвалы захватила какая-то мясистая дрянь. Наши клинки были бесполезны, слишком много... Этого было слишком много... Хорошо, что с нами Был Херол. Его огонь испепелял всю эту дрянь, но он погиб... Его буквально разорвали тысячи тонких нитей... Пришлось отступить. Что теперь делать? Не знаю... Остается только те...
        Вчера с сержантом Гума нашли куда постоянно исчезает рядовой Кулин. Он, оказывается, кувыркается с одной из служаночек. Нет, это не по товарищески. Где же боевое братство? Где чувство локтя и понятия чести? Следует наказать. Думаю трех дней на колу будет достаточно, что бы вбить в его пустую голову эти понятия. А девушку, как и следовало ему поступить, нужно разделить с его товарищами. Впрочем, следует первыми пустить офицеров. Дружба, дружбой, но устав надо чтить.
        Да эта девчонка рядового Кули была хороша. Мне очень понравилась. В особенности мясцо на пальчиках. Просто объедение. Хотя сержант сказал, что и рядовой был неплох во всех смыслах. Не знаю Не пробовал. Все-таки не зря я заменил кол сержантским воспитанием. От такого решения одни плюсы. Во-первых, бойцы отдохнули, во-вторых, Кули отдал свой долг товарищам, а в третьих парни свежего мясца покушали, Эта мерзкая вяленая говядина и свинина достала уже до печенок.
        ... сестры. Нет, я... Я. О боги... Чем я стал... Мысли не мои. Они не принадлежат мне. О сестры как же тяжело думать. Мне кажется, я просто растворяюсь в этом монстре. Я меняюсь. Я не помню когда снимал в последний раз доспех. Он просто трескается на мне. Меня терзает голод... Вчера поймали в подземельях двух пацанят из слуг. ДА! Хорошо было! Хотя бы вчера голод и желания не терзали!
        О сестры! Это не я! Это не мои слова! Я не могу быть таким! Я не ХОЧУ! Смерть... Я должен умереть... Это освобождение!
        На этом записи в дневнике кончаются. Я задумчиво листал книгу, вот и третья часть коллекции. Отлично. Ребята впрочем, как и я переваривали услышанное. Первой заговорила Хель.
        - Как я понимаю, что бы попасть в следующую часть замка нам следует пройти по подземному ходу под северной башней.
        - Похоже на то... Но нам понадобится много манны, что бы там пройти, если конечно верить этой хрени. - Заря кивнула на книгу в моих руках. - Вот интересно, а магия смерти действует на ту дрянь, что там поселилась?.
        - Если это все демонического производства, то по идее смерть должна быть даже эффективнее чем огонь. Вот интересно какая из этих башен северная?
        - Фин, а чего ты паришься. - Вуду широко улыбался. - Всех убьем и ход к сокровищам найдем.
        - Ну, тогда чего сидим? Пошли искать ходы и сокровища на свои пятые точки. - Ирландец сунул Пилу в ножны и поднялся на ноги.
        Обыск двора показал, что нам оставили единственный ведущий на стену ход, располагавшийся у подножия одной из башен. Все остальные были либо завалены обвалами, либо залиты потекшим камнем.
        Зачистив несколько ее уровней от аборигенов, вышли в проходящую внутри стены стрелковую галерею. Выше хода не было, лестница ведущая на вершину замковой стены была обрушена . Вот здесь уже начинались видимые из парка изменения. Все окружающее нас было искривлено и оплавлено. Пол под ногами порой изгибался чуть ли не на сто восемьдесят градусов. Идти по такому была одна морока, не говоря уже о сражениях на такой поверхности. Но делать было нечего. Сражались, спотыкались падали, но сражались. Все мобы были уже привычными. Оскверненные солдаты и героического разлива сержанты. Кстати заметил, что чем дальше мы продвигаемся тем больше на стенах становится слизистых наростов непонятного назначения. Я был доволен. Опыт шел хорошо, лут тоже неплохо падал. Вообще нам повезло, что в этой зоне позволялось вызывать лошадей, чем мы и не преминули воспользоваться прежде чем лезть на стену. Призвав коняшек мы перегрузили в их седельные сумки все добытое барахло и с чистыми инвентарями отправились в бой. Даже не знаю, что мы бы стали делать если бы не эта возможность. Спасибо заботливым разработчикам.
        Когда зачистили очередную башню от совсем уж изуродованных солдат я заметил, что иконка призыва Гнуса стала активной. Теперь можно было призвать моего верного фамильяра по которому стоит признаться я успел соскучиться Жму на кнопку и... И НИХРЕНА! Ощущение такое будто мне по темечку зарядили кувалдой... Раз за разом перечитывая всплывшее сообщение, я никак не могу поверить в написанное.
        Дух вашего фамильяра захвачен. Для того, что бы призвать фамильяра, вам необходимо освободить его дух.
        В голове пусто... Даже нецензурная брань, что крутилась там после первого прочтения, куда-то испарилась. В груди стало холодно и я оперся спиной на удачно подвернувшуюся стену и прикрыл глаза.
        В себя я пришел от того, что меня трясли за плечо. С трудом открыв глаза, увидел встревоженную Хель. Девушка с искренним беспокойством в глазах заглядывала мне в лицо.
        - Финист, что с тобой случилось? - даже в ее голосе отчетливо слышалась тревога.
        И забота... От этого в груди немного потеплело. Я тяжело вздохнул и обвел смотревших на меня товарищей потерянным взглядом.
        - Да... Случилось... - я замолчал собираясь с мыслями. - Гнус... Того... Не фунциклирует блин...
        Не особенно много понявшие из моей потрясающе связной речи, товарищи переглянулись, а Хель спросила.
        - Фин, что ты имеешь в виду? Что с твоим фамильяром?
        Несколько раз вздохнув я окончательно собрал разбегающиеся в стороны мысли и рассказал им о сообщении. Услышав это известие народ тоже посмурнел. Хоть он и достал всех до печенок, но, похоже, все-таки нравился ребятам. А мне в голову пришла странная мысль что мы грустим по цифровому персонажу, причем с довольно противным характером. А может быть мы сожалеем о потере редкой игровой плюшки, которую хрен достанешь? Может быть и так. Я и сам не знаю отчего так хреново на душе, а в голову лезет всякий бред на тему - это же я его отправил на смерть. Тяжелое молчание прервала Хель.
        - Значит, мы его освободим. -в ее голосе звучала абсолютная уверенность в своих словах.
        - Агась- Мистик широко улыбнулся.
        - И он снова начнет пить нашу кровь и есть мозги. Я согласен с Хель.
        - Видимо нам придется найти способ уничтожить ту хищную тьму от которой мы бегали. - Голос Ирландца приобрел деловой тон. - Вопрос в том как это сделать? И как нам ее снова найти на просторах Подземья.
        От его слов мне стало еще печальнее.
        - Финист. - хлопнул меня по плечу Ирландец. - Не грусти. Раз предусмотрена такая возможность, значит и ее реализация возможна. Просто нужно будет хорошенько порыть землю носом. Кстати, а твоя богиня может в этом помочь?
        Я задумался. А ведь он в чем-то прав.
        - Да ты прав. Она же не любит когда ее малышей обижают. Может чем и поможет.
        Я, было, хотел активировать умение Обращение к богине, но задумался. Мы сейчас по идее черти где, и услышит ли отсюда меня богиня? Вопрос. Может и услышит. А вдруг нет? Тогда умение будет использовано в пустую. Не лучше ли сначала пройти эту зону, а уже потом разговоры разговаривать? Мало ли она путь укажет, а мы здесь... Нет, пожалуй, обожду. Думаю, что за пару часов с ним ничего не случится. По крайней мере, в сообщении об этом ничего сказано не было.
        - Тогда так. Как выберемся отсюда, буду со всем этим разбираться.
        - Будем. - Поправила меня Хель.
        Я благодарно кивнул девушке.
        - Ладно народ раз с этим решили давайте продолжим нашу зачистку. Добыча уже стынет. - Любуясь своим клинком воздетым к потолку провозгласил Ирландец.
        - Слышь, вояка. Ты осторожнее с этой ковырялкой. Еще осквернишься и Падешь. Тебя же Заря с потрохами слопает если ты других девушек кушать начнешь. - Ехидно заметил мистик, отчего получил тычок локтем в бок от Зари.
        - Если и осквернюсь то буду питаться исключительно болтливыми мистиками. - С кровожадной ухмылкой заявил воин.
        - О! Я в ужасе! - наигранно воскликнул Вудумен.
        Вот так припираясь и подкалывая друг друга мы двинулись дальше.
        Спуск в подземный ход мы нашли примерно через полчаса. Его охранял десяток героических мобов. Видок у этих порождений больной фантазии дизайнеров был совсем уже стремный. Распухшие, сочащиеся всякой дрянью куски мяса отдаленно похожие на человеков. Мне кажется. Что после наших выражений уши у разрабов должны были вспыхнуть аки суперновая звезда. Твари помимо своего мерзкого вида оказались еще и довольно опасными противниками. Огромная сила ударов и невероятная живучесть. Но все-таки эти уродцы были изрублены и превратились в простой опыт на наших счетчиках. С каждой твари упало по пузырьку неизвестной демонической крови. И это было хорошо. Это были деньги. А ведь все мои финансы, того... Тю-тю вместе с Гнусом... Но пикси все-таки жалко больше чем деньги. Он, конечно, был еще тем засранцем, но он мне нравился...
        Наша пятерка стояла перед узкой, уходящей вниз лестницей и не решалась начать спуск. Уж слишком отвратительно он выглядел. Все стены, потолок и ступени были покрыты бурой слизью, в глубине которой копошились какие-то тонкие нити. Они то и дело высовывались в комнату в которой мы стояли и изогнувшись несколько раз в разные стороны исчезали в этой слизи.
        - Что-то мне не хочется туда идти... - тихо пробурчала себе под нос Заря.
        - Угу, похоже на чью-то грязную задницу. - Поддержал ее кривящийся мистик.
        - Хватит вам кривиться. - Повернулся к ним Ирландец. - Выход из этой зоны там, или вы хотите всю жизнь здесь прожить?
        - Ну, может портанемся отсюда камнями? - заламывая руки начала рыжая девушка.
        - Конечно выглядит малоаппетитно, но это всего лишь декорации. - Я ободряюще улыбнулся. - Пошли вперед, нас ждут великие дела и Бла-бла-бла!
        Повелительница огня обреченно взмахнула рукой. Ирландец кивнул мне и вынув из ножен Пилу Бездны сделал шаг в шевелящийся виртуальной жизнью проем.

        Глава 6

        Как только Ирландец оказался в паре метров от ведущего на лестницу узкого арочного проема, его мгновенно атаковали выскочившие из слизи десятки тонких будто волосы жгутиков. Они впивались в его щит, елозили по доспехам оставляя слизистые полосы, а находя даже самые маленькие щели и зазоры между пластин молниеносно проникали туда. Кокон из свившихся усиков окутал меч воина, не давая ему разрубить с каждой секундой все сильнее опутывающую его, агрессивную поросль. Не успели мы и глазом моргнуть, как Ирландца укрыл настоящий кокон из непрестанно шевелящихся отростков, а показатель его здоровья с постоянным ускорением устремился к нулю. Вуду чертыхнулся. Он не мог лечить попавшего в ловушку воина из-за того, что не видел его сквозь покров живого кокона. При виде этого в голове вспыхнули воспоминания о том как маг огня из Стражей шторма справлялся с заклинаниями друида Саламандр, когда те напали на постоялый двор «Белый грифон». Парень их просто сжигал.
        - Заря! Жги рыжего! - крикнул я Повелительнице огня.
        Она кинула на меня удивленный взгляд, но спорить не стала. Три секунды и вокруг парня вспыхнуло пламя. Тянущийся к нему ворох нитей мгновенно вспыхнул будто сухая солома и опал невесомым прахом. А когда по команде девушки пламя опало, нам открылась застывшая фигура воина с ног до головы облепленная толстым слоем пепла. Он медленно повернулся в нашу сторону и в пояс поклонился рыжей девице. Она фыркнула и гордо вздернула носик.
        - Драконица моя пламенеющая, а вы могли бы подключить свои огнеметные способности немного ранее планируемого и испепелить всю паразитную органическую массу обосновавшуюся в данной точке пространственно-временного континуума? - выдал он витиеватую фразу, от которой как мне показалось у Вуду дернулся глаз.
        А вот драконица ничуть не впечатлилась.
        - Ну да. Вам бы мужикам все бы на нашей шее проехать. Как со змеем разговаривать так женщина. Как яблоки рвать тоже женщина, как вызывать троянскую войну снова женщина. И нате вам! Попалась на пути агрессивная органика и, что? Снова на амбразуру кидается своей красивой грудью беззащитная и затюканная женщина! - она преувеличенно тяжело вздохнула, при этом выпятив вперед свою грудь. - Ну ладно сильный пол, сейчас покажу, как мамка работает. А ты, - она ткнула пальчиком в Ирландца. - Хотя бы живым щитом побудь, что ли.
        - Ага, затюканная... - пробубнил стоявший рядом со мной мистик. - Такую затюкать никакой тюкалки не хватит...
        - Ну Ирландец каждый вечер старается, жизнь нам значит облегчает. - Шепнул я ему на ухо так, что бы магиня не услышала.
        Мистик хрюкнул, закашлялся в кулак, а, потом, не выдержав, заржал. Наши товарище посмотрели на нас с некоторой настороженностью. Мол смех без причины признак дурачины...
        - Эй, эбеновый человек, ты чего ржешь, что твоя кобыла? - взгляд Зари был полон подозрения, будто его подозревали как минимум в расхищении социалистической собственности. - Фини-ик, - протянула она, переведя взгляд на меня. - А, что ты ему такое сказал?
        - Так просто смешинка в рот попала... - сквозь смех выдавил Вуду.
        - Анекдот. Пошлый. - Заметив заинтересованный взгляд девушки добавил. - Не для женских ушек.
        Снова взгляд матерого гестаповца направлен на Вудумена.
        - А если судить по твоей реакции, как минимум косяк конопли мимо пробежал. - Недовольно скривилась девушка. - Ну, ну... - буркнула она, не прекращая сверлить нас пристальным взглядом. - А с виду такой приличный эльф... Еще научишь нашу Хель чему-нибудь нехорошему, а она мне расскажет! И, что тогда со мной Ирландец делать будет?
        - Любить и обожать? - невинно предположил я.
        Девушка вместе с рыжим воином хмыкнули.
        - Идея мне нравится... - задумчиво проговорила она и повернулась к парню. - Ну, что будешь меня любить и обожать?
        Тот выпятил грудь колесом и, выпучив глаза стал пожирать обожающим взглядом начальство.
        - Яволь майн фюрер! - но тут он принял свой обычный вид и уже серьезно сказал. - Ладно поболтали и хватит. Заря давай жги эту дрянь.
        В лестничном колодце вспыхнуло пламя. Оттуда повалил черный дым и отчетливо запахло горелым мясом. Моих ушей достиг свистящий звук, а вслед за ним раздались множественные хлопки. Секунд чрез десять пламя опало и Заря сообщила.
        - Вроде там все поджарились. У меня весь чат забит сообщениями о полученных единичках опыта.
        Ирландец кивнул, показывая, что все понял и двинулся проверять дело рук дамы своего сердца.
        - Метров на десять вглубь вся органика отсутствует. - Сообщил он, выглянув из закопченного проема. - Но оставшаяся в глубине пакость довольно быстро прорастает, занимая освободившуюся площадь. Поэтому милая приготовься, чувствую, придется жечь без перерыва. Хель будь готова ее подстраховать.
        Первым спускался Ирландец. Следом за ним Заря, Хель, Вуду и я как обычно замыкал процессию. Мы останавливались, Заря поджигала все еще занятое непонятной органикой пространство перед нами, выжигая все живое и спуск по винтовой лестнице возобновлялся. Все узкие ступени были скользкие от толстого слоя покрывавшего их жирного пепла. Приходилось прилагать серьезные усилия, что бы поскользнувшись не загреметь вниз. А вниз не хотелось. Что-то мне подсказывало, что такого вот летуна внизу не встретят с распростертыми объятиями. В арьергарде нашей колоны ничего опасного не происходило, поэтому можно было поразмышлять под гудение пламени и писки заживо сжигаемых тварей. Мысли постоянно возвращались к Гнусу. Точнее к той тьме, что его поглотила. Что же она из себя представляет? На нее никак не действовала ни магия, ни оружие. Зато в свою очередь она вполне успешно поглощала все живое. Хм, или это касается только той, Что мы встретили в тоннелях? А не может ли быть так, что на тот самый большой комок тьмы, на который мы едва не свалились все это сможет подействовать? Хорошо, пусть так. Но судя по размерам
этой дряни сделать это будет, мягко говоря, не просто. Или может для ее уничтожения необходимо найти какой-нибудь предмет? Ага, меч кладенец или фумигатор Пендальфа... Как там у классика? Я достал меч кладенец, и настал ему пи...ц. Или все на самом деле было гораздо проще? Скажем во тьме есть какая-нибудь плавающая точка, которую просто необходимо найти и поразить прямыми атаками? Чем не вариант. Вопросы, вопросы и никаких ответов. Да и, в общем-то, не столь они сейчас и важны. Сейчас проблема в том как снова найти эту дрянь? Куда нас выкинет из этой зоны? Хорошо ну обращусь я к богине, а не наваляет ли она мне люлей за утерю вверенного мне летучего имущества? Хм... Да нет, по идее не должна. Все-таки это мой фамильяр, а это только игра. Ну будем надеяться, что так и будет. Но как бы там ни было надеюсь, что она, по крайней мере, поможет найти тьму или подскажет, как с ней бороться.
        Лестница все закручивалась и закручивалась вокруг своей оси. Заря выжигала один десяток метров за другим, но наконец, мы достигли ее окончания. Узкий коридор.
        В свете амулетов было видно, что здесь живая дрянь не просто покрыла все поверхности, но и затянула коридор какими-то спайками, алыми кожистыми полотнищами и паутиной из сосудов и капилляров, по которым толчками двигалась вязкая желтая субстанция. Вот ведь пакость... И кто это только придумал, и после какой химии?
        С хлюпаньем, разбрасывая вокруг желтоватые капли лопнуло несколько ближайших к нам наростов. И из-под отвалившейся кожи на нас уставились мутные буркала. По живой массе прошла волна сокращений, и то место где торчали глаза начало набухать, вытягиваться, приобретая некую, пока неясную форму.
        - Заря жги дальше. Мне кажется нам тут не рады. Отдал приказ Ирландец.
        Спустя несколько секунд коридор заполнил огонь, а из него донеслось чье-то верещание. Внезапно из пламени выскочила пылающая многоногая тварь и тут же наткнулась на серию быстрых ударов ирландца, после чего кулем свалилась на покрывавший пол пепел, а воин задумчиво сказал.
        - Мне кажется, что останавливаться и разглядывать все эти достопримечательности нам не стоит. Аборигены начали появляться, и думаю чем дальше мы будем продвигаться, тем больше их будет.
        Дальше двигались еще осторожнее. А Ирландец был готов ко всему, если бы у него была шерсть как у Оза, она бы стояла дыбом. Не видя смысла плестись в арьергарде, я присоединился к нему. Пары наших фигур вполне хватило для того, что бы полностью перегородить узкий ход так, что бы ни одна тварь не добралась волшебниц. Пламя гудело. В нем постоянно кто-то верещал, сгорая заживо, что-то лопалось и скворчало. Неожиданно для нас всех сквозь пламя ударили сгустки кислоты. Воину то хорошо, у него имелся щит. А вот мне приходилось принимать все это веселье на грудь. Хотя действительно серьезных неприятностей этот обстрел не причинял, и мы продолжали двигаться в прежнем темпе.
        И как-то неожиданно для себя самих мы оказались на перекрестке. Быстрое совещание и наш отряд сворачивает в самый широкий коридор.
        Он привел нас в обширный зал, практически полностью заросший органикой. При нашем приближении вся эта плоть как-то конвульсивно задергалась и стала скручиваться в непонятный ком. Тефтель блин... Не мешкая, Заря и Хель кинули туда массовые заклинания долженствующие по уже устоявшейся традиции вычистить помещение. Когда все уже решили, что дело сделано внезапно из буйства магической смерти выскочила жуткая тварь. Я только и успел различить ее смазанный силуэт прежде чем она врезалась в нашу компанию. Отброшенные назад страшным ударом мы с Ирландцем по пути снесли и остальных членов группы, умудрившись еще и их здоровье поцарапать. Удар был настолько силен, что нас отбросило не меньше чем на десяток метров. Не имея возможности встать из-за оглушения, я наблюдал, как мерзкая тварь шествует к нам не обращая внимания на валяющихся на полу магичек и мистика. Толстые, покрытые крючковатыми шипами лапы опирались на пары вполне человеческих ладоней. Оно несколько раз наступало на обездвиженных ребят, снимая по десять-пятнадцать процентов здоровья. Сквозь муть в глазах разобрал его имя. Паук скверны.
Существо было слеплено из истекающих желтой слизью кусков плоти и пульсирующих сосудов. Человеческая голова, из воронкообразного рта которой торчал целый сноп крючковатых толи жвал, то ли клыков. Внезапно ротовая воронка расширилась, и тварь извергла из себя поток желтоватой слизи. Попав на доспехи, она запузырилась, источая резкий кисловатый запах, а здоровье начало убывать. Покончив с Арт. подготовкой существо бросилось в атаку. Пришедший в себя первым Ирландец успел вскочить на ноги и, прикрывшись щитом встать на его пути. Могучий удар отправил его в очередной незапланированный авиарейс.
        - Гордый пингвин аэрлайнс блин. - Буркнул я, вскакивая на ноги.
        Поток шипов, Вампиризм. Рубящий удар в грудь твари, но она успевает прикрыться одной из передних конечностей. Замечаю, как пасть резким рывком расширяется и инстинктивно отпрыгиваю в сторону, и врезаюсь плечом в стену коридора. Обдав меня брызгами мимо с шипением проносится струя слизи. Секущий удар нацелен на уже подраненную лапу существа. Магический клинок рассекает плоть, и отрубленная конечность летит в сторону, орошая все вокруг каплями желтой крови. Ответный удар. Уклоняюсь от атаки паука и в ответном выпаде рассекаю его бок. Удар падающего листа продолжает начатое. Еще одна лапа надрублена едва ли не наполовину. Хм, а если попробовать и ее совсем отрубить... Как тогда тварь будет на четырех лапках воевать? Снова поток игл и Вампиризм. Стальной клевер. Вновь едва успеваю уклониться от потока слизи и от внезапно последовавшего за ним удара лапой. Неожиданно из-за моей спины выскакивает Ирландец. Клинок воина пластует ничем не защищенную плоть, а щит блокирует удары лап.
        Наконец в бой вмешивается магия. Наши с воином тела окутывает пленка Щита духа, а в спину или все же задницу? В общем, сзади в моба врезаются огненные шары. Тварь утробно загудела и окатила нас долгой струей слизи. Но щит духа выдержал и не дал случиться пусть и вполне поправимому, но неприятному событию.
        Очередной мой удар все-таки перерубает оказавшуюся неожиданно прочной конечность. Паук скверны накренился и стало видно, что удержание равновесия стоит твари немалых усилий, да и атаковать теперь он мог только струями едкой слизи. Ну, а дальнейшее было делом техники.
        Как оказалось этот героик представлял собой реальною опасность, только атакуя с разбегу. А в ближнем бою ничего особенного, видали и покруче. Покончив с мобом вычистили тупиковую комнату от всякой дряни. Но к сожалению ничего в ней не нашли. За все нервы нам досталось всего лишь несколько кусков Оскверненного мяса. Увидев этакий лут я сразу заявил, что это, есть не буду. Уж лучше пусть сразу в веганы записывают... А вообще хомяк в печали... Мелкий пищит «Не трож меня Антошка, я в печали». Понимаю эту часть своей души. Вроде столько убили, а для меня из добычи совсем ничего. Угу, вот и печалится мой маленький пушистый друг.
        Решили, что раз здесь не нашлось дороги в светлое будущее, то стоит проверить противоположенный конец коридора. Тот, что за перекрестком.
        На пути попалась еще парочка комнат со скверными пауками. Ничего интересного с них не падало, зато наш мистик кулинар стал вслух задумываться о паучьем паштете. Бррр... Дрянь, какая. Лучше уж пусть из хуманов делает. Ага, или из эльфов... Зря я это сказал... Вуду тут же ухватился за эту мысль
        - Хм, и правда... Ведь Эльф, это не только два уха, но и семьдесят килограмм диетического мяса... - И окинул меня оч-чень заинтересованным взглядом.
        Ну вот и с кем я путешествую? Мысленно обратился я к вселенной. Вселенная естественно меня проигнорировала. Печально...
        Это тоже был тупиковый путь, но зато тупичок вышел, что надо. Проем очередного помещения перекрывало мерцающее мягким голубым светом поле. Сквозь его полупрозрачную плоскость было неплохо видно, что в помещении отсутствует уже ставшая привычной живая поросль. Это всех обрадовало. Хотелось отдохнуть и перевести дух. Все-таки окружающая обстановка сильно давило на психику. Хорошо было в начале двухтысячных. Сиди себе за монитором и в кнопочки тык-тык, а на мониторе картинка туда-сюда. Прикольно! А вот нам приходится все это прочувствовать на своей шкуре... А помимо возможности просто отдохнуть, мы возбудились от заполнявшего помещение магического оборудования. Хомяки жаждали поживы и хабара. Переглянулись на предмет «И кто тут герой, который будет на себе местную магию проверять?». Пожав плечами я шагнул вперед. А, что? Если реально смотреть на вещи и не дуть себя в одно место, я был самым заменимым членом группы. Ну разве, что в этом плане со мной могла посоперничать одна из наших девчонок. И все же мне кажется, что маг дамагер в живых, куда полезнее, чем я. Случись что, ребята вчетвером смогут
отбиться, а потом уже меня спокойно воскресят, Так что выбор испытателя был вполне очевиден. Шаг. На мгновение завеса вспыхнула ярче, но тут же успокоилась, пропуская меня безо всяких эксцессов. Огляделся по сторонам. Вроде все чисто. Махнул ребятам, что бы заходили, а сам пошел обследовать местность.
        Вскоре убедился в том, что первое впечатление было верным. Это действительно была алхимическая и магическая лаборатории в одном лице. И, что-то мне говорит, что те вплавленные в камень ребята, которых мы встретили в самом начале зоны имеют к ней прямое отношение. Надо все здесь хорошенько обшарить на предмет интересной добычи.
        Не сказать, что лаборатория порадовала нас чем-то невероятным, но и разочаровывающими находки не назвать. Да и вообще место оказалось довольно любопытным.
        В первую очередь в ближайших к входу сундучках обнаружился целый склад алхимии. По пять десятков Средних эликсиров на манну и здоровье и еще два десятка Эликсиров магической концентрации. Последние на десять минут увеличивали магический урон на семь процентов. Это было интересно, и девочки обрадовались находке, но все же куда более актуальными были зелья манны. Все-таки пока мы досюда добрались, Заря успела изрядно поиздержаться в плане алхимии. Как-никак работа в качестве огнемета для зари была в достаточной мере затратным, в плане потребления манны мероприятием, и для эффективной деятельности требовалось постоянное ее пополнение. В общем по дороге сюда она осушала бутылочки и фиалы с синей жидкостью одну за другой. Второй приятной находкой, которую по общему уговору отдали мне, как единственному алхимику оказался Качественный походный набор алхимика. Помимо всех прочих преимуществ перед Набором для зельеварения, которым я сейчас пользовался, этот набор ускорял на десять процентов скорость изготовления алхимических составов. В общем не смотря на то, что в последнее время я преступно мало времени
уделял этому ремеслу моя душа была довольна. Последней находкой оказалась очередная часть книжной коллекции. Больше в лаборатории ничего не нашлось. Хотя и сама лаборатория оказалась настоящей находкой. Конечно в плане безопасного помещения, а не промышленного объекта. За те двадцать минут, которые нам понадобились, что бы все тут обыскать, живая поросль полностью заполонила ранее выжженные коридоры. А вот в пределы защищаемого магической преградой пространства проникнуть не могла. Прямо на моих глазах ткнувшийся в поле усик вместе с приличным куском поросли превратился в коричневую слизь. Правда освободившееся место таковым оставалось не долго, но это было не важно. Главным было то, что здесь похоже было действительно безопасно. Разместившись за одним из свободных столов мы нехитро потрапезничали, а я достал из инвентаря новоприобретенную книжицу. Я мысленно усмехнулся. Похоже настало время послеобеденной сказки...
        Большой, толстый, обтянутый черной кожей фолиант представлял собой печальное зрелище. Судя по характеру повреждений складывалось впечатление, что его окатили кислотой. В пользу этого предположения свидетельствовало множество прожженных в нем дыр. Внутри дела обстояли еще печальнее. Большая часть записей просто расплылась по пошедшей волнами бумаге. А те, что остались читабельными, представляли из себя наборы цифровых формул, хитрых фигур и каких-то графиков. Сами же интересующие нас записи попадались на полях и пустых пространствах. Видимо это была либо магическая книга, либо лабораторный журнал, в котором кто-то решил записывать впечатления о происходящих событиях. Пролистав всю книгу определился с очередностью и, вернувшись к первой записи зачитал.
        Преинтереснейшее место, хотя я уже и не уверена, что мы оказались именно там, куда исходя из расчетов должны были попасть. Но здесь очень интересно. В этой области сходится множество разнообразных магических потоков. Видимо Торм был прав в своих расчетах, и здесь действительно могут рождаться новые планы бытия. Все вокруг буквально бурлит от наполняющих пространство энергий. Теперь будет чем заняться пока не придет время вернуть замок в Эруа. Думаю, изучая это место нам удастся постичь мн...
        Молодому Бракею удалось зафиксировать некое постоянное магическое воздействие на область замка. Как мы все не старались, но его источник так найти и не удалось. Вокруг слишком много магических помех. Единственное, что удалось выяснить по этому поводу было то, что оно идет извне и не несет в себе явной угрозы. Интерес вызывает разнообразие входящих в это воздействие магических энергий. Считаю, что высока вероятность того, что это естественное явление и тем более оно ценно для изучения.
        Мне кажется в этом потоке есть, что-то знакомое. Но никак не могу понять, что именно. Такое ощущение, будто оно скрыто где-то в глубине потока, и лишь изредка проскальзывает во внешних слоях. К сожалению все проведенные опыты дают неоднозначные результаты. Есть над чем подумать. Мне никак не дает покоя эта странная энергия. Нет, мне просто необходимо поискать информацию в библиотеке.
        Сегодня посещала званый ужин у графа. На душе осталось неоднозначное впечатление. Словно все эти люди как-то неуловимо изменились. Что-то изменилось в их поведении, взглядах. Позах, не знаю... Но меня это настораживает.
        Вчера граф устроил выставку новых произведений искусства, которые создали его придворные художники и скульпторы. Это... Не знаю, как это можно называть искусством! Ужасно. Эти аляповатые кричащие, режущие глаз краски. Даже не представляю из чего они могут быть сделаны. Уверена, что за всю свою жизнь мне не доводилось видеть ничего подобного. Разве, что тут поработала магия. Но я, как ни старалась, не смогла заметить в них ни капли магии. Нет я просто не представляю, что нужно смешать, что бы получить столь отвратительные цвета. А скульптуры... Просто ужасно! Какие-то уродливые, гротескные существа только отдаленно похожие на людей. А манера исполнения? Казалось, будто скульптор впал в ярость берсерка и долбил по камню безо всякой системы.
        Но вот напугало меня совершенно иное. Ни уродливые скульптуры, ни вызывающие головную боль картины. Нет. Меня напугала реакция графа и его приближенных. Они были просто в восторге от всего увиденного. А ведь граф всегда славился своим художественным вкусом и считался признанным ценителем и знатоком искусств. Нет, здесь точно происходит, что-то странное. Необх...
        Опять отрывают от дел. И было бы, что-то важное. Так ведь нет. Просто этой мелкой развратнице захотелось развлечений... А ведь у меня дела, эксперименты. Я ведь практически определила, что это за энергия скрыта в основном потоке. Но к сожалению я не могу проигнорировать приглашение дочери графа. Делать нечего, придется идти.
        Я не знаю, что это было. Это было. Было. Черт! Я не знаю. Это было просто ужасно. Хорошо, что я весь последний месяц хожу под полной магической Защитой, как и все мои коллеги. Оказалось, что это странное магическое излучение влияет на людей. Степень и опасность влияния пока установить не удалось, но очень интересно узнать и понаблюдать к чему это приведет. Как только удалось выяснить этот факт, все мы и стали использовать защиту. Но то, что произошло на этом с позволения сказать концерте. Ужасно. Эта чудовищная музыка, буквально разрывающая все существо на части. Ужасно. И ведь это действительно нравилось людям. Да каким людям! Они похоже уже не совсем люди. А когда вся эта толпа начала неистово снношаться и в то же время рвать друг друга на куски. Нет это ...
        Все мы в шоке. Не знаю, как это все время ускользало от меня, но мы узнали, чьим мясом питались последние две недели. И ведь даже странный вкус никого не насторожил. А ведь никто даже и не думал скрываться и все было на виду. А мы, мы просто глупцы. Ведь достаточно было зайти на кухню и увидеть части человеческих тел и чудовищно изменившегося шеф-повара Альфреда, что бы понять. Что понять? Не могу вспомнить. Мысль постоянно ускользает. Значит это не так уж и важно. Сейчас в первую очередь необходимо обезопасить лабораторию и... и... Да, и вплотную заняться исследованием этого удивительного феномена.
        Все настолько просто. И ведь не зря меня насторожила эта странная энергия. Все было так просто, Но почему-то ответ постоянно ускользал от нас, а сознание так и норовило переключиться на, что-то другое. Вполне вероятно это его рук дело.
        О великие сестры, что же теперь с нами будет? Как бороться когда твой собственный разум готов тебя подвести. К нам проникает один из старших демонов бездны, а та сила, на которую я обратила внимание была мастерски укрытая под слоями энергий прочих элементов сущего сила бездны. Демон медленно, шаг за шагом подчинял и менял жителей замка, а теперь готовит собственное явление. Все-таки созданную нами защиту не легко преодолеть даже такому могущественному существу как великий Скааал. Черт, да откуда эти мы...
        Совершили вылазку в замок. Это чудовищно, и все это наша и только наша вина. Их всех поглотила демоническая скверна. Вокруг только грех и насилие.... А с какой страстью они этому придаются... Да демоны лживы, но их сила реальна. И так интересна. А ведь если я смогу овладеть силой бездны, то... Нет, нет, это не мои мысли! Стоит предать себя как, получив силу ты перестанешь быть самим собой. Перестанешь быть тем, кто искал эту силу, и все твои прежние цели станут для тебя неважны.
        Могущество Скаала не дает им умереть и в тоже время толкает причинять друг другу боль, только для того, что бы получить наслаждение. еще, что лаборатория надежно укрыта ото всех звуков. И эта какофония проходит мимо нас. Во дворе замка дела обстоят несколько лучше, но и там люди уже подверглись влиянию скверны. Нам нужно найти способ все изменить. Ведь только мы пока еще сохраняем трезвость сознания....
        Все замковые подвалы теперь заполняют инкубационные ткани демонов, а в одном из помещений проросло демоническое семя, из которого и лезет вся эта плоть.
        Мы едва успели отбить первую их атаку прежде чем установили защитный полог, через который они не смогут пройти. Но и мы теперь заперты здесь. Я чувствую, что, не смотря на все ухищрения, мы тоже подверглись влиянию скверны. Все слышат голоса в своей голове и чувствуют не свойственные для них желания. Нападение демонических тварей было настолько внезапным, что многие из нас при отражении этой атаки потеряли свои конечности. Руки, ноги, пальцы. Мерзкие твари жрали все до чего могли дотянуться. Хорошо еще все живы остались. Но вот то, что у нас нет лекаря, удручает. Все лекари были наверху. Нет, необходимо, что-то придумать... Найти способ...
        Мы все-таки смогли! Выход есть... Да не тот, который мы хотели найти. Но единственной оставшийся. Для нас уже слишком поздно, но я не хочу, что бы и моя душа досталась демону. Его нужно уничтожить. Но у нас уже нет на это сил. Слишком поздно мы поняли. Нужны те, кто смогут, нужно открыть им путь. Мы знаем как. Но требуется место. Нет. Стоп! Точно! Да ведь за замком...
        Это последняя запись. Через несколько часов я буду вплавлена в кристалл призванный сохранить жизнь в теле, а мой разум разрушен. Это единственный доступный нам способ. Канал требует постоянной магической подпитки, а единственными имеющимися в нашем распоряжении накопителями являются наши тела. Но если мы сохраним разум, то скверна рано или поздно поглотит его и тогда все будет напрасно. Жаль, что я еще столько не увидела и никогда не увижу. Но за свои ошибки приходится платить и порой гораздо большую цену, чем тривиальная кровь. Теперь мне осталась лишь надежда, что кто-то обнаружит ту пещеру, из которой мы переместили замок в это место и им достанет силы расправиться с порождением бездны.
        Если вы читаете это значит вы пришли и вам хватило сил пробиться до лаборатории. Заклинаю вас! Уничтожьте тварь бездны. Вы должны освободить наши души, что бы они могли попасть на новый круг перерождения, а не стать пищей демонам. Это и в ваших же интересах. Единственное, что сможет пробить обратный тоннель в Эруа это мощный магический импульс и единственное в замке, что может дать его это сердце демона. Поместите его в центр магической фигуры в том зале, в котором вы появились здесь, и дорога назад откроется перед вами. Ищите демона на вершине Данжона. Именно там Скаал устроил свое лежбище. И помните. Чем меньше у этого демона подручных, тем слабее он. Победите, прошу вас. Не подведите ни себя не нас. И простите если сможете.
        Задание Уничтожить и освободить изменено.
        Вам удалось узнать, что же произошло в замке Рилз и теперь вы знаете, что делать, что бы вернуться в Эруа.
        Цель.
        Уничтожить демона Скаала.
        Использовать сердце демона Скаала для открытия портала в Эруа.
        Награда.
        Неизвестна.
        Ознакомившись с изменившимся заданием, я хмыкнул и сказал.
        - Ну. Что же товарищи. Теперь все стало более или менее ясно. Как с сюжетом этой истории, так и с нашими дальнейшими действиями.
        - Да, нам повезло найти этот дневник. - Кивнула Хель. - Иначе нам бы долго пришлось ломать голову над тем как покинуть зону без использования камней возврата.
        - Согласен. Значит для начала нам предстоит уничтожить это самое семя демонов где-то в подвале. - Ирландец посмотрел на рыжую девушку. - Милая тебе придется хорошенько постараться, пока мы его ищем. - Повелительница огня махнула рукой «Мол кто бы сомневался, что без меня ты никуда».
        - Други, это все конечно хорошо. Вот только меня беспокоит куда нас выкинет этот обратный портал? Как бы не в ту же точку, откуда мы в него попали. Не хотелось бы угодить той милой тьме на зубок. - Мистик сидел и нервно дергал себя за дред. - Там точно больше ничего нет? Может, что-то про эту тьму или о смене выходных координат, что-то есть?
        Я покачал головой.
        - Больше ничего нет. Но предлагаю довериться логике. Не думаю, что разработчики реализовали столь сложное и необычное попадание в эту зону с тем, что бы покинув, ее игроки погибли. - Ребята покивали, соглашаясь с моими словами. Правда на лице Вуду все еще читался легкий скепсис. Ну да это его половые трудности. - Кстати теперь-то мы знаем, как определить имеется ли на местности эта пакость или нет. - Посмотрев на недоуменные лица товарищей я пояснил. - Вспомните. Они пожирали все живое. Поэтому думаю если нам встретится хоть какая-то живность, то сразу будем знать, что тут как говориться рыбы нет.
        - Да, он прав. - Согласилась со мной Хель. - Это неплохой индикатор наличия этих существ.
        - Отличная мысль. - Хлопнул в ладоши Ирландец. - Десять минут перекур и в путь.
        Каждый отдыхал, как мог. Заря принялась переругиваться с Вуду по поводу музыки. Парень любил петь, играть и сочинять, а Заря терпеть не могла, как он все это делает. Ирландец тем временем сидел с закрытыми глазами в позе лотоса и видимо старался медитировать. Впрочем на его лице отчетливо проступали мысли. «Я спокоен. Я спокоен. Я спокоен! Я их не убью. Не убью. В течение пяти минут точно не убью.» А вообще вид закованного в сталь с головы до ног крепыша сидящего в позе лотоса впечатлял. Не удержавшись, сделал скриншот. Хм... А ведь правильнее называть как-нибудь вроде лукшота или может быть вьюшот? Впрочем не надо плодить ненужные сущности. Скриншот, значит скриншот. Я сидел, прислонившись к стене, а Хель прислонившись к моему плечу. Хорошо... Но всему хорошему приходит конец. Вот и нам пришло время идти в новый бой.
        В течении следующего часа мы занимались изучением замковых подземелий. Заря палила все до чего могла дотянуться, а когда требовалось быстро дожать еще живых мобов к веселью подключалась и Хель. Мечникам в моем и Ирландовском лице пришлось вступать в бой едва ли десяток раз, в тех случаях, когда попадались особо живучие кадры. Мы бы бродили еще дольше, если бы все-таки не заметили довольно простую закономерность. Двигаться нужно было в те коридоры, где поросль была гуще.
        Новая тактика быстро дала результат. Спустя всего лишь четверть часа, наша дружная компания утопая по щиколотку в пепле сожженной демонической плоти, стояла на пороге сводчатого зала в центре, которого высилось опутанное десятками больших и малых сосудов и кожистых полотнищ пульсирующее мясистое яйцо. Зрелище еще больше усугубляли то и дело вздувающиеся на его поверхности волдыри, некоторые из которых, лопаясь, открывали нашим взглядам кроваво красные глазные яблоки всех форм и размеров. А под другими волдырями обнаруживались маленькие воронкообразные пасти. И все это постоянно появлялось и спустя несколько секунд втягивалось внутрь яйцеобразного образования или зарастало свежей плотью. Впрочем в зале было, на, что еще посмотреть и помимо центральной экспозиции. С потолка и от пола тянулись целые нагромождения из плоти и переплетающихся капилляров, по которым беспрестанно двигалась желтая жижа. И все это безостановочно пульсировало и истекало слизью.
        - Меня сейчас вырвет... - сдавленно прошептала Заря.
        - У тебя нет желудка... - в тон ей ответил Вуду.
        - Сейчас я в этом сильно сомневаюсь... - покачала головой девушка.
        - Так. Сейчас отходим назад, и Заря начинает тут все планомерно выжигать. Хель не жди, а сразу подключайся. Фин, будь начеку. Думается мне, что могут быть неожиданные осложнения. Кстати Хель. А взрыв трупов тут случайно не действует?
        - Нет. Покачала головой девушка. - Это все не мертвое. А после кремации тут взрываться становится нечему.
        - Жаль. Тогда начинаем.
        Все пространство, до которого могли дотянуться пламя Зари и прах Хель, превратилось в серо-рыжую топку. Тут же в глубине бушующей смерти, что-то многоголосо завизжало, и послышался треск и хлюпанье. Из пламени и облаков пепла на нас полезли изрядно подкопченные и на ходу разлагающиеся твари совсем уж уродливого экстерьера. После устроенного девчонками зажигательного представления эти выходцы имели далеко не полный запас здоровья и бодро гибли под ударами наших с Ирландцем мечей. Все бы было бы вообще солнечно, если бы не их количество. Порой казалось, что эти твари прут на нас едва ли не сплошной волной. Они десятками если не сотнями гибли внутри действующих массовых заклинаний магинь, а потом их более удачливые собратья клеили ласты в ближнем бою. Зерг раш блин, Зло подумал я, разваливая критическим ударом на две половины тварь размером с мелкую собаку. Желтая слизь брызнула во все стороны, орошая очередной порцией мои перепачканные в этой дряни доспехи.
        - Блин! Надо было проситься куда-нибудь в космос... - недовольно буркнул себе под нос Ирландец. - Никаких тебе блевотных тварей и мясных тоннелей...
        - Ну не скажи. - Ухмыльнулся я, отправляя очередную тварь Ударом ноги обратно в пламя. - Попал бы ты в Старкрафт онлайн, а там на базу Зергов угодил бы, по другому бы заговорил.
        - Тьфу на тебя. - Он серией молниеносных ударов меча пронзил четырехрукую тварь, а щитом отправил уродливого паука в стену.
        Десять минут, и помещение было зачищено. Единственным, что в нем еще сохранилось, было изрядно побитое огнем и прахом пульсирующее образование в центре комнаты. Из его стенок постоянно прорастали сосуды и усики, а из-под его подножия сквозь пепел тянулись волокна новой плоти. Не похоже, что это был какой-то босс, но повозиться пришлось прилично. Когда мы взялись за него в серьез из этого образования полезли толстые щупальца и попытались отпочковаться какие-то мелкие монстры. Но разве такая мелочь могла нас остановить. За Демоническое семя дали неплохо опыта, и я практически апнулся. После недолгих раздумий решил не торопиться, а распределить все полученные очки только после прохождения зоны. Где-нибудь в более спокойной обстановке.
        - Ого. Да тут целый клад. - Воскликнул Ирландец обыскивающий останки семени.
        - Что там, что там, - возбужденно запрыгала вокруг него заря. - Колись на кого шмотка?
        - Да какая нафиг шмотка. - он отмахнулся. - Я разве говорил, что тут бутик, Я сказал, Что клад. Тут между прочим целых девять мензурок Чистой демонической крови. Между прочим редкий ингредиент!
        - Редкая вещь. По пять сотен золотых на аукционе. - Подтвердила его слова Хель.
        - Ого! - присвистнул Мистик. - Да мы только на одной крови изрядно приподнимемся! Предлагаю выделить из этих денег финансы на новую кофточку для Зари, а иначе она нас поедом съест.
        Девушка успокоилась и с подозрением уставилась на чернокожего парня, ожидая от него какого-то подвоха.
        - Да, это мы удачно зашли. - Улыбнувшись, кивнул ирландец. - Если никто не против то предлагаю и для Хель выделить ту же сумму.
        - Поддерживаю! - тут же вылез Мистик. - Ей давно пора обзавестись чем-нибудь более откровенным, чем этот балахон. А то прячет всю красоту от глаз товарищей.
        Недолго подумав вынужден был согласиться с его словами. Хель бы не помешала такая же как у Зари подчеркивающая фигуру роба.
        После уничтожения семени погибла вся заполонившая подвалы замка демоническая плоть. И теперь нам приходилось брести по щиколотку в желтоватой слизи, в которую она превратилась. Не скрою, было противно. Спасало только то, что доспехи вели себя как скафандр и не пропускали эту гадость внутрь.
        Недолгие блуждания по пустым коридорам вскоре привели нас в очередное вызывающее рвотные позывы место. Хотя в замке мы успели насмотреться на многое и представшая нашим глазам кухня все-таки воспринималась более-менее адекватно. Хотя постоянно усиливающееся желание бросить все и свалить на тенистый берег тихого лесного озера давило на мозг все сильнее и сильнее. Вся эта гадость надоела хуже горькой редьки.
        Огромное помещение замковой кухни было покрыто настоящими наплывами из засохшей крови. Даже потолок покрывала сплошная бурая корка. По стенам на косых крестах были развешаны изможденные, но все еще живые человеческие тела. На плитах стояли большие чаны, в которых кипела густая алая масса. Ближайший из них был неподалеку от нас, и было отлично видно, как среди пузырьков всплывали человеческие глаза, уши, пальцы и абсолютно не идентифицируемые куски мяса. На кухонных столах были аккуратно разложены человеческие конечности. И над всем этим роились целые облака мух. А между всем этим великолепием медленно переваливалась туша повара Альфреда. Огромная, обнаженная гора жира в одном залитом кровью фартуке медленно подошла к одному из привязанных тел. Толстая лапища бесцеремонно ощупала его ноги и руки. Наконец приняв какое-то решение он схватил ногу несчастного. Взмах огромного тесака и человек лишается ноги. У него нет сил, что бы кричать и он только хрипит. Крест, к которому привязан человек, начинает светиться бледным желтым свечением. Кровотечение из обрубка прекращается и прямо на наших глазах он
начал отрастать, превращаясь в новую конечность. Обрамленный складками жабий рот повара открылся и оттуда выскользнул длинный, склизкий язык облизавший отрубленную ногу, после чего втянувшийся обратно в пасть оскверненного человека, превратившегося в чудовище. Тот удовлетворенно причмокнул и положил ногу на стол к точно таким же конечностям. При каждом движении повара десятки складок на его теле колыхались, издавая мерзкие хлюпающие звуки, а под покрытой язвами и редкими чешуйками кожей перекатывались волны жира.
        - Меня сейчас вырвет... - сдавленно шепчет заря.
        - Ты только обещаешь... - так же сдавленно ответил ей мистик.
        - так, что же получается по сюжету, все местные демоны и прочие оскверненные в течение нескольких столетий питались частями тел этих несчастных? - ни к кому конкретно не обращаясь с отвращением произнес я.
        - Получается так. - Согласилась со мной некромантка. - Мне кажется, со стороны разработчиков это уже слишком.
        Когда мы приблизились к этому уроду он заметил нас и, облизав свое лицо и жирную грудь длинным языком неожиданно низким голосом произнес. «О! Свежие продукты доставили! Чудесно! Чудесно! Я смогу порадовать мою госпожу чем-то новеньким!»
        Звучало это вызывающе, но он не оправдал наших надежд на хорошую честную драку. Как босс повар из себя ничего интересного не представлял. Просто жирная, не поворотливая, но очень сильная туша. Конечно и у него нашлось несколько сюрпризов. Поначалу мы даже не могли нанести ему хоть сколько-то-нибудь ощутимого урона, так как все наши атаки просто вязли в покрывавшем его тело жире. Правда, когда в нем образовалось достаточно много отверстий эта своеобразная броня стекла на пол и дело пошло гораздо веселее. Правда в качестве очередного сюрприза с его стороны была атака множеством сотканных из лоскутьев его кожи щупалец. Но это ему не помогло и вскоре он повалился бездыханной тушкой в лужу собственного жира. С Тела подняли легендарный пояс Фартук демонического повара. Но к нашему общему сожалению эта вещица предназначалась исключительно для Демонологов, и все присутствующие оказались в пролете. Такой облом естественно вызвал бурную реакцию со стороны Зари, но я уже стал к этому привыкать, и не обратил на ее возмущенные восклицания особого внимания. Зато таковому подверглась парочка бумажных обрывков
найденных вместе с фартуком.
        Все стало таким пресным... Не знаю, кажется я теряю свое мастерство. Все, что бы я ни готовил на вкус просто ужасно... Госпожа кривится. Она очень недовольна мной. Нужно, что-то новое. Нужен новый вкус.
        Я уже не знаю, что мне делать. Я уже все перепробовал и с каждым разом вкус все ужаснее и ужаснее. Я просто не знаю, что мне делать.
        Невероятно! Это просто невероятно! Я случайно при готовке порезал палец, и моя кровь попала в блюдо. Это невероятно! Такой вкус! Просто немыслимо. И почему я раньше не пробовал эту восхитительную приправу. Нужно экспериментировать.
        Нет, у меня слишком мало крови для этого. Я теряю силы и не могу готовить. Нужен новый источник. Да, кто-то кто отдаст свою кровь для госпожи.
        О, да! Кровь Фареро прелестна. Такой терпкий вкус... Такой аромат. А кровь Дельмиры отдает легкой пряностью. Чудесно. Госпожа очень мной довольна. Хм, а если использовать не только кровь? Ведь в человеке столь много всего...
        Счастье. Я полон счастья. Последний ужин произвел настоящий фурор у госпожи и ее приближенных! Жаль, что пришлось пожертвовать этой милой девушкой. Но это того стоило. Нет, если так быстро расходовать ценный продукт, то его надолго не хватит. Нужно найти способ его как-то сохранять... Да, нужно сохранять... Чудесная еда...
        Мдя... Записки одного каннибала... Хм, подаст на стол он госпоже... Кажется так было написано в том стишке... Ребята тоже поплевались на тему недобитых товарищей лекторов тех, что Ганибалов и только после этого обратили внимание на тихие стоны доносившиеся с галерки. Хм. Тоесть с крестов. Подойдя поближе и прислушавшись, понял, что прикованные к крестам люди молят о быстрой смерти.
        После того как мы исполнили их желания все получили достижение «Освободитель» за которое лично я получил пятьдесят к славе и немного к репутации со светлой и темной сестрами. Да еще в описании достижения фигурировали смутные намеки на возможность получения неких скрытых заданий. Ох уж мне эти задания... Для начала с существующими хотелось бы разобраться...
        Обыск помещения не дал никаких результатов, если конечно не считать за таковые омерзение и стойкое желание помыться. Задерживаться тут никто не захотел, и вся наша честная компания поднялась по широкому закручивающемуся пандусу на первый этаж Данжона.
        Просторная, безмобная столовая. На фоне всех попадавшихся нам до этого помещений она была лучшем местом для отдыха. И это впечатление совершенно не портили ни толстый слой пыли, ни заросшие паутиной углы, ни расколотая, измятая и изорванная обстановка помещения. Поворошив ногой груду осколков, в которую превратился десяток тарелок с грустью подумал, что это не поместье герцога Фоллар, где поддерживался порядок и можно было разжиться ценными и полезными предметами. Здесь все уже давным-давно превратилось в хлам.
        Пятиминутный отдых почти в человеческих условиях пошел нам всем на пользу. Правда немного смущал внешний вид сохранившихся предметов. Все они буквально поплыли, как будто были сделаны из пластилина. Но в общем-то это не мешало, а даже наоборот создавало своеобразную, довольно необычную атмосферу.
        Когда время отпущенное на отдых истекло Ирландец подошел к двухстворчатым, украшенным затейливой резьбой дверям и потянул одну из створок на себя. Но в тот же миг обе створки с грохотом распахнулись, отбросив и оглушив на пару секунд нашего воина. На пороге стояла парочка довольно примечательных и знакомых своим видом фигур. Правда Оскверненные гвардейцы хоть и практически не отличались от того резкого рыцаря, но заметно уступали тому в габаритах. Шипастые доспехи, пылающие алым светом глаза. Постояв в дверях несколько секунд гвардейцы злобно зарычали и вытащили из ножен пылающие алым свечением клинки.
        - Тьфу ты, дешевые спец эффекты. - Фыркнул за моей спиной Мистик. - Уже боюсь.
        Одного тут же опутала Ползучая роза, а второй кинулся на меня, но получив ногой в живот отлетел назад. Тут и Ирландец очухался и со злым рычанием бросился на мобов.
        - Блин задолбало! Я вам, что шарик, что ли? Или теннисный мячик? Задолбали млин пинать меня! - возмущался воин, пиная труп одного из гвардейцев. - Хочу стоять на месте и получать обычные плюхи!
        Мда... Ну, что тут поделать, если ему катастрофически не везет... Как мне кажется за последние часы он налетал достаточно времени для получения лицензии пилота... Когда Ирландец прекратил буйствовать, мы смогли продолжить свое путешествие.
        Зачищая залы первого этажа донжона, я понял, о чем говорила в своих заметках та магиня. Мы успели всласть насмотреться и на жуткую, Режущую Своими красками мазню, которая по словам Зари сильно смахивала на ставший в последние годы модным среди творческой интеллигенции Токсиреализм, и на угловатые уродливые фигуры, казалось олицетворяющие все человеческие пороки. Как это ни странно, но при всей своей какой-то показной убогости и бездарности работы, они крепко цепляли за душу. При виде этих творений укуренного дизайнера, Заря воспылала праведным гневом тонкого ценителя классического искусства и захотела их разбить. Но в общем ей не дали отвлекаться на вандализм и чуть ли не силой затащили в следующий зал. Но там на наше общее счастье девушке повезло осуществить свои планы. В этом зале обнаружился недружелюбно настроенный Аниматор големов. Этот паразит стал одну за другой анимировать статуи и посылать их на нас. Что же, мы с огромным удовольствием расколотили их все, а потом и самого аниматора вбили в мозаичную плитку пола.
        Вскоре после этого подвига во благо скульптурного искусства в целом и чувства вкуса в частности, мы нашли лестницу ведущую на следующий этаж. Покрывавший ее некогда великолепный ковер, Сейчас буквально расползался на глазах от любого прикосновения. Да и сами ступени выглядели так, будто их всласть помял какой-то неумелый скульптор гигант. Бугры, вмятины, потеки камня... И на каждой такой ступени стояло по несколько героических Оскверненных гвардейцев. С ними пришлось повозиться, но радовало то, что эти парни совершенно не пинались. Да, иначе мы бы все всласть наскакались бы по этим ступеням. А Ирландец боюсь после такого вообще бы съехал с нарезки. Ну это я конечно преувеличиваю, но то, что ругался бы он долго и с фантазией, это точно.
        Но все хорошее когда-нибудь заканчивается и лестница с ее вкусными мобами тоже закончилась, уперевшись в кривые двухстворчатые двери с некогда великолепной отделкой, которая ныне представляла собой какой-то хентайный сюр... Тентакливые монстры всевозможных форм и размеров и голые девицы... Мдя, восемнадцать плюс как минимум... Что интересно, увидев это непотребство, Заря покраснела и, отвернувшись, начала плеваться ядом в сторону дизайнеров. А вот мистик и как это ни удивительно Хель с любопытством разглядывали представшие нашим глазам картинки. Впрочем я тоже с интересом рассмотрел плоды больной и извращенной фантазии дизайнера, про себя решив, что наверняка это рисовал японец. Больше некому.
        За этими дверьми нам предстал зал. Огромный и наверное некогда великолепно украшенный зал. Сейчас же он представлял из себя плачевное и отталкивающее зрелище. Все его убранство вызывало желание пройтись здесь напалмом, стерев все это в пыль. Кровь, человеческие тела и части тел в качестве украшений, отвратительные картины и скульптуры. И конечно же наполнявшая его живность... Гротескные фигуры в обрывках одежды. Жирные и тощие. С рогами и свисающими до пола слюнявыми языками, Копыта и жабьи лапы. Части насекомых соседствовали с рыбьими плавниками.
        - Знаете ребята. - Тяжело вздохнула Заря. - Я реально скучаю По тем милым птичкам в пещере с кислотой... Эти уроды мне конкретно осточертели и реально напрягают.
        - Согласен... - с тоской оглядывая весь этот паноптикум, я согласился с девушкой. - Надеюсь скоро эта пакость кончится, и мы наконец-то покинем сей гостеприимный замок. Где же нормальные демоны! Такие ящерообразные в черной чешуе с огненном дыханием, Крыльями и рогами...
        -- Ты про драконов, Что ли? - ухмыльнулся Ирландец.
        - Гмм... - я не нашел, Что ответить на это. По описанию Очень похоже получается...
        - А у нас места хватит, что бы лут с этой толпы собрать? - не обращая на нас с Ирландцем внимания задала куда более насущный вопрос Хель.
        Мы с воином переглянулись. Мда, что-то мы об этом не подумали. А Вудумен почесав затылок неуверенно произнес.
        - Ну... Хм... Думаю, найдется... - и, дернув себя за дред добавил. - Но если, Что видимо, придется возвращаться назад во двор и лошадок вызывать...
        - Хомячество это конечно хорошо, но не рано ли вы делите кровь не убитого демона? Меня вот больше волнует, как мы эту толпу будем зачищать. - Посерьезневший Воин обводил зал напряженным взглядом.
        Никто из нас не успел выдать на гора гениальную мысль, как на сцене у левой стены зала вокруг которой как раз и собралась вся эта толпа заиграла пятерка музыкантов. И тут нам всем стало резко не до рассуждений. Скрежет и вой ударил по ушам не хуже звуковой гранаты. Ощущение было такое, будто стая обезумевших мартовских котов добралась до металлообрабатывающего инструмента и взялась ваять. Вой вопли, Скрежет, Звон... Все это превращалось в настоящий ужас, от которого уши сворачиваются в трубочку, а мозг стремиться покинуть апартаменты через все имеющиеся отверстия. Выпучив глаза и зажав уши мы пытались собраться с мыслями и понять, что тут черт возьми происходит.
        А тем временем толпа монстров заволновалась. Разномастные твари начали подпрыгивать визжать, Толкаться и вообще изображать из себя отмороженных фанатов.
        - Треш и угар! - с некоторым восхищением стараясь перекричать музыку воскликнул Ирландец.
        - Дебафф смотри! Угар блин! - крикнула ему Заря.
        Услышав ее слова я тоже обратил внимание на незнакомую иконку. Мда, а слона то я и не заметил... Видимо всему виной удивление вызванное музицированием местных аборигенов...
        Диссонанс.
        Вы попали под действие музыки вызывающей в вашем теле диссонанс. Чем дольше вы находитесь под воздействием этой музыки, тем сильней негативный эффект диссонанса.
        Скорость восстановления Здоровья, Манны и Выносливости снижена на 5%
        Вероятность срыва применяемых заклинаний и умений 25%
        Каждые 5 минут действие этого эффекта будет усиливаться на 5%.
        Хреново... Интересно этот эффект действует только здесь или по всему Данжону? Нет, ну по идее только здесь, А вот по закону подлости везде. Значит, нам нужно как можно быстрее избавиться от общества этих уродов. На первый взгляд все легко и просто, если конечно не вспоминать про беснующуюся толпу демонических фанатов этой жести... Ну естественно валить. Вот только как? С такой плотностью легко схватить пару десятков, если не всю толпу сразу... Или в таком состоянии они и не заметят, что их убивают? Ну, разве, что так...
        Больше не пытаясь соревноваться громкостью с грохочущей какофонией Ирландец написал в чате, что бы мы не использовали умения массового поражения, А били исключительно по одной цели и следили за тылами. Мало ли какая дрянь может прибежать и ударить в спину... Получив от нас подтверждения понимания его слов он взмахнул рукой и вошел в зал.
        Одну за другой мы уничтожали не обращающих на нас внимания тварей. Правда делали это аккуратно зачищая толпу по краю и не совались вглубь, что бы не отхватить по щам. Радовало, что поглощенные музыкой монстры не замечали ничего вокруг себя и очень редко обращали внимание на наши действия. Впрочем, в тех случаях, когда это все же случалось, такие внимательные и сердобольные индивидуумы быстро присоединялись к своим товарищам на круге перерождения, ну или, что там у демонов. Если же нам попадался какой-нибудь героик, то его быстро оттаскивали к противоположенной стене, где забивали без шума и пыли.
        А ведь мобов здесь было реально до хрена! Не меньше сотни... Если не больше! Правда обнаружилась и небольшая, но обидная подстава со стороны разрабов. Опыта за этих фанатов давали раза в три меньше чем за их более вменяемых собратьев. Правда и убивать этих было заметно проще. Но, не смотря на эту самую простоту, прежде чем мы успели добраться до сцены Диссонанс разросся аж до двадцати процентов штрафа и тридцати пяти процентный шанс на срыв умения или заклинания.
        Все пятеро находящихся на сцене мобов имели одно имя. Драная жесть. Героики блин... Ирландец попытался выдернуть ближайшего из них в наши объятия, но у него ничего не получилось. Этих паразитов защищало некое силовое поле. Ну или магический защитный купол. Кому, как больше нравится.
        Когда разозленный тем, что музыкант не обращает на него внимания, Ирландец выстрелил в звезду сельской самодеятельности из арбалета, болт ударил в незримую преграду. От места попадания в стороны побежала алая рябь, очертив укрывавший музыкантов купол. Но не только его. Рябь побежала по тонкой нити куда-то в дальний конец зала. Проследив за ней взглядом увидел восседающую на уродливом троне высокую фигуру в рваном балахоне неопределенного цвета. А перед ней на подставке тускло тлел алым небольшой кристалл к которому как раз и тянулась эта нить. Хм, видимо эта штука и питает купол... Ирландец тоже заметил эту энергетическую пуповину. Тут все было понятно без слов. Надо как можно быстрее валить сидельца, отключать электричество и заносить свое фи в грудную клетку музыкантам. К сожалению добраться до трона по быстрому не удалось. Пришлось разбираться с парой десятков тусующихся поблизости от этого трона мобов.
        Стоило нам пересечь незримую черту, как восседавшая на троне фигура обратила на нас внимание. Существо медленно, с неким достоинством поднялось с насиженного места. Сухая, тощая как жердь фигура своим ростом превосходила даже далеко не маленького падшего рыцаря. Сквозь прорехи в расползающейся ткани одеяния существа была видна нездорового цвета зеленоватая, покрытая шрамами и струпьями кожа, туго обтягивающая тонкие кости. Только приглядевшись, понял, что это чудо оказывается женского пола о чем не двусмысленно свидетельствовала пара отвислых женских грудей плетями болтающихся в районе пояса уродливой твари. Свалявшиеся, серые волосы висели сосульками, зеленоватые фасетчатые буркала безразлично смотрели в нашу сторону. И только пара расположенных над ними практически затянутых полупрозрачной кожистой пленкой голубых человеческих глаз смотрела на нас с немой мольбой. Губы изуродованной скверной женщины были срезаны открывая оскал сотен желтых, игольчато тонких зубов. Довершая картину из-за спины монстра на несколько мгновений показался зеленый, хитиновый хвост с крючкообразным жалом на конце.
        Не дожидаясь нашей реакции на свой облик красавица резко присела отчего ее колени согнулись в обратную сторону и тварь прыгнула. Преодолев одним прыжком полтора десятка метров она приземлилась шагах в десяти от нас. Я рванул в сторону от предполагаемой траектории атаки, на бегу выпуская Поток игл. Но ничего не произошло. Опять срыв зло подумал я, глядя на тускнеющие зеленые искорки вокруг правой ладони. Вампиризм. Награда от упокоенного мной некроманта не подвела, сработав как надо и обратив на меня внимание босса. Стоило ей вытянуть в мою сторону трехсуставчатые лапы с длинными черными когтями, как ей в открывшийся бок несколько раз вонзился клинок Ирландца и твари сразу стало не до меня. Чем я и воспользовался, попытавшись зайти ей с фланга. Резкие, мощные удары обрушивались на подставленный воином щит. От каждого из них воин содрогался всем телом и слегка приседал, но продолжал держаться. Я не успел сблизиться на расстояние коварного удара, как из-под рваного балахона выскользнуло тоненькое щупальце обвитое вокруг черного жезла. Миг и с его навершия в форме двух змеиных голов сорвался язык
черно-желтого пламени. Я инстинктивно попытался увернуться от струи странного огня, но на этот раз игровая механика была не на моей стороне и левую половину тела окутало пламя. Сразу же здоровье упало на шестнадцать процентов, а повисший ДоТ начал активно понижать его каждые две секунды. Черт, неприятная дрянь! Каждый раз при срабатывании этого эффекта всю объятую огнем половину тела начинало колоть иголками. Выпустив в мою сторону еще пару шаров странного черно-желтого пламени тварь вернула свое внимание к воину. От одного шара я успешно увернулся, а второй взорвался, врезавшись в мгновение назад возникший на мне Щит духа, разбросав вокруг клочья жидкого огня. В уродливую тварь со стороны наших магичек ударили атакующие заклинания. Остатки ее одеяния рассыпались невесомым прахом, а по коже расползлись волдыри и язвы. Взмах росшего из середины груди щупальца с зажатым в нем жезлом и ее фигуру с ног до головы окутало уже знакомое пламя. Когда новые заклинания вонзались в эту преграду во все стороны летели искры, как впрочем и от ударов Ирландца. Воина буквально осыпало водопадом из искр, отчего
прикрывавший его щит лопнул, а здоровье вновь стало понижаться. А тем временем окутанные огнем лапы чудовища метались, так и норовя зацепить Ирландца сверкающими гнилостно-желтым светом когтями.
        Подобравшись к ней со спины, я, используя весь свой арсенал умений, взялся вносить вклад в общее дело. Правда столь благородному подвигу мешали разлетающиеся в стороны при каждом моем ударе жгучие искры, да и хвост милой девушки так и норовил пронзить меня своим жалом. Спасибо Лечебным спорам и тикающим зельям здоровья. Без них мне стало бы совсем кисло.
        Не удается отразить очередной выпад хвоста и устрашающих размеров крюк на его конце пронзает мою грудь. Рывок и я, перелетев через голову босса неуправляемым болидом лечу прямо на наших волшебниц. Девчонки успели прыснуть в стороны, а вот стоявший за их спинами Мистик не успел и вместе со мной полетел кубарем по бугристому полу. Вознеся хвалу всемиластейшему разрабу за то, что меня не оглушило вскочил на ноги. Мистику не повезло как мне и пока он отходил от трехсекундного оглушения я уже накладывал на проседающего по здоровью воина Лечебные споры.
        Спустя минуту измененная скверной женщина внезапно вскинула к потолку жезл. На его конце вспыхнуло желтое, с редкими вкраплениями черноты пламя. Пара мгновений и там полыхала трехметровая сфера. А в следующий миг вся эта огненная масса рухнула вниз, так будто исчезло нечто удерживающее его в шаровидной форме. Жидкий огонь стек по фигуре босса и кольцом хлынул во все стороны, окатывая всех кому не повезло оказаться в радиусе двадцати метров от босса. Естественно под раздачу попал и я. Поток пламени сорвал с меня Щит духа и снял половину здоровья. А до кучи еще и сильный ДоТ повис. Поэтому мне не избалованному постоянным вниманием со стороны полкового лекаря-калекаря пришлось срочно выскакивать из горячей зоны. Пришлось активно отпаиваться эликсирами, так как Вуду был всецело занят удержанием Ирландца в рабочем состоянии. Воин как и положено танку, не смотря ни на что остался стоять посреди озера бушующего пламени. Ознакомившись со всплывшим системным сообщением, зло покосился на продолжавших выдувать ржавую жесть музыкантов. Тридцать процентов блин... Тем временем девчонки продолжали гвоздить босса
своими заклинаниями. Блин... Когда же мне станет доступен тот ураган из листьев, которым Ниэльм так ловко пускал на фарш всякую живность. Ну или хотя бы та кислотная сфера которой запулил один из его учеников... Может на сотом уровне мне хоть что-то обломится...
        Наконец пламя исчезло и я снова ринулся в бой. Но не тут-то было. С черного жезла веером сорвалось несколько десятков небольших шаров желтого пламени. Пока уклонялся от них пришлось изрядно побегать, как впрочем и всем моим товарищам. Даже мистику не удалось отмазаться от внезапной физкультуры. Уж больно сильно жалили эти на первый взгляд невзрачные шарики. Ну, да ничего. Худо-бедно справились. Правда Заре не повезло и она погибла, попав под удар сразу трех шаров. Но Хель уже воскрешает подругу, так что за наших главных ДД можно не беспокоиться.
        Когда запас здоровья босса достиг пятидесяти процентов зажатый в щупальце жезл вспыхнул черным светом, ослепив нас на несколько мгновений. Когда зрение восстановилось стало видно, что изо всех углов зала к нам несутся недобитые монстры. Все-таки мы молодцы, что истребили практически всю эту нечисть. А от полутора десятков уродов уж как-нибудь отобьемся. Помножив на ноль всю эту кодлу защитников девичьей чести, мы вернулись к виновнице беспорядка. До самого своего конца страшила метала во все стороны гнилостно желтое пламя и пыталась распотрошить воина своими когтями. Но силы бобра в очередной раз не отдали мир на поругание козлу. Десяток ударов по мерцающему кристаллу и тот разлетелся на осколки. Теперь пришло время разобраться с чертовыми гуслярами! Правда они не горели желанием сдаваться на праведный суд общественности, в нашем лице, а очень даже болезненно сопротивлялись. Как выяснилось на практике, их страхолюдные музыкальные инструменты оказались куда как неплохим оружием. Помимо того, что все инструменты покрывали ржавые шипы и кривые лезвия, так еще эти веселые парни умудрялись атаковать
нас издаваемыми этим маньячным инструментарием звуками. И стоит заметить, что делали это довольно эффективно.
        В наступившей в зале звенящей тишине раздались наши облегченные вздохи. И даже, что удивительно Заря и Вуду промолчали. По-видимому и они наслаждались тишиной и не решились разрушать сей чудесный миг. Не произнося ни слова Ирландец обыскал все трупы и нашел в одном из них Гитару оскверненного. Редкое оружие предназначенное исключительно для бардов и дающее бонус к силе звуковых атак, хотя и в ближнем бою этой монструозной балалайкой можно было неплохо навалять супостату по кумполу.
        А вот лут с тела босса преподнес нам приятный сюрприз. Жезл Пламеяра. Это был тот самый черный жезл с которым развлекалась эта стремная девица. Основой жезлу служила сорокасантиметровая трубка черного, стеклянистого материала похожего на обсидиан, которую обвивала пара искусно вырезанных из черного с красными прожилками камня змей, удерживающих своими пастями черный шар навершия. Красиво и безо всякого ненужного украшательства. Как говорится, скромненько, но со вкусом. Легендарный жезл усиливал на десять процентов силу заклинаний огня, а так же наносил дополнительный урон Темным пламенем. Пришедшая в голову во время осмотра добычи мысль меня не мало удивила. А ведь и точно. За все время я практически не видел магов ходивших с посохами или вот такими жезлами в руках. Да хотя бы с шарами какими-нибудь... Хотя с шаром помню одного мага из Стражей шторма. Ну может еще пару тройку видел в городе с палками в руках... Хотя испокон века фентезийных игр маги всегда ходили с подобными Приблудами. А тут таких было очень мало. Да и наши девушки все как-то голыми ручками колдовали... Не мешкая, решил уточнить
у отдыхающих товарищей причину не любви магов к подобным итемам. Как вскоре выяснилось посохов и прочей лабудистики в игре было предостаточно. Но ко всеобщему сожалению, помимо тех или иных бонусов, в том числе и к усилению магии большая часть подобных предметов имели и негативные эффекты. Например наиболее распространенным из них был штраф к скорости каста заклинаний. Хотя были и те, что снижали вероятность удачного создания заклинания, так что Заре как единственному в нашей компании пользователю этой стихии, очень повезло заполучить в свое распоряжение вполне себе шикарный девайс.
        На троне, на котором ранее восседал босс обнаружилась маленькая книжица дневника. Ну-ка, ну-ка и, что тут у нас... Время не пощадило и этот предмет оставив в нем читабельными лишь несколько страниц. Но это уже мелочи. Меня больше интересовала возможность собрать коллекцию. Возможно дадут чего-нибудь вкусного... Такс, ну, и, что же там писала эта страхолюдина...
        Дорогой дневник, это так романтично! Другие миры. Парящий замок, маги, воины и рыцари. Отец говорит, что это опасно. Но разве может быть какая-то опасность когда рядом отец и милый Фредери. Ах милый Фре...
        Это было самое прекрасное зрелище которое я когда либо видела в своей жизни! Мы с Фредери стояли на вершине Данжона и смотрели за этим невероятным зрелищем. Голубое сияние чище небес и самых лучших сапфиров которые я видела в сокровищнице отца. А потом эта невероятная пещера. Ах, эти сверкающие кристаллы. Они просто прекрасны. Я попросила отца подарить мне колье из таких кристаллов, но по какой-то причине он мне отказал. Неужели ему жалко для своей любимой дочери. Какой-то жа...
        Вокруг все серое и каждый день все скучнее и скучнее. Все заняты какой-то непонятной суетой, но мне ничего не говорят. Будто я какая-то сельская дурочка. Дневник ну разве я глу...
        Ах, дневник какой же Фредери хороший. Он сумел договориться с одним из нанятых отцом магов, что бы тот продолжил мое прерванное магическое обучение. Надеюсь это хоть как-то развеет мою скуку...
        Магия это все-таки так скучно. В академии было куда веселее. Там были ребята и подруги. А тут сплошное занудство! Дневник, как же мне здесь плохо... Только Фредери теперь скрашивает мои ночи. Да, дневник представляешь! Он такой нежный и ласковый. С ним так хорошо. И зачем нужно было ждать свадьбы? Какая же я была глупая, лишая себя все это время такого удоволь...
        Дневник это просто ужасно.. Я... Я просто...
        Фредери, этот подлец предал меня! Подонок! Ненавижу! Глупая похотливая свинья... Дневник представляешь я застукала его с парочкой служанок, а он предложил мне к ним присоединиться... Какой же он подонок... А я... Права была наставница! Все мужчины подонки! Похотливые подонки! Хм... Дневник, а ты прав я должна ему отомстить. Но как? Служанок я уже приказала скинуть с крепостной стены. А вот как с ним быть... Ах отомстить ему тем же? Но с кем? Ах... Нет, это ужасно! Как ты можешь такое предлагать! Хм, а волнующе... Мне нравится. Казармы гвардейцев это очень хорошая и волнующая мысль. Да я отомщу ему. Ммм...
        И зачем мне был нужен этот самовлюбленный хлыщ Фредери. Гвардейцы такие сильные, грубые. Их так много. Да, с ними гораздо лучше чем с заморышем Фредери. По моей просьбе мальчики избавились от него. Даже не хочу знать что с ним стало. Но сделаю всем моим красавчикам подарок.
        Потрясающая выставка! Это так возбуждающе! Какие картины! Невероятная скульптура! А художественная нарезка челяди! О да, это больше всего понравилось. Как их искусно нарезали! А как они кричали... Кричали! Ммм! Я так завелась! дневник Эдди палач такой кровожадный, от него так вкусно пахнет... Я попросила его нанести мне на тело узоры из шрамов! У него такие умелые руки! Ух... Как я буду его благодарить...
        Разве может быть хоть, что-то приятнее чем быть с мужчинами которые пронзают твое тело, режут кожу слизывая твою кровь, а ты рвешь от них куски. Такие сладкие. Как же приятна эта боль. Это такое наслаждение...
        С каждым разом я становлюсь все сильнее и сильнее. Магия во мне просто бурлит. Ммм, сейчас бы в академию! Ах, как бы я там всех изжарила, а потом и скушала, таких сладких мальчиков и девочек...
        Сила это власть! Ничего скоро мои мальчики дадут мне достаточно силы и я уничтожу этого старого прыща папашу! Сидит у себя в покоях и не показывается! Ну ничего! Сейчас все гвардейцы служат только мне! Еще немного работы моих мальчиков и я уничтожу эти тени отца! Ммм... Отец....
        Да! Новые прекрасные руки это так удобно. Ах как жаль, что мое тело пока еще так далеко от совершенства. Но оно уже гораздо прекраснее прежнего. И как я раньше могла считать себя красавицей. Глупо. Сейчас я гораздо лучше. И эти новые ручки с великолепными ноготками! Мальчикам нравится... Ими так удобно рвать и царапать! Ах, а вкус крови на них.... Ах дневник я счастлива как никогда. И сны... Да я вскоре встречу настоящего мужчину... Он уже рядом....
        Услышанное никого особенно не взволновало. Похоже мы уже стали притерпеваться ко всему этому, ну или по крайней мере просто морально устали. Впрочем я получил очередную галочку в коллекцию и был этим доволен. А Заря буквально прыгала от счастья, со своим жезлом наперевес.
        Короткая передышка и приключения продолжаются. Лестница на следующий этаж обнаружилась в дальнем от входа углу. Поднимались по ней с величайшей осторожностью ожидая любой подлянки, со стороны создателей этой зоны. Но как это ни странно на первых двух пролетах нам никто не попался. Даже ни одной завалящей ловушки не встретили. Хотя валявшиеся на ступенях человеческие костяки в ржавых доспехах намекали на, что-то нехорошее. И наконец на третьей лестничной площадке началась настоящая дискотека. Лежащие по углам тени как-то внезапно, единым движением дернулись, вспучились и кинулись на нас со всех сторон. Сотканные из мрака Хищные силуэты с алыми углями глаз, заставили нас покружиться в ритме танго на этом небольшом пятачке. Главным было то, что эти тени были вполне вещественными и на них отлично действовало наше оружие и магия. Шок от неожиданной атаки быстро прошел и эти твари как говорили в старину «стали смазкой для наших клинков». Нет, конечно все было не так гладко. В самом начале боя мы едва не потеряли Зарю, на которую накинулось сразу пятеро этих тварей. Они быстро прогрызли Щит духа, но вот
Лавовый кокон оказался им не по зубам и девушка при поддержки подруги смогла отбиться от навязчивых кавалеров. Тени бездны подарили нам немного необычных ремесленных ингредиентов называемых Эссенция тени. Даже Хель не знала насколько ценна эта добыча, но оставалась надежда, что она все-таки чего-то стоит.
        Подозревая, что это не последняя засада стали двигаться еще осторожнее. Но это не помогало. Подлые порождения бездны атаковали только когда мимо них проходила вся группа. Но как известно «Предупрежден, значит вооружен», и теням больше не удалось застать нас врасплох. Наконец лестница закончилась и начались жилые этажи Данжона. Тут не было привычных мобов, только атакующие изо всех углов тени. Как сказал усмехнувшийся Ирландец, - «После такого точно начнешь бояться каждой тени». К сожалению кроме лута с теней здесь нечего было взять. Все предметы интерьера либо рассыпались от старости, либо оплыли, либо были скручены в замысловатые фигуры. Впрочем это касалось не только предметов, но и пола и стен. Особенно эксцентрично смотрелись картины. Поначалу, когда мы первый раз встретили скрученную восьмеркой картину с морским пейзажем, общественное сознание выдвинуло гипотезу, что это какой-то особенный стиль изобразительного искусства, но в последствии под давлением железобетонных доказательств признали, что это не имеет никакого отношения к живописи. А сами предметы... Достаточно сказать, что никаких
бонусов они не давали, делясь с окружающими исключительно штрафами. Которые мы кстати регулярно ловили, засмотревшись на то или иное чудо. Даже найденные нами золотые монеты не избежали общей участи, превратившись из средства платежей в сплошную порнографию. Единственными ценными находками попавшими в наши загребущие лапки, была парочка рубинов и три сапфира. Ну и мой личный бонус. В центре небольшого чуланчика чьи стены были испещрены знаками Светлой сестры, лежал костяк в истлевших одеждах. На них был отчетливо виден на удивление хорошо сохранившийся белый лотос, знак Ордена света. Порывшись в останках нашли несколько клочков истлевшей бумаги.
        О светлая сестра! Мне кажется тут все сходят с ума. Окружающие меня люди меняются, но даже не замечают этого. Я чувствую давление на свой разум, но мать света, твое благословение спасает меня.
        Все в замке впадают в грех. Даже это милое создание Юлари... Юная графиня теперь участвует в оргиях со всей казармой гвардейцев. Смешно, но какой-то месяц назад она при любом, даже самом скромном неприличном намеке смущалась и краснела как помидор. Пло...
        Теперь я уверен, что это демон. Наверное я знал об этом и раньше. Но просто не мог в это поверить. Да... Как мне кажется все началось с графа. Все пошло от него. Доказательств нет, но я в этом уверен. То, что я чувствовал... Это была сущность приходившая к нему каждую ночь. А теперь он весь в ее власти. Он больше не покидает свои покои и ему нет де...
        Граф единственная моя надежда! Необходимо его освободить от власти твари! Только он см...
        Попытался проникнуть в его покои. Но я оказался бессилен против сотканных из теней тварей, что теперь стерегут их. Моих сил не хватило и теперь у меня нет надежды...
        Тот кого оскверненные люди называют Скаалом уже здесь. Я его чувствую. Он пока слаб и развоплощен. Твари потребуется немало времени и сил, что бы обрести телесную оболочку. Но рано или поздно он обретет всю свою силу, и тогда для наших душ настанет конец. Он поглотит их все, и мы никогда не обретем посмертия. Великая светлая спаси мою душу.
        Население замка окончательно теряет человеческое обличие, начиная превращаться в демонов. Похоже я умру просто от голода, а скорее даже от жажды. Сила моей богини пока скрывает меня от взглядов окружающих тварей. Но все съестное и питье тут заражено скверной.
        Мой конец близок. Еще день, другой и я умру. Я смирился с этим. Только молю если кто-то из нормальных разумных найдет эти записи, прошу вас уничтожьте тварь называющую себя Скалом, и освободите мою душу, если к тому времени от нее хоть, что-нибудь останется.
        Писатель блин. Мог бы хотя бы, что-нибудь полезное накропать. Ну там сильные и слабые стороны противника. Любимые умения и способы атаки... А в идеале быстрый способ изничтожения главного «плохиша». Так ведь нет. Спасите наши души, спасите наши души... Тьфу... Сидел блин в каморке и боялся лишний раз высунуть свой нос. Да один раз попытался, что-то сделать и, получив отпор заперся здесь... А теперь значит другие спасайте...
        Обследуя следующий этаж наткнулись на запирающую коридор кожистую перегородку. Попытались вскрыть ее, но успеха не достигли. Наше оружие и магия практически не причиняло ей вреда, а при первых же ударах в нас полетели сгустки желтоватого пламени и ударили хищные плети, вырастающие прямо из нее. Поняв бесперспективность прямого нападения, отскочили назад. Посовещавшись, решили для начала осмотреть весь этаж, на предмет какой-нибудь подсказки по преодолению этой преграды.
        На этом этаже обнаружился и сам граф. Его апартаменты были буквально напичканы Тенями бездны и Тенями скверны. Вторые были не привычными нам плоскими фигурами с красными глазами. Твари имели вполне себе объем, а вместо глаз по паре сгустков гнилостно-желтого огня. В бою они помимо физических атак кидались в нас шарами из этого пламени. В общем неприятные типы. Зачистив три больших комнаты от целых полчищ этих тварей, мы вошли в опочивальню благородного господина. Это выдающихся размеров помещение занимало едва ли не четверть всего этажа, а посередине красовалась огромное ложе под серым от пыли балдахином. На стенах опочивальни, а называть это помещение просто спальней язык не поворачивался, желтым пламенем горели сотни свечей отбрасывающих причудливые тени. В их неровном свете сквозь укрывавший ложе грязный балдахин проглядывались какие-то невнятные движущиеся силуэты, но ничего большего разглядеть не получалось. Впрочем, доносившиеся оттуда характерные звуки не оставляли сомнений в происходящем.
        Мы переглянулись. Ну и как нам быть. Я пожал плечами, показывая, что мне все равно. Заря зло посмотрела на заинтересовавшегося происходящем Ирландца. Поймав ее взгляд он с досадой плюнул на пыльный, искривленный пол. Хель была привычно индифферентна, а мистик мечтательно улыбался. Так ничего и, не решив, отправили ирландца вперед, но под строгим надзором Повелительницы пламени. Как она сказала, и что бы «Ни-ни!». Ага ни капли в рот, ни сантиметра в жо... Стоило ему приблизиться как шубуршание и стоны из-под балдахина прекратились и томный женский голос протянул.
        - Дорогой. Кажется у нас незваные гости.
        Ей ответил скрипучий мужской.
        - Сейчас я разберусь с этой наглой челядью. Как они смеют мешать мне когда я со своей ненаглядной...
        Край балдахина вздернулся вверх, подняв тучу пыли. И из-под него показался размытый человеческий силуэт. А в неровном, пробивающимся сквозь завесу поднятой пыли свете свечей человек выглядел пугающе. По крайней мере когда-то это было человеком. Кожа у него отсутствовала напрочь, не хватало заметных кусков плоти и мышц. Кое-где сквозь них были видны копошащиеся клубки червей. Но глаза... Глаза были на удивление вполне ясные и человеческие. А всю фигуру окружал колышущийся ореол из черной дымки, как раз и создававшей эффект размытости. Находясь постоянно в движении, она то скрывала, то открывала его изуродованное тело. Но на фоне того, что лежало на ложе за его спиной, мужчина смотрелся вполне прилично. Лежащее на окровавленной кровати отвратительное существо приподнялось на нескольких тонких, покрытых короткими волосиками конечностях и уставилось на нас своими шестью алыми бусинками глаз. Это была жирная, бугристая туша гусеницы с молочно белой кожей покрытой щетиной черных волос. Шесть пар многосуставчатых тонких конечностей и пара, покрытых слизью и присосками щупалец в верхней ее части. Вместо
рта тварь имела кожистую воронку, из которой и раздавался томный женский голос.
        - А-а-а, теперь-то понятно куда делась его кожа... - задумчиво протянул Вудумен. - Видать стерся в пылу страсти о свою подружку. Вон какая матерая щетина.
        - Видать пылкий дяденька. - Хмыкнула Заря.
        Начинающуюся словесную перепалку прервал на диво эротичный голос твари.
        - Мой господин, - томно промурлыкала тварь. - Скорее разберитесь с наглой прислугой и возвращайтесь ко мне! Я вся горю без вас!
        - Да милая. - Проскрипело то, что когда-то было графом. - Он повнимательнее всмотрелся в наши фигуры и внезапно его глаза вспыхнули ярким пламенем. - ТВАРИ! УРОДЛИВЫЕ ТВАРИ! Я НЕ ДАМ ВАМ УБИТЬ МОЮ ЛЮБИМУЮ!
        Он вскочил с огромного ложа и окружающая его дымка засверкала множеством багряных и желтых искр. Взмах рук, и в нас ударяет волна из черного тумана, будто кегли раскидав нас по комнате. Эта способность не оглушала, и мы не теряя ни секунды вскакиваем на ноги. Мистик сразу же взялся за восстановление снесенных щитов духа, а на нас со всех сторон бросились десятки и десятки теней. Прежде чем мобы оказались в зоне досягаемости Харма, успел прочитать имя бегущей первой твари. Теневой конструкт. А вот уровня не было. Успеваю удивиться, но когда волна конструктов достигает нас становится не до этого. Рубящий удар по ближайшей ко мне твари и темное полотно разделяется на две оседающие на пол половинки. Следующую без затей располовинил ударом Харма. А потом на меня навалились десятки конструктов, заставляя рубиться без остановки. Девочки навесили перед нами свои массовые заклинания, но никакого эффекта они не возымели. Из сдобренного прахом пламени выскакивали вполне себе здоровые тени.
        - Девчонки! Валите графа! - крикнул Ирландец разрубая очередную тень.
        Магини перенесли огонь на босса, отчего тот начал швыряться в нас из-за спин сомна призванных конструктов клубками сверкающей алыми и желтыми искрами туманной мглы. А развалившаяся на ложе уродливая тварь подбадривала своего любовника и верещала, что бы он ее защитил.
        Здоровье босса понемногу падало, но девочки жаловались, что каждое второе заклинание он резистит, а остальные проходят в пол силы. Видимо у босса была очень высокая сопротивляемость магии, а по закону жанра это значило, что его полагается забивать физическими атаками. Но загвоздка была в том, что мы с Ирландцем просто не могли приблизиться к нему. А скорее даже наоборот, мы отступали под напором постоянно накатывающихся на нас волн Теневых конструктов. И так приходилось крутиться как юла, что бы не пропустить их к девочкам и мистику. Хорошо еще, что они умирали от одного удара. Но от этого легче не становилось. Их было слишком много и частенько бывало так, что их атаки достигали наших тел. А не смотря на питье эликсиров запас манны Вудумена неуклонно падал. Ему приходилось накладывать щиты и лечащие заклинания буквально без перерыва. Когда Запас здоровья графа упал на пятнадцать процентов атакующие заклинания наших милых дам стали перехватываться тенями. Эти подлые твари буквально подставлялись под них не давая нанести урон своему создателю. Видя это мне стало совсем печально. Если так продолжится
и дальше, у нас не будет ни единого шанса его убить...
        Уничтожая очередную волну конструктов, за которых кстати давали всего лишь по две единички опыта, я пытался придумать способ победить. Внезапно в голову пришли написанные поклонником Светлой сестры строки. Граф это по его словам последняя надежда... Он под контролем твари... В этот момент чертова волосатая гусеница вновь жалобно завопила и натиск босса усилился. Черт... Да ведь он ее защищает... Не себя! Неужели все так просто...
        - Заря! Хель! Попытайтесь достать эту гадину! Он ее защищает!
        Краем глаза увидел как магини переглянулись и подошли поближе к нам сокращая расстояние до цели. Ага, вокруг рук Зари разлетелся веер огненных искр. Пока еще слишком далеко. Еще шаг. На этот раз проверяла Хель. Клочья серого тумана показали, что все еще слишком далеко. Наконец через пару шагов в мерзкую тварь полетели первые заклинания. Стоило паре огненных шаров опалить жесткую щетину на ее теле, как тварь завизжала тоненьким голоском. Со стороны графа раздались нечленораздельные проклятия, и он усилил натиск. Клубы мрака сплелись в щупальца и устремились в нашу сторону. С их концов сорвались фонтаны искр, заполнивших все удерживаемое нами пространство. Те касаясь любого твердого предмета вспыхивали маленькими огоньками нанося незначительный урон. Но вот их количество... В общем стало по настоящему жарко. Но девочки не останавливались и долбили тварь всем своим арсеналом. Разве, что за исключением заклинаний с большим откатом.
        С каждым визгом своей суженой граф метал в нас облака искр и клочья тьмы, а атакующих Теневых конструктов становилось все больше и больше. Если бы я мог потеть то уже был бы весь в мыле, а клинок стер бы мне руки в кровь. Граф пытался защищать ее стенами из тумана, но каждое третье заклинание все-таки прорывалось, и девочки молодчины навострились этим пользоваться, используя самые мощные из заклинаний как раз тогда когда защита рассеивалась. А вот сама гусеница только и могла, что визжать и копошиться на окровавленных простынях, не предпринимая никаких действий к своему спасению. Граф рычал, но ничего поделать не мог. Здоровье твари постепенно падало все ниже и ниже. И когда наконец оно достигло нуля толстое тело твари буквально взорвалось окатив все вокруг водопадом черной слизи, желтого мяса и обломками роскошного ложа. Граф взвыл раненым волком и на нас обрушилась настоящая лавина его конструктов. Мы едва не побежали отступая под их напором, но благодаря крикам Ирландца и такой-то матери все-таки устояли. А секунд через десять все прекратилось. Несколько мгновений мы тупо стояли и смотрели на
осевшего на пол графа и недоумевали, что здесь происходит. Первым как и положено ему по статусу пришел в себя Ирландец.
        - Валим его!
        Он бросился вперед воздев к потолку вспыхнувший Алым клинок, но раздавшийся у нас за спинами окрик Хель заставил воина застыть на месте.
        - СТОЯТЬ! КУДА! Он белый! - последнее она добавила уже более тихим голосом заметив, что мы остановились.
        Я недоуменно осмотрел графа. Мда... И в правду белый. И как это прикажите понимать? Кинул недоуменный взгляд на воина. Тот смотрел на меня с тем же выражением. Синхронно пожав плечами вернулись к разглядыванию босса, который кстати уже начал подавать признаки жизни.
        Вся окружавшая его освежеванную фигуру черная дымка рассеялась, предъявив пред наши светлы очи изуродованное человеческое тело. Скрипя зубами он поднялся на подгибающиеся ноги и покачиваясь окинул нас мутным от боли взглядом. Несколько мгновений в помещении висело тишина, но наконец его взгляд немного прояснился и до нас донесся его тихий, полный муки скрипящий голос.
        - Спасибо вам герои... - он замолк переводя дыхание. Было видно, что каждое слово дается ему с огромным трудом. - Вы уничтожили то, что держало мой разум в пелене видений, пожирая душу. - Снова несколько секунд молчания. - Мне больно от осознания того к чему я привел моих людей... То, что с нами случилось хуже смерти... - с его губ потекли капельки крови. - Скаал пришел к нам и обманул... Он действовал исподволь, меняя нас так, что мы даже не замечали этого... - надсадный кашель. - Я уже не человек и никогда им не стану. Но мы должны уничтожить эту тварь, и освободить души моих людей. Вы поможете мне? - снова кашель, но на этот раз на пол полетели сгустки крови.
        Мы переглянулись и пожав плечами подтвердили свое участие. Все равно, что бы свалить отсюда нам требовалось завалить подлого демона.
        - Хорошо... - сквозь кровящее мясо стал изливаться туман, постепенно вновь окутывая его фигуру. Когда граф принял прежний вид его имя позеленело, и он прохрипел. - Идите за мной...
        Вскоре мы оказались у той самой органической перегородки, которую так и не смогли преодолеть. Взмах рук графа и от окружающих теней в ее сторону кинулись десятки Теневых конструктов. Они гибли и гибли под атаками защищавших преграду созданий. Но перемалывая в фарш демонических тварей продвигались все ближе и ближе. Туман заклубился перед ним десятком щупалец и из них ударили потоки искр, опаляя преграду своим огнем. Мы также присоединились к процессу взлома. Когда тени начали достигать преграды, то стали буквально впитываться в нее. Поначалу эффекта заметно не было. Но вскоре на его сплошной поверхности появились сначала маленькие, но с каждой секундой все ширившиеся трещины из которых начала струиться черная дымка. И наконец их стало настолько много, что преграда не выдержала и лопнула.
        За ней обнаружилась узкая винтовая лестница. Поднявшись по ней мы оказались на вершине Данжона.
        - Ну вот и конец. - С облегчением выдохнул Ирландец, разглядывая представшую перед нами картину.
        В центре обширной площадки огороженной зубчатым парапетом находилось странного вида образование. Кожистый пульсирующий шар испещренный жгутами толстых вен.
        - Он еще не создал здесь свое новое тело. - Проскрипело то, что осталось от графа. - Мы еще можем с ним справиться.
        Наша компания пожала плечами. Можем так можем, нпсу виднее.
        - и чего тогда мы ждем? - нетерпеливо поинтересовалась у нашего провожатого Заря.
        - Да... Да... Пришло время уничтожить чудовище! - Скрипнул в ответ граф разводя руки, будто пытаясь обнять это яйцо.
        В стороны от его фигуры потекли потоки мглы. И в ней начали образовываться десятки и сотни конструктов. Минута и на площадке стояла целая армия черных силуэтов. Взмах руки графа и они единым, слитным движением бросаются вперед не производя ни единого звука.
        - Впечатляюще! - вырвался у меня возглас восхищения.
        Их черные когти и зубы вонзаются в прочную как самый твердый камень кожистую оболочку шара. Изнутри яйца доносится неясный шум постепенно переходящий в о вполне различимый вой. Который в свою очередь вскоре превращается в полный злобы рев. Оболочка поддается напору созданных графом конструктов и начинает лопаться. По ней разбегаются извилистые трещины, а Теневые конструкты продолжают вырывать из нее целые куски. Все пространство вокруг яйца уже завалено кусками этой скорлупы. Рваные дыры истекают желтой слизью до боли напоминающей гной. А конструкты, подчиняясь воли повелителя продолжают рвать ее.
        - Может нам стоит присоединиться? - неуверенно спрашивает Заря оглядывая нас.
        - Не думаю. - Уверенно отвечает ей Хель покачивая головой. - Это еще не босс. Наша очередь придет когда появится Скаал.
        - Да. - Соглашается с ней Ирландец. - Ждем явления босса.
        Еще минута и яйцо, Будто омерзительный цветок, с треском раскрывается множеством рваных лепестков. Вместе с этим изнутри яйца во все стороны выплескивается поток густой, желтоватой жижи. Сметя большую часть конструктов поток устремляется к невысокому парапету, переливаясь через него. Да мы и сами не без труда удерживаемся на месте под ударом накатившей волны. Но вот поток схлынул, оставив после себя быстро высыхающий толстый слой слизи, а мы с интересом разглядываем стоявшую в центре раскрывшегося цветка фигуру демона. Демон соблазнов Скаал. 92. .
        Высокая, даже скорее огромная неопределенной формы фигура стояла по центру крыши облепленная со всех сторон множеством прилипших к ней жгутов, кожистых тканей и переплетениями тысяч капилляров. Внезапно вся эта масса разлетается в стороны под громовой разъяренный рев.
        - КАК ТЫ ПОСМЕЛ!!! ЖАЛКИЙ СМЕРТНЫЙ РАБ ПОМЕШАТЬ МНЕ! Я УНИЧТОЖУ ТЕБЯ И ПОЖРУ ТВОЮ НИЧТОЖНУЮ ДУШОНКУ! У ТЕБЯ БЫЛ ШАНС СЛУЖИТЬ МНЕ! НО ТЫ ПРЕДАЛ СВОЕГО ХОЗЯИНА! ЖАЛКАЯ ТВАРЬ!
        Скаал медленно оглядывает крышу Данжона огромными выпученными желтыми глазами без зрачков.
        - АХ ТЫ НАШЕЛ СЕБЕ ПОМОЩНИКОВ! - его хохот разносится далеко окрест. -, ВАШИ ДУШИ БУДУТ ДЛЯ МЕНЯ ПРИЯТНЫМ ДЕСЕРТОМ
        - Я ГРАФ ДЕКСТОЛЬ! Я УНИЧТОЖУ ТЕБЯ ЧУДОВИЩЕ ВО ИМЯ ВСЕХ ТЕХ КОГО ТО ОБМАНУЛ СВОИМ ПОГАНЫМ КОЛДОВСТВОМ! ВО ИМЯ ИХ ДУШ И ПОСМЕРТИЯ! ВО ИМЯ ВСЕГО, ЧТО МНЕ БЫЛО ДОРОГО! - на удивление громко скрипит граф Декстоль и оставшиеся на крыше конструкты бросаются в атаку.
        Скаал издевательски хохочет разевая утыканный кривыми желтыми зубами огромный жабий рот на бочкообразной голове и взмахивает четырьмя тонкими сухими руками покрытыми пятнами желтой чешуи, и украшенными огромными когтями. С хрустом, четырехсуставчатые лапы распрямляются расходясь в стороны и с когтей срывается гнилостно желтый свет, под которым все конструкты графа рассеиваются будто туман под ярким солнцем. И снова смех. Покрытые складками жирное тело колышется в такт его хохоту. Трясется отвислая женская грудь.
        - СМЕРТНЫЙ ДУРАК! ТЫ ПЫТАЕШСЯ ОДОЛЕТЬ МЕНЯ СИЛОЙ КОТОРОЙ ТЕБЕ ДАРОВАЛ Я! ХАХАХА! МЕНЯ СКААЛА МОЕЙ СОБСТВЕННОЙ СИЛОЙ! НИЧТОЖЕСТВО! ГЛУПОЕ НИЧТОЖЕСТВО!
        - Ну, что ребята похоже наш выход. - Ирландец усмехается извлекая из ножен Пилу бездны и шагает к боссу. Под его ногами хлюпает вязкая слизь. - А как насчет отведать нашей силы ты урод недоделанный! - С издевкой выкрикивает он приближаясь к Скаалу.
        Мы следуем за ним ставшим уже привычным строем.
        - Еда сама идет ко мне! Как мило с вашей стороны смертные черви!
        - Хм, небогатый у него словарный запас - грустно вздыхает Вудумен. - Надо было книжек больше читать, а не людей совращать. А лучше бы спел чего из Демонского перед смертью. Я бы может и взял на заметку.
        - Вуду ты просто псих. - Качает головой Заря. - Ну чего это убожество может интересного спеть? Посмотри на него.
        - Ну не скажи! - возражает ей Вуду. - Как вы женщины любите говорить Не судите о книге по обложке! Может быть он и страшен как гибель вселенной, но вдруг у него богатый внутренний мир.
        - Эй вы там на галерке! Отставить разговоры. - Зло рычит на болтунов обернувшийся на ходу воин.
        - Тиран! - тихо возмущается Заря.
        - Сатрап. - Вторит ей голос мистика.
        Воин делает вид, что не слышит их. А мы с Хель синхронно вздыхаем. Детский сад...
        - Ну-ка попробуем новую фишку... - бормочет себе под нос Ирландец. - Ну понеслось. - Уже для всех произносит он.
        И молниеносным рывком бросается вперед оставляя за собой шлейф из разлетающихся из-под ног брызг слизи. Выставленный перед воином будто копье клинок сверкает нестерпимо ярким алым светом. Босс не успевает ничего предпринять прежде чем клинок вонзается в жирное брюхо твари и то взрывается потоком желтой слизи, который отбрасывает воина назад. Рев Скаала едва не оглушает. За спиной Скаала распахиваются какие-то кривые, недоразвитые крылья с множеством прорех в перепонках. Его лапы вспыхивают гнилостно-желтым светом, а в следующее мгновение и из них ударяют десятки лучей света. Все происходит настолько быстро, что Мы не успеваем отреагировать. В тех местах где лучи коснулись крыши вспыхивает желтое пламя и из него начинают лезть мерзкие твари. Уродливые создания Будто сошли с полотен Босха. Их не меньше двух десятков. Твари шипя, булькая, хрипя, рыча, хлюпая и вообще издавая тысячи отвратительных звуков смыкают вокруг нас кольцо. Мы готовы к бою с ними, но как оказалось этого от нас не требуется.
        - ПУСТЬ Я И НЕ МОГУ ПОРАЗИТЬ ТЕБЯ УБЛЮДОК! НО НА ТВОИХ ВЫРОДКОВ МОИХ СИЛ ХВАТИТ! ГЕРОИ! УНИЧТОЖТЕ ЭТУ ТВАРЬ, А Я ВАС ПРИКРОЮ!
        После этих слов на окруживших нас созданий больного разума разработчиков, а может быть какого-то адского рандомайзера набрасываются десятки созданных графом Теневых конструктов. Они начинают буквально разрывать на куски призванных Скаалом порождений бездны, так что те сразу забывают про нас. Клинок пришедшего в себя ирландца снова полосует жирное, лишь отчасти прикрытое прочнейшей чешуей тело демона. По видимому эта и прочие бросившиеся мне в глаза недоделки в теле демона, вызваны преждевременным, насильственным извлечением товарища Тамбовского долбоящера из кокона. Ага и разрушением его яйца... Интересно, это обычная ситуация для этой зоны или если бы мы возились с прохождением дольше он мог бы и сам вылупиться во всей своей красе? Конечно маловероятно, но возможно. Кто этих разрабов знает. От этих любителей расширяющих сознание веществ всего можно ожидать.
        Я бросился в перед, по уже выработавшейся привычке на бегу атакуя магией. Четыре лапы демона вращались будто лопасти вентилятора, того и гляди взлетит супостат! И надо заметить не без успеха. Нет конечно взлететь эта туша не взлетела, но неприятностей нам с Ирландцем доставила массу. Длинные когти ударялись о блокирующий их Харм, со свистом рассекали воздух в считанных сантиметрах от меня, в те моменты когда тело успевало уклониться. И пронзали меня чуть ли не насквозь когда избегнуть ударов тем или иным способом не удавалось. Каждый такой удар когтем снимал как минимум процентов пять-семь здоровья. Я постоянно накладывал на себя и на Ирландца Лечебные споры, стараясь помочь выбивающемуся из сил мистику. Попробовал зайти к демону со спины, но тут же был отброшен на десяток метров ударом кривого крыла твари. При падении весь извазюкался в желтой слизи. Тьфу! Что за гадость! А потом началась настоящая дискотека!
        Стоило в тело твари ударить первому заклинанию девушек как его глаза вспыхнули ярким гнилостным огнем и во все стороны ударило кольцо пламени. Все чего оно касалось мгновенно превращалось в желтую слизь. Первым пламя охватило Ирландца, а следом и меня. Все тело защипало, а здоровье бодро поползло к нулевой отметке.
        Кольцо скверны наносит вам 117 единиц урона.
        Кольцо скверны наносит вам 134 единицы урона.
        Строки в чате сменялись достаточно быстро, что бы подвигнуть меня на поспешное отступление из зоны поражения. Выскочив из пламени тут же влил в себя парочку красных эликсиров и ожидая пока огонь спадет стал атаковать с расстояния. А вот бедный Ирландец продолжал сражаться с демоном. Ну он танк, ему по должности положено. Ему за вредность молоко дают... Или не дают? Да нет... Дают, дают. А вот насчет молока не знаю... Тьфу, о чем я только думаю...В любом случае ему проще, все внимание лекаря было сосредоточено именно на нем. А меня так сказать финансировали по остаточному принципу... В чате группы появилось сообщение.
        Очзлой Ирландец пишет в группе: Бейте его всем, что у вас есть. Эта падла лечится.
        Посмотрев на здоровье демона увидел как медленно, процент за процентом восстанавливается запас его здоровья. На конце жезла Зари скрутился алый шар пламени, своей яркостью напоминающий звезду в миниатюре, и устремился к скрытому пламенем демону. Сразу же вспомнилось, что именно этим заклинанием она обрушила потолок тоннеля, когда мы бежали от преследующей нас тьмы. В пламени громыхнул мощный взрыв, Вверх взлетели обломки камня. А гнилостно желтое пламя разметало по сторонам, где его языки довольно быстро потухли.
        Заря Пламенеющая использует заклинание Огненная бомба.
        Огненная бомба наносит Скаалу 6541 единиц урона магией огня.
        Огненная бомба наносит Скаалу 1170 единиц физического урона.
        Огненная бомба оглушает Скаала на 3 сек.
        Огненная бомба наносит Порождению бездны 9 351 единиц урона магии огня.
        Огненная бомба наносит Порождению бездны 1912 единиц физического урона.
        Порождение бездны погибает.
        Получено 103 единицы опыта.
        Взрывом Ирландца опрокинуло на спину, впрочем и босс не избежал той же участи. Но вот в себя демон пришел куда быстрее воина. Его жирная фигура поднялась на кривые толстые ноги, и тварь яростно взревела. С каждой из его четырех рук сорвался поток желтого огня и устремился в нас. Тело Зари окутала ударившая из-под ее ног лава, Хель прикрыл скелет которого она так и не решилась бросить в атаку. Тем временем круша каменные плиты из-под ног демона вылезли огромные кости заключившие его в круглую клетку. Когда их концы со стуком сомкнулись над головой твари с их внутренних поверхностей в тело Скаала вонзились десятки тонких костяных игл.
        Хель живчик использует заклинание Костяной капкан на Скаала.
        Костяной капкан обездвиживает Скаала на 30 сек.
        Костяной капкан наносит Скаалу 1 071 единиц физического урона.
        Костяной капкан наносит Скаалу 1124 единиц физического урона.
        Поток выпущенного демоном пламени не успевает прожечь Кокон лавы, а скелет Хель превратился в пузырящуюся желтую массу, но прикрыл хозяйку.
        Вудумен использует заклинание Оберег предков.
        Оберег предков нейтрализует заклинание Сожжение скверной.
        Вуду тоже был здоров. Его фигуру окружило призрачное сияние, при соприкосновении с которым атакующее пламя просто рассеялось.
        А вот я отделался можно сказать, легким испугом. Направленную на меня струю поглотила окружившая меня серебристая листва. В очередной раз похвалил себя за выбор отличного нагрудника. От жезла Зари потянулась тонкая струя пламени, в паре метров от нее начавшая закручиваться в огненный вихрь.
        Заря Пламенеющая использует на Скаала заклинание Огненный танцор.
        Вихрь огня устремился к дергающемуся в плену Костяного капкана демону. Над воздетыми руками Хель из зеленой дымки образовалась светящаяся болотной зеленью коса, напомнившая мне ту которой меня атаковал мертвый некромант в подземельях древнего города Чек’ло.
        Хель живчик использует на Скаала заклинание Коса погибели.
        Огненный танцор объял своим пламенем обездвиженного монстра а Коса погибели обрушилась ему на голову.
        Пламенный танцор наносит Скаалу 1411 единиц урона магии огня.
        Коса погибели наносит Скаалу 6374 единиц урона магии смерти.
        Хель Живчик пишет в чате группы: Я пуста.
        Заря Пламенеющая пишет в чате группы: У меня тоже все нюки на рекасте.
        Очзлой Ирландец пишет в чате группы: Тогда пилим его дальше.
        Ясно, видимо все эти чудные заклинания которых я раньше почему то не видел, были мощными ударами с большим сроком восстановления и девочки берегли их на крайний случай. Потом надо будет расспросить их об этих нуках. Пламя Огненного танцора потухло, а вскоре демон с ревом разломал составляющие Костяной капкан кости. И двинулся вперед окатывая все вокруг себя потоками пламени. Но атаки девушек не прошли даром. Здоровье демона сейчас было на шестидесяти процентах, что судя по его агрессивному поведению демону совершенно не нравилось Но как гласит древняя заморская мудрость, - Проблемы индейцев никак не влияют на половую жизнь шерифа.... его здоровье было на пятидесяти процентах.
        Тем временем создаваемые графом конструкты продолжали сдерживать постоянно призываемых Скаалом Порождений бездны. Битва шла с переменным успехом, но в итоге помощники демона пока не мешали нам расправляться с их папочкой.
        Скаал использует умение Взрыв бездны.
        В центре площадки появилась маленькая черная сфера, которая стала быстро расти. Я инстинктивно бросился назад. Сфера несколькими рывками увеличилась в диаметре до нескольких метров, еще рывок и она стала едва ли не с четверть площади крыши. Никто из нас не попал в область ее действия, а вот конструкты и Порождения бездны безо всяких следов растворились в чернильной черноте. Когда мы уже решили, что все кончилось огромная сфера внезапно сжалась до размеров горошины и глаза ослепило ярчайшей вспышкой, а в грудь ударила тугая воздушная волна, впечатавшая меня в зубец парапета.
        Взрыв бездны ослепляет вас на 5 сек.
        Взрыв бездны оглушает вас на 5 сек.
        Взрыв бездны наносит вам 1925 единиц физического урона.
        Щит духа поглощает 721 единиц физического урона.
        Вы получаете 207 единиц физического урона от удара о твердую поверхность.
        Вы получаете 1204 единиц физического урона.
        Из-за ослепления я ничего не видел кроме висящих перед глазами игровых меню. Скрипнул зубами когда заметил, что показатель здоровья Хель показывал ноль процентов и был окрашен серым цветом, сигнализируя о гибели игрока. Самым здоровым из нас как и положено был Ирландец, но судя по рывкам его здоровья демон успешно решал эту несправедливость. По истечению пяти секунд зрение рывком вернулось, а тело стало послушным. Откуда-то слева раздалась ругань Вудумена, а следом в поле зрения оказался и он сам. Я тоже вскочил и бросился лечить Ирландца, чье здоровье опасно приблизилось к красной отметке
        Вудумен использует заклинание Помощь предков.
        Перед чернокожим мистиком возникает светящаяся мягким белым светом арка и из нее одна за другой вылетают пять пар призрачных фигур. Одна из них сразу же оказывается за спиной мистика и кладет руки ему на плечи. Еще одна оказывается рядом со мной. Оборачиваюсь и вижу полупрозрачные силуэты двух высших эльфов Мужчина и женщина. Разглядев их лица я вздрагиваю всем телом, а по спине пробегают мурашки. В их нечеловеческих лицах отчетливо проглядывают лица моих мертвых родителей. Их губы двигаются, что-то беззвучно шепча. Я закрываю глаза не в силах видеть их лиц и трясу головой отгоняя наваждение. А когда вновь открываю их, никого за моей спиной уже нет.
        Запас вашего здоровья полностью восстановлен.
        Запас вашей манны полностью восстановлен.
        Запас вашей выносливости полностью восстановлен.
        Отличный скилл нашелся у Вуду в загашнике! Тут я заметил, что Хель была жива и все ее показатели были на максимуме. Ну не хренаж себе... Это, что получается, заклинание не только восстанавливает все показатели, но еще и воскрешает? Однако... Интересно сколько же у такой плюшки период восстановления? Что-то мне говорит, что не маленький. Но тут мысли с восхищений чужими плюшками вернулись к лицам сгенерированных системой призраков... Зубы заскрипели при воспоминаниях о родителях, а сердце сжалось. Нет, частью сознания я понимал, что скорее всего их лица были созданы путем экстраполяции моего собственного... Но, черт возьми! Вот так увидеть духов столь похожих на моих мертвых родителей! Вот ведь.... Столько лет прошло, а до сих пор как ножом по сердцу... Тут же вспыхнула прежняя ненависть к повинным в их смерти ублюдкам террористам. Встряхнул головой, отгоняя не к месту всплывшие воспоминания. Не сейчас. Здесь не лучшее место и время для подобного. Быстро оглядываю поле боя. Крыша практически пуста. На ней помимо нас и демона еще пара десятков сражающихся между собой Порождений бездны и Теневых
конструктов. А где граф? Ага вот он в углу плодит новых помощников. А ведь у него осталось чуть меньше половины запаса манны. Плохо... Значит особо затягивать с убиением Скаала нельзя. Наложив на себя Лечебные споры бросился к босу.
        Скаал использует на вас умение Удар бездны.
        Удар бездны наносит вам 800 единиц физического урона.
        Удар бездны оглушает вас на 5 сек.
        Стоя на месте, мысленно обкладываю последними словами гребаного икибастуса, в лице цифрового демона Скаала. Ну вот урод! Стоило мне к нему только приблизиться как от одной из его лап отделилась черная точка и ударила мне в грудь, отбросив назад и оглушив.
        Пока мы бились со Скаалом, подлый демон еще трижды использовал взрыв бездны. Один раз помер лично я. Еще раз Заря, а в третий все наши остались живы, а вот графу не повезло и он склеил ласты. Впрочем последние несколько минут из-за того, что его запас манны подошел к концу, граф Декстоль представлял из себя исключительно балласт. От предлагаемых ему эликсиров Манны освежеванный отказывался, предпочтя сражаться с демоном в ближнем бою. Впрочем и этот недоделок растратив все свои запасы магической энергии больше не радовал нас призывом новых прихлебателей.
        Скаал погибает.
        Получено 30 000 единиц опыта.
        Задание «Уничтожить и освободить» Выполнено.
        Вы уничтожили демона Скаала, освободили порабощенные им души жителей замка Рилз и нашли способ вернуться в Эруа.
        Награда.
        100 000 единиц опыта, 10 очков характеристик.
        Получен новый уровень.
        Получено 5 очков характеристик.
        Расовый бонус: +1 интеллекта
        Навык Владение двуручными мечами повышен на 1
        Навык Магия природы повышен на 1
        Навык Магия смерти повышен на 1
        Получено новое достижение: Борец со скверной I
        Награда
        Телосложение +5
        Дух +2
        Сопротивляемость магии бездны +10%
        Пассивное умение: Борец со скверной.
        Сила заклинаний и физических атак +2%
        Урон по созданиям бездны +5%
        Получено новое достижение: Умелый мечник II
        Вы достаточно неплохо освоились с двуручными мечами, так что прочие воины теперь не будут смотреть на вас с презрением.
        Награда.
        Сила +5
        Ловкость +2
        + 5% урона от двуручных мечей.
        Получено новое достижение: Природная магия I
        Вы овладели азами магии природы и теперь ваши заклинания станут сильнее.
        Награда.
        Интеллект +3
        Дух +1
        Сила заклинаний магии природы +5%.
        Классовый бонус.
        Как посвятившей себя служению богине природы Юлайне, вы получаете дополнительный бонус к этому достижению.
        Ваши навыки получают следующие улучшения.
        Мощь природы +1% к урону.
        Лечебные споры +3 сек к сроку действия заклинания.
        Не сказать, что бы фонтан. Но и рожу кривить нечего. Как говорится курочка по зернышку клюет. А если все сложить то получается бонус к физическому урону восемь процентов и семь к урону от магии. И это не считая бонусных характеристик, которые тоже внесут свою копеечку в общее дело. Что же владение двуручниками достигло сотни, а магией природы пятидесяти. Так, а, что у нас со смертью... Ага... Сорок пять. Неплохо. Видимо вскорости стоит ожидать нового достижения и приятных бонусов. Новый уровень, это тоже хорошо. Но все разбирательства с полученными характеристиками и навыками только в спокойном месте. А теперь самое время посмотреть, что там нам рандом послал!
        Ближайшим к телу босса стоял Ирландец, и он уже копался в добыче скидывая линки на нее в чат.
        Кристалл бездны.
        Этот предмет может быть использован для улучшения предметов имеющих ячейки для улучшения.
        Эффект.
        Неизвестен. Требуется идентификация.
        Вес: 0.1
        Этих без сомнений интересных кристаллов обнаружилось аж две штуки. По словам всезнайки Хель, подобные предметы на рынке ценились и стоили довольно дорого. Как обычно все дело было в их редкости. Это до сотого уровня предметов имеющих ячейки улучшений днем с огнем не сыщешь, а вот потом они начинают попадаться довольно часто. Правда чаще всего это легендарный и эпический шмот, выбиваемый с довольно серьезных боссов. Но по факту камней улучшений всегда не хватает. По словам той же Хель навскидку за подобные камушки можно выручить тысячи по три-четыре. И это в среднем. Надо смотреть, что за бонусы они дают. Услышанная сумма обрадовала всех присутствующих.
        Книга призыва Скварша.
        Эта книга описывающая ритуал призыва Скварша, одного из демонов бездны.
        Редкость: Легендарный.
        Требования: Только для Демонологов.
        Требуемый уровень: 90
        Вес: 0.5 кг.
        Тоже хорошие деньги. Наверное. Тут Хель затруднилась с оценкой. Ценность подобных вещей определялась полезностью призываемого демона. А об этом можно было разговаривать только с Демонологами в гильдии магов. А цены на подобные вещи варьировались от пары десятков золотых до десятков миллионов. В общем остается фантазировать. Хотя легендарный статус вещички обнадеживает.
        Осколок бездны.
        Это частичка тверди бездны с привязанным к ней духом демона.
        Редкость: Легендарный.
        Эффект:
        Позволяет призвать на помощь демона раз в сутки.
        Вид демона не известен. Требуется идентификация.
        Требуемый уровень: 90.
        Вес: 0.1 кг
        Этот предмет захотели все. А что, полезная фитюлька. Хоть и раз в день но по идее с такой редкостью, демон должен быть полезным. К сожалению в розыгрыше я пролетел и камушек достался Хель. Это хорошо. Все-таки лучше, чем кому-либо другому. Да, я не слишком-то и объективен, ну и пусть.
        В демоне нашлось еще несколько склянок с демонической кровью. Богато живем. Две легендарные вещички и еще по мелочи. В общем неплохо-неплохо. Не зря сходили. Обыскав тело графа обнаружили несколько листков его собственного дневника. Ну, что же почитаем, что там усопший накропал.
        Я могу быть горд собой. Жизнь прожита не зря и пусть Фиэль не увидит этого, но я уверен, что она знает, что я сделал все для того, что бы сохранить жизнь нашей дочери и будущим внукам.
        Я каждую ночь слышу этот чарующий голос. Мои сны наполнены счастьем. Просыпаясь я с нетерпением жду новой ночи, когда вновь ее услышу..
        Она обещает скоро прийти ко мне, я должен ее ждать и надеяться...
        Этой ночью она пришла ко мне! Это была самая восхитительная ночь в моей жизни. Я сейчас пишу эти строки и задумываюсь, что в ней было, что- то не так. Не знаю, что именно просто какое-то чувство неправильности...
        Не важно. Все не важно. Теперь моя жизнь только ее и ничья больше. Она самое лучшее, что было в моей жизни. И пусть все катятся в бездну! Я хочу быть только с ней!
        Поздравляем вы собрали коллекцию: Записки оскверненных.
        Награда
        Книга История падения замка Рилз.
        Интеллект +10
        Сопротивляемость магии бездны +10%
        Достижение Искатель истины.
        Получено достижение: Искатель истины.
        Вы один из тех кто готов пройти многие испытания ради того, что бы установить истину.
        Награда.
        Дух +5
        Телосложение +5
        Выносливость +10
        Медальон истины.
        Вы получили предмет из коллекции Мрачные истории прошлого.
        Собрано предметов: 1/10
        Приятно. Но конечно хотелось бы получить чего-то большего. Чего? Не знаю... Наверное Меч кладенец или Бузинную палочку какую-нибудь... А вообще еще надо посмотреть, что за амулет дали. Да и книжку стоит прочесть. Мало ли, что за прочтение дадут. Вот за последнюю и надо признаться единственную прочтенную мной в этой игре книгу дали сразу два умения. Стальной клевер и Обращение к Юлайне. Последнее вообще надо сказать изменило всю мою игровую жизнь.
        Медальон истины.
        Легенды гласят, что подобные медальоны создавались в позабытом Ордене Видящих истину. Члены этого ордена всегда славились своей непредвзятостью и способность узреть истину даже в нагромождении лжи. Но к сожалению прошли многие сотни лет и медальон потерял большую часть своих сил. Но возможно найдется кто-то кто сможет вернуть ему прежние возможности.
        Тип: Ожерелье
        Редкость: Легендарный
        Ячейка: Шея.
        Эффект
        + 10 интеллект.
        + 10 Дух
        Раз в день вы можете использовать эффект Чистое зрение.
        Чистое зрение. 1/1
        Под действием этого заклинания игрок в течение 15 минут будет видеть сквозь любые иллюзии.
        На находящегося под воздействием Чистого зрения игрока не действуют никакие внушения.
        Ограничение: Без ограничений.
        Требуемый уровень: 85
        Вес: 0.3 кг.
        Хм, а ведь если задуматься, очень и очень неплохая игрушка получается. Мне конечно не доводилось бывать в ситуациях когда эта висюлька могла бы пригодиться, но судя по описанию она наверняка рано или поздно мне потребуется. Как там в одном фильме говорилось... Пистолет как и презерватив, лучше всегда носить с собой. Если не пригодится ты ничего не теряешь, а если будет нужен, а его с тобой не окажется будет печально... Вот и Медальон истины следует всегда иметь под рукой. Тут я вспомнил о насущном.
        - Ир, а сердце этого урода где?
        Он усмехнулся.
        - А я уж думал, что никто из вас об этом не вспомнит. - Он достал из своей сумки мясистый пульсирующий ком размером с футбольный мяч. - Вот оно миленькое.
        - И, что теперь нам пешкодралом назад топать? - недовольно поинтересовалась Заря.
        - Народ глядите! - удивленно воскликнул Вудумен глядя, куда-то в сторону.
        Все повернулись в ту сторону куда он смотрел. А тут было чему удивиться. Над замком и прилегающими территориями взмывали сотни светящихся мерным белым светом огоньков. Все они слетались к вершине донжона и зависали в десятке метров от крыши. Я заметил как от тела Графа отделилась такая же маленькая сфера, но не присоединилась к другим, а зависла напротив нас. Повисев так несколько секунд она потекла образовав человеческий силуэт и подплыла поближе к нам. Заметил как от общей массы светляков отделилась еще одна группа и несколько одиночек. Вскоре в воздухе перед нами повисло полтора десятка призрачных силуэтов. Вперед выдвинулся мужской силуэт со строгим и волевым лицом и вокруг нас разлился мягкий шелестящий голос духа.
        - Спасибо вам герои! Вы отправили это чудовище обратно в бездну и освободили наши души! Я граф Декстоль благодарю вас за то, что помогли мне исправить мою ошибку, и все мы вовеки будем благодарны вам за помощь. Пришло наше время покинуть эту могилу, но мы будем помнить чем вам обязаны и рано или поздно найдем способ вас отблагодарить. Прощайте же Герои! И еще раз благодарю вас от всех нас за все, что вы для нас сделали!
        С этими словами его силуэт вновь свернулся в сферу и устремился к серому туману небес, в котором начала закручиваться воронка. Вслед за ним устремился хоровод из сотен душ. Один за другим нам кланялись духи стоявшие перед нами. Молодая красивая девушка, Худой мужчина в белых одеждах повара и лицом аристократа и Воин в великолепных доспехах с непокрытой шлемом головой. Он не стал кланяться, а просто ударил себя сжатым кулаком в грудь. Ясное и чистое лицо настоящего рыцаря, из тех которые побеждают драконов и спасают всяких юных барышень из их лап, тронула легкая улыбка и он устремился вслед за своим сюзереном. Осталось всего десять призраков. По их одеждам сразу было понятно, что при жизни все они были магами. Все они заговорили одновременно, как и те едва живые тела, что были заключены в кристаллах в том зале, в котором мы оказались сразу после переноса.
        - Благодарим вас за помощь и за то, что откликнулись на нашу просьбу о помощи. Мы благодарны вам и постараемся найти способ отплатить за вашу доброту и самоотверженность. А пока меньшее чем мы можем отплатить вам это помочь вернуться домой.
        Призраки выстроились полукругом и вытянули перед собой руки. Между ними заклубился голубоватый туман, вскоре превратившийся в арку портала. Мы переглянулись и улыбнулись, а призраки прошелестели.
        - Не в наших силах отправить вас домой, но при вас есть то, что вам поможет. Этот портал ведет в заклинательный зал, откуда вы сможете вернуться в пределы Эруа. Прощайте и еще рас спасибо вам Герои! - с этими словами призраки устремились в небеса.
        - Ну вот заря, а ты беспокоилась ножки стереть. - Усмехнулся Ирландец. - У нас все включено. Пошли народ. - С этими словами он шагнул в арку портала.
        Как и ожидалось открытый призраками портал привел нас в тот заклинательный покой в самом начале зоны. Ирландец положил сердце демона в центр портальной пентаграммы и отошел в сторону. Сердце быстро наливалось гнилостно-желтым свечением и вскоре взорвалось потоком пламени. Линии пентаграммы вспыхнули лиловым светом и желтое пламя сжалось в точку, а в следующее мгновение совсем пропало. Но через десять секунд в том месте замерцало лиловое свечение, вскоре превратившееся в неподвижную плоскость планарного портала.
        - И куда это нас приведет? - настороженно поинтересовалась Заря, подходя к порталу.
        - Не знаю. - Пожал я плечами. - Но предлагаю быть готовыми к бою.
        Все согласились с моими словами, а Ирландец сказал.
        - Ну, что бойцы? С чемоданами на выход. -Ирландец улыбнулся извлекая из ножен Пилу бездны и шагнул в арку портала.
        Я покосился на стоявшую рядом со мной Хель. Та пристально смотрела на меня. Когда в портале исчезла фигура Вудумена, мне показалось, что в ее глазах мелькнуло разочарование. Девушка сделала первый шаг к порталу, я ухмыльнулся, быстро шагнул ей вслед и подхватил взвизгнувшую от неожиданности девушку на руки. Шагнув в портал шепнул ей на ухо.
        - А вы красавица еще не получили разрешения на одиночные полеты.
        Девушка ничего не ответила и только сильнее прижалась к моей груди, обхватив шею руками.

        Глава 7

        ИНТЕРЛЮДИЯ 5

        Маленький, субтильный гоблин одетый в мешковатые, покрытые зеленоватыми разводами одежды и с лихо заломленным на бок зеленом берете на лысой голове, развалился на ажурной скамеечке в тени раскидистого дерева. Гоблин был настолько увлечен чтением глянцевого журнала, что не заметил как за его спиной на одной из толстых нижних ветвей древа прямо из воздуха начал медленно материализовываться человеческий силуэт. Прошло десяток секунд и там стоял невысокий эльф с зелеными волосами до пояса, зеленом охотничьем костюме и с покрытым вязью эльфийских рун луком за плечами. Спустя несколько мгновений после его появления по щегольскому охотничьему костюму пробежала мелкая рябь, и одежда изменила цвет и фактуру став неотличимой от древесной коры за его спиной. Лицо и волосы эльфа так же слились с корой и только изумрудные миндалевидные глаза могли его выдать. Он сделал шаг назад, прижимаясь к стволу дерева, и теперь заметить остроухого было практически невозможно. Оглядевшись по сторонам, эльф увидел развалившегося на лавке гоблина и ехидно улыбнувшись, бесшумно спрыгнул вниз. Нижняя часть его костюма тут же
изменила цвет, подстраиваясь под высокую траву. Не производя ни малейшего звука и сливаясь с окружающей средой, эльф подкрался к гоблину и заглянул ему через плечо. Несколько секунд он разглядывал разворот журнала, на который уставился гоблин, а потом присвистнул. От неожиданности зеленокожий подскочил на месте и, ругаясь на великом и могучем повернулся к новь прибывшему.
        - Шалом гуманоидам. - Ехидно усмехаясь, произнес эльф, отключая маскировочные чары сета Лесных теней. - А клевая девчонка. - Он кивнул на зажатый в лапке гоблина журнал. - А вообще тебе Штанген, давно пора девушку завести.
        - Ушастый, етить тебя на лево! ты совсем охренел, что ли? Я же так крякнуть могу! И вообще, что б ты знал у меня девушка есть!- от возмущения тот едва ли не подпрыгивал на лавке.
        Эльф примиряюще замахал руками.
        - Хорошо, есть-есть! Верю всякому зверю!- увидев как гоблина перекосило еще сильнее он сменил тему. - Лучше расскажи, что тут произошло пока я в отпуске был?
        Гоблин Штанген смачно сплюнул на разноцветную брусчатку и сунул журнал в сумку.
        - Угу, пока некоторые бока отлеживают и по девкам шастают я тут за двоих отдуваться должен!- недовольно бурчал тот вновь устраиваясь на лавке.
        - В каком смысле один?- эльф удивленно приподнял левую бровь. - И за кого это еще ты отдуваешься?
        Гоблин только махнул лапкой и снова сплюнул.
        - За себя и за того парня. Точнее вот за этого - он ткнул когтистым пальцем эльфу в грудь. - А отдуваюсь исключительно потому, что босс остыл и приказал Нагайне снять всех кроме нас с поисков этого дятла. Мол и других дел навалом. А так получилось, что из нас двоих только я в онлайне. Ты же блин не удосужился уведомить начальство, что валишь в отпуск! А когда это выяснилось Нага решила, что уж раз мы напарники то должны отвечать за косяки друг друга! Паразит, в общем, ты, кровопийца и вообще проклятый империалистический эксплуататор, и угнетатель трудового гоблинского народа в моем лице!
        - На том и стоим дружище. - Он с улыбкой похлопал гоблина по плечу. Ну не хотелось Нику говорить о том, что он был не на отдыхе, а угодил по пьяни и собственной дури в больничку... Ну не надо было в той желтоватой дымке на спор сидеть, эх не надо было. - Лучше расскажи как там наше расследование. Чего-нибудь удалось по объекту узнать?
        Гоблин снова плюнул, отчего эльф мысленно поморщился. Надо было ему Верблюдом называться, а не Штангеном. Видите ли Штанген это какая-то непроизносимая белиберда, как и положено, быть имени у уважающего себя гоблина.
        - Да как. Все пучком. Движение есть. В общем, расклад такой. Этого черта краем глаза видела компания фармившая мобов у храма. Когда все произошло выскочившие из храма Химеры их быстро на фарш порубали, а когда жертвы вернулись к месту своего неожиданного вайпа, то увидели как какой-то хмырь камнем портанулся. Высокий, с двуручником за плечами. Говорят еще, что вроде бы у него волосы серебристые. Но так-то хрен его знает. Я вот думаю, что и белыми могли быть. - Гоблин пожал плечами. - Расстояние было довольно большое, так что разглядеть, что-либо было сложно. Точно известно только то, что он эльф. - Гоблин неожиданно шлепнул себя по лбу. - Чего я тут перед тобой разглагольствую. Один из этих неудачников успел фотку сделать. Да вот идиот сделал он это в тот момент, когда тот хмырь уже портовался, так что хрен чего там толком разберешь. Вот лови. - В чате эльфа появилась ссылка на скриншот, а гоблин продолжил. - Если волосы все же серебряные то, скорее всего это Высший эльф.
        - Высший с двушкой?- удивился эльф, разглядывая картинку с полупрозрачным силуэтом на фоне развалин храма хаоса. - Что за гибрид ежа с ужом?- он покачал головой. - Если это так, то довольно приметный персонаж должен быть.
        - Во-во, и я говорю хрень какая-то. В общем, тут нашу компашку раскидали, и я один остался на яйцах. Но и мы не лаптем деланы. И в одиночку кое-что могем. В общем, мне попалась интересная инфа, что через несколько дней после призыва Хаоса в Моне случился некислый такой замес между ветерками и ящерами. - Он снова сплюнул на красивую брусчатку. - Целую улочку в прах и хлам раскидали. Говорят их там, чуть ли не по сотне с каждой стороны было. Жаль ни один упырь видюху не сделал!
        - Прикольно, но какое отношение это имеет к нашему делу?- недоуменно перебил его эльф.
        - Не перебивай. - Снова плевок. - В общем, ходят слухи, что эти перцы там схватились из-за одного эльфа. Такого высокого, с серебристыми волосами и двушкой. По крайней мере, говорят, что его в центре замеса видели. А этот черт при этом еще и ничейный был.
        - Думаешь, наш клиент?- с сомнением спросил эльф.
        Гоблин пожал плечами.
        - А хрен его знает. А ты много видел Высших с двушками?
        Эльф тоже пожал плечами.
        - Да вроде ни одного. Но мало ли извращенцев тут бегает. Слышал же наверняка об Огре маге из ветерков.
        Гоблин закивал.
        - Ага, ага. Бамбарбия. Полная отморозь. Но возвращаясь к нашим баранам. - Он перешел на нормальную речь. - Других зацепок у меня все равно нет. Но сам смотри. Персонаж примечательный и вероятность появление двух таких неординарных личностей со столь небольшим временным разрывом пусть и отлична от нуля, но, на мой взгляд, слишком мала, что бы ее учитывать. Поэтому мне кажется, что вполне вероятно, что это один и тот же персонаж. Впрочем... - он поскреб коготками подбородок. - Через пару недель после этого в городе произошел еще один примечательный случай. Короче, один отморозок по городу носился верхом на летающем горшке. - Тут уже обе брови эльфа поползли вверх. Гоблин отмахнулся. - Покажу тебе ЧП с ним. Но не в этом суть. Суть в том, что, судя по внешнему виду, летун был под инкогнито или чем-то похожим.
        - Так. Стоп. Ты хочешь сказать это он был?
        - Ага. По крайней мере, тот, кого видели у храма. - Гоблин почесался и добавил. - Сам подумай. Он призвал Хаос. Призвал?- спросил он и тут же сам ответил. - Призвал. Сообщение было? Было. А имени виновника не было. Значит, что? Значит, отказался от упоминания. А насколько я знаю при таком выборе дают скилл Инкогнито. Конечно это уже притянуто за уши и там мог рассекать кто-то другой, но... - тут гоблин снова изменил манеру речи. - В общем, без Байды этот ушлепок наш дятел и есть. Но как быть дальше я пока не вкурил.
        Ненадолго задумавшись, эльф сказал.
        - Ладно. Пока других вариантов нет, будем эту версию отрабатывать. Предлагаю для начала кого-нибудь из участников той драчки найти, да порасспросить. Лучше Саламандру какую-нибудь. У Стражей с болтливостью не очень. А вот ящеры любят потрепать языком. Возможно это нам, что-то, да даст.

***

        Новое путешествие по каналу между планами оказалось на диво приятным. Слава богу, обошлось без американских горок и прочего экстремального пилотирования собственной тушки. Мерно светящийся лиловый тоннель лишь слегка изгибался, не создавая этим никаких неудобств. В его стенках не было прорех и сквозь них не проглядывали неясные образы других миров. Впрочем, по сторонам я особо и не смотрел, уткнувшись лицом в волосы девушки и наслаждаясь их запахом. А судя по тому, что Хель расслабленно лежала на моих руках обхватив мою шею, девушка ничего против этого не имела. Но как это обычно и бывает все хорошее когда-нибудь заканчивается. Вскоре вдали замерцала легкая сиреневая дымка, и я приготовился к приземлению.
        Нас окутывает мерцающая дымка, а в следующее мгновения ноги касаются ровного каменного пола. Три шага, что бы не упасть. Вот и все. Никакого кувыркания и кучи молы. Красота!
        Добро пожаловать в зону «Горы Дершар»
        - Мальчики и девочки, а мы, похоже, уже не в Подземье... - удивленно присвистнула Заря.
        - А вот тут уже в Подземье - хмыкнул за моей спиной Ирландец.
        - Значит это вход в Подземье. Но разве он находится в Дершарских горах?- голос рыжеволосой девушки звучал недоуменно.
        - Нет. Тот вход находился в Сером хребте. Значит это другой вход. - Меланхолично ответила ей продолжавшая обнимать меня за шею Хель.
        - В таком случае други мои дорогие предлагаю выбраться на улицу и устроить себе небольшой уикенд под ярким солнышком. - Внес рационализаторское предложение Вудумен. - А то лично мне вся эта каменная серость уже поднадоела.
        Предложение Вуду было на редкость адекватным, так что весь личный состав единогласно поддержал его и быстрым шагом выдвинулся в сторону выхода. Жаль только Хель попросила поставить ее на ноги. Но мне почему-то кажется, что тут дело было не в ее нежелании покататься у меня на руках, а в ехидных взглядах Зари, которые она бросала на нас.
        Широкий тоннель сделав несколько поворотов вывел нас из мрака подземелий. Как там было в детской песенке... Какой чудесный день, какой чудесный пень, какой чудесный я и песенка моя! Вот и у меня было такое же ощущение. После дней проведенных во мраке серых подземелий и нескольких часов веселья в полном мерзости замке Рилз, представшая моим глазам картина буквально ошеломила своей красотой.
        Мы стояли на небольшой площадке перед пещерой, а перед нами чуть ниже по склону лежала небольшая изумрудно зеленая горная долина. Мои спутники также выразили свое восхищение красотой этого места нечленораздельными восклицаниями. Небольшая, едва ли километр на два, долина была покрыта ковром из невысокой, изумрудно-зеленой травы и множества ярких цветов. У ее дальнего от нас края росла небольшая сосновая роща, Между ровными серо-бурыми стволами поблескивала серебром, ровная гладь небольшого озерца. А над всем этим величественно возвышалась корона из снежных пиков.
        Не сговариваясь, мы сбежали по покрытому щебнем склону и зашагали к роще.
        Не знаю как остальных, но меня манила гладь прохладного озера.
        Когда мы разбили лагерь на его каменистом берегу, оказалась, что и все мои спутники разделяют мое желание искупаться. Плескались в бодряще прохладной кристально прозрачной воде озера не меньше часа, а потом взялись за обед. Пока Вуду готовил, я, развалившись на камнях в очередной раз благодарил создателей этого мира за послабления игрокам по некоторым направлениям.. Если бы не это, то мы бы не смогли так весело плескаться в горном озере. В очередной раз пришли мысли, что люди сами изуродовали свою планету и теперь вынуждены создавать такие вот виртуальные миры, что бы вновь насладиться недоступными большинству ощущениями. Нет, конечно, в большинстве случаев это не совсем так, ведь чаще всего игры создаются для развлечений, а не для рекреации. Но когда подчастую, что бы выйти из дома ты вынужден надевать респиратор, а зонт покрыт специальным противокислотным покрытием, вот такие вот места становятся настоящим спасением от бесконечной депрессии... Нет, далеко не все пользуются для расслабления подобными средствами. Как это не печально, но для большинства основным способом расслабления стали легкие
наркотические вещества разрешенные к свободной продаже в середине прошлого десятилетия. Спасибо государственной программе по заботе о психологическом здоровье нации. Вообще, как это ни странно, но только здесь я стал задумываться над тем, что всего за двадцать лет мы люди смогли превратить вполне приемлемую, а местами очень даже замечательную природу земли в настоящую помойку. Как? Почему? Не знаю... Вспоминая прошедшие годы начинает казаться, будто все люди потеряли разум и просто забыли о таком понятии как экология. Да и сама планета с каждым годом стала подбрасывать людям все новые и новые испытания. Землетрясения, ураганы, цунами. Природных бедствий становится все больше и больше, а людям будто все равно. Никого, похоже, это не волнует... Да и техногенные катастрофы, что ни год добавляют свою лепту в общую копилку проблем. Хм... А ведь и я сам стал задумываться об этом только здесь, да и далеко не сразу... Будто шоры с глаз исчезли... От неприятных мыслей меня отвлек недовольный голос Зари.
        - Эй, Фин ты вообще тут?
        - А?- недоуменно посмотрел на девицу.
        - Я спрашиваю, какое твое мнение?
        - На тему?- удивленно моргнул я.
        Она тяжело вздохнула.
        - Я предложила задержаться здесь на несколько дней и хорошенько отдохнуть. Разгрузиться психологически, а потом с новыми силами вернуться в Подземье.
        А. Понятно. Я за.
        - Вот и отлично. - Девушка довольно потерла ладошки. - Тогда единогласно. Отдыхаем здесь еще два дня.
        И как-то само собой получилось, что вся наша пятерка в течение получаса разбрелась по долине. Видимо всем хотелось побыть наедине с самим собой или может быть в тишине и спокойствии помедитировать на местные красоты. Я поступил точно так же, перебравшись на противоположенную сторону озерца, где заприметил небольшую заводь в окружении крупных валунов. Залез в прохладную воду и устремил пустой взгляд в пронзительно голубые небеса. Возвращаться к мыслям о земле и о том, что с ней сделали люди совершенно не хотелось. Поэтому отогнав все мысли, сосредоточился исключительно на созерцании окружающих красот. Когда сидеть в воде надоело, перебрался на шелковистую травку, где продолжил наслаждаться спокойствием и ничегонеделаньем. Не знаю, сколько я пролежал в подобной прострации, но из нее меня вывели чьи-то легкие шаги. Оборачиваться на звук не стал, было просто лень. Это мог быть только кто-то из моих товарищей. Ведь кроме первоуровневых белок мы больше никого тут не заметили. Шаги остановились рядом со мной, а потом шуршание травы сообщило, что молчаливый гость прилег рядом. Я лениво повернул голову к
гостю и встретился взглядом с пронзительными глазами Хель. Несколько минут я так и лежал, буквально погружаясь в их бездонные глубины, пока ее тихий голос не привел меня в чувство.
        - Спасибо тебе Финист.
        Я удивился.
        - За, что?
        Помедлив несколько секунд она ответила.
        - За то, что тогда у дерева поверил мне и остался рядом... - она явно хотела сказать, что-то еще, но прервалась и отвела взгляд.
        Я улыбнулся.
        - А разве я мог поступить иначе? Ты ведь умница и красавица. Конечно я тебе поверил. Да, и разве я мог променять компанию такой девушки ради сомнительных прелестей какой-то дутой куклы.
        Девушка ничего не ответила на мои слова, но ее щечки и кончики ушей явственно заалели. Мы лежали, молча смотря в небо. Говорить не хотелось. Мне было и так хорошо. Я просто слушал ее дыхание мерным ритмом вплетающееся в окружающие нас звуки природы. Внезапно она сказала.
        - Меня Вера зовут.
        Я повернулся к ней и нежно провел рукой по ее волосам.
        - А меня Антон. Приятно познакомиться Верочка.
        Она сощурилась, а на ее губах появилась легкая улыбка. Девушка придвинулась ко мне прижавшись своим маленьким плечиком к моему плечу. Нагло сцапав ее толстую косу стал медленно перебирать черные как смоль волосы. А не влюбился ли ты Антошка в эту странную, но очень милую девочку? А ведь совсем недавно тебя бросили и очень грубо... Я задумался. А ведь и, правда. Но почему-то у меня не было ни злости, ни ненависти к Ладе. Все это куда-то исчезло, оставив после себя лишь легкую грусть. Интересно в чем тут дело? А вообще все, что происходило там раньше кажется, в большей степени каким-то ненастоящим... Будто это была другая игра... Причем игра скучная и неинтересная... А здесь... Здесь постоянные события, адреналин, новые впечатления... Может быть все дело в этом? Ага, а может быть у тебя игровая зависимость и теперь игра для тебя будет более реальна, чем реальный мир? Тогда по выходу отсюда придется прописаться у психиатра... А разве я могу, что-то изменить... Мне ведь действительно здесь нравится. Никакого тебе опостылевшего офиса с вызывающими за долгие годы зубной скрежет рожами коллег. Ни тупых и
наглых клиентов, которым разорвись, но сделай как им надо. Ни серости города расцвеченного только голограммами реклам... Ни бесконечного лицедейства окружающих и повального наплевательства властьимущих... Здесь ничего этого нет. Здесь я сам себе хозяин и ничто меня не ограничивает. Как там в детском мультике кричала ворона... «Куда хочу, туда лечу». Вот и я. А яркие краски этого мира будят детские воспоминания, в которых было так тепло и радостно. А окружающие люди... Мне кажется, что здесь все честнее. И каждый может быть тем, кем ему хотелось бы стать. Героем, злодеем, художником или земледельцем... Перед всеми нами открыты любые пути и нет необходимости носить маски со временем становящиеся частью нас самих... Лежа в этих самокопательных мыслях я, и не заметил, как Хель уткнулась своим миленьким носиком мне в плечо и, закинув руку на грудь заснула. А вслед за ней задремал и я.
        Разбудили нас радостные вопли Зари раздававшиеся со стороны лагеря.
        - Чего это она разбушевалась? недоуменно спросил я у проснувшейся девушки.
        - Не знаю. - Сонно ответила она, мило потирая кулачком глаз, а потом посмотрела на меня. На мое плечо, потом на свою руку лежащую поперек моей груди, снова на мое довольное лицо. Девушка густо покраснела, но руку убирать не стала. Даже наоборот прижалась еще крепче и вернула голову обратно. Я естественно возражать не стал и в свою очередь приобнял девушку. Хель под моей рукой на мгновение напряглась, но тут же расслабилась. Уж не знаю чем бы это все окончилось в итоге, хотя на сей счет у меня есть определенные догадки. Но все хорошее когда-нибудь заканчивается. И эта идиллия закончилась со звуком личного сообщения.
        Заря Пламенеющая пишет вам: Фин ты куда запропастился? Давай быстрее в лагерь тут Ир одну штуку нашел! Закачаешься!
        Мы с Хель синхронно тяжело вздохнули.
        - Меня Вуду в лагерь зовет. - Пробурчала она не отнимая лица от моего плеча.
        - А меня Заря... - в тон ей ответил я.
        - Надо идти. Они не отстанут.
        - Уверена?- с надеждой в голосе уточнил я.
        - Абсолютно. - Безапелляционно ответила девушка.
        - Тогда пошли. вздохнув Хель поднялась, а вслед за ней пришлось принимать вертикальное положение и мне.
        Вскоре мы были в лагере. Заря была настолько возбуждена, что даже не заметила, что мы с Хель пришли в лагерь вместе. Зато это заметил Мистик, который, покосившись на некромантку подмигнул мне.
        - Ну наконец-то! И где вас только носило! Дава... - она прервалась на полуслове и с подозрением посмотрела сначала на меня, а потом и на Хель. Но как это ни странно никак комментировать увиденное не стала, только встряхнула копной рыжих волос и продолжила. - Давайте скорее! Ир золото нашел!
        Сообщив эту новость, девушка едва ли не бегом направилась к ближайшему склону. Недоуменно глянув на ее удаляющуюся спину, поспешил вслед за Повелительницей огня.
        Идти было не далеко, правда, осыпающийся склон доставил некоторые трудности, но минут через десять мы вошли в небольшую пещерку, из которой доносился стук кирки по камню. Собственно тут и обнаружился искомый Ирландец, который с остервенением бешеного дятла колотил по стене выбивая из нее куски породы. Заметив нас он остановился и, ухмыльнувшись, полез себе в сумку.
        - Вуаля!- с этими словами на полу выросла приличная кучка золотых самородков.
        - И откуда все это богатство?- удивленно спросил я.
        - Отсюда. - Воин кивком указал на стену, которую долбил до этого. - Я тут решил пещеры обследовать. Подумал, а вдруг чего интересного на предмет покопать найду. И вот наткнулся на золотую жилу. Да, в общем-то, и хрен с ней. Да вот только жила оказалась не простой, а золотой... - он хмыкнул. - Извиняюсь за каламбур. Эта жила оказалась не обычной золотой! В ней золото высшей пробы!- он обвел всех присутствующих взглядом победителя.
        Мы смотрели на него с недоумением. Ну разве, что Хель поняла смысл сказанного. Он тяжело вздохнул и стал пояснять.
        - В общем так. Если вкратце то любое золото идет на изготовление бижутерии и прочий крафт. А вот золото высшей пробы покупают монетные дворы всех игровых государств. Такое золото идет на изготовление золотых монет. Как впрочем, и серебро высшей пробы. Самое главное для нас то, что такое золото стоит заметно дороже, чем обычное.
        - И сколько?- заинтересованно поинтересовался Вудумен, а возможно это был взявший контроль над его телом черношкурый хомяк.
        - Ну-у... - задумчиво протянул воин. - Где-то раза в полтора-два. Все зависит от государства... А вот здесь, он указал на стену. - Порядка ста пятидесяти килограмм золота содержится. После переплавки примерная стоимость этого золота девяносто-сто тысяч золотых. Но и это не самое главное. Бывают месторождения и побогаче. Самым главным тут является период полного восстановления. - Он замолчал, выдерживая паузу. - Тут он всего сутки! Но, что бы сказать точнее у меня навыка не хватает... Представляете сто тысяч в сутки! Три ляма в месяц! И это при моем уровне развития навыка. А если он еще выше будет, то и золота удастся добыть больше. И это без учета каких-нибудь рарных кирок и плавилен, увеличивающих добычу... В общем озвученная мной сумма это минимум.
        Я мысленно присвистнул. Очень интересные перспективы открываются... Ну почему я не рудокоп... Тем временем Ирландец продолжал.
        - Но проблема в том, что одному мне это копать не перекопать. Жила восстанавливается быстрее, чем я успеваю ее копать. Еще и выносливость в процессе тратится не милосердно. Поэтому в свете открывшихся обстоятельств выношу на совет племени предложение задержаться тут еще на пару дней. Успею для нас немного золотишка наковырять. - Он широко улыбнулся. - А вообще предлагаю сообщить Озу о находке. Тут, судя по всему места ничейные и от цивилизации далекие. Пусть покупает землицу и шахту открывает. Да и нам давно пора гилд холлом обзавестись. А тут вон какие замечательные места.
        Лично я не имел ничего против его предложения. Еще два дня погоды не сделают, а лишних денег не бывает. Да и работать предстоит не мне, а Ирландцу. Хорошо, первый пункт повестки дня поддерживаю. А вот второй... Жаба душит ни за, что ни про, что отдавать такую плюшку в чужие, пусть и вроде как свои лапы. Девяносто тысяч в день это немалая сумма. И был бы я один обязательно все под себя загреб. Проблема в быстрой добычи ресурса? Думаю, эта проблема вполне решаема. Достаточно пораскинуть мозгами и ответ найдется.. Тут же в голове всплыла ехидная мыслишка. Ты решатель все никак не реализуешь идею с производством амулетов, а уже золотой прииск хочешь в нагрузку. А не треснет? Вообще-то не треснет. Поселить в этой долине эльфов пусть себе амулеты штампуют, и золото для меня добывают. Ага. А потом вот отследят, откуда ветер дует и сожгут враги родную хату, а эльфов на компост... Одно дело если бы это было в непроходимых чащобах, а другое дело в непроходимых горах... Мдя... Хрен редьки не слаще... Если захотят найти, то рано или поздно найдут. И не важно где это будет, хоть на дне пока не существующего
океана... Если подумать то производство амулетов заденет не так уж и большое количество игроков, а вот золотую лихорадку еще никто не отменял... И поползут по горам тысячи жадных до чужого добра игроков со взором золотом горящим... Так что если выяснится место расположение шахты, то в одиночку хрен отмашешься. Правда не знаю как на подобные объекты влияет частная собственность, но боюсь не так сильно как того бы хотелось. Да, в такой ситуации все мозги сломаешь над тем как быть и, что делать... Но сейчас другая ситуация и подобного вопроса слава Юлайне не стоит... Хм, Юлайне? Однако... Крыша едет не спеша... Ладно не важно... О чем это я... Ага. Да, в одиночку это не схомячишь, а друзей товарищей по примеру американских золотоискателей по горлу не чикнешь, что бы значит, все концы в воду... Воскреснут гады. Я тряхнул головой. И какая дурь только в голову лезет. Похоже для человека совершенно не важно какое золото перед ним, реальное или виртуальное. На мозги капает одинаково. Или тут все дело в шаблонах на тему «Плюшкой должен владеть только один!» ставших очень популярными в последнее десятилетие?
Хз... Не важно. Какие еще есть варианты? Разрабатывать самим? Можно конечно, но в целом ситуация немногим лучше, чем если делать это в одиночку. От одиночек еще отобьемся или даже от небольших компаний. Но вот более серьезные силы нас быстро нагнут и документов не спросят... если тут сядут Вечные... Сообщество пусть и далеко не самое сильное, но и не полные лузеры... Да, так может, что-то и выгорит... Но и про себя забывать негоже. Мне кажется, что будет справедливо, если нам как первооткрывателям будет полагаться процент от добычи. Сколько? Пять процентов на нос? Четверть всей добычи... Да нет, без шансов. Да, и вообще жадность грех... Куда более реальной кажется цифра в два или один процент. Скажем две тысячи в день это шестьдесят тысяч в месяц. Или тридцать во втором варианте. Не много, в общем-то, но и немало. И, между прочим, за просто так. Да и вообще все-таки свои люди, товарищи и все такое прочее. Внезапно в голове всплыло уже позабытое желание подарить Вудумену легендарный тотем добытый мной еще в поместье Герцога Фоллар. Захотелось шлепнуть себя по лбу. А потом стало немного стыдно. Да,
как-то нехорошо получилось. А где он вообще? Я сдавал его в банк или нет? Так, стоп. Сначала разберемся с золотом, а уже потом займемся зажатым тотемом.
        Собственно вот эту мысль я и высказал. Как оказалось нечто похожее пришло в голову всем моим товарищам. А вот предложения зажилить точку для себя не поступило. А мысли... Мысли если они и были, то их к делу не пришьешь. После недолгого обсуждения сошлись на том, что нужно сообщить о находке Озу и просить два процента от добычи. В качестве докладчика от нашей ячейки сообщества отправили Ирландца. Я, конечно, предложил себя, но мою кандидатуру отвергли как новичка и вообще малознакомую личность. Настаивать не стал. Я не в обиде. Все так. Пусть рыжий с ним разговаривает. Посмотрим, что из этого выйдет.
        Связавшись с главой братства Вечных Анабиозом, Ирландец в двух словах рассказал о нашей находке. После нескольких минут молчания, в течение которых он видимо, переваривал полученную информацию Анабиоз поблагодарил нас и сообщил, что тема интересная. Но нужно считать и крепко думать. По его словам, которые нам передавал рыжий воин получалось, что для того, что бы выкупить эти земли нужно изменять тип сообщества с братства на клан. А он не считает себя в праве принимать такое решение в одиночку. Для начала он хотел бы переговорить со всеми членами нашего сообщества. Что бы нас не дергали лишний раз, Ирландец сообщил Озу, что вся наша пятерка за изменение статуса. А Заря начала подпрыгивать вокруг Ирландца и кричать «Клан! Клан! Клан!». Было видно, что Ирландец мнется и не знает, как задать неудобный вопрос о нашей доле в находке, но Анабиоз сам разрешил этот вопрос, сказав, что по общепринятой практике нам причитается по два процента с чистой прибыли. Что же все получилось как нельзя лучше и мы получили именно то, что хотели и не пришлось самим поднимать неудобный вопрос. Мол мы конечно братство и
все такое, но без денег не дадим координат. Звучит не очень красиво... Кстати с координатами все решилось просто. Оказывается у Хель была магическая карта и на ней эти самые координаты отображались. Удобно. Недолго помолчав Оз сообщил, что мы, оказывается, находимся на землях княжества Калидо. Звучало знакомо, но вспомнить, откуда мне известно это название не получилось. Ну значит не так и важно.
        По окончанию разговора мы отправились в лагерь обсудить открывшиеся перспективы. Точнее не все мы, а только трое. Ирландец вернулся к добыче презренного металла, а Заря решила составить ему компанию.
        Перебирая свой инвентарь наткнулся в дальнем его углу на Тотем Валхали. Еще раз перечитал его описание и улыбнулся. Отлично. С подарком не опоздал. Благо тотем предназначался на восьмидесятый уровень, а мистик сейчас был семьдесят девятым. В самый раз получается. Вручил его мистику за ужином. Подарок вызвал у него бурные положительные эмоции. Из его сбивчивых объяснений получалось так, что тотемов для мистиков практически не было, так как они специализировались на прямом общении с различными духами и призрачными созданиями. А вот Шаманы пользовались преимущественно тотемами. В общем, подарок пришелся в тему, повысив возможности нашей группы. Вот только встал вопрос. А где нам взять кровь разумных? Сомневаюсь, что оскверненных из замка Рилз можно считать таковыми. Нет, конечно, решили попробовать при первой же возможности, но особо на результат не рассчитывали. Да... Где бы хранилище крови ломануть? Ау, вампиры вы где?!
        На следующий день, искупнувшись в прохладных водах горного озерца добрался до себя любимого. У меня обнаружилось аж тридцать пять свободных очков характеристик. Вопрос, что с ними делать. Распределять как обычно? Нет мне кажется это сейчас будет не эффективно. Тогда давай-ка голова подумаем. Дух и Наблюдательность нас не интересуют. Интеллект? Двух двести манны мне хватает за глаза. Телосложение? Для текущих задач моего запаса здоровья вполне хватает. Ловкость? Благодаря экипировке теперь у меня ее более чем достаточно. Сила? Вот это интересно. После того как я поменял амуницию карателя на классовые вещи этот показатель у меня просел. А так как я, по крайней мере, сейчас наношу основной урон именно оружием ближнего боя то, и качать мне нужно соответственно силу. Если вспомнить манеру боя Ниэльма то и там видно, что в основном он бился холодным оружием, а магия шла как вспомогательное оружие. Тогда решено. Вкладываю все в силу. Совершив нужные манипуляции с удовольствием осмотрел себя.
        Персонаж
        Имя: Финист Сокол.
        Раса: Высший эльф
        Класс: Лесной страж
        Уровень: 76
        Слава: 1350/4000 О вас кто-то, что-то точно слышал.
        Здоровье: 3653/3653
        Манна: 2250/2250
        Выносливость: 458/458
        Защита: 1892
        Характеристики
        Сила: 268+170
        Ловкость: 124+129
        Телосложение: 226+105
        Интеллект: 128+23
        Дух: 11+8
        Наблюдательность: 18+5
        Прелестно... Прелестно... А ну-ка посмотрим на мой чудо меч. Давно, что-то я им не любовался. Как он там поживает....
        Харм.
        Как гласят эпосы Эльфов это оружие могущественных стражей храмов Хаоса Зелотов. Эти клинки вырезались из древесины пораженных Хаосом Мелорнов. Но из-за того, что оружие пролежало в руинах многие сотни лет оно потеряло большую часть своего могущества.
        Любой лесной эльф, увидев подобное оружие, посчитает своим долгом попытаться уничтожить его владельца, или умереть!
        Тип: Двуручный меч.
        Редкость: Эпический.
        Ячейка: Две руки.
        Особые свойства: Расширяемый, максимальный уровень расширения 100.
        Прочность: Невозможно уничтожить обычными способами.
        Благодаря своей легкости это очень быстрое оружие.
        Скорость атаки: 1.8 сек.
        Урон: 621-757
        Эффекты:
        Сила + 30
        Ловкость +25
        Телосложение +22
        Интеллект +18
        Здоровье 200
        Манна 200
        Выносливость 30
        Вспышка Хаоса:
        Каждый ваш удачный удар наносит дополнительно 12% урона силой Хаоса.
        Поражение Хаосом:
        При нанесении урона имеется 20% шанс занести в тело противника частичку хаоса вызывающую один из следующих эффектов, на срок от 1 до 5 секунд: Слепота, Глухота, Немота, Вялость, Паралич, Амнезия, Нарушение координации.
        Нельзя продать, выкинуть, уничтожить. Передать.
        Требуемый уровень 76
        Ограничение: Финист Сокол.
        Мда. Шикарная все же ковырялка... Хм, а ведь и не заметил когда на нем появились здоровье, манна и выносливость. Что же будет на сотом.... МДа... А если удастся его очистить от хаоса, что тогда с ним станет? Вопросы, вопросы. Одни вопросы. Эх. Поживем увидим.
        Дневник Финиста Сокола.
        Четыре дня проведенные нами в этой маленькой горной долине пролетели незаметно. Большую часть этого времени я провел в компании Хель, гуляя по долине и исследуя окружающие склоны. О какой либо выгоде от этих походов не могло идти и речи. К сожалению моих знаний об игровой флоре было совершенно не достаточно для того, что бы собирать местное разнотравье. Хотя наверняка тут можно было найти немало интересного. Чисто визуально смог узнать только легендарный в реале Эдельвейс.
        За часы проведенные наедине мы с Некроманткой сильно сблизились. Конечно не так сильно как мне того хотелось, но все же... Как говорится «Вода камень точит». Общаясь, я замечал, что порой, а в особенности в самом начале наших совместных походов, девушке приходилось бороться с самой собой, что бы не превращаться в ледяного голема, а поддерживать беседу. Не знаю в чем там причина... Может все дела в тараканах супермутантах, а может быть и в чем-то другом. Но видя, что все движется в интересном для меня направлении, не вмешивался в процесс внутренней борьбы. Мало ли заклинит ее и все. И, что потом делать? Я же не психолог, что бы в таком разбираться. Нет уж, лучше уж мы как-нибудь тихой сапой...
        Все это время Ирландец как настоящий негр пахал на каторге. Порой проходя неподалеку от пещеры с золотом, до наших с Хель ушей доносилось его пение про негров которые пашут. Преданности Зари хватило ненадолго. Уже на следующий день ей надоело сидение в пещере, и она слиняла в лагерь, лишь иногда навещая суженного занося ему приготовленную Вудуменом пищу. А все остальное время лаялась с несчастным мистиком, который решил заняться рыбной ловлей и прокачкой навыка кулинарии. Эх, с одной стороны завидую ему, что его навыков хватает для этой зоны. Но с другой стороны проводить столько времени с мающейся от безделья Зарей, чья деятельная натура не дает ей сидеть спокойно и проводить время в созерцании окружающих красот... Да, с этой стороны я ему искренне соболезную. Крепкие у него нервы. Или прокачанный до капа пофигизм... Кто знает...
        К концу второго дня мы с Хель в нашем общении перешли на реал. Конечно пока не касались личного. Впрочем, этого и стоило ожидать. Но прогресс был на лицо. Девушка капля за каплей становилась все более живой, а ее слова наполнялись эмоциями. В наших разговорах все чаще и чаще фигурировали сравнения этого мира с реалом. И не в пользу последнего. Похоже, не у одного меня намечается разжижение мозгов на почве виртуальной реальности. Мда... Далеко не у одного меня... Вон Оз вообще не может представить себя без любимого хвоста... Да и у Белоснежки крыша протекает мама не горюй... А мне тут на минуточку еще минимум три года куковать и, что с моей собственной крышей спустя столько времени станет я даже боюсь себе представить... Эх, как же все сложно и не однозначно... И вживаться в игру плохо и не вживаться не получиться, уж больно тут все реалистично и правдоподобно.
        На четвертый день у меня наконец-то хватило решимости вызвать богиню на разговор, по поводу пропавшей души Гнуса. Ну, стремно как-то было. Кто знает, как она себя поведет... Хотя по факту могу сказать, что лучше бы этого не делал... Что интересно, только перекладывая умение из книги умений на панель быстрого доступа заметил, что оно изменилось.
        Обращение к Юлайне.
        Вы стали Лесным стражем, воином богини. Богиня благоволит вам, и каждое ваше обращение будет услышано. Но помни страж, что негоже беспокоить богиню мелочами, ведь этим ты можешь разгневать ее.
        Тип: Божественный.
        Активация: Голосовая. Скажите - Юлайна молю тебя о богиня природы.
        Восстановление: 12 часов.
        Применение: Скорость произнесения формы обращения.
        Стоимость: Отсутствует.
        Действие: 30 сек.
        Эффект:
        Вы обращаетесь с просьбой к богине природы Юлайне. Шанс 100%, что богиня услышит вас.
        Прежде чем активировать умение отошел подальше от товарищей. Чисто на всякий случай. Мало ли, что богине в голову взбредет. Лучше друзьями не рисковать, еще под горячую руку попадут... За тридцать секунд быстро изложил суть проблемы. Как и следовало из описания умения богиня вняла моему обращению. В голове раздался ее мелодичный, но явственно недовольный голос. Юлайна сообщила, что в земных недрах ее власти нет, так что помочь мне она ничем не может. Но я рано расслабился. Юлайна не стала отказывать себе от так любимого любым начальством цу и выдала мне задание, после чего покинула пределы моей черепной коробки.
        Получено новое задание: Душа фамильяра.
        Тип: Божественное.
        Дух вашего фамильяра был похищен неизвестными тварями Подземья. Узнав об этом ваша богиня покровительница Юлайна приказала вам во что бы то ни стало, найти и вернуть дух ее слуги.
        Задача.
        В течение 2 месяцев вернуть дух вашего фамильяра Гнуса.
        В случае невыполнения вы получаете следующие штрафы.
        Репутация с богиней Юлайной понижается до Нейтральная.
        Все дарованные богиней Умения и благословления становятся недоступными.
        Награда.
        1 уровень. Неизвестное умение.
        Вот такой вот неоднозначный результат божественного внимания. С одной стороны если облажаюсь потеряю многое и в том числе Последнего защитника. Вот его категорически терять не хотелось бы. А вот если справлюсь и уложусь в два месяца то помимо обычного опыта получу еще и какое-то неизвестное умение. Дополнительный стимул справиться... Точнее два дополнительных... Кнут и пряник блин... Да я бы и так не стал медлить. Все-таки вытащить паразита хочется и безо всяких стимулов.
        Естественно я и ребятам рассказал об изменившейся ситуации. Народ проникся и решил, что следует в первую очередь заняться поисками пропажи, а уже во вторую злобного некромансера. На душе стало теплее. Все-таки хорошо, что есть такие вот друзья готовые поставить твою проблему выше собственных интересов.
        Дописав последнюю строку убрал дневник в инвентарь.
        - Ну, что литератор готов?- ехидно поинтересовался Ирландец.
        - Ага, шахтер. Золото к земле не тянет?- с той же улыбочкой ответил я ему.
        Воин гордо улыбнулся и ответил. - Своя ноша не тянет
        Взятые нами на отдых четыре дня прошли, и, собрав лагерь мы вновь двинулись вглубь земных недр в поисках духа пикси и вороватого некроманта.
        Два дня прошли более или менее спокойно. Ну не считать же за напряги стычки с обычной подземной живностью. Нет, конечно, и спокойной прогулкой наше путешествие назвать было нельзя. В этой местности мобы стали сильнее и как следствие опаснее. За эти дни лично я успел дважды сложиться, но это не помешало мне набрать семьдесят седьмой уровень. Очки умений трогать не стал, а вот очки характеристик вложил в силу.
        - Народ не хмурьтесь! Покой нам только снится!- подбадривал нас Ирландец на третье утро когда мы с хмурыми лицами собирали лагерь.
        - Вставай проклятьем заклейменный... - пробормотал себе под нос не выспавшийся мистик.
        - Вуду ты знаешь слова ритуала создания лича?- с легким удивлением на лице спросила у него Хель.
        Мистик удивленно воззрился на девушку и только открыл рот, что бы ей ответить как она едва заметно улыбнувшись, добавила.
        - Шутка. - Улыбка пропала с ее лица, а девушка, отвернувшись от ошалевшего мистика подошла к выходу из пещерки, где мы провели ночь.
        Мистик подобрал челюсть и возмущенно посмотрел на меня. Несколько раз, открыв и закрыв рот он тряхнул головой так, что его толстые как сосиски дреды разлетелись во все стороны и наконец, выдавил.
        - Это все ты!
        - Финист тут не причем!- возмущенно вклинилась в разговор довольная как слон заря. Довольная тем, что ее подруга наконец-то начала возвращаться к жизни. - Финист всегда серьезный! Это твое дурное влияние наконец, перешло из количества в качество!
        Вудумен с видом оскорбленной невинности фыркнул и отвернулся от нас.
        Спустя примерно минут двадцать как наш отряд покинул место ночной стоянки мне послышались за спиной неясные звуки. Обернулся, вглядываясь и вслушиваясь в подземную тьму за пределами круга света, от Амулета пещерного света. ничего. Тряхнул головой отгоняя наваждение и на периферии зрения заметил мелькнувшие тени. Не успел я понять, что это было, как на нас с потолка упали черные сети, опутавшие всех членов нашего маленького отряда на манер коконов. А вслед за ними появились и их хозяева. В свете амулетов успел различить невысокие человеческие фигуры в черных плащах. Но большего разобрать не успел. В спину дважды, что-то кольнуло, в глазах потемнело, осталось видимым лишь одно всплывшее системное сообщение.
        Вы были усыплены.
        До окончания действия снотворного осталось: 59 мин 58 сек... 59 мин 57 сек... 59мин 56 сек...
        Только на третьем прочтении до меня наконец, дошел смысл написанного. Наверное, в этот момент по всему моему телу встали дыбом волосы. Паника? Да, наверное, паника. Вот, что я сейчас чувствовал. Да, я понимал, что со мной ничего страшного не должно случиться. Вероятно это очередной скрипт, вроде того когда мы провалились к Скаалу в гости. Но, черт возьми! Ощущение беспомощности просто убивало. В общем-то, панические мысли я задавил довольно быстро и теперь строил теории на тему, что же будет дальше? Кто нас захватил? И для чего... Вариантов масса и все одинаково бредовые. В состоянии безвольной тушки совершенно нечем заняться. Ни одно меню кроме выхода из игры доступно не было. Вслед за паникой пришла апатия и я просто ждал пока выйдет указанное время.
        До окончания действия снотворного осталось: 5мин 13 сек.
        У меня уже все свербело. Вообще неприятное ощущение существовать безвольным разумом. Это сильно напоминало то время когда меня еще не подключили к игре. Единственное, что спасало так это висящее перед глазами полупрозрачное системное сообщение с обратным отсчетом. Если бы не оно я даже и не знаю, что со мной было бы.
        Отсчитывались последние секунды действия снотворного. Наконец-то последняя единичка сменилась нулем и системное сообщение, мигнув, пропало. А в следующее мгновение появился он! Свет в конце гребанного тоннеля. Правда, какой-то странный, фиолетовый...
        Ощущение окружающего пространство возвращалось постепенно. Сначала стало проясняться зрение, потом до меня донеслись слабые, пока неразличимые звуки. Вскоре я почувствовал прохладу воздуха и твердую поверхность под собой. Ну, а на закуску нос уловил запах влаги и пыли. Чувства возвращались плавно, никаких рывков. Ничего подобного тому океану ощущений, что обрушился на меня в первые секунды моего нахождения в этом мире. Больше всего это походило на то когда ты выныриваешь из глубокого сна. От этих мыслей меня отвлекла раздавшаяся неподалеку тихая брань узнаваемых голосов. Так Ир, Вуду и Заря здесь. Хорошо. Вероятно и Хель тоже поблизости, но как обычно сохраняет невозмутимость. Заслал ей личное сообщение. Ответ пришел спустя пару секунд. Вот и чудненько. Все в сборе.
        Когда в глазах достаточно прояснилось, стало понятно, что стоявшая перед глазами алая муть, на самом деле являлась потолком из красного камня. Повернул голову вправо-влево. Мои товарищи также как и я приходили в себя и начинали крутить головами.
        Попытался вскочить, но голова закружилась, и сил мне хватило только на то, что бы приподнявшись на локтях облокотиться на влажный камень стены. Что за хрень... Как это понимать... Недоумение не успело перерасти в злость, как я заметил незнакомую иконку на панели негативных эффектов. Мда... Что-то я в последнее время совершенно невнимателен... Надо с собой, что-то делать...
        Головокружение.
        Действие снотворного не прошло бесследно и в течение еще нескольких минут у вас будет кружиться голова.
        Время действия: 4 мин 28 сек.
        - Ну и кто, что думает?- поинтересовался Ирландец у присутствующих.
        - Я думаю о большом шоколадном торте. Мечтательно произнес мистик.
        - Ах, шоколадный торт... Пища дьявола... Мммм... Хочу!- мечтательно бубнила вернувшаяся в горизонтальное положение Заря.
        - А мне больше нравится Пища ангела. - Добавил я, погрузившись в сладкие воспоминания.
        -Да тьфу на вас! Сладкоежки блин!- разозлился на нас Ирландец. - Я вас блин о сложившейся ситуации спрашиваю! Хотя от пищи дьявола и сам бы не отказался... Попадем в Монхейм надо к Сладкой марте сходить... Но это к слову. - Заметив мой заинтересованный взгляд он поднял ладонь, останавливая еще не заданный вопрос. Все потом. Ребят давайте все-таки вернемся к текущей ситуации.
        - А чего там... - пожал плечами Вуду. - Весело будет. Вот, что я думаю.
        - Согласна... Уф-ф... Вот только... Черт... Интересно кто же нас похитил и с какой целью?- Непоседливая Заря успела сменить положение на сидячее и пыталась по стеночке подняться на ноги.
        - Думаю скоро мы это узнаем. - Хель прислонилась к стене у которой лежала.
        Когда эффект головокружения прошел мы тщательно обследовали небольшой, каменный прямоугольник нашего узилища. Ничего. Только красный камень... Никаких намеков на дверь или хотя бы люк какой завалящий. Стены были монолитными и абсолютно гладкими, так, что мысли о хитром открывающем дверь механизме также пришлось оставить. Очень похоже на портальный зал в замке Рилз... И все это великолепие освещал небольшой магический светильник подвешенный под потолком и испускающий непривычный фиолетовый свет.
        - Видимо придется ждать пока хозяева этого места о нас не вспомнят. - Озвучил общее мнение Ирландец.
        К счастью ждать долго не пришлось. Буквально через пару минут часть одной из стен бесшумно ушла в пол, открывая нам десяток невысоких фигур. Черная кожа, острые уши, белые волосы... Ну да, что-то я туплю... Темные эльфы не иначе. Я инстинктивно успел схватиться за рукоять Харма, но рассмотрев посетителей бросил это безнадежное дело. Девять стопятидесятиуровневых элиток... А десятый, стоявший к нам ближе всех вообще сто семидесятого уровня... Без шансов... Впрочем, оранжевый цвет их имен говорил о том, что прямо сейчас нас убивать не намерены. Но и провоцировать их на конфликт не стоит. Парни явно не намерены с нами в игрушки играть...
        Восемь воинов с обнаженными парными клинками по которым пробегали молнии и не менее интересные кольчужные доспехи плотно обтягивающие их крепкие фигуры. Воины дома Амал’Элк. 150. Чешуйки доспеха стоявшего в середине Дроу были богато украшены гравировкой и инкрустированы драгоценными камнями. Алак Амал’Элк. 170. Двое оставшихся судя по робам были магами. Стосемидесятиуровневый Дроу вышел вперед и сказал.
        - Наземники, следуйте за нами. - Он посмотрел на ухватившегося за эфес Пилы бездны Ирландца и едва заметно улыбнулся. - В оружии нет нужды. Вы гости нашего дома и вам не причинят вреда.
        - Гости?!- возмущенно воскликнула Заря. - А как понимать все это?!- она обвела рукой каменный мешок в котором мы очнулись.
        Снова едва заметная улыбка тронула уста темного эльфа.
        - С вами желает встретиться Верховная. Если она посчитает нужным то объяснит вам все. Следуйте за нами.
        Вуду уже открыл рот видимо для того, что бы высказать эльфу все, что он думает о гостеприимстве дома и способах приглашения в гости. Но получив локтем в бок от ирландца захлопнул рот. Говорить он ничего не стал, а только бросил недовольный взгляд на товарища. С Зарей воин поступил более гуманно, просто отдернув ее. Мы же с Хель решили за благо промолчать. Посмотрим, что от нас хочет жрица.
        Ведомые отрядом темных эльфов мы проследовали по сводчатым, украшенным великолепной гравировкой и ажурными светильниками коридорам и вскоре оказались в обширном зале. Стены его украшали великолепной работы драгоценные мозаики, под потолком сверкали тысячами оттенков фиолетового цвета собранные из тысяч кристаллов люстры. А в центре зала стоял кованный из золота и серебра стол с затейливо гравированной поверхностью. За его дальним концом восседала прекрасная и величественная дроу. Снежно белые волосы были заплетены в десятки кос переплетенных серебряными и платиновыми нитями с вкраплениями драгоценных камней. А голову украшала невесомая на вид платиновая диадема с огромным черным алмазом в центре. Ее холодный оценивающий взгляд буквально пронзал, выворачивая и оценивая все твои мысли и деяния. На минуту в зале повисло молчание. Наконец дроу легко кивнула и жестом предложила, а может быть и приказала нам садиться. Не став выкобениваться мы заняли гнутые, кованные из тех же драгоценных металлов, что и стол кресла. Верховная жрица дома не спешила начинать разговор, продолжая сверлить нас холодным
взглядом. А мы тем временем с любопытством рассматривали великолепное убранство зала. Она кивнула воинам и все кроме пары магов, да воина в украшенной чешуйчатой кольчуге покинули зал.
        - Наземники добро пожаловать в резиденцию дома Благословленных хаосом. - В хрустальном голосе дроу ощущались едва заметные теплые нотки, но при этом ее глаза оставались столь же льдисто холодными, как и прежде. - Вы очень интересные экземпляры, особенно ты. - Она пристально посмотрела на меня. - Ты, стихийник носящий оружие Зелота, представляешь из себя исключительное противоречие... - ее уста тронула едва заметная улыбка. - И исключительно поэтому вы сейчас здесь, а не на алтаре предвечного. Вы были захвачены охотниками дома на границе владений города Ссин’урн. И вы, как и многие другие до вас должны были быть принесены в жертву Изначальному, но обладание этим стихийником Хармом лишило вас великой чести. - Она встала из-за стола и, двигаясь как прирожденный хищник зашла к нам за спину. - Удивительно... И друг, и враг, и нейтрал, Все в одном. Когда я узнала, что к нам попал один из слуг презренной Юлайны, да завянет ее древо во веки веков, я начала восхвалять провидение за такой дар. Но стоило мне увидеть тебя эльф... Да, меня уже сотни лет ничто так не удивляло как ты. Тот в чьем теле течет сила
стихий служит врагу, но при этом вооружен оружием стражей храмов Хаоса. И меня заинтересовала твоя история потомок тех презренных трусов кто избрал бегство вместо того, что бы сражаться за веру предков. Я решила разобраться с тобой прежде чем решить вашу судьбу Финист. - я удивленно приподнял бровь, а ее мелодичный смех разнесся под сводами каменного зала. - Конечно я знаю твое имя страж. Я ведь жрица хаоса и мне многое ведомо. Верховная хорошо отозвалась о тебе и сообщила, что именно ты служитель Юлайны вернул Хаос в наш мир. И за этот поступок все истинные дроу будут благодарны тебе. - Она покачала головой. - Странные сейчас времена. С вашим приходом Вернувшиеся все настолько перемешалось и усложнилось... - она встряхнула волосами отчего вплетенные в них камни весело зазвенели. - Но это сейчас не важно. Финист Сокол, вернувший изначального его последователям, предлагаю тебе быть гостем дома Амал’Элк и нашего города. В стенах нашего дома вы находитесь под нашей защитой и никто не посмеет причинить вам вред. Но не советую вам гулять по городу без воинов дома. Прочие дома могут не разделять моего
благородства и пожелать принести вас в жертву предвечному. А теперь гости предлагаю вам разделить со мной трапезу и рассказать, что же вас привело в пределы прекраснейшего из подземных городов.
        Так и хотелось сказать, что-нибудь ехидное вроде, да мужики какие-то с невестой перепутали и умыкнули... Но я сдержался. Судя по молчанию моих товарищей и выразительным гримасам на их лицах, не я один...
        Необычные на вкус и вид яства и напитки. Интересное убранство огромного зала. И рассказ. Короткий и сжатый. Говорила Хель, как самая не склонная из нас к излишней болтовне.
        - Мы пришли в Подземье по следу некроманта по имени Хаугул Пепел. А рядом с вашим городом мы оказались случайно. В пещерах мы наткнулись на странную форму хищной жизни выглядевшую как полотнища тьмы. - При этих словах глаза жрицы на мгновение вспыхнули. - Убегая от этих существ, мы провалились в огромную пещеру стены которой покрывали тысячи кристаллов. А в ее глубине находилась огромная тварь той же породы, что и преследовавшие нас. В пещере мы случайным образом провалились в планарный портал. Нам удалось найти обратный портал из которого мы вышли в нескольких днях пути от вашего города. Теперь помимо некроманта мы ищем способ уничтожить этих тварей, так как они захватили душу одного нашего спутника.
        Услышав о нашем желании расправиться с темными тварями жрица заметно оживилась.
        - Очень хорошо. Очень хорошо. Видимо сам предвечный привел вас сюда наземники. У меня есть для вас задание которое поможет вам достичь своей цели.
        - И какое же уважаемая жрица?- поинтересовался у нее Ирландец, отпивая маленькими глотками вино из хрустального бокала.
        -Не только вам нужна смерть некроманта. Несколько месяцев назад в окрестностях города появился некромант и разорил древнее захоронение нашего народа. В последствии нам удалось выяснить его имя. Это тот кого вы ищите. Хаугул Пепел, так он назвал себя. - Она сделала глоток из своего бокала и продолжила. - Объединенные силы домов несколько раз атаковали захоронение в котором он устроил себе дом, но раз за разом все посланные воины бесследно исчезали. Разведчики находили только груды неповрежденных доспехов и оружия, но никаких следов тел. - она тяжело вздохнула. - Лишь на третий раз нескольким десяткам дроу удалось добраться до города и сообщить ужасную весть. Наших воинов уничтожали существа о которых говорилось только в древних легендах. Предки дали им имя которое на вашем языке будет звучать как Пожиратель жизни. В четырех днях пути от Ссин’урн есть пещера подходящая под ваше описание. Десятилетия назад мерзкие людишки,- с этими словами она скривилась и обвела недовольным взглядом моих спутников. Но тут же взяла себя в руки и продолжила. - Пробили там брешь в слоях реальности и Хаугул
воспользовался ей, что бы призвать себе на службу Пожирателей.
        - А зачем они ему?- вклинился в монолог жрицы вопрос Зари.
        По лицу дроу пробежала едва заметная тень недовольства, но она все же ответила.
        - Поглощая живых существ они собирают их души в своем гнезде. И эти души питают Пожирателей своими силами. Нам неведомо с какой целью Хаугул призвал этих тварей, но я подозреваю, что дело здесь именно в похищаемых ими душах. После нашей третьей попытки Пожиратели напали на город и теперь две трети его жителей погибла, а их души стали пищей ненасытным тварям. Прорыв порождений плана тьмы удалось остановить только у центра города... Теперь все оставшиеся дома отправляют порталами за пределы охотничьей территории пожирателей, группы охотников, которые отлавливают жертв для поддержания барьера. Но пожиратели постоянно расширяют область охоты и нам становится все сложнее и сложнее открывать порталы на такие расстояния. За прошедшую неделю только наш дом потерял две охотничьи группы.... - она на несколько секунд прикрыла глаза. - Я верховная жрица дома Амал’Элк прошу вас наземников помочь нам. Верните подло украденный у нас Свет Чалтрии, а и если в процессе подлый некромант погибнет, то и ваша награда увеличится. Но вернуть Свет гораздо важнее жизни Хаугула.
        Ирландец прокашлялся.
        - Уважаемая, а не могли бы вы поточнее пояснить про свет и как нам его возвращать?
        - Да, конечно. Свет Чалтрии это древний артефакт созданный еще в те дни когда наш народ жил под светом звезд. Только он один способен уничтожить Пожирателей.
        - И как он выглядит?- уточнил я. Это было именно то, что требовалось для освобождения духа Гнуса.
        - Свет Чалтрии это небольшая, сверкающая светом звезд сфера с десятью небольшими лучами.
        - А зачем она Некроманту?- тут же задал новый вопрос Вудумен.
        Жрица недовольно скривилась, но все-таки ответила.
        - Я не знаю. Так наземники, вы согласны помочь нам или нет? Дом не поскупится на награду за столь выдающееся деяние. Вам ведь вернувшиеся нечего бояться. Ваши души свободны от любых оков и темниц. Не знаю как это возможно, но это так. И самое страшное, что с вами может случиться так это новое возрождение.
        Доступно новое задание: Украденный свет.
        Тип: Уникальный.
        Жрица хаоса и глава дома Амал’Элк из города Ссин’Урн просит вас вернуть древний артефакт народа дроу именуемый Свет Чалтрии, похищенный некромантом Хаугулом Пеплом обосновавшимся в древнем захоронении дроу неподалеку от города. По ее словам артефакт это то единственное, что может уничтожить Пожирателей жизни. Если в процессе вам удастся уничтожить и самого некроманта то и ожидающая вас награда увеличится.
        Основная цель
        Вернуть Свет Чалтрии верховной жрице хаоса дома Амал’Элк.
        Дополнительная цель.
        Хаугул пепел должен умереть.
        Награда.
        Вариативна.
        Уговаривать друзей не пришлось. Все и так понимали, что это единственный способ освободить Гнуса. Да и сам некромант нам в любом случае нужен. А получить за его смерть лишнюю награду никто не откажется. Быстрое обсуждение в чате группы показало, что все согласны взяться за это задание.
        - Мы согласны. - Ирландец как лидер группы ответил за всех. - Мы вернем вам Свет Чалтрии и если это будет в наших силах, то уничтожим Хаугула Пепла.
        - Очень хорошо вернувшиеся. - По лицу жрицы чье имя мы так и не узнали расплылась довольная улыбка. - Я дам вам камни звездного света, что бы вы могли добраться до жилища некроманта. Ценой многих жизней мы узнали, что на территорию захоронения пожиратели не суются. Но для начала вы поклянетесь на алтаре Предвечного, что сделаете все возможное для выполнения моего задания и в случае получения Света Чалтрии принесете артефакт мне.
        Это ее требование конкретно напрягло. Совершенно не хотелось давать какие-либо клятвы, да еще на алтаре божества. По моим ощущениям в случае ее нарушения нас ожидают конкретные неприятности... Но с другой стороны... Некроманта надо валить? Надо. Дух Гнуса освобождать надо? Надо. А для этого нужен тот самый артефакт. А значит, он по любому должен оказаться в наших руках. Стоит заметить, что в тексте клятвы не было ни слова про сроки в которые мы должны передать ей артефакт, в том случае если он все же окажется у нас. Вот поюзаем и отдадим. Примерно в том же ключе думали и мои товарищи, так что все мы согласились с принесением клятвы.
        Получив наше согласие, жрица провела нас в храм. Что можно сказать о храме. Уменьшенная копия того в который я проводил нынешнюю Верховную жрицу Хаоса. Ломаные линии пола, стен и потолка. Ничего упорядоченного и повторяющегося. Действительно сплошной хаос форм. Но ничего похожего на болезненные наплывы и искривления в замке Рилз. С непривычки идти по изломанному полу храма было одно наказание. Того и гляди все ноги переломаешь. Но сдерживая ругань и периодически кривясь, мы добрались до кривой и косой серой плиты алтаря.
        Возложив руки на алтарь мы один за другим повторяли за жрицей слова клятвы. Когда все пятеро дали клятву на мгновение наши тела окутала серая дымка, а перед моими глазами всплыло сообщение.
        Ваша клятва услышана и принята.
        Помните, что высшие силы не любят когда данные перед ними клятвы нарушаются. В том случае если вы по каким-то причинам нарушите клятву то сила Хаоса наложит на вас следующее проклятие.
        Клятвопреступник.
        Срок действия 2 месяца.
        Не снимаемый.
        Все параметры персонажа -50%.
        Разумные не доверяют вам. Ни один НПС не заключит с вами договор, опасаясь его нарушения.
        Ознакомившись с описанием проклятия, я не удержавшись присвистнул. А не кислый дебафф ждет клятвопреступника. Любопытно под всеми параметрами имеется в виду вообще все или все же исключительно характеристики? Хм, честно говоря, проверять на собственной тушке как-то не хочется. Считай два месяца тебе только и остается, что греть пузо на солнышке и маяться от безделья... Признаться честно пусть и не смертельная, но и далеко не радужная перспектива... Впрочем, как бы там ни было нарушать клятву никто из нас не стремился, так что и этого дебаффа нечего опасаться.
        Жрица довольно усмехалась, глядя на наши удивленные лица. А я решил поинтересоваться у нее насущным.
        - Верховная, вы можете сказать как нам попасть к этому некроманту? Где расположено захоронение вашего народа в котором он обосновался?
        Она утвердительно кивнула.
        - Вот держите. Это Камни звездного света. Они помогут вам не стать пищей для пожирателей. А это карта окрестностей города, нужное вам захоронение отмечено. - Она отдала Ирландцу небольшой кожаный мешочек и свернутую в трубку карту. - Эта самая подробная карта которая есть у дома. На ней отмечены все известные нам ходы и тоннели. Помните, что действие камней не бесконечно и рано или поздно звездный свет окончательно рассеется. Главное не дайте пожирателям загнать вас в ловушку. - Сказав это она повернулась к дверям у которых застыл тот самый сверкающий дорогой кольчугой воин. - К выходу из города вас проводит Алак. - когда Ирландец осторожно кашлянул, привлекая к себе внимание. Она с легким раздражением на лице посмотрела в его сторону. - Что-то еще наземник?
        - Верховная. - Видя раздражение жрицы он стал осторожно подбирать слова. - Путешествуя по Подземью мы собрали множество предметов. Скажите Верховная, есть ли у нас возможность продать их кому либо?
        Жрица раздраженно отмахнулась и грациозной походкой направилась к дверям бросив на ходу.
        - Со всеми подобными вопросами обращайтесь к Алаку.
        Воин ожидал нас у выхода из храма. Поздоровавшись, он предложил следовать за ним. Отделка коридоров и залов дома Амал’Элк впечатляла. Искуснейшая резьба по разнообразнейшей коллекции камня всех цветов и фактур. Отделка драгоценными металлами и камнями. Внутренний хомяк хватался за сердце и тянул скрюченные лапки. Угу, мохнато они тут живут пока негры в Африке голодают... Вскоре мы вышли на большой широкий балкон с которого открывался великолепный вид на город дроу. Да, эта часть города была не слишком большой, но отличалась непривычной красотой. Какой-то темной, загадочной красотой. Все вокруг освещалось множеством фиолетовых магических огней, чей свет причудливо сливался с тенями накладываясь на красный, с белыми прожилками камень, из которого казалось было создано все вокруг. Незабываемое впечатление. Огромная пещера с тремя группами сомкнувшихся между собой на манер колон гигантских сталактитов и сталагмитов. По крайней мере, такими их создала природа. А руки разумных превратили их в многоэтажные дворцы. Скульптуры, галереи, ажурные мостки и, конечно же, непривычный моему глазу, какой-то
мистический фиолетовый свет. А по центру пещеры устремляла к ее своду свои острые шпили крепость. А вокруг нее тремя концентрическими кругами расходились строения поскромнее. Правда, не все так благостно было в этой картине. Часть крепостной стены была разрушена, как впрочем, и дома находящиеся на прямой от пролома линии.
        - Уверен вы там у себя на поверхности никогда не видели ничего подобного. - Глядя на наши восхищенные лица удовлетворенно произнес проводник.
        - Нет, ничего подобного... - друг за другом произносили мы пораженные необычной красотой этого места.
        Спустя еще несколько минут молчания проводник сказал.
        - Я слышал вам нужен торговец?
        Взъерошивший рыжие волосы Ирландец кивнул.
        - Все верно. Нам необходимо продать нашу добычу. И скажите уважаемый Алак, есть ли в вашем городе банк?
        Дроу снисходительно улыбнулся.
        - В Ссин’урн есть Королевский банк. А, что касается вашей добычи. Я провожу вас к торговому представительству нашего дома. Там вы сможете продать и приобрести все, что вам необходимо. - Заметив наши скептические взгляды он усмехнулся. - Если вы наземники считаете, что с вами будет иметь дело хоть кто-то из представителей других домов то вы крупно ошибаетесь. Без нашего сопровождения вас просто схватят. Любой Владыка посчитает своим долгом принести вас в жертву Предвечному.
        - Вы все еще называете себя владыками?- удивился я. Ведь это было старое самоназвание темных эльфов, и сейчас им мало кто пользовался.
        Дроу гордо вскинул голову.
        - Да! Мы не забыли кто мы есть и ради чего умирали наши братья, что бы избавиться от рабства зеленой поработительницы.
        - ХМмм,- недоуменно протянул я. - Поясните о чем вы говорите, я не совсем понимаю. Разве эльфы поклонялись Юлайне не испокон веков? Или вы говорите о ком-то еще? Я извиняюсь перед вами и не хочу оскорбить, но из тех источников, что были для меня доступны выходило, что именно Владыки развязали войну Раскола когда возжелали власти и богатств.
        Глаза темного эльфа вспыхнули яростным огнем, а руки сжались на рукоятях мечей. Но сделав несколько глубоких вдохов воин немного успокоился и горько рассмеялся.
        - Ах, юноша, юноша. Вот значит как мы теперь выглядим для вас наземников. Значит власти и богатства. - он усмехнулся. - - Юноша, ты слышал о том, что историю пишут победители? Вот победители ее и написали. Мы были изгнаны лишь за то, что хотели исповедовать обычаи наших предков. А вот стихийники предали все, что делало нас теми кем мы на самом деле являлись... - на его скулах вспухли желваки. - Предали традиции, предали память предков и судьбы потомков. Просто трусливо сбежали, найдя самый простой путь.
        - Постойте уважаемый Алак. Я не понимаю о чем вы... Какие обычаи, каких предков? Ведь вы встали на сторону Хаоса.
        Дроу покачал головой.
        - Юлайна хитростью совратила часть народа эльфов и, нанеся коварный удар низвергла нашего создателя Арахи. Совершив свое злодеяние она возжелала править всем нашим народом, безжалостно расправляясь с несогласными. А Хаос... Предвечный предложил нам силу, что бы сопротивляться ей и сохранить себя. Да, сейчас мы уже не те, что прежде. Но придет тот день когда создатель вернется и мы сможем восстановить великий некогда народ под его благословленной дланью. - Когда он заканчивал свой короткий рассказ его глаза буквально полыхали фанатичным блеском. - Теперь ты знаешь правду стихийник.
        - Да, благодарю тебя Алак. -
        - Тогда если ты утолил жажду знаний столь свойственную твоим сородичам, нам следует поторопиться. Ваша миссия слишком важна.
        И больше не обращая на нас внимания дроу встал на один из серебристых кругов висящих рядом с балконом. Оказалось, что эти диски были магическим эквивалентом лифта. Одного за другим они опустили нас на несколько десятков метров к подножию сталактита.
        Занимательная история... Получается, что древний конфликт эльфов известный как война раскола имел куда более серьезную подоплеку, нежили тривиальные разногласия в мировоззрении. Хм, а ведь выходит так, что Юлайна каким-то образом изгнала первого бога эльфов, да еще и вроде как их создателя. После чего с чувством хорошо выполненной работы заняла его место. Часть эльфов приняла узурпаторшу в качестве нового божества, другие, не смотря ни на что, остались верны прежней вере. А третьи просто ушли, отрекшись ото всех богов и связанных с ними конфликтов, найдя иные источники силы. А дальше. Дальше Лесные Эльфы под зеленым знаменем джихад..., тоесть Юлайны решили истребить всех Владык. А потерявшим бога покровителя, что бы выжить пришлось встать под знамя Хаоса. Но война была проиграна и темные ушли в земные недра, где, как мне известно, из первых рук власти Юлайны нет. Как-то так получается... Занимательная история. Вот только вопрос насколько она правдива? Не факт, что этот Алак жил тысячи лет и является живым свидетелем тех событий. Вполне может быть и так, что это всего лишь местная пропаганда. Было
бы любопытно послушать эту историю в изложении Высших эльфов. Может со временем меня и закинет в один из их городов, где мне посчастливится узнать их версию тех событий. Да, было бы очень интересно. Впрочем... По факту вся эта дремучая древность вроде как меня совершенно не касается. Я служу Юлайне и пока всем доволен. А этот древний бог... Если его предали собственные дети то в Датском королевстве явно было не все в порядке... Естественный отбор еще никто не отменял. Профукал трон, значит рожей не вышел и вообще сам себе злобный Буратино. А война... Ну, что поделаешь... Жизнь она такая, с акульим оскалом... Высшие эльфы вообще сделали ход конем отойдя в сторону и оставив на поле фанатиков сражаться между собой. А сами, плюнув на высшие сущности взялись за постижение окружающего их мира. Может быть, их поступок был единственно верным, а может быть и нет. Наверное, они действительно были предателями предпочтя личные интересы памяти предков. А с другой стороны если верить Гнусу богам выгодны войны. Ведь чем больше разумные молятся своему богу тем больше личной силы у этого божества. Если смотреть на
ситуацию с этой точки зрения, то не пожелавшие умирать ради чужой выгоды эльфы поступили наиболее разумно... В общем, сложно сказать кто в такой ситуации прав, а кто заслужил ржавый гвоздь в печень.. Ну разве, что этот девайс могли заслужить лесные эльфы решившие истребить всех не согласных с принципами божественной демократии в отдельно взятом лесном массиве. Прямо какая-то пиндосская схема получается...
        Погруженный в свои размышления я и не заметил как мы дошли до торгового представительства дома. Красивое здание с множеством башенок и стрельчатых окон больше всего напоминало крепость в миниатюре. Огляделся по сторонам. Судя по всему мы были где-то на втором радиальном кольце. Вон над домами высятся шпили центральной крепости. И только сейчас обратил внимание на сверлящие нас злые взгляды десятков темных эльфов. Их имена светились опасным оранжевым цветом и видимо только сопровождавший нас десяток воинов дома Амал’Элк останавливал их от немедленного нападения. Что же, похоже, в этом жрица и Алак нас не обманули и стоит сказать им спасибо за помощь.
        Сдав торговцу груды треш лута, белые и зеленые предметы наша группа подняла без малого четыре тысячи золотых. Сумма хорошая, но вот если ее делить на пятерых то получается не слишком радужно. Но с другой стороны у нас еще масса синих предметов и интереснейшая добыча со Скаала. Так что, как говорится «еще не вечер». У торговца пополнили запас алхимических зелий и свитков воскрешения, цены на которые очень порадовали. Здесь они стоили раза в полтора дешевле чем в Монхейме. Больше ничего интересного на продажу у него не нашлось, хотя наверняка имелось немало. Но видимо нашего уровня репутации с домом было не достаточно для доступа к вкусным плюшкам.
        - У-у-у жадные эльфы... Их, наверное, дворфы в темных пещерах покусали... - бубнил себе под нос расстроенный Вудумен.
        Следующим пунктом нашего променада был банк.
        Внутри он ничем не отличался от того, что я посетил в Дорхейме. Разве, что при входе не попытались впарить кредит, да за стойкой сидела парочка красоток дроу в белых, шелковых блузках с серебристой вышивкой. А самым главным в них было, то, что их имена успокаивающе светились зеленым. Интересно тут дело в том, что по умолчанию все работники банков не агрессивны или в том, что деньги не пахнут и не важно кто их тебе приносит. Хоть черный властелин...
        Сгрузив в ячейки все ценное, включая и добытое Ирландцем золото, решили вернуться на территорию дома Амал’Элк и разработать маршрут движения по пещерам в спокойной обстановке. А не как обычно все на коленке, да на бегу делать. В процессе выяснилось, что я был не совсем прав в своем понимании местного банковского дела. Оказывается Королевский банк это название банковской сети всего нашего кластера, а не банка Монхеймского королевства, так что доступ к своим ячейкам и финансам игрок мог получить в любом его отделении, вне зависимости от месторасположения. Тут разработчики молодцы. Не стали заморачиваться с реалистичностью, а пошли по пути большего удобства для игроков.
        Устроились мы не без удобства. Небольшой, уютно обставленный зал. Легкое вино и холодные закуски.
        - Так. Народ - начал Ирландец. - Скажите-ка мне у всех камни возврата привязаны?- получив утвердительные ответы, он продолжил. - Хорошо. Тогда предлагаю установить точку возрождения на территории дома.
        Бурного обсуждения не получилось. Народ с ходу вник в суть предложения. Мы все-таки не всесильные супергерои, а значит случиться может всякое и возродиться на поверхности из-за какой-нибудь ошибки будет, по меньшей мере, обидно. Потом ведь хрен снова отыщем этот городок. Нет, конечно, все не так мрачно. Всегда можно попробовать добраться до той горной долины, а уже оттуда двигаться по карте. Конечно не факт, что пройденный нами маршрут к тому времени сохранится. Но, по крайней мере, нам будет известно общее направление. Но зачем городить такие сложности, если можно просто привязаться в Ссин’урне и в случае смерти возродиться здесь. Достигнув согласия мы не откладывая дело в долгий ящик сразу же и привязались прямо в этом уютном зале. Решив с этим, в общем-то проходным вопросом, перешли к составлению маршрута.
        - Ну, что коллеги предлагаю пошевелить извилинами и решить как нам лучше всего добраться до вредного старикана. - Ирландец расстелил на столе пергамент карты и прижал его углы нашими кубками.
        - Сразу предлагаю рационализаторское предложение. - Сказал я разглядывая подробную карту подземелий. - Нам нужно составить, по меньшей мере, два варианта маршрута. А лучше больше, на тот случай если Пожиратели перекроют основной маршрут. И сами маршруты лучше всего составлять с максимально возможной свободой маневра.
        - Согласен с ушастым. - Голос мистика звучал непривычно задумчиво. - Меня не прельщает, что бы эта хрень зажала нас в каком-нибудь тупике и дождавшись пока спадет эффект камней слопала.
        - Кстати об утках!- возбужденно проговорила Заря. - Нука рыжий дай заценить, что нам за камушки отсыпали.
        Ирландец раздраженно скривившись положил на стол один из камней звездного света.
        Камень звездного света.
        В этом невзрачном на вид камне заключен свет древних звезд.
        Тип: Артефакт.
        Редкость: Эпический.
        Эффект:
        Сияние звезд. 1/1
        Время действия 4 часа.
        Звездный свет окутывает ваше тело и пока он не рассеется ни одно порождение тьмы не сможет приблизиться к вам.
        Вес: 0.2 кг.
        Покрутив в руке маленький черный камешек в глубине которого изредка вспыхивала тусклая серебристая искорка Заря заявила.
        - Это, что получается, если бы с нами был Жрец Света или хотя бы какой-нибудь завалящий Паладин то они смогли бы эту тварь завалить, раз она так света избегает?
        Я пожал плечами.
        - Вполне возможно. У палов вообще все абилки дают бонусный урон по созданиям тьмы. А может быть и не смогли бы. Может Пожиратели боятся только звездного света. Кто их разберет.
        - А вам не все ли равно?- раздраженно спросил воин обводя нас тяжелым взглядом. - Паладина для опытов у нас все равно нет. Предлагаю все же вернуться к составлению маршрута.
        У Хель в инвентаре нашелся набор карандашей используемых для различных временных пометок на картах. Если бы не возможность стирать эти пометки, то спустя два часа ругани и бурных прений пергамент представлял бы собой сплошное переплетение из стрелочек и линий.
        В итоге мы достигли приемлемого результата. Было намечено несколько подходящих маршрутов, каждый из которых учитывал возможность попадания в ловушку.
        - Слушайте ребят. Я вот тут подумала... - Задумчиво начала развалившаяся в удобном кресле Заря. - Ну вот мы добрались до злобного некроманта. И, что дальше? Что мы с ним делать будем?
        Мы удивленно переглянулись. И в правду. Об этом мы как-то не подумали.
        - Есть два варианта развития событий. - Деловой голос Хель вывел меня из задумчивости. - Первый и наиболее вероятный. Хаугул пепел это агрессивный моб. В этом случае нам нужно его убить. И дальнейшие наши действия будут зависеть от его уровня. Соответственно будем принимать решение по факту. Второй и менее вероятный вариант. Хаугул Пепел не агрессивный НПС. В таком случае с ним возможен диалог. При этом варианте я вижу два выхода. Его убийство, возможность которого зависит от уровня нпс и попытка каким-то способом завязать с ним дружественные отношения. Если это удастся то искать опосредованный способ его убийства.
        - Хель я вот понимаю прямой как лом вариант его убийства. Но не представляю каким образом можно завязать с ним дружественные отношения. - Ирландец задумчиво барабанил пальцами по серебряной столешнице.
        Девушка пожала плечами.
        - Я вижу два варианта. Некромант сам может предложить цепочку заданий или от нас потребуется какое-либо действие для его получения.
        - Хм... - я задумчиво почесал шрам на скуле. - Например, Хель как некромант может попроситься к такому знаменитому мастеру как Хаугул в ученицы.
        - Да!- воскликнула Заря. - Скажет, что влюблена в него и готова на все, что бы быть рядом!
        - Да тьфу на тебя озабоченная!- замахал на нее руками мистик. - Ты только об одном и думаешь. Лучше пускай скажет, что специально искала его, что бы учиться у такого знаменитого и могучего некроманта.
        - Мне нравится. - Хель удовлетворенно кивнула. - Я готова.
        Еще четверть часа потратили на уточнения легенды и на этом успокоились. Вроде все дела были сделаны и мы могли отправляться в путь.
        В сопровождении отряда дома Амал’Элк мы добрались до городских ворот. Дорога шла через опустошенные Пожирателями жизни кварталы. Эта часть города оставила неоднозначные впечатления. Красивые, величественные владения домов. Великолепные украшения и архитектура. Свет и ни одной живой души. Казалось, что сам воздух был пропитан трагедией. Ни разрушений, ни скелетов. Чисто и пустынно... Неприятное место.
        Мощные, украшенные резьбой ворота прикрывала полупрозрачная серая пелена тумана. Видимо это и есть тот самый барьер о котором говорила жрица. Алак переговорил с одним из охранявших врата темных эльфов. Дроу поклонился и достав небольшой черный кристалл, отдал в него приказ. Пелена тумана заклубилась и уплотнилась, а врата медленно и бесшумно распахнулись. Фиолетовый свет магических факелов осветил тоннель. Ничего. Пожирателей видно не было, как впрочем, и вообще ничего живого. Ирландец достал Камни звездного света и раздал нам.
        - Нет!- воскликнул подошедший Алак. - Не здесь. Этот свет вреден для нас. Используйте камни когда ворота закроются.
        Мы переглянулись. Любопытный факт. С чего это звездный свет вреден для дроу. А Заря не стала мучатся этим вопросом и просто спросила.
        - Алак, а с чего это звездный свет для вас вреден?
        По его лицу было видно, что он уже жалеет о сказанном. Но пересилив себя, дроу коротко ответил.
        - Такой яркий свет нас слепит и причиняет сильную боль.
        - За воротами, так за воротами. - воин Пожал плечами.
        А вообще интересная информация. На игроков, скорее всего такая фишка не действует, но вот на неписей этой расы... Надо запомнить, мало ли когда пригодится.
        Стоило нам пересечь полосу тумана, как врата бесшумно захлопнулись, отрезая нас от безопасного места.
        По спине побежали крупные мураши, когда ушей достигли знакомые звуки издаваемые Пожирателями жизни.
        - Не спим. Активируем камни. - Настороженно буравя взглядом подземную тьму приказал Ирландец.
        Камень в моей руке рассыпается в пыль, а тело окутывает искрящаяся серебром, светящаяся пыль.
        - А че, прикольно. Мне нравится. - Мистик осматривал себя и улыбался. - Похож на новогоднюю елку.
        - Ага!- быстро-быстро закивала Повелительница огня. - На Африканскую.
        - Да хоть алеутскую. - Отмахнулся от нее мистик. - Главное какой я теперь шикарный мужчина! Девушкам должно такое нравиться... - он мечтательно закатил глаза. - Наверняка теперь свечусь везде....
        - Ага. Теперь точно не скажешь, темно как у негра в зад... - ехидно прокомментировала Заря. - Теперь скорее, празднично как у негра в зад...
        - Фу... - он неодобрительно покачал головой. - Как некрасиво. Ай-ай-ай, некому вас пороть девушка.
        - Отчего это некому. - Возмутился я. - А Ирландец на, что?
        Мистик окинул воина задумчивым взглядом и ответил.
        - Да... Надо ему оборудование задарить... Семихвостое... Чтобы значит воспитанием занялся... Фин ты в доле?
        Улыбнувшись я кивнул.
        - Я тоже. - Неожиданно подала голос Хель. - Наказание есть суть воспитания.
        Ирландец сдавленно хмыкнул, а Заря фыркнула.
        - Извращенцы! Мы идем или вы так и будете мою личную жизнь обсуждать?
        К сожалению в пещерах лошадки не вызывались, поэтому пришлось поспешать на своих двоих. Правда хоть мы и шагали довольно быстро, но на бег старались не переходить, что бы не тратить выносливость. Пожиратели могут появиться в любой момент и тогда нам придется всласть побегать... Пещеры были привычно очищены от всего живого, а пугавшие раньше звуки больше не страшили. Ведь больше всего страшит неизвестность, а враг теперь известен, как и то на, что он способен. Беспокойство, готовность к схватке, но не страх. Цель близка, дорога известна. А неуязвимый противник не способен причинить вреда. Пусть Пожиратели сами начинают бояться! Вечные идут!
        Примерно через полчаса издаваемые Пожирателями звуки стали приближаться. Или, по крайней мере, мне так казалось. Хотя судя по встревоженным лицам спутников казалось не одному мне. Серые стены мелькают в серебристом свете наших тел. Камни, трещины, разломы. Со всех сторон доносятся холодящие душу звуки. И никакие знания не могли окончательно изгнать этот страх... Может дело в какой-то магии.... Мы бежим. Вперед, вперед. Обернуться. Стена тьмы метрах в десяти за спиной. Кажется, что это надвигается безжалостный пресс и стоит тебе замешкаться хоть на мгновение и он превратит тебя в тонкий блин. На этот раз Пожиратель решил обойтись без щупалец и прочих хентайных тентаклей. Лишь поглощающая звездный свет тьма. Свет древних звезд на наших телах не дает ему приблизиться, но и лениво плестись нельзя. Нужно успеть до следующего перекрестка пока какая-нибудь тварь не закупорила нас здесь. В первый раз когда мы встретили Пожирателя группа едва не попалась.
        Едва мы преодолели очередной перекресток пещер, как темная тварь появилась в десяти метрах перед нами. Под светом звезд тьма пошла волнами и казалась, застыла монолитом. Мы решили не рисковать и стали медленно и осторожно отступать назад. И чуть не поплатились из-за своей медлительности. И едва успели выскочить из тоннеля прежде чем еще один Пожиратель жизни не закупорил его. Оказавшаяся от нас в паре метров тьма отпрянула назад и застыла обманчиво безжизненным комком. В тот раз нам повезло успеть и больше так рисковать никто из нашей пятерки не захотел, так что с той встречи мы передвигаемся исключительно бегом. Благо у эльфов закупили эликсиров выносливости с запасом.
        Мелькают тоннели и пещеры. Хищная тьма попадается все чаще и чаще. Даже не знаю получиться ли у нас прорваться к этому чертовому кладбищу! Пытаясь избежать окружения мы петляем как пьяные зайцы. Первым мчится вцепившийся в раскрытую карту Ирландец. Один его глаз смотрит на дорогу, а второй косится на карту. Каждая лишняя секунда остановки может стоить нам обидного вайпа. Мы несемся следом за ним, будто гусята за мамашей.
        Ворвавшись в очередную пещеру воин, скользя на отполированном едва ли не до зеркального блеска полу сворачивает влево, но почти сразу же едва не падая, меняет направление на диаметрально противоположенное. Повезло, что рядом оказался камень за который он зацепился, резко меняя направление движения. Иначе мог бы и полететь дальше. Чертовы мобы!
        Пылесос пожиратель. И вылижет и приберет и зверей домашних уберет. Вас не парит больше ссущая вам в туфли кошка тещи! Выбирайте Пылесос Пожиратель! Только сейчас и только у нас! Распродажа высший класс! Рубль штучка! Три рубля кучка, в кучке три штучки! Тьфу ты какая бредятина только в голову лезет.
        Следом за воином и мы сворачивали вправо. И вовремя! Из того хода в который мы стремились вывалился клубок шевелящейся тысячами щупалец тьмы. Блин! Как же хорошо, что заранее альтернативные маршруты наметили!
        - Черт! Мы отдаляемся от гребаного кладбища!- ругается на бегу ирландец.
        - А я ведь когда-то любила ананасики... - бормочет себе под нос Заря прежде чем залить в себя очередной фиал эликсира выносливости.
        - Мы собрали многих пожирателей. - Голос Хель даже в такой ситуации спокоен. - Вероятно впереди их осталось не так уж и много.
        К сожалению на этот раз Хель оказалась не права в своих предположениях. За следующий час нам пришлось не раз и не два в экстренном темпе менять свой маршрут. Но вот наконец, наша цель! Большая, вытянутая пещера в противоположенном конце которой начинается украшенный барельефами и эльфийскими письменами широкий сводчатый тоннель. Некогда величественные ворота лежат на полу грудами колотого камня, а по сторонам от него высятся две сложенные из костей башни, на вершинах которых знакомым серебряным светом мерцают две сферы.
        Ворвавшиеся в пещеру вслед за нами Пожиратели жизни злобно визжат. От них летят клочья тьмы и серебристые искры. Поток тьмы на глазах развеивается, а оставшиеся в живых порождения иного плана исчезают во тьме подземья. Только их злобный вой эхом разносится под сводами пещеры.
        Ирландец облегченно выдохнул.
        - Ну, что же товарищи, кажется первая часть нашего плана удачно выполнена.
        - Да, осталось дело за малым. - Я отвернулся от пещеры вглядываясь вглубь мерцающего звездным светом прохода.
        - Пошли сразим отвратительное чудовище! Во имя наше! Во славу нашу!- патетично воскликнула Заря.
        - Интересный девиз - задумчиво потер подбородок мистик. - Сама придумала?
        - Неа. - весело ответила рыжеволосая девица. - Где-то прочитала. Но звучит классно.
        Ирландец тяжело вздохнул ощущая надвигающуюся перепалку.
        - Так человеки-гуманойды. Давайте-ка посерьезней. У нас кажется групповое свидание намечено! Поэтому хватит чушь всякую нести и пошли.
        Рыжая девушка и чернокожий мистик переглянулись и синхронно пожали плечами.. Мол, а мы чего? Мы ничего
        На стенах тоннеля были искусно вырезаны сцены из жизни дроу. Хм, правда это были в основном кровавые битвы и судя по всему жертвоприношения.
        Зря мы настороженно крались, ощупывая и осматривая каждый сантиметр тоннеля. Тут не было ни единой ловушки. Впрочем, это нас совершенно не расстраивало, а даже как это ни странно радовало. Сам тоннель постепенно расширялся и как-то внезапно влился в обширную пещеру, в которой ровными кругами стояли сложенные из черного камня величественные гробницы дроу.
        - А вот и мобы... - безрадостно шепнул себе под нос мистик.
        Десятки скелетов недвижимыми статуями выстроились вдоль стены пещеры. Тут были и воины, и лучники, и даже парочка личей. Как это ни странно они не были агрессивными, а их имена были окрашены в оранжевый цвет, что говорило об их негативном отношении к нам и готовности напасть в любой момент. Но прямо сейчас они нападать не собирались. Все бы ничего если бы не их уровни. Двести тридцатые - двестишестидесятые элитные монстры это вам не хухры мухры... С нашими куцыми двухзначными левелами тут вообще ловить было нечего.
        Хмуро глядя по сторонам и друг на друга, мы застыли у самого входа не решаясь сделать шаг. Я пожал плечами и молча махнул рукой в сторону строений, предлагая двинуться туда, раз уж мы добрались до этого некрополя. Быстро переговорив в чате решили, что да. Если уж мы сюда забрались, то грех останавливаться на достигнутом и следует найти этого некроманта, хоть его уровень узнаем. Но стоит признать, что уровни нежити не вселяли в нас надежду на легкое умерщвление местного пахана. Впрочем, изначальная не агрессивность местных дает надежду, что и босс с ходу не кинется бить морды и милые личики незваным гостям, а для начала решит почесать языком.
        Осторожно, стараясь не привлекать к себе лишнего внимания со стороны нежити, мы медленно, шаг за шагом приближались к ближайшим гробницам. Но стоит признать, получалось это у нас из рук вон плохо. Десятки горящих зеленым светом глаз провожали нашу компанию, но больше ничего не предпринимали. Их черепа с мерным скрипом поворачивались вслед за нами. Но мертвецы не атаковали. Прошли первый круг черных мавзолеев, украшенных вычурной эльфийской вязью. Мертвецы толпились в их распахнутых дверях безмолвно и неподвижно провожая нас взглядами. Казалось, что чем ближе к центру кладбища тем больше их становится. Вот пройден второй круг, третий. От десятков холодных взглядов направленных в спину волосы встают дыбом, а по спине маршируют легионы мурашек. И вот наконец, центральная площадь могильника. Судя по форме громоздившихся в ее центре развалин некогда здесь стоял небольшой храм Хаоса. Десятков пять скелетов разгребали каменные завалы, а за их работой наблюдала высокая фигура в черном, покрытом белыми костями балахоне. На лысой, обтянутой пергаментно желтой кожей голове покоилась костяная корона. Хаугул
Пепел. 250.
        - Эпик... - выдохнула Заря.
        - беда. - Вторя ей шепнул мистик.
        Услышав их тихое перешептывание некромант медленно повернулся к нам. На нас уставилось сухое, старческое лицо с мириадами морщин и горящими зеленым светом радужками глаз. Показалось, что он смотрит на нас с любопытством. Хотя разве можно было, что-то говорить о выражении этих мертвецки холодных глаз. Костлявая рука сжимала костяной скипетр с шарообразным, испещренным неприятными на вид рунами навершием. На его поверхности тут и там в свете заливавшего пещеру серебристого света сверкали остатки некогда покрывавшего скипетр золочения. Неужели вот эта хреновина есть королевский скипетр? Бедные короли... Хорошо еще, что хоть кто-то умный догадался все эта золотом покрыть, что бы не позориться... Но зачем королям был нужен некромантский скипетр? Или один из королей был заядлым некросом? Любопытно конечно. Но как представлю сколько потребуется времени, что бы докопаться до хоть какой-то правды, так сразу лень становится. Мои размышления прервал сухой, хрипящий голос, больше подходящий мертвецу чем живому.
        - А говорят, что молодежь уже не та... - губы старого некроманта искривились в ухмылке. - А оказывается нет. Сами пришли, проявили уважение к возрасту и мастерству. Мне как раз нужны новые экземпляры для экспериментов. Вы как нельзя вовремя...
        Стоявшие позади нас скелеты в мгновение ока окружили нас кольцом. Но тут согласно плану на случай болтливого НПС вперед выступила Хель и поклонилась некроманту.
        - Господин. Я и мои друзья преодолели множества испытаний, что бы найти вас. Господин! Припадаю к вашим стопам и ничтожно молю вас взять меня в ученицы! Я готова на все, что бы познать хоть частичку бесконечного океана вашей мудрости и знаний!
        Хель так и стояла в глубоком поклоне не решаясь распрямиться. Скелеты вновь застыли недвижимыми статуями, а некромант молча буравил ее своими холодными, светящимися глазами. Наконец он заговорил.
        - И откуда же ты узнала обо мне девочка?
        - Господин. Когда я в последний раз посещала гильдию магов Монхейма, случайно подслушала разговор магистра Закана Диракта с неизвестным мне разумным. Это неблагодарное великому ничтожество, замыслило уничтожить вас. Но он не пожелал сделать это сам. Магистр посмел нанять наемников, что бы они принесли ему вашу голову. Мне доводилось слышать о великом и я не могла позволить им напасть на вас! Столь великий маг как вы должен жить вечно и ни один жалкий наемник не смеет приблизиться к великому с подобным намерением! Я решила бросить все и предупредить вас о подлом заговоре. И великий я надеялась, что вы даруете мне великую милость познавать искусство у вас.
        Внезапно некромант засмеялся. Старческий, похожий на карканье смех разнесся по всей пещере.
        - Это ничтожество и предатель решил убить меня. Ну, ну. Пускай попробует. А ты девочка. Выпрямись. - Когда Хель выпрямила спину он продолжил. - Значит, решила предупредить меня и смогла сюда добраться... - он подошел к девушке и, наклонившись к ее лицу мягко спросил. - А ну-ка скажи девочка, а откуда у тебя звездный свет?- сквозь напускную мягкость голоса донесся звон металла.
        - - Господин. К вам было невозможно попасть. Все подступы к вашему дому заполонили исчадия тьмы. Слухи о них достигли поверхности и мне удалось украсть несколько камней звездного света, что бы добраться до вас. Господин.
        Хм, этот момент мы не очень продумали... Вообще не рассчитывали, что он будет такое спрашивать. Чисто на всякий случай затронули тему, но прорабатывать ее не стали. Надеюсь, он поверит. Конечно из индифферентной Хель еще тот лжец... Но, а вдруг...
        Некромант молчал играя на наших нервах. Минута, две, пять. Когда наше напряжение достигло предела он наконец, соизволил заговорить.
        - Упорная девочка. Возможно от тебя и твоих друзей будет больше пользы в виде живых. Ждите меня там. - Он указал пальцем на ближайший склеп.
        Тут с костяным стуком часть кольца раздалась в стороны образовав коридор к указанному некромантом склепу. Шли к нему молча. Еще ляпнем чего, а некрос услышит и решит все-таки пустить нас на опыты...
        Когда мы вошли в богато украшенный мозаиками склеп на стенах вспыхнули знакомые темноэльфийские фиолетовые светильники. Помещение было девственно пустым. Только пыль. Видимо хозяин сейчас где-то снаружи бродит...
        - Хель! Ты супер!- Заря стиснула подругу в объятиях.
        Остальные, включая меня стали поздравлять девушку с удачно сыгранной ролью.
        - Теперь будем надеяться, что этот старый хрыч окончательно примет положительное решение. Тогда у нас появится хотя бы мизерный шанс выяснить где его смерть зарыта... - Ирландец был серьезен.
        - Да известно где. - Легкомысленно отмахнулась от него Заря. - У всех у вас мужиков, включая похожих на зомби индивидов смерть в яйцах!- она воздела палец к потолку склепа с таким видом будто открывала нам вселенскую тайну.
        Наш мужской коллектив переглянулся и синхронно хмыкнул. И ведь не поспоришь с рыжей заразой! Прямо в корень зрит... Без этого нам мужчинам хоть в петлю лезь...
        - И ты еще нас извращенцами называешь... - покачал головой мистик. - А сама только о мужской физиологии и думаешь... - он неодобрительно поцокал языком. - Мне вот интересно. Если вместо того, что бы резать старого пня, конкретно с ним задружиться, то может быть есть шанс получить какие-нибудь вкусные пряники? Класс там к примеру, какой уникальный. Лич или рыцарь смерти к примеру...
        Я улыбнулся.
        - Вуду, а ты знаешь какой шанс выйдя на улицу встретить динозавра?
        - Хм... - он задумчиво подергал себя за дред. - Очень низкий, наверное, а ты это к чему.
        Я ухмыльнулся.
        - Неверный ответ. Пятьдесят на пятьдесят. Либо встретишь, либо нет. Вот и тут то же самое. Либо получишь, либо нет. Но как бы там ни было, у нас куча заданий завязано на смерть этого ровесника динозавров. - Я пожал плечами. - Предлагаю все же продолжать действовать по плану. - Хель ты не против? Или хочешь попробовать прокачать с ним репу по максимуму, а уже потом чик по горлу и в колодец?
        Девушка задумалась, а Вудумен неожиданно сказал.
        - А ведь ушастый прав. Почему бы нам не попробовать? Мы ведь никуда не спешим. - Увидев мой возмущенный взгляд он добавил. - Точнее спешим, но до освобождения Гнуса у нас еще пара месяцев есть. Поэтому предлагаю все же попробовать и не резать его при первой же возможности.
        Тут уже и я сам задумался. А ведь и в правду. Время есть. Спешить мы особо никуда не спешим. А быть может некр действительно наградит чем-нибудь полезным. К примеру для Хель вещичка интересная или заклинание новое. Да и я сам некромантией балуюсь... На этой мысли мой худосочный хомяк погрозил мне кулачком и потребовал плюшку.
        - Согласен с Вуду.
        Остальные включая и Хель согласились попробовать.
        Разложив на пустой плите нехитрую снедь, мы перекусили, попутно обсуждая, чего вкусного можно ожидать от старого некроманта.
        Минут через пятнадцать к нам в склеп вошел скелет в черных, латных доспехах и тьмой в глазах.
        - Повелитель желает вас видеть. - Проскрипев это он развернулся и вышел.
        Собрав разложенную еду, мы последовали вслед за ним.
        Как и в прошлый раз Хаугул стоял в центре площади в окружении толпы скелетов. А может быть он вообще отсюда не уходил.
        Пройдя по коридору из расступившихся перед нами скелетов мы с ребятами остановились метрах в десяти от него, а Хель подошла ближе и склонилась.
        - Я решил, что мне пригодится ученица. Впрочем, и твои друзья могут принести большую пользу в живом виде, нежели в качестве экспериментального объекта. К сожалению нежить пока не обладает всеми необходимыми навыками для выполнения некоторых заданий. Так назови мне свое имя девочка.
        - Хель живчик господин. - Поклонилась некромантка.
        - Готова ли ты юная некромантка Хель Живчик стать моей ученицей?
        - Да господин пепел. - Хель опустилась на одно колено.
        Некромант перевел свой холодный взгляд на нас.
        - А вы друзья моей ученицы, готовы ли вы помочь ей в служении мне?
        - Да господин. - Вразнобой ответили мы.
        Получено новое задание: Служение некроманту. I: Я полезен господин.
        Тип: Скрытый.
        Вы согласились пойти на службу некроманту Хаугулу Пеплу. Теперь вам следует выполнить пять его заданий, что бы доказать свою полезность.
        Цель
        Выполнить 5 заданий Хаугула пепла: 0/5
        Награда.
        50 000 опыта. Повышение уровня репутации с Хаугулом Пеплом.

        Глава 8

        ИНТЕРЛЮДИЯ 6

        Разговор с Ирландцем оставил у Анабиоза двоякое впечатление. С одной стороны, как и любой не лишенный доли честолюбия человек, он был рад находке Ирландца и компании. Ведь это был повод, что-то изменить в жизни сообщества. Как ни крути, но на данный момент Вечные всего лишь группка людей, которых объединяет исключительно вывеска и схожие жизненные обстоятельства. Нет, конечно, в большинстве своем они все хорошие люди, но многие из них даже никогда не встречались друг с другом, и назвать их чем-то большим, чем группа, нельзя. Но нужно как-то переломить эту анархию... Нужен центр консолидации... Возможно создав клан и построив гилд холл удастся найти эту точку. У людей появится свой дом, куда они всегда смогут вернуться и будут знать, что их товарищи сделают все возможное для его защиты... А золотая шахта... Если поделить на всех сумма получается не столь уж и великой... Но дело не только в деньгах... Шахта эта собственность... Их собственность, которую им всем вместе придется защищать от чужих жадных рук. Остается надеяться, что это позволит сплотить людей... Хвост Анабиоза нервно хлестнул по        - Ну или я на это пр-росто надеюсь...
        Надо было заняться этим раньше, но... Но какой из него лидер? Он не хотел им быть, но ему пришлось... Его поставили перед фактом и он не стал отказываться. Ведь на первый взгляд ему это ничего не стоило... И до сих пор из головы не идет тот самый первый разговор с Темной сестрой
        Более двух лет назад. Второй уровень Скального лабиринта.
        Факел в моей руке выбросил сноп искр и потух.
        - Чер-рт! Надеюсь это был не последний...
        Открыв инвентарь я убедился, что именно последний. Хреново... И, что теперь делать? Чертов староста и его чертов сынок, которого понесло незнамо куда... Похоже, теперь ему придется давать задания еще и на поиски меня любимого. Ага, разбежался... Этот старый скряга и на поиски сына деньги жмет, не говоря уж о каком-то волосатом незнакомце... Ненавистный хвост хлестнул по бедру вызвав у меня злое рычание. Блин ну и угораздило же меня выбрать эту расу... На кой хрен спрашивается? Знал же, что не на два дня тут застряну, но нет! Решил, что это будет интересный опыт... А теперь этот проклятый отросток постоянно мешается, а в каждом бою его так и норовят отсечь... Блин... Хорошо еще, что блох тут нет... Хм, а теперь-то что мне делать?
        В деревне регаться не стал, решив, что дело плевое и после него сразу в город вернусь... А теперь похоже придется воспользоваться камнем, а потом своим ходом в село возвращаться... Блин... Нет в жизни счастья... Достав из инвентаря Камень возврата, взвесил его на руке. Эх, как бы не было лень это делать, но похоже придется тратить время на дорогу... Без света тут не особенно то и побродишь... Когда я уже собрался его активировать из тьмы передо мной раздался бархатистый женский голос с легкой хрипотцой.
        - Подожди, у меня есть к тебе разговор.
        Толи от звуков голоса, толи от сложившейся ситуации, по моей спине пробежали мурашки. Покрепче сжав рукоять клинка я ответил незнакомке.
        - Кто ты такая и о чем хочешь говорить?- напрягая глаза я старался понять, где же она и как, черт возьми, видит меня в этой темноте...
        Внезапно окружающая тьма стала светлеть и на ее фоне проступил темный женский силуэт. Оружия в ее руках не было, что настораживало еще сильнее. Маг? В такой темноте неприятный противник... Ну-ка, ну-ка... И кто тут у нас... Над головой незнакомки всплыло имя. Прочитав его, я перечитал снова и сглотнул вставший в горле комок. Темная сестра. Видимо заметив мое замешательство одно из двух высших существ этой игры тихо рассмеялось.
        - Ты знаешь кто я?
        Прокашлявшись, ответил.
        - Одна из двух высших сущностей этого мир-ра...
        Снова смех.
        - А на самом деле?- в голосе Темной сестры проскочили ехидные нотки.
        - Кхм... На самом деле... - я поскреб когтями затылок. - Ну вроде как один из двух главных ИскИнов этой игры... Кажется так.
        - Юрий вы абсолютно правы. - Ее голос приобрел официальный тон. - И сейчас перед вами не игровое божество, а официальный представитель корпорации. Вы, вероятно, знаете, что в Бесконечном приключении нет аватаров для административных нужд, и все подобные вопросы решают ИскИнны. - я был в курсе, поэтому кивнул. - Хорошо. Так вот. Так как корпорация согласно внутреннему регламенту не вмешивается в игровой процесс напрямую, сейчас с вами разговариваю я, а не один из сотрудников. С недавних пор корпорация дала разрешение на использование этой виртуальной реальности в некоторых экспериментах, в том числе и вашим работодателям. Так вот. У корпорации к вам... Кхм... Пусть будет просьба. Которая естественно впоследствии будет оценена по достоинству.
        - Когда потом? Вырвалось у меня так как понятие «Потом» для меня было болезненной темой.
        - Когда вы скажете. - В голосе послышалась улыбка. - Пока в БП вы единственный кто оказался в подобных жизненных обстоятельствах. Но далеко не последний. Так вот для корпорации желательно, что бы все подобные люди находились в одном сообществе. Хотелось бы, что бы оно было не сборищем анархистов, а единым и дружным коллективом.
        - И как, по-вашему, я буду их находить?- со скепсисом в голосе поинтересовался я у ИскИнна. - Может быть в чате кричать?
        - Я буду вам сообщать игровые ники и места расположения этих игроков.
        - У меня есть время подумать над вашим предложением?
        Фигура кивнула.
        - Да, есть. Но постарайтесь не затягивать с ответом. Для связи используйте это умение.
        Перед моими глазами появилось системное сообщение о получении умения Обращение к Темной сестре.

***

        Но на тот момент его занимала исключительно благодарность богатой корпорации, а никак не свои собственные обязанности и определенная ответственность. И естественно Анабиоз согласился. Если задуматься, то можно найти в воспоминаниях моменты, когда Темная еще несколько раз упоминала про пожелания компании о сильном сообществе. Правда, непонятно зачем это им, но это их дело. А в последнее время он все больше и больше стал задумываться над этими просьбами и искать способ их достижения. Конечно может быть поздно завинчивать гайки, но разве у него есть выбор? Есть... Но не лучше ли попытаться чем вообще ничего не делать... А тут судьба подкидывает такую замечательную возможность, которой просто грех не воспользоваться.
        Но с другой стороны... Он уже привык к существующим порядкам и Темная больше не напоминает об этом пожелании... А менять, что-то в том, что и без того худо-бедно работает совершенно не хочется... Но стагнация в итоге ведет к регрессу... Что же раз выдалась такая возможность... Да, стоит попробовать.
        Убрав в инвентарь кристалл связи, который он все это время вертел в пальцах Анабиоз обратился к Рокфору.
        - Рок ты все слышал, и что об этом думаешь?
        Тот пожал плечами.
        - Дело хорошее. Давно пора домом обзавестись. Знаешь Оз мне как существу социальному хочется чего-то большего, чем комнаты в таверне или даже своего, но пустого дома, в который неизвестно зачем возвращаться. Разве, что только ради того, что бы полюбоваться добром которое в него натащил? Так я вроде и не хомяк, что бы устраивать свою пещеру Али Бабы. В общем, я с ребятами согласен. Надо строить и копать.
        - Это все замечательно... - Анабиоз задумчиво поскреб подбородок. - Но кто будет копать? Думаешь наши согласятся?
        - Дружище не тупи. Зачем нам самим копать, если можно найти НПС?- он махнул рукой. - Сейчас ты спросишь каких НПС?- Оз кивнул. - Помнишь, Грин пару месяцев назад хвастался, что добился превознесения с каким-то мелким гномским кланом, который свои выгнали?- Оз, что-то такое припоминал. - Вот пусть зовет их в ту долину на пмж. Пускай нам золото добывают, Да и вообще кто знает, что там помимо золота найти можно.
        Мысль здравая и стоит ее хорошо обдумать, да и с Грином посоветоваться. Мало ли какие там подводные камни с этими изгоями. Может они все повально зоонекрофилы какие-нибудь... и он считал, что требуется заручиться согласием большинства мемберов.
        Но это все потом. Сейчас нужно принципиальное решение сообщества о смене статуса. Вечные привыкли к Анархии и не поймут, если я приму это решение единолично. Посему придется устраивать референдум. Эх... Надо было сразу народ ставить в определенные рамки... Но, потерявши голову по волосам не плачут...
        - Ладно Рок, мысль здравая. Сейчас буду с нашими обсуждать. Посмотрим, что народ скажет.
        Рокфор хмыкнул.
        - Я тебе сейчас могу сказать, что он скажет. Он скажет, ДА.
        Оз пожал плечами. Хорошо если Рок прав и все действительно будет именно так, но все равно требуется знать мнение всех товарищей прежде чем принимать решение.
        Обсуждение заняло полтора часа. Но не потому, что его предложение вызвало долгие прения с тасканием за бороды и битьем фейсов на галерке. Просто кто-то был в данже и не мог ответить, кто-то крафтил, а Гринвольд вообще спал. Рок оказался прав и немногочисленные народные массы в едином порыве проголосовали «ЗА», значит дому быть. А некоторые вообще высказались в том ключе, что он Оз вообще непонятно зачем медлил и тянул несчастного кота за яйца. Давно надо было этим заняться. Ага, он Оз лидер и должен думать за всех... А где же инициатива на местах? Даже Белоснежка без лишних слов согласилась и предложила разведать дорогу до этой долины. Хм, наверняка у нее какие-нибудь дела в княжестве... Ага например князя прирезать... Ну да это не важно. Скинул ей координаты. Дальше сама разберется, не маленькая.
        Сразу как только решение было принято Озу в личку постучался Гринвольд. Он предлагал подсобить с работниками на будущий золотой рудник. Как и говорил Рок у него превознесение с остатками клана Каменной кирки. В клане осталось едва ли пять десятков гномов и у него висит квест на поиск нового дома для коротышек. Он был уверен, что гномы пойдут под клан и помогут как в добыче золота, так и в строительстве гилд холла. Но нужно разговаривать с их вождем более предметно. Попросил его предварительно провентилировать этот вопрос. Но пока не предметно а в общих чертах. Пока земли все равно нет, а значит и говорить на самом-то деле не о чем. Сейчас следует направиться в княжество, что бы решить вопрос с ценой на землю... Заодно и Белка смотается и все там внимательно осмотрит. Так, сейчас камнем в Монхейм, оттуда в Дорхейм, а там верхом до столицы княжества... Хорошо, что с их Роком уровнями нечего опасаться всяких дорожных грабителей и прочих монстров. Те при их приближении сами разбегались. А ПК почему-то предпочитали обходить их стороной. С чего бы это? Подумаешь двести пятьдесят первый уровень, какая
мелочь.
        - Рок. Собирайся мы едем за новой землей для клана.
        - Чудесно. - Парень хлопнул в ладоши. - Босс давай в Моне прикупим каталог строений. По пути как раз будет время посмотреть, что же мы сможем позволить себе там отгрохать.

***

        Дневник Финиста сокола.
        Прошел ровно месяц с того момента как мы служим некроманту Хаугулу Пеплу. Думаю настало время подвести предварительные и, к сожалению не такие уж и радужные итоги нашей службы.
        Потомки вы, наверное, теряетесь в догадках, почему же мы до сих пор не стерли старого пенька с лица подземья? Нет, мы этого не сделали не потому, что он завалил нас заклинаниями и Эпическим шмотом. Просто этот старый пень не дал нам ни единой зацепки как его можно завалить опосредованными методами. Вы понимаете? НИ ЕДИНОЙ ЧЕРТОВОЙ ЗАЦЕПКИ! Чтоб ему икалось!
        Но вы, наверное, все еще думаете, что служить некроманту это весело? Да ничего подобного! Это скучная и нудная работа. Это я говорю вам с высоты седьмой стадии служения... Нет поначалу нам даже нравилось. Задания отдавали новизной. Но уже на третьей стадии они начали неумолимо повторяться. Ну и что, что цели менялись. Суть же оставалась прежней... Поймать определенное число представителей одного вида живыми и доставить их Хаугулу, используя специальный артефакт Собрать несколько душ тех или иных существ, Проверить действие различных артефактов и заклинаний на разных тварях, притащить различные запчасти от разных существ. В общем, ничего интересного... Самым печальным было то, что все эти зверушки жили за двухдневной зоной обитания Пожирателей жизни. Посему для того, что бы начать выполнение того или иного задания требовалось пересечь эту зону, В общем как это не смешно, но практически все это время мы провели в дороге, а на выполнение заданий у нас ушло едва ли двое суток чистого времени... Всю убогость сложившейся ситуации немного сглаживали награды за части служения. Некромант не скупился ни на
опыт, ни на предметы. А чего ему скупиться когда под рукой целое кладбище Темных эльфов с кучей добра... Уже после третьего, за задания стали давать Редкие предметы, а Хель как своей ученицы вообще улучшил несколько заклинаний. А по окончанию шестого предложил легендарные вещи, правда Хель и мне как владеющему некромантией предложил выбор. Либо легендарный предмет обувки, либо заклинание магии смерти. Обувка у меня была, что надо, так что я выбрал заклинание. Не знаю стоило ли оно того... В общем привожу его здесь.
        Ловушка душ.
        Некромант создает энергетическую ловушку в которую может попасть душа убитого им существа. При этом душа может погибнуть, а ее останки, кристаллизуясь, образуют Кристалл душ.
        Тип: Легендарное.
        Активация: Мысленно произнесите - Ловушка душ активируйся и укажите место расположения ловушки.
        Восстановление: 10 мин.
        Время действия: 10 сек
        Применение: 5 сек.
        Стоимость: 1 000 манны
        Дальность действия: 15 м
        Эффект.
        Имеется 25% шанс заключить в Пустой кристалл душ, душу существа убитого вами или вашими союзниками в зоне действия заклинания.
        Имеется 2% шанс, что душа в процессе ловли будет разрушена и кристаллизуется создав Пустой кристалл душ.
        Я недоумеваю, а Хель радуется. По ее словам это заклинание очень сложно достать, что в прочем и так ясно из его типа. Легендарное заклинание это вам не хухры-мухры. Но когда я его получил, то совершенно не мог взять в толк, на кой оно вообще нужно. Разумно задав, сей животрепещущий вопрос подруге узнал следующее. Оказывается, что некромант обладающий заклинанием Вложение души способен вложить пойманную в кристалл душу в призванную нежить. Призванная нежить, получив дополнительную энергию, изменяется, становясь в два раза сильнее. Звучит круто, да и вероятно действует так же. Остается вопрос. А где, черт возьми, взять это второе заклинание? Одна надежда на старичка и его щедрость... Пока ловлю души и собираю кристаллы. Правда, пока повезло заполучить только один из них. Зачем это мне, сам не знаю. Но запас карман не тянет, да и я все-таки владею некромантией... Может быть когда-нибудь повезет изучить заклинание призыва нежити.
        Зато повезло в другом. Я наконец, получил одно из умений которые видел в исполнении Ниэльма. Жаль, что только одно из них. За месяц мне удалось заработать только пять уровней, но этого хватило, что бы набрать восемьдесят первый уровень. А на восьмидесятом мне как раз и стал доступен прыжок. Естественно вложил в него сразу пять очков умений, о чем ни разу не пожалел. Теперь я способен прыгать на двадцать пять метров, причем не важно в каком направлении. Хочешь прямо, хочешь вверх, хочешь вниз. В общем круто. Правда для быстрого указания места приземления требуется сноровка, но я над этим работаю. Вторым умением на этом уровне стал Рассекающий взмах. Это умение заменяло имеющийся у меня Секущий взмах. В общем, тоже приятно. Но, черт возьми! Всего ПЯТЬ уровней за чертов месяц! Беда....
        Так же радовали выдаваемые при каждом выходе на задание Амулеты света Чалтрии. Эти маленькие костяные сферы на шнурочках были куда эффективнее чем Камни звездного света. От их света Пожиратели жизни не просто застывали, они старались по быстрому покинуть освещенную зону, так что теперь нам не грозило попасть в ловушку.
        Напрягает, что до окончания предоставленного мне Юлайной срока остался всего месяц... Остается надеяться, что за оставшееся время нам удастся найти способ избавиться от Хаугула.

***

        - Кхм... - неопределенно крякнул Ирландец, глядя на последнюю цель задания Служение некроманту семь.
        - Мда... - Заря почесывала затылок своим жезлом.
        Остальные стояли молча. А, что тут скажешь когда в пещере перед тобой свернувшись клубком лежит десятиметровый червяк толщиной около двух метров, а в щелях между черными пластинами его панциря пробегают освещающие пещеру язычки пламени. Огненный червь... девяностоуровневая элитка... В соседней пещере под присмотром восьмерых скелетов бурлаков валяются два его меньших собрата. Последний пойманный нами Гранитный червь был восьмидесятого уровня и раза в полтора меньше этого. И то пришлось хорошенько повозиться, прежде чем поймали... А, что делать с этой тушей... Как прикажете ловить эту наживку для Мегаладона? Остальное неважно.... Благо Хаугул выделил нам двенадцать скелетов для буксировки пойманного зверья. Даже не представляю как бы нам пришлось транспортировать эти туши без них... И зачем спрашивается ему такая гора мяса? Некрофильская оргия? Запасы на зиму? Уроки фигурной резки по мясу? Кто знает... Ладно... У нас есть сделанный некросом артефакт Костяная сеть. Сие чудо артифакторики способно парализовать любого моба до сотого уровня включая элитного, на десять часов. По нашим прикидкам зарядов
в артефакте впритирку должно хватить, что бы доставить тварей заказчику. Да и то придется урезать сон до четырех часов.
        - Вот мне, что-то подсказывает, что эта зверушка имунна к огню... - Заря сверлила подозрительным взглядом тушу моба.
        - Угу... - буркнул Ирландец. - Даже не представляю как нам его опускать до десяти процентов, что бы заюзать этот клятый артефакт...
        - Видимо вам придется его долго бить. - Хмыкнув, посоветовал Вуду мен.
        - Именно так. - Я усмехнулся. - Долго и упорно, причем тобой в качестве орудия труда.
        - Юноша. - Он поднял палец к своду пещеры. - Мы дипломированные медицинские работники не предназначены для такой грубой работы, а иначе в следующий раз буду лечить исключительно клизмами.
        Представив сию ужасающую картину решил, что для заявленных целей вполне подойдет и Харм.
        - Вуду ты поосторожнее с подобными предложениями... - шепнула ему на ухо Заря. - Они догадаются воду на водку подменить... Тогда тебе точно не миновать участи инструмента для демонтажа...
        - Ребят, по-моему, этот некромант нам серьезно должен... - я оценивающе глядел на подземную тварь. - И предлагаю не задерживать с возвращением долгов.
        - Да, давайте уже начинать... - бодро воскликнула Заря.
        И мы начали.
        Ирландец рванул вперед, выставив перед собой сверкающий алым клинок. Взрывной рывок шикарное умение. Танк с первого же удара набирает высокое агро, правда для его применения требуется расстояние минимум в десять метров, так что в толпе его не особенно-то и поюзаешь, печалька.... Дремавший в блаженном неведении по поводу своей участи червь, никак не отреагировал на рывок воина. Меч вонзается в черную пластину панциря и воина с ног до головы окутывает поток вырвавшегося из раны рыжего пламени. А в следующее мгновение срабатывает умение и Ирландца обдает фонтаном розоватой крови вперемешку с белесыми клочками плоти. От вырвавшегося из пасти чудовища гудения с потолка сыпется каменная пыль, а монстр тем временем изгибается и окатывает Ирландца потоком белого пламени из своей пасти. Ирландец, выставив перед собой щит, вполне неплохо держался в потоке огня. Не знаю как там с ощущениями, но хиты его падали вполне приемлемо. Активирую Прыжок. Пара шагов и ноги отталкиваются от каменного пола пещеры. Несколько секунд свободного полета, за которые успеваю выпустить в монстра оба имеющихся в арсенале боевых
заклинания. Легкий толчок в подошвы сообщает, что авиалайнер совершил посадку где-то в районе хвоста чудовища. Мгновение колебаний. Раньше как-то не доводилось бывать в Мартеновской печи... А уже в следующий миг Харм безо всяких колебаний врубается в панцирь чудовища. Вслед за моим ударом и последовавшим за ним огненным гейзером, в моба летят боевые заклинания женского батальона.
        Как и ожидалось монстр оказался чрезвычайно толстым и геморройным, Пару раз мы прошлись буквально по самому краю, но все-таки выдюжили. Когда у твари осталось десять процентов здоровья, Ирландец выхватил из инвентаря покрытую светящимися гнилостно зеленым светом рунами остро заточенную кость и вонзил ему в голову. От артефакта к хвосту чудовища рванули мгновенно застывающие бело-желтые полосы. Спустя пару секунд туша Огненного червя была оплетена Костяной паутиной, а он сам отключился.
        Стукнувшись с Ирландцем кулаками сбегал в соседнюю пещеру. Команда, и шестерка еще не запряженных скелетов стуча косточками бодро потрусила за мной. Новая команда и скелеты ухватившись за части облепившей червя костяной паутины, застыли в ожидании команды на движение.
        Спешили как могли, но все равно нам постоянно казалось, что не успеем. Что нам не хватит жалких пары минут... Но все-таки мы сделали это... Мы успели буквально за двадцать минут до спадания костяной паутины, удерживающей первого из червей. А стоило нашему каравану появиться в пределах пещеры со склепами темных эльфов, как специальная команда дежуривших у входа скелетов обновила костяные путы на всех трех червях, после чего присоединившись к нашим бурлакам, вместе с ними поволокли добычу к некроманту. А у меня всплыло сообщение о выполнении задания. Теперь предлагалось проследовать к товарищу Хаугулу за наградой.
        Доброго дедушку мы нашли в его лаборатории, под которую он от щедрот душевных отвел себе самый большой и богато украшенный из местных склепов. Наша добыча уже была здесь размещена, занимая добрую половину обширного помещения. Все перегородки были снесены, а саркофаги и постаменты просто выкинули наружу. Высокий купол потолка подпирали лишь несколько великолепных статуй из черного камня. Видимо их не выкинули исключительно благодаря тому, что они поддерживали потолок... Что-то я сомневаюсь в горячей любви старого некроманта к зодчеству дроу... А вот в его прагматизме совершенно не сомневаюсь.
        В данный момент не в меру бодрый старичок ползал по каменному полу выжигая в нем с помощью какой-то кислоты сложную фигуру, отчего в воздухе стоял неприятный кислый запах.
        Отвлекать его не решились, поэтому стали дожидаться когда он закончит свои изобразительные упражнения. Некромант со старческим кряхтением под аккомпанемент щелканья в суставах распрямился и тут же был оповещен нами о выполнении задания. Покосившись на туши червей он кивнул, подтверждая, что все именно так как мы говорим, а на его лице проступило удовлетворение. Хаугул протянул руку и потребовал сдать ему Амулеты звездного света. Один за другим мы отдавали ему эти предметы за исключением Вудумена. Некромант недовольно посмотрел на него, на что чернокожий мистик, понурив голову сказал.
        - Извините босс, но мой рассыпался...
        Некромант недовольно поджал губы и покачал головой выражая всю степень недовольства нерадивым помощником. Но никаких санкций не последовало. Вообще за прошедшее время наши с ним отношения заметно потеплели. Нет, конечно, мы не спим с ним в обнимку, но, по крайней мере, он перестал смотреть на нас как на объекты для вивисекции. Впрочем, у Хель с дедулей отношения были еще лучше. Я даже пару раз слышал как он ее скупо хвалил... Старичок махнул нам сухой рукой давая понять, чтобы мы следовали за ним. Проведя нас за одну из немногих сохранившихся стен, где располагалось нечто похожее на спальню, он отпер ключом большой сундук и попросил нас подходить по одному.
        Мне в награду за седьмую часть цепочки заданий он предложил на выбор легендарные латные перчатки без проков, но с отличными характеристиками, либо знания по некромантии. Селекторное совещание с внутренним зоопарком показало, что мы выбираем знания. Как говорится, перчатки приходят и уходят, а знания остаются. А наградой послужил свиток с заклинанием Вложение души. То самое заклинание которое позволяет вложить душу заключенную в Кристалл душ в призванную нежить. Точнее как следует из описания заклинания «В подходящий для души сосуд». В общем, в бездушную нежить. Хель также получила эта заклинание и теперь чуть ли не на ушах стоит. Правда, исключительно в глубине своей души. Это выражается в едва заметном румянце на щеках и возбужденном блеске глаз. На мой взгляд, это уже серьезный прогресс по сравнению с тем, что было когда мы только познакомились.
        - Совершенствуй это мастерство ученица. - Наставительно говорил Хаугул вручая Хель свиток с заклинанием. - Немногие из нас владеют этим секретом, но ты достойна стать одной из избранных.
        Развернув свиток и ознакомившись с его содержимым девушка подняла заблестевшие глаза на учителя.
        - Учитель, и насколько такие создания сильнее обычной нежити?
        Старик усмехнулся.
        - Каждый из них сравним силой с парой обычных. - Он махнул рукой. - Да ты их и сама видела. Вся моя нежить прошла этот ритуал. - Гордость в его голосе можно было черпать ложками.
        - Но тогда учитель получается, что они стали уязвимыми для Пожирателей? В таком случае зачем они вам?- в ее голосе слышалось легкое волнение.
        Хаугул усмехнулся.
        - Ты умна ученица. В очередной раз убеждаюсь, что не зря пощадил тебя. Да, все верно. Теперь они уязвимы для Пожирателей. Вложенная душа настолько срастается с новым телом, что если ее изъять то и тело будет уничтожено. Но они здесь не для борьбы с Пожирателями. От них прекрасно защитит и Свет Чалтрии. Их задача защищать меня от назойливого внимания местных эльфов.
        - Благодарю вас учитель. - Она поклонилась Хаугулу. - Каждое ваше слово несет настоящее откровение, освещая для меня все новые и новые грани великого искусства.
        Угу, его слова были откровением и для меня. Теперь хотя бы было понятно как можно избавиться от такой толпы высокоуровневой нежити. Нужно просто запустить сюда Пожирателей жизни. Остается только один вопрос, а как собственно отключить Свет Чалтрии? Сам артефакт мы уже обнаружили. Он стоит на постаменте под сводом пещеры, охраняемый десятком двухсотуровневых скелетов. Собственно на этом месте все придумываемые нами планы и буксовали. Ну не было у нас сил, что бы разбираться с такими мобами. По-хорошему тут нужен конкретный рейд человек в сто, а не пятерка мелкоуровневых героев.
        Из задумчивости меня вывела хрупкая ладошка на моем плече. Моргнув, посмотрел на ее владелицу. Хель едва заметно улыбнулась и предложила.
        - Хочу испытать заклинание. Будешь смотреть?
        Я утвердительно кивнул и отошел вслед за девушкой в сторону. Сжав в руках извлеченный из инвентаря Кристалл души она встала перед своим Скелетом рыцарем. По ее телу побежали зеленоватые искры, а на камне под ногами скелета стала проступать сложная магическая фигура. Искры концентрировались на ее руках и вскоре от них к груди скелета потянулись тонкие нити. Когда ее руки с нежитью соединяла сплетенная из зеленоватых нитей сетчатая труба, по ней потянулась призрачная субстанция. Душа билась в стенки канала желая вырваться наружу, но безжалостная и бесстрастная сила магии смерти тянула ее все Дальше и дальше. По ушам бьет беззвучный вопль и душа исчезает под ржавым нагрудником скелета. Сквозь прорехи в его доспехи начало сочиться гнилостно зеленое свечение. Оно обволакивало его пока не образовало нечто похожее на кокон. Свечение становилось все темнее и темнее, пока не стало абсолютно черным, а в следующее мгновение кокон рассыпался невесомой пылью, а магическая фигура под ногами пета Хель пропала. Осмотрев со всех сторон нового скелета, я удивленно присвистнул.
        - Круто... - я покачал головой.
        Он стал выше и шире в плечах, толстые кости прикрывают крепкие черные доспехи, из суставов торчат острые шипы, а в глазницах увенчанного костяным гребнем черепа полыхает зеленое пламя. В руках этого чуда невесомой пушинкой покоится огромный волнистый Фламберг. Реально крутой пацан... И как его теперь зовут... Костяной рыцарь. Жаль я не могу и себе нечто такое же создать... Ух тогда бы мы вдвоем зажгли бы не по детски! Эх, мечты-мечты... Сразу видно, что здесь поработала серьезная некромантия. Интересно каков он в бою? Думаю в грязь лицом не ударит. Легендарные заклинания однако... Хель очень довольна результатом, ее взгляд скользит по телу нового пета разглядывая малейшие детали. Нет, он действительно внушает... Завидую белой завистью... Новая версия пета произвела настоящий фурор в нашем небольшом коллективе. Ирландец буквально не отводил взгляда от устрашающего клинка, Вуду восхищался прической, а Заря общей фактурностью нового спутника подруги.
        Но расслабляться нам долго не дали. Не успели мы осушить по первому кубку вина, запасы которого периодически пополняли в Ссин’Урн, как в занимаемый нашей дружной компанией склеп заявился скелет посыльный. Он проскрипел, что создатель Хаугул желает лицезреть свою ученицу. Что же, похоже, у него для Хель индивидуальное задание. Всем было интересно, что за задание такое, поэтому пошли к дедушке всей гурьбой.
        Дедушка был занят тем, что пластал на куски тело одного из червей выжигая кислотой на его внутренностях непонятные мне руны. Когда Хель поздоровалась с ним, некромант раздраженно вздохнул и, не прерывая работу повернул голову так, что бы одним глазом следить за работой рук, а вторым смотреть на девушку.
        - Ученица. У меня сейчас нет возможности отвлечься, иначе этот замечательный материал пропадет. Заряд в Сферах звездного света при входе в наш дом подходит к концу и они требуют подзарядки. Под сводом пещеры располагается артефакт, называемый Свет Чалтрии. Возьми это. - Он быстро достал из кармана какой-то предмет и кинул его девушке. - Это позволит тебе пройти охрану артефакта. Возьми его и наполни сферы новым светом. Только не перепутай. Нужно наполнить, а не забрать свет. - Сказав это он отвернулся, давая понять, что разговор окончен.
        Не знаю как у ребят, а мои мысли закружились в лихорадочном темпе. Вот оно! Вот шанс! Что бы не выдать себя я быстро вышел из лаборатории некроманта. Черт... Черт... Что же делать.... Хорошо еще, что успели за прошедший месяц найти где держат герцога Фоллор. Правда из-за многочисленной охраны пообщаться с ним не довелось, но на тот момент этого и не требовалось. Как отреагируют скелеты охранники на общение с заключенным, никто из нас не знал, а рисковать не хотелось, так что решили отложить личное знакомство до лучших времен. Пока шел к нашему склепу начали вырисовываться детали жизнеспособного плана.
        Не смотря на то, что у нас не было никаких рабочих идей по изничтожению некроманта, мы смогли-таки сделать одну полезную для себя вещь. Нам удалось запасти шесть Амулетов звездного света. Вещь эта довольно специфическая. По мере использования у этих амулетов снижается прочность и в итоге они рассыпаются в мелкую пыль. И видимо вследствие этого их неприятного свойства жадный некромант изымал побрякушки по окончанию каждого задания. Правда, в следующий раз выдавал уже свежие. Ну и мы тоже не полные лохи. Периодически у одного из нас такой вот амулет ломался, а значит сдавать было нечего. Вот сегодня не повезло Вудумену... Вот играя на этом их свойстве нам и удалось провернуть небольшую аферу, так что теперь их хватит не только на нашу дружную компанию, но и на товарища пленного герцога. И это как нельзя лучше укладывается в свежий план рожденный в недрах моего сумрачного гения...
        Мы вчетвером собрались в склепе, а Хель сообщила, что отправилась за Светом Чалтрии. Но постарается идти медленно, а мы за это время должны выработать план. Мы и начали вырабатывать, благо толковые мысли появились не только у одного меня.
        Десять минут прений и план был готов. Благо теперь нам была известна специфика нежити с вложенными душами и мы знали как их уничтожить. А план то был довольно простой. Я как самый шустрый в нашей команде, в своих сапогах скороходах должен был мчаться в пещеры и собирать за собой паровоз из Пожирателей. На случай окружения у меня был с собой один амулет звездного света. В это время ребята должны незаметно передать герцогу еще один амулет и короткую записку с инструкцией. Благо местные понимают все языки игроков. В то же время Хель изымает свет из обоих шаров при входе и вместе с артефактом дроу исчезает в пещерах. Я же таща за собой кучу Пожирателей, залетаю в пещеру и навожу их на Хаугула, после чего забиваюсь в какую-нибудь щель и жду пока они не уничтожат всех местных жителей. А в качестве финального аккорда нашей маленькой пьесы сюда возвращается Хель и врубает Свет Чалтрии, отчего все Пожиратели жизни скоропостижно клеят ласты.
        Перебрав основные тезисы плана в уме я недовольно скривился. Мда... Выглядит это все крайне сумбурно и не слишком-то надежно, но ничего более подходящего за имеющееся время нам придумать так и не удалось. Ждать следующего подходящего момента? Когда он еще представится... А у меня, между прочим, часики тикают... Нет уж лучше воспользоваться выпавшим шансом чем потом локти кусать.
        Получив от ребят ворох напутственных пожеланий и советов рванул к выходу. Черт, сапоги конечно супер, но блин из-за них мне теперь предстоит как наскипидаренному носиться по заполненным Пожирателями пещерам... Еще раз блин! Лучше бы я записку герцогу передавал...
        Не перестаю благодарить всех и вся за новое тело. Уже полчаса я тут ношусь и никакой усталости. Толька и успевай пить эликсиры. Хорошо, что у меня нет печени, а иначе от такого количества стимуляторов она бы давно скопытилась... Или эта беда касается только почек? А какая нахрен разница... Их ведь тоже нет!
        Пожиратели трижды зажимали меня в переходах, но стоило достать амулет как твари с воем отступали. Да... Эти творения сумрачного некромантского гения куда как эффективнее чем поделки ушастых негров... Вот только прочности у моего амулета осталось хрен да нихрена...
        Звук пришедшего личного сообщения раздался настолько неожиданно, что я едва не навернулся. Но все-таки изображая из себя падение пьяного ястреба, смог выйти из пике. Черт! Доставать амулет совершенно не хотелось, по моим подсчетам запаса прочности в этой хреновине должно было хватить едва ли на полминуты.. Черт! Какого хрена мы не подумали, что мне может одного амулета тупо не хватить! Чертова спешка! Так... А чего там диспетчер пишет-то...
        Очзлой Ирландец пишет вам: Фин давай рви назад, только тебя и ждем.
        Резко сворачиваю в правый тоннель и, выпивая на ходу склянку желтой жидкости, рвусь вперед. Пещера, поворот, тоннель с низким сводом. Из темноты выскакивает торчащий из свода тоннеля сталактит. Едва успеваю пригнуться и его наконечник чиркает меня по макушке. Пока проскочил этот чертов тоннель еще трижды едва не впечатался лицом в разнообразные висюльки! Поворот, еще один. В очередной пещере из разных ходов появляются темные полотнища Пожирателей жизни. Знание блин сила! Твари больше не вызывают панического страха, ведь боишься того чего не понимаешь. Этот страх ничем не обоснован... А когда у тебя есть понимание, тогда ты боишься потому, что четко осознаешь опасность. Вот и я осознаю опасность тварей и знаю как ее избежать.
        Еще пять минут бега и вот она пещера перед захоронением. Сферы на сложенных из костей башнях мертвы. Бросаю взгляд назад. В свете Амулета пещерного света отлична видна колышущаяся тьма Пожирателей.
        Украшенные барельефами стены тоннеля резка расходятся в стороны. Почти на месте... Из тьмы на меня смотрят десятки гнилостно зеленых огней. Ничего смотрите-смотрите, недолго вам осталось... Не обращая внимания на шелест извлекаемых из ножен клинков, хлопанье десятков луков и вспышки от заклинаний Личей бегу вперед надеясь, что не все твари отвлекутся на скелетов. Взгляд через плечо. Нет не все. На краю пятна желтого света продолжает маячить полотнище тьмы. Ориентируясь по памяти проношусь между склепами. Где-то позади раздается грохот костей по камню. Улыбаюсь. Пожиратели взялись за дело... Жаль столько опыта мимо пролетает... Надо успеть прежде чем некромант осознает происходящее.
        На мгновение из тьмы проступает стена какого-то склепа и тут же пропадает. Вот фигуры скелетов с обнаженными мечами стоят заслоном перегородив дорогу. На меня не реагируют и я проскальзываю между ними. А за спиной уже грохочут падающие на камень кости и доспехи. Внезапно на меня наваливается свинцовая усталость. Быстрый взгляд на состояние выносливости. Пока заливаю в бак очередную порцию опостылевшего Зелья выносливости, мысленно матерю себя за невнимательность. Вот было бы смешно свались я здесь и сейчас от усталости... Угу, можно сказать прямо на финише чуть не облажался... Под ногами проносится мозаика украшающая центральную площадь... Близко! Очень близко! Различаю во тьме фиолетовые отблески магических факелов, которыми Хаугул освещает свою лабораторию. Сейчас я как мотылек лечу на свет, вот только обычно у мотыльков за спиной не болтается ядерная бомба... Последний взгляд назад... Все в порядке. Вот она тьма тянется ко мне своими жадными щупальцами.
        Ну ничего мой хороший, не нервничай. Папка тебя сейчас накормит! Надеюсь душонка старого некромансера придется тебе по вкусу.
        Ураганом влетаю в лабораторию. Похоже дедушка не в курсе происходящего! Похоже, что сейчас старый некромант вокруг себя вообще ничего не замечает. Исполняя непонятный ритуал, он застыл в центре сверкающий гнилостно зеленым светом многолучевой фигуры. С сияющего тем же цветом, что и магическая фигура под ногами Хаугула навершия королевского скипетра срываются потоки темно-зеленых искр. Они впитываются в лежащую перед ним груду мяса и костей, заставляя светиться нанесенные на них магические письмена. Не обращая на него внимания проношусь сквозь магическую фигуру, попутно снося разложенные на полу предметы. Некромант бешено вопит. Но мне его вопли до одного места. В чате мелькают сообщения о падении репутации с Хаугулом Пеплом. Ну и хрен с ним! Протискиваюсь в щель между грудой плоти и стеной, а позади десятками сирен визжат пожиратели. Крик некроманта меняет тональность и теперь в нем помимо злости и ненависти слышатся нотки отчаяния. Забиваюсь вглубь склепа. Второго выхода тут нет поэтому просто жду пока старикан здохнет и готовлюсь в любой момент достать амулет звездного света. За грудой плоти
сверкают зеленые вспышки, визжат Пожиратели и раздаются проклятия Хаугула. Неужели старый хрен еще и сопротивляется?! Как, черт возьми?! Но вспышки становятся все более редкими, а вой Пожирателей жизни становится все более многоголосым. Еще десяток секунд и гнилостно-зеленый свет померк, а в щели между склепом и мясом потекла тьма. Ощущение было таким будто с плеч упал Эверест... Все получилось...
        - Черт возьми, у нас все получилось!
        В групповой чат отправилось сообщение о смерти Хаугула Пепла, а в руке зажегся Амулет звездного света. Что же, теперь уже не важно успеет ли Хель до того как мой амулет рассыплется в пыль или нет. Некрос мертв и все этим сказано. А ежили помру... Ну и пофиг, Вуду возродит. Обожженные светом звезд Пожиратели верещат и сдают назад. А я чувствую как под моими пальцами костяной шар начинает покрываться трещинками и крошится. Свет становится все тусклее и тусклее, но пока удерживает тварей на расстоянии. И где там моя ненаглядную электрика... Хм, электричку? Нет... Пускай уж лучше электрик... В общем Где моя ненаглядная Хель с лампочкой? Неужели так сложно замкнуть провода и сказать «Да будет свет»... Или это должен говорить монтер? А кто у нас монтер? Хм... А какая, в сущности, разница? Лишь бы не кузнец...
        Но прежде чем Амулет окончательно превратился в костяную пыль, в склеп ворвались потоки яркого серебристого света. Раздался слитный вопль десятков пожирателей, но практически в ту же секунду стих. Ну вот, похоже, и все... Миссия по спасению мира успешно завершена. Главный злодей повержен и все красавицы вселенной принадлежат герою!
        - Виват мне и Хель! А все остальные лодыри!
        Провозгласив, сею сентенцию полез навстречу свету.
        Но едва стоило мне сунуться в щель между горой плоти и стеной как эта самая плоть внезапно зашевелилась. Тут уж я ужом проскочил узкое место и только оказавшись у дальней стены рядом с выходом из склепа позволил себе оглянуться. Груда мяса шевелилась, расползаясь в стороны, и уже успела накрыть тело Хаугула со столь ценными для меня квестовыми предметами. Многолучевая фигура на полу вспыхнула, исторгнув из себя сноп зеленого света отчего, часть туши превратилась в прах. Но не было заметно, что это хоть как-то повредило непонятному существу. Края раны быстро заполнились новой плотью и вскоре о случившемся напоминал лишь толстый слой праха на полу. Внезапно в стену склепа будто тараном ударило. Треск камней. Вибрация пола, с потолка сыплется пыль. Еще удар и еще. Треск становится громче, а со стен осыпаются барельефы. Не желая быть погребенным под обвалившимся зданием, я выскакиваю из склепа, отбегая от него подальше.
        Решив, что расстояние достаточно велико, что бы не стать случайной жертвой случайного же булыжника с любопытством стал наблюдать за содрогающимся от могучих ударов зданием. Интересно, что за птенчик вылупится из этого яичка... От стен склепа отлетала лепнина, облаками клубилась пыль. По стенам змеились трещины. Кладка камня расступалась, а несколько каменных блоков уже успели выпасть, предрекая скорое разрушение строения. Еще пара мощных ударов и часть купола проваливается внутрь, а из образовавшейся бреши начинает лезть плоть. Покрытая волдырями и язвами масса истекает зеленовато-желтой слизью и продолжает вылезать из пролома.. Крышу сотрясает мощнейший удар и остатки купола праздничным фейерверком разлетаются по сторонам. Теперь стало видно, что огромная масса плоти занимает весь внутренний объем склепа. Плоть, будто тесто из кастрюли продолжала вылезать из лишившегося крыши здания. Она обволакивала стены, вырывая из них каменные блоки, а изнутри продолжали сыпаться удары расшатывая и без того не особенно прочную конструкцию. А я, молча, наблюдал за происходящим и думал, что нам с этой
хреновиной делать... Ведь даже не убежишь... Там под нагромождением этой плоти валяется труп старого некроманта, с моими законными квестовыми предметами...
        - Фин, а ты не желаешь объяснить нам, что это за хрень тут творится?- Вкрадчивый голос Зари вырвал меня из задумчивого созерцания чуда некромагической мысли.
        Кхм, а я даже и не заметил как собралась вся наша честная компания причинятелей добра и наносителей справедливости...
        Откашлявшись вкратце рассказал им о произошедшем в лаборатории.
        - Хм... Видимо эксперимент твоими стараниями вышел из-под контроля и ядерная кастрюля сейчас рванет... - задумчиво пробормотал Ирландец, наблюдая затем как из стены один за другим вываливаются каменные блоки. И из этих отверстий, так же как и из отсутствующей крыши лезет гниющая плоть.
        - Ребят мне кажется, самое время воспользоваться опытом героев Голливуда. - Не нужно было оборачиваться, что бы понять, что мистик широко улыбается.
        - О каком опыте ты говоришь?- поинтересовалась у него Хель.
        - О лексическом, сестренка. О лексическом. Самое время сказать, что-то вроде. Я не знаю, что это, но оно приближается.
        Заря фыркнула.
        - Скорее тогда. Оно огромное...
        - Думаю нам понадобятся пушки побольше. - Голос Хель был преисполнен веры в сказанное.
        - Да уж... Точно побольше. Вуду, расчехляй свои тамтамы. Надеюсь, мы достаточно крови для тебя нацедили и твоим птичкам придутся по вкусу местные скелеты. - Ирландец был серьезен. - Хель пришла пора протестировать твою вундервафлю. Готовь демона к запуску. Чувствую это будет хорошая драка...
        - Ир,- некромантка покачала головой. - Осколок Бездны можно использовать только с девяностого уровня.
        Воин разочаровано вздохнул.
        - Народ может от греха подальше герцога вывести?- меня напрягла представшая перед внутренним взором картина того, как непонятная хрень превращает в кровавую лепешку сидящего в темнице сухой герцога.
        - У тебя ключ от обезьянника есть?- хмуро поинтересовался у меня воин.
        Я тоже нахмурился.
        - Нет, нету.
        - Тогда без шансов. Я ходил туда, смотрел. С первого взгляда видно, что решетка зачарованная. Грубой силой ее не взломать, а вора у нас нет. - Он поморщился. - Так что без ключа никак. Герцог кстати сказал, что ключ должен быть у Хаугула.
        - А Хаугул погребен под парой тонн гниющего мяса... - я почесал шрам на скуле. - Значит, нам придется постараться, что бы его светлость не пострадала...
        Еще несколько ударов, в стороны разлетаются обломки разбитых блоков и здание исчерпав запас прочности, складывается внутрь, превращаясь в груду обломков. Туша заворочалась и камни разлетелись в стороны. Наконец мы смогли оценить ее целиком. Правда, оценивать оказалось нечего. Просто огромный, истекающий слизью и гноем шар... Но я не успел выразить своего мнения по поводу внешнего вида чудовища, как шар стал быстро перетекать, меняя форму. Не знаю как гнилое мясо может перетекать, но, тем не менее, это выглядело именно так. И спустя жалкие десять секунд перед нами стояло то с чем нам предстояло сражаться. И надо сказать его вид внушал...
        Огромная червеобразная туша длинной не меньше двадцати метров и толщиной в два моих роста. Ее покрывал настоящий панцирь из пригнанных друг к другу разнообразных костей, между которых тут и там торчали метровые шипы. Треть туловища твари приняло вертикальное положение. Утолщения на его боках лопнули, окатив руины склепа водопадами гноя и оттуда показалась пара длинных, многосуставчатых лап, с устрашающего размера когтями. А само тело венчал пучок из четырех отростков оканчивающихся воронками зубастых пастей. На четырех отростках-головах с отчетливым даже на таком расстоянии чмоканьем открылись белесые глаза и обвели пещеру пустым взглядом. Но вот одна из голов застыла, уставившись на нас, а вслед за ней и три ее товарки. От этого пустого, немигающего взгляда по спине пробежали мурашки. Внезапно воронки пастей раскрылись и тварь издала трубный гул который парализовал меня на одну секунду. Ирландец выругался. Да уж... Та еще тварь... А какие еще техники секретного Кун-фу она в себе скрывает... Кстати, а, что у нас с уровнем... Гнилая плоть. 95. Элитный монстр. А под именем более мелким шрифтом было
написано. Неоконченный конструкт. Блин если это неоконченный конструкт то какой должен был быть оконченный? И против кого он должен был применяться? Уж не против ли Темных эльфов? Может быть следующей частью служения было нападение на их город? Теперь-то уже не узнаешь... Эх, а жаль... Но, к сожалению выбирая один путь ты чаще всего закрываешь двери ведущие на другие...
        - Так, Вуду заводи свою шарманку, а мы пока его пощупаем. Бафаемся всем, что есть. Не забудьте про качественную еду. Фин давай кубком делись со всеми.
        - Ир!- воскликнул мистик обращая на себя внимание воина. - Тотем не сработает. В описании сказано, что Валхали нападают только на живых. А эта дрянь никак не живая.
        - Плохо. - Ирландец скривился так будто съел целый лимон. - Все хватит болтать быстро баффимся.
        Тварь с неспешностью парового катка и с неотвратимостью БелАЗа поползла в нашу сторону. Мы спешно жевали имеющуюся пищу с бонусами, мой золотой кубок прихватизированный из покоев супруги герцога пошел по кругу. Были наложены все имеющиеся в нашем распоряжении баффы. Даже я развесил на всех Силу быка, а на себя использовал Атакующую стойку.
        Использовав Взрывной рывок, Ирландец рванул вперед, но не успел добраться до цели. Молниеносный взмах лапы и воин впечатывается в стену одного из склепов. Четверти его здоровья как небывало. Черт! Похоже, это будет сложнее чем мы думали!
        Отлеченный Вудуменом воин вновь направляется к надвигающейся твари. Но на этот раз действует осторожнее и осмотрительнее. И не зря. Ему удается увернуться от взмахов лап и подобраться к монстру вплотную. Плоть и костяной панцирь на груди моба расходятся и оттуда высовывается пара щупалец оканчивающихся тонкими иглами. Прикрываясь щитом и уклоняясь от них, Ирландец наносит удар за ударом набирая агро. Страшные лапы твари волочатся по полу пещеры. Видимо оно может использовать их не так уж и часто. Это радует... Решив, что ждал достаточно, бегу вперед и когда дистанция до противника позволяет использую прыжок. Вампиризм и Поток игл отправляются в тушу монстра, а я приземляюсь на его спину, едва не насадив себя на один из шипов. Пробравшись сквозь их частокол до вертикальной части принимаюсь рубить тварь с использованием всех доступных умений. Костяной панцирь под моими ударами трескается, от него летят осколки, но до плоти еще далеко. Одна из голов изгибается и обливает меня потоком слизи. Доспех под ней начинает дымиться, а здоровье падать. Отвлекаюсь на Лечебные споры и продолжаю рубить
неподатливую кость. Внезапно сильнейший удар сбрасывает меня со спины твари и я кувыркающимся болидом проношусь по воздуху. Касание и я уже качусь по каменному полу пещеры. И наконец, торможу спиной об угол одного из склепов. Перед глазами все плывет, сообщая мне об оглушении, но все-таки я замечаю как неподалеку от меня приземляется тушка Ирландца, а монстр, Воздев к своду все четыре свои головы извергает в нашу сторону фонтаны ядовитой слизи. В этот момент спадает оглушение и я успеваю укрыться за дверью склепа. И вовремя. Буквально вслед за мной склеп окатила эта мерзкая жижа. Когда я выглянул наружу моим глазам предстала неприятная картина. Камень на который попала слизь густой массой стекал на пол пещеры. Да и сам пол не миновала та же судьба. В местах попадания слизи образовывались лужицы из размягченного камня, а под стенами появлялись наплывы. Полюбовавшись несколько секунд на эту странную картину перевел взгляд на Гнилую плоть. И вовремя. Тварь как-то скукожилась, сжалась как пружина и прямо на моих глазах распрямилась. Зрелище внушало... Разве наши слоны уже летают? Значит, летают... Ага,
как и гигантские некрочерви... Огромная туша пронеслась по воздуху и со страшным грохотом обрушилась на соседний с моим убежищем склеп. В голове мелькнула мысль, что где-то там приземлился и Ирландец. Мысль мелькнула и пропала когда в стену склепа, что-то несколько раз сильно ударило отчего часть стены обвалилось вовнутрь, а потолок проломило пара едва не зашибших меня каменных блоков. Черт! Похоже это привет от червя. Обломки того здания на которое он приземлился. Выскочил наружу и едва не споткнулся о натеки размягченного камня, которые к этому времени успели застыть. Похоже, действие слизи не столь продолжительное как я опасался. А вообще интересная штука... Пару цистерн такой запасти и можно будет из камня, что угодно лепить... Скульпторы такое с руками оторвут... Мысли бежали в глубине сознания, пока я с удивлением разглядывал вяло копошащегося в развалинах склепа некрочервя. Все склепы вокруг носили следы устроенного им камнепада, как впрочем, и заваленный каменными блоками проход между ними. В облаке пыли различил фигурку воина рубящего бок твари, но она на это никак не реагировала. Похоже, ей
этот прыжок дался тоже не просто. Краем глаза заметил бегущих через площадь ребят. Прыжок восстановился. Активация! Падая на спину твари бью по нему заклинаниями и даже успеваю задеть мечом по одной из голов-отростков. Приземляюсь удачно, не задев ни одного шипа и возвращаюсь к уже исковырянному костяному панцирю.
        Пока тварь приходила в себя мы успели опустить ее до восьмидесяти шести процентов. На удивление толстый и бронированный червяк попался. О такого и Мегаладон зубы обломает... От одного взмаха многосуставчатой лапы мне удалось увернуться, второго избежал, заметив наглые поползновения твари и успев активировать Ответный удар. Третий тоже прошел мимо. Но четвертая атака все-таки достигла цели. Правда удар прошел по касательной, так что полет был не долгим. Меня сшибло с его спины, закрутило и швырнуло на груду камней. Вскочив на ноги наложил на себя лечебные споры, выпил пузырек зелья для улучшения состояния здоровья и снова прыгнул ему на спину. И вовремя. На то место где я стоял обрушился поток ядовитой слизи исторгнутый из пасти левого отростка. Родео блин! Только бык не пытается смахнуть тебя лапами с вот такенными когтями, да и разъедающей доспехи слизью не плюется...
        Рубящий удар, рассекающий взмах и большой кусок кости отваливается, обнажая гниющую плоть. В нос бьет запах мертвечины, но хвала разработчикам практически сразу рассеивается, оставляя после себя лишь едва заметную нотку в воздухе. Шип розы вонзается прямо в плоть. Тварь гудит и меня отшвыривает сильным ударом. Прокувыркавшись по проходу между склепами оказываюсь метрах в тридцати от монстра. Только сейчас есть возможность оценить насколько сильно мы его потрепали. Семьдесят один процент. Вижу вспышки фаерболов. Вслед за ними в его бок вонзается переплетенное зеленоватыми нитями черное копье. Это улучшенное заклинание Хель. Семьдесят процентов. Молниеносная атака лапы сверху вниз пронзает Ирландца насквозь от макушки до задницы. Кажется, что тварь брезгливо смахивает добычу с когтей и тело воина врезается в стену одного из зданий. Гниющая плоть как-то вся скукоживается и внезапно торчащие из туши шипы оставляя за собой растекающиеся в воздухе зеленые шлейфы разлетаются во все стороны. Они до половины вонзаются в каменный пол, пробивают насквозь стены и крыши склепов. Неподалеку от меня приземляется
штуки три из них. Может быть больше, когда перед глазами все плывет считать сложно. Выглядит прикольно, но вот эффект сомнительный. Судя по состоянию здоровья товарищей ни в кого эти снаряды не попали. Оглушение проходит и я вскакиваю, но исключительно для того, что бы снова упасть. Вонзившиеся повсюду шипы начинают с грохотом взрываться. Воздух наполняется каменной шрапнелью, языками зеленого пламени и взрывными волнами. Из пола вырываются целые пласты камня. От стен летят обломки блоков и камней, крыши взрываются настоящими фонтанами обломков. По мне проходится поток острых осколков, отбрасывая в сторону, но тут же тело встречается с несколькими камнями. Слышен хруст костей, здоровье толчками падает в красную зону, на мне лежит несколько дебаффов сообщающих о моей временной недееспособности. Переломы, оглушение, ошеломление, болевой шок. У вудумена здоровье в оранжевой зоне, остальные мертвы. Вот дерьмо...
        Вудумен использует заклинание Помощь предков.
        Дебафы один за другим пропадают, а здоровье стремительно мчится к ста процентам. Делаю над собой усилие, что бы не обернуться и не посмотреть в лица так похожих на моих родителей призраков... Ребята тоже оживают. Черт больше подобных штук у мистика нет, а значит так подставляться больше нельзя... Вскакиваю и бегу к твари, как только позволяет расстояние использую прыжок. В полете вижу как монстру в бок с разбега врезается ирландец. Вслед за ним на спину твари обрушивается Коса погибели Хель, а Заря создает Огненного танцора. Когда мой клинок добрался до плоти твари боевой чат стал радовать гораздо более высокими показателями наносимого урона. Ну ничего дрянь! Счистим с тебя шкурку и заколем как свинью.
        На пятидесяти пяти процентах монстру опять захотелось попрыгать и Очередной склеп превратился в облако пыли и груду камней. Но на этот раз воину не повезло, Ирландец потерял три четверти запаса здоровья. Внезапно раздался крик Зари.
        - МЛЯ ИР! ЧАТ ЧИТАЙ! УВОДИ ЕГО ОТТУДА! ТАМ ГЕРЦОГ РЯДОМ!
        Скосил глаза в чат группы. И вправду, заря уже весь чат забила предупреждениями... Еще не хватало, что бы эта тварь герцога размозжила... Или взорвала, вон шипы уже на две трети своей длинный вылезли...
        Когда мы опустили урода до пятидесяти процентов он преподнес очередной сюрприз. Белые бельма его глаз стремительно налились зеленым свечением и из них ударили гнилостно-зеленые лучи. В этот момент Я уже привычно ковырял ему холку, поэтому на мою долю веселья не досталось. Зато было довольно неплохо видно происходящее. Лучи полосовали пол пещеры оставляя за собой выжженные, светящиеся алым полосы, метались по грудам развалин и еще целым склепам. Камни под их ударами оплывали или взрывались. В стенах образовывались ровные прорезы. Ребятам приходилось укрываться от них за любыми препятствиями. Заметил как очередной луч полоснул Зарю по ноге когда она перебегала к новому укрытию. Вспышка Щита духа, луч лишь краем задевает ногу, но ее здоровье тут же становится из зеленого оранжевым. Сильна хрень... Но вот лазерный обстрел закончился и червь пополз к тем развалинам за которыми укрылась Повелительница огня. Это, чего он агро счетчик сбросил, что ли?
        Гнилая плоть раз за разом демонстрировал свои внушающие трепет прыжки разрушая один склеп за другим, но так и не смог превратить никого из нас в кровавый блин. За время изнуряющего боя мы пережили еще два обстрела разрывными иглами. По счастливому стечению обстоятельств и благодаря появившемуся опыту никто из нас больше не погиб, хотя девчонки сильно страдали от каменной шрапнели. Полцарства за окоп полного профиля! Некромагические лучи тоже доставляли немало проблем. Как только он собирался воспользоваться этим умением мы предпочитали найти самую глубокую щель и пересидеть в ней... К слову об окопе... Но, к сожалению так получалось не всегда. Луч мог пробить недостаточно мощную преграду и достать тебя даже в убежище. Собственно так погиб Ирландец. Выпущенный тварью луч прожег насквозь огрызок стены склепа и располосовал воина на две половинки... Потоки изрыгаемой тварью слизи тоже добавляли веселья в общую динамику.
        - Десять процентов!- Выкрикнул Ирландец в очередной раз поднимаясь из-под стены куда его отшвырнул удар моба. - Давайте поднажмем!
        Воин встряхнулся и бросился к надвигающемуся монстру. Сколько мы уже сражаемся... Час? Два? Блин как избито... Но ощущение именно такое. Бросить взгляд на часы. Хм... Действительно избито... Прошло двадцать минут... Все равно долго. Это наш самый длительный бой... Так же как и воин встряхиваю головой. Что поделать если эта тварь так любит играть в бейсбол где вместо этого сраного бола наши с воином тушки!
        Собираюсь использовать Прыжок, но не успеваю. Глаза твари стремительно наливаются зеленым светом некромагии и прямо мне в грудь бьет один из лучей. Щит духа вспыхивает и пропадает, а от прямого попадания меня отбрасывает назад. Здоровье стремительно падает к нулю. Перекувырнувшись через гребень небольшого каменного завала оказываюсь вне зоны действия умения твари. Здоровье мигает на шести процентах...
        - Чертов кусок мишки кала!- сдавленно ругаюсь я в срочном порядке выпивая красные зелья и наколдовывая Лечебные споры. Подняться на ноги только для того, что бы вновь выругаться и отпрыгнуть в сторону. Гниющая плоть вопреки устоявшейся традиции заливает все вокруг себя потоками слизи. Вот от одного из них я как раз и успеваю уйти. Груда камней за которой я валялся на глазах начинает таять превращаясь в бесформенный бугор. Снова струя и снова успеваю уклониться, только несколько капель попадают на правое плечо. Вешается слабенький дот, но это терпимо. Бегу к груде больших блоков рассчитывая укрыться за ними. За спиной мелькает зеленая вспышка и раздается шипящий звук. Черт опять?! Оборачиваюсь и убеждаюсь в своей правоте. Тварь снова орудует своими чертовыми лучами. Еще одно нормальное попадание и я труп. Додумываю эту мысль уже летя кувырком по камням. Говорила мама смотри под ноги сынок... Луч мелькает в десятке сантиметров над моей распростершейся на камнях тушкой. Вскочить и бегом-бегом в укрытие! Но монстр решает поднять градус напряжения отстрелив свои чертовы иглы. Да, что же такое мать вашу
делается! Взгляд метается выискивая места попадания игл и хоть какой-то безопасный клочок пространственно-временного континуума. Замечаю в груде камней к которой бежал подходящую щель и с разбега вламываюсь в нее. Охрененно не героический поступок! Да и пош... Конец мысли теряется в грохоте взрывов. По моему импровизированному бункеру грохочут каменные обломки. Один из камней залетает в щель где я прячусь и врезается мне точно в лоб. Две секунды оглушения гарантируются фирмой... Обидно блин... В поднятой взрывами пыли мелькают зеленые лучи и с характерным плеском с неба валятся потоки слизи. Черт да, что за! Какого хрена! Это блин бой или шоу рамштайн!? Приходится вылезти из своего убежища когда замечаю, что камни над моей головой начинают плыть. Бросить взгляд на окно с состоянием согрупников. Мертвых нет, уже хорошо... Вуду и Заря в красной зоне... Блин. Ирландец и Хель зеленые. Похоже, как и я успели найти подходящее убежище... Взгляд на моба. И снова на язык лезет ругательство. Этот сын самки шакала и страхового агента начал исходить зеленым дымом. Он сочится изо всех проделанных нами в его
костяном панцире отверстий... Ну вот почему я уверен, что эта дрянь токсична? В следующее мгновение откуда-то из-за соседней кучи обломков вылетает большой красный шар и по пологой дуге устремляется к монстру. Огненная бомба попадает в брюхо твари. Мощный взрыв, в стороны летят очередные каменные обломки, часть из которых попадает и в монстра. Пламя окутывает его, взрывная волна расшвыривает клочья тумана. Гнилая плоть накренилась и, кажется, что тварь вот-вот завалится на бок. Но не тут то было. Длинные когти на одной из рук вонзаются в каменный пол пещеры и монстр восстанавливает равновесие. Вот он поворачивается в ту сторону откуда прилетело последнее заклинание. Сжимается для прыжка, но не успевает. Вылезшие из-под каменных обломков кости смыкаются вокруг него, а шипы пронзают чудовище не давая ему двинуться. Костяная клетка отличная вещь. У моба восемь процентов. Рвусь вперед, прыжок. Проскакиваю между толстыми костями клетки и едва не запутываюсь в тонких иглах. Но все-таки пробираюсь к изрядно порубленной моими силами холке урода. Харм в стопятисотый раз вонзается в мясную шахту... Сейчас!
Сейчас! Потерпи урод!
        Даже не верится, что этот миг настал... Окончательно изуродованная нашими атаками туша грузно оседает на груду камней. Большая часть костяного панциря твари исчезла, огромная туша покрыта десятками рваных ран, выжженных кратеров и превратившихся в прах кусков плоти. Прямо на глазах изо всех этих ран начинают сочиться потоки слизи. Буд-то кусок льда тает под летним солнышком... И прямо на глазах туша твари начинает превращаться в озеро слизи. С досады плюю себе под ноги... Теперь еще и в этой дряни копаться...
        Моральных сил на то, что бы стоять, а уж тем более наблюдать за столь эстетичным действом как разложение совершенно не осталось, поэтому я буквально рухнул на первый же подходящий по габаритам камень и отвернулся от неприятного зрелища. Состояние нестояния Вяло подумал я, но тут же слегка встрепенулся. А ведь дело ради которого мы здесь целый месяц вкалывали было сделано, опыт получен, осталось только забрать причитающуюся нам добычу. Но вот, что-то мне подсказывает, что лута кроме квестовых предметов мы не дождемся... Уж точно не с двести пятидесятиуровневого квестового эпика... Да и насчет этой гнили у меня есть определенные сомнения... Больно это похоже на то, что сей выдающийся экземпляр конструктостроения предназначен для обламывания таких вот хитро выкрученных ребят как мы. Мол убили крутого старичка Хаугула без единого удара, молодцы. А вот вам гниющий холодец, покажите значит, силушку богатырскую... Хотя надеюсь, что я все же ошибаюсь... Эх хорошо бы проверить жив ли там герцог... И тут же сам себя отдернул. А чего ноги топтать то, они между прочим не казенные. Задание на его спасение еще
активно? Так... Ага, активно. Ну, значит он жив. Что-то я туплю не по-детски... Похоже, сказывается усталость. Теперь еще тушку Хаугула среди этих руин откапывать придется...
        Я обвел взглядом окружающую местность и в восхищении присвистнул. А хорошо мы тут оторвались... Центральную площадь могильника где когда-то стоял маленький храм Хаоса окружал хаос из обломков камня, кусков лепнины, металлических украшений, мозаик и многого другого чем Темные эльфы украшали свои усыпальницы. Многие склепы превратились в груды битого, расплавленного и потекшего под действием кислотной слизи камня. Пол огромной пещеры испещряли глубокие шрамы оставленные лучами Гниющей плоти и воронки от взрывов игл. Здания стоявшие ближе к стенам пещеры тоже не избежали повреждений. Множественные следы от попаданий обломков изуродовали прекрасные барельефы украшавшие стены склепов, можно было заметить, что до некоторых из них долетели размягчающие камень капли слизи отчего некоторые здания хотя и устояли, но заметно покосились. Кое-где бросались в глаза черные росчерки от попаданий зеленых лучей прорезавших прочный камень, будто нож масло. И повсюду кости, кости и кости... Из-за последних казалось, что разрушивший все вокруг бой прошел здесь настолько давно, что кости павших успели избавиться от
любых следов плоти.
        Взъерошив волосы поднялся на ноги. Хватит рассиживаться, дел еще не початый край. Глянул на останки Гниющей плоти. Те уже практически в полном составе успели превратиться в озеро высыхающей на глазах слизи. Хорошо, не придется шлепать по этой дряни...
        - Эй, народ!- закричал я привлекая к себе внимание отдыхающих товарищей. - Чья очередь лутать?
        Заря подскочила на месте и замахав руками возбужденно вскрикнула.
        - Моя!- но окинув оценивающим взглядом озеро слизи потеряла всякий энтузиазм. - Хотя нет... - она покрутила головой и ткнула пальцем в подругу. - Очередь Хель! И вообще дедушка был ее учителем, пусть окажет честь последнему творению старого маразматика.
        Некромантка пожала плечами и зашагала к останкам чудовища на ходу заметив.
        - Заря тебя в детстве мало пороли... - услышав за спиной возмущенное восклицание подруги она добавила. - Разве тебе не говорили, что тыкать пальцем в людей неприлично?
        Повелительница огня возмущенно вскинулась собираясь ответить подруге, но вместо ответа ее лицо приняло задумчивое выражение. Видимо пыталась вспомнить говорили или нет.
        В своих умозаключениях я оказался не совсем прав. Лут с Гниющей плоти был, но был специфическим. С некрочервя упало Большое ядро конструкта. Как высказалась ознакомившаяся с описанием предмета Заря «Некромантская цацка...» Остальные согласились с ее вердиктом и предмет перекочевал в инвентарь Хель. Впрочем, наш выбор был естественным, ведь это ядро предназначалось для создания больших некромагических конструктов и ни для чего больше. А единственным некромантом в нашей компании была Хель, хотя по собственному признанию она понятия не имела как этих самых конструктов создавать. Но предположила, что со временем Хаугул мог и раскрыть эту тайну своей ученице. Что же, вполне логичное предположение. Но раз есть один источник знаний значит должны быть и другие. Возможно когда-нибудь секрет создания некроконструктов все-таки попадет ей в руки и тогда Хель пригодится этот предмет.
        Руины лаборатории Хаугула нашли только благодаря Хель, точно помнившей где располагался этот склеп. А следующие полчаса провели разбирая оставшиеся от него руины.
        Но вот наконец, из-под очередного каменного блока показалась рука доброго дедушки. Старичок с честью выдержал давление десятков камней и не превратился в кровавую кашу, что лично меня вполне устраивало. Ну не хотелось мне копаться в подобном веществе и все тут... Со страхом, что тело будет не доступно дотронулся до руки мертвого некроманта, и с облегчением выдохнул когда перед глазами появилось окно добычи. Четыре предмета. Голова Хаугула Пепла, Скипетр конструктора плоти, Лабораторный журнал, Ключ и десять тысяч золотых в качестве бонуса. Первым делом осмотрел Скипетр.
        Скипетр конструктора плоти.
        История этого артефакта является тайной королевского рода Монхеймского королевства.
        Тип: Одноручный жезл. Для задания.
        Редкость: Уникальный.
        Ячейка: Левая рука, правая рука.
        Скорость атаки: 2 сек.
        Урон: 801-925
        Нельзя украсть.
        Эффекты.
        Конструктор.
        Позволяет создавать Конструктов из мертвой плоти и костей.
        Оживление Конструкта.
        Позволяет вдыхать нежизнь в созданного конструкта.
        Требуемый уровень: 250.
        Ограничение: Магия смерти не ниже 500.
        Вес: 1 кг.
        Любопытный предмет... А если обратить внимание на строчку об ограничении, то скипетр становится очень и ОЧЕНЬ любопытным. Если я ничего не путаю то им смогу воспользоваться даже я если прокачаю Владение магией смерти до пятиста, и конечно при условии достижения двести пятидесятого уровня... Оч-ч-чень любопытно.... Классная штучка, но... Черт жаба душит его за задание отдавать, но чувствую если прикарманить себе королевское добро ничем хорошим это не кончится... Украсть то его нельзя, но вот выбить с тебя его можно... А герцог не последняя непись в королевстве, а значит далеко не самая глупая. Думаю у него быстро появятся к нам вопросы на тему этого скипетра... Того и гляди охоту объявят уже на нас... Его конечно можно и здесь оставить, но как тогда быть с заданием на Магов крови? Есть, конечно, обгорелые клочки карты найденные мной в камине герцогини Фоллор. Но еще не известно, что это за карта была... Да и хорошие отношения с Тайной канцелярией в лице ее главы и возможно даже с королем на дороге не валяются. А это на мой взгляд куда полезнее одного, пусть и уникального предмета. Общем борьба с
жабой окончилась моей победой. Линкнул скипетр в чат и забрал все предметы
        Получен предмет: Голова Хаугула Пепла.
        Получен предмет: Лабораторный журнал.
        Задание: Месть ученика обновлено.
        Получен предмет: Скипетр конструктора плоти.
        Задание: Королевский скипетр обновлено.
        По первому заданию предлагалось передать предметы товарищу Дерракту, а по второму Главе тайной канцелярии. Порадовало, что имени главы не указывалось. Вот интересно если отдать его герцогу, а не тому кто сейчас занимает его место задание обновиться? Можно и проверить. Оглядел друзей, на их лицах была написана тяжкая работа мысли. Я усмехнулся, видимо ни одному мне пришлось приструнить свою жабу.
        - Ну, что отдаем палку герцогу?- Поинтересовался я у ребят.
        - Да. - С трудом кивнул Ирландец. - Я считаю, что репутация с такими серьезными фракциями и личностями важнее одного предмета. - Он повернул голову к нахмурившейся некромантке. - Что скажешь Хель? Это ведь в первую очередь тебя касается.
        Девушка встряхнула головой и согласно кивнула.
        - Да, надо отдавать. Скипетр очень интересен, но я согласна с Ирландцем. Репутация в перспективе принесет больше пользы чем скипетр.
        Но было видно, что эти слова дались ей с трудом. Услышав ее слова Заря и Вуду согласились с девушкой. Хоть и продолжали в два голоса бурчать про проклятых неписей гребущих под себя такие плюшки.
        - Если с этим разобрались то предлагаю пойти и освободить герцога. - Решил я отвлечь народ от мрачных мыслей. - Ключ у меня.
        - Да кстати об утках. - Кивнул Вуду мен. - Надо проверить, может быть, он вообще помер.
        Ирландец усмехнулся.
        - Вуду не пори чушь, у тебя разве задание на его спасение закрылось?- несколько секунд молчания и нам предстает смущенная улыбка на черном лице. - Вот-вот, а значит он жив. Хотя если бы помер то с того хрена, что сейчас выполняет его обязанности слетела бы личина и кому-то стало бы очень весело.
        Склеп в котором держали герцога практически не пострадал. Немного побило обломками стену, едва заметно оплыла крыша, да луч некрочервя срезал один из углов. Вот и все повреждения, можно сказать легко отделался. Перед самым входом живописно раскинулось шесть кучек костей в обрамлении черных доспехов. Жаба скребнула душу не положенными ей по статусу когтями. Столько добра пропадает, но у нас нет доступа к этим останкам и боюсь никогда не появится... А Неплохо было бы собрать лут с целой армии высокоуровневых скелетов... Но, что-то мне подсказывает, что халявы не будет...А жаль... Но прочь грусть! Нас ждет великая добыча!
        Самую дальнюю часть склепа перегораживала решетка по прутьям которой время от времени пробегали зеленые искры. За ней освещенный серебристым светом из висящего на шее амулета стоял мужчина в некогда богатых, а ныне представляющих из себя грязные тряпки одеждах. Неподвижное лицо, полный ненависти взгляд карих глаз пленника так и норовил прожечь в нас не предусмотренные конструкцией технологические отверстия. Осмотрел его. Гудард Синг. 200. А под именем мелким шрифтом было написано Иштван Фоллор. Гудард, Гудард... Так кажется звали того типа, что занял место герцога... Неплохо, неплохо... А имя то красное... Пожалуй не стоит его сразу из клетки выпускать. Еще накинется и пустит в расход своих спасителей... ... Да, для начала лучше поговорить через препятствие.
        - Вы Иштван Фоллор?- поинтересовался я у пленника.
        - Да, это я. Что вам надо чертовы прихвостни некроманта?- процедил сквозь зубы мужчина.
        - Ваша светлость, мы здесь, что бы освободить вас. - Безразличный голос Хель контрастировал со сказанным. - Хаугул пепел мертв.
        Репутация с Герцогом Иштванном Фоллор изменена на Недоверие.
        Его имя сменило красный цвет на оранжевый. Это значило, что он, по крайней мере, не нападет как только окажется на свободе. Герцог нахмурился и кивнул каким-то своим мыслям, а затем приподнял одну бровь и выразительно окинул взглядом решетку. Не желая играть на нервах у благородной особы, быстро отпер дверь. Как только он оказался на свободе его имя сменило окрас на зеленый, а меня обрадовали парочкой системных сообщений.
        Репутация с Герцогом Иштваном Фоллор изменена на дружелюбие.
        Задание: Спасти Герцога Фоллор выполнено.
        Удерживающий герцога некромант Хаугул Пепел мертв, а герцог находится на свободе.
        Внимание!
        Получение награды невозможно. Для вручения вам награды герцог должен вернуть свою внешность и власть.
        Ожидаемо, но все же неприятно... Логично, что он нас наградить не может. Чем? Не рваными же обносками... Но хоть опыта могли бы и отсыпать.
        Изможденный, но несломленный герцог внимательно осмотрел нас заинтересованным взглядом и спросил.
        - Кто же вы такие? И кому служите?
        - Простые искатели приключений. - Ирландец пожал плечами. - И служим мы только себе.
        - Что же искатели приключений. - Он усмехнулся. - Благодарю вас за мое спасение, но, к сожалению сейчас мне нечем наградить вас за помощь. Но не беспокойтесь как только появится возможность награда обязательно найдет своих героев. Но сейчас не могли бы вы герои прояснить темные моменты происходящего. Я теряюсь в догадках откуда вы знаете кто я такой? С некоторых пор я... Ммм, выгляжу несколько иначе, или вы узнали обо мне от некроманта?
        - Нет, мы пошли на службу к Хаугулу в поисках возможности освободить вас. - Тут Ирландец кивнул на меня. - Вот он был в курсе кто вы такой ваша светлость.
        На меня обратился требовательный взгляд карих глаз.
        - Откуда это стало тебе известно Высший?
        - Гхм... - в некотором смущении я почесал шрам на скуле. - Если вкратце, то я проник в ваше поместье и стал свидетелем произошедшего.
        При моих словах герцог весь напрягся, глаза его зло сузились, но внезапно он расслабился и хмыкнув сказал.
        - Ирония судьбы, быть освобожденным тем кто решил ограбить твой дом.
        - Я вас не собирался грабить!- вырвалось у меня возмущенное, но под ироническим взглядом главы тайной канцелярии я стушевался и добавил. - Ну, по крайней мере это была не главная цель моего посещения вашего поместья.
        Тут он действительно удивился.
        - И в чем же была главная причина вашего визита?
        - Ваша жена... - вырвалось у меня.
        Брови герцога полезли на лоб, а за моей спиной раздались подозрительные звуки перешедшие в сдавленный хохот.
        Пока Иштван оглядывал меня с ног до головы взглядом вивисектора Ирландец хлопнул меня по плечу и шепнул.
        - Ну ты брат даешь... Это было сильно...
        Почему-то только сейчас до меня дошел весь смысл заключенный в этих двух словах. Похоже, я с этой усталостью совершенно отупел... Желая исправить допущенный косяк я поправился.
        - В смысле не сама ваша жена. Нет, вы не подумайте ваша светлость, она у вас очень даже ничего. Просто на тот момент меня интересовали исключительно ее вещи... - После этих слов взгляд Иштвана стал таким будто он смотрел на говорящий табурет.
        Рядом тихо простонал Ирландец.
        - Писец...
        - ... покусал-таки его, скотина... - донесся до меня возмущенный шепот Зари.
        И тут внезапно как гром среди ясного неба меня настиг подзатыльник. Инстинктивно ухватившись за ушибленное место обернулся на источник опасности. Там стояла Хель. Хель со странным выражением на лице.
        Каким-то недоуменно-возмущенным, что ли... Обернулся обратно к герцогу и выставив перед собой руки быстро заговорил.
        - Так, Ваша светлость. Я не говорящей табурет, просто в бою вымотался, вот и говорю, что-то не то...
        - Ага, его по голове камнем приложило. - Раздалось у меня за спиной ехидное замечание Зари.
        Не обращая на нее внимания я продолжил.
        - Вкратце какая-то чушь выходит. Давайте я лучше с самого начала вам расскажу?
        Еще несколько секунд он буравил меня этим взглядом, а потом все же кивнул, разрешая начать мой рассказ.
        За несколько минут рассказал ему историю моих взаимоотношений с магами крови и более подробно события которым я стал свидетелем в поместье герцога. Услышав историю он задумчиво произнес.
        - Что же... Рассказанное вами многое объясняет... Герои вы знаете мое имя, но сами вы так и не назвались...
        Переглянувшись мы быстро представились. После чего мужчина удовлетворенно кивнул.
        - Хорошо. Не буду спрашивать вас чем вы занимались на службе некроманта, это ваше дело. Но раз по вашим словам он мертв то у него должна быть одна вещь похищенная им у короны.
        - Да, мы знаем о похищенном им скипетре. - Я достал из сумки костяной скипетр и показал его герцогу. - Вы говорите об этом скипетре?
        на его лице буквально за несколько секунд промелькнул настоящий калейдоскоп эмоций. От удивления, до удовлетворения. Эмоции мелькнули и бесследно пропали, а его лицо вновь приняло бесстрастное выражение.
        - Да именно этот. - Он забрал его у меня и скипетр растаял в его руках.
        Задание: Скипетр короля выполнено.
        Вы нашли похищенный некромантом Хаугулом Пеплом королевский скипетр и передали его главе тайной канцелярии Монхеймского королевства герцогу Иштвану Фоллор.
        Внимание!
        Получение награды невозможно. Для вручения вам награды герцог должен вернуть свою внешность и власть.
        Репутация с Иштванном Фолор повышена до Доверие.
        Блин это уже реально бесит! Где мои чертовы пять уровней! Видимо буря эмоций отразилась на моем лице. Потому, что герцог сказал.
        - О том, что представляет собой этот скипетр вы должны молчать, а иначе корона будет недовольна. - Его взгляд похолодел. - Но корона так же может быть и очень щедрой с теми кто, верно, ей служит. Вы меня поняли?- мы кивнули. Все было понятно и логично, чего уж тут не понять. - Хорошо. Какие у вас дальнейшие планы по отношению к Бландей?
        - К чему?- недоуменно выпалила Заря выразив общее недоумение.
        - Бландей, так называют себя те маги крови с которыми вы схлестнулись. Так какие у вас на них планы.
        - Мы рассчитывали, что вы поделитесь с нами информацией о месторасположении их логова. - Кажется мои слова прозвучали в достаточной мере уверенно, что бы не вызвать его смех.
        Он кивнул.
        - Хорошо, вы заслужили эту информацию. Но у меня есть для вас предложение получше. Вы помогаете мне вернуть свою внешность и власть, а потом мы вместе выступаем против них. Знаете ли у меня к ним свои счеты... - на этих словах в его глазах появились отсветы бушующей в глубине души ярости.
        Доступно новое задание: Возвращение истинного герцога Фоллор.
        Освобожденный вами из плена Хаугула Пепла герцог Иштван Фоллор просит вас о помощи. Его внешность и с нею власть были похищены одним из магов крови из организации именующей себя Бландей. Помогите ему вернуть похищенное и он выступит вместе с вами против магов крови. Но для начала вам предстоит помочь ему добраться до столицы Монхеймского королевства, города Монхейм.
        Цель.
        Герцог Иштван Фоллор должен достичь города Монхейм.
        Герцог Иштван Фоллор должен выжить.
        Награда
        Вариативна.
        Как же меня достала эта вариативность с наградами... Но соглашаться надо... Для проформы быстро посовещались в чате и выразили герцогу свою полную готовность к труду и обороне.
        - Но ваша светлость, у нас есть одно обязательство которое мы не можем игнорировать. И нам требуется немного времени, что бы его выполнить прежде чем мы сможем сопровождать вас.
        Герцог недовольно нахмурился и холодно произнес.
        - Я понимаю. - Он кивнул. - Кем мы будем если перестанем выполнять свои обязательства. Сколько времени вам требуется?
        - Восемь суток ваша светлость, но мы попытаемся управиться быстрее.
        - Мне тоже требуется некоторое время, что бы подготовиться к трудному путешествию. Я буду ждать вас десять дней и если вы не успеете вернуться, я отправлюсь в путь один.
        - Как скажите ваша светлость. - Ирландец кивнул. - Мы оставим вам пищу и воду и вернемся в срок. Здесь вы будете в полной безопасности. Все живое в округе уничтожено Пожирателями жизни, а им самим больше нет сюда хода.
        - Пожиратели жизни... - Он тяжело вздохнул каким-то своим мыслям. - Еще одна легенда оказавшаяся правдой. Как я понимаю вы использовали их, что бы избавиться от некроманта?
        Я кивнул.
        - Именно так.
        Он пристально посмотрел мне в глаза.
        - А ваши обязательства случайно не связаны с этими существами?
        - Вы правы ваша светлость. - Я улыбнулся. - Мы отправляемся, чтобы уничтожить этих тварей.
        - Хорошо. Пусть сестры благоволят вам герои. Я буду ждать вашего возвращения, но не больше десяти дней.
        «Движение это жизнь», так гласит древняя народная или не древняя и не народная, я точно не помню, но в любом случае мудрость. А в нашем случае движение это смерть, смерть всем встреченным нами пожирателям. Они вытекали на нас из щелей и тоннелей, преграждая дорогу стремясь поглотить наши души. А мы мстительно, за все те сожженные нами нервы устраивали им ловушки.
        Шли мы с надетыми амулетами звездного света, но стоило появиться хоть одному пожирателю как ирландец извлекал из сумки Свет Чалтрии и дрянь под мощными потоками света артефакта буквально растворялась в воздухе, так будто это был всего лишь клочок тумана, а не страшное и неуязвимое для оружия и магии порождение иного плана. И так раз за разом. За их смерти ни мы ни неизменно двигавшийся во главе нашего отряда Ирландец не получали ничего кроме морального удовлетворения, но и это было не мало.
        На этом фоне полковые хомяки в наших душах ныли на ту тему, что с них никакого проку. Ни тебе лута, ни тебе опыта, а какое-то непонятное хомяку удовлетворение. Периодически мы не выдерживали и изливали в различных выражениях это нытье в окружающее пространство. Но вселенная была глуха к нашим причитаниям и не желала делиться добром... Впрочем... А какое добро можно получить от нематериальных созданий? Ну вообще если задуматься, то по идее добро должно быть нематериальным. Но, так или иначе, у нас имелся только фиг с кукишам, а не вкусный лут...
        Когда остановились на ночевку решили поместить Свет Чалтрии в самый центр лагеря, благо выступающие из него лучи позволяли сделать это не используя какой-либо подставки. Артефакт отгонит от лагеря Пожирателей, а они в свою очередь извели в округе все живое и можно было не беспокоиться, что сферу украдет какой-нибудь ушлый тип. И даже если, кто-то и живых окажется поблизости темные твари быстро решат это недоразумение. Получилось так, что во время этого четырехчасового сна мы в первый раз за прошедший месяц выспались по человечески. Нет конечно, и на кладбище в окружении скелетов тоже можно спать спокойно, но вот как-то не получалось. А стоило выйти за околицу как по ночам Пожиратели начинали доставать своими визгами и прочими звуками от которых по всему телу бегали мурашки. А тут тишина и покой... Нет, вылезу отсюда обязательно надо будет хорошенько отдохнуть в каком-нибудь прелестном местечке. Ага, идеально подошла бы Солнечная крона, но вот этого чудесного места больше нет... А найти, что-то похожее... Может быть стоит на форуме поискать список местных турбаз? Как вариант... Кстати, вот! Вполне
возможно у эльфов на новом месте все как раз пучком и красиво, но вот то, что до сих пор нет вестей от Рамиэля начинает уже серьезно беспокоить. И не звонит и сам не доступен. Вполне может статься, что ушлый эльф уже стал подкормкой для деревьев...... Единственное, что я могу констатировать со стопроцентной точностью, это то, что жрица до сих пор жива. О чем недвусмысленно сигнализирует пока еще активное задание по ее душу. Ладно... Разберусь с чертовыми магами и если к тому времени от эльфов так и не придет никакой информации самолично займусь их поисками.
        Чем ближе мы приближались к той самой пещере в которой нас чуть не сожрал гигантских размеров пожиратель и откуда мы отправились исследовать зону Гнездо скверны, тем больше становилось этих тварей. Они стали появляться настолько часто, что час назад мы плюнули на ловушки и просто пустили вперед Ирландца с артефактом в руках. Правда, теперь он больше походил не на идущего на острие атаки танка, а на ходячий прожектор. Выскакивающие под потоки света полотнища тьмы со звуком рвущейся бумаги, издав бьющий по ушам визг разлетались клочьями черного тумана. Вскоре мы шли под нескончаемый аккомпанемент этих звуков. Их было настолько много, что на нас повис дебафф в виде легкой дезориентации. Хорошо еще не Диссонанс как от музыки в замке Рилз...
        Шаг, шаг, еще шаг. Переставляю ноги как машина. По барабанным перепонкам бьет раздавшийся слева истошный визг, еще шаг и очередной вопль налетает со спины. Новый шаг и на этот раз проникающий под череп звук рвется с двух сторон. Больно? Нет... Может свести с ума? Кто знает... Помнится у китайцев была пытка водой. Это когда зафиксированному в горизонтальном положении человеку на лоб непрестанно капает вода... Не знаю, но надеюсь разработчики все предусмотрели и нам не грозит съехать с катушек... Ага этот мир не переживет шестерых Белоснежек... А не часто ли эта девица появляется в моих мыслях? А почему бы и нет... Она действительно оставила после себя сильное впечатление. Пусть и не однозначное, но сильное. Боюсь второй такой эксцентричной личности тут не найти... хотя... все возможно под этими небесами... Лучше о Хель подумал бы... Да кстати надо будет ее пригласить с собой, если все-таки соберусь ехать в местный санаторий.... Больше ничего подумать не успел. В лицо ударил многоголосый визг. Появилось ощущение, будто идешь против сильного ветра... Блин пол царства за затычки для ушей, а лучше
заклинание глухоты... Блин ну кто же знал... Знать где упадешь обязательно верблюда подстелил бы... Гхм, а причем тут собственно верблюд? Напряженная работа мысли... Годится любая чушь лишь бы отстраниться от нескончаемо ввинчивающегося в мозг визга. Наверное, потому, что обычно соломинкой верблюдам спины ломают... Или не ломают? Может за них хватаются? Кто? Верблюды наверное... По ощущениям мозг напоминает желе которое того и гляди пойдет через уши...
        Внезапно все заканчивается. От неожиданно навалившейся тишины мы застываем на месте. Наверное, в этот момент у каждого из нас в мозгу бьется лишь одна мысль «Я оглох», а глаза лихорадочно ищут соответствующий дебаф на панели негативных эффектов. В то же время на наших устах расцветают счастливые улыбки. Да уж как мало нам для счастья надо... Как говорится было бы счастье, да несчастье помогло...
        - Урря!- вопит счастливый Вудумен.
        - Скотобаза!- вопит на него Заря. - Ты скотомутант хренов! Такой кайф испортил! Я уже думала, что оглохла и больше не услышу твоих песен!
        На эту отповедь чернокожий мистик показывает ей язык.
        - Можешь даже и не мечтать! По окончанию этого похода я обязательно напишу эпическую песнь в нашу честь и на...
        - Ага, На погибель врагам и всем тем несчастным кто ее услышит. У нас то какой-никакой резист к твоим песням есть. - Голос рыжей волшебницы уже переполнен не злостью, а ехидством.
        - Хель а ты можешь наложить на них молчанку?- поинтересовался я у некромантки.
        - Боюсь, что если они перестанут говорить то начнут переругиваться жестами. - Голос Хель был полон скепсиса. - Проще убить чем угомонить...
        - Угу, и конструкт слепить из них, получится тот еще едрен батон. - Присоединился к нашему разговору Ирландец.
        Ребята сбрасывали напряжение не долго и буквально через пять минут театр двух актеров закончил свое выступление и даже обошлось без рукоприкладства. Хотя подчастую фонтан страстей и эмоций бил буквально через край, так и норовя вспыхнуть от любой искры, превратив эту местность в филиал плавильной печи. Но ребята ловко и со знанием дела удерживались на самом краю не переходя определенной черты. Вот этим мне всегда нравились их перебранки. Они никогда не заходили за определенные рамки и оба оставались довольны процессом... Закончив с сеансом психологической разгрузки двинулись дальше. Как оказалось дальше было не далеко. Буквально еще один поворот и неожиданно для самих себя мы оказываемся в той самой пещере к которой так стремились.
        Свет излучаемый артефактом в руках воина осветил пещеру. Миг и серебристый свет звезды отразился от десятков граней сотен и тысяч кристаллов усеивающих всю поверхность стен пещеры. Секунда, вторая... Невероятное по красоте зрелище заставляет меня замереть. А в следующее мгновение великолепие момента было разбито. Отраженный и усилившийся свет, будто пресс, обрушился на мои плечи. А вместе с ним по ушам ударил страшный по своей силе визг.
        Вы оглушены.
        Вы дезориентированы
        Вы парализованы.
        Тело обмякло, ноги подкосились и Не в силах сопротивляться давлению света я рухнул на колени и будто мешок картошки завалился на бок. Хотелось зажать уши, что бы хоть немного заглушить этот чертов визг от которого в голове все смешалось, но парализованное тело не желало подчиняться. Перед глазами все плыло и стояли черные пятна. Внезапный проблеск понимания осветил тот бардак, что творился в замутненном сознании. Это не пятна... Пятно... Одно пятно... Нет... Не пятно... Нет сетчатки... Сгусток тьмы... Да! Огромный сгусток тьмы... Пожиратель! От этой мысли по позвоночнику побежали мурашки. Залитая густым серебристым светом чудовищная тварь визжала и извивалась, будто клубок червей, но, не смотря ни на что, приближалась к нам. Полный ярости и ненависти вопль твари ввинчивался мне в мозг будто раскаленное сверло, а глаза слезились от света тысяч звезд в которые превратились кристаллы на стенах пещеры. Но не смотря на буйство света тварь не желала развеиваться. Было видно как от этой кляксы к своду пещеры тянутся тонкие струйки тьмы, но не похоже, что бы это имело хоть какой-то эффект. Нет, оборвал я
тягучие мысли. Эффект есть... Оно пусть и движется, но движется очень медленно... Но боюсь это нам не поможет... Черт... А ведь даже не убежишь... И какого хрена этот арт не работает? Да, какого ХРЕНА ЭТА ДРЯНЬ НЕ ДОХНЕТ! Но внезапно в поток панических мыслей ворвался крик Ирландца.
        - ДЕРЖИТЕСЬ! ВРУБАЮ ВСПЫШКУ!
        Из моего положения я отлично его видел. Воин стоял на коленях удерживая в стиснутых руках сияющую сферу Света Чалтрии. В голове эхом отдалось слово вспышка, а в следующий миг сфера артефакта превратилась в нестерпимо яркую точку. На долю мгновения все окружающее стало невероятно четким. В этот момент я видел каждый волос на голове воина, каждую вмятинку на его доспехах. Этот свет пронзил тьму Пожирателя и сквозь ставшую полупрозрачной тьму стали видны сотни переплетенных между собой щупалец, а в центре их хитросплетения угадывалось нечто бесформенное.
        Секунды сменили друг друга и все вокруг потонуло в океане слепящего света. Могучий удар стихии обрушился на мое неподвижное тело выбив из легких воздух. А визг чудовищного Пожирателя взвился до невероятных высот и растворился в буйстве серебряного света. Перед глазами появилась полоса дыхания как бывало в тех случаях когда я занимался подводным плаваньем. Хреново чувствовать себя тюбиком из которого пытаются выдавить всю начинку. Но находясь под невероятным давлением света я чувствовал себя именно так. И если бы в моем теле были предусмотрены потроха то сейчас они обязательно полезли бы наружу. Ощущения и запах паленого сообщили, что доспехи начали раскаляться, обжигая мое тело. Взгляд на состояние здоровья подтвердил догадку. Красная полоса медленно, но верно сокращалась. Внезапно резким скачком здоровье упало на несколько сотен пунктов, а по моему лицу заструилось, что-то теплое.
        Казалось, что с каждой секундой давление света растет. От напряжения кости трещат, а от доспехов идет ощутимый жар. Еще несколько мгновений и меня просто расплющит... Или зажарит в моей же скорлупе... Но боли нет... Все тело щиплет и колет, неприятные ощущения на грани, но боли все таки нет Зато я все прекрасно чувствую. Чувствую запах паленых волос, чувствую как от жара волосы на моей голове скручиваются колечками, как на моем лице вспухают волдыри, как раскаленный метал перчаток сплавляется воедино с моими ладонями. В душе растет неконтролируемый ужас от всего происходящего. В то же время на задворках сознания появляется мысль. Возможно если бы мне в жизни пришлось побывать в подобной ситуации, то вполне возможно, что из подсознания всплыла бы боль. Но я не знаю как должны болеть такие ожоги и просто их чувствую... И стоило сформироваться этой мысли как с глубины сознания стало подниматься ликование, которое можно было выразить в двух словах «БОЛИ НЕТ!».
        Внезапно все закончилось. Невероятное давление пропало сменившись прохладным ветерком обдувающим каждую клетку моего тела и уносящего с собой все неприятные ощущения. Нет не ветерок... Это был свет, но теперь он не давил на меня как на преграду, а струился сквозь меня... Блаженство... Ощущение единения... Еще не до конца веря в происходящие я не прилагая никаких усилий поднялся на ноги и попытался осмотреться. Но куда там! Вокруг был только свет... Настоящий безбрежный океан серебряного света... Ни друзей, ни пожирателя, ни стен. Не было видно ничего кроме света. Я стоял купаясь в потоках солнечного ветра как внезапно где-то над моей головой раздался глухой хлопок. За ним еще один и еще. Не прошло и пары секунд как хлопки сплелись в непрекращающуюся канонаду. А вместе с этим непроглядный свет стал меркнуть.
        Внезапно мою грудь несколько раз неприятно кольнуло. С недоумением посмотрел туда и сквозь свет смог различить несколько торчащих из груди длинных, тонких игл. Бедро и плечо тоже пронзили уколы боли, и не успел я ничего сообразить как в спину вонзилось еще несколько игл. В голове, что-то щелкнуло и мозги включились в работу. Блин, так ведь это чертовы кристаллы лопаются! Твою мать! Я не успел ничего предпринять как на меня обрушился настоящий ливень из кристаллических игл. Они летели со всех сторон и не прошло пары секунд как я представлял из себя эффектного ежа. Хлопки раскалывающихся кристаллов прекратились, дождь стих, а сфера в руках воина умерила свое ослепительное сияние. Здоровье после всего находилось на пятнадцати процентах, Ирландец тоже был жив. А вот остальные погибли, в том числе и Хель. Скрыв всплывшие системные сообщения и выхватив из инвентаря свиток возрождения, бросился к обелиску Хель. Активация, черный вихрь скрывает каменюку и опадает, открыв моему взору полуголую фигуру девушки. Ирландец поступил точно так же как и я. Он возродил девушку. А уже она взялась за мистика. И
только сейчас я вспомнил про Пожирателя. По спине пробежал холодок и я панически оглядел пещеру. Нет, твари не было... Только на том месте где оно должно было находиться высился огромный, с два моих роста черный кристалл. Мою ладонь сжала ладошка Хель.
        - Его больше нет. Посмотри лог. - Ее голос звучал взволнованно, поэтому я сразу же последовал ее совету.
        Древний пожиратель жизни погибает.
        Получено 2 752 00 единиц опыта.
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        Получено 25 очков характеристик.
        Расовый бонус: +5 к интеллекту.
        Количество полученного опыта впечатляло... И я не удивлюсь если его еще и порезали из-за разницы в уровнях... А какой уровень был у этой твари одна База данных ведает... Пять уровней как с куста... Да это стоило тех неприятных минут, которые здесь пришлось пережить ... Ладно, что там еще у нас за системные сообщения были.
        Получено достижение: Звезднорожденный.
        Поток звездного света в который вы попали был настолько силен, что пронзил ваше тело и душу. Но вы не погибли, а смогли принять его и переродиться. Теперь свет звезд стал частью вашей души. Становитесь сильнее, развивайте свои способности, исследуйте новую грань себя и вы откроете невероятные возможности даруемые светом звезд.
        Награда.
        Дополнительные расовые способности.
        Умение: Вуаль звездного света.
        Защита от магии света +15%.
        Защита от магии тьмы +15%
        +2 дополнительные ячейки умений.
        Слава +300
        Очень интересно... И какие же грани мне должны открыться? Видимо имеются в виду новые расовые способности. Еще нужно будет разобраться с новым умением, но это подождет. Но и так понятно, что достижение оч-ч-чень полезное. Резисты от тьмы и света, а про две дополнительные ячейки под умения я вообще молчу.
        - Хель я тут получил достижение Звезднорожденный... - я сфокусировал взгляд на ее лице и удивлено замолк.
        - Да, я тоже. Ты знаешь, что у тебя радужка серебром отблескивает?- поинтересовалась у меня девушка с серебрящейся радужкой.
        Я улыбнулся.
        - Да, как и у тебя.
        Хель нахмурилась.
        - Возможно это эффект от достижения... - она повернулась к друзьям ловя их взгляды. - Как рыжие волосы у Зари...
        Мысленно согласился с ней и открыл окно очередного скрытого мной системного сообщения.
        Задание: Погибель Пожирателей выполнено.
        Тип: Уникальное, Скрытое.
        Вы уничтожили всех Пожирателей жизни угрожавших городу Темных эльфов Ссин’Урн. Вы можете получить награду за свое деяние у любой Верховной жрицы одного из трех домов города.
        Награда.
        Неизвестна.
        Вот это очень хорошо, еще одна плюшечка... Этак такими темпами я в двери пролезать перестану. Ага, и начну выглядеть как новогодняя елка, сверкая мифическим шмотом во всех видимых спектрах.
        Когда все немного пришли в себя и обменялись впечатлениями оказалось, что все кроме Ирландца заимели отблескивающую серебром радужку и достижение Звезднорожденный. Правда, рыжему, похоже, повезло еще больше. Он получил достижение Дитя Чалтрии. А в довесок к нему полностью серебряную радужку и половину волос того же цвета.
        - Давай колись сыночек чего от мамки досталось!- нетерпеливо теребила Ирландца Заря.
        - Да, погоди ты! Сейчас. - Его взгляд расфокусировлся. - Так... Душа переродилась в свете звезды... Это понятно... Ага. Вот. Тридцати процентный бонус к защите от тьмы и света, четыре ячейки под умения... Круто... Тысячу славы отсыпали... о!- тут он замолчал.
        Заря зарычала.
        - Ты рыжий! Говори, что там еще!
        - Сейчас... - буркнул он. - Дай проникнуться силой момента. - Он довольно улыбнулся. - В общем дали навык Магия звездного света. И умение Щит Чалтрии. Каст одна секунда, рекаст десять минут, поглощает десять тысяч урона при этом отражая в противника половину.
        - Хрена се... - Покачал головой мистик. - Круто...
        - Поздравляю дорогой!- Рыжеволосая волшебница повисла у воина на шее и цапнула его за нос, после чего произнесла наставительным голосом. - А теперь тебе придется не только мускулы качать, но и серое вещество прокачивать!
        Прижав девушку к себе, он глуповатым голосом заявил.
        - Дык, вроде того и так все того... Фунциклирует и без серого вещества.
        - У-у-у!- она попыталась снова укусить его, но на этот раз воин был готов и успел отстранить от себя хищное создание, впрочем, при этом продолжая удерживать ее на весу. - Балбесина! Хорошо ему!- она возмущенно размахивала руками и болтала ногами, но при этом не делала никаких попыток освободиться. - Мне может хочется, что бы мой мужчина был чем-то большим чем говорящий табурет!
        - А он и есть, что-то большее!- рассмеявшись воскликнул Вудумен.
        Она заинтересованно посмотрела на него.
        - Да? И, что на твой взгляд?
        - Судя по размерам шкаф. - Ухмыльнулся мистик.
        - Вау!- она с наигранным удивлением распахнула глаза и уже другим взглядом посмотрела на продолжавшего держать ее за талию воина. - Неужели он еще и дубовый?!
        - Ага. - Довольно подтвердил я. - У него еще и ящик наверху есть. Бери не глядя.
        - Ну-у-у... - протянула она. - Если и еще и с ящиком ... Вот только, наверное, пустой совсем этот ящик...
        - Не нравится, сама наполнишь. - С легким ворчанием добавила Хель.
        - Эх-х-х. - Заря махнула рукой. - Была ни была! - смешно дернувшись в воздухе девушка весело засмеялась. - Кстати дубовый. Ты в курсе, что у тебя половина волос будто серебром облитые? Теперь буду тебя пол ирландцем звать!
        - Помнишь старую песенку про пол бабы?- вкрадчиво произнес молчавший до этого Ирландец.
        Лицо Зари приняло задумчивое выражение.
        - Пожалуй, я погорячилась... Вполне себе целостный Ирландец.
        - Да!- воин выпятил подбородок. - И с благородной сединой.
        - Больше, похоже, что ты в чем-то измазался... - опустила его с небес на землю повелительница огня. Хотя мне в принципе нравится.
        Пока они препирались я решил узнать, что за вуаль я получил вместе с достижением.
        Не сказать, что совсем уж разочарован, но ожидал чего-то большего. Вуаль давала дополнительно по десять процентов сопротивляемости магии тьмы и света, и пять процентов к сопротивляемости к физическим атакам. Заклинание не имело ограничения по сроку действия, но потребляло пять единиц манны каждую секунду. Ничего особенно страшного в этом не было, скорость регенерации вполне покрывала убыток. От мыслей о новом умении меня отвлек возглас Ирландца.
        - Народ! Это еще не все! Глядите, что мне еще дали! В чат линкаю!- голос воина был каким-то восторженным, поэтому не медля посмотрел в чат группы.
        Звездный ключ.
        Сотканный из звездного света ключ позволяет открыть дорогу к Звездным чертогам. Ключ подчиняется только Сыну Чалтрии и только в его руках способен открыть путь по которому он может провести еще девятерых товарищей.
        Тип: Ключ.
        Редкость: Уникальный.
        Количество использований: 1/1
        Нельзя украсть. Нельзя продать. Нельзя потерять.
        Эффект
        Этот ключ позволяет открыть путь к Звездным чертогам.
        Требуемый уровень: 230
        Остается только почесать репу... Вот это я понимаю плюшка так плюшка... Это, что за чертоги такие и, что там ждет тех кто осмелится туда войти? Угу, а если учитывать минимально требуемый уровень для его использования... Мдя, видимо там ждет, что-то совсем веселое... Да и вообще! До такого уровня еще надо как-то дорасти... Эх-х... Жаба душит не спеша... Ну почему я не вызвался сам этот шарик тащить... Но с другой стороны так и лопнуть не долго... У меня и так два вида магии под рукой... Нахрена мне еще и магия звездного света? Только силы распылять. Да, все правильно. Нет мне в ней нужды. И так расовые способности видимо давать будут, и этого более чем достаточно. Тут я вспомнил кое, что важное. Точнее то ради чего мы здесь оказались. Проверил... Нехрена...
        - Народ!- крикнул я обращая на себя внимание всех присутствующих. - Задание на Гнуса так и не закрылось.
        - Хм... - Ирландец побарабанил пальцами по нагруднику. Давайте-ка посмотрим, что это за обелиск такой. Может он как-то с этим связан.
        Под нашими ногами хрустел покрывающий пол пещеры ковер из кристаллических игл. Вообще от былой красоты этого места ничего не осталось. Стены теперь вместо тысяч кристаллов усеивали лишь их огрызки, да кое-где виднелись каким-то чудом уцелевшие кристаллы. Чем ближе мы подходили к огромному кристаллу тем величественнее он выглядел. Серебристый свет играл на множестве его граней и казалось, что в его глубине мечутся неясные тени. Машинально осмотрел его и встал как вкопанный.
        Сущность древнего пожирателя.
        Это кристаллизованная сущность древнего и могучего создания тьмы именуемого древним пожирателем жизни. В этом кристалле заключены души тысяч поглощенных гнездом существ.
        Этот артефакт способен даровать невероятное могущество тому кто завладеет им. Но только вам решать использовать его или разбить освободив плененные души.
        Тип: Замковый артефакт.
        Редкость: Мифический.
        Прочность: 1 000 000/1 000 000
        Запас душ: 9350/50 000
        Эффекты.
        Мертвая стража.
        Позволяет создавать нежить для защиты замка. Уровень призванной нежити не может превышать уровень самого высокоуровневого некроманта в сообществе более чем в 2 раза. При создании нежити расходуются заключенные в артефакте души. 1 уровень призванной нежити равен одной заключенной в артефакте душе.
        Проводник душ.
        Создает Проводник душ позволяющий передавать души убитых носителем Проводника существ артефакту. На каждую тысячу душ заключенных в кристалле, можно создать 1 Проводник душ. Максимальное количество созданных Проводников душ 50.
        Сила смерти.
        Все умения членов сообщества использующие магию смерти усиливаются на 50%.
        Все члены сообщества в чьем замке установлена Сущность древнего пожирателя получают ко всем атакам дополнительный бонус 5% урона магии смерти.
        Примечание 1.
        Сущность древнего пожирателя может быть использована в качестве основы для создания замка класса Некрополис.
        Примечание 2.
        Сущность древнего пожирателя не может быть помещена в инвентарь. Для перемещения используйте грузовой транспорт.
        Требования: Уровень замка не ниже 15.
        Вес: 200 кг.
        Воцарившееся молчание нарушил Вуду.
        - Силу ты обретешь на темной стороне юный падаван... Черт! Сколько же эта хрень может стоить?
        Действительно, сколько? Миллион? Два? Десять? Сто? Вообще насколько он ценен? Выглядит реально круто, но я настолько далек от замковой специфики, что мне сложно судить о реальной пользе которую может принести этот артефакт... Возможность нанимать нежить для охраны замка вроде как интересно, но актуально ли? Не знаю... Но вот пятидесятипроцентный бонус к силе заклинаний магии смерти... Некры такого клана будут рвать всех... Наверное... А всеобщий пятипроцентный бонус к урону? Действительно круто как мне кажется.... Пятипроцентный рост урона большого рейда, это внушительные цифры. А про возможность строительства на основе артефакта некоего Некрополиса я вообще молчу... Но и это вероятно круто... Для не разбирающегося во всем этом человека описание предмета внушает трепет. Но как бы там ни было, думаю, что цена на подобный предмет должна иметь как минимум шесть нулей, а то и целых семь... При мыслях о ТАКИХ деньгах хомяк впал в религиозный трепет, а жаба попыталась запереть на замок мысли о разрушении этого сосредоточия богатства. А ведь там была душа Гнуса.... Больше ей негде было быть... Да и в
описании все четко говорится. Сейчас на весах жадности были мои отношения с богиней против теоретической горы золота. Впрочем, это самообман. Не просто отношения с богиней, а друг, которым для меня стал противный пикси. Глупо... Черт... Миллионы рублей против горстки говорящего кода.... Похоже, я клинический идиот....
        Рядом тяжело вздохнула Заря.
        - Даже не хочу знать его цену.... - пробормотала она себе под нос.
        - Почему?- Удивился расслышавший ее слова Вудумен.
        - Да потому, Что пустая твоя башка, нам его все равно ломать придется! Поэтому лучше и не знать чего лишаемся...
        Вудумен задумчиво поскреб подбородок, подергал себя за дреды и со вздохом облегчения заявил.
        - Да, ты права... Мелкая Гнусь будет всяко покручи этой стекляшки... Ну или уж точно гораздо прикольнее...
        В его словах не было ни единого намека на сарказм или усмешку. Он говорил абсолютно серьезно, Разве, Что с легкой грустью в голосе.
        - Ребят. - Голос Ирландца был немного ехидным. - Успокойте свои зоопарки. Даже если не брать в расчет, что в этом камушке заключен дух Финистово фамильяра, то как вы себе думаете эту хрень отсюда утащить? И замечу не просто утащить, а дотащить его до какого-нибудь города. Где мы здесь грузовой транспорт найдем? У эльфов? Предположим у них есть. Но думаю, он не через каждую пещеру пройдет. И сколько нам по этим подземельям тогда плутать? И даже если выберемся то как его тащить до города? Да нас ограбят в первый же день. Можно конечно кого-нибудь из наших позвать. Да, боюсь не так уж и много их наберется, что бы защитить эту штуку. А нам самим до пятнадцатого уровня замка как до луны... Поэтому не парьтесь насчет этого арта.
        Похоже, пока я мучился борьбой с жадностью, воин подошел к вопросу с чисто практической стороны. И взвесив все за и против уже сделал выбор. Я удивленно обвел взглядом всех моих спутников и друзей. А они в свою очередь с интересом смотрели на меня. Похоже, окончательное решение предстоит принимать именно мне. Их лица были серьезные и только на губах Хель играла едва заметная улыбка. Наши взгляды встретились и она кивнула. Черт! Похоже, у нас тут массовое помешательство... Приятно чувствовать себя не одиноким в состоянии расстройства психики... Вот только кто на кого так влияет? Я на них или они на меня? Блин! Я реально их должник... В голове сумбур... Все-таки не ожидаешь от людей такой самоотверженности, Что ли... Не знаю... Не верится, Что ради тебя люди способны отказаться от миллионов или личного усиления... А ведь тут наша жизнь! Да блин! Ведь эти чертовы строчки кода для нас важнее чем реальные... В голову пришла неожиданная мысль. Чем реальные, что? Чем реальные строчки кода? А ведь и, правда... Когда я в последний раз видел наличные деньги? Да хрен его знает... Вроде их даже печатать
перестали... Это, что же получается... И в реале и здесь деньги это всего лишь строчки кода и ценность той или иной последовательности этого кода придаем именно мы сами? Мда... Весело получается. Но как бы там ни было мой долг перед друзьями растет все сильнее и сильнее... И наверняка настанет тот час когда мне придется жертвовать своими интересами ради этих ребят. И, черт возьми, я ими пожертвую... Похоже, это и есть настоящие друзья. Люди готовые бескорыстно поддержать тебя в любой ситуации... Слов нет одни Русские эмоции...
        - Ну и долго ты еще думать будешь - заворчала Заря. - Я вот возьму и передумаю У меня, между прочим, жаба не железная.
        Я улыбнулся ей.
        - Тогда давайте не будем заставлять жабу ждать и раздолбаем этот камушек.
        Тридцать минут и монолитный кристалл стоимостью в туеву хучу денег с громким треском раскололся и тут же осыпался невесомой, Поблескивающей в серебряном свете горкой пыли. Мгновение, Другое и из нее вверх стали подниматься призрачные силуэты сотен разнообразных существ. Тут были знакомые ящерицы, и какие-то насекомые, и эльфы, и гоблины, и многие-многие другие существа и твари. Мы с восхищением взирали на это чудо созданное нашими руками. Нескончаемый поток призрачных существ бросающих на нас благодарные взгляды и уносящихся ввысь, столбом протянулся от пола до свода пещеры. Показалось, Что среди них на мгновение мелькнуло искаженное злостью и ненавистью лицо Хаугула. Даже если и так, что тут удивительного... Ведь его как-никак слопал пожиратель, а значит, дедушка должен был быть здесь.
        Мы неподвижно стояли несколько минут, пока последняя душа не покинула свое узилище. И стоило ей исчезнуть под сводом пещеры как перед глазами начали всплывать новые системные сообщения.
        Получено новое достижение: Бессребреник.
        Имея возможность обрести силу и богатство вы решили пренебречь этим ради свершения справедливости и благополучия других. Теперь судьба благоволит вам и воздаст вам по заслугам
        Награда.
        Другие видят в вас благородного человека и цены у НПС снизятся на 3%
        Слава +500
        Выпадение золота из монстров +50%
        Шанс выпадения более ценных предметов +10%
        Шанс выпадения предметов при вашей смерти снижен на 50%
        Количество золота выпадающее при вашей смерти снижено на 50%
        Задание: Душа Фамильяра выполнено.
        Преодолев тяжелые испытания и повергнув в небытие опаснейшего противника вы смогли освободить душу своего фамильяра, что еще сильнее укрепило вашу с ним связь ведь вы показали, что готовы на все ради своего спутника.
        Награда
        Неизвестна. Обратитесь к богине Юлайне для получения награды.
        Получено новое достижение: Друг призраков.
        Вы уже дважды помогли плененным душам освободиться и избежать ужасной судьбы. Теперь вы поистине заслужили звание Друга призраков.
        Награда.
        Теперь все призрачные создания бывшие ранее агрессивными становятся нейтральными, а нейтральные дружественными. В некоторых случаях вы можете ожидать помощи от призрачных созданий.
        Дух +10
        Доступ к скрытым заданиям.
        Вы владеете некромантией поэтому получаете дополнительный бонус.
        Умение Призыв духа.
        Что тут сказать... Круто... Такс и как же выглядит это новое умение...
        Призыв духа.
        Вы владеете некромантией и духи благоволят вам, поэтому вы можете раз в сутки призвать на помощь призрачного воина, что бы он помог вам в битве.
        Тип: Скрытое.
        Активация: Мысленно произнесите - Прошу помощи духов.
        Деактивация: Мысленно произнесите «Отпускаю тебя Дух»
        Стоимость: 500 на вызов, 5 манны за каждую секунду нахождения призрака в мире живых.
        Восстановление: 1ч
        Время действия: Пока хватает манны на удержание призрака в мире живых.
        Применение: 5 сек.
        Эффект.
        Вы призываете на помощь духа воина чье призрачное оружие не менее эффективно чем оружие живых.
        Уровень призванного существа будет равен вашему.
        Примечание.
        По мере роста вашего навыка в магии смерти заклинание может изменяться.
        Хм... Вот это вещь! Никогда не думал, что удастся обзавестись боевым петом, а ведь для класса лишенного подобной возможности это реальное преимущество... Вот интересно, а призванного духа можно усилить путем вселения души из Кристалла душ? Было бы круто. Вот только этот призрачный нахлебник жрет манну, что твой андронный коллайдер энергию... Одна надежда на примечание об изменении заклинания... Может быть со временем стоимость снизится... Да и вызов раз в час не радует ... А в остальном прекрасная маркиза, все хорошо, все хорошо... Но вот Хель повезло еще больше моего. Теперь у нее вообще два пета в подчинении... прямо таки начинающая темная властилиница получается. Стоп! Блин... Забыл... Я лихорадочно открыл книгу заклинаний и нашел в ней призыв моего ненаглядного пикси. Глянул на иконку умения и меня сразу отпустило. Умение было активно. Сейчас же шел процесс его трехчасового восстановления. Значит все действительно получилось и я снова смогу призывать своего летучего товарища.
        - Знаете у меня такое ощущение, что мы находимся в отделе супермаркета Все для начинающего Темного Властелина... - отчетливо пробормотал Мистик ковыряя кристальное крошево носком сапога.
        - Кхм... Действительно... - хмыкнул воин.
        - А я вот не совсем поняла!- возмущенно притопнула сапожком Повелительница огня.
        - Сама подумай. Сначала обучение у крутого некромансера с получением скрытых умений, потом этот скипетр и ядро конструкта. А теперь вот эта хрень с возможностью строительства Некрополиса. Очень похоже, что здесь был заложен интересный сценарий.
        Девушка встряхнула копной густых, рыжих волос и кивнула.
        - Звучит складно, но пришел лесник и всех разогнал. Финита ля комедия и вообще кина не будет, электричество кончилось!- удовлетворенно улыбаясь продекламировала она.
        - Ага, сделал гадость на сердце радость. - Усмехнулся Ирландец. - И вообще, наверное, в эту самую минуту сюда стирая подметки спешит какой-нибудь несчастный, всеми обиженный некромант с целью обрести невиданную силу и могущество. А тут такой эпический облом.
        - Неудачник. - Пожала плечами Хель.
        - Да-а... - протянула Заря рассматривая подругу. - Знаете мальчики, а из нашей Хель получилась бы отличная Темная властелиница. Добрая, ласковая, а главное справедливая.
        - Да, я справедливая, и ты забыла упомянуть, что я умная. - На ее лице не дрогнул ни один мускул показывая, что сказано это было абсолютно серьезно.
        А я вот заметил в глубине ее черных глаз искорку веселья.
        - Но, похоже, нам не судьба... - я расстроено поджал губы. - Мы уже сделали свой выбор, уничтожив этот кристалл и не увидим Хель во всем блеске и славе могущества некромантии.
        Мы не поленились и обыскали пещеру на предмет чего-нибудь полезного в хозяйстве, но ничего не нашли, за исключением квестового куска кристалла должного служить подтверждением смерти пожирателя. Но больше ничего.
        Дорога до Ссин’Урн была легка и непринужденна. Никаких пожирателей или успевших вернуться на освободившиеся места монстров. Только мертвый камень. Мощные врата города распахнулись как только мы в них хорошенько постучали. Стоило Гнусу увидеть серое марево, защищавшее город дроу от Пожирателей, как пикси весь как-то сжался, скукожился, а в его глазах появился страх. Сердце кольнуло от чувства вины. Вообще с того момента как я его призвал, Гнус был сам на себя не похож. Тихий, молчаливый, покорный. Куда делся тот вредный, назойливый, обидчивый и шкодливый пикси которого я знал... Не знаю, может быть это было последствием случившегося с ним или он таким образом показывал свою обиду. Но я надеялся, что со временем старый добрый Гнус вернется. Взяв в ладони объятого страхом фамильяра пронес его сквозь созданную силой Хаоса пелену. Тут нас уже ждал старый знакомый дроу Алак из дома Амал’Элк в компании десятка воинов дома. Поздоровавшись с ним сообщили, что задание Жрицы выполнено и попросили провести нас к ней. Услышав это его глаза вспыхнули и он быстро прошептал, видимо не желая, что бы его услышала
охрана ворот.
        - Тогда нам следует поспешить, госпожа должна узнать об этом как можно скорее.
        Но тут его взгляд наткнулся на мирно сидящего у меня на плече пикси и воин удивленно застыл. Выражение его глаз сменилось с удивленного на настороженное и еще некоторое время он пристально разглядывал не проявляющего беспокойства Гнуса после чего посмотрел мне в глаза, пожал плечами и взмахом руки предложил следовать за собой.
        С самого начала он взял быстрый темп, так что уже через десять минут мы оказались на территории дома Благословленных Хаосом. Всю дорогу я краем глаза следил за Гнусом, но тот не проявлял ни малейшего интереса к окружающей обстановке, продолжая сидеть у меня на плече неподвижной куклой. Вот и знакомые диски лифтов. Охрана осталась внизу, а Алак провел нас с балкона к храму хаоса. Жрица стояла у алтарного камня, а у ее ног лежал небольшой сундучок. Видимо ей уже успели сообщить о нашем прибытии.
        - Подойдите Вернувшиеся. - В ее голосе явственно слышалось нетерпение.
        Поломав ноги на идиотском половом покрытии храма, мы приблизились к ней.
        - Вы принесли Свет Чалтрии?- в ее голосе помимо нетерпения появились нотки недоверия.
        - Да госпожа... - С поклоном произнес Ирландец и полез в сумку за нужным предметом.
        - Нет!- со страхом воскликнула она, выставив перед собой обе ладони. - Не сейчас!- и уже более спокойно добавила. - Сначала мне нужно подготовиться.
        Жрица Хаоса возложила руки на алтарь и, что-то беззвучно забормотала. По изящным пальчикам заструились нити серого тумана и вскоре непрозрачная дымка окутывала все ее тело, напомнив мне Гахили Дер’Мор.
        - Теперь можешь доставать. - Ее голос раздававшийся из-за туманной дымки звучал немного приглушенно.
        В руках Ирландца ослепительно ярким серебряным светом засияла сфера артефакта. Под его потоками туманная защита жрицы заколыхалась, а от краев отлетело несколько клочков тумана.
        - Да, это она... - теперь в голосе жрицы было восхищение и некоторый страх. - Положи ее сюда. - Обтянутая туманом рука указала на сундучок в котором было специальное округлое углубление.
        Как только артефакт был уложен на предназначавшееся для него место Жрица захлопнула крышку сундучка, а у меня появилась пара сообщений об изменении фракционных отношений.
        Ваша репутация с домом Амал’Элк улучшилась до Уважение.
        Ваша репутация с городом ССин’Урн улучшилась до Доверие.
        Жрица взмахивает рукой и окутывающий ее тело туман втягивается обратно в алтарь храма. На ее лице отчетливо читается предвкушение.
        - А некромант? Он еще жив?- спрашивает она, но не похоже, что бы ответ на этот вопрос ее сейчас действительно волновал.
        - Он мертв. - Я достал из своей сумки голову некроманта и показал ее жрице. - Как и вся созданная им нежить.
        Она кивнула.
        - Благодарю вас герои, вы исполнили