Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Левин Александр: " Танец Вероятности " - читать онлайн

Сохранить .
Танец Вероятности Левин Александр


        # Логически завершенная книга про нашего парня, который случайно получает магические способности, но в нашем мире нет магов и он становится учеником тысячелетнего домового. У него он учится основам магии и отправляется в другой мир, чтобы стать настоящим боевым магом(дальше начинаются основные события). Короче - боевое фэнтези.
        


        Пролог.

        То утро, когда все началось, я помню очень хорошо. То, что тогда произошло тяжело забыть. Подобные вещи вообще не забывают. Особенно, если они полностью переворачивают жизнь… Как в прямом, так и в переносном смысле.
        Вообще-то, по законам жанра, следовало бы сказать, что моя история началась с моего же появления на свет, и что я всегда чувствовал своё 'предназначение'… Всё это дурость, простите уж, за вульгарное слово. История эта, как и всё в России, началась с пьянки… Но будет лучше, если я начну издалека. Для ясности.
        Меня зовут Алекс. Алексей Валентинов, но для друзей именно Алекс. Этот вариант моего имения причинял мне заметно меньшую боль, не напоминая о матери. Я далеко не самый лучший, но и не самый худший представитель человеческого народа. Так уж сложилось, что с одиннадцати лет я оказался предоставлен самому себе. Это произошло из-за смерти моей мамы. Она умерла в муках. Онкология убила её. Одно из самых страшных заболеваний. Рак лёгких убил её очень быстро, но мучительно.
        Отец, с которым у меня никогда не было особенно близких отношений, достаточно быстро нашёл себе другую женщину… Учительницу из моей же школы. Молоденькую блондинку. Сволочь.
        Это был удар. Причём сразу с двух сторон. Буквально через три месяца после похорон прошла свадьба и я окончательно уверился в том, что стал лишним.
        Однако жизнь нанесла ещё один болезненный удар - моя мачеха родила отцу сына через четыре месяца после свадьбы. Простая арифметика - четыре плюс три равно семь. Получалось, что они были любовниками ещё до смерти матери. Зародившиеся в душе подозрения я старался отметать, но…
        В общем, я стал при первой же возможности уезжать на дачу, доставшуюся нашей семье по наследству от деда. Там, найдя старые книги и фотографии я с упоением изучал их, пытаясь скрыться от суровой реальности.
        И, понятное дело, это слабо помогало. Когда появилась возможность работать, а к этому моменту мне исполнилось шестнадцать, я начал разносить свежую прессу, а зарабатываемые деньги тратить на одежу - мачеха очень качественно обработала отца, выставив меня последним… Понятно кем. Впрочем, денег хватало и на спортивную секцию. В этом плане, я выбрал бокс. В драке он в чистом виде не поможет, но поставить удар и разработать нужные группы мышц - самое то.
        А ещё у меня была одна тайная страсть. Магия. Это своё увлечение я не только не афишировал, но и всячески скрывал. Среди бандитов, на которых я стал работать, подобные вещи могли вызвать самые разные последствия.
        Кроме того, мне даже довелось опробовать себя в качестве примерного семьянина. Получил я этот прискорбный опыт в возрасте девятнадцати лет. К этому моменту мне уже довелось не только наглядно изучить методы изготовления и распространения контрафактной спиртной продукции, но и освоить навыки фальшивомонетчика, необходимые для производства акцизных марок и прочего рабочего инвентаря для 'легализации' поддельной водки.
        Ну и гадость эта ваша семейная жизнь, скажу я по секрету! Жена, тёща и дочь! Терпеть столько женщин в одной квартире после восьми лет одиночества для меня оказалось непосильным трудом, из-за чего я просто оставил её и купил другую жилплощадь. Слишком уж тяжело оказалось мне выполнять роль отца и мужа. Так, оставаясь одиночкой я и до жил до начала самой интересной части моей жизни…
        Это были январские праздники. Рождество. Период, когда не работают даже тараканы. Так уж получилось, что в моём распоряжении оказалось три выходных дня - пятница, суббота и воскресенье. Красота! Естественно, что я, вместе с компанией, отправился на ту самую дачу, где я нашёл памятные книги по магии. К тому времени мне уже исполнилось двадцать четыре года и я даже закончил институт. Естественно, на заочном отделении. Новой семьёй, правда, так и не успел обзавестись - каюсь. Мне, в этом плане, хватило первого опыта. А найти женщину, ради которой стоило распрощаться со своим одиночеством у меня не выходило. Не получалось. Ну да ладно! Дело не в этом. В тот раз мне пришлось быть трезвым, поскольку собраться удалось только в воскресенье, а в понедельник нужно в восемь утра быть в городе. И без запаха перегара! Да и машина у нас была всего одна - моя. Поэтому, мне пришлось выпить всего три рюмки коньяка (главное третий тост - 'За тех кто в море, за тех кто в пути!') и начать распускать руки в отношении моей же, между прочим, девушки. Надо заметить, что она в этот вечер мне отказала…
        -Мариша, как на счет танца в честь праздника? - спросил я, включая более спокойную песню - Enigma - Saddens, - Думаю обстановка располагает.
        -Пожалуй, - задумчиво ответила моя девушка.
        Спустя несколько минут мы уже мягко кружились в спокойном танце под композицию культовой группы, обогатившей память, слух и фантазию нескольких поколений романтически настроенных молодых людей по всему миру.
        -На втором этаже спальня, - сказал я спустя несколько минут, когда моя правая рука уже покоилась на талии девушки, а левая спускалась несколько ниже.
        -Леша, - мягко ответила Марина, - Я сейчас не могу… А ты даже не собираешься обзаводиться семьёй…
        -А причём здесь семья? - удивился я.
        -Мне надоело быть просто девушкой! Я хочу замуж!
        -Марина, - начал я, - Тебе девятнадцать. На мой взгляд - рановато. Да и мне ещё не тридцать… Куда торопиться?
        От подобных разговоров меня всегда начинало колотить. Ну не могу я говорить о семейной жизни. Хоть убейте меня - не могу!
        -Мы, девушки, относимся к категории скоропортящегося товара, - логично ответила Марина, - Извини, но сегодня мы виделись в последний раз… У меня уже есть другой парень. И он согласен жениться на мне… - после паузы, во время которой я пытался осознать услышанное, Мариша едко добавила, - И ещё - в постели ты слабак.
        Естественно, что я после этого отправился на боковую. Скажу честно, если бы был пьяным, то ещё неизвестно чем бы всё закончилось - пьяному, как-то, море по колено. И не надо кривить нос! Не стоит врать в подобных вопросах. Хотя бы, самому себе. А уж детям… Все родители по молодости участвовали в пьянках. И по пьяной лавочке такое откалывали, что сатирики и юмористы из телевизионных передач нервно курят за углом. А потом всячески обходят такие темы, когда своих детей учат жизни - нужно же выглядеть идеальными и внушать чадам уважение. Главное, в этом вопросе не забываться и не зарываться. А то потом хуже выходит, когда старый знакомый, предположим, папы начнёт вспоминать те или иные случаи из 'боевой молодости'. Тогда у детей могут возникнуть вполне законные вопросы… Прошу прощения отвлёкся.
        И так. Утром, а это было около пяти часов, я и ещё двое моих коллег, ехали в город - Марина, моя теперь уже бывшая девушка, вызвала себе такси ещё вечером. Столь ранний подъём и выход были вызваны отдалённостью дачи от города и зимним временем - мы как-то в России живём. Это надо учитывать! Из-за этого видимость была плохой - в это время года светает довольно поздно, но не мне рассказывать подобные вещи своим же соотечественникам… Это для того, что бы стал ясен антураж.
        На середине дороги пришлось остановиться, поскольку мне, простите за неприятные подробности, приспичило совершить рейд в ближайшие кусты - перед отъездом, в связи с ранним подъемом, нам пришлось основательно накачаться натуральным кофе, от чего потребность в туалете резко возросла.
        Выбравшись из 'Нивы', я двинулся назад по движению, чтобы мои коллеги и друзья в одном лице не вздумали ради шуточки заснять весь процесс на камеры своих мобильных телефонов…
        Выполнив все требования организма, я двинулся обратно… И замер. Мимо меня прошла девушка в очень тонком платье белого цвета. Настолько тонком и лёгком, что оно не скрывало ничего. Скажу честно - я ещё тот кобель. Но в этот раз естественных для любого нормального мужчины мыслей в моей голове не возникло. Девушка была нечеловечески красива. Причём именно в такой степени, что её вид вызывал желание не обладать, а любоваться. Светло русые волосы, яркие голубые глаза и очень тонкая фигура. Причём не измождённая, как у подиумных моделей, сидящих на жестоких диетах, а естественно тонкая.
        В первую секунду я, если сказать честно и откровенно, просто обалдел! Не только от того, что девушка шла босяком по тонкому снежному насту в одном лишь платье, а от её красоты. Затем в голову вернулись мысли и я бросился вдогонку.
        -Девушка! - крикнул я, - Подождите!
        Красавица остановилась и стала ждать пока я её догоню (передвигалась она удивительно быстро!).
        -У тебя три вопроса, - тихо сказала странная незнакомка.
        -Вопроса? - удивился я, - Бог с ними! Вам нужна помощь? Как вы тут оказались?
        При этих словах я снял дублёнку и накинул на плечи незнакомки, от чего у красавицы глаза заметно увеличились в размерах. Похоже, что помощи она не ожидала.
        -Мне не нужна помощь, - сказала девушка, - А сюда я пришла. Последний вопрос.
        Голос её оставался тихим и лаконичным, едва ли не безжизненным… Правда, в нём то и дело, как мне показалось, сквозило удивление.
        -Куда вас отвезти? - спросил я, решив, что девушка в шоке или вообще под воздействием наркотиков, - В больницу?
        -Леха! - раздался голос из машины, - Ты чего там застрял?
        Отвлёкшись на своего коллегу, я посмотрел на машину и пропустил мимо ушей ответ девушки, а когда повернулся к незнакомке, то не увидел ни чего, кроме неглубоких отпечатков узких женских ступней!
        -Что за …?! - удивлённо выдал я, от чего Дима, вылезавший из машины, споткнулся и едва не упал в придорожные кусты:
        -Ты чего?! - удивлённо спросил он, подойдя ближе.
        -Ты следы видишь? - ответил я вопросом, указывая на отпечатки изящных женских ножек.
        Дима следы видел! И не только мои! Пройдя по ним, мы узнали, что странная девушка, исчезнувшая вместе с моей дублёнкой, появилась из ниоткуда и так же исчезла в никуда!
        -Ты что-нибудь понимаешь? - спросил я.
        -Нет, - честно признался Дима, - Похоже, что ты столкнулся с чем-то странным. Не знаю, что это было, но я думаю, что нам лучше уехать. И быстро!..
        Дальше, ради соблюдения законов жанра, следует написать, о том, как моя жизнь резко поменялась. А вот и нет! Не было ни какого резкого изменения. И, если говорить честно, то во всём что происходило дальше виноват именно я. А происходило следующее.
        Последующие два года я продолжал жить в том же ритме и стиле. Посещал секцию по боксу, встречался с девушками, не задерживаясь ни на одной из них, и пытался найти учителя магии. Серьёзно пытался. Впервые за всю свою жизнь я посмотрел на магию уже не как на игрушку, средство уйти от реальной жизни или сказку, а со всей серьёзностью.
        Отчасти, в этом вопросе на меня повлияла та памятная встреча с незнакомкой, но основной причиной были мои успехи. Именно успехи!
        Впервые за все тринадцать лет, что я читал книги по оккультизму, ритуалы начали работать. Вызов призраков стал для меня нормой. Как и возможность проникнуть в чьи-то мысли… Более того, мне стали доступны телекинез и магическое зрение!
        Именно после этих открытий в теле и разуме, я поехал на дачу, где не появлялся все эти два года, не забывая при этом оплачивать счета.
        Зайдя в дом, я услышал какой-то шум и тихую ругань. Естественно, что первой была мысль о ворах. От этого я автоматически задействовал энергетическое зрение, которым уже давно владел, и, достав пистолет, остолбенел. Во-первых, аура была отнюдь не человеческой. Во-вторых, странный гость оказался очень маленьким - мне по бедро. И, в-третьих, он целенаправленно обходил комнату, периодически останавливаясь в углах.
        Немного успокоив дыхание и пульс, я вошёл в комнату. 'Гостем' оказалось низенькое существо, покрытое светло коричневой, почти рыжей, шубой. Короткой и очень тщательно расчёсанной. Глаза оказались маленькими и больше походили на чёрные бусы. Нос существа был небольшим, слегка приплюснутым, розового цвета и напоминал кошачий.
        -Ты кто? - спросил я.
        Существо покосилось в мою сторону, вздохнуло (абсолютно по-человечески!) и проворчало:
        -Вроде, нормальным молодцем был. В меру пьющим… А теперь непонятно с кем в пустом тереме разговоры ведет.
        -Я уже месяц ничего не пил… - хрипло выдавил я, - И как же в пустом? А ты?!
        -Значит, мухоморов наелся, - лакочно отозвалось существо и замерло, удивлённо повернув голову в мою сторону.
        Тут следует заметить, что оно стояло как стояло и положения тела не меняло, а вот голова смотрела носом на меня.
        -Мухоморы сейчас не в моде, - отозвался я севшим голосом, с большим трудом сдерживая себя от того, чтобы сбежать от непонятного существа.
        -Так ты меня слышишь?! И видишь?! - удивилось существо.
        Не смотря на мизерную схожесть с человеческим, лицо этого создания выражало крайнюю степень удивления, что я каким-то образом смог определить.
        -Ну не с чертями же разговариваю! - возмутился я, - И давай хоть представимся! А то не удобно как-то.
        Существо, надо заметить, оказалось выдержанным. Видимо, за свою жизнь многое успело увидеть.
        -Давай, - отозвалось оно, - Олекс. Твой тёзка, Лёшенька.
        -Тёзка? - удивился я, - Имя больше на европейское смахивает.
        -Нормальное русийское имя! - возмутился Олекс, - Раньше так и люди многие звались… Пока жиды свою веру к нам не привезли!
        (Надо заметить, что Олекс очень часто употреблял старые слова и выражения. И определение 'жид' в древности не имело оскорбительного смысла, поскольку пришло на земли древней Руси из Жечи Посполитой. А там его получили от римлян, дословно прочитав их письменное обозначение слова иудей. Это следует учитывать всем, включая самых ярых борцов с антисемитизмом.)
        -Ладно-ладно! - успокаивающе поднял я руки, - Лучше скажи - ты кто? Обо мне ты и так всё знаешь.
        -Шишок я. Домовой, то есть, - недовольно отозвался Олекс, - Сам, что ли, догадаться не мог?
        -Извини. Аура у тебя странная.
        -Обычная, - отозвался домовой, - Я же не человек!
        -Хорошо. А что ты тут делаешь?
        -Дом от нечисти защищаю! Очередной обход - защита, знаешь ли, постоянного обновления требует, - проворчал Олекс.
        -Забыл, - честно признался я, - Извини, если обижу, но ты же сам нечистью должен быть.
        -Это кто тебе так наврал? - спросил домовой, - Плюнь ему в лицо и кулаком добавь! Настоящей нечисти и нежити ни ты, не твои родичи и не видели! Иначе б запомнили! Не надолго, правда. На пару минут. Обычные люди после встречи с навью долго не живут - все в пищу им идут.
        -Да уж! - присвистнул я, - А ты мне расскажешь?
        -А тебе-то зачем? - удивился Олекс, - На охоту, что ли, собрался?
        -Если я тебя увидел, то и их увидеть смогу. Должен же я знать от кого можно просто убежать, а от кого только повесившись смыться можно!
        -Логично, - кивнул домовой, блеснув знание современного русского языка, - Только ты, тёзка, скажи - как меня заметил? Людям это не дано! Разве что сами покажемся. Да только редко это бывает, в последние века. Ой как редко!
        -Не знаю. Взял и увидел!
        -А давай ты мне всю историю расскажешь, - усмехнулся домовой, - От начала и до конца. Чем ты занимался последние два года?
        Скажу честно - от усмешки Олекса мне стало не по себе. Не внушала она доверия. Ой как не внушала! И, ведь, не убежишь от него! Он же на своей территории. Да и может гораздо больше, чем я… Пришлось рассказывать. И про странную незнакомку, и про занятия магией… В общем, про всё.
        -Знаешь, Лёшенька, - как-то удивлённо начал домовой, когда я закончил рассказ, - Ты возьми себе чего-нибудь крепенького. Выпей. То что я тебе сейчас скажу на трезвую голову лучше не слышать.
        -Рассказывай так, - ответил я, - Сам что ли не знаешь, что в доме из выпивки ничего нет?
        -Ладно, - вздохнул Олекс, - Ты только не пугайся. По крайней мере сразу. Потом можно.
        -Короче.
        -Ты на дороге не просто девицу встретил…
        -Нормально говори! Можешь, ведь!
        -Короче, ты два года назад свою дублёнку накинул на плечи Смерти, - выдохнул домовой.
        Вот это меня всерьёз проняло. Несколько минут я молча осмысливал полученную информацию, пытаясь понять - чем мне это грозит. Не найдя ответа самостоятельно задал этот животрепещущий вопрос Олексу, терпеливо ждущему продолжения диалога.
        -Да ничем, собственно, не грозит… уже.
        -Поясни это своё 'уже'!
        -Ну… - замялся домовой, - Ты пока мне всё рассказывал, я тебя немного проверил и… Ты, уже считай не человек.
        -Что?!
        -Человечиной от тебя не несёт! - сердито отозвался домовой, - Больше на нас похож. Потому и увидел… Бывший человек.
        -И что мне теперь делать?
        -Что делать? - проворчал Олекс, - Учиться магии.
        -А то ты сам не знаешь, что у нас её фактически не осталось? Да и как ты это себе представляешь?
        -Это да, - с умным видом кивнул домовой, - Вы люди… Они люди, - поправился Олекс, - умудрились извести всех магов. Одни шаманы, да знахари остались. А магов нет. Их знания людьми забыты полностью.
        -И у кого мне учиться… - начал было я, но замолчал, сообразив, что учитель как раз есть, осталось его уговорить обучать меня.
        -Вот именно! - вздохнул Олекс, - Среди людей сейчас плохо даже знахарям. Техника всё заменила! Не всё, конечно, но и хорошие лекари, среди шаманов редко стали встречаться - практики мало.
        -Вообще-то, - начал я, - У меня есть одна идея.
        -Это какая? - подозрительно спросил домовой, глядя на мою усмешку, но быстро всё понял и едва ли не заорал, - Нет! Я же домовой, а не маг! Я вообще не человек! А в тебе от них ещё много осталось!
        -А у меня есть выбор? Магов, ведь, нету!
        Вздохнув, Олекс покосился на меня и сказал:
        -Хорошо, Лёша. Буду я тебя учить. Но учти - люди, среди которых ты живёшь, ничего не должны знать! Да и потом, тебе уйти от них придется. Такие как ты долго живут. Столько же, сколько и мы.
        -А тебе сколько лет? - спросил я.
        -Если по человеческому календарю, то тысяча триста. С мелочью.
        Вздохнув, я спросил:
        -Когда первое занятие, учитель?
        Новость о солидном возрасте Олекса меня не сильно удивила - первые две выпили из моего организма весь адреналин.
        -Сейчас и начнём, - тоскливо вздохнул домовой…
        Конечно, любой ценитель фэнтези и фантастики скажет - домовой не может учить человека магии! И вообще, что это за домовой, если он попался человеку на глаза? Тут следует учитывать, что к этому моменту человеком я, фактически, не был. Это стало ясно, как только Олекс начал обучать меня магии. Настоящей магии. Той самой, что позволяет на равных общаться с навью и прочими представителями враждебных людям народов. Среди них были и водяные, которых люди уже давно достали, и лешие, которые при плохом настроении могли убить и без причин и, даже, кикиморы. Эти красотки, которые, если верить Олексу, а я склонен ему верить, были отнюдь не костлявыми страшилищами, а очень даже симпатичными девушками. Многие из них даже жили среди людей и давали от человеческих мужчин потомство - полукровок. Последние, кстати говоря, стали энергетическими вампирами.
        Со всей этой братией следовало уметь находить общий язык не только в плане банального общения, но и в виде силового воздействия:
        -Запомни, ученик, хочешь мира - готовься к войне. И не лезь к тем, о ком ничего не знаешь. Мы, домовые, обижать не будем, а вот тот же водяной с тобой в диалог вступать не будет - пришибёт без разговоров. Непонятности не только люди не любят. Мы тоже не жалуем… аномалии… Сам понимаешь, - часто напоминал Олекс, показывая мне очередное заклинание.
        -Честно говоря, нет.
        -А ты к телепатам до всего этого как относился?
        -Никак. Но общаться бы не стал.
        -Вот именно! А у нас другие привычки - чуть что - труп. И вы, люди, сами в этом виноваты…
        В целом, обучение продвигалось весело. Когда я чего-то не понимал или не мог быстро освоить, Олекс переходил на ненормативную лексику, в которой мог дать фору любому заводскому работяге.
        Так же он дал мне классификацию и эволюционные древа древних народов, согласно которым домовые произошли от леших, а те от водяных. Из-за этого все три народа между собой очень даже хорошо ладили и имели массу родственных связей. А вот с навью у них была вражда. Как, впрочем, и у всего живого. Навью Олекс называл не мёртвых и не живых. Эти существа являлись давним проклятьем Земли. Они очень часто появлялись на полях сражений, поедая мертвечину, утаскивали людей в болота, где ими уже был убит водяной, вселялись в самих представителей человеческой расы и начинали убивать. Последние случаи относились к бестелесным навьям. Эти существа были самыми опасными и могли захватить сознание любого живого, включая моего учителя. Другое дело, что бестелесных навьев успели серьёзно проредить или выдворить за пределы обжитых земель. По этой причине многие экспедиции в ту же Сибирь достаточно часто пропадали - оголодавшие твари захватывали тела не одного и не двух человек и легко могли устроить филиал ада. Особенно навьи любили выводить на неосторожных путников своих обычных собратьев.
        Так же опасность представляли духи. А их было очень много! Как элементалей различных стихий, так и призраков. Первые были существами не злыми, и если их не обижать, то и они ни кого не трогали. Другое дело призраки. Эти существа могли собираться в 'стаи', а когда их становилось очень много, то и объединяться в единую структуру. При этом призраки становились ещё опаснее. Возможности у призраков с одной стороны были не такими уж солидными, а с другой - любой из них очень даже мог убить человека! Во сне! Просто явиться под личиной родственника и что-то спросить. Если он получал утвердительный ответ, то жертва утром уже не просыпалась. И это притом, что сами призраки могли являться к своим же детям, родителям… Да ко всем, кого знали пи жизни. Тут следует заметить, что человеческого в них мало что оставалось - только желание выжить… Даже после смерти. Поэтому во сне на все вопросы следует отвечать однозначно: 'Нет!'.
        Так же Олекс учил меня целительству высокого уровня, которое человеческие маги, при своём появлении, получили от тогдашних домовых, ещё не скрывавшихся от всеобщего внимания. Кроме этого, полезного во всех отношениях предмета, домовой обучил меня и некоторым аспектам боевой магии - всему тому, что знал сам. К ним относились методы защиты себя и своих родственников, домов и атаки непрошеных гостей. Так же были и мороки, которые я назвал было иллюзиями, но Олекс очень быстро поставил меня на место - иллюзия, как оказалось, это сокрытие чего-либо при помощи миража, который легко определит любая техника, а морок - штука более качественная и добротная.
        Естественно, что домовой обучал меня не один день и даже не месяц. Встречи с ним, по естественным для любого современного человека причинам, были достаточно редкими и непродолжительными. Часто выходило так, что Олекс просто давал мне листы с 'учебными материалами' и коротко объяснял их суть. Потом были месяца работы и ночных изучений полученных знаний и их проверки на практике. Относился я к этому очень серьёзно. Судите сами - рано или поздно мне придётся сделать вид, что я умер. А в этом случае нужно иметь преимущество перед обществом, не желающим сосуществовать с кем-либо отличным от себя. Особенно, с таким как я - людей, знаете ли раздражает, когда кто-то живёт восемьдесят лет, а кто-то пару тысячелетий. И не старится! По крайней мере, так быстро.
        Благодаря занятиям с Олексом, я смог существенно изменить свой организм, увеличив силу, скорость реакции и выносливость, которые и без того заслуживали уважения. После этих изменений стало как-то смешно заниматься одним лишь боксом и я принялся искать учителя настоящих боевых искусств. В нашей стране очень сложно найти действительно квалифицированного специалиста в этой области - только спортивные единоборства, которые хороши лишь в спортзале на татами. Из-за этого секции менялись быстрее, чем перчатки в девятнадцатом веке, а уровень моей подготовки оставался крайне низким. Нет, кое-каким приёмам меня, конечно, обучили, но качественного образования в данном вопросе так и не появилось… До определённого момента. Это произошло тогда, когда я рассказал о своей проблеме Олексу. Домовой, надо заметить, отнёсся к этому вопросу очень серьёзно и связался со своими сородичами, желая найти нормального наставника. И нашёл!
        Оказалось, что таковым являлся учитель очень древнего вида боевых искусств под названием русбой. Этот очень жёсткий и жестокий тип единоборств являлся сугубо российским и подходил для меня по всем показателям, поскольку главными его достоинствами были эффективность и смертоносность, а не эффектность, свойственная многим восточным школам. Выйти на учителя, после его обнаружения, труда не составило, за что большое спасибо Олексу. А дальше…
        Звали моего наставника Виктором. Это был сухой, жилистый человек, чей возраст уже перевалил за отметку в семь десятилетий. Не смотря на старость, он сохранил неплохую физическую форму. Конечно, не стоит говорить, что Виктор выглядел молодо или мог таскать центнеры груза, но и дряблым маразматиком не являлся. Он не слишком-то хотел брать ученика, поскольку уже больше десятилетия ни с кем не занимался, но моя настойчивость и достаточно солидная сумма, которую я ему предложил в качестве гонорара, сыграли свою роль. Единственное, что так и осталось загадкой для моего учителя - способ при помощи которого я на него вышел:
        -Не знаю как, но ты своего добился, - говорил он мне, - Если ты так везде действуешь, то далеко пойдешь.
        При этом Виктор улыбался. Не знаю что он имел в виду, но наверняка не то, что потом со мной произошло. Да и не мог Виктор представить себе подобное - фантазии не хватило бы… Если я даже не догадывался где окажусь и кем стану, то что же говорить про самого обычного человека?
        Занятия, проводимые Виктором основательно мне помогли. Благодаря ним я смог научиться управлять обретёнными после изменения тела способностями и стал действительно опасным противником, способным справиться даже с несколькими нападающими. Если их окажется не больше трёх и не будет пистолета, конечно. Тут уж не надо обманывать себя и других - мы живём в реальном мире где законы 'Матрицы' и 'Блейда' не действуют - не кино как-то.
        В начале, изменения, происходившие со мной, были не слишком заметными, но когда Демон, мой 'коллега' из производственной 'конторы' заметил как я делаю сто двадцать отжиманий без единой капли пота на лице, его едва удар е хватил. Согласитесь, не каждый день вы видите как человек подвергая себя подобным нагрузкам, выполняет все упражнения легко и без особых усилий.
        Кроме того, все мои знакомы стали замечать изменения в моём поведении. Как-то мне даже сказали, что я стал уверенным в себе человеком. Не самоуверенным, а знающим себя и реально оценивающим свои возможности. Во многих случаях это изначально отпугивало несознательных личностей, промышляющих разбоем и воровством - не каждый рискнёт подойти к человеку, от которого так и веет силой. А что это такое я осознал как только увидел своего учителя по русбою - старик действительно излучал именно силу. Скорее даже Силу. С большой буквы.
        Однако, всему хорошему рано или поздно приходит конец. Так же произошло и с моим обучением - один прекрасный момент обнаружилось, что Олекс обучил меня всему, что я мог освоить и использовать. А дальше - тупик. Человеческих магов на Земле уже не было, а осваивать нечеловеческую магию оказалось опасным делом. Очень даже опасным!
        -И что дальше? - спросил я домового, когда тот заявил, что ему больше нечему меня учить.
        -Не знаю, - честно ответил Олекс, - Я даже не представляю что делать. Ты уже не человек. И рано или поздно тебе придётся уйти. Но с твоими нынешними знаниями и силами долго ты один не протянешь.
        -Тогда посоветуй что делать! Ты старше меня на тринадцать веков!
        -Не надо так волноваться, - ответил домовой, - Придумаем, как тебе помочь. Ты мне нравишься, Леша. Не злой ты человек. Такое сейчас редко бывает.
        -Мне от этого не легче.
        -Да успокойся ты! Раз сказал, что решим этот вопрос, значит решим, - сказал домовой, погрозив мне маленьким пальчиком, покрытым мехом, - Я тут немного подумал и связался с моими знакомыми из леших. Один из них готов тебе помочь…
        -Мне теперь у него учиться? - удивился я, - Оригинально!
        -Ты меня не дослушал! Так вот, он тебя учить не будет. Всё чему тебя можно было научить, ты уже знаешь. И очень даже хорошо знаешь. А при том, сколько ты теперь жить будешь, так и магию возродить сможешь - не дурак, как-то. Но… Тут есть проблема. Среди людей тебе теперь нельзя находиться. Если и не поймут в чём дело, так на куски порежут, чтоб разобраться в том, почему ты долго живёшь. А у нас тоже есть свой предел. Ото всех не спрячешься…
        -Мне теперь в лес уходить?!
        -Да дай же мне всё рассказать! Не перебивай! И чего ты такой нервный? В общем, так… Завтра мы с тобой в лес идём. Если друг мой скажет, что всё в порядке, то ты уже в этом мире исчезнешь. В другой отправишься. Мы, знаешь ли, такое можем. А с тобой ещё не ясно - можешь или нет. Убьёт тебя переход или всё нормально пройдёт.
        -И куда вы меня собираетесь отправить? И сразу я на такое не пойду!
        -А когда? На тебя уже косо смотрят! Скоро пойдут вполне логичные вопросы! Ты же уже не старишься… По крайней мере, так быстро как люди.
        -Это очень серьёзный шаг, - глухо ответил я, - Мне нужно приготовиться… И морально и физически. Вещи, снаряжение, продукты… Оружие… Да и с друзьями надо как-то попрощаться.
        Слова мне давались тяжело. Конечно, я прекрасно понимал, что Олекс прав на все сто процентов. И, даже, на двести. Но одно дело понимать, и совсем другое чувствовать. Покидать друзей, привычную обстановку… На всю оставшуюся жизнь. Мало кто сможет легко отказаться от всего этого и отправиться в неизвестность. Неизвестность другого мира, где старые законы и понятия - пустой звук. На такое способны только герои дешёвых книжек и фильмов, лишённые автором чувств, морали и эмоций и весело навсегда покидающие свой дом. Без шанса вернуться обратно и вновь увидеть своих друзей.
        -Это ты верно мыслишь, - похвалил меня домовой, - Так как должен думать воин… А ты хоть ещё не стал им, но уже чувствуешь, как надо жить. Это очень хорошо.
        -Куда ты собрался меня засунуть? - обречённо спросил я.
        -Нуууу… - протянул Олекс, - Там Русь так и осталась некрещёной. И маги живы, и мы не скрываемся. Сам всё поймёшь.
        -А язык? Мне с аборигенами жестами общаться? - спросил я, смирившись с необходимостью уйти, причинив своим уходом боль очень многим людям.
        -Нет. Язык мы тебе в голову вложим, - отмахнулся домовой, - Сейчас надо просто проверить тебя. Потом подберём одежду, придумаем как тебе там представляться, за кого себя выдавать…
        Получалось, что домовой в вопросах внедрения в чужеродное общество оказался ещё тем спецом. В положительном, конечно, плане. Он не только грамотно распределил приоритеты, но и составил приблизительный список вещей, которые мне понадобятся для полной легенды. Видимо, его народ за многие века скрытного сосуществования с людьми перенял массу полезных вещей - конспирацию, например.
        Как результат, к тому моменту, как мы двинулись в гости к лешему, от чего у меня на душе было несколько неуютно, план моих действий в другом мире уже был готов. Оставалось только купить требуемые вещи и привести их в нужное состояние.
        Леший выглядел точно так же, как и Олекс. Единственная разница между ними заключалась в расцветке шубы и её длине. Говорил он чуть хрипловатым голосом, не вызывающим ни каких отрицательных ассоциаций.
        -Ну, привет, Лёша, - сказал он, протягивая ручку для пожатия, - Нервничаешь, - добавил он, когда рукопожатие состоялась, - Сам почти что один из нас, а всё равно нервный.
        -Тут любой бы нервничал, если бы в гости к хозяину леса шёл, - ответил я.
        -То же верно, - улыбнувшись, ответил леший, - Значит, ты ещё неплохо держишься.
        -Ты заканчивай языком трепать, - осадил своего родича Олекс, - Давай приступим к проверке. Ему уже среди нынешних людей нельзя быть. Нечего тянуть.
        -Ладно, - отозвался леший, - Только и ты совесть поимей, сосед! Ко мне гости не часто заходят. Да и те, что являются только и могут, что костры жечь, да живность отстреливать. А тут живой… почти человек… Культурный. Всё видит, всё понимает… Сам понимать должен!
        -Да понимаю я, - отозвался Олекс, - Только давай проверку сделаем и тогда уже разговоры будем вести. Да и Лёша уже извёлся весь.
        -Ладно, - махнул рукой леший, - Ложись на землю, Лёша. Будем тебя проверять. И не бойся. Если бы мы тебе зла желали, так ты бы уже давно в земле лежал.
        -Я это уже давно понял.
        -Ложись уже, понятливый ты мой, - усмехнулся леший.
        Доброжелательно усмехнулся. Без угрозы, как хороший друг ухмыляется от приятной незлой шутки, к которой за долгие годы общения уже успел привыкнуть и которая уже стала 'фирменным знаком' маленькой уютной компании. От такой усмешки как-то сразу стало легче и холодный стержень ледяного напряжения, сидевший во мне, мигом расплавился…
        Лежать в лесу на земле это вовсе не то, что в городе на асфальте. Мягкий ковёр из сухих листьев и запах деревьев и травы позволили мне расслабиться и не ощущать дискомфорта. Возможно, что Олекс и его лесной родич как-то к этому причастны, но от чего-то хочется верить, что природа сама дала мне возможность ощутить все прелести настоящего леса, из которого когда-то вышли домовые, а потом и люди.
        Домовой и леший что-то делали, оказавшись за пределами моего зрения, а поворачивать голову не хотелось - очень уж хорошо лежалось. Не холодно, но и не жарко. Мягко…
        -Нет, до чего странные пошли люди! - вырвал меня из забытья голос лешего, - Только его колотило, как вдруг взял и заснул!
        Оказалось, что я настолько расслабился, что провалился в какой-то спокойный сон. Такого со мной с раннего детства не было!
        -Вставай уже, спящий красавец, - ухмыляясь, добавил леший, - Хватит валяться.
        -Это вы меня усыпили?
        -Делать мне больше нечего, - ухмыляясь отозвался хозяин леса, - Давай о деле.
        -Давай.
        -Ты можешь пройти между мирами. Тебе это так же доступно, как и нам… Ну почти, - поправился леший, заметив мой осуждающий взгляд, - Сам ты не пройдёшь, конечно, но провести тебя можно.
        -Это радует, - вздохнул я.
        -Радости в тебе что-то нет, - ответил хозяин леса.
        -У меня есть родственники, друзья… Тяжело от этого отказаться.
        -То же верно. Но учти - выбора у тебя в любом случае нет. Либо ты уйдёшь сейчас и твои близкие будут вспоминать тебя добрыми словами, или уйдёшь их врагом и тогда они станут проклинать тебя. Можешь мне верить, парень - я такое много раз видел. Очень много раз. И не только я.
        -Я это понимаю, но легче мне от этого понимания не становится.
        -Да оно и так ясно. Скажу честно - если бы было иначе, то я бы удивился. Не такой ты… бывший человек, что бы причинять кому-то боль… - сказал леший, - Ты, главное, постарайся держать себя в руках. Такие как мы легко зверями становятся. Сам потом поймёшь. Нам злыми быть нельзя.
        -Спасибо.
        -Мне-то за что? Ты сам выбор сделал и сам таким стал…
        Затем я около месяца подбирал требуемые вещи. Заказал в ателье нужную одежду, купил палатку, сапёрную лопату, пистолет, консервы, несколько упаковок спичек… По сути говоря, всё, что требуется человеку в длительном походе. В моём случае этот поход затягивался на всю жизнь…
        Которая внесла свои коррективы.
        Это произошло из-за того, что меня сдали.
        Владелец одного из ларьков, имевший бизнес с моей дружной компанией, умудрился попасться. И не нашёл ничего лучше, чем сдать источник дешёвого спиртного, найденного в его ларьке. Крыса. Иначе его не назовёшь.
        В итоге, мне пришлось очень активно сматывать удочки из своей квартиры и ехать на дачу, где я не появлялся последние недели.
        -Что случилось? - спросил Олекс, когда я буквально ввалился в комнату и принялся в бешеном темпе снимать с себя одежду.
        -Надо уходить. И срочно.
        -Понял, - коротко ответил домовой, мгновенно доставший подготовленные вещи, - Одевайся. Я пока свяжусь с лесниками…
        Когда я закончил одеваться, домовой критически меня оглядел и кивнул.
        -Готов, тёзка? - тихо спросил Олекс, после продолжительного молчания.
        -Готов, - так же тихо ответил я, - Куда ж деваться?
        -Вот и хорошо, парень, - отозвался домовой, - Пошли. Пока ты одевался, я с моими лесными собратьями связался. Нас уже ждут.
        Вздохнув, я одел рюкзак, сделанный на заказ из настоящей кожи, и двинулся вслед за Олексом. Домовой и сам выглядел подавленным и грустным. Похоже, что ему тоже было жалко расставаться.
        В лесу нас встретил уже знакомый мне леший. В этот раз он оказался не один, а в компании нескольких своих собратьев.
        -Здравствуй, Лёша, - сказал он, - Отправляемся?
        -Я с Олексом попрощаюсь, - ответил я.
        -Хорошо.
        -Удачи тебе, тёзка, - сказал домовой, грустно вздохнув, - Давно мы с людьми не общались. Ты оказался хорошим человеком… И нечеловеком. Удачи тебе в том мире.
        -Спасибо, учитель, - ответил я, - И тебе удачи. Спасибо, что учил меня.
        Так, без слёз и долгих речей, я попрощался и с домовым, и с лешим, ставшими мне единственными настоящими друзьями в мире человеческого предательства и подлости. Оба они выглядели грустными. Помолчав, леший посмотрел на своих родичей и сказал: 'Приступаем!'. Спустя несколько секунд я понял, что уже не стою на земле, а парю над ней. А потом краски тихого августовского леса как-то смазались и померкли…
        Часть 1.

        Привкус Смерти.
        Глава 1.

        В начале, я подумал, что у меня галлюцинации. Тот же лес, та же одежда. Даже солнце находится в том же положении. Из-за этого мне показалось, что я всё это время страдал психическим расстройством… Пока мне не пришло в голову обернуться. Вместо дымов тепловой электростанции, снабжавшей электричеством не только дачный посёлок, но и ближайшую воинскую часть, обнаружилось абсолютно чистое небо без следов какого бы то ни было загрязнения или выбросов. Обход поляны, на которой я находился, показал - это не то место, где хозяева леса проводили свой обряд переноса моего бренного тела в другой мир. Едва заметная тропа, ведущая к излюбленному месту многих заядлых шашлычников, отсутствовала.
        Немного подумав, я достал компас и, определив где находится север, двинулся в том направлении. Если верить Олексу и лешему, то в этом мире расположение древних городов то же, что и на земле, в то время, как населённые пункты моложе пятисот лет находятся в других местах, что, в общем-то, логично - у власти другие люди, которые и мыслят иначе и действуют соответственно своим задумкам. Мой родной город, надо заметить, не успел перевалить за отметку в триста лет, а, значит, его тут либо нет вообще, либо он называется по-другому. Что касается местного языка, то его мне в голову вложили… в отличие от местной истории, традиций и знаний о бытовых проблемах. Если говорить честно, то я об этом мире не знал ничего. Вообще! И как я не додумался вытрусить своего же домового?
        Через два часа целенаправленных блужданий мне удалось выбраться на дорогу. Примечательную дорогу. То что в России они плохие - правда. То что так было всегда - ложь. Ещё древние Рюриковичи, правившие до Романовых, наладили нормальную сеть дорог и переправ. Обязанность содержать их легла на плечи местного населения. По сути говоря - те же налоги, но напрямую. За соблюдением приказов следили воеводы, которых назначали князья. И эта примитивная система работала! Её секрет заключался в примитивности и простоте - местные в любом случае не смогут скрыть факта некачественного обслуживания дороги, а богатство воеводы будет видно (за взятки и воровство ещё тогда многих сажали на кол). Как результат, в киевской Руси дороги были хорошими, за ними следили, не содержа ни одной структуры, которая занималась бы именно дорогами. Идеально.
        Глядя на очень добротный каменный тракт (это слово досказало подсознание, куда Олекс вложил знание местного языка и определений) я не мог не признать мастерства рабочих и качества их работы. Ни один камень не отходил от своего соседа, ни один не вывалился и не вылез вверх!
        Однако, сразу двинуться дальше я не смог. Проблема выбора, блин! Так и вспомнилась сказка про развилку - налево пойдёшь - то-то случится, направо - то-то… После недолгого раздумья я двинулся налево. Оно, знаете ли, ни чем не хуже 'направо', но для любого мужчины гораздо приятнее и привычнее. А про демократов я вообще молчу. Ни когда не любил теоретиков.
        Двигался я спокойно - не бегом, но и не шагом. Что-то среднее. На дороге ни кого не было, что меня несколько удивило. Ну не может так быть, что бы в государстве, где строительству транспортных артерий уделяют столько сил, движение было настолько мизерным! Оказалось, что может. Ещё как может.
        Только вечером я добрался до ближайшего населённого пункта. Им оказалась небольшая, но зажиточная деревенька, окружённая массивной каменной стеной, где имелись трактир и постоялый двор. Вот тут-то и обнаружилось, что местных денег у меня нет! И что дальше? А есть как-то хочется! Как и спать, в общем-то. Решив не мудрить, я отправился в лес - зря что ли палатку брал?
        Устроившись в семистах шагах от тракта, я открыл консервы и приступил к ужину. Костёр разводить не стал - могу и без него обойтись (еду готовить не надо и не замёрзну - спасибо Олексу). Впрочем, я не только не хотел возиться с ним, но и боялся выдать своё место положения - я-то один, а вот визитёров может быть много! Именно с такими мыслями мне удалось заснуть…
        Ночь прошла спокойно, что радовало, но отсутствие денег сильно нервировало. Здесь, конечно, не современная Земля, где при пустых карманах долго не протянешь, но и жить в лесу мне не улыбалось. Поиск источников дохода осложнялся полнейшим отсутствием информации об этом мире. Можно, конечно, пойти кого-нибудь ограбить, но к таким вещам я и сам плохо отношусь, а уж окружающие… С другой стороны, я всегда успею отправиться в местную армию. Деньги там платят, да и есть возможность получить хоть какую-то информацию об этом мире…
        Оказалось, что пока я размышлял, две довольно неприятных личности попытались напасть на меня. Если бы не уроки Олекса, то план нападающих вполне мог увенчаться успехом - они не потревожили ни одного сучка! Проверив местность энергетическим зрением, я привычно перешёл на уровень рефлексов, чему меня научил Виктор, и почти мгновенно скрутил обоих нападающих.
        -И что мне с вами делать? - спросил я, разглядывая грязные лица и одежду.
        От чего-то, мне казалось, что у таких грязнуль не может быть денег. Пришлось проверять, натянув перчатки и едва сдерживая рвотные позывы… Оказалось, что деньги у разбойников были, но отстоять 'свою гражданскую позицию' они не могли, поскольку оба бандита лежали на земле со связанными руками и кляпами во ртах. Наличности у бандитов оказалось не так уж и много (на тот момент я просто не знал как оценивать местную валюту, иначе бы так не говорил) - всего-то двенадцать золотых и четыре серебряных монеты.
        -Развяжи, смерд! - прорычал один из бандитов, когда я решил вытащить из его рта кляп и приступить к допросу.
        -За смерда ты мне ответишь, - спокойно сказал я, - И за то, что решил меня ограбить.
        (Вообще-то разговор шёл на местном варианте старославянского языка, но для читателей все диалоги будут написаны современным языком.)
        Услышав ответ, бандит дёрнулся и уставился на меня, выпучив глаза. Видимо, он только теперь заметил чистоту и качество одежды и снаряжения. Интересно, за кого он собирался меня принять?
        -Назови своё имя, фамилию, отчество, подданство и профессию, - коротко сказал я, стараясь контролировать голос.
        -Фероский Матвей Михальев, - ответил он, - Капрал службы чёрных солдат.
        Вообще-то слово 'солдат' в его устах звучало иначе - 'сольдат', но я решил на такие вещи внимания не обращать.
        -По какой причине ты напал на меня?
        -Мы обход делали, - отозвался 'товарищ солдат', - Вокруг города 'чернолицых' полно. А тут ты. Решили - ихний.
        -С этим ясно, - ответил я, - Кто командир твоего подразделения?
        -Майор Туркищев.
        -Я, как будет возможность, с ним поговорю по поводу твоей подготовки. Вы ко мне… хм… подбирались, - специально выделил я последнее слово, - так, словно первый раз из дома вышли.
        -Так ты сам из служивых?! - удивился вояка, - В смысле, вы.
        -Не стоит выкать. Я этого не люблю. Зови меня Олексом.
        Матвей явно удивился, но предпочёл от вопросов воздержаться. Да и я себе удивился, сменив современный вариант своего имени на оригинальный.
        -Ты из далека?
        -Да.
        -Может, развяжешь?
        То что служивый не врал, я понял сразу - спасибо урокам домового. Поэтому снял с обоих бойцов верёвки и безбоязненно уселся рядом с ними.
        -А зачем в наших краях? - спросил Матвей, тоскливо косясь на кошелёк с деньгами.
        -Мимо проходил… Ты скажи, а в городе маги есть?
        -Нет, - ответил боец и замер, уставившись на меня, - А тебе зачем?
        -Пообщаться. У меня есть ряд вопросов, которые следует прояснить, а маги знают ответы.
        -Ясно, - ответил боец и поёжился.
        Похоже, что он выдал военный секрет и теперь раздумывает как поступить. Со мной он связываться не будет - скорость, с которой я скрутил обоих явно произвела на них неизгладимое впечатление, но… надо будет за ними наблюдать.
        -Как обстановка в целом?
        -Пока тихо, да аглицы (англичане, подсказало подсознание, накачанное информацией от домового) своих 'чернолицых' разослали куда смогли. Их ловят, конечно, но не часто успеваем.
        -А остальные? - спросил я.
        -Остальные? Что остальные? Как были тихими, так и остались! Это аглицы ещё пытаются сопротивляться, да толку с того? Мало их. И не могут они против нас открыто воевать.
        -Как вообще в стране дела обстоят? Я давно с людьми не общался. На востоке был - Сибирь.
        Матвей сначала удивился, а потом в его глазах появилось понимание. Видимо, он каким-то образом связал моё 'нахождение в Сибири' с необходимостью общения с магами.
        -Да по старому, - махнул он рукой, - Романовы опять пытаются трон цапнуть, да куда им, убогим? Рюриковичи как сидели крепко, так и сидят - за любую повинность на дыбу или сразу на кол.
        -А как рода в целом? Тихо сидят?
        -Конечно. Боятся! После того, как царь Голицыных извёл, так и успокоились. Уже год как смирные все… Да думу разогнали! У нас теперь опять один царь всё решает.
        -Хорошо, - ответил я.
        Нормального расспроса не получилось, что несколько расстраивало. Боец говорил со мной так, словно я уже имел представление об окружающей реальности и любой наводящий вопрос мог вызвать подозрения. А их я хотел избежать.
        -Не скажешь, где сейчас магов найти можно? Дело срочное.
        -Может, соколом отправить? - спросил Матвей, - Или телеграфом?
        -Нет, - ответил я, - Мне нужно пообщаться с любым из них лично. И это очень важно.
        -Ладно… Знаешь, Олекс, - сказал Матвей, немного подумав, - Есть тут по близости маг, но идти к нему я бы поостерёгся. Он, как говорят, с навью повязан. Удавит ещё…
        -Это некромант? - спросил я.
        -Некромант, - тихо повторил Матвей, удивлённо посмотрев на меня, - Да. Так его и называют. Только маги так про меж собой разговаривают… А ты, случаем, не один из них?
        Выглядел Матвей теперь не удивлённым, а скорее испуганным. При этом рука его как-то странно дёрнулась, складываясь в защитный знак, доступный любому человеку.
        -Нет. Я ещё не маг… Да ты и сам, кое-что можешь и знаешь из нашего ремесла.
        -Да. Знаю, - отозвался боец, - Раз ты почти что маг, слушай. Если захочешь, то к интенданту нашему двигай. Он таких принимает. Пару приёмов ему покажешь… Как нас скрутил… Несколько ваших фокусов…
        -Я не фокусник! - сам не знаю почему, но я взвился и… в руке у меня сам собой появился один из кинжалов, которые я прихватил с Земли.
        -Извини, - успокаивающе поднял руки Матвей, - Я и забыл какие вы обидчивые. В общем, как надумаешь - приходи. Я начальство предупрежу.
        Второй боец, не участвовавший в разговоре, вдруг вскинулся и начал озираться. Я, заметив это, мгновенно проверил местность - так, как меня учил домовой - сканирующим заклинанием. Оно показало, что по дороге едет большой отряд вооружённых людей. Примерно сорок человек. Без повозок.
        -Около сорока, - тихо сказал я, - У всех оружие. Без повозок.
        -А ты откуда знаешь? - удивлённо спросил молчаливый боец, но тут же махнул рукой.
        -А какой у них стяг? - спросил Матвей.
        -Всадник с копьём на вставшем на дыбы коне, - ответил я.
        -Передовой разъезд гвардейцев, - усмехнувшись, сказал молчаливый боец, - Золотая кавалерия. Их в Валтирн переводят. Что б наш гарнизон усилить.
        Пока он рассказывал, я собирал палатку. Она, кстати говоря, вызвала интерес у моих новых знакомых. Он выразился в несколько удивлённых и явно заинтересованных взглядах.
        -В какой стороне этот твой некромант? - спросил я Матвея.
        -Он не мой! - вскинулся боец.
        -Ты меня и так понял. Укажи направление.
        -Дальше по тракту будет ответвление - тропинка. По ней пойдёшь до упора. Там он живёт. В укреплённой башне… Только не один. У него там пятеро учеников.
        -Спасибо за информацию, - ответил я и кинул Матвею его кошелёк, - Мне чужого не надо.
        -Спасибо, - удивлённо отозвался он.
        Видимо, такие жесты тут не практиковались. Напарник Матвея так же выглядел удивлённым.
        -Удачи, бойцы, - сказал я и двинулся в указанном направлении.
        Путь оказался не таким уж и близким. По этому, я не только сделал не большой привал для завтрака, но и составил качественную карту местности. В уме, конечно. Для этого мне пришлось применить очередной приём, которому меня научил домовой. Благодаря нему, у меня в сознании появилось объёмное изображение местности и точные данные о населяющих её существах. Среди них оказался и местный леший.
        -Может мне с ним пообщаться? - проворчал я.
        Желание увидеть местного лешего было жутким, но я на подобные провокации со стороны собственного любопытства не поддался и продолжил свой путь. Только к середине дня показалось то самое, как мне думалось, ответвление, о котором говорил Матвей. Тропинкой оказалась средних размеров каменная дорожка. Она имела вполне ухоженный вид, что говорило о систематическом использовании транспортной артерией.
        -Если этот горе боец меня в тюрьму отправил, - проворчал я, - то он у меня потом очень долго плакать будет.
        Плакать Матвею не пришлось. Ещё на подходе к обиталищу некроманта, я почувствовал течения энергии. Это меня обнадёжило - по близости есть маг. И не важно какой - главное он есть. И действительно некромант, о чём говорили эти самые энергии. Смерть трудно с чем-то спутать.
        Правда, тут до меня дошёл весь мой идиотизм. Допустим, я прихожу к этому магу. Предположим, он меня не убивает, а вежливо выслушивает. И что дальше? С чего я решил, что ему нужен ученик? Особенно, если учесть тот факт, что у этого некроманта уже есть пятеро учеников.
        Решив ориентироваться по обстоятельствам, я продолжил свой путь. Мало ли как сложится. В конце-то концов, один мой знакомый всю жизнь поступал 'на дурняк' и всегда оказывался в выигрыше. Вдруг и у меня получится? Тем более, что я уже обучен нескольким заклинаниям.
        Жилище некроманта оказалось впечатляющим. Это была отнюдь не башня, но ещё не крепость. Нечто среднее, построенное из неизвестного мне камня, отливающего сиреневым цветом. Полированного, что характерно. Видимо, это место никто штурмом не брал.
        Подойдя к воротам, я взялся за массивную ручку и, отдёрнув её на себя, с силой ударил по металлической створке. Раздался металлический гул. Правда, не смотря на шум, реакции пришлось ждать довольно долго. Открыл мне довольно бледный человек, аура которого свидетельствовала о его принадлежности к нежити. Что ж, оригинальное начало знакомства.
        -Следуйте за мной. Мастер ждёт вас, - бесцветным голосом сказал… лич.
        Это слово пришло мне на ум от всплывших в памяти из компьютерных игр и художественных книг.
        -Веди, - так же коротко и лаконично ответил я.
        Существо спокойно повернулось ко мне спиной и двинулось в глубину строения и мне пришлось пристроиться ему в хвост. Внутри обиталище некроманта не внушало ужаса - только уважение к мастерству строителей и фантазии архитектора. Всё в этом замке имело двойное назначение - эстетическое и военное. Любая деталь строения могла оказаться и ловушкой для врагов и укрытием для своих. Умеют здесь строить.
        Сам некромант ждал меня в своём кабинете. Ничего демонического или зверского в его внешности не наблюдалось. Правда и Гитлер до своей известности отвращения не вызывал.
        -Добрый день, - вежливо поздоровался маг, вставая из кресла.
        -Добрый день, - ответил я.
        -Чем я обязан вашему визиту, молодой… человек? - несколько замялся маг, прощупав мою ауру.
        -Именно тем, что вызвало заминку в вашей фразе, - ответил я.
        -Может, вы разъясните ситуацию? - спросил некромант, - Я, конечно, люблю загадки, но не до такой степени.
        -Конечно. Только ответьте на один вопрос - начал я, - Что вы знаете о леших и домовых?
        -Полезные и весьма своеобразные существа, - уклончиво ответил маг.
        -А о даме по имени Смерть?
        На несколько мгновений некромант замер, а потом подобрался. При этом я почувствовал жгуты магических энергий, укрывших его.
        -Около шести лет назад, - продолжил я, стараясь не думать о вероятной драке с опытным магом, - Мне довелось встретить её. И так уж вышло, что я не понял кого увидел. Это было зимой. В результате, я решил, что ей нужна помощь и одел её в свою верхнюю одежду. Спустя два с небольшим года я уже не был нормальным человеком.
        -Теперь мне понятно, - облегчённо вздохнул некромант, а я почувствовал как энергии вокруг него исчезли, - Вы меня несколько удивили своим вопросом о моей покровительнице.
        -Это только начало истории, - ответил я, - Четыре года назад мой домовой начал учить меня магии.
        -Домовой? - удивился некромант.
        -Дело в том, что у меня на родине, ваших коллег, магов, нет. Их уничтожили как вид.
        -Где же находится ваша родина?
        После некоторого молчания я ответил. Правдиво ответил. Как и рассказал о том, что в моей переброске участвовали хозяева леса. Рассказ получился не долгим, но впечатляющим.
        -Признаюсь, вы меня удивили, - ответил некромант, когда я закончил, - До этого момента я считал, что переход между мирами доступен только представителям реликтовых видов… Скандинавским эльфам, например… А тут вы… Скажу честно - от вас действительно не исходит эманаций человека. Это довольно странно. Более того, ваша аура содержит явные следы искусственного преобразования. То есть, вас кто-то переделал. Теперь вы обладаете некоторыми возможностями реликтовых народов.
        -Я это и так знаю.
        -Тогда зачем вы пришли ко мне?
        -В моём мире меня бы порезали на куски учёные. Ради науки. Да и магов там нет, - ответил я, - По этой причине меня и перебросили сюда. Мне нужен учитель магии. Человеческой магии.
        -Понятно, - ответил некромант, - И вы надеетесь, что я возьму вас в ученики?
        -Или направите к магу, который сделает это, - ответил я.
        -Не лишено логики, - усмехнулся некромант, - Теперь давайте поговорим серьёзно. Моих полных коллег сейчас очень мало. Не более десятка. Если быть до конца откровенным, то кроме меня с навью имеют дело только трое. Остальные мои 'коллеги' только называют себя некромантами, но на самом деле всего лишь используют энергии Смерти для боевой магии. По этой причине мне пришлось взять аж пятерых учеников. Это не предел, конечно. В былые времена мои коллеги брали и по десятку учеников. Но теперь, нас очень мало. Нас боятся. А вы… Вы безбоязненно пришли в мой дом и легко и, опять же, безбоязненно выложили себе о всё. Это несколько странно… Хотя и радует, что ещё не все люди окончательно сошли с ума.
        -К чему вы клоните?
        -К тому что я не против того, чтобы взять вас в ученики. Другое дело, что вы должны осознавать отношение к любому из представителей моей профессии.
        -Страх, отвращение и ненависть, - коротко ответил я. - Ничего нового. Люди так относятся ко всему, чего не понимают или что отличается от них. Меня, на родине, ожидало то же самое. Только тут я вполне могу добиться успехов.
        -Логичные рассуждения. Но вы хорошо подумали? Может, вам найти кого-то из более престижных специалистов? Целителя, например… Да и к магии Земли и Жизни у вас есть некоторая склонность. До вашей силы в Смерти, конечно, далеко, но в любом случае заметно больше, чем у любого другого ученика вашего уровня.
        -Я уже обучен целительству… Магия Земли… Друидство… Но толку от них нет никакого.
        -Я бы так не сказал. Маги Земли не менее серьёзные противники чем мы с вами… Впрочем, это ваше мнение и я не буду вас разубеждать.
        -Иными словами, вы берёте меня в ученики?
        -Да.
        Некроманта звали Владиславом Каринскичем. По происхождению он был сербом, но на территорию Руси перебрался во время обучения, где и осел. Это было около ста тридцати лет назад. За прошедшие годы он построил своё жилище и обучил не один десяток учеников.
        Моё обучение некромант начал с курса истории и географии. Оказалось, что в этом варианте реальности Русь так и осталась Русью и подмяла под себя Жечь Посполитую, Пруссию и существенно потеснила османскую империю, полностью взяв под контроль восточную Европу и Балканский полуостров с одной стороны, и весь Скандинавский полуостров с другой. Византийскую веру местные князья и народ не приняли, как и любой другой вариант христианства. Кроме того, Великое Княжество Русийское смогло присоединить к себе Сибирь и Дальний Восток, часть средней Азии и дойти до Тибетских гор. При этом князья вели строгую политику вырезания местных народностей, отличных от славян. Это всё попахивало открытым фашизмом, но помня как обстояло дело с моей исторической родиной, я молчал, а иногда и радовался - Россия всех победит! Подобный подход к колонизации привёл к тому, что на присоединённых землях периодически вспыхивали мятежи, устраиваемые народами захваченных земель (перебить сразу всех не возможно в принципе, многие сбегут, а в результате - партизанщина местного масштаба), которые жестоко подавлялись, заливая кровью всю
округу. Что касается Англии, которую на Руси называют Аглией, то тут история пошла совсем другим путём. Колумб на сцене мировой истории так и не появился и туманный Альбион не получил доступа к северной Америке, которую здесь называли землями Суржа. Суржем звали русийского исследователя, который открыл местный вариант Америки, добравшись до неё через Сибирь и Дальний Восток. Как результат - Северный континент Суржа находился под полным контролем Руси, сумевшей сохранить эту информацию в течении длительного периода, а за южный постоянно грызлись Англия, Португалия, Испания и Османская империя, которую Русь тоже существенно прижала, отхватив не только восточную Европу и Балканы, но и всё Закавказье и Чёрное море - включая турецкую часть побережья. Каспийское море так же находилось под полным и безоговорочным контролем единого славянского государства. Всё это очень меня радовало - этот вариант истории даже начал нравиться, несмотря на отсутствие электричества, двигателей внутреннего сгорания и всего им сопутствующего. Хотя, паровозы тут имелись. Не так уж много, но… В данном вопросе великий князь
поступил очень умно - провёл несколько параллельных веток по Сибири до Дальнего Востока и от Архангельска и Мурманска до Новостана, местного названия Новороссийска, и Разгульска, расположенного на каспийском побережье. Эти линии использовались в первую очередь для военных нужд, а остальная часть страны постепенно застраивалась на частные капиталы. Очень умный ход. Особенно тот факт, что для строительства уже существующей системы железной дороги правитель Руси использовал армию, в которой очень быстро появились железнодорожные войска.
        Электричество так же успели открыть, но до его массового использования было ещё очень далеко. Вообще, вся здешняя наука находилась на уровне середины девятнадцатого столетия Земли. Исключения конечно были - стрелковое вооружение - автоматы, пусть и примитивные для Земли и в малом количестве, но уже имелись. Как и вполне приемлемая артиллерия. Так же были хорошо развиты строительство, особенно на Руси и в первую очередь дорог и мостов, и сельское хозяйство - особенно методы селекции растений и животных. Правда, в последнем случае существенную помощь оказали маги Жизни и Земли, всегда проводившие серьёзные исследования в данных направлениях.
        В результате столь странного развития истории, Русь оказалась в наиболее выигрышном положении и уже претендовала на статус сверхдержавы, являясь самым большим и сильным государством планеты. Другое дело, что оставшиеся страны ещё сохранили силы для сопротивления и не были разрозненными. Это обстоятельство удерживало великого князя от открытой агрессии против западной Европы и османской империи - в случае нужды те объединялись очень быстро, и суммарно были лишь на треть слабее. Правда, Рюриковичи не просто так более полутора тысяч лет были правителями - вместо открытой войны они пошли более сложным и кропотливым, но менее активным и кровавым путём - война разведок. Результатами этой войны были мятежи как в западной Европе, так и в русийских землях. Да и экономическое давление со стороны Руси оказывало сильное влияние - систематические кризисы и голода мучили оставшихся врагов моей новой родины, когда великий князь устраивал европейцам очередную порку. В общем, нормальная политико-экономическая война. Холодная финансовая война, как сказал бы Роберт Асприн. На Земле было то же самое, с той лишь
разницей, что Россия периодически проигрывала и оказывалась на грани уничтожения.
        Что касается самой магии, то тут Владислав поступил несколько странно. Вместо того, что бы обучать меня некромантии, маг начал давать заклинания 'общего назначения'. Так на смену телекинезу пришло плетение дистанционного воздействия - 'рука смерти'. Кроме того, он в деталях и подробностях рассказал об информационных полях, их свойствах и провёл практические занятия, благодаря которым я научился считывать информацию о людях как с них самих, так и с различных предметов. Это касалось не только конкретных личностей, но и событий, произошедших с ними.
        Затем был курс боевой магии. Огненных шариков или стен огня в моём арсенале не появилось (я как-никак будущий некромант), а вот мгновенно убить человека я уже мог. Это умение некромант назвал 'чёрным глазом'. Очень удобная вещь, хочу сказать - лёгкая концентрация и любой враг превращается в труп…
        Всё это я осваивал не один. Вместе со мной были и остальные ученики… Прошу прощения, ученик и ученицы. Парня, а он был моим ровесником, звали Димой. Дмитрий Данилович Львов. Крестьянский сын, родители которого отдали своё чадо на обучение некроманту… Если говорить откровенно, то всё было иначе - Владислав явился в ближайшую деревню и проверил местных жителей на магические способности. А родители Димы, тогда ещё пятилетнего, не рискнули послать мага по известному адресу. Внешне парень походил на богатыря из тех сказок, что родители читают детям на ночь - высокий, широкоплечий, светловолосый и с голубями глазами. Подковы руками он не гнул, считая это занятие дуростью (в чём я с ним был полностью согласен), но бойцом оказался отменным, что показали первые же совместные тренировки, на которых меня выручали лишь незнакомые ему приёмы и достаточно высокая скорость реакции - Диму Владислав учил не только магии, но и боевым искусствам. А учитывая возраст, с которого началось обучение… Думаю всем и так ясно.
        Что касается прекрасной половины человечества, то тут всё обстояло несколько сложнее. Эльза Ринхт. Шестнадцатилетняя девочка оказавшаяся на воспитании и обучении у некроманта по причине смерти своей матери ведьмы - её сожгли на костре католики, у которых инквизиция так и не исчезла. Анастасия Игоревна Шуйская - последняя из их рода, оказалась у Владислава по той же причине. Она, правда несколько старше - ей двадцать четыре года. Так же присутствовали две девочки - пятнадцати и двенадцати лет - Людмила и Анна Кроенские. Они оказались у некроманта ещё более экзотическим способом - Владислав их купил! Как я узнал, корабль, на котором они плыли был захвачен османами. Естественно, что с пленными поступили как обычно… Объяснять не надо. Мать девочек погибла, а их самих отправили на север Турции. Там в это время и находился некромант, который имеет привычку раз в пару лет отправляться на поиск новых артефактов, которых со времён древних магов (куда же без них?) осталось ой как много. Во время такого путешествия Владислав и выкупил девочек, распознав в них магию.
        Влиться в этот коллектив труда не составило - в учебный курс, который я прошёл на Земле в институте, в входили психология и этика, да и возраст взял своё. В итоге, спустя два дня после знакомства со своими собратьями по обучению, я уже был для них своим и даже начал распивать с Димой вино. В не учебное время, конечно же. Владислав смотрел на это с усмешкой, но ни как не комментировал происходящее. Видимо, это всё несколько забавляло некроманта.
        Так или иначе, но обучение у мага, как и в любом нормальном месте, привело к экзаменам.
        -Суть проверки проста - выполнить задание.
        -В чём оно состоит? - спросил я.
        -Найти и уничтожить банду разбойников, которые стали докучать местному губернатору, - ответил некромант, - Он не имеет возможности сделать это при помощи войсковых подразделений, которые расквартированы в городе. По этой причине губернатор и обратился ко мне.
        -И вы решили совместить полезное с полезным?
        -Конечно, - ответил маг, - Так в жизни и надо поступать - каждое твоё действие должно решать не одну проблему, а две и более. Желательно, чтобы такие действия затрагивали и другие аспекты жизни.
        -Например?
        -Не сейчас. Во-первых, сходу я не могу сказать, а, во-вторых, у нас нет времени. Собирайся. Через два часа мы отправимся в то место, откуда ты начнёшь своё первое серьёзное дело.
        Уже два дня спустя я сидел в кустах около небольшого лесного лагеря бандитов. Устроились они, надо заметить, очень даже неплохо. Я бы даже сказал - нахально. Добротный частокол скрывал жилище бандитов, которое, честно говоря, язык не поворачивался назвать лагерем - в те нечастые секунды, когда ворота были открыты мне удавалось разглядеть вполне приличные дома. По моим прикидкам в логове находилось около семидесяти бойцов и столько же посторонних лиц - женщины и пленные. Охрана у бандитов оказалась налажена очень даже неплохо - систематические обходы территории патрулями и дозорные на вышках. Видимо, действовала банда далеко не первый год, благодаря чему успела обеспечить себе комфортное и безопасное убежище.
        Если смотреть правде в лицо, то тут работа для пехоты, вооружённой винтовками и пушками, а не для ученика-одиночки. Другое дело, что болото, окружающее базу бандитов, не позволяло провести более-менее приличное подразделение без потерь и вообще какую бы то ни было осадную 'технику'. Вот мне и приходилось изворачиваться.
        Ещё раз осмотрев частокол, я пришёл к выводу, что единственным способом взять укрепление будет штурм ворот. А это уже не смешно! Это реальность! Тут нет магических щитов защищающих от стрел и пуль… По крайней мере, мне они не известны!
        Вздохнув, я двинулся было к воротам, но замер, вслушиваясь в звуки леса. Точно! Лес!
        'Я в лесу, - подумалось мне, - И зачем рисковать самому? Можно натравить на них животных или…'
        Спустя несколько минут, к частоколу уже подошли двое медведей. Выглядели они внушительно - густая тёмно-коричневая шуба, громадные размеры и яростный блеск в глазах - спасибо тебе Олекс, мой дорогой домовой!
        Медведи медленно и несколько вальяжно подошли к воротам и начали их ломать. В начале бандиты даже не поняли что происходит. Дозоры они выставляют только на ночь, а днём их функции выполняют патрули. По этой причине появление 'хозяев леса' несколько удивило обитателей базы. Правда, пришли они в себя очень быстро и уже спустя несколько минут целились в медведей из всего, что могло стрелять. А арсенал у разбойников оказался солидным - от обычных винтовок, которые уже не первый десяток лет были на вооружении у государственных войск, до примитивных кремневых ружей! И откуда они столько набрали?
        Морок, хочу заметить, получился качественный. Даже мне было страшновато смотреть на собственные творения. Что же испытывали бандиты оставалось только догадываться… Видимо, ничего хорошего. Вообще, бешеный зверь - опасная вещь. А если это медведь… И уж тем более два медведя… В общем, спустя несколько секунд бандиты начали стрелять. Зря. Как только их пули попадали в мои творения, те меняли форму и превращались в… гигантских змей! Я, знаете ли вспомнил некоторые американские фильмы и решил как следует напугать местных жителей… Да и поразвлечься хотелось.
        В конце концов, бандиты дрогнули и стали отходить в глубину своего обиталища, а я, прикрывшись мороком отвода глаз, которому меня обучил домовой, спокойненько закинул петлю на частокол и перелез на другую сторону - внутрь лагеря. А вот теперь пора заканчивать бесплатный концерт. Мороки исчезли мгновенно, а я, так и оставаясь невидимым, не торопясь, двинулся искать арсенал. Вообще, мой план не отличался изяществом - напугать банду, заставить показать своё оружие, отвлечь от проникновения на их территорию, выявить арсенал, в который они потом сложат оружие, уничтожить его и, дождавшись ночи, тихо перебить всех по одному.
        Глупо? А как ещё можно справиться с семью десятками ( и это как минимум!) вооружённых головорезов, привыкших сначала убивать, а потом думать? Если у кого-то есть предложения, то я готов их принять.
        К тому же, тут был и шкурный интерес - все деньги и драгоценности, найденные у бандитов становились моими. Об этом меня предупредил Владислав.
        Ночи я дождался на крыше сарая, опять же прикрываясь мороком. Наблюдать за поисками странных зверей было интересно и смешно - не каждый день видишь как толпа мужиков с выпученными от страха глазами размахивая самым разнообразным оружием носится из одного конца посёлка в другой и не переставая орёт. Удержать смех, рвущийся наружу, было неимоверно сложно, но я кое-как справился. Затем были несколько часов спокойствия - все расходились по домам и готовились к ужину… Кроме дозорных, конечно. Ими я и решил заняться первыми - иначе-то всё пойдёт насмарку.
        Вначале пришлось убить тех, кто находился на вышках. С ними проблем не было - воздух чистый и видимость нормальная, а 'чёрный глаз' не такое уж и сложное умение. Затем умерли охранники пленных. Потом я начал истреблять находящихся в домах. Быстрый рывок внутрь строения, удары кинжалами по ближайшим и 'чёрным глазом' по дальним, проверка здания и выход. При этом я старался не думать что именно делаю… По началу.
        Примерно так можно описать мои действия. Пленники, смотрящие на всё это безумие из щелей в сарае, куда их заперли бандиты, даже не пытались позвать меня. Во-первых, они никого не видели и могли наблюдать только за тем как распахиваются двери домов и умирают люди. Во-вторых, им было страшно. Я их понимаю - днём появляются, а потом исчезают какие-то твари, а ночью начинает твориться всякая чертовщина. Семь лет назад бы испугался до обморока. А теперь сам всё это вытворяю. И при этом мне абсолютно наплевать на то, что бандитов 'вывела на большую дорогу нужда', что у них наверняка есть семьи… Да на всё плевать! Они нарушили закон и должны за это умереть! И точка! Сами-то бандиты ведь и не пытались вспомнить о том, что у них есть руки и ноги, и они могут работать. Да и о семьях убитых ими людей не задумывались…
        Плевать?! Да плевать! Как-то незаметно я завёлся и вошёл в раж, убивая уже не механически, а с яростью оглодавшего зверя.
        В эти минуты я ненавидел законы своей родины ещё больше, чем находясь там. Мораль! Гуманизм! Право на жизнь! Преступник должен быть наказан! И все эти правозащитники, кричащие, что смертную казнь надо отменить, должны молчать. Их ведь, такие проблемы как убийство родных никогда не касались - у самих охраны выше крыши.
        Когда всё было кончено, я подошёл к укреплённому сараю, в котором находились пленники. По пути мне пришлось снять морок, что бы не пугать и без того напуганных людей. Правда, меня серьёзно беспокоила возможность появления стрелка, но, судя по результатам работы заклинания-сканера, всё было чисто.
        -Кто вы? - спросил меня человек в изодранной военной форме, когда я открыл кованные ворота.
        Смотрел он на меня с опаской. Оглядев себя я понял причину - руки и рукава были буквально пропитаны кровью… Впрочем, я весь был в крови.
        -Ученик некроманта, - пришлось ответить мне.
        -Ученик… Кого?! - ахнул военный.
        -Некроманта. Долго ещё ртом мух ловить будешь? Марш на выход.
        Чувствовал я себя не слишком приятно - совершить убийство легко, а вот потом, когда горячка спадает и приходит осознание того, что сотворил… Не приятные ощущения. Особенно от той крови, что осталась на руках. Её так и хотелось смыть и поменять одежду, но мне пришлось пересилить себя и потерпеть некоторое время - не следовало ронять престиж своей профессии.
        Слушались меня беспрекословно, надо заметить. То ли всех так напугал метод убийства бандитов, то ли наличие некроманта в качестве моего учителя, точно не скажу. Другое дело, что трупы убрали достаточно быстро. Сам я, уже ходил по домам и занимался сбором трофеев. В их число вошли две красивых сабли, инкрустированных драгоценными камнями, несколько больших шкатулок с женскими украшениями и монеты - две с лишним сотни золотых и раза в два больше серебряных. Медь я брать не стал.
        Всё это мне досталось в результате обыска самого большого и богатого дома. Остальными занялись пленники. Им я приказал всё найденное свалить в одну кучу на небольшой площадке в центре посёлка, пересчитать и поделить поровну. Выполнили. С перепугу, наверное. Так же всем достались лошади. Их оказалось аж по две на каждого. Дальнейшие процедуры были просты и тривиальны - поджёг всего что может гореть и уход из этого неприятного места…


        -Неплохо, - сказал Владислав, - Очень даже не плохо. Другое дело, что ты долго возился и пленных не следовало отпускать так сразу… И всё добро сюда притащить надо было. Вместе с пленными!
        -А они вам зачем? - удивился я.
        -На способности проверить, - отозвался некромант, - Ладно. Задание ты выполнил. Тут претензий к тебе нет. Трофеи принёс. Молодец. Как поступим с ними?
        -Вы учитель - вам и решать.
        -Хорошо выкрутился. Даю совет - подари девочкам безделушки из шкатулок. Радостные будут ещё месяц ходить… Что касается сабель… Тут такой вопрос - что ты с ними будешь делать, если не умеешь фехтовать?
        Вот тут учитель меня действительно уел. Я не то что фехтовать не умею, а даже не представляю как за таким оружием ухаживать! На Земле у меня не было как необходимости, так и возможности обучиться владению подобными видами оружия.
        Тоскливо посмотрев на доставшихся мне красавиц, я подумал: 'Видимо, придётся повесить их на стену - до лучших времён.'
        -Вот не надо такие рожи корчить! - усмехаясь, сказал некромант, - Двигай к личам. Там есть один вояка. Он тебя научит. Всё. И реши какую саблю ты себе оставишь.
        -А если я хочу обучаться владению двумя клинками сразу?
        Наступила тишина. Некромант смотрел на меня округлившимися и заметно увеличившимися в размерах глазами и о чём-то думал, а я не знал что делать. Уйти - оскорбить учителя, остаться стоять - глупо. Правда, Владислав быстро пришёл в себя и сказал:
        -Тогда нанимай учителя. Деньги у тебя уже есть. Это тебе выльется в шестьдесят золотых… Не знаю зачем, но я не против. Ты и так теперь знатный жених. Мало того, что маг, так ещё и в бойцы решил заделаться?.. Женишок, - хохотнув, добавил некромант.
        Смех смехом, а оказалось, что поучаствовав в боевой операции, я стал сержантом 'особой гвардии', как здесь называли спецназ. Выяснилось, что все маги, выполняющие заказы правительства в военной сфере получают военные звания. Равно как и их ученики. Но это ещё не всё! Согласно указу Великого Князя Александра Шестого, я был обязан жениться. Думаю не стоит объяснять моё настроение.
        -Можешь не волноваться, - улыбаясь, сказал Владислав, - На этот самый указ все плевать хотели. Сам посуди - как можно заставить тебя, мага, если смотреть правде в лицо, жениться? Этот указ появился в те времена, когда учеников у каждого мага было по десятку и многие предпочитали становиться военными, чем рисковать жизнью во время обучения. Офицеры, ведь, не все в бой идут. Больше половины в тылу сидят. А такая семья получала и получает пособие от государства - великие князья как заботились, так и заботятся о гарантированной передаче магической крови. Они ещё тогда понимали как важна магия. Вот и придумали такой указ. Можешь расслабиться - невестушек на выданье тебе никто не привезёт… А вот за формой тебе придётся съездить в Валтирн. С этим действительно строго. Да и потом, как закончишь обучение, я буду вынужден сообщить об этом - тебе тогда лейтенантские погоны выдадут.
        -Спасибо, - пробурчал я, - Утешили.
        -Да успокойся ты, - махнул рукой маг, - Участвовать в парадах тебя не заставят, как и строем ходить - где ты такого идиота найдёшь? Что бы с магом, да ещё и некромантом, связался? Если что - пошлёшь всех подальше и все дела. Проглотят. Никуда не денутся.
        Утром мне действительно пришлось ехать в Валтирн за формой и сержантскими нашивками. Там я нашёл школу боевых искусств (в этом варианте реальности они уже давно имелись и выпускали достаточно квалифицированных специалистов, чему государство не препятствовало, считая что дополнительные обученные бойцы как против бандитов, так и в случае большой войны, лишними не будут). В ней мне удалось нанять приличного тренера по фехтованию двумя клинками. Кроме того, я занялся обновлением своего гардероба - статус магов и их учеников обязывал носить определённый тип одежды (как и в любой профессии, откровенно говоря). На это ушло аж пять часов. Естественно, что всё это время я не только ходил по магазинам (тут они назывались торговыми домами), но и смотрел достопримечательности. Так же удалось продать несколько безделушек из трофейных шкатулок - не все! Тут я решил вести себя скромно. Да и стратегический запас на чёрный день должен быть.
        Когда я возвращался к некроманту, на дороге обнаружились люди. Их я засёк ещё издали, поскольку выезжая из города держал заклинание сканирующее местность активным. Аура одного из них показалась мне знакомой…
        -Привет, Олекс! - крикнул один из них.
        Приглядевшись, я узнал Матвея. Теперь он был чист, прилично одет и вообще имел сержантские нашивки.
        -Привет! - отозвался я, - Какими судьбами? Как жизнь и служба?
        -Отлично! - откликнулся вояка, - Ты, как я вижу, тоже не просто так на месте сидишь.
        -Да уж, - ухмыльнулся я, - Какие новости?
        -Да никаких, - ответил Матвей, - Сержанта получил. Теперь командую отделением.
        -Я тоже, - пришлось ответить мне, - Отделение, слава всем богам, не получил, но…
        Весь диалог вёлся на виду и в пределах слышимости рядового состава и я посчитал, что Матвею нужно помочь утвердиться в глазах подчинённых. Они не каждый день видят как их командир на равных разговаривает с сержантом 'особой гвардии' - в стране все знают, что туда берут только магов и их учеников. Да и то не всех, а только тех, кто выполняет боевые задания. По этой причине я ещё во время диалога заметил удивление в глазах многих солдат.
        -Ты бы показал мне свой отряд. А то какие-то они у тебя… хлипкие… Не давно получил?
        -Второй день, - вздохнул Матвей, незаметно подмигнув мне.
        Выходило, что я попал в яблочко не целясь, посчитав, что ему надо помочь. Подъехав ближе, мы стали вдвоём осматривать подразделение. Не такое уж и плохое, честно говоря, но если подчинённым постоянно говорить комплименты, то они зажрутся.
        -Какие-то они запуганные все, - заметил я, - Ты им 'вереницу' показал?
        -Нет, - ответил Матвей, - Я ещё ничего не успел.
        -Тогда не показывай - совсем запугаешь болезных.
        О чём шла речь вояки не понимали, но у многих в глазах появилась грусть. То что Матвей был из 'чёрных солдат' они знали, но о методах их подготовки понятия не имели. Вот и получилось сыграть на неизвестности.
        -Ладно, - сказал я, - Мне ещё к некроманту ехать. Как будет время заскачу. Ты где будешь расквартирован?
        -В городе, чтоб его, - скривился Матвей, - Даже не научу ничему нормальному их.
        -Понимаю. Да и не одобрит начальство такие методы. Давай так. Я как буду - к тебе зайду. И самых слабых или спесивых выведу из строя. Гарантированно. Меня-то начальство не тронет.
        -Хорошая мысль, - улыбнулся Матвей, - Так и сделаем. А то в армию стали одних лоботрясов брать.
        Солдаты начали шептаться. Фраза о некроманте многих несколько припугнула. Да и слова о 'выводе из строя' добра не предвещали. Из-за этого на лицах многих появился страх. Действительно страх.
        Попрощавшись с Матвеем я двинулся к обиталищу Владислава, ставшему моим временным домом.


        Некромант встретил меня очередной порцией знаний и нравоучений на тему решения множества проблем одним действием. Надо заметить, что его лекции были не такими уж и скучными, и большую часть из них я слышал ещё дома - если точнее, то на парах в институте.
        Затем начались занятия по магии. Теперь Владислав действительно обучал нас некромантии. Оказалась, что эта наука отличается не только непрезентабельным видом покойников, но и жестокостью. Это касается не только методов, но и средств.
        Первым открытием для меня стала необходимость создания личной магической книги, в которую следует вносить заклинания собственного изготовления. Её особенностью был тот факт, что страницы следовало делать из… покрытой сосновой смолой человеческой кожи! Сшивать их волокнами из человеческих же сухожилий (существовала целая методика нарезки!), а обложку требовалось изготавливать из дроблёных костей смешанных со специальным лаковым раствором. Не смешная наука некромантия! И явно не для слабонервных.
        То же самое касалось различных амулетов, жезлов и прочего магического инвентаря - колец, специальных серёг, поясов и браслетов. А уж прочий подсобный инвентарь… Один крюк для переноски трупов непрезентабельного вида много чего стоил. Про ритуальный нож я вообще молчу - тесаки главных героев американских страшилок действительно отдыхали! Обоюдоострый клинок, с пилой от середины лезвия до рукояти, который гарды не имел.
        Для боевого применения он, естественно, не годился, но выглядел весьма устрашающе. А в плане ритуалов…
        Ритуал с чёрным псом (несчастные собаки чёрной масти специально разводились некромантом для самых разных ритуалов), в ходе которого был создан мой личный дух-страж, навсегда засел в моей памяти - тяжело забыть вой собаки которой собственноручно вспарываешь брюхо…
        После этих занятий мне стали понятны причины, по которым Владислав осознанно не обучал меня таким вещам до тех пор, пока я не пролил человеческую кровь… Действительно пролил, а не сломал кому-то шею или пристрелил.
        По некромантии как таковой пока шла мелочёвка - вызов и расспрос духов, их подчинение и использование в своих целях. Правда, по своим боевым качествам такие усопшие не числились в лучших бойцах, поскольку годились разве что для разведки местности и запугивания малограмотных крестьян.
        Так же мне пришлось создать свой 'узел'. 'Узлом' называется человек-артефакт, служащий узлом каналов магической энергии, которую ни один маг собирать собственноручно не станет. Суть ритуала проста - берётся девушка (именно девушка - девственница) в возрасте от четырнадцати до двадцати пяти лет и проводится через специальный ритуал, в ходе которого её энергетика меняется, становясь пропускным клапаном для потоков магической энергии, собираемой из различных природных источников. В моём случае - кладбищ.
        Через неделю прибыл тренер по фехтованию, которого я нанял в городе. Он выглядел слегка напуганным, но вёл себя вполне нормально и страха старался не показывать.
        -Когда начнём обучение? - спросил он, косясь на главное здание.
        -На эту тему я договорюсь с Мастером и тогда решим. Комнаты для вас уже готовы.
        -Благодарю, - ответил наставник.
        Разговор с Владиславом оказался коротким - некромант заявил, что фехтованием я могу заниматься любое свободное от учёбы время. С одной стороны - коротко и ясно, а с другой - полная невнятность. Обучает он меня, как и всех остальных, тогда когда ему взбредёт. Безо всякого расписания! И как в таких условиях познавать тяжёлю и сложную науку фехтования?
        Так или иначе, но мне пришлось подстраиваться под ритм некроманта и совмещать сразу два вида обучения. А это очень даже не смешно! Утром полтора часа выполнять команды тренера, а вечером выслушивать наставления по практической некромантии. Примерно в таком ритме и прошёл целый месяц.
        За это время я привык к саблям, научился носить их и выучил пару неплохих приёмов… Если бы мне удавалось всё своё время посветить данному вопросу, то за этот же период… Не будем о грустном.
        Спустя месяц после начала тренировок по владению холодным оружием, я заметил, что некоторые магические умения вполне можно совместить с обычным фехтованием и принялся экспериментировать. Наставник всё это не одобрял, но и не пытался пресечь - видимо, ему самому был интересен результат. А он был. И ещё какой! В некоторые моменты я уже мог осознанно ускоряться. Да и предугадывать удары научился, что вообще повергло наставника в шок. По его словам выходило, что такое могут откалывать только очень опытные бойцы, к которым я, пока, не относился.
        За всем этим наблюдал Владислав. Некромант получал непередаваемое удовольствие, когда меня в очередной раз (а такое происходило часто) буквально вбивали в землю удары наставника.
        После четырёх месяцев подобных занятий, результатом которых стало заявление тренера о том, что больше учить меня нечему и требуется лишь закрепить полученные навыки, Владислав решил устроить очередную проверку моих знаний и умений.
        -Сегодня, - сказал некромант, - ты будешь выполнять очередное задание. В этот раз ещё более занимательное, чем прошлое.
        -А подробности будут?
        -Будут, не бойся, - отмахнулся маг, - Я, конечно, некромант, но не палач. Успокойся.
        -Интересное начало, - пробормотал я.
        -И ещё более интересное задание, - усмехнулся некромант, - Ты должен найти и убить одного человека.
        -Тебе дали заказ на убийство?! - удивился я.
        -Да. Это не такой уж и редкий тип заданий. В былые времена я таким образом десятками людей клал. Но не это главное.
        -А что?
        -А то, что человека этого зовут Петром Владимировичем Крашевским. Поляк. Магнат. Богат. Имеет хорошую охрану. В том числе и квалифицированного мага - по силе Земли, если быть точным. Как результат - защищён от магических атак. По этой причине тебе придётся подобраться к нему на расстояние удара саблей или кинжалом. Живёт в собственном доме - не далеко от Кракова, былой столицы Жечи Посполитой. Это солидное имение, больше смахивающее на крепость. В былые времена там был расположен транзитный пункт польских войск. Теперь это особняк Крашевского. Численность охраны неизвестна.
        -Убить нужно только его или… - начал было я, но некромант меня перебил:
        -И его, и семью. Это важно, - поднял палец Владислав, - Всех, включая детей. Нанимателю не нужны проблемы с кровной местью, которую закон не запрещает.
        -Возраст членов семьи? - тихо спросил я.
        -Один ребёнок - три года. Мальчик. Двое дочерей - пятнадцать и шестнадцать лет. И старики. Жена умерла во время родов три года назад… Если есть желание, - помолчав, добавил маг, - можешь поразвлечься с его дочерьми. Они хороши собой, а ты уже извёлся без женщины.
        -Вы же знаете, учитель, что я на такое не пойду, - ответил я.
        -Все мы так думаем, - отозвался некромант, глядя мне в глаза, - К тому же, скоро ты будешь осваивать ритуальную магию. А там умение делать больно - самое главное. Думай.
        Приехали. Вот вам и магия. Нет, я задание выполню, но издеваться над людьми… Это вам не убить кого-то в горячке боя! На целенаправленные пытки мало кто способен. Кстати, остальные ученики такими вещами не занимаются - я бы заметил…
        -В любом случае, - сказал некромант, - В поместье живых остаться не должно. Маг, охрана, прислуга, сами Крашевские… Все они должны быть мертвы. Такого твоё задание.
        -Я его выполню.
        Против моей воли, голос слегка дрогнул. Да уж. Не каждый день такие приказы получаешь… Владислав покосился на меня, но промолчал. Видимо, он читал все мои мысли по мимике. Да и сам он наверняка прошёл через подобные вещи.


        До поместья Крашевских я добирался около недели. Всё это время из головы не уходили мысли об убийстве ребёнка и о пытках, которые мне придётся устраивать во время дальнейшего обучения. Не слишком приятная перспектива. Если честно - совсем неприятная.
        Глядя на пыльные камни дороги, я размышлял о будущем и всячески отгонял мысли о том, что следует прекратить обучение у некроманта и найти себе другого учителя. Мысль, конечно, хорошая и даже здравая, но… Но никто не возьмёт чужого ученика. Хотя бы потому, что никто не любит предателей, а по кодексу магов, ученик, оставивший своего учителя - предатель. Ну и как поступить?
        Доехав до территории, которой владела семья Крашевских, я начал составлять ориентировочный план действий. Разведка местности, внешний осмотр особняка, выявление патрулей и секретов… Обычное дело. Смешно, но я стал мыслить так же, как это делают военные. Что же будет дальше?
        Секретов не оказалось, что радовало. Патрули имелись, но их организация и численность оставляли желать лучшего. А вот сам 'особняк'… Хорошо спроектированная крепость, построенная из каменных блоков и окружённая глубоким и широким рвом. Узкие бойницы и высокие стены смотрелись неприветливо. И как там можно жить?
        Беглый осмотр показал качественную оборону и наличие магической защиты - маг земли оказался силён. Очень силён. Он укутал стены и ров крепости мощнейшей защитой, которая позволяла выдержать даже артиллерийский огонь. Неужели этот Крашевский такой параноик? Или причины для подобных мер безопасности имеются? Судя по моему заданию, причин много.
        Как проникнуть на территорию строения я даже не представлял. С одной стороны - можно попытаться закрыться мороком и элементарно залезть по стене - между камнями есть полости, образовавшиеся в результате того, как строительный раствор высыпался, но маг может засечь меня и тогда… Какие активные методы защиты были предусмотрены я не знал, но отчего-то мне казалось, что они есть и лично для меня ничего хорошего не несут…
        Но сегодня Госпожа Удача определённо была на моей стороне!
        Пока я размышлял, появилась повозка. Она медленно тащилась по узкой дороге, поднимая облако пыли. В моей памяти мгновенно всплыли американские (и не только) фильмы о методах проникновения в замки, от чего план действий созрел моментально.
        Догнав медлительную повозку, я накинул на себя полог отвода глаз и, быстро вылетев из кустов, мгновенно пристроился под днищем. Не самая приятная и удобная поза, но выбирать не из чего.
        До замка повозка добралась за полчаса, что на мой взгляд выглядело уже хамством. Правда, я благоразумно не умничал - не здешний хозяин. На воротах, как и обычно в таких ситуациях, телегу обыскали ( весьма посредственно, хочу заметить) и пропустили. Едва волочась, повозка въехала во внутренний двор и стала ещё больше замедлять ход. В это время я, заметив подходящее укрытие, отпустил днище этого примитивного транспорта и перекатился в нужном мне направлении. Что ж, первая часть задачи выполнена - проникнуть на территорию противника. Дальше нужно убить мага. Это самое сложное. Особенно, если учесть, что прикрываться пологом нельзя - маг заметит потоки энергии мгновенно.
        Пришлось сидеть в моём неказистом (и рискованном, надо сказать, месте - под каретой, стоящей недалеко от ворот) укрытии аж до вечера. Когда стемнело и появилась возможность относительно спокойно передвигаться, я начал изучение зданий и патрулей. Оказалось, что с последними тут явная напряженка - каждый час территорию обходила группа из трёх человек. Ну и о какой безопасности может идти речь? Может, этот магнат так сильно полагается на своего мага? Если это так, то Крашевский полный идиот. Нельзя полагаться на одну только магию - она не универсальный инструмент или отмычка для всего на свете.
        Тихо перемещаясь от одной тени к другой, я двигался к башне мага. Именно там должен был находиться мой главный враг в этой крепости. Его следовало вывести из строя в первую очередь, иначе я не смогу выполнить задание и погибну.
        Дойдя до самого близкого к башне укрытия, я замер. Десять метров открытого пространства без любых признаков укрытий - только каменное покрытие и тусклый свет масляных ламп. И как быть?!
        Лихорадочно обдумывая ситуацию, я пытался найти более-менее приемлемый вариант действий, но не находил. Если так и дальше сидеть, то рано или поздно меня заметят. Да и ночь, как-то, не бесконечная!
        Однако, Госпожа Удача и на этот раз была на моей стороне, за что я от всей души поблагодарил Велеса, Макошь и Перуна - к башне мага шёл человек. Он слегка раскачивался и что-то бормотал. Осмотр его ауры показал - незнакомец пьян как свинья! Таким случаем грех не воспользоваться.
        Подстроив ритм своей ауры под энергетику этого пьянчуги, я двинулся следом. Для мага, увидеть как энергия пьяного человека раздваивается - норма. Это вызвано таким понятием как 'автопилот', который запросто может 'включиться'. На самом деле подсознание пьяного человека выделяет часть энергии на обеспечение безопасности своего хозяина и создаёт его трезвый фантом. Этим я и решил воспользоваться.
        Дойдя до башни незнакомец открыл дверь и вошёл внутрь, а я мгновенно перешёл на ускоренное восприятие, которым уже владел, и, едва не порвав связки, проскользнул в закрывающийся дверной проём. Полезно быть магом широкого профиля.
        Дальше события стали развиваться как-то самостоятельно и как-то отрывисто. Я, словно бы, вошёл в состояние транса и начал убивать.
        Первым умер мой 'пропуск в башню'. Затем короткий рывок по лестнице в сторону энергетики мага, удар по двери, прыжок к удивлённому старику и короткий взмах саблей. Маг мёртв! Всё!!!
        Прыжок в окно (комната была на втором этаже) и, закрывшись мороком, я начинаю резню!
        Первыми умерли патрульные, так и не успевшие понять что их убило. Затем настала очередь часовых на стенах, башнях и у ворот… На каждого я тратил только один удар. При этом сабли стала продолжениями моих рук и едва ли не упивались кровью своих жертв.
        Потом настала пора тех, кто спал.
        Казарма!
        Мягкий, едва слышный скрип двери, сонный голос дежурного и его предсмертный всхлип… Короткие, экономные удары по шеям спящих солдат, брызги их крови, фонтанами вылетающей из разорванных артерий… Всё это казалось каким-то далёким и тусклым… Будто, сон.
        Потом пришла пора прислуги. Несколько стариков, женщины и мужчины… Все они были убиты. Так же расчётливо и быстро. Один удар - один труп.
        Проникнув в самое защищённое здание, для чего мне пришлось вынести массивную металлическую входную дверь заклинанием дистанционного воздействия, я убил поднявших было шум охранников 'чёрным глазом' и стал методично обходить все помещения, лишая жизни всех, кто там находился.
        Когда передо мной остались только коридор с пятью дверями, в здании находилось только шестеро живых, не считая меня. 'Пора заканчивать, - подумалось мне, и тут же в сознании появились какие-то сомнения, но тут же исчезли, - Нужно выполнить приказ учителя!'
        В первой комнате оказались лишь двое перепуганных стариков - мужчина и женщина. Два коротких удара и они упали на пол без голов, хотя дед попытался поставить блок своей саблей.
        Вторая комната. Взрослый здоровый мужчина сорока лет. Высокий и мускулистый. Он тоже не стал умирать как свинья на бойне и даже попытался дотянуться до меня. При этом магнат (а это мог быть только он) успел выстрелить, но я вовремя понял куда он целится и успел уйти с траектории полёта пути ещё до выстрела - его скорость реакции оказалась заметно ниже моей. А дальше - как обычно.
        Третья дверь… Я замер.
        Туман и неразбериха, царящие в моём разуме мгновенно исчезли, оставив пустоту.
        В комнате стояла детская кровать, рядом с которой замерли две юные девушки. Одна из них - та что была старше - держала лёгкую саблю и закрывала собой другую - помоложе. Вторая девушка, которую следовало называть девочкой, но я уже привык к местным понятиям совершеннолетия, прижимала к себе трёхлетнего ребёнка.
        Несколько секунд я пытался заставить себя убить их, но руки отказывались сделать это, а 'чёрный глаз' не активировался. Что ж, не быть мне некромантом.
        -У вас два часа на сборы. Забирайте деньги, вещи, лошадей… И забудьте свою фамилию. Сегодня вы умерли, - слова сами собой срывались с моего языка и я не мог остановиться, - Ваш враг - некромант и те кто его нанял.
        Сказав это, я развернулся и отправился на улицу. Замок следовало сжечь. Но… Владислав, наверняка всё узнает. И ладно. Ему я сам всё расскажу. Если ему не нужен такой ученик, то я не стану просить его продолжать обучение…
        -Молодец, - раздался у ворот знакомый голос, - Ты правильно поступил.
        В воротах замка стоял мой учитель. Он с интересом рассматривал трупы убитых мною людей, периодически брезгливо оглядывая меня.
        -Если бы ты убил ребёнка, то прожил бы не на много дольше. Даже мы не любим таких.
        -Ты всё это время наблюдал? И заказа не было?
        -Конечно, я наблюдал… А заказ был. На всю семью, - спокойно ответил некромант, сделав вид, что не заметил моего к нему обращения, - Другое дело, что я должен был тебя проверить. И проверил.
        -А почему ты не предоставил мне право выбора сразу?! - изумился я.
        -Я должен был знать каков ты на самом деле. На что готов пойти, а чего не совершишь ни при каких обстоятельствах.
        -Узнал?
        -Да. Ты молодец. Смог остановиться… Хотя, в какой-то момент, мне показалось, что тебя придётся убить. Ты был страшен. Действительно страшен.
        -Это чем же? - удивился я.
        -То, что с тобой произошло, называется боевым трансом. Ты смог познать его ещё у меня дома и научиться использовать. А сегодня полностью вошёл в него… Нырнул с головой.
        -И что?
        -Ты опасный враг, Олекс, - ответил некромант, покачивая головой, - Даже для нас - магов. Умеешь проникать в защищённые места, тихо убивать… Ты уже не человек…
        -Я в курсе… - проворчал я, - И что дальше? А как же твои слова о ритуальной магии?
        -Я её выдумал. Что бы ты имел стимул для выполнения задания. Искусственно поставил тебя в очень жёсткие, можно сказать экстремальные, условия. И ты показал себя с самой лучшей стороны.
        -А что дальше?
        -Как только твои недобитки покинут замок, я его сожгу. Мне не нужны следы.
        -А чей это заказ?
        -Князь Валик Рюрикович, - после недолгого колебания ответил маг, - Он является главой 'особой палаты'. Она выполняет работу по обеспечению государственной безопасности… В неё входят отделы внутренней и внешней разведки, специальные разработки в области вооружений, кораблестроения и фортификаций… В целом, всё что связано с обороноспособностью страны… А Крашевский сотрудничал с английской разведкой. Результат ты обеспечил сам. Нельзя предавать своих. Они ничем не хуже чужих…


        Блок, выпад с блоком и скользящий удар… Сегодня я впервые сумел обойти своего тренера не за счёт боевого транса, а в одном лишь мастерстве. Учебная сабля отлетела на несколько метров в сторону, а наставник удивлённо посмотрел на пустую руку и пару клинков, один из которых едва касался горла, а второй живота.
        -Поздравляю, молодой человек, - покачав головой, сказал он, - Вы не только освоили всё, что я мог дать вам, но и научились применять полученные знания. Больше мне здесь делать нечего, а тренироваться вы сможете и без меня. Завтра я покажу вам тренировочные комплексы, которые позволяют сохранить достигнутый результат и улучшить его. При постоянных занятиях, конечно.
        Через три дня наставник уехал, а я приступил к усиленным занятиям магией.
        После того 'задания', во время которого, некромант меня едва не убил, Владислав существенно снизил учебную нагрузку, желая дать мне возможность улучшить свои навыки в фехтовании. Теперь же он намеревался наверстать упущенное.
        -Сегодня, - начал Владислав, - я буду учить тебя по настоящему работать с силой Нави. Она - основа нашей силы. Смерть для всего живого даёт нам жизнь. Она и есть мы…
        -Учитель, - сказал я, - Я осведомлён о том, что такое навь. И о том, что опытный некромант может создать любой вид нежити - от обычного упыря или вурдалака, до высшего вампира.
        -А это ещё кто? - удивился маг, - О такой нежити я и не слышал!
        Пришлось рассказывать Владиславу о выдумке земных писателей и режиссёров. Он, надо сказать, отнёсся к новой для себя информации очень внимательно и как-то ласково и трепетно. Почти нежно.
        -И после этого говоришь, что у вас не осталось магов?! Да если они такое могут создавать, то…
        -Это выдумка наших писателей, - тихо сказал я.
        -Выдумка?! Выдумка говоришь?! - возмутился некромант, - Да я от этой выдумки двенадцать лет назад еле ноги унёс! А ты говоришь выдумка. Теперь-то я понимаю, что на меня натравили! Высший вампир! Слушай, а как ваши…хм… 'писатели' описывают процесс его создания? Мне бы таких десятка два… Особенно, если их можно не только в клетке держать, но и контролировать…
        То что Владислав посчитал земных писателей некромантами, замаскировавшимися под мирных людей, меня несколько удивило, но отнюдь не рассмешило. Всякое в жизни бывает.
        -Честно говоря, они это дело всегда старательно обходят стороной.
        -Точно мои коллеги, - авторитетно заявил некромант, чему-то улыбаясь, - Ладно… Если ты вспомнишь ещё что-нибудь по данной теме, то будь так любезен - скажи. А теперь напомни - что я хотел сделать.
        -Ты собирался обучить меня поднимать нежить.
        -Да… Начнём мы с простенького скелета. Это низший и простейший приём практической некромагии…
        Вообще-то, после памятного разговора в замке Крашевских, мы с Владиславом перестали выкать. Точнее, я перестал. Вот и выходило, что остальные ученики, знающие некроманта гораздо дольше меня, продолжают говорить ему 'вы', а я 'ты'. Да уж!
        В этот день Владислав действительно показал мне метод поднятия нежити. Простенький скелет, из числа хранящихся на складе мага. Он несколько секунд после поднятия стоял смирно, но затем попытался напасть на нас… Больше одного шага ему не дала сделать моя сабля - тяжело передвигаться будучи разрубленным надвое.
        -Ну и зачем ты испортил инвентарь? Сейчас, ведь, такое достояние просто так не достанешь! Опять на задание захотел? - удивлённо и несколько возмущённо спросил некромант.
        -Извини - рефлекс, - виновато произнёс я.
        -Научился на мою голову… - проворчал Владислав, - Ладно. Сейчас личи другого принесут и повторим. Только мечи и кинжалы убери… И руки, я так думаю, за спиной связать надо… Верёвки не удержат? Ну ты и бугай… Тогда цепями!
        Оказалось, что мой учитель решил провести экстремальный курс обучения обращению с нежитью при помощи одной лишь магии. Убить бы его, да кто же меня потом учить будет.
        Второй скелет точно так же решил перекусить мною, но Владислав его заблокировал и принялся показывать и объяснять приёмы контроля и упокоения. Объяснял некромант доходчиво, хочу заметить. Другое дело, что когда его монолог подошёл к концу, маг заявил:
        -А теперь контролируй его сам!
        Наконтролировал! Как же. Прежде чем у меня хоть что-то начало получаться, поднятый покойник успел качественно испортить одежду и едва не вырвал кусок плеча! Моего, естественно. В общем, занятие прошло успешно и весело. Я его навсегда запомнил… А Владислав, едва ли не покатывавшийся со смеху, узнал много новых красочных выражений и слов, некоторые потом даже записал… Засранец.
        Вечером, когда от укусов и рваных ран не осталось даже синяков (спасибо целительской магии, которой меня обучил мой домовой), мы сидели в библиотеке и обсуждали детали моего последующего обучения:
        -В целом, - говорил некромант, - тебя учить одно удовольствие.
        -И в чём же оно заключается?
        -Ты быстро всё запоминаешь и уже обучен общей магии. Чтобы заставить Диму контролировать того же скелета, например, у меня ушло около полутора месяцев… По сути говоря, на момент начала обучения, тебе нужно было, всего лишь, получить специализацию. Я только немного отшлифовал твои способности и существенно их усилил… Преобразования, запущенные нашей покровительницей, как я вижу, продолжаются. Память у тебя абсолютная. Физически ты значительно сильнее любого человека. Да и быстрее тоже. Твои регенеративные способности больше подходят личам… Одним словом - ты уже не человек.
        -Тогда возникает закономерный вопрос - что дальше?
        -Дальше я буду обучать тебя уже серьёзно. Навь, знаешь ли, это не вся наша наука. Есть ещё много чего.
        -Например?
        -Для примера возьмём методы взятия под контроль разум человека. Нам и это доступно. Как и создание или призыв элементалей.
        -Их можно создавать? - удивился я.
        -Примитивных. Главное, - наставительно поднял указательный палец некромант, - не нарваться на опытного и сильного духа. Если такой обнаружит подобное, как они сами выражаются, 'непотребство', то возможны проблемы.
        -Какого рода?
        -Элементаль может вызвать подмогу и напасть на тебя. Против своры взбешённых духов не каждый маг выстоит.
        -Это всё?
        -Нет, что ты? Есть ещё магия чёрной земли. Жутковатая штука. Даже я несколько опасаюсь применять эту силу. Страшная.
        -Что в ней такого?
        -А ты представь, что от одного не самого сильного заклинания земля перестаёт быть плодородной… В лучшем случае. А такое случается редко. Чаще всего, она начинает убивать всё живое, превращая его в нежить. Думаю, что ты понимаешь последствия.
        -Ещё бы, - отозвался я, потрясённо покачивая головой, - Такую силу людям давать нельзя! У меня на родине были техногенные аналоги подобной магии. Только нежити не появлялось. Вместо неё имели место мутации существующих видов.
        -Хорошая у тебя родина, - усмехнувшись, заметил некромант, - Интересная… Наверное, и оружие там посерьёзнее, чем у нас?
        -Не то слово. Относительно моего мира, эта Земля отстала на полтора века.
        -Даже не представляю, что ещё может породить цивилизация лишённая магии, - вздохнул некромант, - Да! У меня новость!
        -Какая?
        -Через месяц появится Магическая Академия… или Университет. Пока ещё неизвестно… Под патронажем Великого Князя.
        -Ничего себе! - потрясённо воскликнул я, - И что?
        -А ничего! Он будет выпускать боевых магов, целителей, некромантов, ведьм… Всех наших коллег, одним словом.
        -И какое отношение она имеет к нам?
        -Меня внесли в преподавательский состав, господин сержант 'особой гвардии', - улыбаясь, ответил Владислав, - И тебе, как действительному военнослужащему, придётся ходить в форме со значком студиозуса.
        -На какой курс меня запихивают? И сколько длится обучение?
        -Обучение длится семь лет, - ответил маг, - А ты попадаешь на третий курс.
        -А почему на третий?
        -А потому, что в программу обучения входят химия ядов и противоядий, артефактоведение, боевые искусства и не магические предметы - экономика, логистика, криминалистика, юриспруденция и иностранные языки. Сам понимаешь…
        -Когда переезд? И куда?
        -На Крит. А отправимся мы через неделю.
        Глава 2.

        Остров мне понравился. Тёплый климат, влажный морской воздух, пляжи… Идеальное место для жизни. Другое дело, что мне придётся провести тут около четырёх лет. Не слишком-то приятная перспектива, но… Сказавший 'а', да скажет 'б'.
        В самой Академии были проблемы. В первую очередь сугубо административного и хозяйственного плана. Это касалось как общежития, в которое поместили всех студентов, включая меня, так и учебных зданий. Их было много. Лабораторные, учебные, административные, хозяйственные… Простой пример всей этой неразберихи - факультеты земли и воздуха не могли поделить корпус. Не плохо? А что творилось в общежитии! Видимо, среди организаторов Академии были идиоты!
        Кто-то додумался запихнуть в один корпус студиозусов всех мастей. Как вы думаете, к чему это привело? К тому, что все перезнакомились, подружились и устроили студенческую гулянку? Как бы не так! Двенадцать дуэлей за один день! Хорошо ещё, что на территории Академии дуэли до смерти запрещены…
        В целом первый месяц прошёл 'весело'…
        Но дуэль не обошла стороной и меня.
        Это произошло по абсолютно обыденной причине - женщина. Я не поделил одну очень привлекательную особу - магичку по силе Воздуха - с одним огневиком. В результате состоялась дуэль. Если бы не вмешательство учителя, то быть бы мне трупом, поскольку дуэль проходила за пределами Академии…
        Во время очередной студенческой пьянки, на которой я познакомился с привлекательной студенткой факультета магии воздуха, и произошла эта дуэль.
        А было всё так.
        Мы, никого не трогая и не затевая драк, сидели за одним из столиков любимого всеми студентами Академии ресторана. Во время застолья мне на плечё легла чья-то рука, а в ухо проник утробный мужской рык.
        -И как это понимать? - раздался за спиной наполненный яростью голос.
        Обернувшись, я увидел одного из студентов факультета огня. Судя по значку, это был подмастерье.
        -У тебя ко мне есть претензии? Если да, то выкладывай, - ответил я, разозлённый тем фактом, что меня оторвали от общения с девушкой.
        -Это, между прочим, моя подруга! А ты…
        -Была твоя, стала моя, - огрызнулся я, - Если бы не хотела, то и не сидела со мной.
        Весь разговор происходил в одном из многочисленных ресторанов города на глазах у толпы моих одногруппников и и студентов с других курсов и специальностей. Глупо было бы давать задний ход и извиняться…
        -Тогда дуэль!
        -Где и когда? - ответил я вопросом.
        -Здесь и сейчас!
        -Принято! Кто будет секундантами?
        -Выбирай сам.
        Спустя несколько минут мы уже стояли в центре зала, освобождённого другими студентами от мебели. Хозяин ресторана, наблюдавший за всем происходящим, выглядел подавленным и, судя по выражению морды лица, уже подсчитывал убытки, которые могут появиться в случае серьёзных разрушений.
        Первые несколько ударов нанёс я, воспользовавшись своей скоростью, которой обладал в состоянии боевого транса. В результате огневик, ошеломлённый подобной скоростью метания заклинаний, несколько стушевался и на время ушёл в глухую оборону. Я же, продолжал 'бушевать', применяя всё, чему меня успели научить Олекс, Владислав и преподаватели Академии… Но ничего из моего арсенала не могло обойти защиту огневика! Неужели это кто-то со старших курсов?
        Осознав кто перед ним, мой противник атаковал уже сам. Первые несколько заклинаний мои щиты выдержали, но в следующие несколько минут мне пришлось перестраивать тактику боя, начав максимально быстро лепить всё новые и новые щиты - огневик нашёл способ рушить мои плетения!
        В какой-то момент он применил абсолютно неизвестное мне заклинание и я почувствовал, что кожу и волосы охватил нестерпимый жар, а в следующее мгновения мир вокруг потемнел и исчез…
        -Живой! Ну огневик, считай что тебе сегодня повезло… Можно сказать, что ты, засранец, сегодня второй раз родился, - голос был знакомым, но из-за розоватого тумана в глазах и жуткой боли по всему телу (если оно у меня ещё осталось) я не мог определить кто именно говорил, - Эльза! Быстро вызывай целителя! Олекс едва живой.
        Эльза?! Значит, это Владислав. Но как он тут оказался?!
        -Значит, жить будешь, - радостно сказал некромант, - Раз ты уже и говорить можешь, - 'Похоже, что я начал говорить вслух,' - пронеслось в голове, - Живучий! Другой уже бы скопытился, а ты держишься и даже трепыхаться пытаешься… Да прекрати ты щиты создавать! Всё равно они у тебя разваливаются, а потоки энергии мешают мне тебя лечить по мелочи… как могу конечно…
        -Что случилось? - раздался чей-то незнакомый голос.
        -Мой ученик оказался глупее чем я думал - до сих пор имеет две головы - одной думает, а другая на плечах. Ввязался в дуэль с подмастерьем-огневиком. Хорошо я что вовремя успел.
        -И он ещё жив?! Удивительно… Стоп! Так он же не человек!
        -Да. В своё время парень умудрился близко познакомиться с нашей покровительницей и подарить ей деталь своего гардероба - ему видите ли показалось, что девушке холодно… Вот и стал непонятно кем.
        -Интересный случай… - пробормотал неизвестный мне маг, который, судя по диалогу, являлся целителем, - У парня талант не только к некромантии, но и к Земле… И к Жизни! Тоже не слабый. Немного выше среднего… невероятно! Он уже проходил соответствующее обучение?
        -Нет. Парень считает Землю неэффективной в боевом плане. Да и не собирается становиться друидом… А целительство… ты не поверишь - его этому делу домовой умудрился обучить! Как Олекс смог его наклонить, для меня до сих пор загадка.
        -Интересный случай… - задумчиво повторил целитель.
        Судя по моим ощущениям, он не только разговаривал с Владиславом, но и успевал использовать свои навыки по их прямому назначению. Да и зрение начало восстанавливаться.
        -Как сможешь ходить, отправляйся на кафедру, - сказал некромант, заметив изменение моего состояния, - Надо подучить тебя методам борьбы с магами других стихий… Да и заклинания посерьёзней дать… А то сила есть, и не малая, а знаний - ноль.
        -Это… я… всегда… - удалось прохрипеть, - Что… Что произошло?
        -Что-что… - проворчал Владислав, - Рано тебе в прямых столкновениях боевыми магами боевых, между прочим, стихий участвовать. Не дорос ты ещё до такого уровня. Это тебе не быстрое и неожиданное нападение на старого мага Земли, который и не боец, по большому счёту… Ладно. Приходи в себя. Потом поговорим… А ты поганец, куда пошёл? Мы с тобой ещё не разобрались!
        Так я впервые получил по носу. К счастью, не на смерть.
        В тот день некромант действительно обучил меня нескольким атакующим и защитным заклинаниям. И не зря, как потом выяснилось…
        -Олекс Валентинов! - сказал преподаватель, - Я, конечно, понимаю, что вы и так уже опытный боец, но не стоит пропускать мимо ушей мои лекции!
        'Как же ты меня достал! - подумал я, - Ну почему ты не оставишь меня в покое?'
        Экономика. Лекции по экономике я слушал в пол уха. Ещё на родине, в институте, мне довелось пройти полный курс лекций по этой дисциплине. Думаю, всем и так ясно, что Фёдор Владимирович Вышинин нового для меня не откроет.
        Вообще, меня уже достали все эти не магические предметы. Зачем они магу? Что бы расследовал мелкие бытовые преступления? Это уже оскорбление всех кто владеет благородным искусством магии! И не я один так считаю!
        Если говорить откровенно, но так считают все маги и студенты. Для справки сообщу следующее - маг это человек (в моём случае нечеловек), имеющий определённый Дар. Этот самый Дар позволяет творить то, что обычным людям и не снилось. Естественно, что маги в экономической и политической жизни общества (в том числе и в различных следственных мероприятиях) если и участвуют, то в самой минимальной степени. Так зачем нам немагические предметы?!
        А наши мастера? Они, между прочим, вполне могли нас поставить на законное студенческое место, если бы хотели… А они очень не хотели… Да и ради кого им напрягаться? Ради обычных людей? Не смешите! Особенно меня - будущего некроманта.
        А боевые искусства…
        Нет. В этом вопросе меня ещё никто не обошёл. Я исправно посещал занятия по фехтованию, благодаря чему существенно увеличил численность известных мне приёмов. Да и сугубо рукопашный бой оказался очень удачным дополнением к набору наук, изучаемых в Академии. Другое дело, что криминалистика и прочие 'водяные' предметы, на мой взгляд, не отличались оригинальностью и больше смахивали на типичную российскую дурость - в Российской Федерации ВУЗы очень любят добавлять абсолютно ненужные предметы в программу обучения.
        И так, вернёмся к нашему обучению. Пардон, моему обучению. Вот уже восемь месяцев я прилежно посещаю лекции, практические занятия и лабораторные работы. Большинство предметов мне уже знакомы, но многое из того, что нам дают бывает новым и для меня. Взять, хотя бы, энерго удары. Ими я не владел, хотя это знание и относится к спектру магических. Точно так же дело обстоит и с другими сугубо магическими предметами. А вот с обычными… Если честно, то все студенты на них начхать хотели как с высокой колокольни, так и с маленькой и, даже, из окна собственной комнаты в общежитии. В последнем случае, это не фигуральное выражение.
        Дело в том, что один 'господин преподаватель' по предмету юриспруденция вздумал заставить нас ходить на его занятия. Для этого он не нашёл ничего лучше, чем явиться в общежитие и попытаться оторвать одного из студиозусов, со специализацией по целительству, от местной жрицы любви, которую тот привёл к себе… Думаю, всем ясно чем это закончилось. У товарища преподавателя уши до сих пор как у слона. За остальное не скажу - я его не раздевал. Правда, Саша, как зовут этого парня, клянётся и божится Макошью, что ниже пояса 'препод' стал женщиной.
        Второй попыткой заставить нас учить именно то, что хочет ректор, занялся его заместитель по учебной работе. Пытался заняться. Он, надо заметить, подошёл к делу творчески и учёл опыт своего предшественника - действовал не сам и находился на безопасном, как ему казалось, расстоянии. Безопасном! Как же…
        По его приказу, интендант общежития решил разбудить студенческий состав на рассвете. То есть, не в восемь утра, за сорок минут до начала занятий, а в 'собачье время'. Оказалось, что нас собирались так воспитывать до тех пор, пока мы не начнём посещать все занятия, а не только магические или по боевым искусствам. Вот тут господин заместитель ректора по учебной работе допустил серьёзную ошибку. Будили-то нас при помощи академического колокола, расположенного на крыше административного корпуса. И кто нам мог помешать повредить его?
        Преподаватели по родным для нас предметам в этот спор влезать не собирались. Им-то как раз на руку появление у нас свободного времени.
        В общем, уже на следующий день колокол прекратил свой существование, а товарищ заместитель ректора по учебной работе перестал появляться на людях без маски - очень уж над ним постаралась одна ведьма с четвёртого курса. Мне даже завидно стало от того мастерства, которым она обладала.
        Третья попытка вполне могла быть и успешной, если бы мы не были учениками магов. Ректор, приказал нашим преподавателям по боевой подготовке заставлять нас отжиматься по сто раз за каждое пропущенное занятие. На обычных людей это подействовало бы. А мы спокойно отжимались - все и по-честному - и шли на занятия по магии. Стимулировать организм, как оказалось, умели почти все, а те кто не умел, быстро научился у более образованных товарищей.
        По сути говоря, систематические попытки заставить нас учиться именно так, как хотят 'дешёвые преподы' объединили и сплотили студиозусов всех мастей и специальностей, что существенно осложнило жизнь обычных людей - студент он и в Африке студент. Даже не смотря на то, что это не моя родная Земля, а параллельная реальность. Другое дело, что в Академии студенты обладали магией. Чем пользовались абсолютно никого и ничего не стесняясь. Это выливалось в систематические попадания полицейских к целителям и врачам, когда оные пытались скрутить какого-нибудь напившегося студента из Академии, или, что бывало чаще, в появление свежих могил с надписью 'Погиб пытаясь ограбить академика…'.
        -Заклинание 'ледяная игла' - применяется для убийства и относится к спектру боевых умений. Мгновенно парализует сердце и приводит к судорогам основных мышц опорно-двигательного аппарата… - диктовал лекцию наш учитель по боевой магии - мастер Димитрий.
        Тёмный маг с не менее тёмным боевым прошлым считался лучшим специалистом по лишению ближнего жизни. Так же как и я, он предпочитал не только магию, но и физическую силу, легко оперируя и заклинаниями, и своими великолепно выполненным саблями. К нам мастер относился вполне доброжелательно и никогда не перегибал палку, вдалбливая в студенческие умы знания по методам убийств самого разного типа.
        Выглядел он внушительно - внешний вид соответствовал пятидесяти годам 'в хорошей форме', но я, будучи уже не далеко самым средним бойцом, быстро понял - вялость движений, неуклюжесть и лёгкое подрагивание рук - напускные, призванные скрывать силу и грациозность опытного хищника, привыкшего сначала убивать, а уже потом задавать вопросы.
        Этот человек точно так же недолюбливал, если сказать мягко, преподавателей по обычным, то есть не магическим, предметам. По этой причине он успел обучить нас нескольким не смертельным, но очень неприятным и болезненным или унизительным для объектов воздействия заклинаниям. Эти умения мы радостно отрабатывали на товарищах преподавателях.
        Так продолжалось пять месяцев. В конечном итоге, ректору подобные безобразия надоели и он, своим приказом, запретил студиозусам выход в город и употребление спиртного на территории Академии. За соблюдением указа ректора стали следить маги, с которыми учащиеся предпочитали не связываться. Правильно, в общем-то, предпочитали. Как результат - мужская часть студенческого население Крита озверела, лишившись доступа к женщинам (девушек в Академии было мало), и отыгрывалась на обычных преподавателях.
        Именно в таком или примерно таком виде протекало обучение благородному искусству магии. До тех пор, пока на остров не напали.
        Это были эскадры Англов, Германов, Итальянцев и Османов. Они блокировали гавань и высадились по всему побережью, полностью пренебрегая потерями, которыми их обеспечили наши учителя и некоторые студенты. Сколько десантников было изначально никто так и не узнал - никому не улыбалось заниматься ловлей трупов в море. За то потом трупы и просто кучи пепла педантично подсчитали и установили - до берега добралось более ста тридцати тысяч бойцов…
        Из плавного течения сна, меня вырвал звук тревожного колокола, сообщающего об опасности. Мягко отстранившись от Юли, молоденькой целительницы, сонно водящей глазами, я принялся торопливо одеваться. Раньше таких фокусов не было. То ли ректор решил нас всех достать, то ли появились серьёзные проблемы.
        В коридоре царила суматоха. Студенты и студентки быстро двигались в сторону выхода, задавая вопросы о происходящем всем встречным. У многих из них имелось холодное и огнестрельное оружие - господин Лазаренко умел объяснить всю важность физической подготовки и владения боевыми искусствами.
        -Олекс! - раздался за спиной чей-то сонный голос, - Что происходит?
        -Не знаю, - коротко пробурчал я, оглядывая Сашу.
        Парень был сонным, как и все, и с большим трудом переставлял ноги. И не удивительно - вечером он уходил к себе в комнату с одной весьма привлекательной ведьмочкой, слухи о страстности которой уже давно курсировали меж студентов мужского пола.
        -Судя по сигналу, - ответил я, - это тревога. И не учебная. Нас такими вещами даже не пытались мучить.
        -А если начали? - спросил он, - Всё бывает в первый раз!
        -Верно, - пришлось согласиться мне, - Только обычно так не балуются. Для подобных шуточек есть…
        Договорить я может и договорил, но своего голоса не услышал! В этот самый момент раздался грохот, здание задрожало, а с потолка, как в американских боевиках, посыпалась штукатурка. Встряхнув головой, я рванул к выходу, до которого так и не добрался, остановившись с Сашей около дверей. Он, кстати, мгновенно проснулся ( а кто бы не проснулся?) и не отставал от меня.
        На площадке перед общежитием лежали груды битого камня и кирпича и трупы студентов и нескольких преподавателей.
        В начале я дёрнулся было к ним, но быстро сообразил - этим должны заниматься целители, я боевики обязаны противостоять захватчикам. Дальнейшие события доказали мою правоту.
        Вытащив сабли из ножен я кинулся в ту сторону, откуда раздавались пушечные выстрелы и ружейные залпы пехоты. Через шесть кварталов мне на встречу выскочил небольшой отряд британцев, судя по форме, численностью два с половиной десятка. Не останавливаясь, я ударил по ним магически, сметя первых пятерых, и, соскользнув в боевой транс, вломился в чёткий строй.
        Британцев подвёл именно он. Узкие улицы древнего города не давали им возможности двигаться растянутой цепью, что играло мне на руку - в другом случае я бы там и остался! Десантники Туманного Альбиона боялись задеть своих и не стреляли, бесполезно тыкая воздух штыками винтовок. Я же пользовался своей скоростью и маневренностью в полной мере!

…Поднырнуть под замах винтовкой, нанести удар в область желудка, развернуться…

…Уход влево - в гущу врагов! 'Ледяные иглы' веером по кругу…

…Вдалеке пока показался ещё один отряд! Уход в сторону и 'чёрный глаз' по ближайшим! До остальных не достать - далеко…

…Рывок за массивную дубовую телегу. Сажусь около колеса, которое не даст стреляющим увидеть меня, и начинаю бить по ним 'пси-сферами' и 'чёрными молниями', заряжая себя энергией их жизней… Всё! Можно идти дальше!..

…Второй отряд! Сходу бью 'поцелуем тьмы' и влетаю в строй ошеломлённых мгновенной смертью семерых своих товарищей бойцов османской армии. А отряд большой - четыре десятка! Плевать!…
        В какой-то момент мне стало ясно, что меня прикрывают с двух сторон. Когда с отрядом осман было кончено, я обернулся и обомлел - позади меня стояли четверо сержантов 'особой гвардии'.
        -Ну ты и зверь! - ошеломлённо сказал один из них, пытаясь наложить жгут на раненную руку.
        -Жить захочешь, - проворчал я, накладывая на его руку заклинание заживления, - и не так убивать научишься… Где все? Впятером мы десант не положим!
        -Большинство - гражданские! Целители, погодники, растениеводы… От них толку нет. Да и ведьмы не особенно помогут. Они больше по индивидуальной обработке. А тут…
        -А преподаватели? Нормальные… Маги где?
        -Десант в нескольких местах высадился. Основные силы идут со стороны осман. Это северная часть острова… Там все, - сбиваясь ответил один из студентов, - Нужно…
        Договорить парень не успел - одно из зданий накрыл орудийный залп и нас оглушило грохотом взрыва. Когда способность слышать вернулась, я крикнул:
        -Двигаем в гавань. Если выйдет, положим их побольше… С такой организацией нас и так всех удавят.
        -Хорошо!
        Дальше началось невероятное. Казалось что весь остров превратился в филиал ада! Здания прилегающие к порту горели, на улицах лежали трупы их жителей, полицейских и бойцов местного гарнизона. Где-то между горящими зданиями рыдала женщина, сквозь слёзы выкрикивая чьё-то имя…
        Пока мы двигались к нашей цели, нам встретились ещё две группы - двое и трое бойцов. В таком составе наш отряд и прибыл к одному из мест высадки.
        В самой гавани царило оживление. Тысячи десантников высаживались на берег из лодок или спускались на полуразрушенные причалы по трапам с приставших к ним судов. Защитные форты горели. Внутри каменных построек что-то взрывалось - должно быть, арсенал укреплений по каким-то причинам взорвался…
        -Как будем действовать? - деловито спросил один из сержантов, - Сразу в бой?
        -Нет, - осадил я его, - Нужно посмотреть чем мы больше всего им навредим… И как сможем забрать за собой побольше этих ….
        В этой ситуации мне оказалось тяжело вести себя культурно и я начал вставлять в свою речь такие слова, что несколько моих коллег покраснели.
        -Хорошо, - сказал один из них, - Там тащат пушки. Если получится, то можем испортить им жизнь их же оружием.
        -А стрелять из них умеешь?
        -Проклятье! Нет! Ну и что делать?
        -Кто-нибудь владеет заклинаниями, бьющими не по цели, а по площадям?
        -Я владею, - тихо сказал молодой парень, которому, по виду, было не более семнадцати, - Меня мастер успел обучить перед отправкой в эту богадельню.
        -Хорошо. Тогда действуем так - ты бьёшь вон по той группе, а мы вламываемся в их строй с другой стороны. Постарайся бить так, что бы гибли только дальние от нас, или мы очень быстро опробуем качество их пуль - будем использовать их же солдат в качестве живого щита.
        Сколько их было я так и не смог определить, но значения этот факт уже не имел!
        Быстрым рывком мы подобрались к самому близкому укрытию и приготовились к атаке. Сигналом должна была стать смерть выбранной мною группы испанцев, тащащих свои пушки… Есть сигнал!
        Соскользнув в боевой транс, я ныряю в гущу солдат в британской форме, используя 'чёрный глаз' и 'когти смерти'. Эти удары отправляют в мир мёртвых не меньше двух десятков человек - тут ведь толпа! Заклинания успевают выпить жизнь из очень многих, прежде чем окончательно теряют свою силу…
        Удары по всему, что шевелится - саблями и магией! Я начинаю использовать весь свой арсенал! Короткие удары в шею холодной сталью и мгновенное действие 'ледяных игл' получаются абсолютно самостоятельно и параллельно, чего раньше со мной не было!
        Что-то не так! Что? Маг!!!
        Оказалось, что один из британских офицеров так же владеет магией. И он отразил мой удар, закрывшись мутной сферой 'зеркального щита'!
        Короткие выпады против обычных людей и серия ударов по магу - 'стрела тьмы', 'слёзы жизни', 'чёрная молния', 'когти смерти', 'поцелуй тьмы'… Ничего не действует! Неужели это полноценный маг?!
        В тот момент когда я уже был готов впасть в панику, мои напарники заметили причину моего замешательства и начали бить по нему всем, что имели и умели сами. Но почему так мало ударов? Неужели…
        Маг сломался. То ли у него закончилась энергия, то ли он не ожидал такого количества врагов - не важно. Его щит лопнул, пропуская наши заклинания. Когда они начали действовать, британец схватился за горло и осел, чернея на глазах. Но это уже были не наши проблемы. Магия добьёт его, а мы должны действовать дальше.
        Во время этого поединка никто из нас не остановился, продолжая кромсать десантников холодной сталью, едва не выпуская из рук скользкие от крови рукояти.
        Внезапно, одна из сабель с визгом обломилась, столкнувшись со штыком, надетым на ружьё очередного солдата. Проклятье! Выхватив из-за пояса кинжал, я изменил рисунок своего боя, сделав ставку уже не на рубящие удары, а на уколы, что с использованием сабли оказалось невероятно сложно и проблематично. Правда, в этом вопросе мне существенно помогли сила и скорость, которыми я теперь обладал.
        В какой-то момент мы остановились, осознав, что вокруг больше никого нет.
        -Что с ними случилось? - удивлённо спросил один из сержантов, - Не могли же мы их всех убить?!
        -А ты не забыл, что паренёк, который остался у входа, умеет бить по площадям?
        -Но… - начал было боец, но замолчал.
        -Ладно, - буркнул я, - Где ещё двое?
        -Одному снесло голову выстрелом из винтовки. Сам понимаешь… А второй… Не знаю.
        -Ищите его по ауре! - скомандовал я.
        Искали мы его не долго. Оказалось, что боец угодил под рикошет от винтовочного залпа и теперь валялся на земле с пробитой ногой. Два сквозных ранения в бедро, но кость не задета! Везучий парень! Заклинание заживления и парень снова в строю.
        -А что мы будем делать с теми, кто на кораблях? - спросил он, вставая с земли.
        -Нужен погодник, - заметил Саша, движущийся к нам вместе с тем парнем, что бил по площадям.
        'И когда он успел появиться? - оторопело подумал я, - И как выжил? Он же не боевик!'
        Выглядел Саша не самым лучшим образом, как, впрочем, и все мы.
        -У тебя такой на примете есть? - спросил я.
        -Есть. Сейчас подойдут ещё четверо. Все гражданские, но своё дело знают.
        Себя он к гражданским уже не относил - правая рука была по локоть испачкана кровью… Как и рукоять сабли, мирно покоящейся в ножнах. Сегодня парень получил право носить форму сержанта 'особой гвардии'.
        -Сколько их будет? - поинтересовался один из моих напарников, - И когда нам их ждать? С кораблей уже спускают лодки со следующим десантом.
        В голосе молодого бойца не было даже намёка на страх или панику. Что же касается десанта, то тут он был прав на все сто и даже двести процентов - с кораблей действительно уже спускали лодки, а в некоторых случаях, в спущенные 'корыта' даже прыгали пехотинцы, беря берег под прицел своих винтовок.
        -Когда - не знаю. Мне сказали максимально осложнить жизнь десантников.
        -Ладно, - прервал я его излияния, - Действуем так - бьём по лодкам, а ты, - кивок в сторону нашего спеца по массовому уничтожению, - наносишь удары по кораблям. Справишься?
        -А куда деваться? Справлюсь.
        -Молодец, - похвалил я его - нужно же что-то сказать!
        Укрывшись за каменным парапетом, который заменял тут перила, мы начали ждать подхода лодок с десантом, желая действовать наверняка. Дождались.
        Первые два десятка до берега так и не доплыли - некому оказалось сидеть на вёслах. Зато остальные лодки… Десантники давили нас массой. Очень часто мы просто не успевали убивать их всех, и тогда в дел вступал Игорь, поджигая самых везучих и шустрых интервентов - не зря он учился на боевого мага стихии Огня. Ой как не зря! Что касается нашего спеца по массовым убийствам, то он работал не останавливаясь - то один, то другой корабль лишался своей команды и десантной группы, что существенно облегчило нам жизнь, но… Их всё равно было слишком много.
        В какой-то момент морская вода начала пениться и отступать от берега, а воздух стал густым как кисель. 'Что происходит?!' - удивился я.
        А происходило следующее - погодники и маги воды, наконец-то, добрались до гавани и приступили к работе! Теперь мы могли воочию наблюдать как силён может быть колдун находящийся рядом со своей стихией. Море в прямом смысле взбесилось. То одна, то другая лодка просто проваливалась под воду, и на её месте тут же появлялось расплывающееся кровавое пятно. Паруса кораблей бессильно обвисли, лишённые ветра, а те немногие суда, что имели паровые двигатели оказались зажаты морем, ставшим вдруг таким опасным и хищным…
        Спустя десять минут всё было кончено. Лишь кровавые кляксы и мусор от утонувших кораблей напоминали о флоте пытавшемся уничтожить Академию.
        Отойдя от увиденного зрелища, я обернулся и увидел нескольких полных магов в форме лейтенантов 'особой гвардии', удивлённо разглядывающих горы трупов, плотным ковром покрывающих портовую площадь главной гавани острова.
        -Я смотрю, что замена у нас растёт качественная, - сказал один из них, с побелевшим лицом оглядывая это побоище, - Пленных вы специально не брали, или так получилось?
        -Специально, - ответил я, - Мы не рассчитывали на победу.
        -Не плохо поработал, Олекс, - раздался за их спинами голос моего учителя, - очень даже неплохо. Не сколько не гигиенично, конечно, но раз уж у тебя такой стиль, то что тут поделать? - продолжил он, выйдя вперёд.
        Владислав выглядел неважно. Форма капитана 'особой гвардии', всегда чистая, выглаженная и сверкающая золотым шитьём и погонами, была испачкана смесью пыли, крови и пепла. Впрочем, мы все так выглядели. Другое дело, что у некроманта из носа и правого уха шла кровь. Да и вообще он выглядел уставшим и осунувшимся.
        -Что с тобой, учитель? - спросил я.
        -Ничего, - отмахнулся он, - Несколько перестарался во время боёв.
        -А что вообще произошло? Почему служба безопасности проморгала целый флот? Как такое могло произойти?
        То что мой учитель тоже человек стало ясно по его ответу на вопрос - немолодого некроманта, за свою долгую жизнь видевшего и пережившего немало странных и страшных событий, прорвало:
        -Как? Да этот … слишком много о себе возомнил! Думает, что самый умный! Как же! Профессор! Какую-то там диссертацию защитил! А сам как был … последним, так и остался! Этот … с горы решил, что служба безопасности Академии не нужна! Тут, видите ли, и так много магов! Что б его в … отправили, через … … горохового! Допустил появление диверсантов, … драный!
        Своего учителя я прекрасно понимал. Из-за дурости какого-то профессора неизвестно сколько человек погибло. Остров практически разрушен залпами корабельных орудий, а улицы, в прямом смысле, завалены трупами. Как чужих солдат, так и своих. Многих своих. Педагог недоделанный!..
        Лишь через два дня удалось наладить хоть какой-то порядок. Всё это время мы патрулировали улицы, пресекая любые попытки мародёрства и грабежа и, по мере своих скромных сил, использовали некромантию для уборки трупов и расчистки завалов. Маги мирных специальностей, помимо этого, занимались ещё и лечением раненых, которых набралось столько, что целители и ведьмы буквально валились с ног от усталости. Хорошо ещё, что на острове были запасы провианта и лекарств. Иначе начался бы голод - причалы-то оказались разрушены или сожжены отступающими интервентами. Что касается кораблей, то весь торговый и военный флота были почти полностью уничтожены. Лишь два десятка судов находились вдали от острова и не попали под массированный огонь превосходящих по численности флотилий. Именно эти немногие корабли и подключили к доставке с континента медикаментов, провианта, оружия, боеприпасов и военных.
        Тела убитых интервентов, в первую очередь офицеров, отправляли на склад Академии. Ими потом займутся некроманты. Когда же он оказался заполнен, то трупы пришлось просто сжигать.
        Руины зданий разбирались и нами, и остатками военных и местными жителями, и прибывающими частями вооружённых сил Великого Княжества Русийского, и, даже, поднятыми некромантами покойниками.
        В конечном итоге, маги направили Великому Князю письмо с требованием выдворить всех преподавателей по не магическим специальностям и создать собственную службу безопасности. Неизвестно, какие именно читал доклады и письма правитель, но 'дешёвых преподов' с территории Академии убрали через три недели после отправки сообщений в столицу.
        Кроме того, был произведён полный подсчёт потерь, показавший, что население Крита сократилось с двухсот сорока тысяч, до ста пяти. Думаю, комментарии излишни.
        До нас добрались только спустя месяц после штурма и окончания следствия. А оно выявило довольно интересные факты. Оказалось что иностранные диверсанты, проникшие на остров под видом торговцев, смогли ночью, перед нападением, провести диверсии в арсеналах, в результате чего гарнизон острова остался с минимальным боезапасом и быстро перешёл в категорию покойников. А мы…
        Всем студентам, участвовавшим в обороне острова дали награды - именной револьвер (а в этом мире он уже не был редкостью, хотя купить его могли позволить себе только единицы) с подписью и печатью самого Великого Князя, выгравированными на рукояти. Так же нас облагодетельствовали наградой в тысячу золотых. Действительно царский подарок!
        А потом начались занятия. В этот раз, нас не мучили всякой дуростью и давали нормально заниматься своими предметами… Впрочем, и не только своими. Нас заставили учить несколько несвойственные нашим основным специальностям предметы.
        Так мне пришлось изучить нестихийную боевую магию и методы создания артефактов. Кроме того, меня научили целительству более высокого уровня, чем то, что дал мне домовой.
        Я был очень даже 'За!' - сам убедился в полезности такого метода обучения. А потом…
        Потом была первая сессия. Даже вспоминается анекдот про чёрта с ведром гвоздей и фразой: 'Ну что, студенты, сессия!'.
        Со стороны это может показаться смешным, но обычные студенты, можно сказать, и не напрягаются во время сдачи своих экзаменов - в России ещё не один учащийся не погиб из-за ошибки при сдаче практики, а вот мы напряглись очень даже серьёзно. В прямом смысле этих слов.
        Зачёт по общей магии сдали все, а вот боевые искусства несколько проредили наши ряды - аж четыре трупа. Правда, все они были представителями той когорты студиозусов, которые в мирное время трепали языком о своей 'крутости', а во время штурма забивались в щели и тёмные углы, надеясь непонятно на что. Экзамен по нави (многие писатели моей исторической родины в своих книжках называли этот предмет нежитеведением) принёс множество травм - укусы, переломы и прочая мелочёвка. Все эти 'украшения' получили те студенты, что учились не на некромантов, как я, а, предположим, на целителей или погодников. Мы же, после качественной практики на улицах полуразрушенного острова, получили оценки 'отлично'.
        -И так, Олекс, - улыбаясь, сказал Владислав, - Теперь настала пора практики. Готов?
        -Что на этот раз?
        -Всё просто. Недалеко от Казани какой-то несознательный товарищ поднимает нежить. Качественно поднимает. Твоя задача убить его и упокоить поднятых. Вопросы?
        -Он один, или у него есть ученики?
        -Неизвестно. Но если они будут, то ты должен скрутить их и привезти в Академию.
        -Виды нави, которую он создал?
        -Вся низшая - точно. О высшей информации нет, но кое-что серьёзно удивляет - недалеко от его жилища стали находить мёртвых людей. С прокушенными артериями. Крови в их телах нет. Продолжать?
        -Не стоит. Что-нибудь ещё? Я могу взять напарника?
        -Нет. Это задание для одиночки. Справишься - получишь звание лейтенанта 'особой гвардии'. Нет - никто плакать не будет. Сам понимаешь.
        -Понимаю, - проворчал я, - Только что-то мне подсказывает, что проблем у меня в этот раз будет невероятное множество!
        -Сам виноват! - ответил некромант, - Нечего было так светиться в гавани! И вообще, хватит ныть! Бегом на задание!
        Бегом так бегом. В принципе, оно меня не сильно-то и пугало, это задание. Другое дело, что вампир это вампир. Каким бы он ни был, и кто бы его ни создал, справиться с ним очень тяжело. А уж если это не такой 'простой парень' как Дракула, а скажем аналог какого-нибудь 'высшего', то… О таком варианте мне думать не хотелось категорически. Очень уж жуткие вещи вспоминались. Особенно из последних книг жанра фэнтези.


        Судно до Новостана добралось быстро, по местным меркам, конечно. Две с половиной недели плавания и я сажусь на поезд идущий транзитом через Казань на Москву и дальше на север.
        Сам Новостан мало чем отличается от привычного мне Новороссийска. Разве что нет электричества и прочих прелестей цивилизации двадцать первого века. 'Зато, воздух чистый!' - утешил я себя.
        Вообще, этот вариант развития истории Земли мне нравился гораздо больше, чем родной. И не надо говорить, что я такой чокнутый патриот. Нет. Если бы я был патриотом, то с радостью остался в России и дал порезать себя на куски - на благо науки моей же родины. Не стоит утрировать мои чувства - в этом мире ещё нет перегибов свойственных родной мне цивилизации… И, скорее всего, не появится. Слишком уж суровы здешние законы и слишком много получает доносчик, если его донос, конечно, подтверждается, за качественную информацию. А наказания… Думаете смертная казнь - самое страшное, что может случиться с человеком? Зря. Тут даже смерть не означает конца мучений. Зачастую бывает так, что при жизни человек не может испытать всех прелестей наказания. А вот после смерти…
        Прибыв в Казань, я направился к местному градоначальнику с документами от Академии.
        -Добрый день, молодой человек, - улыбаясь, поздоровался мэр.
        По виду ему было не более семидесяти, но и не менее шестидесяти лет. Полноват, но не толстый. Короткие седые волосы и ухоженные пышные усы. Прямая спина и чёткие движения выдавали в нём человека тренированного и привыкшего носить форму. Но какую?
        -Добрый день, - вежливо отозвался я, - У меня задание от Академии. По данным руководства, у вас в округе появился мой коллега, занимающийся поднятием нежити. Незаконным.
        -Дожили, - скривился мэр, - Теперь навь стала законной! Этого мерзавца, молодой человек, десяток лет назад отправили бы на костёр, за принадлежность к такой мерзкой профессии.
        -Я не собираюсь идти на конфликт, господин мэр, но если вы не сообщите подробности интересующего меня дела, то я буду вынужден применить против вас силу и начать допрос… С использованием калечащих методов, конечно.
        Не знаю чего хотел добиться этот старик своими словами и поведением, но заткнулся он мгновенно. Видимо, наконец-то, понял кто я.
        -Хорошо, - вздохнул он, покосившись на меня, и сказал, - Ваш… коллега, находится у нас не один десяток лет. Он успел выстроить хорошо укреплённый форт. Навь - это поднятые солдаты с ближайшего христианского кладбища. Оно появилось в те времена, когда нас крестить пытались.
        -Численность?
        -От сотни до трёх сотен. Иудейская секта не нашла у нас большого количества сторонников.
        -Это всё? Мне сказали, что в вашей местности находят выпитых.
        -Выпитых? Это обескровленные?
        -Да.
        -Находят, - вздохнул мэр, - Ещё как находят. По десятку за ночь. Иногда больше.
        -Укажите на карте точные координаты форта моего коллеги. Я с ним разберусь.
        Старик добросовестно отметил место нахождения крепости моего коллеги, а я, переполненный дурными предчувствиями, отправился туда. Похоже, что задание мне не зря сразу не понравилось. Ой как не зря!..
        Форт выглядел более чем внушительно. Он больше походил на средневековую цитадель какого-нибудь богатого и влиятельного короля. Высокие, этажей десять, стены из громадных каменных блоков, пушки на башнях и над воротами, глубокий и широкий ров… Такую крепость будет тяжело брать даже армии. Только многолетней осадой можно подавить такую мощь. А если учесть тот факт, что большинство защитников - нежить, которой еда и вода не нужны, то… Осада такого укрепления может затянуться на десятилетия!
        Проникнуть внутрь форта я не мог ни тихим, ни громким способами, от чего решил не мудрить, а просто постучать в дверь. Будем надеяться, что меня поймут правильно.
        Небольшую калитку в металлическом створе ворот мне открыл лич… История повторяется? Как там пелось в одной почти забытой песне группы 'Ария': '…Нет начала нет конца историй, есть кольцо блуждающих огней…'
        Всё так. Я точно так же вошёл в обитель Владислава и выложил свою историю. Тогда мне повезло - некромант согласился взять ещё одного ученика, но как будет теперь?
        Этот маг оказался точно таким же любопытным, как и его коллега Владислав. Да и кабинет не отличался оригинальностью - стеллажи с книгами из человеческой кожи, костей и сухожилий, письменный стол, бюро… Обычное рабочее место любого канцеляриста. Разве что компьютера нет, но в этом мире подобные штучки ещё не скоро появятся.
        -Приветствую вас, молодой… человек, - сказал некромант, точно так же запнувшись на определении моей расовой принадлежности, - Чем обязан вашему визиту?
        -Приветствую, - ответил я, - Меня направили к вам из Академии. По поводу вашей деятельности… Особенно, вампиров.
        -Так и знал, - усмехнулся маг, - И каковы ваши планы?
        -Это зависит от вас… Прошу прощения, а ваши вампиры к какому подвиду принадлежат? Низшие, высшие или…
        -Откуда вы… - опешил маг, - Это же моя новейшая разработка! Ещё никто не знает! У меня даже учеников уже давно нет! Никто не мог выдать! Откуда вы знаете?!
        -Знаю. Я проинформирован о возможностях этого вида нежити.
        -Нежити? Значит вы из России? Российской Федерации?
        -Верно, - теперь настала моя очередь впадать в ступор, - А вы откуда знаете?
        -У меня уже был один ученик из вашего мира. Он и подсказал мне некоторые аспекты некромантии вашей неблагополучной родины.
        -Кто он? Куда он отправился? Когда у вас был?
        -Не так быстро, молодой человек, - усмехнулся маг, - Я за вами не успеваю… Если по порядку, то он прибыл в наш мир весьма оригинальным способом - его зашвырнуло сюда через пространственную аномалию. Это произошло около двенадцати лет назад. Из России. По образованию он про… прагр…
        -Программист, - закончил я за него, - Я знаю что это за профессия. Что с ним произошло дальше?
        -Он рассказал мне о вашем мире. И о ваших книгах. Благодаря этому мне пришла в голову мысль воплотить кое-какие идеи ваших писателей в жизнь. Весьма удачные идеи, хочу заметить!
        -Где мой земляк?
        -Он не закончил обучение, - ответил некромант, - Юноша, а ему было не более двадцати пяти, оказался не готов стать моим коллегой. Как результат, пройдя курс общей магии, он отправился искать себе нового учителя… Это было девять лет назад. Учителя он нашёл. Маг боевой маг Смерти, если быть точным, но… Тот маг жил на границе с Османской Империей и… Восемь лет назад был серьёзный конфликт, между Русью и Османами. Они смогли на некоторое время оккупировать некоторые южные провинции… В том числе и ту, в которой жил тот боевик.
        -Вы что-нибудь знаете о дальнейшей судьбе моего земляка?
        -Да. Он мёртв. Думаю, что нет нужды объяснять каким образом я это выяснил…
        -Понятно.
        -Теперь вернёмся к цели вашего визита. Что вам нужно?
        -Я думаю, что вам следует отправиться в Академию. Вместе со мной, конечно. Правда у меня несколько другой приказ, но это значения уже не имеет.
        -И вы думаете, что вас послушают?
        -А вы думаете, что академики собственными руками уничтожат новую магическую технологию?
        -Не лишено логики, - задумчиво ответил некромант, чем вызвал у меня невольную улыбку, - Ладно. Тогда завтра и поедем. Надеюсь, что в Академии меня не убьют.
        -По крайней мере, сразу…
        В Академии мага действительно не убили. Более того, его взяли в преподаватели. В принципе, в этом нет ничего необычного. Здесь магия постепенно отходит на второй план и многим представителям этой профессии очень тяжело найти ученика. Как и работу. Хорошо ещё, что Великий Князь решил сохранить это сословие любой ценой - понимает всю ценность магии для страны.
        После практики нам дали отпуск. Аж два месяца отдыха! Невероятно! Естественно, что я решил потратить это время с пользой и вытрусил Владислава - должен же он выполнять свой учительский долг?
        Некромант, конечно, ворчал, но обучение продолжил. За два месяца 'отдыха' он умудрился научить меня создавать укомплектованные подразделения нежити с 'системой совместной работы', как сказали бы у меня на родине. Кроме того, маг обучил меня нескольким более серьёзным приёмам боевой магии - 'ливень смерти' и 'смешок судьбы', позволяющие убивать сразу нескольких противников, стали теперь доступны мне. Как и проклятия - 'мёртвая кожа', 'рыжая зола' и многое другое. Так же я умудрился начать собирать свою магическую книгу. Первым моим заклинаниями стали магические щиты, позволяющие отводить метательные снаряды и защищающие от огня!
        К концу 'отдыха', на Крит перевели сто двадцать тысяч солдат и офицеров вооружённых сил Великого Княжества Русийского и двести боевых кораблей различного типа. В большинстве своём, конечно, это были устаревшие парусники, но и они могли сослужить хорошую службу в случае нападения.
        Всё это отошло на второй план, поскольку начались занятия. Теперь нам преподавали действительно важные предметы, необходимые любому магу. Кроме некоторых!
        Одним из таких предметов был… была алхимия. Смешно? Мне, когда я увидел возле деканата расписание, тоже было смешно. Минут пять. А потом дошло что именно меня ждёт.
        Вот вы, смогли бы представить себя с расчетными таблицами элементов? А у трубочки телескопа? А мне так два семестра пришлось корпеть! Мне, будущему некроманту, пришлось два семестра своего обучения потратить на изучение элементов, их связь со звёздами и заучивание таблиц совместимости тех или иных веществ в зависимости от фазы луны, положения Ориона и… Слов нет - один мат! Хорошо ещё курсовую делать не заставили, как тех несчастных целителей. Бедолаги едва с ума не сошли пока на примитивных механических калькуляторах рассчитывали свои работы.
        В остальном следующие два года прошли более-менее спокойно. Один раз антироссийский союз пытался разнести магический университет, который студенты и многие преподаватели называли Академией, но созданная магами служба безопасности вовремя заметила приближающийся флот и подняла собственные ВС по тревоге. И естественно, что нам довелось поучаствовать в морских боях с применением боевой и погодной магии… На практики меня отправляли в подразделения пограничных войск. Во время моей последней практики я едва не погиб…


        -Олекс, - раздался крик Саши, - Поднимай своих проклятых покойников! Ещё немного и нам конец! Их слишком много!
        Осман действительно было слишком много. Небольшую горную крепость с гарнизоном в две роты атаковало более двух тысяч бойцов османской империи. Это был очередной заход осман. Новая партия смертников. Что они могут сделать крепости, в которой засел некромант? Ничего.
        Держались мы уже полторы недели… Как это не удивительно. Всё дело в рельефе. Горная местность и отсутствие крупных дорог делали невозможной доставку штурмовых орудий, а дальнобойной артиллерии, способной наносить удары по целям расположенным на расстоянии двух-трёх сотен километром в этом мире ещё не было. Что играло нам на руку - при ином развитии событий маленькая пограничная крепость уже давно была бы уничтожена…
        Поднимать покойников интересно… В начале. Потом, когда приходят опыт и мастерство, этот процесс превращается в рутину и начинает надоедать. В этот момент маг становится некромантом, поскольку начинает творить новые заклинания и виды нежити. Я тому не исключение. Вместо обычных тупых зомби в бой против своих бывших товарищей шли те же самые опытные солдаты, что незадолго до этого атаковали нас… Только теперь их командиром был я. Эта нежить помнила что такое оружие и умела им пользоваться, а отсутствие чувствительности к боли и полная покорность моей воле делали их идеальным оружием.
        Полторы тысячи мёртвых механическими шагами двигались к своим бывшим собратьям, на ходу вскидывая винтовки или доставая сабли. На их бледных, без кровинки, лицах не было никаких эмоций, а злая целеустремленность и нечеловеческая сплоченность и монолитность строя завораживали и пугали. В магическом зрении эта картина выглядела ещё величественнее для меня и ещё ужаснее для любого другого мага - колоссальные потоки энергии смерти… Нет! Смерти - с большой буквы! Эти потоки сплетались в изящные, выверенные и грациозные узоры, своей лёгкостью и стремительностью завораживающие любого стороннего наблюдателя… Но не меня…
        Для меня это зрелище было тяжёлым трудом, который я выполнял на пределе своих сил. Ещё три года назад мне едва удавалось держать под контролем пол сотни простых скелетов, а теперь, пускай с трудом, но я управляю громадной армией высокоуровневой нежити, которая вот-вот начнёт убивать живых людей.
        Два года и четыре месяца назад на Крит напали враги моей новой родины. Тогда я действовал на пределе своих сил и всё равно не смог бы выжить в столкновении с полным магом если бы не помощь других студентов, участвовавших в обороне острова. Но именно в те минуты, когда моя жизнь висела на волоске, сила Смерти окончательно принялась пропитывать мои тело и сознание своей энергией. Ломая их, перекраивая на свой лад… Теперь, когда прошло уже достаточно времени, я стал более чем опасным противником для большинства боевых магов… Даже не смотря на то, что Владислав, мой учитель, утверждает, будто до моего 'потолка' ещё далеко.
        'Кем же я стану? Или чем же?' - в который раз приходит жутковатая мысль, но как и обычно на эти вопросы ответов так и не появляется. Да и не ищу я эти ответы. Я вообще не люблю философствовать. Тем более сейчас, когда нужно контролировать около полутора тысяч поднятых мною мёртвых.
        Передние ряды нежити успели расстрелять весь свой боезапас, и теперь, приставив штыки, подходили к своим бывшим товарищам, не обращая внимания на отчаянную стрельбу несчастных. Да и что может сделать свинцовая пуля мёртвому? Ещё одну дырку в организме? Их там и без того достаточно…
        Когда первые ряды нежити врубились в строй живых, будто вирус разнося смерть, я приказал прекратить огонь и использовать только холодное оружие - боеприпасы надо экономить. Нам они тоже пригодятся.
        -Всё-таки, не зря вас, некромантов, раньше на кострах сжигали, - пошептал стоящий радом со мной офицер, с ужасом наблюдая бесславный конец османского корпуса, - Люди не должны тревожить мёртвых, а мёртвые не должны убивать людей.
        Взгляд капитана то и дело скакал с места бойни на меня и обратно, а рука с силой вцепилась в рукоять сабли, от чего пальцы побелели. При этом в глазах тридцати трёх летнего офицера боролись приказ командования и желание удавить проклятого некроманта… Приказ победил. Возможно, благодаря Саше, демонстративно доставшему свою саблю. Форма 'особой гвардии', которую мы носили, говорила окружающим - эти люди маги и воины на службе самого Великого Князя. Они могут и умеют и убивать, и воевать.
        У Саши были нашивки сержанта, а я уже носил лейтенантские погоды, чем вызывал немалый интерес офицеров, желающих знать как ученик мага, в нарушение всех правил и традиций, получил офицерское звание задолго до окончания обучения.
        Впрочем, не только местные офицеры имели вопросы по поводу моей скромной персоны. В столице, где мне уже довелось побывать, очень многие аристократы серьёзно интересовались моей биографией и очень часто приходили в ступор - половина моих заданий была засекречена до такой степени, что узнать даже названия операций не помогали ни взятки, ни родственные связи и дружба с чиновниками и офицерами высокого ранга.
        Вообще-то, становиться таким магом, в мои планы не входило, но капризная барышня по имени Судьба рассудила иначе и обеспечила меня солидным послужным списком, офицерскими погонами и значительной магической силой, позволяющей быть достаточно универсальным магом и умелым бойцом. Титулов я так и не получил, но боевые трофеи и гонорары за выполнения заданий уже давно позволяли мне жить на широкую ногу и при этом оставаться более чем обеспеченным человеком. Подобная ситуация делала меня весьма привлекательным женихом для многих практично настроенных женщин, считавших, что если я уже богат, хотя ещё студент, то и титул у меня со временем появится - надо только подождать. Другое дело, что подобный подход мне не нравился. Я не хотел быть чьим-то ходячим кошельком с перспективой дворянского титула…
        В целом, личная жизнь в этом мире у меня была относительно налажена - обучение в Академии, тренировки у частных преподавателей боевых искусств и систематические походы по злачным местам в компании симпатичных девушек лёгкого поведения. Что ещё может быть нужно взрослому мужчине с пустотой в душе? Романтика? Глядя на нежить, добивающую последних османов, я скривился. Вот она - романтика. Смерть, кровь и боль. Так было, есть и будет. Всегда и везде. Плюньте в лицо тому, кто скажет - война и армия это романтика, возможность измениться, увидеть мир… Нет в них никакой романтики. Есть лишь суровая и горькая правда - смерть красива только тогда, когда ты сидишь по ту сторону экрана телевизора и смотришь очередной дешёвый американский боевик. Реальность гораздо уже.
        -Как только они закончат - начнут строится, - сказал я офицеру, - Возьмите команду зачистки и соберите трофеи - боеприпасы нам не помешают…
        -Мы не мародёры, - выпятив губу, с презрением перебил меня капитан, - Это ты, тварь, не брезгуешь ничем. Мы уже наслышаны о твоих подвигах. И про бойню на Крите, и про особняк польского магната, и про графа Расипенкова…
        Последняя фамилия заставила меня вздрогнуть. Этот человек был моим предпоследним заданием - внеочередным. Это произошло около года назад. Тогда. После практики на балканских островах, где я поучаствовал в небольшом пограничном конфликте, командуя отрядом бойцов 'особой гвардии', меня вызвали в столицу. В Москву. Здешнюю Москву, конечно. Там, в управлении службы государственной безопасности, мне поручили разделаться с графом Расипенковым. Этот человек был объявлен в розыск, но долго скрывался. Как оказалось, его убежищем был небольшой, но очень качественно укреплённый особняк. Там, графа охраняло более двух сотен опытных солдат, преобразованных целителями за несколько лет до указанных событий. Модификанты были значительно сильнее и быстрее обычных людей, а их возраст превышал пять десятилетий. Опытные и умелые бойцы, способные справиться с превосходящими силами противника. На своей территории они могли выдержать далеко не один штурм.
        Именно по этой причине мне поручил разделаться с графом - других подготовленных специалистов в обозримом будущем у руководства бы не появилось и было принято решение задействовать меня. Итогом операции стали резня в особняке и ближнем к нему хуторе и скандал, разнёсшийся по всей стране - хутор принадлежал другому дворянину. Рот ему, конечно, заткнули быстро, но то что он успел растрепать и вынести в дворянские слои населения теперь не давало мне спокойно жить - шепотки за спиной и взгляды наполненные ненавистью, презрением и страхом.
        Однако, сейчас страха не было. Вместо него были бешенство и желание порвать меня на куски.
        -Молчать, - ровным тихим голосом сказал я.
        Умение ставить на место и управлять людьми мне довелось познать ещё на Земле, а дальнейшее обучение лишь отшлифовало эти знания и навыки.
        В наступившей тишине послышался звук передернутого затвора. Повернувшись, я увидел молодого лейтенанта, целящегося мне в лоб. Двое других офицеров уже достали пистолеты и держали под прицелом Сашу.
        -И где твоя хвалёная скорость, палач? - ухмыляясь, спросил капитан.
        -В ней нет нужды.
        -Это почему?
        -Убьёшь меня - нежить станет самостоятельной. То есть станет искать живых. Для обеда. Как ты думаешь, куда они пойдут?
        -Ты врёшь!
        -Проверь, - спокойно ответил я.
        Я действительно не врал. Смерть владыки освободит поднятых. Но вместо того, что бы смирнехонько лечь в землю они станут самостоятельными сущностями и начнут охоту на людей. Против них у гарнизона крепости шансов не будет - нежить легко взберётся по стенам и убьёт всех, кого найдёт… А найдут всех. Нежить всегда чувствует свою добычу.
        Скорее всего, они так и не рискнули бы напасть на нас, но Саша допустил ошибку. Он попытался справиться с двумя офицерами, держащими его под прицелом. Ему они были не противниками - скорость реакции и физическая сила мага, прошедшего в Академии боевую подготовку и преобразования организма, значительно превышают всё то, что могут обычные люди. Но сейчас была далеко не та ситуация, которую можно было бы решить силой.
        Траекторию движения молодого целителя, я прочёл по тому как и какие именно напряглись мышцы его тела, но сделать уже ничего не смог. Это напряжение прочитал и капитан и…
        Офицеры, служившие в этом форте, хорошо знали друг друга и имели набор жестов, позволяющих быстро общаться безо всяких слов… Мгновение, за которое капитан успел сделать едва заметное движение, и раздались выстрелы. Молодой целитель упал на каменные плиты с пулевыми отверстиями во лбу и груди. Три пули, две из которых нанесли такой ущерб, что и более сильный и опытный в целебной магии человек чем я не смог бы что-либо сделать.
        В следующую секунду офицеры попытались кинуться на меня, но я уже вошёл в боевой транс. Именной револьвер, который, в отличие от таких же 'игрушек' моей уже полузабытой родины, был боевым, выстрелил четыре раза. Итогом стали три трупа и один раненый. Капитан.
        -Теперь ты увидел мою хвалёную скорость, капитан, - тихо произнёс я, глядя на офицера, пытающегося наложить жгут из собственного пояса на раненую руку, - Я не буду тебя убивать. Нет. Когда всё это закончится мы отправимся в штаб округа, где ты предстанешь перед трибуналом по обвинению в мятеже и убийстве сержанта 'особой гвардии'.
        -Нет, тварь, - улыбнулся капитан, - не предстану. Туда привезут твой труп.
        В следующую секунду я провёл сканирование форта и понял - либо меня убьют, либо я оставлю пограничную крепость без гарнизона. Солдаты не собирались вести диалог. Их целью была моя смерть.
        -Вы сами так решили, - прошептал я и начал действовать.
        'Ливень смерти' мгновенно убил все две роты солдат и капитана. А дальше я приступил к обыденной для меня процедуре поднятия нежити, ради чего пришлось упокоить часть поднятых раннее осман.
        Закончив с гарнизоном, я нашёл труп почтовой птицы и, превратив его в нежить, отправил в штаб с посланием, в котором говорилось о произошедшем в крепости. Затем начались долгие три недели ожидания помощи.
        За это время османы четыре раза пытались захватить небольшую горную крепость, но ничего не могли противопоставить нежити. Во время их последней попытки, которая едва не увенчалась успехом, я едва не распрощался со своей жизнью.
        К тому моменту, когда османы начали последний штурм, я уже больше пяти дней не спал. С едой и водой проблем не было, но всё дело в том, что последние дни осаждающие поменяли тактику. Если раньше они не нападали ночью, то теперь начали ночные рейды. Да и силы, которые они при этом использовали, наводили на мысль о том, что кто-то из убитых мною мятежников был связан с противником. Ничем другим такую настойчивость я объяснить не могу. В любом случае ночью, в очередной раз, сеть слежения доложила о приближении значительных сил противника. Естественно, что я уже в который раз отправился на южную стену - контролировать происходящее. Там меня ждал большой сюрприз.
        Оказалось, что османы додумались принести штурмовые орудия по частям и теперь очень активно их собирали. В начале, я применил 'ливень смерти', затем отправил на место где собирались орудия пять сотен поднятых и… В бой вступил неизвестный маг. Он легко сломал магическую защиту крепости и попытался уничтожить контур контроля нежити. Пока он проверял защиту узоров некроподразделения, я начал поливать всё до чего мог дотянуться 'ливнем смерти' и 'дыханием бездны', но неизвестный, видимо, оказался более опытным магом, поскольку либо он находился вне зоны досягаемости моих заклинаний, либо использовал какой-то неизвестный мне щит.
        В любом случае, мне пришлось перейти в глухую оборону и вернуть поднятых назад. Затем началось нечто невероятное. Сразу с трёх направлений начали прибывать османские подразделения. В каждом из них имелся боевой маг. И у каждого была своя Сила.
        Земля, Воздух и Огонь.
        Спустя несколько секунд я уже поливал округу всеми теми заклинаниями, что имел в своём арсенале. Большая часть османов была убита, но небольшой группе - шестьдесят с лишним бойцов и два мага, всё же удалось проникнуть внутрь крепости. В обычных условиях, у них не было бы против меня шанса, но сейчас, когда я был ослаблен значительными потерями магического резерва и несколькими днями без сна, прорвавшиеся вполне могли рассчитывать на победу.
        Тогда меня спасли предусмотрительность и желание выжить любой ценой.
        Ловушки, которые я расставил в крепости убили одного мага и большую часть простых солдат, а с оставшимися мне удалось справиться самому. С трудом, но удалось. Убив мага, который оказался подготовленным бойцом, я облокотился на стену, залитую кровью убитых, а потом съехал по ней а пол и вырубился.
        Думаю, что если бы османы решились ещё на одну попытку штурма, то их ждал бы большой подарок…
        В себя я пришёл только через четыре дня в армейском госпитале. Первым кого я увидел, был следователь военного трибунала.
        -Добрый день, лейтенант, - сказал он, - Я рад, что вы пришли в себя. Мне поручено расследование произошедшего в крепости. Мне нужны ваши показания…
        Услышав его слова, я едва не расхохотался - если органы власти не дают мне спокойно полежать, то я ещё жив…


        -С возвращением, Олекс, - улыбаясь, встретил меня Владислав, - Я рад, что ты остался жив.
        -А уж как я-то рад!
        -Догадываюсь. По этой причине позволь сказать две новости… И не делай такое лицо. Они обе хорошие. С какой начать?
        -С любой.
        -Ладно. Во-первых, по результатам следствия, ты оправдан. Во-вторых, тебе дали награду 'Золотая крепость'. Она выдаётся тем, кто участвовал в обороне укреплений. За особые заслуги, понятное дело. Ты рад?
        -Относительно.
        -Не понял!
        -Я рад, что вообще жив остался, а ты мне про медали!
        -Ладно… Отдыхай… Да! Чуть не забыл. Владыка Османской Империи прислал нам письмо. Для тебя. До твоего приезда его никто не трогал… правда, вся кафедра от любопытства чуть не умерла…
        -Я тебя понял. Давай его сюда, - улыбнувшись ответил я, - А то ты сам скоро от того же скончаешься.
        Не став ёрничать, некромант безропотно достал из складок мантии конверт и протянул его мне.
        -И что там пишет император?
        -Ты будешь удивлён - тут всё по-нашему написано!
        -У осман считается плохим тоном писать письмо на неродном для получателя наречии… Что он пишет?
        -Что он с уважением относится ко мне и приносит свои соболезнования по поводу смерти моего друга… Как он узнал?!
        -Читай дальше!
        -Так… Дальше… И пишет, что с радостью возьмёт меня к себе на службу… Даст любой титул на мой выбор и земли в любой части империи… Он с ума сошёл?!
        -Нет, - усмехнулся Владислав, - Просто ты показал себя очень серьёзным противником. Поэтому их правитель решил либо переманить тебя на свою сторону, либо сделать всё, для того, что бы ты не имел к нему личной неприязни.
        -А убрать меня он не попытается?
        -Конечно попытается! Ты что? Ты очень опасный маг. От тебя и Великий Князь рано или поздно попытается избавиться… А ты что думал? Что будешь только награды получать и затаскивать в постель всех девушек в округе? За удовольствие надо платить!
        -По-моему, моя репутация и есть плата за удовольствие.
        -Твоя репутация ещё не переплюнула многие истории, в которых имя моего учителя до сих пор звучит как проклятье… И учти - нет ничего плохого в том, что бы тебя боялись. Главное - не перегибай палку. Иначе могут возникнуть проблемы.
        -А сейчас меня боятся?
        -Да, но не так сильно, как хотелось бы.
        -И ты добиваешься…
        -Конечно. Магов должны не только любить и уважать, но и бояться. Иначе мы не сможем выжить. Страх всегда правил и будет править людьми. Главное, что бы это был правильный страх.
        -Правильный?
        -Такой, что бы тебя боялись тронуть, но обращались за помощью. Это должен быть страх перед силой, мастерством… Да чем угодно, кроме личностных качеств.
        -Ясно. И как мне добиться 'правильного страха'?
        -Это очень сложно, - после паузы ответил некромант, - В этом деле можно легко превратиться в пугало для всех и вся, преступника…
        -Ладно, - махнул я рукой, - Что дальше? Чему меня теперь будут учить в Академии?
        -Остались высшие уровни некромантии и комплексная магия.
        -Это ещё что?
        -Создание источников магической энергии, освоение уже существующих и создание духов-контролёров, духов советников и колец-наставников. Ну и мелочи… Вроде выращивания кристаллов и прочей дряни.
        -Это по-твоему мелочь? Таким образом можно стать богачом!
        -Нельзя. Эти кристаллы нужны нам сами для хранения энергии и создания артефактов высокого уровня… Да и не так просто их сделать.
        -Жаль. Я уже начал мечтать о горах золота…
        -И голых девушках… - ухмыльнулся Владислав, - Олекс, я тебя хорошо знаю. Тебе уже давно пора жениться. Ты не одиночка, которому хватает банальных проституток. Найди себе спутницу жизни. И чем быстрее, тем лучше.
        Глава 3.

        В России есть такой анекдот: 'Представляете, в будущем техника дойдёт до такого уровня, что выходя с работы можно будет послать домой смс. Тогда ужин к приходу будет готов, телевизор сам подберёт нужный вам канал, программу, а унитаз морально приготовится…'
        Говоря о спутнице жизни Владислав меня морально готовил. Засранец! Не мог, что ли сразу всё рассказать? И откуда он вообще узнал? Приколист престарелый.
        Дело в том, что разведка империи узнала о готовящемся мятеже на континенте Суржа - Северной Америке. Там, по данным безопасников, англичане, пользуясь слабостью местной службы безопасности, решили устроить отделение сырьевого придатка Руси. В результате, служба государственной безопасности вспомнила… про меня… Лучше бы они не вспоминали, а дали спокойно доучиться! Ведь всего ничего осталось - седьмой курс. Последний год обучения! И всё! Я, наконец-то, стану полноценным магом! Пускай тёмным, пускай некромантом, но полноценным! И тут эти проклятые государственные деятели! Рыцари плаща и кинжала, что б их всех… не будем говорить что именно, как именно, в какой позе и в каком месте.
        Как это ни печально, но мне пришлось собирать вещи и отправляться в Москву, в управление разведки. По прибытии меня, прямо на перроне, встретили двое офицеров службы, которых ко мне приставили. Они добросовестно отвели меня в 'общежитие личного состава', оказавшееся шикарным особняком, предназначенным для отдыха сотрудников после или между заданиями.
        Утром следующего дня меня уже принимал руководитель отдела контрразведки полковник Рожков. Внешность безопасника не отличалась оригинальностью. Средний рост, русые волосы, серые водянистые глаза и светлая кожа… Вот, пожалуй, и всё что можно было сказать о пятидесятилетнем офицере. Остальное просто не выделялось. Черты лица, жесты и манера речи казались какими-то усреднёнными, незапоминающимися. Рассматривая полковника, я поймал себя на том, что не могу зацепить взгляд ни на его лице. Гипноз? Но я уже давно научился сопротивляться подобным вещам. Странно…
        -Добрый день, лейтенант, - улыбаясь, сказал он, протягивая руку для пожатия, - Я рад, что наконец-то увидел вас лично, а не на изображениях.
        -Добрый день, полковник, - ответил я, - Вы, признаться, меня удивили - мало кто может сказать о радости от встречи со мной… Моя репутация, обычно, отталкивает людей.
        -Ваша репутация, появилась в результате множества ошибок и недоработок нашей организации, которые вы устраняли… Вы ещё не задумывались о постоянной работе у нас?
        -Мне бы обучение закончить, - усмехнувшись, ответил я, - А вы про службу…
        -Я решил прощупать почву, - так же усмехнулся офицер, - Так как?
        -Давайте пока не будем об этом, - вздохнул я, - Меня, ведь, могут ещё до конца обучения банально убить… При выполнении вашего задания, например.
        -Не стоит о грустном, - улыбнулся полковник, - Будет лучше если мы перейдём к делу.
        -Давайте.
        -И так, лейтенант, у нас опять возникла необходимость в ваших услугах. Только в этот раз ситуация гораздо серьёзнее и опаснее чем обычно, в виду чего я посчитал нужным провести инструктаж лично. Всё дело в том, что мы, как и наши коллеги из сопредельных государств, не прекращаем своеобразную войну, которая периодически выливается в самые разные… инциденты. Чаще всего это диверсии, эпидемии, мятежи, убийства тех или иных граждан самого разного социального и политического уровня… В обычной ситуации хватает сил наших штатных сотрудников, чистильщиков и резидентов, но в данном случае…
        В итоге, мне дали документы графа Ташкевича, который должен отправиться на континент Суржа и выявить английскую резидентуру… Физическое устранение подразумевалось изначально. Естественно, что отправлять меня одного было бы убийством, поскольку я, не смотря на силу, подготовку и неплохой боевой опыт, профессиональным разведчиком не был. Вот тут-то и выяснилось к чему Владислав завёл разговор о свадьбе! Мне дали напарника… напарницу. Катерина Воронская. Пятьдесят четыре года, не замужем, будет… исполнять роль моей жены… Интересно, как они это себе представляют?!
        Видя моё лицо, полковник усмехнулся и сказал:
        -Не стоит так переживать, молодой человек. Это временно. По сути говоря, это не ваша жена, а графа Ташкевича, чью биографию вам придётся примерить.
        -Но ей же пятьдесят четыре! - оторопело ответил я, - Она же…
        -Прошла преобразование, благодаря которому её внешность мало отличается от внешности двадцатилетней девочки…
        -Но… Если вы решили дать мне напарника, то…
        -Если имеете в виду её боевые качества, то спешу успокоить - общий язык вы найдёте быстро. У неё за спиной не мало трупов, хотя до вас, конечно, далеко, но… Она же не маг, в конце-то концов.
        -И как долго мне придётся играть роль любящего мужа? - тяжело вздохнув, спросил я, с тоской думая о своём обучении, которое, судя по всему, сильно затянется, - Вы не забывайте, что я, всё-таки, студент Академии. Мне ещё нужно суметь закончить её… Когда-нибудь…
        -Это зависит от скорости выполнения задания, - усмехнулся полковник, - Если вы его, конечно, не провалите… А насчёт любящего мужа… Впрочем, сами разберётесь…
        'Интересно, - подумал я, - О чём это он? Что за подлость? Или он решил меня подцепить на крючок? Медовая ловушка?'
        Знакомство с напарницей, при мысли о котором я вспомнил знаменитую американскую комедию 'знакомство с родителями', состоялось в том же 'общежитии', куда меня привезли накануне. Прямо в моей же комнате.
        Произошло это познавательное действо весьма своеобразно…
        Зайдя в номер, в который меня поселили, я обнаружил сидящую в кресле рыжеволосую девушку. По виду, ей было около двадцати лет. Хорошо сложенная миниатюрная фигурка, длинные волосы и лёгкий загар… Одежда на девушке была достаточно вызывающа… по здешним меркам. Правда, после моей исторической родины, где юные красавицы летом одеваются гораздо более… хм… открыто, такой наряд меня уже не удивил. Карие глаза смотрели на меня чуть насмешливо и оценивающе.
        Увидев её, я автоматически задействовал все те виды защиты, которым научился в Академии, и прошёлся взглядом по помещению, используя магическое зрение, позволяющее увидеть человека даже если он хорошо замаскирован…
        Убедившись, что в номере больше никого нет, я начал диалог:
        -Добрый день, - поздоровался я, - Кто вы и что тут делаете?
        Удивление, с которым незнакомка теперь смотрела на меня, сменилось интересом, а в глаза появились искры веселья.
        -Меня прислал к вам управляющий, - ответила девушка звонким голосом, - Он заметил, что вы одни и прибыли из долгой поездки… Обычно, постояльцы сами обращаются к нему за подобными услугами, но вы вчера сразу заперлись, а сегодня ещё ранним утром уехали в управление… - говоря всё это, незнакомка поднялась из кресла и двинулась в мою сторону, - Вот, мой начальник и решил, что вы очень занятой человек… Да ещё и очень важный… Если в само управление ездите… Да ещё и с сопровождением… Офицер 'особой гвардии'… Туда абы кого не берут… - взгляд девушки при этом был таким… хм… в общем, меня проняло всерьёз.
        Когда она оказалась на расстоянии вытянутой руки, я мгновенно скользнул в боевой транс и скрутил гостью, связав изящные кисти рук тонкими, но достаточно прочными, будто для того и сделанными, верёвочками, которыми были подвязаны лёгкие занавеси над кроватью… Дурость? Нет. Учитывая то количество врагов, которым я успел обзавестись, могло произойти всякое… Например, эту пламенную красотку прислали что бы убить меня.
        -Кто ты такая? - спросил я, убедившись, что теперь девушка не сможет рыпнуться, - Кто тебя прислал? На кого ты работаешь?
        -Успокойся, напарник, - насмешливо ответила незнакомка, - Я - Воронская.
        -Что?! - опешил я, - И что ты тут делаешь?
        -Решила проверить, что ты из себя представляешь, - усмехнулась девушка… женщина… бабушка? - Может, ты меня развяжешь? Или решил воспользоваться случаем? - спросила Воронская, в глазах разведчицы при этом не было ни капли страха - лишь веселый интерес и ехидство.
        -Хорошо, - ответил я, - Но учти, второй раз я тебя скручивать не буду… Любой фортель и сразу убью, а потом буду допрашивать в виде нежити…
        -Посмотрим… - хмыкнула Воронская, - Только вряд ли. Убийство офицера внешней разведки, это не отправка в царство Смерти толпы осман. За такое, обычно, судят и дают срок.
        Хмыкнув, я развязал ей руки и уселся в кресло напротив.
        -Так зачем ты сюда явилась?
        -Захотела посмотреть на тебя, - ответила Воронская, - Увидеть твои реакции, оценить тебя… Ты неплохо держался. Не потерял контроля над собой… Да и поступил как профессионал… Обычный мужик сразу бы кинулся на меня с поцелуями и обниманиями… Кобели… - презрительно фыркнула моя собеседница, откинув съехавшую на лоб прядь рыжих волос.
        -А если бы я не прошёл твою проверку?
        -Тогда, ты бы отхватил по главному мужскому достоянию и получил первый урок от настоящего разведчика… - хищно усмехнулась Воронская, от чего я невольно напрягся, прикрыв рукой 'главное мужское достояние'.
        -Разведчицы, - поправил я.
        -Для нас пол не имеет значения.
        -Имеет. Вы, женщины, гораздо опаснее.
        -Я рада, что понимаешь этот факт… Уже обжигался? - с интересом глядя на меня, спросила она.
        -Предпочитаю использовать чужой опыт.
        -Всё более и более интересно… - задумчиво проговорила моя напарница, задумчиво глядя на меня, - На мой наряд ты отреагировал как на одежду католической монашки. Прежде чем вступить в диалог проверил помещение, - принялась перечислять разведчица, загибая тонкие пальцы, - Не потерял голову от моего взгляда и явно призывных высказываний и выражений, хотя раньше ещё ни один мужчина не мог устоять… Ты в постели кого предпочитаешь? Женщин? Мужчин? Или, может, детей? Не стесняйся - я многое успела повидать, - усмехнулась Воронская, - Меня ни чем не удивишь.
        -В постели я предпочитаю женщин, - ответил я, осуждающе посмотрев на будущую напарницу, - Не стоит оскорблять меня такими намёками… А наряд… взгляд… Я ни не такое видел и выслушивал. Всякое бывало…
        -Интересно, откуда ты родом? И где успел увидеть это твоё 'не такое'? - спросила Катерина, прищурившись, - У тебя очень странное произношение… - добавила она, - Скорее даже акцент… Говоришь ты правильно, но чувствуется, что у тебя на родине слова произносят иначе.
        'Ничего себе! - оторопело подумал я, - Она первая заметила отличие в моей речи! Конечно, за то время, что я нахожусь в этом мире, моё произношение стало практически неотличимым от того как говорят местные, но… За несколько минут разговора едва не просчитала меня! Да она мастер!'
        -Извини, но об этом знают всего два человека. Оба они маги. Некроманты. А остальным такая информация ни к чему.
        -Ты ходячая загадка, Валентивнов, - улыбнулась Воронская, - Но я тебя всё равно разгадаю.
        -Вряд ли, - улыбнулся я, - Фантазии не хватит.
        -Посмотрим, - так же улыбнулась разведчица, - У меня все разговорчивыми становятся. Вы мужчины далеко не всегда себя контролируете. И слабости у вас всегда одни и те же…, - теперь уже ухмыльнулась Воронская, - Мы же супружескую пару будем изображать… А любящие супруги спят в одной постели… Расколешься, парень. И очень быстро!
        -Не в моём случае, - хмыкнул я.
        -Посмотрим… Может, заключим пари? - азартно спросила разведчица.
        -Какое?
        -Простое. Задание у нас будет долгим. Выявление вражеской разведывательной сети на враждебной территории это не резня на поле боя. Тут нужен серьёзный подход. Вдумчивый. Так, что времени у меня будет ой как много… А пари простое. Если я тебя разгадаю за месяц, то ты выполнишь одно моё желание.
        -А если ты проиграешь?
        -Хм… Тогда я выполню одно твоё желание. Идёт?
        -Уверена?
        -Уверена. И так?
        -Идёт.
        Довольно улыбнувшись Воронина стала рассматривать меня более пристально, уделив особое внимание рукам. И что в них так заинтересовало это странную разведчицу? Может, мозоли от рукояток сабли и кинжала?
        -Ты странная, - не выдержал я затянувшегося молчания.
        -Да, - легко согласилась моя напарница, - Или ты думал, что в нашей конторе работают другие? Не смеши. Нормальный человек не станет натягивать на себя маски других личностей, примерять чужую жизнь… Годами и десятилетиями! Хорошо ещё, что целители умеют жизнь продлевать.
        -Хорошо, что я не один из вас - с ума сошёл бы, - ответил я.
        -Зря ты так думаешь. Это интересно… А на счёт тебя… Неужели ты считаешь, что ещё являешься простым офицером 'особой гвардии'? Не смеши! Ты сидишь в общежитии внешней разведки, - принялась считать Воронская, - в одной комнате со своей напарницей, которая тоже из внешней разведки, и готовишься ехать на задание, которое тебе дал начальник отдела внешней разведки… Мне продолжить список или не стоит? Ты уже один из нас!
        -Интересно, кто-нибудь станет спрашивать моё мнение по этому вопросу?
        -А кого оно волнует? Особенно тогда, когда дело касается государственных интересов. Меня, между прочим, не спрашивали. И ничего. Живу, наслаждаюсь молодостью… Шутками над очередным кобелём…
        -Я смотрю, что ты не любишь нас, мужчин.
        -Вы все одинаковы. В начале обещаете звёзды с неба, а потом, после свадьбы, начинаете искать приключения на стороне… Ладно… Мне сказали, что у нас две недели на изучение легенды и привыкание друг к другу… Тебе выдали документы?
        -Да. Выдали…
        -Справишься с запоминанием? - насмешливо спросила Воронская.
        -У меня преобразованное сознание. Это означает абсолютную память. За ночь всё выучу.
        -Это не главное, - усмехнулась моя напарница, - Важно не забываться. Привычки очень сильны в любом человеке, какой бы абсолютной не была его память. Забудешься, и выпьешь напиток, который тебе, по легенде пить не положено и всё - ты себя выдал… Это я для примера, если ты не понял.
        -Я в курсе таких нюансов. Ты забыла ещё один момент - как мы должны обращаться друг к другу? Как вести себя на людях?
        -Всё в документах, напарник, - ответила Воронская, ещё раз окинув меня заинтересованным взглядом, - Всё-таки, ты другой. Отличаешься от обычных мужчин. Почему?
        -Может, всё дело в том, что я некромант?
        -Может… Но… Не настолько же! У тебя совсем другие реакции! И… Не знаю! Ты вообще другой! Весь! Ты юнец, но мыслишь так, будто прошёл качественную подготовку в нашем учебном центре, а потом несколько лет работал в на управление! Маг, но при этом такой боец… О тебе в отделе уже давно разные слухи ходят…
        -Слухи? Давно? - сделал я вид, что удивился, решив сбить свою напарницу с того направления, которое может навести её на правильные вопросы или выводы, что гораздо опаснее.
        -А ты думал руководство отдела не будет присматриваться к магам? Особенно к самому странному магу страны? Единственному в своём роде специалисту по проникновению в закрытые и очень хорошо защищённые и охраняемые места? Такие люди везде ценятся даже не на вес золота, а… Не знаю! В общем, ценятся! Вот и стали рассматривать твою кандидатуру… Вполне возможно, что это задание нечто вроде проверки… Хотя, не знаю. С тобой вообще ничего нельзя предполагать…
        -Ладно, - сказал я вставая, - Думаю, пора начать изучать легенду и подбирать вещи.
        -Вещи тебе в подвальной части здания выдадут, - фыркнула Воронская, - Там нечто вроде специального склада с рабочим инвентарём на все случаи жизни. А легенду ты вместе со мной будешь штудировать… Даже не смотря на твою память…
        Так состоялось знакомство с напарницей. Своеобразная особа. Шутница. Жестокая шутница.
        После знакомства были две недели привыкания и адаптации. Именно адаптации. Меня любимого к характеру Катерины. Уж с характером ей очень повезло. Большей стервы и сволочи я ни до, ни после Воронской не встречал! Если на людях она вела себя культурно и в рамках дозволенного, то оставаясь наедине со мной показывала весь свой ядовитый характер. Комментарии по поводу моих ошибок были настолько своеобразными и цветастыми, что моё лицо, как мне кажется, успело не только сравняться своим цветом с коммунизмом, но и переплюнуть его. Интересно, руководство отдела внешней разведки специально подсунуло мне этот подарочек? Может, они надеются, что я не выдержу и укапаю эту… Хм. Не будем портить воздух красочными выражениями. Да и цензуру не просто так придумали… Но как же она меня за эти дни достала!
        Особенно выделился один довольно интересный случай.
        В конце первой недели общения, Воронская вдруг 'вспомнила', что нам предстоит играть роль семейной пары. А в нормальной семье муж и жена спят вместе. В этой связи, по мнению разведчицы, нужно начать отрабатывать не только знание легенды, но и обеспечить привыкание друг к другу. Для непонятливых объясняю - эта престарелая психопатка с феминистическими наклонностями и комплексом неполноценности захотела, чтобы мы спали в одном номере и на одной кровати. Нет, я, конечно, понимаю, что уже через неделю придётся именно так и поступать, но… От чего-то мне очень не хотелось быть не то что в одной кровати с этой особой, а даже в одном помещении. Вот и оттягивал неизбежное как мог.
        Естественно, что все две недели я не сидел в четырёх стенах, а гулял по городу, изучая новый для меня вариант Москвы, к несчастью, вместе с напарницей, которую стал ненавидеть всеми фибрами души, и продолжал упражняться во владении оружием.
        Оказалось, что в 'общежитии', в его подвальной части, имелся очень неплохой тренировочный зал. Именно туда я и направил свои стопы, надеясь немного отдохнуть от надоевшей 'боевой подруги'. Как же! Размечтался!
        Моему удивлению не было предела, когда Воронская вошла в зал и, нагло отогнав от меня тренера, устроила этакий проверочный поединок. Как выяснилось, оружием она владеет в совершенстве… Как, впрочем, и телом, которое так же становилось очень эффективным средством лишения жизни всех попадающих под горячую руку, когда моя рыжеволосая напарница начинала комбинировать фехтовальные приёмы с ударами ногами, руками и даже корпусом. Правда, тут мне удалось её удивить и поставить на место - из десяти спаррингов она не выиграла ни одного! Так-то! Я тоже не так прост, как умею казаться…
        В итоге, к тому моменту когда подошло время отправляться, я уже не просто в совершенстве знал свою легенду, но и не делал ляпов. Этот факт очень радовал Воронскую. Она ходила с таким видом, будто это исключительно её заслуга. Ну-ну…
        Отправка состоялась буднично - мы спокойно сели на поезд до Новостана, заняв семейное купе. Его недостатком была одна кровать. Будь на месте Воронской другая женщина, я бы не то что не возражал - очень даже наоборот. Не переспать с красивой женщиной для меня, ещё того бабника, просто грех. Другое дело, что моя напарница вызывала какие угодно эмоции, кроме желания разделить с ней кровать… Интересно, что дальше?
        А дальше… было нечто!
        Во время плавания на пассажирском судне, которое и доставило нас к берегам Суржа, я заметил интересную вещь - за нами наблюдали! Тройка весьма невзрачных людей, чей внешний вид легко мог быть обманчивым (местные целители уже давно наловчились производить омоложение и продление жизни, чему была примером моя ненавистная напарница), очень качественно держала нас в поле своего зрения.
        Одеты субъекты были весьма неброско, то есть так, что бы не выделяться из толпы, но… Они допустили ошибку - не стоит приглядываться к магу. Ой как не стоит. Особенно к тёмному. И особенно, если этот тёмный - некромант!
        Простое заклинание чтения мыслей, и я узнал, что незваные гости являются действующими офицерами английской разведки, которая заблаговременно получила информацию об отправки на земли Нового Света пары разведчиков. И даже всю легенду и полные данные по нашей маленькой группе! Похоже, что в отделе кто-то очень качественно, громко и быстро стучит. Знать бы ещё кто, но англичанин, чью память я смог проверить, такой информации, естественно, не имел. Понятно - кто же будет давать подобные сведения исполнителю? Только идиот… А англичане, к моему сожалению идиотами не были.
        -У нас проблемы, - сказал я Катерине, войдя в каюту.
        -Какие? - не отрываясь от какой-то книги, спросила она, - Не смог удержаться и угрохал кого-то из пассажиров?
        -Хуже. Нас пасут англичане.
        -Что?! - вот теперь мне удалось добиться внимания этой наглой стервы.
        -Что слышала. Я смог незаметно прочитать память одного из них. Кто-то из отдела сдал нас английской разведке. Кто - их сотрудник не знает. На борту их трое. Приказ - пасти нас и выявить все контакты.
        -А ты, оказывается, тоже чего-то стоишь! - удивлённо покачала головой Воронская, - Ладно. Раз уж им всё известно, то какие у тебя будут предложения?
        -Простые, - усмехнулся я, - Терпим их до берега, а там тихо убираем. Зачем нам хвост… Лучше скажи, кто имеет доступ к информации о нашем задании? И почему ты их не засекла?
        -Почему не засекла? Они для меня оказались слишком хороши… А как ты их заметил?
        -Я всегда плохо относился к тому, что кто-то за мной наблюдает. Меня это нервировало. А если за мной наблюдают целенаправленно, то я это замечаю. Всегда.
        -Но они профессионалы! А ты полевой боец!
        -Я тёмный маг, если ты не забыла. Некромант. У меня абсолютная память! Я всегда и всё помню! Особенно тех, кто на меня смотрит… особенно, в нынешних обстоятельствах.
        -Лихо, - ответила Воронская, - А меня ты подозреваешь в работе на два фронта?
        -В шпионаже в пользу другого государства.
        -Какая формулировка! Да ты мог бы стать хорошим юристом! - сделала вид, что восхищается моя напарница, - Только заметь одну деталь, если бы я была их сотрудницей, то англичан тут бы не имелось. Зачем отправлять кого-то следить за чужим резидентом если он и так под колпаком?
        -Что бы создать видимость того, что 'крота' в команде нет.
        -Какого 'крота'? - удивилась Воронская.
        -Так называют засланных сотрудников.
        -А… Понятно… - как-то растеряно ответила Катерина, с опаской глядя на меня, - И что ты предпримешь против меня?
        -В теоретическом идеале, тебя следует взять под контроль или убить… Просто на всякий случай…
        -А в реальности… неидеальной? - напряжённо спросила Катерина, наблюдающая за каждым моим движением.
        Только теперь я понял, что эта опытная, многое видевшая, разведчица боится. Боится меня. 'Может, все её колкости и ехидства были попыткой скрыть страх? - удивлённо подумал я, - Если да, то она это делала умело, а я основательно забыл тонкую и сложную, но весьма полезную в жизни науку под названием психология.'
        -В реальности я прочитаю твою память. Если ты не 'крот', то всё в порядке, а если ты, всё-таки, работаешь на англичан… Извини - ничего личного.
        -Ясно, - ответила Воронская, тяжело вздохнув.
        Лицо пятидесятичетырёхлетней разведчицы, прошедшей курс омоложения и продления жизни, совмещённый с модификацией организма, улучшающей боевые качества, было бледным. Не знаю чего она боялась, но заклинание блокады, входящее в список других плетений, созданных мою на базе телекинеза, надёжно скрутило мою напарницу, не успевшую даже дёрнуться. Затем я провёл очень тщательную проверку сознания, которая включала в себя не только чтение памяти, но и выявление гипнотических и псионитических программ, которые вполне могли быть внесены в очаровательную головку Воронской.
        Когда я закончил проверку, Катерина сидела с закрытыми глазами, покрытая крупными каплями холодного пота. При этом девушку бил озноб. Бледность с её молодого и красивого лица, старательно собранного целителями после неудачной разведывательной операции, в которой участвовала Воронская, так и не сошла.
        -И? - тихо спросила моя напарница.
        -Ква, - ответил я, - Иди в душ - тебе надо привести себя в порядок.
        -Я чиста? - не унималась разведчица.
        -Если ты про различные методы воздействия на сознание, то да. Тебя никто не обрабатывал. Я проверил все уровни твоего сознания и на гипноз, и на псионитические воздействия.
        -Хорошо, - так же тихо ответила девушка.
        'Что происходит? - оторопело подумал я, - Раньше мне она девушкой не казалась!'
        Спустя полчаса, Катерина уже сидела на диване напротив меня.
        -Я очень боялась того, что кто-то произвёл воздействие на мой разум, - тихо сказала Воронская, - Вы, маги, и не такое можете… А я… Я же простая женщина! Я не могу даже сопротивления оказать! Ты, скрутил меня мгновенно и мог сделать всё что угодно!
        -Успокойся, - мягко сказал я, - Я твой напарник. И я тебе ничего плохого не сделаю. Обещаю.
        -Ты - да. А остальные маги?
        -Остальные? Ещё раз напоминаю - ты моя напарница. Это означает, что ты под моей защитой. Любое покушение на тебя, это нападение и на меня. Понятно?
        -Да, - с явным облегчением выдавила девушка.
        -Скажи, - после паузы спросил я, - Зачем ты вела себя… так как вела… Все эти колкости, ехидства…
        -А как ещё можно спрятать страх? - вопросом ответила Катерина, - Я была наслышана о твоих подвигах… Тёмный маг… Некромант… Ученик, который вопреки всем законам и правилам получил офицерский чин… Все эти твои задания… я, когда узнала о том, что мне предстоит работать именно с тобой, то попыталась узнать о тебе как можно больше. Нам, ведь, обычно, выдают личные дела напарников… А в этот раз меня послали куда подальше и сказали, что вся информация по твоему прошлому засекречена. Даже полковник Рожков не смог получить все данные о тебе. Только общую характеристику… Я решила, что ты далеко не такой простой парень, каким кажешься… А уж все твои реакции… Твоё поведение… Ты отличаешься от любого своего сверстника. Слишком отличаешься. Особенно, в вопросах постели… В большинстве случаев, мне приходиться очень качественно отваживать офицеров, а ты сам не захотел лечь со мной. Меня это удивило. Я видела, как ты смотришь на женщин… С этим у тебя всё в порядке… Но я для тебя как будто враг… Почему?
        -Хочешь правду?
        -Да.
        -Дело в том, что я стал воспринимать тебя как девушку каких-то полчаса назад. То есть, только после проверки сознания… А до этого ты была для меня бабушкой.
        -Засранец! - в сердцах воскликнула Катерина, не сумев скрыть вздох облегчения, - Ну ты и засранец! Я таких ещё не встречала! А если бы тебе не дали моего личного дела? Как бы ты тогда себя повёл?
        -Точно так же. Я не слепой, а твои глаза тебя выдают. Они всегда показывают истинный возраст человека - зеркала души, всё-таки. Плюс некоторые твои поступки и реакции… Опытный психолог легко вычислит твой возраст.
        -Опытный… кто? - спросила Катерина, удивлённо рассматривая меня.
        -Профессия такая есть. Точнее, наука - психология, наука о сознании человека, его развитии и всему что с этим связано, в том числе и о внешних проявлениях возраста, различных фобий, страхов… Ну и профессия - психолог.
        -Никогда о таком не слышала, - ещё более удивлённо заметила Катерина, - А ты откуда знаешь об этом?
        -Я же маг, - усмехнулся я, поняв, что лишнего ляпнул, - Нам приходится изучать и делать очень многое. И не всегда для этого следует использовать магию… Да и не всегда её вообще можно использовать.
        -Понятно, - ответила девушка, глядя мне в глаза, будто пытаясь что-то увидеть, - Это всё ваши магические примочки… Теперь многое понятно…
        -Ладно, - сказал я, - На улице уже ночь. Думаю, что нам стоит хоть немного поспать. Я себя, если что, могу быстро в порядок привести, но ты-то обычный человек…
        -Хорошо, только… - Воронская замялась.
        -Что?
        -Ты не мог бы, хотя бы, сегодня поспать на кровати, а не на полу? - смущённо улыбнувшись, спросила она.
        В этом вопросе я действительно так и не позволил ей вести свою политику - и в поезде, и в каюте пассажирского судна, я спал на полу, не желая делить кровать с женщиной, которая старше меня, примерно, в два раза.
        -Хорошо, - ответил я, тяжело вздохнув.
        Уже засыпая, я почувствовал, как Катерина прижалась ко мне и тихо сказала:
        -Олекс, пожалуйста, не надо отталкивать меня… Хотя бы сегодня.
        -Хорошо.
        Что ж, видимо, сегодня Воронская получила основательную встряску, раз решилась на такое поведение. Да и кто бы не лишился душевного равновесия почувствовав на своей шкуре действие тёмной магии?
        Утром, Катерина сохранила всё тоже миролюбивое настроение и больше не строила из себя этакую 'железную леди' с 'урановым характером', как любил говорить один мой знакомый компьютерщик - большой любитель игр жанра экшен.
        Что касается англичан, то эта проклятая троица продолжала успешно мозолить мне глаза и 'делать нервы', от чего я начал подозревать о дополнительной, более качественной, слежке, которую ни я, ни Воронская выявить так и не смогли.
        Поделившись своими мыслями с Катериной, я предоставил ей, как более опытной в подобных вопросах, думать над сложившейся ситуацией, а сам начал проверять память всех попадающихся под руку пассажиров… А вы как хотели? У меня нервы не железные!
        И правильно делал! Оказалось, что среди этих самых пассажиров ошивался… ликвидатор! Невзрачный такой человек с неброской внешностью. Он практически не покидал свою каюту, появляясь на людях только во время приёмов пищи - в столовой… пардон - каюте-компании. Именно там я и успел его проверить.
        Этот товарищ был опытным 'волком' и в своём деле не то что собаку съел - целую стаю оприходовал. По его плану, мы с Катериной должны были получить в суп яд… И не простой, а имеющий отсроченное действие. По сути говоря, он начинал своё смертельное действие сразу, вызывая усталость и недомогание, а потом… Примерно, через неделю мы должны были получить остановку сердца. Интересно, как англичане смогли разработать такой хороший яд? Я тоже такой хочу! Ну да ладно… Не в этом дело.
        Ликвидатор собирался сыпануть в наши тарелки этот яд за два дня до прибытия в порт назначения - Новый Скит, расположенный на севере залива имени Чебухова или Мексиканского залива, провёл я параллель со своей исторической родиной. Что ж, пора вмешаться в планы англичан - хватит сидеть сложа руки! Они у меня уже не первый день как чешутся!
        Ночью, сразу после выявления ликвидатора, я, накрывшись пологом отвода глаз, который оказывал воздействие на разум окружающих, не давая им замечать меня, ввалился в каюту английского разведчика.
        -Доброй ночи, господин хороший! - весело сказал я по-английски, наложив на ликвидатора блокаду и сняв полог, - Вы, говорят, нас отравить решили.
        -Кто вы? - начал 'играть' ликвидатор, - Я позову охрану! Помо…
        Сделать что-то ещё англичанин банально не успел - мой кулак с приятным хрустом и хлюпом врезался в нос неудавшегося убийцы, превратив его во что-то смятое и кровавое… То есть не вызывающее аппетита.
        -Сиди тихо, - сказал я, глядя в глаза англичанину, - И так, Роберт Чарлстон. Штатный убийца внешней разведки Аглицкой Империи. За спиной семьдесят четыре убитых вами человека. Шестеро из них были своими…
        Пока я говорил, глаза англичанина становились всё больше и больше, а челюсть опускалась всё ниже и ниже.
        -А теперь приступим к тому, что вы хотели сделать, - усмехнувшись, сказал я, завершив 'зачитывать список прегрешений' англичанина, - Ты хотел нас отравить. А теперь отравишься сам…
        Залечив разбитый нос, что бы не было следов, я влил в рот ликвидатора всю склянку яда, который он собирался использовать против нас. В принципе, на меня и Катерину, вместе взятых, хватило бы и половины той дозы что хранилась у англичанина, но я решил не рисковать и действовать гарантированно. Спустя несколько секунд мой несостоявшийся убийца уже был мёртв - полученная им доза яда привела не к медленной и постепенной кончине, а к почти что мгновенной остановке сердца.
        Утром, служба безопасности транспортной компании, чьей собственностью являлось судно, а эти товарищи присутствовали на всех пассажирских судах, перевозящих более ста человек, начала искать пассажира, не явившегося на завтрак… И нашла, на свою голову… Хм. А, может, и на какое-то другое место… Как посмотреть! В любом случае, я не оставил даже отпечатков пальцев, действуя в перчатках. Свидетелей так же не оказалось, хотя в этом случае их наличие не имело значения - полог отвода глаз при любом раскладе делал меня 'невидимкой'… Похоже, во мне пропал хороший преступник, настолько грамотно и качественно удалось разобраться с ликвидатором.
        Катерина, смотревшая на суматошную и бессмысленную беготню сотрудников службы безопасности с какой-то ленцой, периодически косилась на меня. В её глазах я заметил уважение. Похоже, что мне удалось удостоиться весьма высокой оценки со стороны опытной разведчицы. Интересно, а чем она занималась раньше? Какими были её предыдущие задания? Скажет? Стоп! Я же просматривал её память!
        Вскрыв псионитический архив, содержащий копию памяти девушки, я начал изучать её прошлое. Оказалось, что Воронскую неоднократно внедряли в самые разные системы в качестве 'жены'. Правда, она всегда являлась 'супругой' объекта воздействия - того или иного человека в стане врага. А это задание - работа в паре - было для неё очень даже новым. Что ж, данная информация многое объясняет. Очень многое. В том числе и умение легко крутить мужчинами или уровень боевой подготовки - при её работе она была просто необходима, поскольку при неудаче выбраться из логова врага оказывалось весьма проблематично.
        Изучив копию памяти девушки, я начал смотреть на неё совсем другими глазами. Теперь перед моей наглой физиономией была не просто опытная разведчица, а хищница, привыкшая к одиночеству и недоверию к окружающим… Особенно, магам. Оказалось, что последнее задание девушка просто провалила и выжила по чистой случайности. Османы, вычислившие её, держали Воронскую недалеко от границы с Русью… как раз в том самом регионе, где я проходил одну из практик - рядом с балканским полуостровом. Тогда начался пограничный конфликт, в результате которого русийские войска смогли на некоторое время оккупировать значительные пограничные территории, принадлежащие османам. В том числе и ту самую крепость, в которой содержалась Катерина. Однако, девушке не повезло.
        Двое слабых магов воздуха, являвшихся штанными офицерами вооружённых сил, решили малость 'поразвлечься' с османской пленницей, показавшейся им очень удачным способом расслабиться после боёв. Если бы не появление в лагере троих целителей, занимавшихся лечением раненых, то девушку бы попользовали вначале воздушники, а потом и простые солдаты. В таком случае участь несчастной оказалась бы предрешена. Однако, целители, услышавшие крики Катерины, умудрились забрать Воронскую у офицеров, пригрозив отказаться лечить солдат и сообщить обо всём происходящем в лагере в штаб. Неизвестно что именно повлияло на позицию магов воздуха, но девушка отправилась в госпиталь, а оттуда в управление. Затем она прошла курс реабилитации, но в строй вернулась только оказавшись в паре со мной. Свою прежнюю специальность Катерина теперь вспоминала с ужасом… С таким же ужасом она думала и о магах…
        Вечером, после обязательного ритуала посещения каюты-компании, именуемой любым исключительно сухопутным человеком столовой, мы стали играть в шахматы. Как оказалось, Катерина была большой любительницей этой игры, позволяющей основательно размять ум и убить время. Думаю, не стоит говорить, что я, будучи полным профаном в этой области, так и не смог выиграть у неё ни одной партии. Ну что ж, не всё сразу.
        -Скажи, откуда ты родом? - спросила Воронская, - Ты, ведь не из центральных провинций.
        -Извини, - ответил я, - Не стоит говорить об этом… Помнится, при знакомстве, ты обещала меня разгадать… И мы даже пари заключили.
        -Верно, - усмехнулась девушка, - Только потом я поняла свою ошибку - ты оказался настоящим камнем! Этакий кремень!
        -Скорее могильная плита, - поправил я Воронскую, - Ты, всё-таки, учитывай кто я.
        - Не важно, - отмахнулась девушка, быстро вернувшись к начатой теме, - Обычно, я начинаю крутить мужчинами когда они переспят со мной, то есть через пару дней после знакомства, а ты старательно этого не допускаешь.
        -Да. Дело в том, что я ни при каких обстоятельствах не стану пользоваться тем фактом, что ты, по нашей легенде, являешься моей женой.
        -Да? А если бы такой легенды не имелось? Что бы ты сделал?
        -Скорее всего, то же, что и с легендой.
        -Но почему? Может, объяснишь? Или тебе нравится другой тип женщин?
        -Зачем тебе это?
        -Опыт, - усмехнулась разведчица, - Должна же я знать как можно подобраться к сердцу тёмного мага.
        -Ты пытаешься играть роль, - ответил я после анализа собственных ощущений, - Это тебя выдаёт. Любая роль всегда фальшива. А ты не играй. Не натягивай на себя маску молоденькой девочки, а будь ею.
        -Это как? - удивилась Воронская, - До тебя этого никто не замечал! И как это можно не играть, а быть кем-то?
        -Вспомни себя в возрасте двадцатилетней девушки.
        -Ну, вспомнила. Что дальше?
        -А дальше, вспомни, как ты получала удовольствие от жизни.
        -Сейчас так не выходит. Слишком много времени прошло… Да и не та я уже.
        -Да ну? Ладно. Как приедем… Впрочем, зачем ждать берега? - спросил я, двигаясь к дверям.
        -Ты куда? - удивлённо наблюдая за мной, поинтересовалась Катерина.
        -Учить тебя молодости.
        'Интересно, - подумал я, удивляясь самому себе, - Какого фига я делаю?'
        Однако отступать было поздно и я отправился на камбуз, где нагло изъял у опешивших поваров бутылку полусладкого красного вина и корзину с фруктами, которые они кому-то собирались нести. Ничего у них запас большой - другое оправят.
        Вернувшись в каюту, я запер дверь, поставив ещё и блокирующее заклинание, и, глядя в глаза удивлённой девушки, сказал:
        -Приступаем к первому уроку!
        И, ведь, не собирался ничего такого делать! Хотел всего лишь выпить вина в компании красивой женщины! Расслабиться, в общем. Расслабился? Ещё как! Правда, далеко не в том смысле, но тоже не плохо… Нет! Обалденно! Вспомнив, что мы с Катериной вытворяли этой ночью, я покраснел… Похоже… А как иначе можно объяснить жар охвативший не то что щёки - даже уши? Да уж! А ещё считал себя знатоком по методам горизонтальных игр на 'поле битвы постель'! Теперь уже не выйдет себя так называть. Воронская меня в этом вопросе за пояс не напрягаясь заткнула. Мастерица.
        Проведя инвентаризацию собственных ощущений, я узнал, что девушка мирно спала, тесно прижавшись ко мне горячим телом и тихо посапывая. Да уж. Её произошедшее качественно вымотало. Не каждую ночь так развлекается. Мне-то что? Мой организм прошёл целых три преобразования. Первое состоялось в результате знакомства со Смертью, второе я провёл сам, существенно увеличив иммунитет, силу и выносливость, а третье провернули уже сотрудники Академии, стремясь превратить боевых магов, к которым почему-то отнесли и меня, в универсальных специалистов, способных быть боеспособными даже при полном энергоистощении. И это кроме естественных отличий мага от обычного человека. А вот Катерина… Интересно, а как она отреагирует на Катю? Наверное, не самым лучшим образом… Стоп! А завтрак-то мы не пропустили? Если да, то служба безопасности скоро начнёт ломать дверь - им одного трупа за глаза хватило. Хотя… Учитывая, какие звуки слышали пассажиры… И как долго… И, наверняка, не только пассажиры, но и многие члены экипажа. Мы, ведь, не сдерживались, так сказать, в процессе. А переборки тут тонкие… Нет, не станут шум
поднимать. Тем более, что вчера повара меня видели. Ха! Уж они-то точно скажут почему мы не появились на завтраке! Ещё и от себя добавят, труженики кастрюли, тарелки и половника. Такое добавят! И не только обычными словами, скорее одним только матом.
        Аккуратно отстранившись от спящей девушки, я встал и принялся одеваться, стараясь не шуметь.
        -Ты куда? - раздался сонный и несколько обеспокоенный голос Воронской, - Что-то случилось?
        -Нет. Просто я не знаю, пропустили мы завтрак или нет. Вот и решил помельтешить на людях - что бы не начали дверь ломать.
        -Только не долго, - уже не так сонно ответила девушка, - Думаю, нам есть о чём поговорить.
        -Надеюсь, настроение этот разговор не испортит?
        -Нет, не испортит… Просто… Спасибо…
        Посмотрев в карие глаза лежащей на кровати женщины, абсолютно не стеснявшейся своей наготы, я понял что опять начал краснеть.
        -Что с тобой? - удивилась Катерина, - Ночью ты таким… стеснительным не был.
        -Ты не поверишь, но большую часть из того что произошло, я в первый раз… - не зная как закончить фразу я замялся, но Воронская пришла на помощь:
        -Я тоже. Не знаю откуда ты родом, но там толк в постельных развлечениях знают, - мечтательно улыбнулась она, - Думаю, вечером нам придётся повторить… урок. Для качественного закрепления достигнутого, - добавила девушка, окинув меня несколько плотоядным взглядом, от которого я покраснел ещё больше.
        Хорошо, что в каюте есть комната с душем и туалетом (совмещённые, понятное дело), в которой я умылся, побрился и почистил зубы. За это время мне удалось привести себя в порядок не только в плане банальной гигиены, но и морально. Что же со мной происходит? Раньше таким стеснительным я действительно не был. И с девушками многое в кровати вытворял… Странно. Ладно. Самокопание проведу в спокойной обстановке, то есть когда вернусь в Академию.
        Вылазка на палубу оказалась весьма удачной - тело слушалось нормально, стыдливости больше не наблюдалось. В общем, всё отлично. Приступаем к выяснению обстановки.
        Обход корабля привёл к следующим результатам - сосед из каюты, расположенной рядом, покосился на меня с завистью и едва ли не подмигнул. Один повар наматерил, вспомнив про вчерашнее изъятие бутылки вина и корзины с фруктами (оказалось, что их приготовили для капитана корабля). И, напоследок, один из сотрудников службы безопасности попросил не доводить дело до трупов. Как показывает практика, сказали мне, последних дней, даже у самого здорового человека может оказаться слабое сердце, а им, в смысле безопасникам, потом приходится отчитываться перед начальством и проводить следствие, пытаясь выяснить причину кончины усопшего, что само по себе прискорбно, если, конечно, не принимать во внимание факта смерти.
        Таким образом, пообщавшись с пассажирами и экипажем, я вернулся в каюту и сообщил Катерине:
        -До завтрака ещё полтора часа. Население претензий за ночное захлёбывание слюной от зависти не имеет. Служба безопасности рекомендует не напрягаться, дабы избежать проблем с сердцем.
        Выслушав меня, девушка расхохоталась, едва ли не катаясь по широкой двуспальной кровати, а потом, придя в себя, потребовала подробного отчёта. В итоге, смеялись мы уже вдвоём.
        Судну оставалось двигаться к порту назначения ещё четыре дня.
        Глава 4.

        В Новом Ските, нашу замечательную и основательно спив… пардон, спевшуюся пару встречал местный резидент. Не скажу, чтобы меня это радовало, но лучше он, чем пара отделений английской пехоты.
        Спускаясь по трапу, Катерина тихо шепнула мне:
        -Не забудь проверить память этого недоумка. Что-то не внушает мне доверия местная сеть.
        -Принято к исполнению! - бодро, но так же тихо отозвался я, высматривая человека подходящего под описание Алексея Рузорина.
        Нашёл. Спецы отдела оказались, как и обычно, точными в своём описании - рост чуть выше среднего, волосы тёмные, с редкой проседью, глаза карие, кожа смуглая, но с небольшой горбинкой, среднего размера, узкий. Широкоплечий, мускулистый. Возраст семьдесят три, тридцать лет назад прошёл омоложение и модификацию с целью улучшения боевых качеств. Увеличение срока жизни за счёт преобразований организма, кроме омоложения как такового, не производилось. Всё верно, о чём и говорит аура, на которую я ориентировался в первую очередь.
        Что касается личных качеств, то этот субъект мне доверия не внушал, как впрочем, и Катерине. Бегающие глаза, неспокойные руки, пальцы которых вызывали ассоциацию с дождевыми червями, тихий голос и заискивающие заглядывания в глаза - всё это создало весьма отталкивающее впечатление.
        За то время, что карета Рузорина двигалась от порта, до того места, где мы должны будем провести большую часть своего времени, резидент не ответил ни на один вопрос, хотя говорил почти не затыкаясь, делая перерывы лишь на вдохи. Интересно, когда закончится этот словесный по… (прошу прощения!) словесная диарея?
        Видимо, я задал этот вопрос вслух, поскольку резидент мгновенно замолчал, уставившись на меня значительно увеличившимися глазами, а Катерина хихикнула в маленький кулачок.
        -Прошу прощения, но я же вводил вас в курс дела! - выдавил Рузорин, - Как же вы…
        -Хватит! - тихо, сказал я, стараясь сделать голос максимально мёртвым, вливая в него энергию Смерти, как учил Владислав, от чего Воронская уставилась на меня с явной опаской, а местный резидент побледнел, сполна получив магией моего дара по сознанию, - Вы, являясь здешним резидентом, умудрились допустить активную деятельность врагов своей страны. Вы прошляпили работу их внешней разведки. И теперь ещё будете вводить МЕНЯ в курс дела?
        -Прошу прощения, - тихо ответил Рузорин, - Но я делал всё что мог…
        Закончить фразу я ему не дал, поскольку безостановочно следил за аурой разведчика:
        -Вы врёте, - спокойствие в моём голосе напугало даже меня самого, как, впрочем, и отсутствие каких-либо интонаций, - Если хотите быстрой смерти и спокойного посмертия, то сразу скажите на кого работаете и что вам известно. В случае отказа я буду вынужден применить к вам магию и, откопировав вашу память, убить и вас, и всех членов вашей семьи, не зависимо от пола и возраста.
        Сам не знаю зачем я всё это сказал. Наверное, вспомнились книжки жанра фэнтези, которые я читал ещё на Земле… Той Земле.
        Рузорин несколько секунд сидел неподвижно, а потом попытался атаковать, но… Легко скользнув в боевой транс, я перехвати его руку и, сломав кисть, нанёс пару ударов по болевым центрам, от чего неудачливый двойной агент вырубился, не успев издать даже стона.
        Катерина, пытавшаяся вмешаться в несостоявшуюся драку, удивлённо замерла, ошеломлённая моей скоростью.
        -Я и не думала, что можешь двигаться так быстро, - сказала девушка.
        -Я и не такое могу, - усмехнулся я, - А пока давай-ка свяжем и обыщем этого мерзавца. Если он вздумает умереть, то ему же хуже. Подниму в виде нежити и отправлю убивать собственную родню. Я же обещал отсутствие покоя после смерти.
        -Ты жесток.
        -Предатели заслуживают не просто смерть, а страдание.
        Обыскав двуличного резидента, мы нашли простенький короткоствольный револьвер на пять патронов, кинжал и деньги.
        -Либо тут так опасно, - сделал я вывод, - либо он собрался кого-то убить. Как ты думаешь, какой вариант больше похож на реальность?
        -Оба, - хмыкнула Катерина, - Только мне кажется, что с ним нам ещё придётся повозиться.
        -Придётся, - согласился я, создавая заклинание чтения мыслей и памяти, - Только теперь я не буду себя сдерживать.
        Вздрогнув, девушка отодвинулась от меня и, наблюдая за моей работой, сказала:
        -Со мной, ты совсем другой… Мягкий.
        -Ты - напарница, - ответил я, - А он - враг. Я уже давно отвык церемониться с такими личностями.
        -Знаешь, если бы ты его просто пытал, я бы беспокоилась гораздо меньше… Я, с некоторых пор, боюсь всего что связано с вашей колдовской силой.
        -Я в курсе.
        Закончив копировать память Рузорина, я ввёл в его сознание несколько псионитических программ и вылечил все повреждения, а затем перевёл резидента в состояние сна.
        -Теперь он на нашей стороне.
        После это комментария, мне осталось лишь приняться за изучение памяти неудавшегося предателя… И выяснил весьма интересные вещи! Оказалось, что европейцев, в их стремлении отделить континент Суржа от Руси поддерживают и многие местные дворяне, и большая часть промышленников. Эти люди смогли организовать собственную организацию, которая, в последствии, смогла связаться с разведывательными структурами англичан и французов, которым такой лакомый кусок был очень даже кстати. Другое дело, что мятежники не собирались просто поменять хозяина и получить некоторые послабления! Нет! Они хотели использовать финансовую помощь европейцев в своих целях, а потом просто кинуть их.
        Надо заметить, что товарищ Рузорин входил в эту структуру. Именно он и сдал нас, получив телеграмму с информацией о нашей миссии…
        В общем и целом, получилась довольно таки безрадостная картина. Значительная часть местной аристократии и большая часть магнатов хотят независимости, это во-первых. Во-вторых, им удалось, используя агитацию, склонить на свою сторону солидное количество простых людей. В-третьих, будущий мятеж поддерживают очень и очень многие армейские офицеры, в большинстве своём, являющиеся выходцами из дворянского слоя населения.
        А дата мятежа уже назначена - через три недели. И что делать?
        Поделившись с Катериной далеко не безоблачными новостями я задался весьма непростым вопросом - 'Как быть?'
        С одной стороны, вдвоём сделать мы ничего не сможем, а с другой - достаточно ликвидировать дворянскую верхушку заговора, офицеров-мятежников и магнатов, обеспечивающих почти половину финансирования. Тогда останутся только англичане и французы, но с ними разделаться гораздо легче.
        -Мне кажется, что ты опять что-то задумал, - сказала Воронская.
        -Да. Но понравится ли тебе мой план, я не знаю.
        -Ты решил их всех просто прикончить?
        -А у тебя есть другие предложения? На всё у нас три недели. Потом будет мятеж, прибытие войск и масса смертей далеко не самых плохих людей.
        -Да. Ладно. Когда начнём?
        -Когда найдём безопасное место для отдыха.
        Через два с половиной часа мы уже раскладывали вещи в своих комнатах в небольшом особняке на окраине города. Он был построен каких-то пять месяцев назад, но купить его умудрились только. Впрочем, мы же тут не на долго.
        План действий, предложенный мною, был предельно прост и эффективен - Катерина сидит в особняке и не высовывает на улицу носа, а я начинаю методичное истребление мятежников. Глупо? Жестоко? Лично мне уже давно плевать на подобные вещи.
        Что касается моей напарницы, то необходимость её 'домашнего ареста' обуславливалось тем фактом, что у мятежников уже имелись наши описания. И если особняк нам удалось приобрести тихо и незаметно (ближайшее агентство, занимающееся недвижимостью, подверглось наглому воздействию с моей стороны, благодаря чему ни один наш враг так и не узнал куда же мы делись), то в случае попытки взять нас будет большая драка, из которой я смогу уйти, а вот Воронская нет.
        В итоге, после нескольких часов дебатов и, вы не поверите, настоящей женской истерики, чего я от своей напарницы ну ни как не ожидал, было принято решение действовать согласно моему плану - Катерина просто не смогла предложить хоть какой-то другой вариант. Правда, был один нюанс - мне пришлось вспомнить уроки своего первого учителя, домового Олекса, чьё имя я теперь ношу.
        Морок, который ни один человеческий маг не сможет ни сделать, ни вычислить, существенно изменил внешность Воронской, благодаря чему её волосы стали чёрными, кожа чуть более смуглой, а лицо немного изменилось… Самую малость - скулы чуть выше и шире, нос чуть короче и уже, подбородок немного мягче… По сути, эти маленькие, едва заметные детали, каждая из которых не меняла внешность в целом, превратили девушку в абсолютно другого человека - кто не верит может обратиться к профессиональному гримёру и попробовать провернуть подобное.
        Активные действия я решил вести исключительно ночью. Во-первых, в отличие от остальных людей, включая магов, я прекрасно видел в темное и без заклинаний (опять же, спасибо моему любимому домовому), во-вторых, ночью люди, обычно, спят, и, в-третьих, мне, как тёмному магу, в это время суток действовать на много приятнее и легче - специфика профессии.
        Катерина, на которую я навесил несколько заклинаний маскировки ауры и ночного зрения, так же приняла участие в первой вылазке - потом-то я её отправил на базу, что б не мешалась.
        Особняк барона Литвиновского, одного главных из инициаторов грядущего мятежа, располагался в центре столицы провинции Суржа (весь континент считался провинцией и имел столицу Новый Скит, где находились главные офисы большинства местных компаний и банков, а также обиталища значительной части континентального дворянства), что играло мне на руку. Дело в том, что особняки, как и прочие постройки, тут строились весьма своеобразно - стена одного здания являлась стеной и своего соседа. К тому же, во всех городах Руси, как евразийских, так и суржевских, имелась очень сильная стандартизация - все дома, не зависимо от целевого назначения, должны иметь одну и ту же высоту, то есть пять этажей. Исключения делать только для башен и построек армии и полиции. На мой взгляд, человека всё таки стороннего, это несколько неудобно, но с другой стороны, полицейским и спасательным службам гораздо проще. Да и жильцы здания, при пожаре, вполне могут выйти через крышу и лестницу соседей на улицу и уцелеть.
        Сейчас, двигаясь через крыши, я был более чем благодарен местным архитекторам за такое положение дел, поскольку в Российской Федерации мне ни при каких обстоятельствах и ни за какие деньги не удалось бы повторить свой маршрут.
        Оказавшись на крыше особняка Литвинского, я использовал заклинание сканирования местности, желая получить информацию о численности людей в здании. Катерина, глядя на мои действия, уже не вздрагивала, а только осуждающе качала головой.
        В доме находилось всего три человека, что меня несколько удивило. А где прислуга? Впрочем, сейчас не до этого. Один человек - мужчина - находился на втором этаже, в помещении больших размеров… Похоже на библиотеку. Остальные двое - молодой мужчина и не менее молодая женщина - расположились в одной из комнат пятого этажа… Судя по тому как они двигались и какими в этот момент были их ауры, пара явно не спала… Что ж, придётся их обломать… Как в том анекдоте говорилось? Дверной звонок признан лучшим контроцептивом года!!!
        Тихо и аккуратно, дабы не поднимать шума раньше времени, мы вскрыли замок чердачной двери (какая неаккуратность - двусторонний замок там, где лучше ставить обычный висячий и внутри!) и двинулись в направлении библиотеки.
        Там мы очень быстро и качественно скрутили средних лет мужчину, читавшего какую-то книгу (если честно, то скрутил его я, войдя в уже привычный боевой транс и на максимальной скорости вырубив незнакомца, а Катерина просто вошла следом).
        Судя по внешности, перед нами оказался сам Литвинский. Ладно, пускай валяется, надо ещё и с любовной парочкой разобраться.
        Короткий рывок в состоянии боевого транса, в котором я многократно быстрее любого человека, и два быстрых и точных удара по нервным узлам, отправившие парня и девушку в долгий сон…
        -Как он? - спросил я Катерину, вернувшись, - В себя ещё не пришёл?
        -Нет, ты его качественно приложил, - ответила девушка, держа наготове револьвер, - Больше никого?
        -Если судить по результатам сканирования - всё чисто… Но ты не расслабляйся - мало ли…
        Наклонившись над лежащим аристократом, я провёл рукой параллельно лицу, применив заклинание из области целительства, которому меня научил всё тот же домовой.
        Литвинский, надо отдать ему должное, не просто быстро сориентировался, но и попытался оказать нам сопротивление… Бессмысленная попытка, хочу заметить. Заклинание парализации не дало ему рыпнуться.
        -И так, господин мятежник, - начал я разговоров, изменив конфигурацию плетения, чтобы аристократ смог разговаривать, - Вы сами нам выдадите всех своих подельников, или мне применить магию?
        -Кто вы? - спросил Литвинский.
        -Тот, о ком вам рассказал Рузорин, - ответил я, - И так?
        -Значит, к нам действительно прислали Палача, - пробормотал барон, - Жаль… Я уже стал надеяться…
        -Не пытайтесь увезти разговор в сторону. Или вы хотите получить сканирование сознания? Пожалуйста.
        За каких-то несколько секунд я откопировал память барона, что особого мастерства не требовало и не вызывало трудностей, в отличие от полной проверки личности на внешние воздействия и внедрённые программы.
        После выполнения требуемых операций, Катерина, дождавшаяся моего кивка, хладнокровно всадила в сердце Литвинского длинный стилет. На всякий случай, я проверил мёртв ли он, а потом сказал:
        -Тех двоих я сам прикончу… И уходим. Нужно разобраться с тем, что я изъял у нашего 'клиента'.
        Спустя час, мы уже обсуждали полученную информацию. Выходило, что верхушку заговора составляло семнадцать человек. Из них - трое дворян, а остальные магнаты. Далее шли офицеры. Их оказалось аж тридцать два - один генерал, четыре полковника, а остальные - далее вниз по армейской иерархической лестнице до уровня капитана.
        В итоге, если всё подсчитать, то получилось сорок девять человек. Так нужно было учесть одного английского и одного французского резидентов, которых так же следовало убрать. То есть, количество будущих покойников возросло аж до пятидесяти одного. Минус один - Литвинский. Пятьдесят. Интересно, а за сколько я смогу разделаться со всеми? И в какой очерёдности следует действовать? С одной стороны, если быстро убрать управляющий центр, то офицеры останутся без своих руководителей, через которых они сейчас синхронизируют свои действия с гражданскими властями, часть из которых так же мятежники. С другой стороны, убрав офицеров, заговорщики останутся без силовой поддержки.
        В результате, перевесила верхушка заговора - её членов было заметно меньше, а, значит, скорость их устранения будет больше.
        Была и ещё одна новость - барон Литвинский не сообщил о нашем прибытии никому из заговорщиков! Он, смешно сказать, не хотел их пугать! Вот и попал товарищ!
        -И как мы будем действовать? - спросила Катерина.
        -Не мы, а я. Ты будешь тут… И не спорь! Я, в отличие от тебя, боевик. И у меня уже есть нужный для таких операций опыт.
        -Хорошо, но что делать мне?
        -Охранять базу и строчить отчёты… Я же не знаю формуляров внешней разведки!
        -Засранец, - хмыкнула Катерина, - Ладно, сделаю за тебя всю бумажную работу, можешь расслабиться…
        -А вот этого у меня не получится… Дальше мне придётся основательно поработать…
        Сказать всегда легче, чем сделать. Так уж повелось…
        Естественно, что я начал действовать в эту же ночь, благо, аж одиннадцать человек находились в городе, чем грех не воспользоваться!
        Незаметно выбравшись из особняка, я отправился по адресу очередного мятежника.
        Дальнейшие события не стоит описывать. Всё как и в первом случае - движение по крышам домов, проникновение через чердак (с естественным превращением замков разного типа в металлолом) и ликвидация очередной группы лиц. Кем были эти люди я узнавал лишь подняв их в виде нежити, желая удостовериться в гарантированном уничтожении цели.
        К утру из одиннадцати членов руководящего звена заговора, мёртвыми стали девять. В принципе, можно было и продолжить, но я банально устал. Причём не столько физически, сколько морально - тяжело целую ночь напролёт убивать. Это не честный бой, в котором либо ты, либо тебя.
        Вернувшись в особняк, ставший нашим временным пристанищем, я обнаружил, что Катерина мирно спит в кресле, уронив свой маленький револьвер на пол.
        Перенеся девушку на узкую кровать, я устроился в кресле - далеко не самом удобном лежбище на свете… Что том, что этом… А теперь проверим охранные заклинания и спать…
        Разбудил меня запах еды. Домашней еды. Интересно, сколько лет я не ел все те блюда, что готовили у меня дома? Если посчитать, то не меньше трёх лет в Академии и около года в обиталище Владислава… Четыре года. 'Да, батенька, - подумал я, - Жениться вам точно пора!'
        Катерина оказалась великолепной хозяйкой! Завтрак, который она приготовила, был невероятно вкусным! Или это из-за того, что я всю ночь шлялся по крышам и убивал местных жителей? И всё на голодный желудок? Не важно!
        -Где ты научилась так вкусно готовить? - спросил я, закончив неравный бой с очередным блюдом.
        -Дома, - вздохнув ответила Катерина, - Уж там я была не такой белоручкой, как сейчас… Потому и сбежала при первой же возможности… Играть роли аристократок. Благо, внешность соответствовала. А уж после того, как мне лицо заново собрали… Сам видишь. Все мужики у моих ног валяются… Кроме тебя… Ты пока меня не проверил, к себе не подпустил.
        -Привычка выработанная годами, - выдал я цитату из знаменитого советского сериала.
        -И сколько же лет у тебя ушло на то, что бы эта привычка стала нормой? - улыбаясь, как бы между делом, спросила разведчица.
        -Не так уж и много, - ответил я, - Всего лишь шесть лет.
        -Шесть лет?!
        -Что тебя удивляет?
        -Этому учат, - ответила Воронская, - А тебя учили? И кто?
        -Жизнь, - коротко ответил я, - Были, конечно, и другие учителя, куда ж без них, но жизнь оказалась лучшей из них. Её стараниями, я научился… Нет! Я разучился верить людям.
        -И что же произошло?
        -В один прекрасный момент я встретил свою теперешнюю покровительницу - Смерть. Она стала причиной всего, что со мной потом произошло. Да и происходит до сих пор. Она сделала мне подарок… Дар. Магический Дар.
        -Надеюсь, ты шутишь? - улыбнулась моя напарница, но её глаза совсем не смеялись, - Если это шутка, то мне не смешно.
        -Это не шутка, - честно ответил я, - Ладно. В городе осталось четверо объектов. Затем ещё пять, но они в своих поместьях. За эти сутки надо разделаться с теми, что поблизости, а потом и с остальными разберёмся…
        Катерина мне не ответила. В этот день она со мной больше не разговаривала. Вот и говори после этого женщинам правду… Даже анекдот вспомнился о принципе неопределённости отношений: 'Чтобы испортить отношения с женщиной их достаточно выяснить.' Что ж, в каждой шутке есть только доля шутки…
        С 'дневными клиентами', как я для себя обозначил оставшихся в городе мятежников всё вышло несколько муторно, но удачно. Дело было так!
        По первому адресу я объект найти не смог, но выяснил, проверив память служанки, что приходил чей-то курьер и сообщил, что сегодня в одиннадцать часов дня будет общее собрание. Адрес остался в конверте, а конверт в бюро, запертом хозяйским ключом. Какая неосторожность! Нельзя так, господа заговорщики! Кто же так делает? Подобные вещи с курьерами, в устной форме не передают! И письма с адресами в своих рабочих кабинетах не оставляют - их сжигают!
        Вскрыть простенький замок бюро оказалось легче лёгкого. Интересно, он против детей, что ли? И так, адрес - улица Колонистов, дом тридцать шесть… Это же адрес одного из клиентов! Если это не ловушка, то всё складывается более чем удачно! Всех четырёх голубчиков одним махом можно убрать!
        Закрывшись пологом отвода глаз, быстрым шагом иду к нужному адресу. Так! Охрана!
        У дверей нужного мне здания стоят полицейские в количестве семи единиц - один сержант и рядовые. На счёт капралов в здешних военных чинах я так и не удосужился узнать, но оно мне и не нужно. Я же не военный!
        Спокойненько проскальзываем мимо не замечающих меня людей, накладываем на дверь морок, вскрываем замок (Снова какой-то примитив! Неужели местные не умеют нормальные замки делать? Удивительно, что на русийских территориях такой низкий уровень преступности!), проходим внутрь здания…
        Внутри я начал действовать по обычной схеме - сканирование помещений, выявление нужных объектов, ликвидация. Всё как обычно. Все мои действия уже давно отработаны и доведёны до автоматизма…
        Короткий рывок в большое помещение, где имеются стол, большое количество стульев и четверо нервничающих мужчин… Ничего, я им самое лучшее лекарство от нервов сейчас выпишу. Больше они уже никогда не станут нервничать!
        Сам того не заметив, я завёлся. Причин такого поведения я так и не смог понять. Наверное, меня просто достало это задание. Сильно достало…
        Вернувшись в наш особняк, я расслаблено опустился в кресло и сказал:
        -Четверо готовы. Теперь можно со спокойной совестью покинуть Новый Скит. Остальные в своих поместьях.
        -Хорошо, - улыбнулась девушка и… быстро наведя на меня свой револьвер, который всё это время не выпускала из рук, выстрелила.
        Благодаря тому, что я уже шесть лет не был человеком, мне удалось даже встать и, скользнув в боевой транс, прыгнуть на Воронскую, но дальше… Четыре выстрела, заставшие меня в прыжке, изменили траекторию полёта моего бренного тела и…
        -Живучий, - хмыкнул кто-то.
        -Он маг. Да и преобразования проходил, - раздался голос Катерины, - Наверняка увеличили не только силу и скорость, но и живучесть… регенерацию, если я не ошибаюсь.
        -Не ошибаешься. И он уже восстанавливается… Поразительно! Похоже, что наш правитель не зря приказал создать Академию! Какая скорость регенерации! Тамошние целители настоящие мастера! - раздался всё тот же голос, в котором теперь слышалось восхищение и уважение, - Он свою работу выполнил… И стал ещё опаснее. Пора от этого юнца избавляться… Жаль… Такой перспективный парень. Прикончи его.
        -Хорошо.
        В следующую секунду в поле моего зрения появился маленький металлический круг с чёрным провалом, а затем вспышка…


        Не знаю как мне удалось выжить. Наверное, всё дело в том, что я не человек. Да и целители Академии действительно не просто так свои деньги получают. Но… Не мог же я выжить при пулевом ранении в голову? Или пуля отклонилась от своей траектории?
        Когда я пришёл в себя, выяснилось, что на улице ночь. Всё тело дико болело. Лицо, грудь и живот оказались запачканы запёкшейся кровью и нестерпимо чесались. Сколько же времени прошло? Не мог же я проваляться тут несколько дней? Да и скорость восстановления у моего организма не настолько велика, чтобы меньше чем за сутки вернуть меня из Царства Смерти!
        Впрочем, я не собирался размышлять над этими вопросами. Сейчас следовало как можно быстрее покинуть здание, забрав вещи, деньги и документы (если их, конечно не унесли Катерина и её гость).
        Кое-как пересилив боль и позывы к рвоте, я двинулся к шкафу… Понятное дело, что ползком! И тут случился облом.
        В шкафу оказалось пусто. Окинув комнату взглядом, я увидел тёмные брызги запёкшейся крови на кресле и полу… Так же имелась тёмная полоса, ведущая к тому месту на котором я, видимо, лежал… Следов пребывания меня и Катерины уже не было… На кровати не оказалось даже матраса, одеяло, которым я укрывался, заснув в кресле, нигде не видно… Почему же моё тело бросили? Почему не подожгли здание? И почему на выстрелы не появилась полиция? И как я выжил? И выжил ли?
        Проверив свой пульс, я убедился - сердце бьётся. Уже хорошо.
        Ещё раз оглядев комнату, я заметил странного вида кучку… Чего?! Что тут происходит?!
        На полу, там где должна была находиться моя голова в момент пробуждения, лежало… лежала… Какая-то кровавая масса, вперемешку с…
        Я уже не раз выстрелом в голову убивал людей. По этой причине мне было прекрасно известно как выглядят человеческие мозги вылетевшие из черепной коробки при сквозном ранении в голову.
        Кровавое месиво из костей, волос, кожи и самих мозгов… именно это я и увидел на полу!
        Неужели это мои мозги?! Но как же я тогда живу? И что с моим черепом?
        Решив не искать зеркало, я погрузился в целительский транс, которому меня обучил всё тот же домовой Олекс. Далее последовал длительный процесс изучения собственного организма, оказавшегося таким неродным и странным…
        Нет, я и раньше знал, что человеком уже не являюсь, но чтобы на столько…
        Скорость регенерации поражала! Клетки организма делились с бешеной скоростью, быстро заполняя появившиеся пустоты. Череп, в который мне пустили пулю, действительно оказался повреждён, но входное отверстие уже затянулось, мозг на пути следования револьверной пули так же восстановился, а выходное отверстие закрылось новой костной структурой (пускай ещё тонкой, но всё-таки!) и заросло кожей и волосами. Мышцы живота, получившие аж четыре пули, так же почти полностью восстановились… Ага! Как же! Восстановились! Вместо тех мышц, что присущи людям, там было что-то другое. Этакий органический панцирь, способный выдержать удар ножом. Эти изменения происходили не то что на клеточном уровне - ДНК! Тоже самое произошло и с мышцами спины - пули прошли навылет! Грудная клетка получила только одну дыру, но и этого хватило для начала изменений. А руки? Почему они болят? И кости?
        Оказалось, что меняться начали и кости, и мышцы по всему организму… Как, впрочем, и органы. Описать эти изменения я не мог, но что-то подсказывало мне, что с остатками человечности пора прощаться. Интересно, я покроюсь шубой, как домовые и лешие, или преобразование не затронет мой внешний вид?
        Проверка показала - внешность у меня та же самая, только… Что-то было не так с глазами. Но что? Более внимательно изучив новую структуру, я понял - радужная оболочка изменила свой цвет. Теперь она была… Сиреневой! Чтобы это значило?
        Выйдя из транса, давшегося мне неожиданно тяжело, я расслабленно растянулся на полу и стал ждать, пока уймётся боль. Если простое исследование собственного тела оказалось таким проблематичным, то что же произойдёт, при попытке применить магию?
        Передохнув, я пополз к ванной комнате - нужно же себя в порядок привести… Да и вещи из тайника достать… Если его не нашли. А я надеялся, что не нашли. Катерина, конечно, опытная разведчица, но против мага она мелко плавает.
        После водных процедур, я ощутил себя заново родившимся. По большому счёту, так оно и было - новое тело, вторая жизнь.
        В одном из закутков здания я, пока моя, теперь уже бывшая, напарница отдыхала, успел разместить свои родные документы, одежду, оружие и достаточно солидную сумму - четыре сотни золотых. Всё это немалое хозяйство было накрыто основательным мороком. Всё было на месте!
        Что ж, вы, товарищи разведчики, решили от меня избавиться, но не смогли. Теперь моя очередь!
        Перед разработкой плана, я проверил свои магические способности. Как выяснилось, они существенно возросли. Причём по всем направлениям. Это касалось и целительства, и магии Земли, основы которой меня буквально заставили изучить, и, конечно же, некромантии, что обрадовало меня больше всего.
        Надев форму лейтенанта 'особой гвардии' со значками некроманта-помощника, целителя-подмастерья и друида-ученика (великолепная подборка специальностей, не так ли?), я повесил на пояс свою любимую саблю, с которой никогда не расставался, и именной револьвер. Теперь пора подумать о будущем.
        Если приказ убить меня пришёл сверху, то есть либо от полконика Рожкова, либо от кого-то вышестоящего, то на земли руси мне дорога закрыта. Если же это инициатива кого-то ещё - надо мстить. Нет! Мстить надо в любом случае!
        Ещё раз проверив свои ощущения, я понял, что месть очень даже удастся - тело больше не болело, чувствительность вернулась в полной мере… Даже ночное зрение стало ещё лучше. Переродился я что ли? 'Или стал вампиром?' - мелькнула весёлая мысль, навеявшая воспоминания о самых разнообразных книгам моей родины.
        Впрочем, клыки не появились, когти не выросли, а всё остальное… Новое тело ещё нужно проверить. И чем быстрее, тем лучше. Но как? Стоп! Сейчас ночь. На улице кроме преступного элемента других людей практически не будет! А в случае каких-то непредвиденных последствий можно использовать магию, которая у меня не только сохранилась, но и усилилась.
        Приняв решение, я набросил на себя морок и пошёл к выходу. Теперь меня примут за местного жителя - клерка средней руки. Внешность - самое то для любого грабителя. Осталось только нарваться.
        Осенняя ночь континента Суржа встретила меня прохладой и лёгким ветерком, наполненным сыростью грядущего дождя. Идеально! Небо затянуто облаками, видимость для обычных людей крайне низкая… Зато для меня самый раз!
        Спустя полтора часа блужданий по городу, ко мне подошёл местный житель классического вида 'гоп-стоп, мы подошли из-за угла'. Естественно, что в дебаты я вступать не стал, сразу ударив его кулаком в живот и…
        Несостоявшийся грабитель моментально сложился пополам и, в таком положении, сделав пару шагов назад, молча упал. Неужели я его убил?
        Наложив полог отвода глаз, я провёл рукой над животом лежащего на земле человека. Всё страньше и страньше, как говорила Алиса из зазеркалья… Тренированные мышцы здорового мужика оказались просто разорваны ударом, а поджелудочная железа получила такие повреждения… Похоже, что бедолага без помощи целителя до утра не доживёт. И ладно - нечего было нарываться. Теперь скорость!
        Посмотрев на другой конец улицы, я, не входя в боевой транс, рванул с места… Всё бы ничего, но почему замер качающийся на ветру фонарь? Причём в верхней точке своей траектории?
        Неужели я нёсся с такой скоростью? Остановившись, я посмотрел на осветительный прибор белее внимательно и… Он продолжил своё движение! Звуки, отсутствие которых я даже не заметил, с силой ударили по ушам, от чего я едва не оглох.
        И как мне научиться контролировать свои новые способности? И как долго они у меня будут? И какова плата?
        Проведя ещё три таких забега, я остановился и прислушался к своим ощущениям. Усталости не было вообще, что приятно удивило - после жёсткого боевого транса, в результате долгого использования которого мне потом требовался отдых, мышцы ныли и болели, с большим трудом выдерживая скорость и силу ударов. Но как контролировать скорость? Не устраивать же разминочный забег для вхождения в нужный режим?
        И тут пришла на ум достаточно дурацкая идея. Настолько дурацкая, что вполне могла оказаться гениальной. Зачем бегать? Я хотел узнать свою максимальную скорость, верно? Верно! Я этого хотел, верно? Верно! Так может просто захотеть ускориться, стоя на месте?
        Подумал - сделал. Всё тот же фонарь, на который я стал ориентироваться, замер. Звуки в очередной раз исчезли… Отлично! А как теперь перейти в нормальное состояние? Так же? Опять, подумал - сделал. И действительно, после получаса повторов одних и тех же действий, ускорение и возврат в нормальное состояние стали даваться мне гораздо легче. Ещё через час я уже делал всё что нужно без особого напряжения, а уже на рассвете переход между состояниями происходил исключительно по моей воле. Теперь испытание солнцем. Кем же я стал? И каким теперь будет воздействие света на меня? Сгорю или нет?
        Не сгорел. Глаза, после ночи, немного напряглись, переходя в режим обычного зрения, но на этом всё и закончилось. Надо, кстати говоря, более основательно проверить какова их новая структура…
        Вернувшись в особняк, я, сняв морок, изучил свою внешность в зеркале и понял - восстановление закончено полностью. От пулевых отверстий не осталось даже шрамов. Погружение в целительский транс, которое сразу после пробуждения едва меня не убило, теперь далось невероятно легко - я в него просто провалился! Оно же, показало - перестройка организма закончена полностью и дальнейших изменений не предвидится… Хотя, лучше под пули больше не лезть. Если я так в первый раз изменился, то что же будет во второй? Лучше не проверять. К тому же, во второй раз так может и не повезти!
        Выйдя на улицу, я отправился в ближайшую гостиницу, благо их в Новом Ските оказалось невероятно много - портовой город как-никак.
        Сняв номер, я заказал обильный завтрак и газету - нужно же узнать новости и сегодняшнее число. Правда, читать что-то возьмусь только после еды - не стоит портить себе аппетит.
        Съев на завтрак омлет из пяти яиц, две отбивных и здоровенную тарелку овощного салата, я принялся читать газету. И так, сегодня четвёртое октября, среда. То есть, я провалялся в той комнате почти трое суток. Интересно, почему никто не проверил здание? Стены там не такие уж и толстые, револьвер, это не ТТ с глушителем… Стоп? Это же окраина! Причём новой постройки! Там большая часть домов так и не заселена! Теперь понятно. Скорее всего выстрел услышали какие-нибудь местные бандиты и, естественно, не стали влезать в чужие расклады…
        Какой же я идиот! А откуда в новом здании, в новом районе города возьмётся мебель? Ну это же надо быть таким дураком?! Как я мог не заметить такого простого, бросающегося в глаза факта?
        Ладно… Пока отложим самобичевание! Нужно мыслить конструктивно.
        И так. Если мне не изменяет память, то, согласно расписанию, суда до любого порта Руси будут только после завтра. Далее. Исходя из того, что Катерина и её напарник не ожидают неприятностей, то отправятся они самым удобным маршрутом - на судне до Новостана, а оттуда в Москву. Это при условии, что они не имеют собственного кораблика, но такое маловероятно… Получается, что мне надо их перехватить. Возможность есть? Есть. Осталось решить как? А это уже просто - вход в портовую систему один. Главное не проморгать моих несостоявшихся убийц… Или, всё-таки, состоявшихся? Стоп! Что-то я стал часто ошибаться! И так, у меня есть слепок ауры Воронской, заклинание поиска человека поэтому самому слепку и надежда на то, что моя бывшая напарница ещё в городе… Так зачем кого-то ждать возле входа в порт, если можно использовать заклинание?
        На всякий случай, я установил радиус действия заклинания на максимум, вдруг Катерина находится за городом? Нет! Эта пламенная красавица осталась в Новом Ските! Более того, она сидит всего-то в четырёх кварталах от меня!
        -Нравится, не нравится - спи моя красавица! - пробормотал я, радостно улыбаясь.
        Ещё раз проверив свои возможности и организм, я отправился в том направлении, где находилась моя бывшая напарница.
        Здание, в котором расположилась Воронская, оказалось особняком какого-то местного магната. Сканирование показало наличие двух десятков охранников, двух служанок, повара (если судить по деятельности и месту нахождения) и одного непонятного мужчины.
        Не устраивая особых представлений, я спокойненько наложил на себя маскировку и вошёл внутрь. Охрана, оказавшаяся вооружённой винтовками мне проблем не доставила, как и прислуга - боевая магия обрывала жизнь и более серьёзных противников…
        Не особенно торопясь, я поднялся на второй этаж, где находились Катерина и её спутник. Вот они удивятся!
        Удивились. И сильно.
        Вежливо постучав в дверь и дождавшись фразы 'Войдите', я вошёл в помещение, сняв перед этим маскировку. Надо сказать, что реакция на появление незваного гостя оказалась достаточно бурной. Мужчина, инивидум средних лет, мгновенно, как ему показалось, вскочил и выхватил револьвер, а Катерина дико заорала… Уж кого-кого, а её я понимаю - три дня назад она сама прикончила меня, а теперь видит живым и здоровым…
        Дождавшись, пока мужчина наведёт на меня оружие, я ускорился и, выхватив его револьвер, нанёс не самый сильный удар в живот. Мой противник, естественно, рухнул на пол, сложившись пополам… Катерина, отхватив не сильную, но ощутимую оплеуху заткнулась, отлетев к окну, где и осталась лежать, держась за щёку… Точнее, всё это произошло только после того, как я вернулся в нормальное состояние.
        -День добрый, дама и господин живые, - радостно сказал я, усаживаясь в одно из кресел, - И так, чем вы порадуете покойника?
        -Ты… Я же выстрелила тебе в голову! - выдавила Катерина через несколько секунд.
        Коллега моей бывшей напарницы пока молчал, хватая ртом воздух.
        -И что? Если ты не забыла, то я сам сказал тебе, что в своё время встретил Смерть… Думаешь, такие вещи просто так проходят? Или всё ещё считаешь меня человеком? Живым?
        Слова на счёт жизни и смерти я произнёс специально. Да и мои первые слова о покойнике были произнесены далеко не просто так - нежить всегда вызывает у людей ужас. Этим надо воспользоваться.
        -Вы живы, или мертвы? - хрипло спросил мужчина, перестав хватать ртом воздух, но ещё держась за живот.
        -Смотря с какой стороны посмотреть, - ухмыляясь, ответил я, - То что я теперь не человек… Я им и не был. Причём, достаточно давно. Просто, вашими стараниями, мне пришлось окончательно попрощаться с теми жалкими остатками своей человечности, что ещё имелись в моём теле. Так как? Чем вы меня порадуете? Я теперь лич. То есть, покойник, восставший из могилы, сохранивший магию и личность, но потерявший все человеческие радости - запахи, ощущения тепла и холода, секс… Всё!
        -Это какое-то заклинание или вы изначально были обречены на такое существование после смерти?
        -Изначально, - ответил я.
        -И что вы планируете с нами делать? - спросил субъект, тяжело вздохнув.
        -Я пока ещё не придумал достаточного наказания.
        -Эх, если бы я знал кто вы… или что вы, то ни за что не стал бы всё это делать, - усмехнулся странный мужчина.
        Меня он явно не боялся. Как и того, что я мог с ним сделать. А что я могу? Если смотреть правде в глаза, то много чего. Например использовать целительство и превратить его в урода. Это я умею - сила Жизни может не только лечить, но и калечить.
        -Ладно. Для начала, вы скажете мне зачем убили меня. А потом разберёмся.
        -Хорошо. Катя, может ты вернёшься в кресло? - спросил мужчина Воронскую, - Лежа на полу ты, конечно, ещё привлекательнее и желаннее, но нашего гостя такими методами теперь не проймёшь.
        -Хорошо, - тихо ответила Катерина, с ужасом глядя на меня.
        Очень осторожно, стараясь постоянно держать меня в поле зрения, девушка подошла к оставшемуся креслу и опустилась на мягкое сиденье. Её, надо заметить, ощутимо шатало. То ли мой удар оказался гораздо сильнее чем я думал, то ли она подобным образом восприняла моё появление.
        -Для начала, я представлюсь, - сказал мужчина, - Я - граф Пескович. Валерий Мстиславович Пескович.
        -Серб, - прокомментировал я.
        -Верно, - кивнул мой собеседник, - Я работаю в отделе внешней разведки… Если точнее, то я являюсь заместителем полковника Рожкова и определяю степень пригодности кандидатов к службе в нашей структуре… Или опасности действующих сотрудников. Мне было поручено определить степень вашей полезности и квалифицированности, поскольку полковник, как и многие другие высокопоставленные лица, очень заинтересован в вашей вербовке. Вы, знаете ли, успели хорошо зарекомендовать себя и в качестве боевика, и в качестве чистильщика. Весьма удачное сочетание. Особенно, если учесть ваши магические способности… Весьма разносторонние, хочу сказать, - покосившись на значки специализаций, добавил граф, - Однако, события показали, что вы, являясь достаточно универсальным магом и имея несколько своеобразный опыт, стали более чем опасны для безопасности Руси…
        -Иными словами, - перебил я безопасника, - вы решили, что я слишком хороший маг и боевик для того, чтобы жить дальше… И знаю слишком много. Так?
        -Да, - ещё раз вздохнув, сказал Пескович, - Это моя работа.
        -Вы приняли решение устранить меня? Или это был приказ полковника Рожкова?
        -Это было моё решение, - тихо, но твёрдо произнёс граф, - капитан Воронская, всего лишь, выполнила мой приказ.
        -Я бы не сказал, что убийство собственного напарника относится к категории 'всего лишь'.
        -Для нашей профессии, это норма… Послушайте, Валентинов! Вы же сами убивали! И много! Во время осады пограничной крепости на вашей совести оказалось около пяти тысяч трупов! И вы ещё говорите…
        -Я убивал врагов! А бойцы гарнизона пытались разделаться со мной и пристрелили моего друга… Убить на войне или убить своего - это… Такие вещи нельзя сравнивать!
        -А дети? - усмехнулся граф.
        -Если вы про детей того магната, то не стоит. Я их не убил. Девочки и их трёхлетний брат уцелели. Я их отпустил.
        -Что? - удивился Пескович, - Не ожидал. Я думал, что некроманты гораздо более жестоки.
        -Мы жестоки, но мы не детоубийцы. И не насильники.
        -Да уж. Ладно. Что вы планируете делать? Я имею в виду, с нами.
        -С вами, граф, я уже решил что делать, а вот с капитаном… Я не убиваю напарников… Для меня это слишком. Но оставлять Катерину в живых… И без наказания…
        В комнате наступила тишина. Граф смотрел на меня глазами полными тоски и обречённости, а Катерина с ужасом. Уж кто-кто, а она очень хорошо знала что я могу с ней сделать. Магия Жизни, доступная мне, позволяла лишить её долголетия, вернуть старость и, даже, то что когда-то осталось от повреждённого лица. Естественно, что для Воронской подобный исход был хуже смерти.
        Глава 5.

        Возвращение в Академию прошло буднично. Спокойно спустившись с трапа, я молча пошёл по каменному причалу, восстановленному после той памятной высадки союзников, к выходу из порта…
        Двигаясь по тихим вечерним улицам древнего города, я вспоминал Рожкова. А тот был в ярости. Его заместитель 'малость' перестарался, выполняя свои обязанности. Как результат, я отказался работать в отделе внешней разведки… Не только внешней… Я отказался работать на всю их структуру.
        Катерина, отделавшаяся лёгким испугом, вернулась к выполнению своих обязанностей, а Пескович… Подполковник получил в полной мере. Я, по прибытии в Москву, заперся с ним в моём номере и больше часа 'обрабатывал'… Пользоваться руками ему теперь уже никогда не светит. Как, впрочем, и ногами. Более того, теперь уже бывший офицер внешней разведки стал бесполым слепцом. К тому же, я лишил его чувствительности тканей к внешним раздражениям - теплу, холоду… Всему.
        Катерина Воронская, так и осталась без наказания - она офицер, выполнявший приказ вышестоящего… Если честно, то у меня рука не поднялось сделать ей что-то. Не знаю почему. Наверное, не быть мне настоящим разведчиком, способным убить кого угодно. Слишком уж я мягкотелый.
        Что касается меня самого, то тут ситуация сложилась странная и достаточно жутковатая. Дело в том, что изменения, начавшиеся ещё на континенте Суржа, не остановились. Теперь, у меня существенно улучшился слух, появилось нечеловеческое чувство направления. Кроме того, изменилась аура. Теперь в ней присутствовали черты больше присущие одновременно высшей нежити, элементам и домовым.
        Так же уменьшилось время необходимое для сна. Раньше мне требовалось спать хотя бы восемь часов в сутки (для нормального настроения и самочувствия), а теперь я ложусь спать и просыпаюсь через три-четрые часа, не зная куда себя деть и чем занять.
        Что же будет дальше?
        -Олекс, - раздался весёлый голос моего учителя, - Как же я рад твоему возвращению!
        -А как я рад, - ответил я, непроизвольно улыбнувшись, - За малым не испустил дух на этом проклятом задании.
        -Уже наслышан, - сказал некромант, - Как тебе это удалось? И во что ты превратился?
        -Если бы я знал, то с большой радостью вернул бы себе человечность, но…
        -Ну-ну! Молодой некромант-небиток, вы живы, здоровы, дышите, спите, занимаетесь сексом и пьёте вино… И при этом ты ещё умудряешься на что-то жаловаться! Если бы не это твоё перерождение, то сейчас был бы ты трупом! Скажи спасибо Судьбе за такой подарок!
        -Спасибо! - на полном серьёзе ответил я.
        -Ладно, - после паузы сказал Владислав, - Что дальше? Я, конечно, закончу твоё обучение, но… Ты теперь невероятно силён. Я даже не знаю для кого характерна такая сила. Стихий Жизни и Земли в тебе теперь существенно больше… Как, впрочем, и Смерти… Может, ты за оставшийся год получишь хоть какие-то знания по магии земли и целительству? В твоём случае это окажется весьма полезно… Особенно, если учесть многие факторы и обстоятельства…
        -Это какие? - напрягся я, - Куда ещё родина хочет меня засунуть? Рожкова я уже послал по известному адресу! Кого ещё нужно послать?
        -Успокойся, - мягко сказал некромант, - Никто тебя никуда не посылает… Пока.
        -Объясни это своё 'пока'.
        -Хорошо. Дело в том, что через два с половиной года, если верить моему источнику информации, вооружённые силы Великого Княжества Русийского отправятся воевать в… Африку. Уже сейчас начат подбор кадров. Наибольшим спросом пользуются целители, некроманты, боевики и двуталанты, которые являются большой редкостью. А ты, имея три силы и солидный боевой опыт, попал в этот список сразу… Четвёртым номером.
        -А первые три?
        -На первом месте идёт Вячеслав Жмякич, двуталант по огню и земле, на втором Елена Рассказова, двуталант по воде и воздуху, на третьем некая Владислава Грешинская, Жизнь и Огонь…
        -Ясно. А исчезнуть из этого списка можно?
        -В принципе, да, но… Видишь ли, дорогой мой ученик, маги, которые будут участвовать в походе, получат дворянские титулы. Княжеские… С полагающимся имением, конечно же. То есть, станут представителями высшей аристократии государства…
        -Лихо, - не удержавшись, присвистнул я, - Когда, ты говоришь, будет поход? И против кого?
        -Видишь ли, в центральной части чернокожего континента осталось аж три не самых маленьких государства. На их территории нашлись очень основательные залежи алмазов… Мне продолжать?
        -Не стоит… А как европейцы отреагируют на вторжение?
        -Европейцы? - усмехнулся некромант, - Они уже успели отметиться в тех краях… Видишь ли, тамошние жители очень благосклонно относятся к шаманам. И те, не являясь идиотами, устроили европейцам основательную порку. Как результат, уже четвёртую неделю военные госпитали и гражданские клиники Европы под завязку наполнены ранеными и больными солдатами - африканская магия оказалась очень подлой штукой. Мало того, что джунгли превратились в настоящий филиал христианского ада, так ещё и болезни…
        -То есть, европейцам не повезло, - сделал я вывод.
        -Нечего было нашего брата резать, - жестко сказал Владислав, - Именно по этой причине для похода и решили устроить массовый набор магов в армию.
        -Думаешь, пойдут?
        -Ещё как! Большая часть студентов не имеет ни какого отношения в аристократии. Вот и захотят оторвать себе титул и земли. На всю оставшуюся жизнь. А она у нас ой какая долгая!
        -А у меня?
        Наступила пауза, во время которой некромант несколько смущённо смотрел на меня.
        -Не знаю, - честно ответил он, - Просто не знаю. Я с таким в первый раз сталкиваюсь. Никогда не видел таких изменений. Преобразования произошли даже не на клеточном уровне, а непонятно на каком… Я даже не знаю, сможешь ли ты иметь детей от человеческих женщин… Если ты готов на эксперименты, то… можно проверить… Найти подходящую особу, заплатить… Решай. Я бы на твоём месте это проверил сейчас, а не потом.
        -Ты считаешь…
        -Ничего я не считаю! Я просто не представляю насколько ты другой! Я вижу очень странные последствия ранения… смерти… Но я никогда раньше не сталкивался с такими вещами… Лич, при жизни бывший некромантом, в своём посмертии станет значительно сильнее. Ты же, усилился не только как некромант, но и как целитель, и, даже, как маг земли. Я не понимаю почему. И это твоё новое тело… Скажи, физически ты изменился?
        -Да.
        -Так я и думал. Не буду спрашивать в какую сторону оказались направлены изменения. Это уже твоя тайна. И будет лучше, если я никогда не узнаю её.
        -Но…
        -Не спорь, - отрезал некромант, - В жизни всякое бывает. Сегодня одно, завтра другое… Да и ты сам, наверное, ещё не осознал все свои новые возможности.
        -Это верно.
        -Вот видишь? Это твоё преимущество перед остальными. И будет лучше, если ты не станешь трезвонить о нём на каждом углу. Всё. Теперь иди, отдыхай. Завтра мы продолжим изучать некромантию… Я так же договорюсь с кафедрой боевой магии земли. Думаю, им найдётся чему тебя научить.


        Не буду утомлять подробностями, но последний курс обучения прошёл спокойно. Маги земли научили меня создавать големов разных типов, при помощи заклинаний выкапывать рвы или насыпать земляные валы… По сути говоря, мне дали именно те умения, что очень важны боевому магу этой стихии.
        Что касается некромантии и целительства более высокого уровня, чем то, что мне дал домовой Олекс ещё на Земле, то и тут особых сложностей не возникло. Я научился преобразовывать уголь в чёрные бриллианты, являющиеся 'камнями душ'. В них можно было содержать сущности, создаваемые за счёт магии Смерти - боевые души. Душами, эти аналоги големов, назвать было тяжело, поскольку до нормальной структуры им было как мне до неба, но возможности они имели весьма впечатляющие. К ним относились и боевые заклинания, и разведка и много чего ещё. Например, возможность создания собственных некроподразделений из низшей нежити.
        Так же я научился давать личам магические способности, не теряя над своими творениями контроль. Естественно, что всё это происходило на фоне непрекращающегося роста моего магического резерва, что и радовало и пугало одновременно.
        Но самым важным открытием стало умение манипулировать тончайшими потоками энергий, благодаря чему я научился совмещать в своих заклинаниях стихии.
        Так в моём арсенале появилось плетения 'Мёртвая Земля', 'Ласки Демонов', 'Сумерки разума', 'Страх', 'Поцелуй Ехидны' и 'Глоток Судьбы'.
        Эти смертоносные штучки вполне могли отправить в Царство Смерти пару тройку тысяч простых людей и несколько сотен магов.
        Так же были сложности лично со мной.
        Я обнаружил в себе набор очередных способностей - одной из них было умение становиться невидимым. Не самая плохая новость. Особенно, если учесть тот факт, что полог отвода глаз не скрывает моего отражения в зеркалах… А вот новое умение скрывает всё!
        Так же изменилось моё восприятие. То есть, я научился чувствовать жизнь… Не в том смысле, что её запах. Просто я научился ощущать живых существ и на расстоянии, и за стенами, и под землёй… Везде.
        Ещё одним полезным умением стала возможность отключать или усиливать чувствительность к температурным изменениям. Теперь, если я не хотел, то ни холода, ни жары для меня не существовало.
        Что касается грядущего военного похода, то… я отказался.
        И дело не в трусости. Трусы не уходят в другие миры, не становятся некромантами и не выживают в тех ситуациях, в которых довелось побывать мне. Другое дело, что я устал от боевых действий. Действительно устал. Только герои дешевых детских книжек могут годами участвовать в походах, битвах и не жалеть о покинутом доме. Я же очень часто по ночам просыпался в холодном поту и с криками ужаса - мне снилось чёрная дыра револьверного ствола и вспышка выстрела. Такие вещи очень тяжело забыть.
        Вернувшись на континент, я принялся искать место для своего нового дома. Деньги, заработанные за время выполнения самых разных заданий и практик позволяли мне крутить носом, выбирая ту или иную местность. Пока…
        Как оказалось, государственная безопасность не забыла обо мне! А Воронская, знавшая и видевшая очень многое, оказалась ценнейшим источником информации для ликвидаторов. Хорошо, что они не знали о моих новых способностях, иначе бы я точно стал трупом.
        Зайдя в очередную контору по купле-продаже недвижимости, я увидел нескольких довольно таки странных субъектов. Их внешность и движения говорили о солидном боевом опыте и весьма неплохих боевых качествах. Автоматически изучив ауры незнакомцев, я пришёл к выводу, что это модификанты одного из последних поколений. Увеличенные сила, скорость реакции и выносливость. Если судить по некоторым шаблонным элементам аур, им так же усилили регенеративные качества и существенно модифицировали нервную систему. Учитывая близость Новостана, одного из главных портов Чёрного моря, наличие в этой конторе двух 'переделков' не было чем-то странным. В городах черноморского побережья имелось множество военных портов и перевалочных баз. А в двух часах езды от Валтирна имеется станция воздушных шаров… То есть военных всех мастей немеренно. Именно по этой причине я и не удивился. Лучше бы я проверил их память!
        Начав разговор с клерком, я замер. После частых посещений горячих точек, звук передёрнутого затвора или взведённого револьверного механизма узнавались мною сразу. Именно этот звук я и услышал в тишине маленькой конторы, а затем в помещение влетели сразу несколько человек со странными конструкциями на лице. Они наставили на меня автоматы (а это оружие хотя и уже было изобретено, но являлось дикой редкостью и роскошью для любой армии!) и… Я успел перейти на сверхскорость всего за секунду до выстрелов. Это произошло как-то само. Похоже, что опыт выстрела в лицо дал о себе знать, создав великолепный рефлекс. Я не только ускорился, но и, активировав способность становиться невидимым, метнулся в сторону.
        И хорошо, что мне на ум не пришло использовать полог отвода глаз или какой-нибудь щит! Это выяснилось когда я начал разбираться с нападающими. Первых двух я убил 'стрелами смерти', ещё двоих 'чёрным глазом' а последнего простым ударом кулака в грудь (с моей нынешней силой такие вещи для людей хорошо не могут закончиться в принципе).
        Вернувшись в нормальное состояние, но не убирая невидимость, я снял с лица одного из убитых маску и принялся её изучать. Оказалось, что это была простая, но очень эффективная конструкция из зеркал, позволяющая видеть магов под пологом отвода глаз, ведь этот полог не спасает от этих самых зеркал, отражающих абсолютно всё. Кроме того, имелась ещё одна деталь - на головах у моих несостоявшихся убийц, под разношёрстными кепочками, были одеты какие-то сетки из неизвестного мне материала. Неужели… Тут в памяти всплыли картины из моей исторической родины - телевизионные передачи о немецком институте 'Наследие отцов'. Институте, пытавшемся возродить магию или смешать способности экстрасенсов с наукой. И, ведь, у них наверняка были результаты! Не могли не появиться! Откуда тогда у третьего Рэйха имелись такие технологии? Значит и здесь у службы безопасности есть что-то похожее.
        Забрав автомат одного из нападавших, я собрал все рожки с патронами, в том числе и разрядив оружие других трупов. Грех не использовать такую возможность.
        Стоп! А где те двое модификантов? Лежат. Их свои же и покромсали. Ну почему все операции в нашей стране такие идиотские? Неужели нельзя было всё по нормальному сделать? Впрочем, большое спасибо. Было бы по нормальному, сам бы на этом самом полу лежал.
        Выйдя на улицу, я заметил ещё одну деталь - не так уж и далеко стояла карета. Всё бы ничего, но кучер явно был знакомым… Ну, конечно! Это же тот самый тип, что около года назад вёз меня, Катерину Воронскую и Песковича из порта к вокзалу. Ну-ну. Разведка решила со мной разобраться? Они идиоты? Или думают, что пуля в лоб не сказывается на здоровье и состоянии психики? Я теперь очень нервный!
        Короткий рывок к карете, два заклинания на кучера и… Кто тут у вас засел?
        А засел тут какой-то тип в гражданском. Удар в челюсть - грубо, но эффективно - и я начинаю копировать память… Пытаюсь начать… Снимаю с него шляпу… Так и есть. На голове этого непонятного товарища имеется точно такая же сетка, что и на тех идиотах, которые влетели в контору. Ладненько!
        Сняв сетку я, наконец-то, скопировал память незнакомца и, ударив его в районе сердца со всей силы вышел. Звук, который я услышал при ударе, показался неимоверно приятным - хруст ломающихся костей и какое-то слабое хлюпанье. Что ж, у восставших из мёртвых есть свои преимущества. К ним относятся память и сила.
        Найдя тихий уголок в парке, я принялся изучать копию памяти пассажира кареты. И так. Роговский Алексей Владимирович. Майор службы особых разработок. князя Рюриковича. Что-то мне такое Владислав ещё в самом начале обучения говорил… Ах, да. Это заказчик убийства того польского магната, детей которого я так и не смог убить. Интересно, чем я ему не угодил? Ничем. Попытка прикончить меня - частная инициатива. Если точнее, то результат деятельности какого-то учёного хмыря, решившего проверить эффективность своих сеток и спецпатронов, пробивающих магические щиты. Меня, оказывается не убить, а взять живым пытались. Интересно как-то пытались. Самое интересное, что именно в мою сторону ткнули пальцем в отделе внешней разведки… Так, вот это уже серьёзно. Неужели Рожков решил избавиться от меня? Или он таким образом заманивает на работу? Если да, то он идиот. Кто же так уговаривает магов. С нами надо аккуратно. Ладно. Разберёмся. Сейчас нужно залечь на дно… Вот только некуда! И почему я не обеспечил себя запасным аэродромом? Да, по той же причине, по которой у меня и основного нет!
        После нескольких минут анализа ситуации, чему меня научили ещё на Земле в институте (пары по предмету менеджмент оказались самыми информативными из всего курса), я уже принял решение.
        Старый, давно сожженный лагерь бандитов в болотистой местности, уничтожение которого стало моим первым заданием, был идеальным местом для временного убежища. Главное добраться до него.
        Покупка лошади не заняла много времени - это вам не машину в современной России купить. С управлением всё гораздо проще - педалей нет, зато есть мозги (если своих не хватает, то лошадь вполне может поделиться - как-то не глупее кошки или собаки).
        Путь до нужного места занял девять дней. Всё это время мне приходилось использовать невидимость, приобретённую после той истории на континенте Суржа. И, как подсказывает моя интуиция, не зря. Дороги страны не патрулировались конными разъездами, но перекрёстки и переправы всегда находились под наблюдением. И кто знает, что бы произошло, если бы я не стал использовать магию для сокрытия своего присутствия.
        Пепелище, которое я оставил в былые времена, выглядело жалко. Чёрные остовы строений, покрытые растениями и мхом, успевшими захватить новое местно, не вызывали желания остаться здесь на долго.
        'Я же не в семизвёздочный отель ехал, - успокаивал я самого себя, - Это будет убежище, а не постоянная база, а тот факт, что мне тут придётся провести далеко не один месяц всего лишь маленькая деталь…'
        Правда, такие мысли не слишком помогали.
        Превращать поросшие зеленью руины в своё временное пристанище я начал с поднятия нежити - некромант я или кто?
        Бандиты, которых мне когда-то пришлось убить, легко, не чувствуя усталости, всего за три дня очистили островок от остатков былых построек и растений. Как хорошо, что нежить не чувствует усталости и не просит кушать!
        Затем начались сложности. Высокоуровневая нежить, которую я создал, не обладала строительными знаниями. Допрос одного из поднятых показал - бандиты пришли на готовое место, где всё уже было построено. Интересно, кем и для чего?
        В любом случае мне пришлось ограничиться простеньким срубом, выгребным туалетом и баней - колодец здесь остался, а нормальную систему душа и канализации могли только специалисты смонтировать.
        А дальше началось ожидание. Чего я ждал? Пока всё не успокоится. Как? Да очень просто. Если маг исчез после неудачной атаки, то он либо станет мстить, либо уедет за пределы страны. В моём случае оба этих варианта не прокатят. Мстить нужно государственной оборонной структуре, а уехать можно только к врагам, которые меня сразу же прикончат, поскольку я у них успел не мало крови попить. По этой причине мне и приходилось маяться от безделья.
        Так, чтобы занять себя, я начал исследовать местность более подробно чем в первый раз. К тому же, меня интересовал не самый важный, но вполне серьёзный вопрос - кто и для чего построил хорошо укреплённый посёлок на маленьком островке в самом сердце болотистой местности?
        Нежить на такие мероприятия я посылать не стал - нечего тревожить местных леших. Они, конечно, не российские лесничие и егеря, но неприятностей могут доставить по самое некуда…
        Думая о леших, я вдруг вспомнил Олекса и его лесного друга, отправившего меня в этот мир. Интересно, как они там?
        Глухая тоска волной накрыла меня. Тоска по дому, старым друзьям, родителям… И зачем я тогда остановил машину? Зачем пошёл именно в ту сторону? За что мне это?
        'А разве не об этом ты мечтал, читая книги про магов и крутых героев на боевых конях? - промелькнула мысль, - Разве ты не хотел приключений? Особенно в те моменты, когда представлял себя верхом на коне с красавицей-принцессой в руках?'
        Зло сжав кулаки, я резко выдохнул ставший комом в горле воздух. Да, я мечтал об этом, и всегда хотел стать именно некромантом! Именно тёмным магом. И не потому, что я люблю Тьму, а потому, что тёмные не натягивают на себя маску рыцаря в сверкающих доспехах с чистыми руками, горячим сердцем и холодной головой! Светлые, прикрываясь идеалами добра и интересами человечества творят ещё большее зло, чем тёмные, но им всё сходит с рук из-за этого их образа… Седые старцы с длинными бородами в бесформенных хламидах… Тошнотворное зрелище… А тёмные… Все те книги, что я успел прочитать показывали тёмных магов подтянутыми бойцами, любимыми женщинами… И почему так? Да потому, что Тьма есть везде! И тени не исчезают в полдень, а лишь прячутся глубже.
        Оглядевшись, я вздохнул. Жаль здесь никого нет. Особенно сотрудников какой-нибудь разведки. Уж они бы узнали каким я бываю в гневе…
        Исследование местности, которое я проводил желая убить скуку, дало результат. Через полтора месяца обходов, мата и вспоминания чьей-то матери мне удалось найти в лесу вход в какой-то туннель.
        Шахта, больше походила на трубу - почти идеально круглая. Исключения составляли специальные крепления для факелов и нечто похожее на тропу - пол оказался ровным. Диаметр составлял примерно пять метров.
        Ещё одной интересной деталью была дверь… Или, даже, ворота. Они занимали весь проход - от пола, до потолка. Громадные створки, сделанные из металла неизвестного мне состава выглядели весьма внушительно и вызывали желание сбегать за автогеном… А лучше гексогеном! Поверхность створок была покрыта, или, скорее, изрезана великолепными… Даже не знаю как назвать это произведение искусства! В общем, что-то выполняющее функцию ручек (размером с мою голову) было выполнено в виде головы волка, в пасти которого оказалось закреплённое кольцо.
        -И что бы это значило? - тихо спросил я, поёжившись от эхо, которого тут, кстати, быть но должно - земляные стены не создают его, гася звуки.
        Ответа, естественно, не последовало. Что ж, приступим к вскрытию…
        Ага! Приступил! Как же! Размечтался!
        Четвёртые сутки я пытался вскрыть эти проклятые ворота. И ничего! Я их и просто руками дёргал (силы-то у меня, после знакомства моей головы с револьверной пулей, весьма не малые), и нежить пригонял, и магию земли использовал (голем ничего не сумел сделать)… Под конец я просто начал бить по створкам ворот боевыми заклинаниями! Тут-то и выяснилась одна очень 'забавная' деталь, которая едва меня не убила.
        Ворота отражали магию!
        Именно по этой причине таранное заклинание, которое я применил, мало того, что не подействовало, так ещё и в меня полетело! Единственное что меня спасло - умение ускоряться. Ворота не только отправили моё заклинание назад, но и усилили его!
        Подойдя ближе, я начал исследовать странную конструкцию уже магическим зрением. Ничего себе! Оказалось, что на воротах стоит защитная магия такого уровня, что в Академии и не слышали!
        Однако, выяснилось и ещё кое-что. В магическом плане имелся отпечаток ладони. Именно отпечаток. Классической человеческой руки. Причём на ладони оказалось изображение всё того же волка. Неужели это своеобразный кодовый замок? Магический аналог? Или это магическая система идентификации? Типа, свой-чужой? И что будет, если я положу руку?
        Решив, что риск того стоит, я поставил эксперимент. Приложил руку…
        В начале ничего не произошло. Тогда я попытался свою конечность убрать со странного изображения, но… Тут-то и выяснилось, что моя рука просто прилипла к двери. Причём весьма основательно - даже не дёргалась!
        Кроме того, имелся ещё один неприятный момент - мой магический запас энергии начал стремительно пустеть. Что-то откачивало из меня энергию! Неужели это ловушка для чрезмерно любопытных магов?!
        Волна липкого страха захлестнула моё сознание. В панике я начал пинать дверь и пытаться оторвать руку… В какой-то момент даже появилась мысль вытащить саблю и лишить себя конечности…
        А потом я понял что лежу на полу, судорожно сжимаю освободившуюся часть тела и дико ору. Неужели всё закончилось? Оказалось, что нет!
        Створки ворот начали открываться. Медленно, со скрипом и скрежетом, сопровождающими работу застоявшихся механизмов.
        Значит, магическая структура ворот зарядилась от меня энергией? Или это такая проверка? Типа, кто слаб в магии, тот и не пройдёт? Меня, ведь, могло и до смерти опустошить?
        Ладненько, приступаем к осмотру местных достопримечательностей.
        Первым фактом, удивившим меня, оказался мощный магический фон, мгновенно заполнивший мой резерв. Вторым - то что я увидел.
        Оказалось, что за воротами нечто похожее на переходной шлюз. Этакий магический вариант входа в фантастическую лабораторию. Типа, 'Чёрная меза' из игры 'Полураспад' (в английском варианте 'Half Life'). Стены из непонятного розоватого камня так же были далеко не простыми - они являлись своеобразной частью магической структуры, чья плотность превосходила всё, что я видел раньше.
        За 'шлюзом' следовало громадное помещение, в котором имелось семь дверей.
        За первой я увидел нечто напоминающее лабораторию какого-нибудь чёкнутого то ли генетика, то ли Франкенштейна… Гигантские пузыри из непонятного материала и всё той же магической структуры, внутри которых находились самые разные существа явно искусственного происхождения… В природе я таких не то что не встречал - даже не слышал о чём-то похожем.
        Едва не выпустив на свободу остатки завтрака, я вывалился обратно в зал. Лучше туда с полным желудком не заходить.
        За второй дверью нашлось помещение смахивающее на этакий универсальный промышленный цех в уменьшенном варианте. Здесь были и верстаки, и станки и столы с инструментами для весьма точной работы… даже лупы. Неужели тут делали артефакты?
        За третьей дверью нашлась громадная библиотека, длинные стеллажи которой терялись где-то в глубине громадного помещения, конца которого я не заметил… Интересно, как это получается - шахта у самой поверхности (на глубине пары метров, а потолка не видно?).
        За четвертой дверью я увидел средних размеров комнату ('всего-то' около сорока квадратных метров), в центре которой нашлась громадная петаграмма. Неужели строители были помешаны на гигантизме? То ж мне советская власть…
        От пентаграммы шли нити магических плетений. Заканчивались они в панели… Панели?!
        При внимательном осмотре я понял - в воздухе висела панель, созданная иллюзорным заклинанием и мощнейшей магической структурой. Классическая клавиатура, манипулятор в виде шарика и экран. В общем, терминал управления.
        На экране имелись какие-то непонятные значки и диаграммы. Что они означали я не понимал. То ли это был язык создателей данного чуда архитектуры и магии, то ли программный код, то ли что-то ещё…
        Решив не мудрить (всё-таки не чукча, который должен пальцем показать) я просто нажал кнопку зелёного цвета. Взрывов и тому подобного не произошло, что уже радовало, но и реакции не последовало… Нет! Ещё как последовалало! Экран изменил свой цвет, из розового став чёрным, а потом исчезли и диаграммы. Значки, смысл которых я так и не смог понять, вдруг начали меняться на… Буквы глаголицы, которую я теперь знал в совершенстве… Нет! Значки остались теми же! Вместо этого изменилось моё восприятие… Или память. Нет, память! Видимо, система вложила в моё сознание нужный язык! Как хорошо!
        В итоге, на экране появилась надпись 'Анализ языка пользователя закончен… Перезагрузка системы завершена… Желаете приступить к работе?'
        И, естественно, что ниже красовались две кнопки известного всем пользователям компьютера содержания - 'Да' и 'Нет'.
        Не долго думая (а если честно, то и вовсе не думая), использовал шарик для того, чтобы навести курсор (в форме головы волка) на кнопку 'Да' и чуть придавил манипулятор. Подействовало. На экране появилось меню: 'Показатели запаса энергии… Параметры работы системы… Рабочие функции… Рабочие задания… Список персонала… Архив отчётов… Архив научных работ…' и так далее.
        Меню оказалось весьма длинным и очень содержательным. В конечном итоге, я выбрал план строения и, как говориться, выпал в осадок.
        Это был верхний уровень, где содержались боевые единицы охраны (в бестиарии) и архив отчётов службы безопасности (по работе сотрудников и тому подобному). В том помещении, что я принял за мастерскую, располагалась малая ремонтная мастерская для быстрого ремонта восстановления штатного вооружения охраны. А дальше… Одиннадцать уровней в глубину! Вот это да!!! Должно быть, архитекторы обладали невероятным мастерством, а строители ещё и технологиями!
        Спустя несколько часов изучения меню магического компьютера, я отправился к транспортной системе. С её помощью вполне можно попасть в лабораторию новейших разработок, где, если верить терминалу, имелись образцы новеньких монстров, созданных в этом месте. Мне, как некроманту-целителю, было очень интересно увидеть их и попытаться повторить.
        Бестиарий располагался аж на минус шестом уровне. Состоял он из нескольких помещений - зона содержания, полигон, контрольный пункт и наблюдательная точка. Больше всего меня заинтересовали существа созданные при помощи скрещивания некромантии и целительства, поскольку я сам обладал именно этими силами.
        Найти документы по методикам производства боевых монстров мне не удалось. Жаль. Правда и простого наблюдения за ними, их моторикой и магической структурой вполне может хватить для собственных изысканий в данном направлении. А уж препарировать этих существ я всегда успею.
        Использовав пульт управления, который оказался почти таким же как и первый (пентаграмм плюс терминал), я вывел одного из монстров из состояния сна и выпустил в помещение полигона.
        Тварь имела четыре ноги и четыре руки. Все конечности, естественно, обладали весьма впечатляющим набором когтей, позволяющим существу носиться не только по полу, но и по стенам и потолку. Тело монстра оказалось покрыто толстой тёмно-розовой чешуёй.
        Голова твари заслуживала отдельного внимания. Восемь пар глаз и здоровенная пасть. Естественно, что зубы у монстра имелись очень даже солидные, больше подходящие какому-нибудь древнему динозавру.
        -Умели же ли же раньше тварей создавать, - восхищённо прошептал я, внимательно наблюдая за тем как легко, плавно и, даже, грациозно двигается детище древних магов, - Не то что сейчас.
        Решив испытать тварь, я выпустил ещё одно существо. На этот раз, летающее.
        Нечто чешуйчатое, зелёного цвета, с крыльями мгновенно оказалось под самым потолком. И, что самое удивительное, не спешило нападать на своего собрата. Как, впрочем, и первый монстр.
        -Может в них заложена какая-нибудь программа? - несколько удивившись спросил я самого себя, - Типа, 'свой-чужой'?
        Дальнейшие события показали сразу две вещи. Во-первых, высокий уровень интеллекта у боевых монстров. Во-вторых, весь мой идиотизм!
        Рукотворные чудовища неизвестных мне магов древности каким-то образом 'договорились' и… начали проламывать входной портал полигона! На это весьма занимательное зрелище у них ушло около часа. Естественно, что я не сидел сложа руки, а пытался каким-то образом активировать систему безопасности и контроля, но она оказалась нефункциональна. Вот почему в терминале раздел 'настройки боевых единиц' я так и не смог получить доступа к управляющему контуру полигона!
        Спустя пару секунд, после того как твари покинули испытательную зону, освещение сменилось на красное и раздался механический голос:
        -Внимание! Зафиксирован прорыв системы безопасности уровня! Начата процедура капсуляции базы! Персоналу покинуть базу!
        Думаю, не стоит говорить что именно я сделал - и так всем ясно.
        До лифта я добежать успел, а вот до выхода уже нет. Ситуация усугублялась тем фактом, что на внутренней двери входного шлюза отпечатка-ключа не имелось. То есть, я оказался заперт в древнем подземном сооружении. Видимо, навсегда.
        После нескольких минут мата и попыток проломить магическую защиту дверей, я сдался и, усевшись прямо на пол, начал думать более конструктивно.
        В принципе, мне ничего не оставалось, кроме как приступить к более детальному исследованию найденного сооружения. Вдруг, удастся найти какой-нибудь способ выбраться от сюда? Других вариантов я просто не видел.
        Вернувшись к первому пульту, я начал более пристально изучать функции систем и обнаружил пункт 'Внешняя транспортная система'. Как выяснилось, она располагалась на девятом уровне.
        -Что ж, - пробормотал я, - Теперь нужно отправиться туда и провести нормальное исследование, а не очередной эксперимент с бурными последствиями.
        Уже в главном зале уровня я услышал какой-то треск а затем…
        Затем кусок стены рядом с лифтом просто вывалился от сильнейшего удара. Вслед за кусками полумагического материала в помещение ввалился один из монстров, моими стараниями получивший свободу!
        Дальше меня спасли рефлексы, приобретённые за время обучения. Мгновенно ускорившись, я выхватил саблю и, одновременно с этим активировав все доступные мне щиты, отпрыгнул назад и чуть в сторону. Если не скорость и сила прыжка, то меня бы размазал по полу удар монстра, который, как выяснилось, двигался ни чуть не медленнее меня.
        Дальше я попытался убить тварь при помощи магии, но существо просто не заметило моих заклинаний! Неужели оно имеет к ним иммунитет?! Тогда мне конец!
        Решив больше не изображать из себя крутого мага, я попытался атаковать монстра при помощи холодного оружия. Зря что ли столько сил на это потратил?
        Как выяснилось, зря. Моя единственная попытка нанести удар привела к тому, что левая рука оказалась повреждена - глубокая рваная рана протянулась через всё плечё от верхнего сустава до локтевого сгиба!
        Тогда, решив больше не искушать судьбу, я метнулся к лифту. Его двери остались открытыми, что давало мне шанс уйти от неминуемой смерти… Мизерный, но шанс. А это уже что-то!
        Рванув к лифту, я метнул в монстра своё самое сильное заклинание - 'Веер Бездны'. Оно, конечно, не могло убить тварь, но задержать - вполне!
        Именно благодаря заклинанию я и смог не только добраться до лифта, но и дожить до того момента, когда его створки закроются. Уф! Вовремя!
        Выйдя из состояния ускорения, я услышал как монстр продолжает ломиться в створки лифта. Судя по звукам, ломать их ему осталось не долго. Надеюсь, что внешняя транспортная система работает. А то быть мне ужином!
        На моё счастье, на девятом уровне имелись весьма солидные двери, больше похожие на сейфовые. Так же порадовали стены, в чьи структуры были включены и какие-то выходящие во вне плетения… Весьма характерные плетения, надо заметить. Будем надеяться, что это охранные контуры.
        Добраться до узла управления мне труда не составило, гораздо больше времени заняло закрытие всех дверей, через которые я проходил. Надеюсь, это остановит тварь… тварей.
        В зале управления я увидел всё туже пентаграмму с тем же терминалом.
        Изучив меню и показатели системы, я едва не заорал от радости - всё работало и было настроено на отправку в точку с какими-то непонятными мне координатами! И даже энергия имелась!!! Вот это удача!
        Активировав пентаграмму переноса, расположенную в конце помещения, я прошёл в её центр и приложил руку к иллюзорному изображению ладони, чем дал команду 'Старт'.
        То что произошло дальше я запомнил на всю жизнь.
        Во время переноса с моей родной Земли в один из её вариантов, процесс проходил мягко и проводился лешими, а сейчас…
        Сейчас меня скрутила неимоверная боль! Спазмы парализовали мышцы и не давали вдохнуть хотя бы глоток спасительного воздуха, кожа горела… А перед глазами была пустота. Именно пустота. Бесконечность темноты. Абсолютно пустой темноты, в которой не было ни звёзд, ни планет… Ничего.
        Пришёл в себя я от того, что мне стало жарко. Именно жарко. Открыв глаза, я увидел золотистое небо и розовое солнце, находящееся в зените. На грешной земле был лес. Его листва оказалась невероятно яркой. Сочно-зелёной, какой я не видел ни в одном из вариантов Земли.
        Неужели я попал в другой мир?!
        -Так-так, - раздался за спиной мягкий шёлковый голос, - Кто к нам пожаловал?
        Обернувшись, я увидел худощавого человека… нечеловека. Его глаза светились алым, а в зрачках плескалась Бездна.
        -И кто ты?
        -Гость, - ответил я.
        -Гость? - улыбнулся незнакомец, - Ты больше смахиваешь на мой обед.
        Только теперь я понял, что говорю с вампиром - при улыбке обнажились острые игольчатые клыки. Угрожающее зрелище, хочу заметить.
        -Рискни и узнаешь кто сегодня будет ужином, - ответил я, переходя в ускоренный режим.
        Однако вампир сделал то же самое и, улыбнувшись, сказал:
        -Приятно видеть серьёзного противника. Это будет хорошим развлечением.
        На этом диалог закончился, поскольку вампир просто прыгнул на меня…
        Часть 2.

        Клыки охотника.

        Глава 1.
        Справиться с вампиром оказалось не так сложно как я думал. Его подвела скорость. Если точнее, то он привык быть быстрее всех. К тому же, по уровню силы я ему не уступал. Естественно, что при таком раскладе вспороть клыкастому противнику живот одним из моих кинжалов оказалось не таким уж и сложным делом.
        Обыскав труп, я нашёл кошелёк с двумя десятками золотых монет и пятью серебряными. Так же нашлись кинжал и несколько метательных игл. Ни карты, ни каких-то ещё полезных в моей ситуации вещей мне больше найти не удалось. Ну что ж, не всё сразу. Хорошо ещё местные деньги появились. Другое дело, что пользоваться ими может оказаться рискованно, но в моём положении выбирать не из чего.
        Закончив обыскивать вампира, я, на всякий случай, использовал заклинание 'Клетка души', приобретя весьма полезный источник информации в виде души убитого. Некромант я или кто?
        Первым моим действие был уход с места столкновения с вампиром, ведь, где-нибудь рядом вполне могут находиться его собратья, а это уже чревато последствиями. Вторым - допрос пойманной души. Этот процесс оказался весьма познавательным, поскольку привёл к неожиданным результатам.
        Оказалось, что я нахожусь на пограничной территории одного из вампирских кланов. Если точнее, то эти места контролирует клан Атхас. Он не самый многочисленный, но и не самый слабый из одиннадцати кланов. Другое дело, что человеческих земель в радиусе нескольких недель пути нет…
        По-сути говоря, я попал в край клыкастых тварей, желающих отведать моей крови. Интересно, сколько я тут продержусь?
        Однако, пленная душа оказалось на редкость разговорчивой. Как выяснилось в ходе допроса, вампиры не контролировали каждый метр пространства, поскольку в этом не было никакой необходимости - люди не посещали земли клыкастых.
        Ещё одним открытием стало вполне нормальное отношение вампиров к дневному свету - ни каких проблем с солнцем у них не имелось! Интересно, почему тогда земные писатели считают, что вампиры днём на улицу не выходят? И это в лучшем случае, а в худшем являются нежитью? Стоп! Я же и сам владею технологией создания вампиров. Правда, мои творения относятся к нежити, но факт есть факт. Видимо, это связано с взаимопроникновением информационных полей между мирами. Владислав, как-то рассказывал об этом феномене. По его словам получалось, что любой писатель не придумывает истории и миры, а описывает всё то, что поступает в его подсознание через ментальную часть организма, тесно связанную с информационным полем мира… Из этой способности, кстати, вытекает интуиция… И почему я не изучал ментальную магию в полной мере, а ограничился общим курсом, включающим простые атакующие и защитные техники?
        Ладно. Хватит о грустном. Пора бы и о насущных проблемах подумать.
        При первом переносе я обладал соответствующим снаряжением и вполне мог самостоятельно продержаться около недели. Кроме того, я более-менее знал куда отправляюсь. Сейчас ситуация совсем другая. Неизвестный мир, неизвестные законы и, что самое главное, отсутствие здешней одежды, что выдаст меня сразу. Заимствовать её у вампиров ещё больший риск - человек-пришелец врагом не является, а человек-слуга вампиров уже мишень для любого. И никто в убийцу даже не плюнет… Что уж про наказание говорить?
        Посчитав, что решать проблемы надо по мере их поступления, я направился в сторону человеческих земель.
        Лес, через который мне пришлось идти, оказался весьма интересен. Растения действительно оказались насыщенного, яркого зелёного цвета. Видимо, это из-за здешнего солнца. Ни в одном из вариантов Земли я такого не видел.
        Здешние животные так же отличались от земных - все они имели чётко выраженные способности к магии и некоторые зачатки разума, если судить по их аурам. Первое время мне очень хотелось поймать хоть кого-то, но я не стал поддаваться на провокации со стороны своего любопытства.
        К вечеру я вышел на берег реки. Вода в ней оказалась какого-то золотистого… скорее даже янтарного цвета… Тяжело описать такое. Вроде прозрачной воды с каким-то золотым оттенком, примесью…
        После тщательной проверки заклинанием из арсенала магии Жизни, я узнал, что она абсолютно безопасна для меня. Так же выяснилось, что в водоёме обитает значительное количество рыбы… Наловить её что ли? Ладно, пока голода не чувствуется, а когда он появится, то я вполне смогу приманить какое-нибудь животное. Главное другое - пойманная душа сообщила о том, что часть рыбы является весьма зубастой и вполне может откусить мне руку… Интересный мир. И чем дальше в лес, тем больше дров… А как на счёт сугубо сухопутных хищников?
        Именно о них мне следовало спросить в самом начале. Оказалось, что этот лес ночью становится не просто опасным, а смертельно опасным, поскольку классических земных хищников здесь нет. Зато есть… Нечто среднее между магической сущностью и банальным паразитом. Эта штука просто выпивает жизнь из любого, до кого добирается. Физической оболочки у неё нет, из-за чего причинить вред обычным оружием весьма проблематично, а магию она впитывает. И как мне быть?
        Так и не найдя решения проблемы, я двинулся дальше.
        Пленная душа продолжала с неохотой выдавать данные о новом для меня мире, а солнце медленно опускалось к горизонту…
        Штаб ВС граничного округа.
        -И что это значит? - спросил эрл-полковник.
        -Всё просто, - ответил офицер государственной безопасности Лисс Ратон, - Кто-то из веера Терры воспользовался стационарным порталом в мире Земля-17. Это полумагический мир. Там развиваются и магия, и технологии. Около трёх циклов назад на Земле-17 располагался один из наших НИИ, исследующий теорию вариантальности. Потом мы его закрыли.
        -По какой причине?
        -В тот период началась война с кланами вампиров. Сами понимаете - в подобные моменты любая страна будет использовать свои ресурсы исключительно в военных целях, а про науку вспомнят, если такое, конечно, произойдёт, когда-нибудь позже… В данном случае - никто так и не вспомнил… Проект оказался заморожен на неопределённый срок.
        -Получается, что какой-то недоразвитый абориген из мира со слабым планетарным магическим полем смог активировать систему управления НИИ и воспользоваться порталом? Чушь!
        -Не стоит недооценивать обитателей таких миров. Магическую слабость они компенсируют изощрённостью своих заклинаний… Да и сильные маги там встречаются не так уж и редко.
        -Вы хотите сказать, что…
        -Что нашёлся человек, сумевший проникнуть на наш объект. Он же смог активировать портал и пройти через него.
        -И? - армейский офицер очень старательно делал вид, что не понимает, чего от него хотят, всячески оттягивая неизбежное.
        -Пришелец оказался на территории вампиров. Как вы думаете, что произойдет, если они получат в своё распоряжения знания другого, полутехногенного, мира? Они ими вполне могут воспользоваться, стремясь увеличить свою военную мощь.
        Вот теперь офицер смотрел на 'контрика' уже другими глазами. Вместо неприязни в них плескались озабоченность и напряжённость.
        -Значит…
        -Вы отправите группу, в состав которой будет включён учёный-лингвист.
        -Понял. Сколько у нас есть времени?
        -Его и не было. Действуйте максимально быстро. И учтите - если пришельца не выйдет взять живым, то…
        -Я понял.
        -Нет. Он должен быть либо взят вашим отрядом под арест, либо убит. Других вариантов нет и быть не может.


        Уже через час после заката начались неприятности. Первой из них оказался довольно интересный, на мой взгляд, зверь. Он имел внушительные габариты и чем-то напоминал обычного медведя. Разница заключалась в размерах (местный обитатель был заметно больше) и количестве конечностей (целых восемь). В остальном - медведь как медведь. Решив не мудрить и не вступать конфликт с местными обитателями (хоть разумными, хоть нет), я взобрался на ближайшее дерево и стал наблюдать за ночным лесом.
        А он оказался гораздо опаснее чем я предполагал. Хорошо ещё, что додумался влезть на деревце. Деревце… Да уж. Можно сказать, кустик! Восемь с лишним метров! И ствол не менее полуметра. Правда, мне кажется, что я малость ошибся - глазомер у меня не самый лучший.
        А местное зверьё продолжало жить своей жизнью. Медведеподобное существо радостно выловило какого-то более мелкого зверя и теперь рвало его на части, издавая весьма жуткие звуки.
        Будем надеяться, что меня не заметят. Учитывая магические способности местных существ, это может закончится весьма плачевно.
        Спустя несколько часов, когда хищники утолили первый голод, а их дичь, сумевшая избежать смертоносных когтей и клыков, немного успокоилась, наступило затишья. Мне, почему-то, показалось, что это затишье перед бурей.
        Как оказалось, я ошибся. Никакой бури не последовало, а остаток ночи прошёл более спокойно - мелкие стычки между местными животными можно не считать.
        Единственной серьёзной проблемой были змеи. Их на дереве оказалось настолько много, что я начал подумывать о смене убежища, но, внимательно осмотрев соседние деревья, эту мысль оставил - там рептилий оказалось ни чуть не меньше. Теперь понятно почему местные звери не лезут наверх - для них это верная смерть. Что касается меня, то несколько простеньких заклинаний из магии Жизни и моё бренное оставили в покое.
        Утром, проверив местность на наличие опасностей, я отправился дальше - к человеческим землям. Какой приём меня там ждёт я не знал, но быть среди людей гораздо лучше, чем общаться с вампирами, желающими использовать меня в качестве пищи.
        Правда, уже к середине дня выяснилась весьма интересная деталь - за мной охотились. Две группы. Первая, судя по аурам, вампиры, а вторая - люди. Человеческие маги. Да уж. Не стоило думать, что визит иномирянина останется без внимания. Особенно, если учесть способ, которым я попал в этот мир.
        И что делать? К вампирам я, понятное дело, не пойду. Если судить по тому, какими у меня получались их мёртвые собратья, то эти товарищи весьма мстительны. А люди… Скорее всего это местные спецслужбы или армия. Других за мной бы не стали посылать, а в наличие местного аналога 'зелёных' - Гринписа - я сильно сомневался. Вряд ли кто-то сможет достать вампира и при этом выжить. Ой как вряд ли! Вампиры это, как-то, не люди. Даже те клыкастые, которых создавал я, используя некромантию, имели отвратительных и мстительный характер. А местные… Пленная душа так и пытается меня как-нибудь подставить! И это не смотря на специальные подчиняющие заклинания! Интересно, а как появились местные кровососы? Ладно. Это потом. Сейчас надо решить как действовать дальше, с учётом двух групп преследователей.
        Долго решать не пришлось - ловушки. Действовать в лесу я не умел, а ставить ловушки вообще просто - магические, конечно. Про обычные я знаю не больше любого городского жителя, каковым и сам являюсь.
        К тому же, на подобный случай у меня есть очень неплохие заготовки. Всё дело в том, что ещё в Академии, с моей лёгкой руки, появился весьма интересный проект из области друидства. До него, этих магов воспринимали исключительно мирными существами, а потом… Потом у друидов появились настоящие ручные хищники, вроде големов или моей нежити…


        'Дети Тьмы' и Ко.
        Первый труп у отряда появился спустя сутки после высадки со скорлупника*. Оказалось, что 'гость' был не просто магом, а весьма опытным и разносторонним. Во-первых, он умудрился прикончить вампира без применения магии, во-вторых, пленил его душу, используя некромантию и, в-третьих, поставил ловушку с использованием стихии Земли.
        Релант, которого отправили вместе с отрядом, тихо матерился, едва не падая с ног от усталости. Группа шла без остановок. Как результат, слабый маг Жизни, специализирующийся на лингвистической магии, держался только благодаря двум вещам - подпитке своего организма от накопителя и собственного гонора.
        Так уж вышло, что он не вовремя попался на глаза начальству и оказался в этом проклятом отряде.
        А отряд был весьма специфичным - 'Дети Тьмы'. Диверсионное подразделение. Элита. Магов среди них не имелось, зато были ведуны. По-сути говоря - те же маги, только очень и очень слабые. Как результат - специфичная магия.
        Ведуны вообще выпадали из всей магической иерархии. Они от рождения имели настолько слабый Дар, что от обычных людей почти не отличались. Другое дело, что ведунья братия владела какими-то методиками, позволяющими усилить способности. Кроме того, за счёт гораздо большей чувствительности к потокам энергий, их заклинания и плетения оказывались гораздо более экономичными и выверенными, чем у обычных магов. Имелось и нечто похожее на ритуал инициации, в ходе которого у мага появлялись довольно странные умения. О них мало что было известно, но вот способность ведунов объединять свои энергетические структуры в одну систему имелась точно. Релант знал об этом не только из учебника по теоретической магии, но и сам видел, как четверо ведунов таким образом слились и распотрошили одного очень сильного мага.
        Впрочем, сейчас разговор не об этом. Далеко не об этом, а о госте.
        Он вызывал уважение и страх. Физические критерии пришельца были просто невероятными, а магическая разносторонность настораживала и пугала. Человек не мог быть таким.
        Человека можно модифицировать, как это сделали с бойцами отряда. Человека можно сильно модифицировать, получив нечто новое… Но человеку нельзя привить те или иные магические способности. Это невозможно! Так не бывает! Даже у двуталантов способности имеют ряд ограничений. Ни один из них не может быть и целителем и некромантом одновременно. А тут…
        -Думаешь, он нас засёк? - спросил Раст.
        -Да. Ловушки появились спустя некоторое время после его прибытия. Следовательно, он начал ставить их не сразу и по определённой причине. Вампиры, конечно, тоже будут участвовать в охоте, но… Даже если и участвуют… Он поставил ловушку чуть в стороне от траектории своего движения - ровно на пути Лана. Получается, что он знает не только о нашем присутствии, но и о численности отряда, и даже о нашем построении.
        -Откуда?
        -Я не знаю. Либо он владеет каким-то весьма специфичным набором знаний, либо его кто-то прикрыл. Других вариантов я не вижу.


        Вампиры.
        Тин очень медленно и осторожно шёл по лесу, внимательно изучая каждую травинку. Сегодня его очень удивили. Удивил сильно изменённый человек. Он не столько смог справиться с Радом при помощи одних только силы и скорости, но и поставил ловушку. Основательную ловушку. А произошло это так.
        Идя по лесу, отряд стражи, посланный за убийцей и нарушителем, остановился, услышав крики боли, издаваемые одним из рассыпавшихся по лесу вольным строем, бойцов.
        Оказалось, что беглец не просто очень быстро шёл в сторону человеческих территорий, но и сюрпризы оставлял!
        Ровненько на пути Рува оказалась ловушка, созданная на основе смеси магии Смерти, Земли и Жизни. Из-за неё куст, рядом с которым хотел проскользнуть Рув, вдруг дёрнулся и схватил опешившего вампира. Самый обычный бурист оказался смертельно опасным хищником, скрутившим бойца и влившим в его кровь громадное количество яда.
        Тин, оказавшийся самым опытным из всех (две с лишним тысячи лет против пары столетий у остальных), мгновенно остановил отряд. И вовремя - ещё не много и Керр стал бы на такую же опасную траву, а Роз на камень. Все ловушки были изготовлены весьма умело и при этом ещё и основательно замаскированы.
        -Значит, этот выродок владеет магией? - спросил Керр, - Но какой? Я не слышал, что бы кто-то владел и тёмными и светлыми силами одновременно! Такое возможно только при искусственном вливании со стороны какого-нибудь магического существа или сильного элементаля.
        -Всё верно, - ответил Тин, оценив уровень теоретической подготовки бойца, - Только, мне кажется, что это далеко не такой простой человек. Он является магом, но при этом имеет значительную физическую силу и скорость. Хорошо подготовлен как боец. А ловушки… Нужно быть полноценным магом, что бы создать их. Значит, это кто-то очень универсальный и опытный. Скорее всего, убийца. Простой боевик ловушки ставить не будет, предпочтя действовать более прямолинейно.
        -А я думаю, что это и убийца, и боевик, - вдруг подала голос Аса, - Убийцы не умеют драться - только убивать. А Рада он убил в честном бою. Значит, это универсал.
        -Странно, - уважительно покачал головой Тин, - Обычно, люди имеющие магию быстро забывают про физическую подготовку. Они очень ленивы. Исключения, конечно, есть, но, судя по уровню ловушек, это не ведун…
        Теперь Отряд двигался очень осторожно.


        Если бы мой дух-страж был хотя бы на пару лет старше, то мог бы передавать и всё то, что говорили вампиры. А так, пришлось довольствоваться малым - они о чём-то поговорили и пошли дальше, снизив скорость передвижения.
        Ладно. Человеческий отряд, надо заметить, стоял на месте меньше, но в пути они разговоры продолжили. Эх! Узнать бы о чём они говорят! Ну да ладно. Хорошо ещё, что я всегда таскал при себе духа-стража, созданного ещё в башне-крепости Владислава при помощи ритуала с умерщвлением чёрной собаки. Пока, моё первое серьёзное творение было слабым, своей личности ещё не имело, но через пару лет оно уже сможет разговаривать и использовать свои магические умения. И такая скорость развития моя заслуга. Обычно духа-стража создают на достаточно короткий срок, не утруждая себя его развитием и обучением. А я, творческая натура, взял и начал подпитывать 'дитя' своей энергией, существенно ускоряя развитие и передавая некоторые умения уже сейчас.
        Впрочем, всё это лирика. А вот серьёзные вещи нужно решать очень быстро. Первое - каждый из отрядов потерял по одному бойцу. В человеческой группе осталось аж четыре человека, как и в вампирской. Другое дело, что связываться сразу с несколькими противниками явное самоубийство - мы, как-то, не терминаторы и не Нео из 'Матрицы'. Один удачный удар и я перехожу в категорию покойников.
        Решив не мудрить, я повторил трюк с кустом, применив его к человеческому отряду, а вот вампирам оставил более изощрённый подарочек. Они, ведь, 'Властелина колец', с его ходячими деревьями не читали!


        Вампиры.
        Тин не мог понять что именно его беспокоит. Лес тихий. Ядовитых кустов и камней больше нет. На этот счёт он был уверен - вампиры тоже владеют магией. Специфичной магией, но владеют. Она позволяет очень многое. В некоторых областях даже больше, чем человеческая. Но именно она и подводила. Предыдущие ловушки Тин заметил в самый последний момент. Фактически, случайно. Более того, на месте остановки отряда нашлись следы чего-то… Именно, 'чего-то'. Это не было местным животным. Оно вообще не имело ничего общего с живыми существами.
        Непонятная сущность, от которой пахло смертью и кровью. Засечь её так и не удалось. Только присутствие, но точного места Тин зафиксировать не смог. Всё что он понял - нарушитель следит за ними. И, наверняка, приготовил очередную порцию ловушек. Но каких? Что ему нужно? Как он оказался в самом сердце земель вампирских кланов? Откуда он? И где учился? Как он смог без магии убить вампира?
        Ответов на эти вопросы древний вампир не знал. Только догадывался.
        Одной из версий был старый человеческий научный центр, который после войны, в ходе которой эти земли стали собственностью вампиров, оказался уничтожен. Но не весь. Наверняка имелись какие-то уровни или отсеки, в которые воины клана так и не смогли проникнуть. Может, нарушитель оттуда? Но где он был всё это время? Спал? Людям такое не доступно! С другой стороны, Тин точно знал, что у людей не имелось магов, способных сплетать в своих заклинаниях Жизнь, Землю и Смерть. Физические критерии… Люди уже давно занимались изменениями своих солдат. Но ни один из прошедших модификации человеческих воинов не мог сравниться с вампиром. Человеческий организм является равновесной структурой гармонического типа. То есть, искусственное увеличение силы, приводит к снижению выносливости. Увеличение и того, им другого - к потере разума и увеличению агрессивности. Всё. Тупик.
        Непонятный нарушитель из этого ряда выпадал. Либо он не является человеком, что можно проверить только поймав его, либо у людей появилась какая-то новая технология модификации, что весьма прискорбно. В этом случае, получается, что они просто испытывают своего бойца, проверяя его боевые качества в полевых условиях. Какой вариант более вероятен? Скорее второй, чем первый. Но почему он появился именно на месте старого научного центра? Какой-то из порталов сохранился? Надо будет дать разведке наводку. Пускай проверят руины… Если от них что-нибудь осталось. В ином случае, получается, что люди разработали не только новый метод преобразования своих солдат и магов, но и более совершенную технологию порталов - не требующих выходной точки. Вводи координаты и всё! В любом случае информация будет получена только при допросе нарушителя. А то, что он был далеко не таким простым как казался молодым вампирам, Тин прекрасно понимал. Только слепой этого не заметит. Юнцы не заметили. Каков итог? Один труп. Что дальше?
        Молодые вампиры вообще ничего не заметили! Даже следов этой непонятной сущности! Да уж. В магии они пока ещё слабы. Разве что железяками махать умеют. И то слабовато - Рилу было около пятисот, а нарушитель убил его так и не пролив своей крови. Невероятно! И юнцы даже не уделили этому внимания. Будто, убийство чистокровного пятивекового вампира человеком - норма!
        'Нет, - раздраженно подумал Тин, - Надо будет устроить качественный разнос руководству учебных лагерей. Если таких идиотов стали выпускать, то скоро люди начнут отвоевывать свои старые владения. А это уже не хорошо! Ой как не хорошо! Без сырьевых провинций и портов кланы просто не смогут противостоять человеческим магам. Значит… Что это?!'
        Поток грустных мыслей был прерван криком боли и ужаса. Кричал Керр.
        Молодой вампир оказался схвачен… ветвями семёнуха! Самое обычное дерево вдруг оказалось не просто разумным, но и весьма плотоядным! Он просто обвило своими толстыми ветками молодого вампира и начало впиваться ими в тело несчастного. Бедняга на глазах стал бледнеть и, в тоже время… Что? Дерево пило его кровь! Как вампир! Но как?!
        Древний вампир, впервые за многие столетия своей жизни был напуган. Действительно напуган.
        -В сторону! Керру уже не поможешь! - смог выдавить Тин, отбегая назад - туда, где ловушек не было точно.
        К несчастью, Аса поступила иначе и отпрыгнула в сторону. Прямо в объятья другого ожившего дерева. Её крик оказался ещё громче крика Керра.
        Роз, оставшийся член отряда, оказался более удачлив - он погиб сразу, напоровшись на нечто невероятное, бывшее когда-то таким же деревом как и все остальные. Теперь же разница имелась - громадная пасть, наполненная острейшими зубами, вызывающими ужас даже у Тина, за свои века видевшего многое. Роз погиб почти мгновенно. Его просто прожевали. Несколько секунд мучительной боли, и он был мёртв.
        -Да что же здесь происходить?! - потрясённо прошептал вампир, глядя на то, как окружающие деревья начинают выдирать свои корни из земли.
        Спустя несколько секунд очередным вампиром в этом мире стало меньше.


        'Дети Тьмы' и Ко.
        Крики боли и ужаса отряд услышал ещё издали. Однако до места побоища смог добраться лишь спустя полчаса. Всё, что увидели ведуны и маг, вызвало ужас, тошноту и отвращение.
        Перепаханная земля на месте деревьев, которые ту наверняка были, лужи крови и несколько тел, больше напоминающих мумии.
        -Судя по клыкам, - скала Лиз, - это были вампиры… Но кто мог высушить вампира? Да ещё и истыкать его тело? Несчастные больше сито напоминают! Мне их даже жаль!
        -Могу себе представить, что они чувствовали, - добавил Касс, наблюдавший за действиями своего коллеги, - Никто не должен умирать такой смертью.
        Релант, осматривавший место гибели отряда вампиров своими методами, вдруг произнёс:
        -За нами наблюдают.
        -Кто? - тут же встрепенулся Раст.
        -Где? - одновременно с ним произнёс Лиз.
        Оба ведьмака при этом оказались весьма удивлены. Видимо, они использовали какие-то ведуньи методы контроля окружающего пространства. Понять бы ещё какие… Впрочем, каждому своё. И этим недомагам тоже.
        А наблюдала за отрядом непонятная сущность, созданная при помощи некромантии, если судить по энергиям. В прошлый раз засечь её место нахождения не удалось, зато теперь…
        Теперь она мгновенно метнулась куда-то в сторону от направления движения отряда. Неужели… Нет!
        Буквально через несколько секунд раздался треск и на свежее образованную поляну с невероятной скоростью влетели… Деревья?! Но как?
        'Это какой-то кошмарный сон, - успел подумать молодой маг-лингвист, - Этого не может быть! Такого не существует!!!'
        В следующую секунду громадная деревянная туша налетела на него.
        Управление службы государственной безопасности.
        -Значит, группа была уничтожена?
        -Не только наша. Ещё и отряд вампиров. Судя по следам, наш гость в самом начале своего пребывания в нашем мире столкнулся с одним из клыкастых и убил его. Кровососы, судя по всему, смогли взять след и отправить отряд… Вампир, первый, был убит без помощи магии. Затем, судя по следам, гость пленил его душу и поместил в какой-то артефакт… Что касается отрядов, то оба были уничтожены без соприкосновения с гостем… У клыкастых теперь по лесу бегают весьма зубастые деревья и очень ядовитые кусты. Наши спецы смогли выловить несколько…
        -Зубастые? Это такая шутка?
        -Нашего гостя. Он использовал весьма своеобразный магический приём - смешал магию Жизни, Земли и Смерти… Мы о таком методе использования этих сил и не подозревали… Магические плетения очень тонкие… Едва ощутимые. По этой причине ни вампиры, ни наши бойцы не смогли вычислить ловушку.
        -Выходит…
        -У клыкастых теперь масса проблем на своих землях. Больших проблем.
        -Что-нибудь ещё?
        -Да, господин прим-полковник, - отозвался докладчик, - Гость провёл модификацию нескольких видов животных, превратив их в специализированных охотников на вампиров.
        -Интересная картина получается, - пробормотал офицер, - Почему он так не любит клыкастых?
        -Этого, при имеющемся объёме информации, выяснить не удалось.
        -А что вы можете сказать о самом госте?
        -Вряд ли он является человеком. Учитывая его физические характеристики… Уровень магических способностей… Скорее всего, он когда-то был простым смертным. Может быть, без магии. Только с тех пор прошёл изрядный отрезок времени. Гость прекрасно знает свои возможности и умеет ими пользоваться. Видимо, он развивался постепенно, осваивая новые способности медленно и планомерно. Вероятно, проходил подготовку в какой-нибудь магической школе, где имелись представители самых разных стихий и направлений магии. На это указывает его умение использовать не только силу Смерти, которая, судя по следам ауры, является основной, но и магию Жизни и, даже, Земли.
        -Думаете, его преобразовывали специально?
        -Преобразовывали - нет, но натаскивали - точно. Во всяком случае, получить сразу три абсолютно разных силы можно только в виде дара от какого-нибудь магического существа. А физические показатели… Видимо, он проходил подготовку в двух, может быть, трёх школах боевых искусств. Я, во всяком случае, считаю, что таких заведений у нашего гостя заметно больше, или мастера их различных боевых учений проводили подготовку в одном месте.
        -Интересно посмотреть на магическое учебное заведение, где магов учат не только магии, но и тренируют физически. Каковы же рычаги воздействия у тамошнего руководителя?
        -Скорее всего, он сам является магом. Может быть, сильнейшим из всех.
        -Ладно, - задумчиво проговорил офицер, - Спасибо за доклад. Вы свободны.
        Дождавшись пока за аналитиком закроется дверь, прим-полковник повернулся к еще одному офицеру и произнёс:
        -Как думаешь, удастся договориться с нашим гостем? Нам такой наставник не помешает… Хотя бы, внештатный консультант. Наверняка в его голове храниться множество полезных нам знаний. А найти причину для сотрудничества мы сможем.
        -Это какую? Окажешь на него давление? Мне не хочется заиметь в столице свору бешеных деревьев или боевых призраков! Если их наши некросы легко клепают, то гостю это плёвое дело.
        -Нет. Зачем так грубо? Он убил самого Тина Арсота. Наследника Рино - главы клана Атхас. Мы можем натравить вампиров на нашего беглеца, а потом прикрыть его. В итоге, мы, как бы, станем его друзьями.
        -Именно, как бы. Он, судя по произошедшему, и с большим количеством клыкастых справится. К тому же, подумай - для чего он обеспечил кровососам весёлую жизнь?
        -Ты считаешь…
        -Именно. Если Рино бросит все силы на поиск гостя, то клан окажется открыт для этих новых зверушек. В этом случае клыкастого быстро убьют свои же. Если станет разбираться с новыми проблемами - не останется сил для поиска гостя.
        Цитадель Атхас.
        Рино Арсот с каменным лицом смотрел на закат. Взгляд пяти тысячелетнего вампира ничего не выражал, больше напоминая взгляд покойника. Глава клана Атхас думал. Ему очень хотелось отправить на поимку непонятного нарушителя своих лучших бойцов, но… Проклятый человек всё рассчитал. Он оставил после себя массу модифицированных существ, запрограммированных на охоту на вампиров. По этой причине отправить на поиски кого-то сильного возможности не было, а молодёжь не вернётся. Это вампир прекрасно понимал. Сколько бы молодых вампиров он не отправил за убийцей его сына, ни один из них не вернётся обратно.
        Вздохнув, Рино повернулся к советнику:
        -Как расследование?
        -Уже проведено. И есть результаты. Не самые хорошие, надо заметить. Точнее, не самые приятные, но…
        -Докладывай, - прервал излияния советника Таса вампир, - Что твои спецы смогли узнать?
        -Если по порядку, то нарушитель является иномирянином. Изучив его магию и методы, мои сотрудники заподозрили неладное и подняли архивы. В том месте, где появился убийца, раньше был человеческий научный комплекс. Достоверных данных нет, но некоторые документы, найденные по время его разрушения, говорят о экспериментах с перемещением между мирами…
        -Иномирянин?! - удивился Рино.
        -Это многое объясняет. И странную магию, и физические возможности и методы… Но это не самая плохая новость.
        -Что может быть хуже случившегося?
        -За иномирянином охотились не только мы, но и люди. Второй отряд из ведунов и слабого мага был так же уничтожен пришельцем…
        -То есть, он одиночка?
        -Не просто одиночка, - возразил советник, - Он - хорошо разыскиваемый одиночка. Правда, учитывая тот факт, что его ещё не поймали, получается, что он имеет опыт внедрения в чужие, инородные для него, системы. Это наводит на размышления.
        -Какие у тебя есть предложения?
        -Подождать. Сейчас люди попытаются перетянуть его на свою сторону. Для этого, они могут попытаться использовать нас. В этом случае, добраться до убийцы вашего сына окажется, мягко говоря, проблематично…
        -У тебя такой вид, словно есть какая-то задумка.
        -Да, милорд.
        -Не паясничай.
        -Убить вашего врага сейчас мы не можем… Но, ведь, он не здешний. Его внешность наверняка отличается от нашей… Значит, мы можем банально допросить жителей человеческих сёл в пограничных территориях. В этом случае, беглец обязательно выдаст себя незнанием традиций и языка. А дальше… Надо будет дождаться пока его не перестанут искать так тщательно, как это делается сейчас. А потом подставить его перед законом. После этого убийца покинет человеческие земли, но мы уже будем готовы и сможем арестовать его.
        -И как ты себе это представляешь?
        -Пока ни как. Нужно дождаться данных от моих резидентов в человеческих структурах…
        -Надеюсь, они будут действовать быстро.
        -Милорд, - мягко сказал советник, - В таких делах нельзя торопиться. Спешка может привести к провалу нашей сети и мы уже ничего не сможем узнать.
        -Когда твои агенты начнут работать?
        -Через месяц.
        -Так поздно?! - удивился Рино.
        -Так рано, милорд, - вздохнул советник, - В этом деле нам бы вообще полгода подождать, но, учитывая обстоятельства, это невозможно.
        -Почему так долго? - тихо спросил Рино.
        -Дело в том, что сейчас информацию о пришельце будут использовать в качестве наживки. Это риск для наших агентов. Большой риск.
        -Ладно, - вздохнув сказал Рино, - Действуй так, как считаешь нужным. В этом вопросе ты профессионал, а не я.
        Даже сейчас, обуреваемый болью, горем и яростью, древний вампир оставался главой клана Арсот.
        С уважением посмотрев на своего повелителя, консул, молча, поклонился и направился к выходу. Уже открывая дверь, вампир услышал голос Рино:
        -Я тебя всё равно заставлю заплатить за жизнь моего сына, пришелец… Я и меньшие ошибки не прощал, а смерть сына… Ты у меня пожалеешь о своём прибытии в этот мир… Пускай не скоро но пожалеешь…
        Покачав головой, советник покинул кабинет главы клана. Сейчас он сочувствовал своему повелителю. У Таса были дети - сын и дочь. В эти минуты он бы рад тому факту, что потомки обращённых не могут служить в армии, уступая настоящим вампирам в силе, скорости и выносливости. Что же, его дети стали аналитиками клана и могут не беспокоиться о своей безопасности… А повелитель… Ему можно только посочувствовать.
        Глядя на восходящее солнце, я не мог не восхититься здешней природой. По-настоящему багровый рассвет, цвета крови, завораживал и приводил в восторг. На Земле таких восходов не было. Ни на родной, ни там, где я проходил обучение магии…
        Уходя из владений клана Арсот, я оставил вампирам несколько сюрпризов, которые существенно осложнят им жизнь и не дадут заняться поисками моего бренного тела. Единственное что вызывало опасение - оперативность человеческих структур. Они, в плане быстроты действий, показали себя с самой лучшей стороны. Подготовка у них, конечно, оказалась далеко не самой лучшей, но, ведь, и я не самый простой и слабый маг. Да и магических сил у меня аж три…
        Главным оставался один единственный факт - мои противники теперь знали достаточно много, чтобы сделать правильные выводы. А это печально. 'Чем меньше о тебе знают окружающие, - говорил мне Владислав, - Тем больше у тебя шансов на выживание.' Весьма здравая мысль, хочу заметить.
        Кроме того, что-то неладное творилось с духом-стражем. Он менялся! И быстро! Очень быстро!!! Временами мне начинало казаться, что кто-то невидимый, но очень могущественный, ускорил процесс развития моего давнего творения, которое я всё это время холил и лелеял.
        Это началось сразу после переноса, но на первых порах выражалось лишь в ускорении развития духа, а теперь маленькая сущность стала меняться, проявляясь и в обычном мире. Пока дух-страж напоминал нечто похожее на сгусток 'жидких костей'. Другого определения, для того чтобы описать его, я подобрать не могу.
        Так же, у моего детища начал проявляться разум. Теперь дух не только выполнял команды, но и метался вокруг меня, периодически сообщая о присутствии крупных отрядов вампиров, появившихся в опасной для меня близости. Интересно, что дальше? Появиться полноценный разум? Но для этого требуется несколько десятилетий, если не век. Но ни один маг, каким бы сильным и умелым ни являлся, столько не проживёт… Кроме целителя, некроманта и огневика.
        Может, это перенос так повлиял на развитие духа-стража? Или разница в метамагических полях? Тут магии заметно больше, чем в обоих вариантах Земли вместе взятых. Ладно, как развитие закончится, там разберёмся.
        Главное добраться до человеческих земель. А это, дорогие мои, уже проблема. Неужели, мне придётся устраивать филиал 'Властелина колец' и 'Зловещих мертвецов' в каждом клане? Это будет не смешно! Да и не смогу я столько народа перебить - рано или поздно меня достанут…
        Остальные кланы меня не трогали. То ли они уже знали о возможных проблемах, то ли я просто умудрялся остаться незамеченным, благодаря помощи моего быстро меняющегося духа-стража… В общем, всё было тихо. Тот же лес, те же звери и змеи… Ничего нового… Было.
        На шестой день своего пути я набрёл на весьма страшную картину - мёртвый ребёнок с разорванным животом. Девочка. Примерно, восьми лет. Очень худая, можно сказать, измождённая, тощая.
        -Кто же мог такое сотворить? - потрясённо прошептал я.
        За годы обучения магии, мне не раз приходилось убивать людей. Когда требовалась массовость - я использовал магию. Но никогда я не убивал детей. Тем более таким зверским образом.
        Одежда несчастной, естественно, была изорвана и залита кровью. Ноги оказались раздвинуты, в промежности тоже кровь.
        Проведя осмотр трупа (а такие действия уже давно не вызывали у меня особо сильных эмоций), я убедился - ребёнка не просто убили. Малышку ещё и изнасиловали перед смертью.
        -Ты у меня кровью, тварь гнойная, умоешься, - прошипел я, активируя заклинание из области информационной магии.
        Спустя несколько секунд меня уже выворачивало от отвращения и, в тоже время, едва ли не разрывало от ярости. Насильников было четверо. Все вампиры. Они издевались над несчастной несколько часов подряд, насилую девочку по очереди… Каждый несколько раз.
        Твари!
        Применив одну из полученных после перерождения способностей - невидимость - я двинулся по следам насильников. Такие вещи нельзя оставлять безнаказанными. Кто бы ни совершил это преступление.
        Оказалось, что насильники вольготно расположились в небольшом и неплохо укреплённом здании, напоминающем маленький замок, из которого вполне можно простреливать дорогу и близлежащие редкие кустики, неспособные скрыть даже мелкого зверя.
        Кроме четверых убийц, в здании находились ещё восемь живых существ. Двое из них оказались людьми. Судя по аурам - женщины. Одна в очень плохом состоянии, почти мёртвая, а вторая более-менее бодрая, хотя и напуганная.
        Что ж, не зря меня в Великом Княжестве Русийском назвали Палачом. Приговор я уже вынес. Без какого-либо суда. Он, в такой ситуации лишний.
        Перейдя в ускоренный режим, я взломал слабую магическую защиту здания и ввалился в первое внутреннее помещение. Там находилось всего лишь двое вампиров, ошарашенных исчезновением защиты. Придти в себя я им не дал - один из них получил 'Слёзы Жизни', а второй - 'Иглы Льда'.
        Следующее помещение.
        Трое вампиров. Первому сносим голому ударом сабли, остальных парализуем - с насильниками у меня будет отдельный разговор ещё при их жизни. Посмертия у этих подонков не будет в принципе.
        В следующем помещении находилось сразу четверо будущих покойников. С ними я тоже не стал возиться - насильников накрыло заклинание парализации, а оставшиеся двое клыкастых были убиты - один магией, а второй саблей. Почти закончил!
        Последний кровосос оказался в одном помещении с пленницами.
        Вампир успел высушить одну из девушек (по виду ей было не более восемнадцати лет) и теперь стоял в защитной стойке, готовый к драке.
        Ни я, ни он даже не пытались начать диалог, сходу устроив драку. Не долгую. Клыкастый оказался очень хорошим бойцов, значительно превосходящим меня, но даже в этом случае мне удалось выйти победителем - магия может помочь в самых разных ситуациях.
        Оглянувшись, я нашёл глазами девушку и едва сдержал готовые сорваться с языка слова. Надо было и остальных скрутить.
        Несчастная была избита. Её лицо и кисти рук оказались покрыты уродливыми шрамами от когтей вампиров, а разорванная одежда, поза и взгляд недвусмысленно давали понять - девушку не только били.
        Наложив на неё сонное заклинание, я более пристально осмотрел помещения и перенёс парализованных вампиров в одну комнату.
        Теперь пора заняться девушкой.
        Лечить я умею, спасибо учителям. По этой причине мне достаточно быстро удалось избавить девушку от шрамов, синяков и ссадин.
        Затем я обыскал помещение и нашёл женскую одежду. Прикинув размеры, подобрал наряд для спасённой и прочитал антизаклинание, пробудившее девушку.
        -Здравствуй, - сказал я, стараясь говорить мягко и тихо, - Я друг. Я не причиню тебе вреда. Как тебя зовут?
        -Лана, - ответила девушка, подозрительно глядя на меня, - Кто ты?
        -Меня зовут Олекс, - ответил я.
        -Нет. Как ты тут оказался и почему помог мне? - спросила она.
        'Вот это реакция! - удивлённо подумал я, - Или я чего-то не понимаю, или знаю далеко не всё!'
        -Я просто проходил мимо. Увидел труп ребёнка. Пошёл по следам. Пришёл сюда…
        -Дальше можешь не рассказывать, - перебила меня девушка, - И так всё видно. Ты всех убил?
        -Нет, - ответил я, стараясь сохранить лицо невозмутимым, - Те, кто издевался над ребёнком, пока живы. Я не знал, что они все тут такие, иначе бы всех скрутил.
        -Спасибо, - ответила девушка, вставая на ноги.
        'Либо я чего-то не понимаю, либо девушка далеко не так проста, как мне показалось!

        -В любом случае нужно разобраться с ними, - продолжила Лана, - И чем жестче, тем лучше. Да и остальным урок будет.
        -Скажи, кто ты такая? - не выдержал я, - Тебя, судя по тому, что я видел перед лечением, избили и изнасиловали. Следы их энергий на твоей ауре говорят, что это делалось не один раз… И ты после этого так спокойно…
        -Я лим-лейтенант корпуса 'Дети Тьмы', - ответила девушка, - А издевались надо мной из-за того, что им были нужны параметры аур моих напарников. А кто ты такой? И что тут делаешь?
        Вот теперь я действительно удивился. Офицер местной армии в плену у вампиров. Повезло так повезло. Ну не убивать же её теперь?
        -Мимо проходил, - ответил я, - Зовут меня Олекс, как уже говорил. Гражданское лицо.
        -Гражданский? - хмыкнула девушка, - Не смеши. Ни один гражданский сюда не полезет. И не справится с десятком кровососов. И, тем более, один.
        Вот тут она меня уела. По всем статьям и сразу.
        -Вообще-то, - начал я, - Это моё личное дело. И я вполне могу развернуться и уйти. Разбирайся дальше сама.
        -Извини, - быстро ответила девушка, с опаской покосившись на дверь комнаты, в которой лежали парализованные вампиры, - Я, просто не понимаю, кто ты… Что это?! - удивлённо вскрикнула Лана, увидев моего духа-стража.
        -Успокойся, - поднял я руки, - Это дух-страж. Моё творение.
        'Как она его увидела? Ну-ка, проверим её более детально… Так и есть. Очень слабая магичка. Настолько слабая, что увидеть её Дар можно только с близкого расстояния и при детальном анализе. И та же метка на энергетической структуре, что и у моих погибших преследователей. Значит, они были из корпуса 'Дети Тьмы'? Интересно. Весьма интересно. Вот только говорить ей о знакомстве с её коллегами не стоит.'
        -Но что он такое? - спросила девушка.
        -Всего лишь самодельный дух. Очень удобная штука. И для разведки сгодится, и во время сна будет охранять… Фактически, напарник.
        -Но как ты его… - начала девушка, но замолчала, испуганно посмотрев на меня, а потом на дверь самопального карцера, - Извини.
        -Ничего страшного, - не удержавшись, хмыкнул я.
        Очень уж смешно сейчас выглядела Лана.
        В целом, после моего лечения, девушка вполне могла претендовать на звание красавицы. Другое дело, что для этого ей требовалось принять душ причесать волосы, а так… Даже в своём нынешнем виде девушка выглядела впечатляюще.
        -И так, - прервал я затянувшееся молчание, - Что мне с тобой делать?
        -Решать тебе, - вздохнула девушка, - Я, вроде как, твоя военная добыча, - грустно усмехнувшись, добавила она, - И оказать сопротивление магу твоего уровня я не смогу в принципе. Ты слишком силён, а я одна.
        -С чего ты взяла, что я считаю тебя своей добычей?
        -А разве нет? - удивилась девушка, - Вы, маги, в таких вопросах не церемонитесь… Всё что смогли взять, то ваше… Ты меня у них, - она показала на трупы вампиров, - отбил. По вашим понятиям, я теперь твоя собственность, и… - Лана вдруг замолчала, удивлённо глядя на меня.
        -Надеюсь, ты так шутишь, - ответил я, - Хотя, больше похоже на издевательство.
        -Так ты… Кто ты?! - ещё более удивлённо произнесла девушка, - Откуда ты взялся?
        -Я пошёл, - ответил я, направляясь, к выходу.
        Мне очень не хочется отвечать на её вопросы. Если она не понимает этого, то нам не по пути.
        -Подожди, - поспешно сказала Лана, опасливо покосившись на 'карцер', - Я забылась. Извини…те.
        -Хорошо. Будем считать, что мне послышалось, - ответил я, - Но учти - больше никаких вопросов о моем прошлом. Понятно?
        -Понятно, милорд, - торопливо кивнула девушка.
        -Ладно. Какие у тебя планы?
        -Те же, что и у вас, милорд, - ответила магичка, но, увидев моё удивление, добавила, - Одной мне не выбраться. И если вы решите взять меня с собой…
        -Не выкай, - ответил я, - И не называй лордом. Я для этого лицом не вышел.
        Лана, конечно, удивилась, но промолчала. Что, судя по глазам, стоило ей немалых усилий. Видимо, в этом мире маги ведут себя не так культурно, как на Земле.
        -Что с твоим отрядом? Они где-нибудь поблизости? Есть вариант выйти на них?
        -Вряд ли, - ответила девушка, - В отряде было десять человек. Трое погибли при столкновениями с вампирами, а меня и Эллу взяли в плен. Что с остальными я не знаю. Это было пять дней назад.
        -Может, ты скинешь мне данные по аурам твоих напарников? Я смогу их если не найти, то, хотя бы, определить направление, в котором они находятся.
        -Можно конечно, но группа шла к телепорту. Замаскированному. У командира был к нему ключ-пропуск. До телепорта идти оставалось около суток. Скорее всего, группа уже в безопасности.
        -С этим ясно. Теперь ребёнок… Откуда здесь появилась девочка?
        -Она была нашей целью. Это дочь одного из лордов. Единственная. Вампирам удалось её похитить. Они собирались использовать её в качестве средства контроля. Лорд Мелонин участвует в переговорах по спорным территориям.
        -Спорные территории, говоришь… Ну-ну.
        Я ей не поверил. Ни капли. Лана не врала, но и всей правы не сказала. Впрочем, это не моё дело.
        -Ладно. К телепорту мы не пойдём. Вместо него мы отправимся к человеческим землям на своих двоих, то есть, ногами… Подбери себе снаряжение. А я пока посмотрю что у них тут есть из еды.
        Пока девушка занималась сбором оружия и амуниции, я не только нашёл запасы еды, но и обыскал трупы, желая найти деньги. То, что без них тяжело везде - факт. По этой причине я, уже успевший привыкнуть к такому понятию как боевой трофей, спокойно изъял три с небольшим сотни монет и золотые кольца.
        -А говорил, что я над ним издеваюсь, - прошептала Лана у меня за спиной.
        Обернувшись, я увидел, что девушка внимательно за мной следила, делая какие-то выводы.
        -Это называется боевой трофей. Не надо путать с военной добычей и мародёрством.
        -Это почему?
        -Потому, что их убил я.
        -Допустим, - ответила Лана, с интересом глядя на меня, - А как же я? Я в твоём понимании кто? Боевой трофей?
        -Красивая девушка.
        Наступила тишина. Лана смотрела на меня расширившимися глазами, судорожно сжав рукоять короткого меча… Ещё секунда и она, сделала осторожный шаг назад, упёршись спиной в стену.
        -Если бы я хотел сделать с тобой то, о чём ты сейчас подумала, то не позволил взять в руки меч. Да и твой дар заблокировал. Во избежание, так сказать.
        Облегчённо вздохнув, Лана ответила:
        -Я уже решила, что ты…
        -Я не насильник, - перебил я её, - И никогда так не говори обо мне. Я таких оскорблений ещё никому не прощал.
        -Извини, - напряжённо ответила она, - А как же… Я, ведь, сказала…
        -Ты ещё ничего не сказала. Не успела. Я тебя перебил. А так… Запомни на будущее.
        -Хорошо.
        'Раньше я так себя не вёл, - подумалось мне, - С чего такое странное поведение? Этакий пафос, раздражительность… Похоже, что надо будет проверить свою психику. Не хватало ещё проблем с головой.'
        -Ладно. Давай перекусим, возьмём запас на несколько дней и пойдём от сюда.
        -А пленные?
        -А ты им ещё не отрезала их мужское достояние?! - удивился я.
        -А надо?
        -Если тебе так хочется. Хотя, я бы с них шкуру содрал. Живьём. Что бы остальным неповадно было…


        Штаб ВС граничного округа.
        - Где ребёнок? Почему вернулась половина отряда? - спросил эрл-полковник, с яростью глядя на своего подчинённого.
        -При возвращении, мы столкнулись с группой вампиров…
        -Вы изъяли ребёнка?
        -Да, господин полковник.
        -Где она?
        -Её у нас отбили.
        -Отбили? Да вы должны были все сдохнуть, но её вытащить!
        -У нас не было шансов в прямом столкновении с…
        -Где ещё пять бойцов?
        -Трое погибли, двое - неизвестно. Вероятнее всего, взяты в плен.
        -Капитан, вы не выполнили приказ, бросили своих бойцов… Какой вы после этого капитан? Как вы сами думаете, рядовой?
        -А… Э… - только и смог выдавить бывший офицер.
        -Учтите, если вы получите хотя бы одно дисциплинарное взыскание, в своём новом качестве, то я обеспечу вам не только вылет из армии, но и полное отсутствие пенсии и всего остального. Вам всё ясно?
        -Да, господин эрл-полковник.
        -Вы может идти.
        Когда дверь за разжалованным офицером закрылась, полковник тяжело вздохнул.
        Мало того, что потеряли четверых хороших бойцов, гоняясь за пришельцем из другого мира, так ещё и провалили задание штаба… С потерями. Похоже, что последние две недели относятся к числу траурных… Капитан… Если бы не протекция со стороны одного идиота из штаба, то этот падальщик ни за какие деньги не смог бы стать офицером.
        Ещё раз вздохнув, полковник взял тонкий цилиндрик самописца и принялся заполнять бланк письма-похоронки. В такие моменты офицер ненавидел и себя, и всю армию.
        Дойдя до фамилии Ларон, эрл-полковник вздохнул. Ведунья.
        Лана графиня Ларон. Её офицер знал лично. Их маноры имели общую границу. Соседи. Офицер помнил её ещё девочкой. Совсем маленькой. Она пошла в армию из-за конфликтов с отцом, желающим выдать её за одного из соседей… Лучше бы девочка вышла замуж. Была бы сейчас жива и здорова.
        Со злостью посмотрев на дверь, офицер горько вздохнул и набрал на циферблате зеркала связи номер её отца. Уж ему он скажет эту новость лично…
        Глава 2.

        Идти по лесу одному скучно и неудобно. Некому стоять на часах во время отдыха. С другой стороны, у пары проблем заметно больше. Особенно, если партнёры разных полов. И особенно, если партнёры не доверяют друг другу.
        В нашем случае был ещё и страх.
        Лана постоянно косилась то на меня, то на духа-стража, который менялся всё быстрее и быстрее. С девушкой понятно - она принимает меня за какого-нибудь чокнутого мага. А вот дух-страж начал вызывать беспокойство.
        Моё детище увеличилось до размеров собаки, приобрело очертания крылатого человека и начало проявляться в видимом для обычных людей спектре. Кроме того, по энергетическому каналу, который я создал для подпитки духа, стали систематически доноситься смешки.
        В итоге, у меня имелось аж три головных боли. Нет! Четыре!!!
        Первая - я попал в другой мир. Вторая - мне требовалось попасть на человеческие земли. Третья - Лана, которая при первой же возможности перережет мне горло. Четвёртая - дух-страж, превращающийся непонятно во что. И как быть?
        Впрочем, вампиров на горизонте пока не имелось, Лана вела себя тихо, дух-страж агрессивных действий против своего создателя не предпринимал, к человеческим владениям мы постепенно приближались.
        Кроме этого, была ещё ряд проблем, о которых я старался пока не думать.
        Документы.
        Владислав, будучи моим учителем, достаточно быстро изготовил мне полный комплект, воспользовавшись своими связями. Другое дело, что в этом мире я один и разыскиваюсь местными военными структурами.
        Далее. Лана. Рано или поздно нужно будет решить как поступать с девушкой. Убивать её мне очень не хотелось. С другой стороны, попади она в штаб… Там не дураки сидят. Офицеры быстро сложат два и два и получат четыре. Правильно. Вероятность появления ещё одного мага, с тремя силами в этом районе не просто мала - она стремится в минус бесконечность. И Лана, являясь бойцов корпуса 'Дети Тьмы', добросовестно опишет мою внешность. А там кто знает? Может, тут есть методы прямого скачивания визуальных образов из памяти человека? Если так, то у местных спецслужб очень быстро появится мой портрет.
        К тому же, девочка уже успела заметить некоторое отличие моего бренного тела от человеческого. Произошло это довольно таки просто. В один прекрасный момент она едва не упала в воду, когда мы двигались вдоль берега реки. Естественно, что я не дал девушке упасть в воду. В этом мире подобные, казалось бы, безобидные вещи, могли стать фатальными. Здешние реки были наполнены отнюдь не карпами, а весьма зубастыми хищниками. И, естественно, Лана вцепилась в меня, понимая, что может произойти при падении в воду. Именно в этот момент она и заметила, что моё тело больше похоже на камень, чем на живую плоть.
        На её удивлённый взгляд я тогда ответил:
        -Результат модификации организма.
        С тех пор девушка следила за каждым моим движением, видимо, пытаясь понять, какими возможностями я обладаю. Скорость она видела. Силу тоже. Выносливость, которую я и не думал скрывать, и подавно. К тому же, Лана обладала одним существенным недостатком - любопытством. В итоге, путешествие в моей компании стало для неё едва ли не пыткой. Периодически я видел как девушка едва сдерживала себя от потока вопросов, готовых обрушиться на мою бедную голову. Правда, помня наш договор, она молчала.
        Уже подходя к человеческим землям, если судить по тому, что сообщила пленная душа, я спросил:
        -На границе будет проверка?
        -Конечно.
        -Плохо. У меня нет документов. Вообще.
        -Я могу помочь, - сказал девушка.
        -Как?
        -Я графиня Ларон. И если я представлю тебя своим телохранителем…
        Наступила пауза. Лана с опаской смотрела на меня, ожидая реакции на свои слова. Неужели я кажусь таким чудовищем?
        -Почему ты решила помочь мне?
        -Ты помог мне. Очень помог. И не один раз. Вот я и решила попытаться помочь тебе.
        -Хорошо. Телохранитель, так телохранитель. Тебе виднее.
        Облегчённо выдохнув, девушка сказала:
        -Я боялась, что ты обидишься на такое предложение.
        -Скажи, а почему ты меня так боишься?
        -Ты же маг! И не бытовой, а явный боевик. Очень сильный. Высшей категории.
        -И что?
        -Мало ли… Да! Твой меч!
        -Сабля, а не меч, - поправил я Лану, - Что с ней не так?
        -Такого оружия у нас нет, - удивлённо ответила графиня, - Это вызовет вопросы.
        -И что ты предлагаешь?
        -Убери эту свою… салю и возьми мой меч.
        -Саблю, а не салю. Ладно. Отстёгивай ножны…
        Пройти пограничный контроль оказалось проще простого. Лана просто показала своё кольцо, которое сняла с одного из трупов вампиров, и представилась по всей форме. Меня она назвала своим телохранителем. На меня посмотрели более внимательно, будто бы прикидывая мою пригодность для охраны благородной дамы, но опознав во мне мага, уважительно посмотрели на графиню и произнесли:
        -Миледи, если у вас такой телохранитель, то… Даже не знаю как можно выразить уважение вашему роду.
        -Не стоит, офицер, - величественно махнула рукой девушка, - Это всё лишь слова. Главное - дело. А теперь, если у вас нет к нам претензий, позвольте пройти.
        -Да-да, конечно!
        'Кто же эта девочка, если в таком тоне разговаривает с офицером, находящимся при исполнении служебных обязанностей?'
        Впрочем, особенно долго я таким вопросом не задавался. Главное, что мы, наконец-то, находимся в относительной безопасности. Во всяком случае, вампиры теперь мне не так страшны, как в том проклятом лесу. Да и искать меня среди людей гораздо тяжелее, чем в дикой местности.
        Уже через два часа мы сидели в кабинке гостиничного ресторана, чистые, а я ещё и побритый.
        -Что ж, - начал я разговор, когда трапеза была закончена, - Ты в безопасности. Земли вампиров позади. Теперь нам пора прощаться.
        -Ты в этом уверен? - прищурившись, спросила девушка.
        -Да. А ты считаешь иначе?
        -Честно говоря, да.
        -Может, расскажешь более детально?
        -Хорошо. Ты одет не так, как одеваются у нас. Это во-первых. Во-вторых, ты не знаешь наших законов. И, в-третьих, ты носишь неправильный меч.
        -И что из этого следует?
        -Ты иномирянин.
        -Быстро же ты меня разгадала, - уважительно произнёс я, - Как догадалась?
        -Кроме уже перечисленного, ты сам себя выдал. Не знаешь наших правил. Ведёшь себя неправильно, - принялась Лана перечислять мои проколы, - Имея такой магический дар, обучен убивать и драться. Не имеешь наших документов и принял мою помощь, хотя тебе было достаточно сказать пограничникам, что ты маг. Тебя бы сразу пропустили. Без вопросов. У нас с твоими собратьями не связываются.
        -А почему так?
        -Они жестоки, циничны и властолюбивы. Для них человеческая жизнь - пустой звук.
        -Для всех?
        -Нет. Бытовики, лингвисты, информационщики и целители из этого ряда выпадают. Да и то из-за отсутствия боевых навыков.
        -Понятно. И так, почему же мы не должны с тобой разлететься каждый по своим делам?
        -А тебе, разве, не нужны документы? - усмехнулась девушка, - Или информация о нашем мире? Ты, ведь, поэтому к нам и прибыл? Ты разведчик?
        -Нет. Я не разведчик. Просто меня учили, что маг - существо универсальное. Поэтому и меня, и моих одногруппников натаскивали не только в магическом плане, но и в физическом. А на пятом курсе даже провели модификацию организма. Всем.
        -А как ты к нам попал?
        -Случайно. Нашёл какое-то подземное строение. Полез исследовать. Пока разбирался что к чему, из бестиария вырвались несколько существ. Строение законсервировалось до того как я смог смыться оттуда. В итоге, пришлось сматывать к телепорту. С его помощью, я сбежал от тех тварей, что вырвались из бестиария. И оказался в этом мире.
        -А кто ты?
        -В смысле?
        -Какая у тебя специализация?
        -Некромант, целитель-помощник, маг земли в ранге подмастерья.
        Лана присвистнула, не сумев сдержать эмоций.
        -Теперь понятно. А этот твой дух…
        -Создан при помощи некромантии.
        -Лихо. А что он может?
        -Пока ещё не много. Но процесс развития идёт долго… Правда, с момента переноса он ускорился. Многократно ускорился.
        -Ясно… Ну, ладно. Теперь о делах. Тебе нужны документы…
        -Подожди, - прервал я Лану, - Почему ты мне помогаешь?
        -Ты не просто спас мне жизнь. Ты дал мне свободу и… Вампиры обратили бы меня и стали использовать в качестве рабыни… Думаю и так чего для чего, - вздохнув, добавила девушка, - По нашим законам я тебе теперь обязана очень многим. Ты даже не понимаешь насколько многим.
        -И что?
        -А то, что такие долги у нас отдают даже маги.
        -И?
        -Дурак.
        -Не спорю.
        -Это почему?
        -Был бы умным - убил бы давно. Ты же меня своей структуре сдашь!
        -Не сдам! Они меня бросили. Как доберусь до руководства, тут же подам в отставку. Хватит с меня армии. Нажралась по самое не могу… Да и за что тебя сдавать?
        -За пять трупов. Четыре таких же магов, как и ты и один полноценный, госпожа магичка.
        -Я ведунья, а не магичка!
        -Извините, графиня, - усмехнулся я, - Мне не известны подобные тонкости.
        -Стоп, - дошло до Ланы, - Какие пять трупов?
        Пришлось рассказывать девочке свою историю целиком. Ну, почти целиком. Не стоит ей знать, что я 'лягушка путешественница'.
        -Так! Утром идём покупать лошадей. Отправляемся в замок моего рода. И чем быстрее тем лучше. Пограничники наверняка уже доложили о нас руководству.
        -Может, лучше сделать это сейчас? На улице только середина дня.
        -Верно.


        Управление службы государственной безопасности.
        -Нашёлся наш гость!
        -Где?
        -Пересёк границу. И не один, а в компании графини Ларон. Она лим-лейтенант 'Детей Тьмы'. Она представила его погранцам как своего телохранителя.
        -Как она там оказалась?
        -В то же время там проходила операция по изъятию похищенного ребёнка - дочери лорда Мелонина. Вампиры похитили её за полторы недели до появления гостя. Отряд вернулся провалив задание. Пять человек считались погибшими. В том числе и графиня.
        -Получается, что он её…
        -Именно! Он вытащил аристократку из неприятностей.
        -И теперь девочка отдаёт ему долг. Всё по правилам.
        -Точно. Особенно, если учесть, что мы не можем предъявить ему каких-то обвинений. Вампиры забрали все тела - и своих, и наших бойцов.
        -А для предъявления обвинения нужны либо тела, либо свидетели.
        -Верно. И что дальше?
        -Дальше? Что с внешним описанием?
        -Выглядит молодо. Физически развит. Высокий. Особая примета - глаза. У него они сиреневые.
        -Хорошая примета. Заметная. Прямо подарок какой-то!
        -Да. Так что нам делать? Арестовать его не за что.
        -Ничего не делать. Пускай графиня обеспечит гостя документами. Нам возни меньше будет. А там… Рано или поздно, вампиры выйдут на него. Тогда-то мы и появимся на сцене. Нечего сразу выставлять себя врагами. На добровольной основе можно получить гораздо более впечатляющие результаты, чем силой.
        -Зато силой быстрее и…
        -Ты женщин насилуешь?
        -Не понял?
        -Ты когда с женщиной сексом занимаешься когда больше удовольствия получаешь? Когда женщина и сама не против переспать с тобой и отвечает тебе или когда ты её силой берёшь?
        -Вы…
        -Нужно сделать из иномирянина не просто союзника - партнёра. Тогда он окажется более полезен. И знания даст, и наших бойцов возьмётся обучать… Нужно же не только владеть знанием, но и уметь его грамотно использовать. Понятно?
        -Понятно. Только…
        -Я тебя уже понял. Всё. Свободен.


        Путь до замка Ларон занял три недели. За это время я не только узнал массу информации об этом мире, но и подружился с Ланой, которая перестала вздрагивать при каждом моём движении.
        Архитектура этого мира оказалась весьма специфичной, на мой взгляд, но красивой. Всюду преобладали башни. У меня даже сложилось впечатление, что местные жители просто помешаны на высоте своих жилищ.
        Дороги в этом мире оказались хорошими. Их укладывали используя довольно странный, но удобный материал. Он, видимо, был аналогом бетона. Материал имел тёмно-серый, почти чёрный, цвет и заливался на то место, где должна быть дорога. Застывая, эта субстанция становилась очень прочной и могла служить столетиями.
        Кроме того, в этом мире, так же как и на обоих Землях, были нормальные души и туалеты, что меня очень радовало.
        Замок Ларон оказался не менее впечатляющим и красивым, чем внешность Ланы. Стены, девятиметровой высоты, оказались вложены из какого-то местного камня бирюзового цвета. Высота цитадели, выглядывающей из-за стен, так же напоминала о любви местных жителей к высоте и небу. В целом архитектура строения чем-то напоминала европейскую готику, а чем-то классический славянский стиль. Что-то среднее, но при этом из камня.
        Встретили нас весьма своеобразно.
        В начале пара десятков вооружённых людей, одетых в лёгкие кольчуги, окружили нас, а потом один из них, имеющий не металлические наплечники, а золотые, пригляделся к Лане и закричал:
        -Опустить оружие! Это же Лана! Сестрёнка!
        Спустя полчаса, мы уже сидели в просторном зале внутри цитадели, а отец Ланы, Лойн Ларон, производил допрос с пристрастием.
        -Что там произошло? Мне позвонил полковник… Он сказал, что ты погибла во время выполнения задания!
        -Расит? Эрл-полковник Расит? Как же! Погибла! Да меня бросили! Меня и Эллу! Если бы не Олекс, то меня бы, в лучшем случае убили!
        -Олекс? Это вы, молодой человек?
        -Да.
        -Как вам удалось спасти мою дочь?
        -Просто повезло, - ответил я.
        -Повезло? Я не думаю, что вампиры стали бы оставлять пленниц в одиночестве… Мне, в былые годы, довелось повоевать с кровососами. И я знаю их повадки… Скорее всего Лану охраняли. Вы убили их?
        -Пришлось немного размяться.
        -Размяться?
        -Папа, Олекс прошёл серьёзные модификации организма. В плане силы и скорости он ни чем не уступает вампирам. А как маг…
        -Маг? - ещё больше удивился её отец.
        -Да. С тремя силами.
        -Это правда? - спросил пожилой человек у меня.
        -Да.
        -Каковы ваши силы?
        -Смерть, Земля и Жизнь.
        -Серьёзный набор. Внушительный… И теперь моя дочь ваша должница?
        -Она так считает.
        -Интересный подход.
        -Папа…
        -Подожди, Ланочка. Не мешай думать. Ты и так всё испортила своим уходом в эту ведунью свору. И посмотри что получилось! Если бы не милорд Олекс, то…
        Лойн замолчал, увидев как я приподнял руку, прося слово.
        -Прошу прощения, граф, но я буду очень благодарен если вы перестанете называть меня лордом.
        -Почему? - удивился граф.
        -Лицом не вышел, - улыбнувшись ответил я, желая несколько разрядить обстановку.
        В первую секунду было тихо. Потом раздался смешок Ланы, а затем заржал её брат…
        После того, как несколько нервный смех затих, Лойн более внимательно посмотрел на меня и спросил:
        -Каковы ваши планы?
        -Не знаю.
        -Не знаете?
        -Не знаю. Пока не знаю. Всё зависит от большого количества факторов. И, хочу заметить, что моё нахождение в вашем замке может очень негативно сказаться на благополучии вашего рода.
        -Поясните.
        -Дело в том, что по ряду причин меня ищут некоторые военизированные структуры. Серьёзно ищут. Вполне возможно, что они не остановятся даже перед полным физическим устранением вашего рода. Лана утверждает, что у вашей семьи есть серьёзные связи, но я не хочу рисковать вашей и её безопасностью.
        -Вы? Рисковать? Странно слышать такие слова от мага. Да ещё и некроманта… Некроманта?
        -В том числе.
        -Так вот, я ещё не видел магов, которые вели бы себя так же культурно и расслабленно, как и вы. Обычно, ваши коллеги спесивы, самоуверенны и абсолютно ни во что не ставят окружающих… На мой взгляд это несколько странно.
        -Вам нужно подтверждением моих способностей? Пожалуйста. Заказывайте.
        -Хорошо. В нашем маноре имеется место с бесплодной землёй. Вы не могли бы изучить её? Мне нужно знать каковы причины того, что на ней ничего не растёт.
        -Образец земли имеется или мне нужно ехать на место?
        -Имеется. Наш маг, бытовик, не смог определить причин… Точнее, он утверждает, что на этой земле лежит проклятье.
        -Принесите образец.
        -Хорошо.
        Спустя несколько минут в помещение принесли небольшой деревянный ящик, в котором оказалась земля.
        -Это она?
        -Да.
        -Что ж, приступим.
        Активировав заклинание анализа структуры и приступил к исследованию образца. Соли, минералы… По химической составляющей всё нормально. А по энергетике? Следы тёмной энергии, но давние. Явное проклятье. Слабенькое… Нет! Сильное, но очень давнее. Согласно структуре там вообще всё должно гибнуть. И все. Другое дело, что проклятье за срок своего существования успело ослабеть. Так-с. А это у нас что? Ага! Семена! Мёртвые. Убитые проклятьем. Ну что ж, граф. Повеселимся.
        Усмехнувшись, я посмотрел на Лойна, и активировал заклинание реанимации, предварительно вычистив землю от проклятья. Теперь наложим заклинание ускоренного роста… Вот теперь отлично!
        Спустя несколько секунд на поверхности земли уже проглядывался маленький, едва заметный стебелёк. Ещё через несколько минут он начал превращаться в медленно растущий куст. В моём понимании, медленно. Для остальных, всё выглядело более чем впечатляюще.
        -Мне продолжать? - спросил я у графа.
        -Не стоит, - выдохнул тот, - Я верю вам… Так что же с землёй?
        -На ней действительно лежит проклятье. Боевое. Предназначенное для уничтожения всего живого, что попадает на определённую территорию. Правда, оно существенно ослабело и теперь может справиться только с растениями.
        -Понятно, - ответил граф, виновато покосившись на своего мага, который смотрел на меня 'беременными глазами'.
        Интересно, у меня рога что ли выросли? Или хвост отпал?
        -Папа,- сказал Лана, - Может ты перестанешь? Неужели ты думаешь, что Олекс не маг? Он же меня спас. И с теми вампирами разобрался!
        -Это ещё вопрос! Может, он их и не убивал?
        -Четверо были парализованы!
        -А ты откуда знаешь?
        -Я им сама мужское достояние отрезала!
        Наступила тишина.
        -Что ты сделала, сестрёнка? - недоверчиво переспросил её брат.
        -… отрезала! - ответила Лана, выйдя из себя.
        Всё-таки, нервы у девушки не выдержали. Как бы она не старалась держать марку непробиваемой аристократки, стресс и травмы, в том числе и психологические, взяли своё. Даже несмотря на прошедшее время. Особенно сейчас, при возвращении домой, в родную обстановку, когда она, просто рефлекторно расслабилась и начала давать волю чувствам.
        Прокашлявшись, Лойн спросил:
        -А что послужило причиной такого поступка?
        -Я думаю, что это уже не имеет отношения к нашему вопросу, - пришлось мне вмешаться, за что Лана благодарно покосилась на меня.
        -Вы правы, - кивнул Лойн, заметивший наш обмен взглядами, - Теперь вернёмся к вопросу о риске. Наш род очень влиятелен. Да и вы, будучи магом, вполне можете рассчитывать на помощь со стороны своих коллег. О каком риске идёт речь?
        Я посмотрел на Лану, и, дождавшись её кивка, сказал:
        -Дело в том, что я иномирянин. И за знания, что хранятся в моей голове, могут убить кого угодно.
        Наступила очередная пауза. Да уж. Хорошая мы с Ланой парочка. Весь день всех удивляем.
        Через несколько минут Лойн произнёс:
        -Если это так, то… Вас бы уже нашли…
        -У меня за спиной пять трупов 'Детей Тьмы'. Плюс поисковый отряд вампиров, охотившихся именно за мной.
        -Тогда я удивлён тому, что вас до сих пор не арестовали. Сотрудники пограничного контроля, наверняка, доложили о вашей парочке, - внимательно глядя на меня сказал Лойн, - Это означает, что государственная безопасность уже знает где вы.
        -То есть…
        -Скорее всего, они попытаются каким-то образом склонить вас к сотрудничеству… Сейчас там заправляет Ройл Бинад. Я его хорошо знаю. Он не будет давить на вас. Вместо этого он сделает всё, что бы стали его союзником и работали на него на абсолютно добровольных началах. У него весьма своеобразные методы… Хотя, весьма эффективные. Он возглавляет управление уже двенадцать лет и за всё это время он ни разу не прокололся.
        -Содержательная характеристика. Чем он может меня привлечь?
        -Безопасностью.
        -Это да. Я успел перейти дорогу сразу двум кланам вампиров.
        -Значит, он целенаправленно сдаст вас вампирам, а потом прикроет. Это в его стиле.
        -В итоге получается, что моё нахождение в вашем замке в любом случае несёт в себе опасность для вас.
        -Вы в этом так уверены? - усмехнулся граф.
        -Поясните.
        -Вы не проверяли замок на магию.
        -Проверял. И нашёл двадцать семь дыр в вашей защите. И это при беглом осмотре. Если будет время, могу и больше найти.
        -Вы это серьёзно?
        -На родине, мне довелось поработать на наши ГБ. Ликвидатором. То есть, я проникал в очень хорошо защищённые места и убивал хорошо охраняемых людей… За это, как и за многое другое, меня стали называть Палачом.
        -Значит, вас этому учили?
        -В начале - не специально. Потом - целенаправленно.
        -Теперь понятно, - произнёс Лойн, задумчиво глядя на меня, - Ладно… Я распоряжусь приготовить комнаты… Или комнату? - добавил граф, вопросительно глядя на меня.
        -Комнаты. Разные.
        -Хорошо, - несколько удивлённо согласился аристократ, - Ланочка, останься. У меня к тебе разговор. Наедине…


        Управление службы государственно безопасности.
        -Они уже в замке?
        -Да. Судя по поведению гостя, он не заметил слежки.
        -Что вы можете сказать о госте? - спросил хозяин кабинета, Ройл Бинад.
        -Он очень хорошо держится в седле. Физически крепок. Мускулатура хорошо развита, но не перекачана. Видимо, появилась в результате тренировок в области боевых искусств. Оружие не стандартное. Загнутый меч. Даже не представлю как им можно драться. Видимо, это какая-то терранская школа боевых искусств.
        -Что-нибудь ещё?
        -Да. Держится свободно, но глаза смотрят оценивающе. Судя по направлениям взглядов - отслеживает всех кто может представлять опасность. Видимо, имеет немалый боевой опыт.
        -Ясно. Значит, они уже в лапках Лойна.
        -Вы знакомы с ним?
        -Да. Когда-то мы начинали вместе. Только он потом пошёл в армию, а я в нашу контору… Мы прекрасно друг друга знаем. Скорее всего он сейчас разъясняет гостю мои методы. Просто отлично.
        -Но, ведь, тогда иномирянин будет знать…
        -Он бы и так догадался. Только так это ему скажет мой старый друг. Да и я с гостем поговорю. Лично.
        -Лично?
        -Да. У меня есть номер зеркала связи моего былого сослуживца…


        -Милорд Олекс, - раздался звонкий девичий голос у меня над ухом.
        -Что?! - удивлённо встрепенулся я, - Кто?!
        -Ой!
        В следующую секунду я понял, что скрутил владелицу голоса заклинанием телекинеза. Ей, кстати говоря, оказалась девочка лет этак двенадцати. Сняв заклинание, я, смутившись, сказал:
        -Извини. Я, видимо, заснул и пропустил твоё появление. Что случилось?
        -Вас вызывает граф. Он приказал мне проводить вас к нему.
        -Хорошо. Подожди за дверью - мне надо одеться.
        Подождав пока девочка исчезнет за дверью, я вылез из ванной и принялся вытираться. Что же нужно графу? Выяснил, что я не спал с его дочерью? Я сразу дал понять это. Или он хочет сказать что-то наедине? Тоже вариант.
        Одевшись, я вышел в коридор и последовал за своей провожатой.
        Граф Ларон ждал меня в своём кабинете. При этом он сидел перед чем-то средним между зеркалом и экраном монитора. Только вместо отражения на чуть блестящей поверхности было изображение абсолютно другого человека.
        Повернувшись ко мне, граф произнёс:
        -Олекс, тут с вами хочет поговорить один мой старый знакомый. Я вам о нём говорил. Это Ройл Бинад. Глава службы государственной безопасности.
        -Добрый день, молодой человек, - чуть улыбнувшись, сказал человек на изображении.
        -Добрый, - кивнул я, прикинув расстояния до окна и двери, - Только не день, а вечер.
        -Это уже детали. Главное, что не ночь.
        -Да. О чём вы хотите поговорить?
        -О вашей цели. Что вам нужно в нашем мире?
        -Я попал сюда случайно. Спасался от существ, сбежавших с полигона в подземном строении.
        -Вы его нашли?
        -Да. Но до меня там явно кто-то побывал. Причём не так давно. Не более десяти лет назад. Но, учитывая следы, внутрь проникнуть не смог.
        -Что-то похожее я и предполагал, - кивнул Бинад, - Что ж, надеюсь, вы не станете после нашего разговора пускать в расход семейство Ларон?
        -Не стану.
        -Уже хорошо. Я вычислил вас благодаря пограничной службе. У вас есть две выдающиеся приметы…
        -Три силы и глаза, - закончил я за него, - Не трудно догадаться. Что вы от меня хотите?
        -Сотрудничества.
        -В каком виде?
        -Я предлагаю вам стать нашим инструктором. С соответствующей заработной платой… С учётом ваших данных, конечно.
        -Поясните? Почему бы вам не выловить мня и распотрошить сознание? Это проще.
        -Да. Проще. Мои подчинённые уже выдвигали подобные предложения. Но есть одна деталь. Мы получим информацию в чистом виде. А знания нужно не только иметь, но и уметь грамотно применять. Вы это можете. Значит, сможете обучить этому и наших сотрудников. Ну и ваше дальнейшее развитее. Вы, наверняка, не будете сидеть сложа руки, а станете создавать заклинания. С вашей, отличной от нашей, логикой это даст нам преимущество перед вампирами и другими странами.
        -А сколько их у вас?
        -Стран? Четыре. Кроме нашей. Просто, мы являемся своеобразным барьером между ними и вампирами… Так уж сложилось… Да! Спасибо за вашу шуточку с вампирскими кланами. Ваши звери уже успели изрядно сократить численность кровососов. Это изрядно снизило уровень их военной мощи. Да и деревья - великолепное решение для боёв в лесной местности.
        -Значит, с кустами они уже разобрались, - прикинувшись шлангом, грустно вздохнул я.
        -Были ещё и кусты? - удивился Бинад, - Наши сотрудники не нашли их.
        -Вы это о чём? - встрял в разговор Лойн, - Ройл! Хватит секретничать!
        -Это не секрет. Просто наш гость умудрился использовать мирные растения в военных целях, превратив в настоящих хищников, специализирующихся на охоте за вампирами.
        -Внушительно, - покосившись на меня, произнёс граф, - Я, честно говоря, вначале не поверил Олексу…
        -Валентинову, - подсказал я.
        -Да. Олексу Валента. Даже пришлось проверять его способности.
        -Проверять?! - удивился Бинад, - И ты ещё жив? Милорд Валента, я удивлён вашими сдержанностью и миролюбивостью.
        -Не милорд, - произнёс я, - Я не лорд. Прошу не называть меня таким образом.
        -Но почему? У нас все маги требуют подобного обращения.
        -А нас считается, что магический дар это не привилегия, а ответственность и обязанность, - ответил я, - И умение владеть мечём и быть подтянутым для мага является вопросом престижа.
        -Интересный у вас мир, - произнёс граф Ларон.
        -Да. В этом вы существенно отличаетесь от наших магов. Любой из них либо не стал бы помогать графине, либо посчитал бы её своей собственностью. Про то, чтобы представиться телохранителем и речи быть не может. Такого унижения ни один из них не переживёт.
        -Может, вы будете более конкретны? Я, честно говоря, уже давно готов к конструктивному диалогу, а ваши песни, честно говоря, меня несколько смешат.
        -Хорошо. Приятно, что вас не нужно долго уговаривать. Я, как уже говорил, предлагаю вам работу. В нашей организации. Инструктором. Плата - стандартная для нашего мира, плюс постоянная доплата за ваш уровень.
        -Добавьте к этому частный дом с большим подвалом и помещениями для лаборатории и библиотеки. Про слежку молчу - вы её всё равно не снимете.
        -Вы умны. Это хорошо. Это вполне приемлемые условия. Когда вас ждать?
        -Как только я приведу себя в порядок и приобрету местную одежду на все времена года.
        -Вам перечислить аванс?
        -Я успел разжиться трофеями у вампиров.
        -Хорошо. До встречи… милорд, - усмехнувшись добавил разведчик и отключился.
        -Засранец. Я же просил не называть меня так!
        -Почему вас это так задевает? - спросил граф Ларон.
        -Есть причины. Но это личное.
        -Надеюсь, вы задержитесь? У меня к вам разговор.
        -Как пожелаете, граф, - едва сдерживая ехидную ухмылку, ответил я.
        -Эта ваша культурность меня когда-то убьёт.
        -Так я скрываю иронию.
        -Оригинальный способ… - пробормотал граф, задумчиво глядя на меня и не решаясь начать разговор.
        -Может, вы все-таки, скажете, о чём хотите поговорить?
        -О Лане.
        -Я слушаю.
        -Моя дочь весьма своевольная личность. Из-за нежелания подчиняться моей воле она сделала всё для того, чтобы расторгнуть её обручение с одним из наших соседей. Для этого она даже связалась с ведунами и отправилась в армию… Что произошло на землях клыкастых?
        -Она вам не сказала?
        -Нет.
        -Тогда и я не стану говорить. Это её дело.
        -Вы уверены? Во время сегодняшнего разговора вы её прикрыли. Я, честно говоря, даже решил что вы… Имеете… Что у вас достаточно близкие отношения.
        -Это называется помощь боевому товарищу. Ваша дочь… Мы вместе находились в условиях крайней опасности. По сути говоря, стали боевыми товарищами. У нас так принято.
        -Я всё больше и больше хочу побывать на вашей родине. Как вы думаете, Бинад устроит мне экскурсию?
        -Сомневаюсь. Он не тот человек. Далеко не тот.
        -Вы успели его оценить?
        -Да. Он слишком много говорил. Этим он позволил мне оценить его. Понять что он из себя представляет.
        -Он может быть обманчив.
        -Меня учили тому же.
        -Странный набор наук.
        -Изначально я учился не на мага, а на управленца.
        -У вас учат управлять?
        -Да, - не стал я вдаваться в подробности.
        -И? - жадно спросил граф.
        -И мы с вами разговариваем о вашей дочери.
        -Да, - смутился Лойн, - Верно… О Лане. Я к чему затеял этот разговор. Раз уж вы согласились работать на Бинада, то не могли бы и Лану с собой забрать? В этот ваш частный дом?
        -Что сделать? - удивился я.
        -Дело в том, что соседи вполне могут вспомнить про обручение, учитывая её возвращение. И как она поведёт себя теперь я не могу предугадать… Да и… Вы же маг! Вы сможете обучить её! Я понимаю, что многого она не освоит, но и обычной ведуньей быть перестанет.
        -Кажется, вы и в прошлый раз не смогли этого сделать… А по поводу обучения… Это может решить только она сама.
        -Да… Понимаете, у меня с ней был серьёзный разговор. Девочка отзывалась о вас с настоящим восторгом. Не уважением, а именно восторгом. Уважение у неё никто не смог заслужить.
        -Уважать нужно за дела и поступки, а не по приказу или закону толпы.
        -Да. В этом вы похожи. Формулировка другая, но суть та же. Так что вы решили? - с надеждой спросил граф.
        -Если она этого захочет.
        -Она уже высказала своё желание. Теперь она не собирается оставаться ни в армии, ни здесь.
        -Она это сама сказала?
        -Да. Как мне не больно это говорить, но моя дочь считает, что своими действиями я порчу ей жизнь.
        -Мне такое знакомо.
        -Сколько вам лет?
        -Не так много, как может показаться - тридцать один.
        -Вы рассуждаете так будто бы вам заметно больше.
        -Я очень много времени уделял самой разной литературе. В том числе и той, где описаны подобные вещи. Да и учителя были хорошими.
        -Это делает вам честь.
        -Это означает, что я предпочитаю не набивать шишки самому, а смотреть и запоминать как это делают другие, - отмахнулся я.
        -Так как вы ответите на мою просьбу?
        -Если Лана решит поехать со мной - то я не стану отказывать ей. Если нет - насильно мил не будешь.
        -Вы…
        -Это пословица из моего мира. Можете не бояться.
        -Почему-то, мне кажется, что с вами Лане будет гораздо безопаснее, чем дома.
        -И давно вам так кажется?
        -С того момента как вы увели разговор о причинах того, почему она кастрировала четверых вампиров. Вы выступили на её стороне… Ваше поведение… Вы очень спокойны… Спокойно реагировали на весьма оскорбительные высказывания… Проверку…
        -У меня на родине проверки - норма. А ваши высказывания… Это, всего лишь, слова. Вот если бы вы вздумали напасть на меня… Тогда да. Тогда я бы расстроился.
        -Расстроились?
        -Мне опасно злиться. Я обучен входить в боевой транс. Это весьма специфичное состояние организма и сознания. Очень тесно связано с яростью. В таком состоянии справиться со мной, учитывая мои способности, весьма проблематично.
        -Значит, вы себя хорошо контролируете, - с уважением кивнул граф.
        -Нет. Просто я не обращаю внимания на очень многие вещи. Пропускаю их мимо себя. Так гораздо проще. Заодно и меньше нервничаю.
        -Полезное умение…
        -Я полагаю, что ваша дочь была единственной темой? - перебил я графа, желая закончить разговор.
        -Да.
        -Тогда я пойду отдыхать. Я, знаете ли, уже давно не имел удовольствия поспать на нормальной кровати.
        -Тогда не буду вас задерживать. Приятных сновидений… милорд, - усмехнувшись добавил граф.
        'Похоже, что мне придётся к этому привыкнуть, - подумал я, - Теперь даже интересно, как будут развиваться дальнейшие события.'
        Уже засыпая, я услышал скрип двери. Короткий рывок и… Я так и не завершил атаку. Лана, удивлённо вздохнув тихо сказал:
        -Мы уже почти месяц как знакомы, а до сих пор не привыкну к твоей скорости.
        -Извини.
        -Я слышала, что ты долго был у отца…
        -Да.
        -Ты уедешь?
        -Не сразу.
        -Я могу поехать с тобой?
        -Если считаешь нужным.
        -А… ты возьмёшь меня в ученицы? - тихо спросила девушка после продолжительной паузы.
        -Да.
        -Спасибо.
        Что ж, теперь можно и поспать. Значительная часть проблем решена, особых сложностей с местной службой безопасности, пока я им нужен, не предвидится… ПОКА можно спать спокойно. Но это только пока.
        Глава 3.

        Бинад встретил меня широкой улыбкой и радостным настроением, каковые бывают у хищников, изловивших свою дичь и готовящихся отхватить от туши первый кусок мяса.
        Произошло это через две с половиной недели после нашего разговора в замке графа Ларона. За это время я успел купить местную одежду, прочитать массу книг и газет и получить у графа настоящий ликбез по теме 'Местная аристократия и её генеалогические древа'.
        -Приветствую, милорд Валента, - улыбаясь начал разговор Ройл Бинад, - Я рад тому факту, что вы решили сотрудничать с нашей организацией…
        И так далее, и тому подобное. Граф Бинад 'пел' по круче иного оперного тенора, выдавая весьма интересные перлы.
        'Надо запомнить, - подумал я, - Может, и сам потом буду народ вербовать. Жизнь она штука длинная и не известно куда может меня засунуть в следующий раз.'
        Во время всего этого спектакля граф не сводил с меня глаз, следя за реакциями. Взгляд аристократа был цепким и фиксировал каждое моё движение. М-да. Не самое приятное ощущение. Такое чувство, что я стал бабочкой и какой-то биолог поймал меня, насадил на иглу, а теперь пристально изучает… Впрочем, Бинад быстро закруглился, поняв что таким образом он ничего не добьётся.
        -Теперь мы можем перейти к делу? - спросил я, демонстративно зевнув, прикрывая рот ладонью.
        -Конечно, - ещё шире улыбнулся Бинад, - Простите за это представление, но…
        -Вы не смогли отказать своему любопытству, желающему узнать чем я дышу, - усмехнулся я, - Бывает. Сам такой же.
        -Верно. И так. Ваши условия мы выполнили. Вот документы на вашу собственность… Графиня, как я думаю, знает этот адрес… Здание удовлетворяет все ваши условия - кроме жилых помещений и подсобок имеются большой двухуровневый подвал, комнаты под лабораторию и библиотеку… Так же мы решили, что у вас должны быть зал для медитаций и тренировочный корт… Нам нанять прислугу?
        -Не стоит. Хватит вашей слежки снаружи… Да и внутри, наверняка, есть системы наблюдения.
        -М-да. Неожиданный ответ… - вздохнул граф, - С вами тяжело иметь дело… Теперь о зарплате. Наш инструктор получает пять сотен золотых в месяц. Учитывая ваш уровень… как, впрочем, и происхождение, мы решили поставить вам зарплату в восемь сотен монет. Вас это устраивает?
        -Вполне.
        -Отлично. Теперь на счёт графини. Вы взяли её в ученицы.
        -Да.
        -Хорошо. Это решает множество проблем…
        -Методы решения которых привели бы вас в могилу, - закончил я за него, - Я не допущу подобного поведения с вашей стороны. А если вы решите… нейтрализовать графиню, то от вашей организации останутся гора трупов и воспоминания. Понятно?
        -Зачем же так резко? - поднял руки Бинад, - Я имел в виду абсолютно…
        -Мне доводилось работать на спецслужбы. Я осведомлён о методах таких организаций.
        -Доводилось? - вздохнул граф, - Теперь понятно.
        -Да. К вашему сведению, там, меня называли Палачом.
        -Коротко, но содержательно. Это прозвище вы получили за выполнение… специфичных операций?
        -За стиль, в котором я их выполнял. Обычно, у меня за спиной остаются одни трупы. В большом количестве.


        'И почему я решил связаться с ним? - подумал граф, - Он не выпячивает свою силу. Не страдает манией величия… И не потому что слаб. Нет. Просто, он знает себе цену. Знает чего стоит в бою… Вот по этой причине, милорд Валента, вы, на первый взгляд, и кажетесь безобидной овечкой. Но при этом, руководствуясь своей логикой и понятиями чести, вполне можете не задумываясь убить невероятное количество народа!

        Вздохнув, Бинад отдал пришельцу документы на дом и бланки контракта. С этим человеком невозможно вести дела ни с позиции силы, ни хитростью. Он очень хорошо разбирается в людях. И, наверняка, владеет заклинаниями для чтения мыслей и памяти.
        Посмотрев на то как милорд Валента изучает бумаги, граф расстроился ещё больше.
        'Очень опытен в бюрократических вопросах… Ага! Начал проверять какие-то пункты. Это уже плохо. Там имеются несколько неприятных для пришельца моментов. И если он их найдёт… Нашёл…'


        Документы на дом оказались нормальными. Уж в этом вопросе граф Ларон меня основательно просветил. А вот контракт я читал руководствуясь исключительно своим опытом. Что? Так и знал, что будет подлянка. И она нашлась. На что рассчитывал Бинад, предлагая подписать этот документ? На то, что я его не прочитаю? Нужно быть идиотом, что бы совершить такую глупость.
        -Граф, - произнес я, решив как именно поступить, - Кажется, в вашем контракте опечатка - тут не указаны сроки контракта и список моих обязанностей. Кроме того, отсутствуют сведения о моём звании в вашем табеле о рангах и уровень допуска.
        -Опечатка? - удивился напрягшийся аристократ.
        Похоже, что он ожидал другой реакции. Что ж, дадим человеку 'съехать'. Мне в любом случае потребуется его помощь - задерживаться в этом мире мне не хочется, но возможность получить доступ к местным архивам с заклинаниями и методиками… Про технологии создания боевых монстров тоже нужно не забыть… Нет. Граф Бинад, вы заплатите мне не только деньгами, но и знаниями. А потом, когда я буду готов, сами же откроете дверь на Землю-2, где я проходил обучение.


        Бинад судорожно выдохнул сквозь зубы, умудрившись сделать это незаметно.
        Теперь, видя пришельца не на экране зеркала связи, а в собственном кабинете, он уже начал жалеть о своём желании получить магические и немагические технологии другого мира. И ладно, технологии. Зачем он подсунул магу контракт с таким содержанием? Рефлекс? Наверное. Хорошо, что маг дал ему возможность сделать шаг назад и повторить попытку подписания контракта. В ином случае… Про другое развитие событий граф думать очень не хотел. Ему на ум вдруг пришли отчёты второго отряда, в которых говорилось о произошедшем с первой группой.
        Сколько же ему лет? На вид, не больше двадцати пяти. Но… Каковы преобразования, через которые он прошёл? Что они ему дают? Ведь, не только силу и скорость? Наверняка есть и долголетие, и иммунитет к заболеваниям и регенеративные способности… Как их маги смогли этого добиться? В Дальнеро** добиться таких результатов не смогли. Если верить магам, то человеческий организм имеет какую-то черту ли грань, из-за которой возможны лишь минимальные изменения, или сильные но в одном направлении с ослаблением остальных качеств. Неужели это не так? Впрочем, маг, сидящий в кабинете, смотрел на пришельца круглыми как блюдца глазами. И что это значит?
        Спустя два часа я вышел из кабинета Ройла графа Бинада аж капитаном службы государственной безопасности со свободным входом в спецхран и максимальным допуском.
        Правда, был один прокол. Маг, сидящий в кабинете, смог обойти мою маскировку и увидеть настоящую ауру. Нет. Я не был достаточно опытным для того, чтобы замаскировать себя полностью, скрыв магический Дар полностью или частично. Но свою расовую принадлежность мне замаскировать удавалось… До встречи с этим магом. Он, увидев кто я, впал в ступор. Глаза старика мгновенно увеличились, а вокруг фигуры начало формироваться защитное поле. Слабоватое, честно говоря. Я его за один плевок пробью - несколько дыр и минимум энергии. Интересно, кто же этого недоучку решил магом обозначить? Наверное, идиот.
        А что касается графа… Он, конечно, ещё тот тип. Наверняка не одну собаку съесть на своём посту успел, а целую псарню. Вся беда в том, что я, в отличие от Бинада, получал свой опыт используя учебники и практики на семинарах в институте. По сути говоря, мне давали экстракт многовекового опыта, очищены от ненужной шелухи… Да и последующие события изрядно обогатили мой опыт.
        Бинад тупо смотрел на листы подписанного контакта и пытался понять в чём его обманули. С одной стороны всё логично. И уровень допуска к секретным материалам, и свободный вход в спецхран, и даже капитанские погоны… Всем требованиям Валента было логическое объяснение и железная мотивация… Но в чём-то графа обманули. Он чувствовал это своим чутьём, выработанным за десятилетия работы в службе безопасности.

        Уже через полторы недели я приступил к своим обязанностям, скажем прямо, преподавателя в местной школе спецназа.
        Оказалось, что в ней были исключительно ведуны. Они, поступая в это учебное заведение, проходили некоторые преобразования, становясь чуть сильнее и быстрее. Но именно 'чуть'. После детального разбора технологии модификации, выяснилось, что изменения происходили исключительно на уровне преобразования структуры тканей, в то время как на Земле, в Академии, всё тоже самое делали на уровне клеток.
        Естественно, что у академиков результаты были гораздо лучше.
        Всё это я знал исключительно благодаря настойчивости моего непосредственного учителя - некроманта Владислава, считавшего, что я обязан уметь использовать все свои силы. За что ему большое человеческое… нечеловеческое спасибо от меня лично.
        Естественно, что подобный уровень подготовки местных кадров меня не устраивал. По этой причине я сам преобразовал своих учеников. Первой была Лана.
        Графиня, с которой мы подружились, оказалась весьма любопытной девушкой. Из-за этого она легко и без колебаний согласилась на преобразование, занявшее всего-то пару часов.
        Впрочем, она была единственной, кто прошёл именно полную модификацию, которую академики разработали для полноценных боевиков-диверсантов. И только её я научил нескольким полноценным медитативным упражнениям, позволяющим несколько повысить уровень магической силы.
        Остальные ученики обошлись стандартными общевойсковыми, а не специальными, изменениями.
        Так же мне пришлось существенно напрячься, разрабатывая или переделывая заклинания для ведунов. Им-то большая часть моего арсенала не была доступна!
        Впрочем, всё это оказалось не таким уж и сложным - несколько часов работы на местном (магическом) аналоге компьютера и нужные расчёты уж проведены. Интересно, а почему местные умельцы до этого не додумались?
        Как оказалось, ещё как додумались. Просто высшие маги их за это убили. Быстро и жестоко. Что ж, будем надеяться, что меня такая участь обойдёт - я-то не ведун!
        Сами ведуны, как я понимал, кроме получения знаний, ещё и следили за каждым моим шагом, старательно докладывая обо всём увиденном и услышанном графу Бинаду, что б его геморрой как следует помучил. Это всё меня очень сильно раздражало, бесило и, откровенно говоря, выводило из себя. Учитывая системы наблюдения, которыми служба графа нашпиговала мой дом, жизнь вообще становилась невыносимой. Всюду мерещились чьи-то уши и глаза.
        В один прекрасный момент я не смог удержаться от шутки и, перехватив на некоторое время контроль над системами слежения, послал наблюдателям весьма интересные картинки…
        Спецгруппа приехала аж через четыре минуты. Я засёк. Что я им показал? Извините, но я показал, что душу проклятого графа его собственной рапирой, закрученной вокруг шеи.
        Самое смешное, что оперативники очень расстроились, узнав, что это была шуточка с моей стороны, и попросили больше так не издеваться.
        Впрочем, долго на эту тему я не размышлял, поскольку каждая минута моего времени была чем-то занята.
        Один час в день я сидел в спецхране службы государственной безопасности, старательно (используя мнемонические методики и псионику) запоминая целые книги магических технологий и заклинаний. А они тут оказались на высоте.
        Для этого отвлекусь и поясню.
        Местные маги делились на три категории - высшие, средние и низшие.
        К первым относились маги с очень объёмистым резервом и двуталанты. Ко второй - целители и артефакторы, ну а третья - ведуны и остальная здешняя шушера.
        Первая группа, самая малочисленная, в делах государства не участвовала, предпочитая устраивать междоусобные конфликты и нагло использовать простых людей по мере собственных надобностей.
        Вторая и третья - работали в первую очередь на государство (которое всячески их холило и лелеяло) или богатых аристократов из высшей знати.
        Естественно, что все магические технологии делились на две ветви. Одна была в руках высших магов, а вторая у спецслужб. Первая служила исключительно самим магам, а вторая спецслужбам и некоторым простым смертным (кто по богаче).
        Именно благодаря слабости большей части магов в этом мире техномагия и смогла развиться до столь высокого уровня. И именно благодаря её влиянию получилась довольно-таки странная картина - летательные аппараты и лошади, порталы в другие миры и военная гегемония вампиров…
        Что касается высших магов, то они, как я понял, оказались ещё теми гусями. Но всё по порядку.
        И так, высшие маги, предпочитая не лезть в дела обычных людей, могли легко назвать кого-то своей собственностью и таким образом заиметь себе раба. Далее. Эти идиоты оказались невероятно спесивы, самовлюблённы и до дебилизма жестоки. Для них человеческая жизнь - пустой звук. Так-то…
        А вот ведуны… Эти ребята, изначально простые люди, имели какой-то ритуал, позволяющий пробудить потенциал… Не путать с потенцией!!!
        А для этого нужно сделать ещё одно отступление.
        Каждый человек обладает способностями к тому или иному виду магии. Другое дело, что это не означает возможности обучаться, поскольку магический потенциал, то есть размер этих способностей, у каждого свой. Он может увеличиться, при постоянном использовании Дара, но… У большинства людей этот потенциал до такой степени мал, что им не доступны даже самые простые упражнения.
        Благодаря наличию этого самого потенциала, ведуны смогли разработать ритуал позволяющий немного увеличить его. Не сильно, но для той магии, что используется ими - нормально. А у ведунов она весьма специфична, хочу заметить.
        Вот этот контингент мне и нужно учить магии. Ха-ха.
        Большинство ведунов являлись выходцами из благородных семей. Думаю, хватит… Не хватит? Хорошо. Объясняю более подробно - эти… понятно кто, считали себя пупом земли, а всех остальных исключительно прислугой. При этом мои 'ученички', чтоб они все самокастрировались, выродки человеческого рода, систематически устраивали дуэли по поводу и без повода, нарушая все мои запреты. И что бы вы на моём месте сделали?
        Правильно! Можете погладить себя по головке! Главное, до дыр не доведите свои череп и волосы. А то знаю я какими могут быть усердными люди при само… Хм, я отвлёкся.
        И так. Что я сделал с нарушителями запрета на дуэли? Изгнал? Нет! Убил? Нет! Ещё веселее! Один из них теперь может выполнять роль евнуха (с моими-то талантами у него даже с помощью целителей ничего не отрастёт), а второй выполняет роль боевого тотема, то есть его на занятиях по боевой подготовке все бьют. А за каждую попытку дать сдачи парень получает пятиминутный спарринг со мной. Вот такие пироги с дворянами и дворянками… дворяночками. А? Что? Это я так, к слову… Ничего плохого я им не сделал, да и девушкам всё понравилось. Как узнал? Я же псионикой владею!
        Теперь небольшой экскурс в историю этого мира. Несколько столетий назад тут имелось единое человеческое государство. Оно развалилось в результате гражданской войны, в ходе которой были утеряны почти все знания могучей империи. Тогда же, высшие маги и выделились из человеческого сообщества, предпочтя отойти от политики.
        От тех времён остались лишь различные артефакты и строения, поражающие уровнем своего развития. Некоторые технологии, созданные в период расцвета того государства даже удалось восстановить. Скорлупник, например. Правда, этот чудесный аппарат не обладал даже сотой долей того, чем мог похвастать любой его древний собрат. Особенно вооружением.
        Теперь о процессе обучения моих подопечных.
        Лане я дал все медитативные комплексы. Это произошло ещё в замке её рода. По этой причине она значительно обогнала остальных своих коллег. А благодаря преобразованию… Думаю, понятно.
        Далее. Заклинания.
        Ведунам я дал аж четыре серьёзных щита и столько же заклинаний. На первое время, понятное дело, а потом можно будет и более серьёзным вещам обучить. Лана же получила сразу полтора десятка заклинаний и массу не менее полезной, чем магия, информации.
        Кроме того, в моё распоряжение поступили четверо будущих магов - два целителя, один маг стихии Земли и один некромант. Последнего я натаскивал особенно тщательно. Его звали Корд.
        Бледнолицый, светловолосый, высокий, голубоглазый… Истинный ариец, блин…
        Он, являясь самым качественной находкой, был моей главной надеждой. Я хотел сделать из него не просто очень хорошего мага - помощника. По этой причине Корд проходил гораздо более специфичную подготовку, чем все остальные.
        И всё бы ничего, но идиллия моей спокойной жизни, длившейся аж восемнадцать месяцев, оказалась нарушена.
        В один прекрасный момент произошло то, чего я очень серьёзно опасался и из-за чего так старательно натаскивал Лану, заставляя её по пять часов в сутки скакать с саблей, которую изготовили по моему заказу.
        Мою первую ученицу убили.
        -Лана? - спросил я, вернувшись из очередного похода в спецхран, - Ты где?
        Мы с девушкой изначально жили под одной крышей… Не переходя черту дружеских отношений. Ещё Владислав рассказал мне, что любая женщина может крутить мужчиной, деля с ним кровать. А уж магичка…
        -Лана?
        Войдя в комнату девушки, я замер.
        То, что осталось от графини Ларон, лежало на полу. Нет! То, что осталось от девушки, занимало всё ковровое покрытие комнаты. Несчастную просто распотрошили.
        Придя в себя, я начал осматривать место убийства. Я, конечно, не Шерлок Холмс или Элькюль Пуаро, но свои мозги имею.
        Осмотр показал - Лана сопротивлялась. Это было видно и по разбитой мебели, и по магическому полю - для того, чтобы избежать шума вампиры (а это были именно она) применили заклинание парализации. Магия так же показала - девушка была жива и всё чувствовала, когда ей вскрывали живот.
        Волна тугой ярости накрыла меня с головой…


        Вампиры
        Отряд уходил из города на максимально возможной скорости, не желая попасть под гнев этого странного мага.
        Арст, командир отряда и младший брат Тина, беспокоился. То что он увидел в доме ему не понравилось. Очень не понравилось.
        Невероятные существа в лаборатории, странные заклинания и техника боя, которую использовала ведунья, даже её меч… Странный.
        Оглянувшись, Арст выругался. Они уже покинули черту человеческого города, но… Почему нет погони? Неужели…
        Как оказалось, дурные предчувствия не обманули вампира.
        За группой была погоня. И ладно бы люди. С ними отряд мог справиться. Другое дело, что людьми эти существа не были.
        Нечто многорукое, покрытое хитином и обладающее устрашающим набором зубов и когтей. И, ведь, этих существ оказалось больше десятка - на их группу хватит.
        Твари неслись с невероятной даже для вампиров скоростью. От них, даже несмотря на расстояние, пахло Смертью и Кровью. Именно так. С большой буквы. Почему? Арст и сам не мог объяснить, но…
        Через несколько секунд существа настигли отряд.
        К этому моменту бойцы уже успели развернуться и принять боевые стойки, обнажив излюбленное оружие вампиров - парные короткие волнистые мечи. Правда, что-то подсказывало Арсту, что в этот раз ни скорость, ни сила им не помогут, а магия…
        -Рискнём, - произнёс вампир, активируя заклинание 'Котёл Крови'.
        Магия крови. Людям она была недоступна. С её помощью нельзя вырастить дерево, создать артефакт или вылечить раны, но как боевое умение она была незаменима. Как и магия плоти и её ответвление - магия кости…
        Первое существо, попавшее под удар заклинания взорвалось, обдав фонтаном крови всё в радиусе нескольких десятков метров. Вторая тварь начала разваливаться, а остальные, оказавшиеся вне радиуса действия 'Котла' просто остановились, будто ожидая чего-то. Затем их накрыло странной магической защитой, которую Арст раньше не встречал.
        После появления щитов существа продолжили своё движение, но… За их спинами появились другие…
        -Что?! - выдавил Арст, осознав что именно видит перед собой.
        Вампиры. Это были вампиры! Но… От них пахло смертью… Нежить? Но Вампира невозможно поднять в виде нежити… Или возможно?
        Мёртвые вампиры двигались с невероятной скоростью. Вооружены они оказались какими-то странными клинками - чёрные, полуторные мечи с закруглённым концом… В них чувствовалась магия. Но не та, что свойственна ему, последнему потомку Рино, а некромантия. Магия Смерти. Одна из самых страшных сил во вселенной.
        Решив не рисковать, вампир ударил по своим мёртвым собратьям, но те закрылись щитами и ответили, так и не уменьшив скорости своего движения.
        Их удар мгновенно снёс щиты, выставленные живыми вампирами, и убил самых близких к атакующим бойцов. Затем сила заклинания иссякла, но… Четверо из двадцати! Одним махом! И это при использовании самой могущественной магии, которая была доступна народу вампиров!
        Затем началась свалка. Крупных тварей удалось убить без потерь - те оказались слишком неповоротливыми. А вот с мёртвыми вампирами не получилось. Они двигались гораздо быстрее живых и напрочь игнорировали любые повреждения, словно, не чувствовали боли.
        Всего атакующих, после быстрой и кровавой схватки, осталось двенадцать - четверо тварей и восемь мёртвых вампиров, но они успели убить большую часть отряда, прежде чем Арст дал команду бежать.
        Именно бежать. Не отступать, не перегруппировываться… Просто бежать…
        Это были его последние слова, поскольку двое мёртвых вампиров нанесли ему целую серию ударов - в живот, пах и колени.
        Глядя на пленных, я едва ли не потирал руки. Почему? Да потому, что они убили мою ученицу! Мою первую ученицу!!!
        А руки… Кроме мести, я хотел получить и их знания и банально препарировать клыкастых, воспользовавшись лабораториями местной ГБ. Знания… Скопирую из сознания, стерев личность, чтобы не наболтали лишнего на допросах, а эксперименты, которые я уже начал планировать… Я же ещё и целитель! Мне просто положено выяснить строение их организмов, выявить слабые и сильные стороны и… просто получить удовольствие от процесса наказания этих тварей!
        Вот такой вот я выродок и сволочь. Палач!
        Оглядев пленных ещё раз, я увидел что те уже начали восстанавливаться. Живучие! Что ж, выясним что они знают и как выяснили кто я и где нахожусь.
        Спустя несколько часов, я уже приступил к вскрытию. Первыми шли рядовые бойцы, а их командир - Арст - наблюдал за процессом. Ему я оставил и память и личность, желая показать что именно сделаю с ним за смерть Ланы.
        Кожа, подкожная клетчатка, мышцы рук, мышцы ног, сухожилия… Шаг за шагом я разбирал одного из вампиров, блокируя его магию специальными заклинаниями. Одни из них высасывали у клыкастого его энергию, а другие не давали умереть. Арст, видевший весь процесс, кривился, но молчал.
        Когда первый подопытный уже не мог кричать (к этому моменту я уже удалил его лёгкие), вампир не выдержал:
        -Зачем ты это делаешь?
        -За мою ученицу… К тому же, я хочу понять кое-что, - усмехнувшись, ответил я, - Не беспокойся. Твоя голова кожу сохранит. Должен же Рино как-то опознать своего сына.
        С трудом проглотив слюну, вампир посмотрел мне в глаза и… Что он там увидел? Не знаю. Но больше делать этого он не рискнул.
        Вечером следующего дня Бинад не выдержал и прислал ко мне своих сотрудников, желая получить вампиров.
        -Двух отдам, - коротко ответил я, - Один уже вам ничего не скажет, хотя ещё жив, - кивнул я на операционный стол, - А главаря я вам не отдам. Самому нужен.
        Покосившись на обрубок вампира, лежащий на операционном столе, маг, присланный графом, побледнел и быстро отвёл глаза. Да уж. Слабоват. Ну и что он там увидел? Ну вампир. Ну обрезанный… Не в том смысле! Не по-еврейски! Просто от него остались только тело и голова… В смысле, кости и голова, сохранившая кожу, мышцы и глаза… Целая, в общем. И что его так впечатлило? Заклинания поддержания жизни? В них нет ничего особенного.
        Ученики, первые несколько часов наблюдавшие за процессом, уже давно разошлись по комнатам моего дома… От чего-то мне начало казаться, что трезвыми я их в ближайшее время не увижу.
        -Послушайте, милорд, - начал маг, - Я вас понимаю. Смерть ученицы… Но… - ещё раз бросив взгляд на операционный стол, маг шумно выдохнул и, теперь уже с просительными интонациями, продолжил, - Позвольте нам забрать остальных.
        -Вам их жаль?! - удивился я, - А им, между прочим, Лану не было жаль, когда эти твари вскрывали ей живот! Она была ещё жива и всё чувствовала! Ты меня слышишь, падаль?!
        Маг испуганно отшатнулся, глядя на меня расширившимися глазами. По его бледному лицу растекался страх.
        -Но у меня приказ, - растеряно пробормотал он, - Граф…
        -Граф? Граф Бинад далеко, а я близко. И ты либо получишь то, что я тебе дам, либо уйдёшь как есть… Если вообще уйдёшь!
        Маг молча кивнул и вышел из помещения…
        Утром, после небольшого перерыва на еду, я приступил к обработке следующего вампира. На нём я собирался испытать несколько новых зелий и, если выживет, заклинаний.
        Так же, я передал графу Бинаду список оборудования, которое мне требовалось для анализов тканей вампиров и экспериментов над ними. Очень уж хотелось придумать какое-нибудь средство массового поражения… Может, вирус?
        В академии, на факультете целительства, меня учили выявлять вирусы и оперировать им. И, ведь, может получиться!
        Посмотрев на Арста, я приказал созданным мною вампирам (нежити) убрать со стола остатки вчерашнего вскрытия. Голова клыкастого, благодаря действию моих заклинаний, ещё была жива. Глаза бегали по комнате, а губы кривились в беззвучном крике. Поделом ему!
        Сам Арст, увидев как убирают со стола его товарища, взглянул на меня и понял что его ждёт.
        Стоп! А как же 'Голова профессора Доуля'? Обожаю отечественную фантастику! Воплотим как описанное в книге в реальность! С небольшими дополнениями…
        Через несколько часов я снял заклинания и начал любоваться полученным результатом.
        Голова, не имеющая своей личности (я же её уничтожил), молчала. Подключённая к местной аппаратуре систем жизнеобеспечения она могла находиться в таком состоянии очень долго.
        Неплохая шутка? Жаль только, что в этом мире её никто не оценит.
        Корд, наблюдавший за всем этим, дышал хрипло и несколько прерывисто. Видимо, пытался справиться с рвотными позывами.
        -Корд, с какой целью я всё это делаю?
        -Что? - опешил ученик.
        -Мне нужно знать твоё мнение о моих действиях, - терпеливо ответил я.
        -Месть… - тихо прошептал ученик.
        -Не только. Голова… У меня на родине был один писатель, который написал книгу 'Голова профессора Доуля'. Там описывалось нечто подобное. Сам писатель магом не был, но… Я, в общем, решил проверить его книгу.
        -Понятно, - прошептал ученик, глядя на меня дикими глазами.
        -Далее… Зачем я его на куски порвал?
        -Эксперимент?
        -Близко. Но не совсем. Это и месть, и эксперимент. Я хотел узнать возможности их организмов. Узнал. Скоро перейду к более сложным опытам. Что ещё?
        -Строение их тел?
        -Глупо. Я его узнал из справочных материалов, которые нашёл в спецхране… Ещё.
        -Может, какая-то магия?
        -А ты что-нибудь чувствовал?
        -Нет.
        -Корд, - мягко начал я, - Я банально хотел показать Арсту, сыну Рино, что я с ним сделаю. Вот и всё.
        Мой ученик ещё больше побледнел, но блевать не стал.
        -Хорошо. Следующего вампира будешь разбирать ты… Я останусь наблюдать. И не торопись. Нам спешить некуда.
        Посмотрев на меня, он тихо произнёс:
        -Мастер, я воин, а не палач. И… Я не могу…
        -Ты отказываешься выполнять прямой приказ учителя?
        -Да.
        -Ты отказываешься мстить за свою подругу?
        -Да.
        -Ты отказываешься мстить за женщину, с которой делил постель?! За свою женщину?! - вот теперь я удивился.
        Нет. Изначально, я хотел проверить его на прочность и устойчивость психики… Но что-то заставило меня приказать ему приступить к пыткам и…
        -Ищи себе нового учителя. И запомни - ты будущий некромант. А мы должны быть выше человеческих норм. Для нас - все они, всего лишь, будущие клиенты. Не более. А вампиры… Это даже не люди. Они стоят ниже, являясь паразитами. Думай.
        Коротко кивнув, мой ученик вышел из комнаты. В коридоре парень не выдержал и выпустил рвущийся наружу завтрак.
        -Люди мне враги, а, ведь, когда-то были братья, - пробормотал я слова из одной очень хорошей песни .
        Арст, наблюдавший за нами, тихо произнёс:
        -Ты и сам уже не человек.
        -Да. И достаточно давно.
        -Почему ты им помогаешь?
        -Они, хотя бы, не паразитируют на других.
        Вампир промолчал.
        -И так, - сказал я, беря в руки скальпель, - Начнём делать маленький подарочек твоему папочке?


        Управление службы государственной безопасности.
        -Что он сделал? - удивлённо прошептал Бинад.
        -То что слышали, - ответил Корд, - Он… Он сошёл с ума!
        -Он изначально таким и был. Нормального человека Палачом не назовут.
        Бывший ученик Олекса Валента удивлённо посмотрел на своего начальника.
        -Так вот в чём дело…
        -Дело не в этом, - продолжил граф, не обращая внимания на взгляд своего сотрудника, - Мне интересно почему ты отказался?
        -Я солдат, а не…
        -Молчать! - рявкнул граф, сразу напомнив окружающим о своей армейской службе в более молодые годы, - Ты имел недвусмысленные приказы. Ты их не выполнил!
        -Да. По этой причине я подаю в отставку, - ответил бывший ученик Валента.
        Не несколько секунд граф опешил. Такого он не ожидал.
        -И в чём причина?
        -Он сказал, что некромант выше человеческих законов и понятий… И я… Я решил закончить службу.
        'Неужели этот Валента настолько умён, что может так сильно влиять на людей? - удивлённо подумал Бинад, - Но как? Рест проверил его сознание! В нём нет следов вмешательства! Да, есть шок от увиденного. Есть страх перед бывшим учителем… Но….'
        -Ты, понимаешь все последствия своего поступка?
        -Да. И гораздо лучше, чем может показаться.
        Граф молчал, не понимая происходящего.
        'Неужели этот сопляк не понимает, что есть вещи, которые гораздо важнее личных интересов? Важнее чувств? Или на него так подействовало увиденное? И что же он такое увидел? Дарен, побывавший у Валента, отказывается отвечать на вопросы. Даже шантаж не помог. Что же там произошло? Что сотворил этот странный пришелец?!'


        Вампиры.
        -Отец… - тихо произнесла голова хриплым голосом, подключённая к аппаратуре.
        Рино, сидевший за своим столом молчал.
        Впервые за многие века ему было страшно. То что этот пришелец сделал с его последним сыном… Ещё никто так не поступал. Ещё никто не был столь жесток и циничен, как это пришелец. Действительно пришелец. Он многое рассказал Арсту о себе. Очень многое.
        Палач. Бывший человек, прошедший через смерть. И его клан стал врагом этого существа!
        'И что теперь? - подумал Рино, - Я лишился обоих сыновей и… Ну почему я поддался уговорам Асрта и отпустил его на карательную операцию? Почему?'
        Голова сына хранила молчание. Арст… То что от него осталось, уже давно закончил свой рассказ. Теперь он просил лишь об одном. Смерть. Три недели он был мёртв. Остатки жизни теплились лишь в его голове, но… Что это даёт? Это не жизнь - существование. Лучшие специалисты клана осмотрели то, во что иномирянин превратил его тело и дали однозначный ответ - восстановить Арста невозможно в принципе. Всё что они смогли сделать - убрать боль.
        -Папа… Пожалуйста… Дай умереть… - прошептала голова.
        Подойдя к своему ещё живому сыну, Рино тихо прошептал:
        -Хорошо. Чего ты хочешь? Последнее твоё жлание… Большего я сделать не могу…
        -Не связывайся с ним… Он слишком опасен… Он что-то планирует… Он хочет мести… Не связывайся с ним…
        -Хорошо, - ответил Рино и нанёс удар по сложнейшим устройствам, поддерживающим жизнь в обрубке, оставшимся от его сына.
        Несколько мгновений голова ещё была жива, а потом, веки Арста судорожно дёрнулись и он умер окончательно.
        Лишь спустя минуту до Рино дошёл смысл сказанного его сыном.
        'Не связывайся с ним… Не связывайся с ним… Он слишком опасен… Он что-то планирует… Он хочет мести… Не связывайся с ним… Что?!'
        Из разбитой аппаратуры шёл слабый дымок. В первые секунды вампир не обратил на него внимания, но затем…
        Посмотрев на руку, которой наносил удар, Рино обнаружил на ней сыпь.
        Но как? У вампиров абсолютный иммунитет! Или… Не может быть!!!
        Сыпь распространялась по коже с невероятной, постепенно увеличивающейся, скоростью. Спустя минуту Рино уже лежал на полу, полостью покрытый странной чёрной сыпью.
        Вбежавшие на шум упавшего тела стражи, позвали магов. Те, прибыв на место, внимательно осмотрели труп и…


        Медленно двигаясь к землям вампиров я размышлял над тем, как легко стал убивать. Впрочем, не только убивать. Причиняя вампирам боль, я вдруг понял, что получаю удовольствие. Какое-то особое, несколько извращённое, но удовольствие. Что же со мной произошло? Наверное, правы те, кто говорят - 'Месть, это блюдо которое подают холодным.' Мне не следовало так поступать… И выгонять своего ученика… Когда-то Владислав сказал, что некромант легко может стать чудовищем. Не в прямом смысле этого слова… Но в моём случае…
        Что ж, чудовище, так чудовище. Главное, что бы не внешне.
        Несмотря на всё произошедшее, я до сих пор считаю насилие над женщиной преступлением. А чудовища женским вниманием несколько обделены…
        Что? Кобель? Да! И ещё какой!
        Глава 4.

        Скорлупник легко и бесшумно скользил на самой низкой, какую мог поддерживать, высоте. Это детище магии воздуха и металлургии для многих было недоступно по ряду самых разнообразных причин… Но только не мне!
        За счёт своей высокой зарплаты и весьма неплохого магического резерва я мог позволить себе эту славную машинку.
        Лёгкий воздушный транспорт, рассчитанный на пилота и пятерых пассажиров, являлся основным средством доставки малых диверсионных групп в тыл противника и показателем благосостояния крупных аристократов этого мира.
        Посмотрев на экран бортовой системы контроля (а, по сути, иллюзорное заклинание подобной формы), я, не выдержав, хмыкнул.
        Бинад, как я и ожидал, попытался запретить мне атаку. Тварь. Неужели он не понимает, какое оскорбление нанёс мне? Видимо, не понимает. Впрочем, это его проблемы. Важно другое - он поставил меня вне закона, объявив облаву по всем правилам. Облаву… Она была весьма хорошо подготовлена. Единственным её недостатком служил уровень моих способностей. Почему? Методики службы безопасности были рассчитаны на лиц определённой с магической силой и несколько ограниченными физическими данными. А это, как всем понятно, не про меня. Во-первых, я уже несколько лет не являюсь человеком, а, во-вторых, я-то полноценный маг! Похоже, что граф Бинад забыл об этом. За эту его забывчивость заплатило полтора десятка человек. А сколько ещё заплатит? Наверное, мне следует попытаться прикончить графа. А то опять своих горе-лётчиков натравит.
        Местные пилоты, судя по всему, не играли в компьютерные авиа симуляторы, столь популярные на Земле. Да и не привыкли к воздушным боям - на скорлупниках нет оружия. Это же не листрн, который должен подавить противника в зоне высадки десанта, сесть и выпустить три сотни бойцов. Там есть и капсули с зажигательной смесью, и магические аналоги гранат… Да много чего! Только и он не приспособлен для воздушных боёв - слишком громоздкий, медлительный и неповоротливый. Если бы такой и оказался среди преследователей, то справиться с ним труда бы не составило. В недавнем скоротечной воздушном бою я, воспользовавшись своим преимуществом в виде владения магией, использовал свой скорлупник в качестве лёгкого истребителя. А теперь…
        Теперь я двигался к цитадели клана Арсот. Именно там находились виновные в смерти Ланы…
        Вспомнив о девушке, я невольно посмотрел на заднее сиденье, где лежало её тело, скованное системой заклинаний, предотвращающих разложение и восстанавливающих структуру тела. Бедняжка… Нет, я её не любил. Я ей даже не доверял, но… ТАКОЕ нельзя прощать!
        Её раз посмотрев на монитор, я удовлетворённо кивнул. До цели оставалось около десяти минут.


        Вампиры. Карен.
        Оглядев помещение Карен задумалась. У неё в наличии имелось только два варианта - уходить или медленно умирать от жажды крови и простого голода.
        Уйти можно было исключительно через вентиляционную шахту, но… Именно эти шахты и служили главным средством распространения неизвестной заразы, выкашивающей Кровавый Народ. Интересно, а почему её обошла эта странная болезнь? Неужели из-за того, что Карен полукровка? Если это так, то можно и обычным путём попытаться уйти, но… Вампиры больше не были теми, кем являлись многие века. Болезнь их очень сильно изменила. Причём, далеко не в лучшую сторону. Раньше, девушка могла не беспокоиться о своей безопасности, находясь в стенах цитадели, но теперь… Теперь одна из служанок, решившая бежать, оказалась схвачена несколькими уже заражёнными вампирами и… То что произошло дальше, девушка запомнила на всю оставшуюся жизнь. Крики боли, исторгаемые насилуемой служанкой, звероподобные лица когда-то цивилизованных сородичей… А потом… Несчастную просто убили…
        Всё это Карен видела из окна той комнаты, в которой ей удалось забаррикадироваться, заклинив входную дверь.
        -Может, стоит подождать, пока все умрут? - задумчиво прошептала девушка, глядя в окно.
        В следующую секунду в небе мелькнула хищная тень, а потом… на площадку внутреннего двора древней крепости приземлился человеческий транспорт чёрной окраски.
        Вышедший из него человек совершенно спокойно направился к входу в главное здание, в котором находилась и девушка, наложив на свой транспорт необычное, по мнению вампирши, охранное заклинание. Впрочем, человек ли?
        Двое вампиров, решивших убить его, умерли почти мгновенно - странный изогнутый меч легко перерубил их обоих. Всё произошло так быстро, что Карен поняла одно - пришелец двигается с той же скоростью, что и вампиры. Более того, он владеет магией - убитые вампиры были очень быстро подняты в виде нежити и стали прикрывать пришельца с флангов.
        -Кто же он такой? - удивлённо просила себя девушка, - Может, это тот самый иномирянин, что убил Тина? Если это так, то мне следует держаться от него подальше… Мало ли…
        Тут до девушки дошло, куда именно отправилась группа Арста, брата Тина. Приглядевшись к транспорту пришельца более внимательно, Карен заметила большой свёрток, по форме напоминающий завёрнутый труп.
        -Отсвечивать мне точно не стоит, - пробормотала девушка, мгновенно поняв, кто автор этого странного и страшного мора, поразившего клан.
        На месте этого незнакомца, она бы и не такое устроила… Наверное. Ещё раз посмотрев в окно, девушка вспомнила говорящую голову Арста, чьей любовницей она являлась достаточно длительный период времени. Жуткое зрелище. Кем же нужно быть, чтобы сотворить такое? Или на сколько злым и невменяемым?
        Вздохнув, Карен посмотрела на металлическую дверь, в которую была намертво вплетена охранная магия вампиров, и принялась готовиться к бою. Девятисантиметровая плита теперь не казалась ей такой надёжной преградой на пути пришельца…
        В распоряжении девушки были катар, кистень и стилет. Последний, девушка отбросила сразу, прикинув скорость пришельца - она, ведь, полукровка и не обладает всеми качествами настоящих, чистокровных вампиров. После нескольких минут раздумий, Карен надела на левую руку катар, а в правую взяла кистень - правой рукой она владела гораздо лучше, а катар имел не стандартное лезвие. Его длина составляла двадцать пять сантиметров, а ширина восемь. В итоге, полученная комбинация позволяла некоторое время продержаться, не давая противнику безбоязненно подойти на близкое расстояние. А дальше… Дальше, противник применит магию и ей в любом случае конец…


        Вампиры. Валек.
        Командор внутренней стражи умирал.
        Он чувствовал как непонятная болезнь шаг за шагом отравляет его тело. Это было видно и потому, что он с большим трудом смог справиться с двумя заражёнными собратьями, потерявшими от отчаяния и болезни разум. Раньше, Валек справился бы с ними не напрягаясь, а теперь… Теперь его тело оказалось покрыто уродливыми рваными ранами, оставленными когтями других вампиров. Раны не спешили заживать, что наталкивало на мысль о магическом характере болезни.
        Вампир тяжело вздохнул. Он был ещё жив и не потерял разум только благодаря магии, которой владел. Лучшим этом искусстве он, конечно, не был, но опыт и знания могут многое… Эх, ну почему он не полноценный маг? Троица магов, понявших в чём дело, мгновенно наложила на себя какие-то заклинания и укатила из замка с невероятной для них прытью… Сволочи… Предатели… Крысы… Именно крысы, бегущие с тонущего корабля!
        Услышав странные звуки вампир направился к входной арке. Там творилось что-то не то. Что?
        Увидев происходящее, Валек едва не заорал от удивления. Заорал бы, если б сил хватило…
        Двое вампиров, превращённых неизвестным некромантом в нежить, с леденящим душу спокойствием кромсали попадающихся им живых собратьев. Поднятые абсолютно не обращали внимания на получаемые повреждения, хотя один из них уже лишился левой руки.
        Но где сам некромант? Не рискует появляться, зная о призрачных шансах на выживание при столкновении с вампиром? Даже больным и умирающим… Нет! Вот он! Что?
        Неизвестный некромант легко и непринуждённо, будто танцуя, резал на куски двух вампиров, попавшихся ему. Именно резал! И именно на куски!!! Легко!!!
        Обернувшись, странный маг посмотрел на свои творения и, коротким импульсом магической энергии поднял ещё одного вампира.
        Невероятно! Так легко и быстро не работал ещё ни один некромансер!
        Некромант, будто почувствовав, повернулся к вампиру и, оценивающе оглядев, послал ещё один импульс своим творениям. Те, получив в своё распоряжение новую цель молча кинулись на Валека.
        'Интересно, сколько я продержусь? - успел подумать вампир перед тем как нежить атаковала, - Наверное, пару секунд!'
        К его удивлению, поднятые вампиры оказались весьма вялыми. А тот, что потерял руку, вообще едва шевелился. Неужели это шанс?
        После нескольких мгновений задумчивости, во время которых вампир продолжал сдерживать наступающих, пришёл ответ - 'Какой шанс? Ты заражён!'
        Однако, сдаваться Валек не привык. По этой причине вампир пошёл в атаку, желая лишить некроманта хотя бы части его сил…


        Интересно, почему вампиры умирают не сразу? Наверное, из-за того, что болезнь была ориентирована, в первую очередь, на родню этого Арста, и только потом на всех остальных клыкастых. Ладно. Как будет время, я её доработаю… Ага! Вот и первое серьёзное сопротивление! Двое вполне здравомыслящих клыкастых, судя по когтям и глазам, явные полукровки, перекрыли лестницу на верхние ярусы крепости. Глупо. Я же им не новобранец из деревенского ополчения! Или они все тут получили массовую шизофрению? Если так, то мне надо срочно проверить свой организм - вдруг вирус мутировал?
        Вообще-то, методика создания боевых вирусов была разработана ещё в академии. Целителям её подбросил именно я, вспомнив про некоторые эксперименты в этой области в моём родном мире. Идея оказалась удачной и, спустя некоторое время, я уже имел в своём распоряжении соответствующие методики. Кто ж знал, что я сам применю это знание? Да, Владислав. Ты был прав, говоря что целительство и друидство тоже могут оказаться весьма серьёзными боевыми системами. А я-то! Кривил рожу, дурак! Надо было слушать старшего. Особенно, учителя! Он мне плохого ни разу не посоветовал.
        Впрочем, я отвлёкся. Вампиры… пардон! Полукровки попытались задержать меня, но в нынешних условиях это было даже не смешно!
        Ещё каких-то четыре дня назад я не решился бы на столь наглое поведение, но теперь, когда полумагический вирус вывел из строя всех или почти всех обитателей цитадели, можно и развлечься!
        Решив не мудрить, я атаковал при помощи магии - 'Плеть Теней' легко вскрыла очень слабый, едва заметный, щит одного из клыкастых и распотрошила его тушку. Ага. Я осознанно применяю самую жестокую и кровавую магию, стремясь ответить этим тварям тем же, что они сделали с моей ученицей.
        Второй вампир… Тьфу! Полукровка пытается дотянуться до меня кистенем, но я просто ловлю летящий в меня кусок металла и дёргаю за цепь. Оле оп! Фокус удался! Кистень у меня, а клыкастый удивлённо смотрит на пустую ладонь. Интересно, сколько ему лет? И почему он такой тупой? Не привык сражаться даже с равными? А я его по всем статьям превосхожу. И сила, и скорость… Про магию лучше вообще молчать. Даже стыдно делается - связался чёрт (я любимый) с младенцем (клыкастым полукровкой)!
        Ладно. Заканчиваем представление - короткий удар саблей и голова вампира катится по каменному полу… Стоп! А это кто? Старый знакомый! Тот самый вампир, на которого я спустил нежить! Неужели он с ними справился? Раненый? Это даже интересно! Ну-ка, Белый Клык, покажи что ты можешь!
        Вампиры. Валек.
        Некромант легко справился с двумя сопливыми недовампирами - полукровками. Впрочем, другого Валек и не ожидал.
        Пару секунд некромант стоял на месте, наблюдая за движением срубленной головы, а потом посмотрел на Валека. На лице пришельца появилось удивление, а затем выступила радость. Он рад тому, что вампир победил его творения? Он псих!
        Впрочем, проблемы с головой не лишали некроманта его умений и желания убивать. Он несколько раз крутанул в руке свой странный меч и направился к вампиру.
        -Неужели мне сегодня повезло встретить настоящего бойца?
        -Повезло, - коротко ответил вампир.
        -Хорошо. Особенно то, что ты не потерял разума.
        -И чем же это хорошо? - поинтересовался Валек, не понимая чего добивается маг.
        -Тем, что я могу размяться! - усмехнулся некромант.
        От улыбки мага Валеку стало не по себе. Нет, маг не даст вампиру умереть слишком быстро. Вместо этого пришелец растянет смерть на долгие и мучительные часы, заполненные болью и унижением.
        Вздохнув, вампир без каких-то приготовлений нанёс удар, желая если не убить своего противника, то, хотя бы, ранить… И понял, что у него не получилось!
        Некромант легко отвёл клинок в сторону и, на обратном движении, нанёс удар.
        -Я ожидал большего, - произнёс некромант, - Ну да ладно, клыкастый. Помирай как есть… Много тебе чести под саблей дух испустить!
        Сказав это, маг развернулся и направился к лестнице.
        -Маг! - прохрипел вампир, чувствуя как жуткая болезнь начала брать верх, - Там моя дочь. Она полукровка… Не убивай её! Пожалуйста!
        Остановившись, некромант обернулся и посмотрел в глаза вампиру:
        -И почему я должен её пожалеть? Твои сородичи мою ученицу не жалели, когда ей, ещё живой, вскрыли живот!
        'Вот оно что! - понял вампир, - Этот тот нарушитель, из-за которого так пострадал клан! Как же я не понял этого раньше?!'
        -Она ни в чём не виновата! Она молода! Она может дать клятву верности!
        -И? Мне-то что? Я сюда мстить пришёл, а не клятвы принимать, - ответил маг, разворачиваясь к лестнице.
        -Подожди! Она будет твоей слугой! Но сохрани её жизнь! Она не виновата в смерти графини!
        Маг замер. А затем просто размазался в пространстве, с такой невероятной даже для вампиров скоростью он метнулся к Валеку.
        -Что ты сказал?! - прорычал некромант.
        Сейчас он уже не казался человеком. Нет! В глаза мага Смерти была… Смерть. Тёмный, удушающий холод могилы плескался в сиреневых глазах некроманта. Лицо, до того казавшееся человеческим, теперь напоминало Лик Смерти, настолько оно было мёртвым, неподвижным…
        -Я сказал, что Карен не виновата в смерти твоей ученицы, маг, - ответил Валек, стараясь говорить быстро. Вампир чувствовал приближение конца и пытался использовать оставшееся время с пользой для своей дочери, увидев в некроманте её шанс на спасение. - Она была в замке. Она не воин… Владеет оружием, но не воин… Никого за свою жизнь не убила… Пожалей её…
        Маг молчал. Казалось, что в нём боролись два желания - удавить всех и вся и выполнить последнюю просьбу умирающего… Последнюю… Последнюю!
        -Ты знаешь… честь… маг? - спросил вампир, вкладывая в голос все оставшиеся силы.
        -Да.
        -Тогда вспомни о последнем желании умирающего. Это ваша традиция… закон… человек…
        -Я не человек… - начал было маг, но замолчал и, ещё раз посмотрев в глаза Валеку, сказал, - Если она согласится на клятву верности, я не стану её убивать. В любом другом случае - ей конец.
        Теперь в глазах некроманта уже не было Смерти. Глаза были почти человеческими. В эти мгновения, последние мгновения жизни, вампир понял кто передним, но сказать что-либо уже не смог - запас выпитой крови иссяк и болезнь, до того сдерживаемая магией, почти сразу убила ослабленный ранами организм.


        Клятва верности? Ну-ну. Вампир на верёвочке? Оригинально. Кажется, у кого-то из писателей уже почти забытой родины было что-то такое… Нет, не помню… Сколько времени с тех пор прошло? Не так уж и много, но насыщенность последнего отрезка моей жизни оказалась слишком большой, из-за чего мелкие детали прошлой серой обыденности, уже почти забытой, начали стираться из памяти.
        Ладно. Дочь, говоришь? Хорошо. Клятва? Отлично! Насколько я помню, такая клятва делает вампира собственностью. Вот и не жалуйся клыкастый. Твоя дочурка, если я её не убью, окажется в надёжных руках… Обожаю экзотику!
        И так, как мне её искать? Карен, кажется? Ладно. Как выглядели ауры тех полукровок? Отлично. Теперь приступим к проведению биолокации… Ага! Четвёртый этаж! Мне как раз по пути! На шестом есть переход в склады с артефактами, которые я хочу уничтожить… Вот и зайдём на огонёк… опять полукровка? Как же вы мне надоели! И драться толком не умеете, и под ногами путаетесь! Неужели так тяжело следить за чистотой расы? Гитлера на вас нет, клыкастые! Он бы вас научил 'Гигиене расы' !
        Так-так! А тут что происходит?
        Какой-то вампир, заражённый, понятное дело, ломал местную магическую структуру. Зачем? Ах да! Двери в комнаты! Вот их ту колбасит, этих клыкастых, если они начали друг другу глотки рвать! Не ожидал от своего вируса таких последствий! Сломал? Вот тварь! Они же до девчонки раньше меня доберутся! А мне этого не надо! Её папаша сам мне дочурку в качестве добычи предложил! Ну-ка! Чур я первый? Не веришь? Тогда звиняй!
        Расправившись с очередным вампиром, я метнулся по лестнице наверх, желая добраться до этой Карен раньше клыкастых - обещанную добычу выпускать из своих загребущих рук явно не в моих правилах!
        Посланный вверх дух-страж доложил о том, что вампиры уже начали ковырять двери. Пока что другие, но…
        Вампиры. Карен.
        Девушка уже полчаса не могла понять что происходит. Судя по звукам, где-то на нижних уровнях цитадели шли бои. Кто с кем дрался она понять не могла, но ничего хорошего не ждала.
        Внезапно погасло освещение, даваемое магической структурой замка. Что происходит?!
        Дверь, казавшаяся надёжной и нерушимой вдруг дёрнулась и прогнулась. Вампир! Кто-то из чистокровных вампиров пытался проломить металлическую дверь её комнаты!
        В следующую секунду в металлической поверхности появилась трещина… Когтистая рука кого-то из вампиров проломила металлическую плиту и исчезла снаружи. В следующую секунду в отверстии появились пальцы… Отверстие стало расширяться…
        Решившись, Карен метнулась к двери и полоснула катаром по пальцам, отрезав часть из них.
        За дверью раздался наполненный болью вой.
        'Это уже не вампиры, - поняла девушка, - Звери! Болезнь не просто убивает! Она лишает сознания, личности, вываливая на поверхность одни лишь инстинкты!'
        Однако, за дверью был далеко не один вампир. Ещё одна пара рук вцепилась в металл и быстро вырвала пару здоровенных кусков. Затем ещё и ещё…
        Через несколько минут в металлической двери был полуметровый провал через который в помещение стали влезать вампиры.
        Первый из них получил по голове увесистым шариком кистеня, от чего его череп превратился в месиво. Его быстро втолкнули в комнату и следующий вампир принялся лезть вперёд. Удар… Шарик кистеня зажат в пальцах вампира… Рывок - покрытая кожей рукоять вылетает из руки девушки… Менять положение катара бесполезно - мало времени… Карен выхватывает из ножен стилет и бросает в вампира… Тот не ожидал второго метательного снаряда и получил лезвие в лоб… Готов… Третий!
        'Да сколько же их там?! - с отчаянием подумала девушка, нанося удар катаром в голову следующего вампира, - Не может быть, что бы вас оказалось слишком много!'
        Впрочем, четвёртый вампир оказался хитрее… Или сохранил остатки разума - он перехватил руку девушки и, сжав её, дёрнул на себя. Лицо Карен оказалось прямо перед пожелтевшими глазами вампира. Вторая рука клыкастого метнулась к горлу…
        Звук удара и вампир выпустил руку девушки, чем та сразу воспользовалась, сделав два шага назад. В это же мгновение вампира кто-то выдернул из образовавшейся дыры в коридор.
        Затем какое-то мощное, но абсолютно неизвестное Карен заклинание вырвало металлическую дверь и отбросило в глубину коридора. Там девушка увидела трупы ещё пяти вампиров.
        Затем чья-то фигура заслонила проход. В первую секунду девушка, не ожидавшая помощи, не поняла кого видит перед собой но потом её взгляд упал на изогнутый меч незнакомца и она поняла, что шансов у неё нет. Став в боевую стойку Карен замерла ожидая атаки.
        -Карен, если я не ошибаюсь, - раздался абсолютно спокойный, мягкий голос, свойственный только вампирам.
        Посмотрев в глаза пришельца девушка растерялась. В сиреневых глазах некроманта были удивление, интерес и ирония.
        -И долго ты там будешь стоять? - спросил маг, - Или мне тебя тут оставить?
        -Почему вы мне помогли?
        -Потому, что твой отец сказал мне о тебе.
        -Что? - опешила девушка, невольно опустив руку с катаром.
        -Он сказал, что ты можешь дать клятву верности. Это было условием твоего спасения. Если нет - даже руки марать не стану. Тебя свои же порвут.
        Карен несколько секунд оценивала ситуацию, а потом решилась, решив, что жизнь дороже, и, опустившись на колени, спросила:
        -Каково ваше имя, мой господин?


        Девчонка оказалась высший класс! Стройная, чуть ниже меня, рыжеволосая… Ах, какая женщина! Мне б такую… Аристократические черты лица и гордая осанка. Мечта любого мужчины! Ну-ну… Походу я запал на эту красотку с клыками! Не ожидал от себя такого хамства. И ладно! Ни куда она от меня теперь не денется.
        Вручив этой амазонке в обтягивающем весьма привлекательные формы костюме нормальный меч, я направился к лестнице. Переходим к лану 'Б'. План 'А' провалился в виду массового расстройства психики среди вампиров.
        Добраться до скорлупника особого труда не составило, поскольку вычищенный участок ещё не успели занять другие заражённые… Ну, почти не успели! Пара наглых вампиров попыталась на нас напасть. Результат закономерный - трупы. В этот раз я не стал извращаться и применил магию. Нечего подвергать опасности тело моей красотки - его потом лечить надо будет, шрамы убирать… Бррр… Не переношу такие нудные и абсолютно нетворческие операции.
        Посадив вампиршу-полукровку на пассажирское сидение, я развернулся и бросил на каменные плиты площадки горсть семян, напичканных магией. Это и был запасной вариант. В семенах содержится смесь всех трёх типов магии, что доступны мне. Благодаря ним замок в скором времени покроется зелёненькими такими растениями. Красивыми… С цветыёчками… Аж самому приятно! Правда, как и обычно в таких случаях, есть одно ну очень маленькое существенное 'но'! Эти самые растения очень любят кушать! Прямо обожают. Моя домашняя заготовка должна превратить замок в настоящий зверинец из весьма хищных растений, которые будут лопать за милую душу всех, кто рискнёт заявиться в эти места. Причём, пострадает не только замок, но и местность в радиусе аж пяти километров… Надо будет и животных каких-нибудь придумать. А то скопировал 'Мир смерти' Гаррисона, да ни весь, а только местами… А местным лешим и водяным и так ни холодно, ни жарко - они этот лес оставили ещё около восьми веков назад. Почему? Это я ещё узнаю. Не зря же меня эти полезные существа за своего держат?


        Карен.
        Глядя на некроманта девушка с трудом верила в его садизм. Как и в проблемы с головой. Вполне здравомыслящий индивидуум.
        Оценив его ауру, вампирша задумалась. Это существо представляло из себя одну сплошную загадку. Нечеловек, с тремя силами. Ни чем не уступает в силе и скорости вампирам. Магия - явно не местная… Кто же он?
        О причинах его поступка девушка уже догадалась. За те короткие мгновения пока маг что-то делал за пределами скорлупника, Карен успела заглянуть под ткань, в которую было что-то обёрнуто… Что-то… тело молодой и весьма красивой девушки. Какие-то заклинания постепенно восстанавливали труп, но даже сейчас было видно, что девушку убили. Жестоким способом, надо заметить.
        'Не удивительно, что этот маг устроил нашему клану 'кровавый ветер', - подумала девушка, - Он имел на это право. Да и меня мог убить… Но не убил… Похоже, что мне ещё придётся пожалеть о своём решении произнести клятву верности…'
        За грустными мыслями Карен не заметила момента взлёта. Впрочем, магический транспорт людей был выше всяких похвал. Люди умели устроиться с комфортом, тратя на это колоссальные средства… Которые, как это ни парадоксально, приносили то одно, то другое открытие в области магии.
        Однако, сейчас Карен думала не об открытиях, а о своих перспективах. Пока, некромант забирал у неё оружие, но это ещё ничего не значит. Клятва, произнесённая девушкой, лишила её свободы и теперь она физически не сможет сопротивляться приказам… хозяина. Да. Глупо отрицать очевидное. Теперь у неё есть хозяин. И, что самое ужасное, он имеет зуб на вампиров. Большой такой, больной, не дающий покоя и весьма обоснованный. От чего лично Карен было отнюдь не легче, ведь она станет мишенью в самую первую очередь. Впрочем, некромант кидал на неё отнюдь не двусмысленные взгляды, едва ли не раздевая глазами… Значит, вполне можно использовать своё тело для получения свободы. А доставить мужчине удовольствие Карен умеет, благо, опыт постельных развлечений у неё не самый маленький - в кланах не смотрят на возраст девушки, определяя степень её готовности к знакомству с мужской постелью исключительно поначалу менструальных циклов.
        От далеко идущих планов девушку оторвал мат некроманта. Посмотрев на него Карен оглянулась в том направлении куда смотрел маг. Листрн. Тяжёлый десантный транспорт с бортовым вооружением, предназначенным для подавления наземных сил противника.
        -Вы и с ними враждуете, господин? - решилась задать вопрос девушка.
        -Я со всеми враждую, - коротко ответил маг, - Теперь тихо. Умеешь управлять этой бандурой?
        -Да, господин.
        -Тогда бегом садись за пульт, а я разберусь с транспортом.
        'И как он собрался это сделать? - удивилась девушка, - Тут же нет оружия!'
        Однако, вопросы очень быстро отпали, когда маг открыл боковую дверь и, чуть высунувшись, сделал что-то магическое. Что это было, Карен не поняла, но в следующую секунду она ощутила невероятно мощный выброс энергии, а листрн резко изменил направление движения… Нет! Он просто остановился и, оказавшись без чьего-то контроля, начал хаотичное движение по воле уже не пилота, а ветра. Долго его потом искать будут… И вряд ли найдут.


        Запасное убежище я подготовил уже давно. Наученный горьким опытом прошлых лет, я подстраховался и сделал даже не один, а сразу три схрона, в которых можно было пересидеть некоторое время. В один из них я и привёл скорлупник.
        Выбравшись из местного аналога вертолёта (естественно, что без лопастей и топлива, и полностью магического) я вытащил оттуда тело Ланы. Сейчас, после всего произошедшего, оно уже несколько восстановилось, став более пригодным для того, что я задумал. Что я задумал? Ничего особенного. Совсем ничего! Так… Кое-что из некромантии. В общем, по профессиональной направленности.
        Ладно! Я отвлёкся. Надо бы поесть и поспать. То что в моём маленьком убежище за пределами городов имеется только одна комната с одной лишь кроватью меня не беспокоит в принципе. Если эта Карен согласилась стать моей собственностью, значит понимала, что её ждёт. Пускай отрабатывает своё спасение… Ну а если нет - я на полу спать не собираюсь.
        -Чем я могу помочь, господин? - спросила вампирша.
        -Приготовь ужин.
        'Хм. Похоже, что красотка серьёзно беспокоится за целостность своей шкуры. Наверняка сообразила, что я имею ну очень серьёзные причины убивать её чистокровных собратьев. Вот и пытается… Наверняка попытается использовать свои прелести для получения свободы. Знаем. И не такие сказки что читали, что видели. Обломаешься, красавица. Ещё как обломаешь!'
        Впрочем, говорить об этом я ей не собирался. Если она действительно решила пойти таким путём, то пускай трудится. Должен же я получить удовольствие?
        Расположив тело моей ученицы в специальном вместилище - артефакте предназначенном именно для подобных ситуаций, я облегчённо вздохнул и направился к бару, откуда достал бутылку вина. Открыв её и оставив на столе 'дышать', я принялся наблюдать за действиями вампирши. Она же вполне профессионально выполняла приказ, доставая из храна, местного варианта холодильника - очередного артефакта - продукты.
        Холода хран не создавал, но сохранял продукты именно в том виде в котором их положили неограниченно долгий период времени.
        'Надо было узнать технологию, - отстранённо подумал я, - А теперь уже и не получится…'
        После того, как на маленьком столе появился дымящийся ужин я благодарно кивнул вампирше и приступил к еде… Так!
        -А ты почему не ешь?
        -Вы не разрешали мне…
        -А ты совсем глупая или как? Может, хватит из себя главную скромность этого мира строить?
        -Простите… - ответила вампира, смущённо опустив глаза.
        Ага. Смущённо. Так я и поверил. Троих вампиров укапала, а теперь строит из себя. Ну ладно. Посмотрим, что она собирается делать. Такие танцы исключительно для двоих… Интересно, что произойдёт раньше - она раскусит меня или мне просто надоест этот спектакль?
        Впрочем, вампирша решила не переигрывать, хотя, может быть, просто оказалась сильно голодна, и немедленно приступила к еде.
        Аппетит у неё оказался зверским, из чего я сделал вывод, что в цитадели вампиров ей пришлось туго… Потом надо будет расспросить подробнее. В чём же я напортачил? Вроде бы, вирус был очень даже нормальным… По крайней мере, клетки вампиров, которых я распотрошил, он убивал за несколько минут… Хотя… Я же его нацеливал на род Арста…
        -Господин, а здесь только одна кровать? - отвлёк меня от размышлений голос вампирши.
        -Что? - не сразу дошло до меня.
        -Здесь только одна кровать, господин?
        -Да.
        -И…
        -Решай.
        Короткий ответ заставил вампиршу задуматься. Ничего, ей это полезно… Как и все остальным.
        И так. Разбор полётов.
        Решив ускорить мыслительный процесс свежим воздухом, я вышел на посадочную площадку, где располагался скорлупник.
        Приступаем к активному мыслительному процессу, которому в помещении своими привлекательными формами мешали некоторые раздевающиеся вампирши… А что вы хотели? Я-то нормальной ориентации! Во всех отношениях! Не голубой и не педофил! Предпочитаю женщин… Так! Отставить! А то с такими мыслями можно и внутрь вернуться и… Не будем о приятном. Это подождёт. Есть дела поважнее.
        Так-с. Приступили. Анализ и так далее и тому подобное… Получаем вывод. И почему я раньше не подумал об этом?! Лана была бы жива!!!
        Бинад меня откровенно использовал в качестве наживки для разведывательной сети вампиров. При этом он, поняв, что потерял надо мной контроль, сдал меня вампирам. Логично? Логично. Дальше.
        Вампиры умудрились не застать меня, а наткнуться на мою ученицу - Лану. Логично? Логично. В жизни такое встречается часто… Но только не в случае со специальными службами. Вампиры, наверняка, следили за домом. Что это значит?
        Они меня провоцировали… или подставляли. Вот что. Другое дело, что у них не получилось быстро смыться, и они оказались в моих наглых загребущих лапах. Итог - клан уничтожен. Последствия.
        Другие кланы заявятся выяснять причины и, возможно, получат заражение себя любимых и клыкастых. Дальнейшее развитие событий - в самом удобном для меня варианте будет эпидемия. Великолепно. Теперь к вопросу о взаимоотношениях с графом Бинадом и графом Лароном. Первый точит на меня зубы и готов порвать при первой же возможности, а второй, скорее всего, стал врагом… Может, ему Карен отдать? Пускай злобу выместит. Впрочем, какой в этом смысл? Лана в любом случае мертва… Ну хорошо - пока мертва. В перспективе - высшая нечисть. Но это только в перспективе! Да и как она отнесётся к своему воскрешению? От чего-то, мне кажется, что не сильно хорошо. Может, оставить всё как есть?
        Ладно. С этим пока закончим - дело не первой важности и при том к нему нужно ещё и подготовиться… Но как быть с разведкой? Эта контора попытается меня взять если не живым, то мёртвым.
        Решив не мудрить, я отправился в ванную - приводить себя в порядок, мельком глянув на кровать, где уже расположилась вампирша. Расположилась? Понятно. Решила не ждать чётких указаний, а действовать самой. Чудненько. Прямо как в том анекдоте про лося с рогами, которые страненько!
        Завершив обязательный для любого разумного существа ритуал приведения своего уставшего тела в божеский вид, я вернулся в единственную жилую комнату и, завалившись на кровать, пару секунд лежал неподвижно, а потом прижал к себе Карен. Та, сначала рыпнулась было, но, вспомнив кто есть кто, быстро утихомирилась и, поняв что от неё нужно, уселась сверху.
        Умная девочка.
        Ого! И не только умная…
        Утро я встретил в несколько более приподнятом настроении, чем вечер, чему способствовала приятно проведённая ночь. Карен ещё спала, поскольку мне удалось её 'укатать' своими запросами на развлечения. Что ж, пускай спит. Мне же нужно связаться с кое-какими знакомыми, коими я успел обзавестись.
        Первым в списке контактов оказался один из офицеров вооружённых сил, с которым я познакомился целенаправленно и тайком от Бинада. Уж в этом вопросе я смог обойти графа - в одиночку легче затеряться в толпе… Особенно, учитывая некоторые мои не совсем человеческие умения.
        И так, что нам скажет армейская разведка?
        Глава 5.

        -Олекс?! - удивлённо спросил Ким, - Неужели ты соизволил показать своё наглое личико возмущённым массам?
        -Ещё как. Только времени мало, - ответил я, прикидывая расстояние от ближайшей базы листрнов и скорлупников, - Скажи, какие новости на вампирином фронте? И сколько народа меня ищет?
        -Тебя? Около семи тысяч. Твой бывший начальник лютует, - усмехнулся Ким, - Ты ему все планы поломал. Мало того, что учеников попёр, так ещё и вампирам устроил весёлую жизнь.
        -Для начала скажи, кто меня ищет и какие у них приказы.
        -Кто? Ясно кто - армия и служба. Первые просто арестуют, вторые прикончат на месте. А на счёт вампиров не хочешь послушать?
        -Только быстро.
        -Если коротко, то за последние сутки перестало существовать два клана, а третий сейчас доживает свои последние часы. Не знаю что ты сделал, но это просто потрясающе.
        -А как там мои цветочки?
        -Цветочки? Это, случайно, не те растения, что начали заселять местные леса?
        -Они, родимые, ещё как они.
        -Ясно, - усмехнулся Ким, - Только ты способен на такую пакость.
        -Ким…
        -Я помню… В общем, твои творения взяли под свою опеку несколько километров леса и существенно осложнили жизнь клыкастых… Через клан, который ты таким способом покромсал, проходило сразу несколько транспортных путей вампиров. Сам понимаешь…
        -Да уж… Ладно. У меня время вышло. Прощаюсь, но, надеюсь, не навсегда.
        -Удачи.
        Так! Быстро на выход!
        -Карен! - рявкнул я на вампиршу, - В темпе одевайся и в скорлупник. Скоро будут гости.
        Коротко кивнув, вампирша начала быстро одеваться. Она ещё спала, когда я разговаривал по зеркалу связи с Кимом, и мой рык её разбудил.
        Через несколько минут мы уже сидели в кабине скорлупника, на низкой высоте, едва не касаясь вершин деревьев, идущего как можно дальше от моего убежища.
        Маленький подарок, который я оставил вероятным (скорее всего, гарантированным) визитёрам моего схрона, должен был очень огорчить погоню.
        Через несколько часов, когда день уже близился к состоянию вечера, я повёл скорлупник на посадку - накопители требовалось зарядить.
        Покинув место пилота, я, тихо матерясь, направился в кормовую часть аппарата. Там располагалась внутренняя система зарядки накопителей транспорта. Вообще-то, была и внешняя, предназначенная для тех случаев, когда систему заряжают от внешнего артефакта. Я тоже использовал отнюдь не свой резерв - портативный конвертирующий модуль. Эта во всех отношениях полезная в хозяйстве вещица появилась в моём арсенале после очередного посещения спецхрана. Технологию её создания местные умельцы, за исключением высших магов, повторить не смогли - слишком большого количества энергии она требовала.
        Пока артефакт заполнял энергосистему, я прокладывал маршрут к очередному схрону. Там находился очередной летательный аппарат. Правда, сделал его я. Как? Скопировал очередную технологию из всё того же спецхрана. Кроме того, там же имелось описание плетения преобразования энергий, позволившее мне сделать именно свой аппарат. От обычных скорлупников он отличался повышенной маневренностью и наличием бортового вооружения. Самой сложной же задачей из всего процесса его сборки были изготовление деталей корпуса и системы управления и их последующая сборка в единый механизм - за мной же постоянно следили зубры графа Бинада…
        От размышлений и воспоминаний меня оторвал писк системы управления - на мониторе красовалась надпись 'Зарядка завершена'. Отлично!


        Место, которое я выбрал для одного из своих убежищ, было весьма полезным любому некроманту и очень вредным для всех остальных магов. Почему? Всё просто - Средоточие. Когда-то тут было кладбище. А перед этим - очень древний город, на руины которого потом десятилетиями ходили искатели артефактов, книг и сокровищ. Большая часть этих авантюристов тут и осталась - слишком много мутантов и боевых монстров оказалось в этом месте. Что-то из этого было создано в военных лабораториях, что появилось под воздействием хаотических потоков магической энергии, получившей свободу в результате интенсивных боевых действий.
        Конечно, с тех пор прошло уже несколько столетий, но отголоски древних событий до сих пор витают в этих местах. Самым сильным из них является Средоточие Смерти. Как именно оно появилось мне не известно. Может быть, кто-то из древних магов устроил массовые убийства, а, может быть, состоялось большое сражение… Теперь это уже не важно. Главное другое - то, что я нашёл в этом месте поможет мне вернуть Лану. Нет. Человеком она уже не будет. Знакомство со Смертью не проходит даром. Это я знаю по себе. Но…
        Умение создавать нежить и нечисть относится к основной специальности любого некроманта. В том числе и меня.


        Карен.
        Что именно собирался сделать этот Олекс, Карен не знала. Но догадывалась. Место силы. В данном случае - Смерти. Здесь вампирша чувствовала себя неуютно… В отличие от некроманта. Он, попав в родную для него среду, будто бы расцвёл. Его движения стали лёгкими, скользящими, походка танцующей. Такое очень часто наблюдалось с магами, получившими передозировку магической энергии.
        Учитывая наличие тела мёртвой девушки, Карен стало понятно - Олексу передозировка не грозит. Что именно он собирался сделать, вампирша могла только догадываться. Скорее всего, превратит несчастную в какую-то высшую нежить. Других вариантов вампирша элементарно не видела.
        В очередной раз Карен ошиблась. Ритуал, который начал Олекс, судя по некоторым характерным для ритуалистики элементам, предназначался не для создания нежити. Тогда для чего?
        Ответ вампирша получила почти сразу. Полностью восстановившееся тело начало подвергаться изменениям. Остаточная аура, к которой некромант каким-то образом привязал душу усопшей, начала наполняться силой и приобретать черты характерные для… нечисти. Высшей нечисти.
        В который раз за последние пять дней девушка была поражена.
        'Так вот кто создавал нечисть! - подумала Карен, - Некроманты! Это всё их рук дело!'
        Да уж. Оказывается, что вампиры, во время войны с людьми, старательно выбивали далеко не тех магов. Надо было уничтожать некромантов. Ведь, большую часть потерь вампиры понесли именно из-за нечисти - она не испускала эманаций смерти, ни чем не уступала самим вампирам и имела потрясающие регенеративные способности.
        И теперь, прямо на глазах у поражённой вампирши, некромант создавал высшую нечисть…


        Ритуал оказался очень тяжёлым. В обычных условиях я бы загнулся ещё в самом начале, а в этом месте - нет.
        Лана, лежащая на холодной каменной плите ритуального алтаря, начала меняться. Первой изменилась остаточная аура. Затем тело. Оно приобрело аморфность, которую я переделал во вторую сущность - нечто похожее на демонессу. Такая же красивая, но гораздо более опасная и живучая. К тому же, даже в своей обычной ипостаси, девушка будет иметь преимущества перед обычными, пусть даже модифицированными, людьми. Да и магические способности, полученные после знакомства с моей покровительницей, стали существенным довеском ко второй жизни моей ученицы.
        Спустя несколько секунд после окончания ритуала, Лана открыла глаза.
        -С возвращением в мир живых, - улыбнувшись, сказал я, - Как тебе твоя новая сущность?
        Лана несколько секунд лежала неподвижно, а потом резко вскочила, воспользовавшись новыми возможностями обновлённого тела.
        -Чудесно, Олекс, - улыбнувшись, ответила воскресшая девушка, - Но ты не мог бы объяснить мне, что заставило тебя заняться моей переделкой и почему последнее, что я помню - рожи нескольких вампиров?
        Вздохнув, я начал долгий рассказ:
        -Началось всё с того, что тебя убили эти самые вампиры…


        Карен.
        То, что рассказывал некромант, вызвало удивление даже у вампирши. Получилось, что он, в начале, даже и не вспомнил, что может воскресить (пускай даже таким жутким способом) свою ученицу. По этому он устроил кровавую баню вампирам… Слушая рассказ мага, Карен узнала, что Олекс умудрился сотворить с лесом, существенно переделанном вампирами для своих нужд. Ужас! Восемь столетий труда её народа пошли насмарку! И всё из-за того, что Рино связался с высшим магом! Высшим?!
        Только теперь Карен осознала, кому именно она дала клятву верности. Маг, относящийся к категории высших. С ними вампирша ни разу не сталкивалась, из-за чего не смогла сразу определить уровень некроманта. Её обманули кажущаяся молодость и странный меч, который в руках любого обычного мага выглядел, по меньшей мере, странно.
        -У тебя есть мобильное зеркало связи? - спросила воскрешённая девушка, выслушав рассказ, - Думаю, папу надо успокоить.
        -Ты уверена? - удивился некромант, - Ты теперь не человек - оборотень. И не простой. А созданный по специальному проекту Академии, магического учебного заведения моей родины.
        -И?
        -Попробуй перекинуться, - усмехнулся некромант.
        -Как?! Я же не знаю! - удивлённо воскликнула девушка, но тут же замолчала.
        -Именно, - улыбаясь, ответил Олекс, - Ритуал включает в себя внедрение в твоё сознание информации о переходе из человеческой сущности в ту, что я тебе дал… Да! Ты теперь и некромантией будешь владеть! Ты же с моей покровительницей… 'познакомилась', - всё так же усмехаясь, сказал некромант.
        -Ладно, - согласилась девушка, - Только с папой свяжусь. Он, наверняка вне себя от горя… Если ему уже сообщили.
        -Сообщили, - кивнул Олекс, - Тебя убили одиннадцать дней назад.
        -Когда?! - воскликнула девушка.
        -А ты думала, что я смогу и вирус создать, и ритуал рассчитать, и с клыкастыми расквитаться за какую-то пару часов? Это слишком для кого угодно. Особенно для меня. Я не настолько хорош, что бы откалывать такие номера!
        -Ладно. В любом случае, мне нужно позвонить… А у тебя есть зеркальце?


        Ох уж эти женщины! Только она с того света вернулась, как сразу ей нужно зеркало. Хорошо ещё, что косметичку не потребовала. От Ланы и раньше всякое можно было ожидать, а уж теперь… Контакт со Смертью не проходит даром не только для тела, но и для разума.
        Отобрав у вампирши косметичку (и где Карен её взяла?!), моя непутёвая ученица принялась приводить себя в порядок, ожидая пока я вытащу на свет божий и установлю в рабочее положение портативное зеркало связи.
        -У тебя будет пять минут, - сказал я, когда всё было готово, - Потом придётся уходить. Нас же сразу засекут.
        -Кто?
        -Бинад и компания. По моему следу теперь идёт и армия, и служба.
        -Твари! - не выдержала девушка, - Ты для них провру вампиров в расход пустил, а они…
        Задохнувшись от возмущения, Лана не смогла закончить начатое высказывание (я, зная характер своей ученицы, думал, что цензурных слов в нём было бы мало) и принялась набирать на циферблате номер графа Лорана - своего отца.
        -Папа! - радостно воскликнула девушка, увидев на поверхности зеркала знакомое лицо, - Как я рада тебя видеть!
        -Лана! Доченька, что случилось? Мне сообщили, что ты убита вампирами!
        -Дай угадаю. Это сделал Бинад. Я права?
        -Да, но…
        -Меня действительно убили, но Олекс вернул меня, - перебила девушка своего отца.
        -Что?! - у графа аж бокал из руки выпал, когда он услышал слова своей дочери.
        -Что слышал! Бинад подставил нас под удар вампиров! Это он во всём виноват! А Олекс…
        Дальше последовал пересказ моих собственных слов. Ох и огребёт же теперь Бинад проблем! По самое некуда! Граф Ларон имеет весьма серьёзные связи при дворе и, наверняка, пустит их в ход. Кто бы на его месте поступил иначе? Наверное, только последний выродок, лишённый отцовских чувств.
        -Дай мне поговорить с Олексом, доченька, - закончил разбор полётов со своей дочерью граф.
        -Хорошо, пап.
        -И так, милорд, - начал граф, - Каковы ваши планы?
        -Я пока ещё не решил, - честно ответил я, - Но на ближайшее время простые - сменить наше место нахождения. Скорее всего звонок уже засекли и к нам движутся армейские силы или поисковики Бинада.
        -Тогда не буду вас задерживать. Как только прибудете на новое место - тут же свяжитесь со мной. Я за это время попытаюсь решить возникшие проблемы.
        -Хорошо, граф. До связи.
        -Как будем действовать? - деловито спросила моя напарница.
        -Во-первых, сядем в скорлупник. Во-вторых, взлетим. В-третьих, смотаем от сюда. А там видно будет.
        -Издеваешься? - прищурилась Лана.
        -Нет. Сейчас нужен экспромт. Наши планы можно просчитать. В такой ситуации нас могут спасти только неожиданные поступки… Не подходящие для наших психологических портретов.
        -Да? Ладно. Тогда загружаемся. И, может, ты расскажешь мне о своей странной спутнице. По-моему, она вампир.
        -Точно. Её зовут Карен. Она принесла клятву верности…
        В итоге, уже в процессе рассказа у меня родилась весьма интересная идея.
        -Карен! Скажи, а чтобы ты на нашем месте сделала?
        Вампирша несколько секунд задумчиво смотрела перед собой, а потом ответила:
        -Убила бы вашего Бинада.
        -В нынешних условиях этот вариант отпадает. Не с нашими силами.
        -Тогда… Отправилась бы в кланы вампиров.
        -Аналогично… Стоп! Замок твоего клана! Я же имею власть над теми растениями, что там теперь хозяйничают!
        -Ты собрался…
        -Да, Ланочка! Именно! Я собрался на некоторое время обосноваться там!
        -Хорошо. Но сколько мы пробудем в вампирской цитадели? И насколько это опасно?
        -Опасно? После меня и моих растений? - усмехнулся я, - Там, ведь, сначала вирус поработал, потом я отметился, а потом и растения, которые за милую душу захавают любого!
        -Хорошо, - усмехнулась девушка, - Прокладывай курс… А это что?!
        -Ты слишком долго со своим папой разговаривала. Вот и результат, - ответил я, глядя на два звена скорлупников и один листрн, двигающиеся нам на встречу.
        В принципе, можно и уйти. Скоростные характеристики моего агрегата позволяют обогнать любой из летательных аппаратов противника, но… Очень уж хочется испытать в деле свой первый серьёзный артефакт. По-настоящему сильный и сложный артефакт!
        -Всем пристегнуть ремни и ухватиться за что-нибудь! Начинаем развлечение! - радостно сообщил я своим спутницам.
        -Псих, - прошептала Карен.
        Лана на неё посмотрела несколько удивлёно, но согласно кивнула. Ну да, она-то не видела всего того, что я устроил в крепости вампиров… В отличие от Карен. Та своими глазами узрела очень многие картины.
        Первые два скорлупника, точнее их экипажи, как я думаю, даже не поняли, что случилось, когда бортовые орудия моего детища разнесли их в дребезги. Зато остальные сразу шарахнулись в разные стороны, уходя от столь опасного противника.
        Единственным кто не смог резко сменить курс, оказался листрн. Он для таких вещей и не предназначался! Этим я и воспользовался. Ещё один залп и обугленный остов летательного аппарата падает вниз.
        Скорлупники же начали сматывать удочки, что меня категорически не устраивало. Ещё расскажут кому о том что произошло… Нет, ребята. Так не пойдёт!
        Активирую дальнобойные орудия и стреляю по самым дальним… Попал! Правда, залп задел и нескольких находящихся гораздо ближе… А вот нечего мне праздник портить! Зачем, спрашивается, было на линии огня становиться? Я что просил об этом? Испортили мне всё развлечение!
        Ладненько! Осталось четыре скорлупника. Они стараются оказаться у меня за кормой, справедливо считая, что там оружия нет. Правильно, в общем, считают. Только мне это не нравится.
        Разворот. Сила инерции оказалась такой, что даже магические компенсаторы не смогли поглотить её всю… И ладно! Я и так выдержал, Лана теперь оборотень, а Крен вампир, но если её организма не хватило, то мне всё равно. Она мне не родственница и не друг - средство приятного время препровождения…
        Пилоты скорлупников не ожидали столь резкого разворота и не успели среагировать… Нет - один успел! О какой ушлый!
        Впрочем, ему это не особо и помогло. После того, как трое его коллег отправились в сторону земли в виде хорошо прожаренных удобрений, я занялся оставшимся скорлупником.
        Его пилот оказался очень даже хорош. Если бы на борту моего противника имелось вооружение, то он бы меня уделал, а так… Так ему просто не повезло.
        -Вот теперь можно и к вампирам, - усмехаясь, обернулся я.
        Девушки, надо отдать им должное, держались очень даже неплохо. Лана смотрела на меня таким взглядом, что сразу было понятно - по приземлению волос на моей бедной голове станет заметно меньше. Лицо Карен выражало крайнюю степень удивления. Интересно, она до знакомства со мной на подобных игрушках летала? Что-то мне говорит, что нет.


        Цитадель вампиров оказалась оплетена моими цветочками по самое некуда. Не полностью, конечно, но все нижние этажи. По этой прозаической причине мне пришлось совершать посадку на крыше главного здания - самой цитадели. Внутренний двор, Где я оставил семена был не то чтобы не виден, его просто разнесло в дребезги - стебли растений ушли куда-то вниз, разворотив каменные плиты. Благодаря этому мне далось узнать, что у этого местечка как минимум четыре подземных этажа.
        -Карен, что находится на подземных уровнях? - спросил я у вампирши.
        -Я вообще не знала о таких, - ответила девушка, - Мне говорили, что в цитадели имеется двух уровневый подвал… подземелье. Ну, для пленников и складов… колодцев… Ну, не знаю… Не разбираюсь я в этом!
        -Верю, - ответил я.
        Аура вампирши показывала, что она не врёт. Интересно, что это за загадка такая? Вылезла она в результате моего появления, кстати говоря. Может, стоит посмотреть? А если там опять эти твари?
        С разгадыванием интересных головоломок пришлось подождать. В начале мы обустроили лагерь. Для этого мне пришлось посылать своим растениям магический сигнал, содержащий информацию о том, что меня, Лану и Карен трогать нельзя… Зато, можно охранять! Мои творения всегда имеют некоторые элементы разума и наделены весьма ощутимой самостоятельностью… Так, ведь, гораздо удобнее, чем постоянно всё контролировать самому. Что? Ну да. Я и не отрицаю - ленивый до жути!
        Утром следующего дня мы отправились исследовать непонятные подземелья. Даже вспомнилась знаменитая игра 'Подземелья Кремля', покорившая моё, тогда ещё подростковое, сердце обилием монстров и методами их убийства.
        Сейчас же, такие вещи меня не радовали, а беспокоили. К тому же, рядом со мной имелось двое красивых девушек, бросить которых для меня было… Не знаю. Просто я их обоих не брошу. Смешно? Матёрый убийца и не может кого-то бросить? Так и есть. И мне самому смешно понимать это, но глупо отрицать очевидное.
        Впрочем, мои опасения не оказались напрасными. Подземелье, не смотря на свою аналогичность тому, что я когда-то нашёл на Земле-2, оказалось нерабочим. Обитатели бестиария, которых мы нашли у самого входа, выглядели жалко - других чувств груды костей вызвать не могут.
        К самому входу в подземны комплекс вели именно те два дополнительных подвальных уровня крепости, о которых до вчерашнего дня не знала Карен.
        -И как тебе тайны собственного клана? - чуть улыбаясь, спросила Лана вампиршу.
        -Впечатляют и пугают, - честно ответила та.
        -Меня тоже.
        Пока девушки общались между собой, я безуспешно пытался запустить систему. Вампиры, вскрывшие входной шлюз, оказались варварами. Они не зарядили систему, а просто вырвали ворота вместе с их рамой и целым куском стены. И как у них это получилось? Я бы такое не смог провернуть. Стены-то тоже магию содержат… Содержали. Даже остаточного фона не осталось. И куда это всё делось? Магия исчезла из-за нарушения целостности структуры? Или клыкастым удалась их задумка благодаря неработающей системе? Теперь уже и не поймёшь.
        -Что ты собираешься делать? - спросила у меня Лана, закончив разговор с Карен.
        -Мне нужно попасть в портальное помещение. Там должно хоть что-то сохраниться. В предыдущем комплексе оно имело самостоятельную систему подпитки.
        -Но как? - удивилась девушка, - Внутренние порталы не работают! Ты же это сам проверил! Да и лифт… Правильно? Лифт?
        -Правильно. Но ты не учитываешь ещё один способ передвижения.
        -Это какой?
        -Лестница!
        Именно лестница. Идти до этажа, на котором расположены порталы долго, но оно того стоит. Зачем? Хочу удостовериться в том, что они работают. Мне, ведь, нужен способ смыться отсюда. Не сейчас, конечно, а потом, позже…
        Вот на этом самом заветном этаже нас и ждал сюрприз.
        Дверь, за которой должен был располагаться коридор, ведущий к порталу, оказалась закрыта и контролировалась соответствующими плетениями… Смутно знакомыми. Ага! Вот и отпечаток ладони, видимый только в магическом зрении. Ну что, приступаем?
        Приступили.
        Знакомые, но от того не менее отвратительные ощущения прилипшей к металлу ладони и быстро уходящего в чужую систему резерва… О как! А здесь структура забрала заметно меньше, чем… Стоп! В прошлый раз я едва не испустил дух, активировав весь комплекс! А здесь нужно было накачать энергией лишь один этаж! Уже хорошо. Хоть не пустым пойду.
        Лана и Карен смотрят на меня беременными глазами. Оно и понятно. Девушки, занятые беседой, не соизволили активировать магическое зрение и не видели того, что произошло. В итоге, по их мнению, я прикоснулся к двери и та просто открылась. Да уж. Так и рождаются легенды про всякие 'Сезам откройся!' Не удивлюсь, если та сказка имеет отношение к вполне реальной 'пещерке'. И, вполне возможно, что там было нечто похожее с нынешним строением.
        -Ну как, красавицы? - спросил я своих ошалевших спутниц, - Идём? Или вы трусите?
        Вот это подействовало на них, как на кота валерьянка! Обе красотки мгновенно пришли в себя и метнулись в открывшийся проход впереди меня. Как бы ещё не подрались!
        За безопасность своих спутниц я не беспокоился - за ними присматривал дух-страж, который теперь мог передавать мне и звук и изображение… Много чего мог. Даже пару простеньких заклинаний знал. Хорошая штука.
        За дверью всё оказалось именно таким, как я и думал. Типовая постройка, что с неё взять? Это вам не замок, который будет перестраиваться, улучшаться и расширяться из века в век и из поколения в поколение… Тут правят бал совсем другие законы и правила. Здесь нет места индивидуальности - одна голая, холодная и расчетливая целесообразность, характерная для любого закрытого объекта в любом мире и в любом государстве. Что человеческом, что нечеловеческом. Так уж сложилось.
        -Красавицы, ничего не трогайте! - предупредил я своих спутниц.
        Они, то бишь девушки, оказались подвержены любопытству не меньше меня. Даже Карен, из которой тяжело было вытянуть лишнее слово, забыла о своей роли забитой рабыни и с восхищением изучала представшее перед её глазами зрелище.
        И так, приступаем к археологическим раскопкам.
        Архив мы, естественно, потом вынесем. Сейчас надо удостовериться в работоспособности систем. Ага! Портальная пентаграмма работает! И терминал не повреждён! Просто отлично! Теперь у нас есть куда отступить в случае серьёзных проблем. Так-с, а это что? Что?!
        Оказалось, что типовое строение не такое уж и типовое. Кроме тех коридоров, что я видел в предыдущем комплексе, тут имелось весьма подозрительное ответвление с надписью 'Специальный отдел'. И как это понимать? В этот раз, я уж точно никаких зверушек не стану выпускать.


        Зверушек в обнаруженной части комплекса не было. Зато имелись големы. Ага. Те самые. Куски того или иного материала, наделённые автором способностью двигаться… и непонятно какими ещё возможностями. Тут уж всё зависит от богатства фантазии и её извращённости у мага, создавшего это 'чудо магической кибернетики'.
        Големы вели себя тихо, спокойно, можно сказать, культурно. То есть не шевелились. Меня это вполне устраивало. Как и моих спутниц. И если Лана худо-бедно что-то понимала (не первый день ошивается рядом со мной), то Карен откровенно терялась. Ей, как вампирше, такие вещи были в диковинку… Кстати, а есть ли у неё способности к магии? Есть! И ещё какие! И как раз к некромантии… Интересно, это мне так везёт? Мдам. Не стоило с ней в постели развлекаться. Такую ученицу упустил.
        Лана, кстати говоря, в магическом плане очень даже усилилась. Основательно усилилась. Причём в лучшую, то есть тёмную, сторону. До меня или Владислава ей, конечно, пока далеко, но это только пока. Лет через пять-шесть будет нежить толпами поднимать и не запыхается, некроманточка незабвенная.
        Ладно, вернёмся к нашим големам. Они, конечно, не наши, но, чует моё сердце, что скоро станут нашими. Руки-то у меня загребущие. Только дай спереть что не так лежит.
        И так. Что тут у нас есть? Так! Стоп! Я же не собирался никого активировать или выпускать! Вот и хорошо. Не будем.
        Вернувшись в главный коридор специального отдела, мы продолжили изучать местные достопримечательности. К ним относился и довольно таки странный объект… излучающий энергию! Чем угодно клянусь! Эта штука не поглощает, а вырабатывает энергию! Это не возможно! В принципе!
        -И что это такое? - хмуро спросила Лана, осматривая громадный сиреневый кристалл, расположенный в самом сердце энергетической структуры, которую видели только я и моя ученица.
        -Понятия не имею, - честно признался я, - В первый раз такое вижу.
        -А ты заметил, что пространство у самой его поверхности несколько искажено?
        -Лана! Я маг, а ты оборотень! У нас разное восприятие! Я гораздо более чувствителен к магическим потокам, а ты к пространственным аномалиям…
        -Тревога! - вдруг закричала Карен, выхватив меч, который я ей дал ещё во время нашего исхода их этой самой цитадели.
        Причиной её крика стал голем. Громадная металлическая туша, руки которой заканчивались острейшими лезвиями из зелёного металла, монотонно переставляя ноги, двигалась к нам.
        Так и знал, что нужно было проверить их активность!
        -Что будем делать? - спросила Лана.
        В голосе моей ученицы не было даже намёка на панику. Ну да, она же не знает, что с големом справиться сложнее всего, в виду его нечувствительности к повреждениям - говоря простым языком, пока не порвёшь эту махину на куски, она будет атаковать, поскольку металл боли чувствовать не умеет. А учитывая тот факт, что я даже с конструктом из плоти не смог справиться (очень уж хороши были древние маги), то положение у нас самое, что называется, критическое. И как быть?
        После нескольких секунд обдумывания сложившейся ситуации, я сказал:
        -Отходим в глубину зала. Может оказаться, что он выполняет одну из своих постоянных задач - уборку, например.
        -Ты сам в это веришь? - скептически хмыкнув, поинтересовалась Лана, - С такими-то ручищами… Разве что это уборка нежелательных гостей. Вроде нас.
        -Не каркай, предсказательница, - отмахнулся я, внимательно наблюдая за поведением высокоуровнего конструкта.
        Голем шёл именно к нам. Точнее, за нами. Стоило нам отклониться от траектории его движения, как он тут же менял направление, следуя за нашей троицей.
        -И что будем делать? - спросила Карен.
        -Снимать штаны и делать! - ответил я, активируя несколько боевых заклинаний, которые были сделаны мною и Владиславом, после моих рассказов о земных книгах… о боевой магии.
        Впрочем, сейчас речь не об этом. 'Клинок Тьмы' не причинил голему вреда. Как и 'Ветер Бездны' и даже 'Поцелуй Ехидны'. Затем пошли более серьёзные вещи - 'Веер Судьбы' и 'Сумерки Жизни', 'Тлен' и 'Разложение Сути'… Лишь последние два заклинания оказали существенный результата - металл из которого был создан голем начал ржаветь и осыпаться. Впрочем, магический аналог терминатора оказался не так уж и прост. В его энергетическую структуру были внедрены элементы самовосстановления, которые начали сопротивляться моим заклинаниям.
        Решив не мудрить, я банально влил в заклинания ещё большее количество энергии и сказал Лане:
        -Добавляй всё что у тебя есть. Сейчас вопрос у кого энергии больше.
        Надо заметить, что моя ученица (умница и красавица) не стала задавать вопросов и выполнила приказ. И всё равно мало!
        -Карен! У тебя есть магический резерв! Направь свою энергию в моё заклинание! Нас двоих не хватает!
        Карен, которая, видимо, что-то всё-таки умела, так же воздержалась от вопросов и сделала требуемое… Подействовало! Магическая структура голема не выдержала, израсходовав весь свой текущий резерв (а он, похоже, мог восполняться), и начала разваливаться! Ура! Ура, нам таким умным и могучим… идиотам. Точнее, идиоту и двум идиоткам. Я, потому, что не проверил здесь всё. А мои спутницы - потому, что не напомнили.
        -Ладно, красавицы. На сегодня развлечения, как я надеюсь, закончены. Обход достопримечательностей будет продолжен завтра, - сказал я, рассматривая ржавую труху, оставшуюся от голема.
        -Да? Вот и хорошо, - облегчённо вздохнула Лана, - Меня от подземелий малость, мутит.
        Карен же промолчала.
        Вернувшись в наш лагерь, расположенный на верхнем уровне цитадели, мы поужинали и завалились спать. Хорошо, я поставил охранные заклинания. Да и мои милые растения, обладающие повадками хищников, никого не подпустят.
        Утром Лана связалась со своим отцом. Здесь, на вампирских землях, не было маяков вездесущей службы безопасности. Поэтому мы могли не опасаться того, что нас засекут. Правда, был риск прослушивания, но, насколько я знал, до такого уровня развития местная техномагия не дойдёт ещё долго. Точнее, не вернётся…
        -И так, Олекс, - без предисловий и приветствий начал граф Ларон, - Я выяснил официальную версию произошедшего с вами и Ланой. Бинад выдал её смерть в таком ракурсе, будто это вы её убили. А мясорубку у вампиров он представил в виде результата вашей жестокости и желания убивать. Далее. Мою дочь, стараниями этого падальщика, теперь считают окончательно мёртвой. Её тело видели в морге. Есть соответствующие документы… Да и то, что вы с ней сделали… Она, как я понимаю, теперь не человек?
        -Да. Оборотень.
        -Да уж. Нечисть. Среди людей Ланочке лучше не появляться.
        -Что вы предлагаете?
        -Помнится, вы достаточно много времени уделяли вопросу переноса в другой мир. У вас есть результаты?
        -Вы серьёзно? Может, легче скрыться в другой стране?
        -Не смотря на все мои связи, я оказался бессилен. Вы, ведь, оставили за собой настолько кровавый след, что теперь вас будут искать очень тщательно. Почти семь сотен погибших - экипажи скорлупников и листрнов. Плюс десантники, которые были в транспортах… Армия точит на вас зубы. Да и граф Бинад находится далеко не в самом радужном настроении. Он, откровенно говоря, прикончит вас при первой же возможности.
        -Ещё что-нибудь?
        -Да. Его величество смог договориться с высшими магами. Теперь и они сели вам на хвост. Сами понимаете… Эти личности достанут вас и в другой стране.
        -Понимаю…
        Что может быть непонятнее?
        Замуровали демоны!
        Хотя… Что мне тут делать? Знания? Имперские архивы штука полезная, но на них я убью не одно столетие. Это процесс не интересный и нудный. Семья? Я её ещё дома оставил… Родню. Своей семьёй так и не удалось обзавестись. Лана? Ей деваться не куда. Если останется тут - прикончат как ненужного свидетеля. Да и за её принадлежность к нечисти… Карен? Вампиршу даже спрашивать не стоит. Она сама выбрала свой путь, когда произносила слова клятвы.
        Значит, снова в другой мир… Только нужно отомстить.
        -Лана, Карен, - позвал я девушек, - Думаю, что нам нужно кое-кого навестить.
        -Бинада? - догадалась графиня.
        -Верно, - согласился я, - Только для этого вам придётся выучить кое-какие заклинания…
        Эпилог.

        Просторный вестибюль управления службы безопасности, такой знакомый и такой ненавистный, мы прошли легко. Местную сеть заклинаний я взломал ещё в первый месяц работы на эту подлую контору… Интересно, а почему у меня уже в третьем мире не складываются отношения с фискальными организациями?
        Впрочем, сейчас, как и обычно, я не стал забивать такими вещами свою бедную, распухающую от умных (и не очень) мыслей, голову.
        Охрана, стоящая у дверей лифта (они здесь имелись, но работали за счёт магии), даже не заметила нас, когда мы проходили мимо створок - в такой ситуации только дурак полезет в кабинку, желая сэкономить время и силы. Нам оно надо - нарываться на лишние проблемы?
        Наш маленький отряд, закрываясь пологом отчуждения, моей последней разработкой, очень осторожно, обход служащих, двигался к мужскому туалету - там имелась подходящая шахта воздуховода. Именно через систему вентиляции мы и собирались добраться до наглой морды Бинада. Грязно? Пыльно? Зато без драк и метания боевых заклинаний, которые могут убить что меня, что моих учениц. Да-да! Именно учениц! Карен теперь ученица. Странно? Это лучше, чем роль штатной подстилки для моего избалованного организма.
        -Карен, тихо! - раздался за спиной отчаянный шёпот Ланы.
        Что там такое? Вот это мы попали!
        Прямо под нами расположились трое охранников, спокойно нарушающих устав организации - курение теха (местного аналога табак) на рабочем месте и самовольное оставление поста.
        Нет. В обычных условиях они были бы правы, говоря, что на управление одной из самых сильных разведывательных структур этого мира никто не станет нападать. Но это же в обычных условиях! То есть, когда противником Бинада будут выступать обычные люди, а не маги. Причём трое. Правда, двое недоучек, но это уже детали. Те заклинания, что я им дал, позволяют очень даже неплохо разбираться с уже окончившими обучение полноценными магами. Почему? Да потому, что я дал Карен и Лане боевые заклинания, которым меня обучили в Академии. Как атакующие, так и оборонительные! И в этом мире о них ничего не слышали! А я о местной магии знаю очень много, благодаря чему успел основательно модифицировать щиты, с учётом местной специфики. Так-то.
        Спустя несколько минут охраннички потушили сигареты, успев за время перекура прополоскать кости начальству, обсудить некоторые детали тела многих сотрудниц и недостатки наличия на них одежды, и направились по своим постам. Ну наконец-то!
        Добравшись до узла вентиляционной системы, связывающего первый этаж и шахту, через которую нагнетаемый воздух поднимается на верхние этажи, мы сделали привал.
        -Сколько нам осталось? - не выдержала Карен, хотя я ожидал этого вопроса от Ланы.
        -Много, красавица, много… Сама, что ли, не знаешь? - ехидно спросил я.
        Карен в ответ обиженно надула губы, сверкнув алыми глазами в мою сторону.
        -Хорошо что твои глаза ещё не могут метать молнии, - добавил я, - Ладно, продолжаем!
        Вся эта операция, изначально, предназначалась только для меня, поскольку я привык действовать самостоятельно, но обе мои ученицы устроили такой скандал, что я зарёкся браться учить женщин - одни мужчины… И я не решил сменить ориентацию! Не надо! Просто так жить нельзя! И как люди ещё семьи создают? Я бы не выдержал.
        В итоге, к тому моменту, когда мы добрались до нужного этажа, был уже вечер. Почему медленно? А вы попробуйте в вертикальной металлической шахте диаметром полметра подняться на девять этажей! Я на вас потом посмотрю. И задам тот же вопрос - почему так долго? А потом ещё и запишу весь ваш ответ. Дословно. Чтобы вашим детям было за вас стыдно! Так-то!
        Выбравшись из надоевших шахт в одном из туалетов, мы быстренько привели себя в порядок, смыв пыль и грязь, и, прикрывшись пологами, направились к Бинаду.
        -Что-то не так, - сказал я, остановив девушек уже перед дверью в комнату секретаря.
        -Ты о чём? - удивилась Лана.
        -А ты сама подумай. Граф знает что я сделал с вампирами. Он знает мой характер. Мои привычки… Как ты думаешь, он не понимает, что в ответ на его охоту я приду сюда и прикончу его?
        -Думаешь, засада? - спросила Карен.
        -Вероятнее всего, - ответил я, проверяя соседние помещения, - Иначе бы мы сюда так просто не пробрались. Нас просто впустили.
        Так и есть. Ближайшие к кабинету Бинада помещения оказались закрыты маскирующими заклинаниями. Это я определил по чересчур ровному магическому фону, нехарактерному для этого здания.
        -Как будем действовать? - спросила Карен, - Ложим всех и уходим?
        -Это не интересно и… банально, - невольно скривился я, представив как всего лишь прирежу графа, - Думаю, нам стоит немного покуражиться.
        -Ты уверен? - спросила Лана, - По-моему, лучше их просто убить.
        -Нет. Устроим этим падальщикам развлечение.


        Граф Бинад.
        Бинад ждал Олекса Валента уже не первый день. Этот проклятый маг, с самого начала путавший все карты, в очередной раз преподнёс подлянку. Мало того, что он сорвал мирный договор с вампирами, уничтожив теперь уже три клана (проклятая болезнь продолжала распространяться по землям вампиров с необычайной скоростью), так ещё и убил лучших бойцов спецназа. При этом он смог уничтожить дорогостоящий транспорт! Транспорты!!!
        Вспомнив о потерях граф невольно поморщился. Ну кто мог знать, что этот отмороженный садист с магическими способностями устроит такую резню? Теперь граф уже жалел о том, что слил вампирам информацию о его местонахождении. Да и клыкастые тоже хороши! Почему они расправились не с ним, а с этой проклятой графиней? Неужели они не понимали чем это может обернуться? И ладно вампиры. Но как он мог допустить такую ошибку?
        Впрочем, Олексу не долго осталось бегать. Учитывая его характер и патологическую жажду убивать, он скоро сюда заявится.
        Ещё раз вздохнув, Бинад принялся изучать отчёты о потерях. Один из них говорил об убежище, которым смог обзавестись некромант.
        -Хитрая сволочь, - уважительно прошептал граф, - Но как ты смог обойти нашу систему наблюдения?
        -Очень просто, - раздался в кабинете голос некроманта.
        Граф замер.
        'Как? - подумал он, обшаривая взглядом помещение, где кроме него никого не было, - Тут же полно охраны! И маги в соседних комнатах! И где он?!'
        Маг проявился в одном из кресел. Он сидел закинув одну ногу на другую и с интересом наблюдал за графом.
        -Я жду ваших объяснений, - сказал он, - У вас ровно пять секунд, чтобы придумать причину, из-за которой я не стану мучить вас более часа.
        'Значит, он уже вынес мне приговор, - оторопело подумал Бинад, - А чего я ещё ожидал от этого маньяка? Мирных переговоров?'
        -Послушайте, милорд, - начал граф, - Вы же понимаете, что есть вещи, которые стоят гораздо выше личностных интересов…
        -Я в курсе того, что государство - аппарат узаконенного насилия, чьи интересы прямо противоположны интересам отдельной личности… До определённого момента. Потом начинается обратный процесс, вызванный снижением численности населения и появлением угрозы исчезновения государственного механизма… Но вы до этого уже не доживёте… Не так ли, Лана?
        'Что? Графиня Ларон? - удивился Бинад, - Он с ума сошёл или… О нет!'
        Рядом с креслом материализовалась погибшая девушка. Правда, считать её покойницей в нынешних условиях не стоило.
        'Он же некромант! - дошло до графа, - Он её поднял в виде нежити!'
        -Тут к вам претензии не только у меня, - улыбнувшись добавил некромант.
        При этом с другой стороны от кресла появилась другая девушка… Вампирша!
        -Мы можем договориться? - спросил граф, раздумывая о своих шансах на удачный рывок к двери.
        Сейчас он понял, что звукоизоляция комнаты, которую поставили по его же распоряжению, сыграла с ним злую шутку. Лишь выйдя в коридор он мог бы позвать на помощь… А в самом кабинете средств вызова охраны не имелось, поскольку они могли нарушить работу охранных заклинаний… Во время организации засады их не поставили, опасаясь выдать магов, охотящихся за некромантом.
        -Договориться? - усмехнулся маг, - Разве что об инструментах, которыми мы будем резать вас на куски.
        От усмешки мага Бинаду стало дурно. Так усмехалась Смерть, забирая умирающих из царства живых… Да и глаза… Сиреневыми глазами некроманта на этот мир смотрела его покровительница. Во взгляде мага не было ничего человеческого. Лишь удушающий холод могилы и ледяное бешенство. Не обжигающее, лишающее способности трезво осмысливать окружающую реальность, а именно ледяное.
        -Может, приступим? - мёртвым, бесцветным голосом спросила графиня Ларон.
        В нём не было ни намёка на жизнь. Посмотрев в глаза девушки граф увидел розовые белки глазных яблок и расширившийся до предела, перекрыв всю радужную оболочку, зрачок. Такие глаза бывают только у мёртвых.
        -Думаю, ты права, красавица, - кивнул некромант, - Лана, Карен, он ваш.
        Девушки плотоядно улыбнулись, глядя на графа, и, не торопясь, направились к нему.
        -Пожалуйста, - успел сказать граф перед тем как Лана перекинулась в свою вторую сущность.
        Оперативная группа. Засада.
        -Что-то слишком долго граф в кабинете сидит, - произнёс один из магов, - Обычно, он в это время уже давно дома…
        -Обычно, мы не устраиваем засады на психованных магов прямо в здании управления, - ответил ему второй, - Сиди.
        -Может, проверить? А то тихо как-то… Он же должен хотя бы в сортир сходить? Сидит уже три часа и носа за дверь не показывает.
        После недолгого молчания один из магов вскинулся и произнёс:
        -Да он мёртв! Кто-то снял с кабинета изолирующие заклинания!
        Оперативники без суеты и толкотни быстро вбежали в кабинет своего начальника и замерли.
        То что маги и ведуны увидели вместо графа Бинада вызвало тошноту. Начальника разведки порезали на куски, повесив кожу вместо одной из занавесок и разложив внутренние органы по всему помещению. Мышцы несчастного оказались прикреплены к потолку, а сам Бинад… Его голова, ещё сохранившая жизнь, находилась на своём месте - на шее. Другое дело, что она самая шея постепенно перешла в голый скелет, сидящий в окровавленном кресле. Лицо графа было искажено гримасой дикой боли, а рот кривился в беззвучном крике.
        -О боги, - прошептал кто-то из ведунов, отвернувшись от этой жуткой картины.
        Внезапно взгляд одного из магов упал на странный свёрток, лежащий на столе. Он выделялся на фоне всей остальной обстановки, будучи абсолютно чистым, в то время как весь кабинет был залит кровью.
        Подойдя к свёртку, маг развернул бумагу и уставился на большую деревянную лакированную шкатулку.
        Не ощутив в ней магии, оперативник пожал плечами и открыл крышку…


        Взрыв мы услышали уже при выходе из здания.
        -Долго же они думали, - проворчала Карен, - Я уже начала сомневаться в том, что они вообще рискнут что-то тронуть в кабинете этого мерзавца.
        -Любопытство, - назидательно поднял я палец, - один из самых страшных смертных грехов.
        -А какой самый страшный? - спросила Лана.
        -Предательство.
        Наступила тишина. Относительная, конечно. Вокруг нас бегали люди, кто-то кричал о вызове магов, кто-то о пожарных…
        -А что было в шкатулке? - нарушила молчание Карен, - Магии я в ней не ощущала…
        -Обычное химическое вещество. Взрывчатка. И химический детонатор. Ничего особенного - простая алхимия.
        -Ничего особенного? - возмутилась вампирша, - А почему ты нас этому не научил?
        -А сколько времени ты моя ученица? - усмехнулся я, - Пятый день. Да и когда бы я успел? Особенно тебя. Лану я полтора года учил, но тогда долбанный Бинад, земля ему игла в задницу, всё прослушивал и записывал… Сама понимаешь.
        Карен замолчала. Видимо, вспомнив ту ночь в моём ныне уничтоженном убежище… Хм. Лично я очень даже не прочь повторить произошедшее тогда. Надо будет как-нибудь у неё узнать - понравилось ли и как она смотрит на дальнейшие отношения. Очень уж красива вампирочка… Эх.


        В полуразрушенной цитадели вампиров, где находился работоспособный портал, мы не слишком задержались. За четыре дня, прошедшие после памятного разговора с отцом Ланы, я умудрился не только обучить своих учениц хоть чему-то действительно качественному и полезному, но и найти всё необходимое для путешествия в другой мир снаряжение. Для этого мне пришлось обшарить все уцелевшие части замка. Да и запас еды тоже требовался.
        Продолжающий изменяться дух-страж нагло носился вокруг нашей странной троицы, систематически передавая мне изображения девушке в самых разных ракурсах, на какие только был способен этот фотограф-самоучка… Вообще, долбанный дух стал походить на кота. Не внешне, а характером. На такого ленивого, наглого откормленного котяру, большим удовольствием бегающего по кошкам. Видимо, в меня пошёл.
        Спуск вниз, в этот раз, занял гораздо меньше времени. Это было вызвано тем фактом, что мы не отвлекались на проверку помещений, двигаясь с максимально возможной скоростью. Взяли мы с собой вещи, еду и оружие. В другом мире здешние деньги всё равно не пригодятся.
        В портальной комнате было тихо. Впрочем, как ещё может быть в давно покинутом строении? Да ещё и магическом. Это не обычные дома, где скрипит всё, что может скрипеть. Тут действуют абсолютно другие законы и правила. В магии вообще всё иначе. Искусство волшебства не место для теоретиков - здесь правит бал практика, через которую познаётся теория. Почему? Потому, что в магии всё иначе. Обычная логика пасует в нашем ремесле, сводя с ума и завораживая своей многогранностью и изменчивостью.
        Вот и портал. Активируем… Готово.
        -Заходим в пентаграмму, красавицы, - коротко распорядился я, - И прощайтесь с этим миром. Его мы больше не увидим.
        Спустя несколько мгновений нас накрыло темнотой и болью. Перенос состоялся…


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к