Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Корнев Павел: " Зомби Не Летают " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Зомби не летают Павел Николаевич Корнев


        Тепло наших тел - это все, что отличает нас от НИХ? Но они же были нами, и, возможно, мир еще не потерян, если они помнят его. Неужели зомби-апокалипсис станет смертным приговором человечеству? Каждый рассказ сборника «Под знаком Z» ищет ответ на этот вопрос по-своему. Дмитрий Силлов, Павел Корнев, Андрей Левицкий и другие популярные и начинающие писатели по-своему раскрывают тему оживших мертвецов, но все их рассказы несут в себе заряд оптимизма и дружбы, любви и преданности.
        Это рассказы не о зомби, а о нас.

        Павел Николаевич Корнев
        Зомби не летают

        Андрей Яблоков, составитель
        Сергей Грушко, составитель
        Коллектив авторов
        

        1

        Жизнь человека - совокупность мелочей.
        Биение сердца. Вдох - выдох. Шаг - другой.
        И так уж заведено, что люди игнорируют подобные пустяковины до тех пор, пока их окончательно не припирает к стенке. А случается такое сплошь и рядом. Количество неминуемо переходит в качество, а теория вероятности и закон больших чисел - вещи по сути своей безжалостные.
        Только дайте им шанс, и они вас раздавят.
        Сигарета - такой пустяк! Но двадцать сигарет в сутки, триста пятьдесят шесть дней в году, пятнадцать лет, и - здравствуй, рак легких!
        Пара-тройка чашек крепкого кофе на работе - вроде, ерунда, но лет через двадцать ваше сердечко начнёт постукивать как-то очень уж неровно.
        Бутылка водки в неделю - для кого-то норма, для кого-то - мало, а цирроз печени уже рядом, он просто посматривает на часы и ждет своего часа.
        Занимайтесь зарядкой, люди! Не пейте, не курите, бегайте по утрам! И когда в дверь постучится белый пушной зверек, это существенно увеличит ваши шансы на выживание. Ну или хотя бы купите ружьё и…
        …и тут я упал.
        Жадно хватанул ртом воздух, с трудом поднялся и двинулся дальше. Легкие рвала боль, по спине текли струи пота, лицо пылало огнем, колени не разгибались, а лямки тяжеленного рюкзака врезались в плечи. Второе дыхание и не думало открываться, но - черт возьми! - я заставил себя сделать следующий шаг. А потом ещё один. И ещё…
        Ступенька - это ерунда. Одна ступенька не убьет вас, если только вы не споткнетесь об неё и не сломаете себе шею. Но это когда она одна.
        Два пролета по девять ступенек каждый - уже более серьезное препятствие. Ломается лифт, человек поднимается по лестнице на второй этаж, и будьте уверены - если последние лет десять-пятнадцать он вместо зарядки продавливал своим задом диван перед телевизором, злоупотреблял алкоголем и выкуривал пачку сигарет в день, ему станет нехорошо.
        Каких-то два пролета, жалких восемнадцать ступенек, - и, согласно медицинским исследованиям, риск инфаркта увеличивается вдвое!
        …На миг остановившись, я навалился на перила, но сразу поборол малодушие и двинулся дальше.
        Подняться на второй этаж - пустяки. Другое дело - со второго на двадцать пятый!
        Двадцать три этажа, сорок шесть пролетов, четыреста четырнадцать ступеней.
        Тот самый случай, когда количество переходит в качество.
        Умотаться просто!
        …Шумное дыхание Антона постепенно удалялось; я сглотнул вязкую слюну, собрал в кулак всю свою волю и поспешил следом. Подниматься на такую верхотуру - не самое простое дело на свете, а уж если на спину давит рюкзак весом в три пуда, шею оттягивает ремень АКСУ, и опираешься ты сразу на две двустволки, то и вовсе караул.
        Когда я вывалился на крышу - именно вывалился! - и без сил распластался на бетонной плите, только и смог, что смахнуть с лица заливающий глаза едкий пот.
        - Слабак! - рассмеялся Антон Чириков - для своих Штурман, - привалившийся спиной к ограждению и неторопливо попивавший из пластиковой бутылки.
        Ему хорошо говорить: здоровый лосяра, да и гоняли их в военном училище…
        Ну, в лётном, может, особо и не гоняли, но зарядку-то наверняка делать заставляли. Меня чаша сия миновала, вот теперь и отдуваюсь.
        Я судорожно сглотнул и протянул руку.
        - Дай!
        Свояк закрутил пробку и катнул бутыль.
        - Много не пей, - предупредил он только.
        Я прополоскал рот, сделал пару глотков и, не без труда заставив себя оторваться от горлышка, вылил остатки воды на голову.
        - Завтра ноги не разогну, - пожаловался потом.
        - Спортом занимайся, в проруби купайся! - вместо сочувствия раздалось в ответ.
        Не обратив внимания на издевку, я откашлялся и спросил:
        - Слушай, Штурман, на хрена мы вообще сюда забрались?
        - А разве непонятно? - удивился свояк и обвел рукой безоблачное небо. - Зомби не летают, ёпт!
        Я перевалился на спину и вздохнул:
        - А пониже остановиться не судьба? Обязательно на самую верхотуру тащиться? Дом не сдан, зомбаков много быть не должно.
        - Тебе и одного мертвяка хватит, - резонно заметил Антон. - А здесь дверь запрем и все. Натуральный плацдарм! - Он поднялся на ноги и оглядел огромную, расходившуюся тремя лепестками крышу. - Дизель-генератор есть, инструмент есть. Баллоны, вон, газовые стоят. Да тут жить можно!
        - Так-то да, - согласился я и перетащил свои вещи к рюкзаку свояка. - Только мы в любом случае здесь не задержимся.
        - Плацдарм! - повторил Антон, достал из рюкзака новенький бинокль и перегнулся через ограждение крыши. - И наблюдательный пункт!
        - Как там внизу? - Я расстегнул кожаную мотоциклетную куртку со вполне подходящей к ситуации надписью «Jesus saves» и крестом на спине, стянул ее и остался в одной лишь промокшей от пота футболке.
        Фух! Сразу ветерок освежил.
        - Сам посмотри.
        Свояк протянул бинокль, я взял его и принялся крутить колёсики, подстраивая под себя резкость. С высоты двадцати пяти этажей бродившие по улице зомби походили на обычных людей, но десятикратное увеличение моментально расставило всё по местам.
        Рваная одежда, следы разложения и многочисленных увечий. У большинства - ломаные и заторможенные движения механических кукол, и только иногда в собравшейся на устроенный нами шум толпе мелькали куда более целеустремленные, быстрые и резкие покойники. Быстрые и резкие - и уже мало походящие на людей, пусть даже и мертвых.
        Жевуны, саранча, шустрилы.
        Эти создания постоянно находились в активным поиске пропитания, в первую очередь интересуясь богатой белками и жирами человечиной. Но и собачек они тоже харчили за милую душу, да и консервами не брезговали.
        Хорошо хоть вскрывать банки ума обычно не хватало, а то бы у нас натуральный продовольственный кризис разразился.
        - Саранчи-то сбежалось… - досадливо поморщился я.
        Антон отвлекся от рюкзака, забрал бинокль и внимательно оглядел улицу.
        - Со всего района собрались, - решил он. - Ничего, здесь переночуем, с утра в парк рванем. Они к этому времени уже расползутся, а нам только дорогу перебежать.
        - А с едой как? - спросил я. - Еды мало.
        - Хочешь в магазин вернуться? - усмехнулся свояк. - Ты только учти, нам повезло ещё, что никого серьезного поблизости не оказалось. Мужики о таких монстрах рассказывали - пипец просто!
        - Это которые мужики? У которых мы патроны на водку выменяли? Они тогда ещё трепались, будто две деревни спокойно жили, пока кто-то в гости не сходил, а потом в один день вымерли? Да эти алкаши лыка не вязали!
        - Знаешь, Кость, вот как-то совершенно нет желания на себе это проверять. И так еле ноги унесли.
        Еле унесли - это точно; в торговом центре мертвяков оказалось куда больше, чем мы рассчитывали. Хорошо хоть вломились мы туда исключительно с целью оттянуть зомби от соседнего здания, на втором этаже которого располагался охотничий магазин. И вот уже после потрошения оружейной комнаты был выматывающий забег по торговой галерее и марш-бросок на крышу.
        Я вздохнул и задумался над предложением свояка.
        - Через парк, говоришь? А дальше? Не влипнем, как прошлый раз?
        - Ерунда! - не разделил моих сомнений Антон, который куда лучше ориентировался в областном центре. - Подумаешь, заплутали немного! Теперь через парк сразу на окраину выйдем, там складов оптовых полно и места не самые людные. Минуем заторы на выезде, найдём машину - и в путь! Не парься, короче!
        - Да никто и не парится, - пожал я плечами и спросил: - Слушай, Штурман, ты в продуктовом что-нибудь успел захватить, или опять тушенку жрать придется?
        - Успел, - обнадёжил меня свояк и вдруг обратил внимание на оставшуюся открытой дверь. - Кость, ты гостей ждешь? - нахмурился он. - Закрой!
        - Ножки болят, - хмыкнул я и уселся, прислонившись спиной к ограждению. - Давай сам.
        - Вот ты баран! - поморщился Антон и с недовольным видом отправился к будке.
        - Это ты у нас качок, а я слабенький! - крикнул я ему в спину.
        И в самом деле, мои метр восемьдесят на фоне его без малого двух метров совершенно не смотрелись.
        - Зря тебя от армии отмазали! - без особой злости бросил свояк. - Там бы научили Родину любить.
        - А я и так люблю Родину! - заявил я, положил на колени новенькое ружьё с вертикальным расположением стволов и уточнил: - То, что от нее осталось…
        После сдвинул вбок рычаг, переломил стволы и попытался зарядить патрон с картечью. Сунул в один патронник - не идет. Сунул во второй - тоже никак.
        Что за фигня? Патрон ведь стандартный - двенадцатого калибра!
        И тут меня как по темечку тюкнуло! Глянул прилепленный скотчем к прикладу ценник, а там черным по белому:
        «BERETTA 686 SILVER PIGEON I 71 калибр 20/76».
        Калибр 20/76! Двадцатый калибр! Не двенадцатый!
        Ну ё-моё, Антон теперь все мозги вынесет! Ему только дай под шкуру залезть!
        «От армии отмазали», «от армии отмазали», тьфу ты, блин!
        Придётся делать вид, будто так все и задумывалось. Благо в рюкзаке среди впопыхах нахапанных патронов и коробка с двадцатым калибром отыскалась.
        - Кость! - позвал вдруг меня Антон; позвал почему-то шепотом.
        - Ну?
        - У меня наушники сверху засунуты, дай.
        Я расстегнул его рюкзак и вытащил две пары стрелковых наушников «Impact Sport».
        - Какие тебе?
        - Без разницы, - отозвался свояк, - они одинаковые.
        На лестницу Штурман поглядывал с явной опаской, АКСУ держал под рукой, и потому я не стал выделываться и подошёл к нему.
        - Что такое? - спросил, тоже понижая голос до шепота.
        - Не знаю.
        - А наушники зачем? Стрелять собрался?
        - Да нет, они ж активные - звук усиливают, - пояснил Антон, подкрутил колесико громкости и замер, прислушиваясь к чему-то слышному ему одному.
        Я немедленно последовал примеру свояка, и оказалось, что поставленные на полную громкость наушники и в самом деле усиливали окружающие звуки, вот только желание шутить про слуховой аппарат моментально пропало, стоило лишь уловить скрежет металла и какое-то приглушенное уханье, доносившиеся с лестницы.
        - Что это? - прошептал я, облизнув враз пересохшие губы.
        - Это за нами, - только и ответил Антон.
        - Но там же все заперто было!
        - Надо проверить, - решил свояк. - Автомат взял?
        - Да. - По въевшейся за последнее время привычке я прихватил с собой и старую двустволку, и АКСУ.
        - Идём!
        С оружием наизготовку мы спустились с крыши и замерли у края площадки, на которую выходили обе лестницы. Вместо внешней стены от пола и до потолка здесь тянулось окно, и мое отражение в нем выглядело откровенно напуганным.
        Оно и немудрено: судя по гулу, снизу к нам пробиралось нечто на редкость громадное и мощное.
        Монстр?
        - Оно с этой стороны лезет, - указал я на одну из лестниц. И рука сейчас у меня дрожала вовсе не из-за одной лишь усталости. - Может, по второй уйдем?
        - Чтоб на этажах пересечься? - зло глянул на меня Антон. - Совсем, что ли? А если оно не одно там? Тогда чё?!
        - Болт в очко! - огрызнулся я. - Делать чё?
        - Проверим для начала, - решил Антон и настороженно двинулся вниз по лестнице.
        Я слегка убавил громкость наушников и поплелся следом.
        - А чего рации в них нет? - спросил свояка. - Недоработка, блин на фиг…
        - Заткнись! - огрызнулся Штурман; несмотря на показную браваду, ему явно было не по себе.
        Меня так и вовсе потряхивало. Раз ступенька, два ступенька…
        В итоге мы благополучно спустились на двадцать третий этаж, но там невнятный гул распался на хрип десятка пересохших глоток, металлический скрип ограждения и шлёпанье по бетону чего-то на редкость неприятного. Будто полиэтиленовый пакет протухшим фаршем наполнили и легонько постукивают им об пол.
        Почему протухшим? Да воняло просто очень уж характерно.
        Дело ясное - снизу ломятся мертвяки. Целая толпа.
        А мы забрались на самую верхотуру, и пусть зомби не летают, но и мы можем отправиться с крыши ровно в одном направлении - строго вниз. На асфальт.
        Шмяц!
        - Твари, - выругался Антон, потом оглянулся на вторую лестницу. - Но почему поднимаются только здесь?
        - Потому что тупые, - предположил я.
        - Не настолько, - мотнул свояк головой и распорядился: - Контролируй ту сторону.
        Он начал спускаться с лестничной клетки. Но только скрылся из виду, как сразу по коридорам заметались частые отголоски выстрелов. Наушники смягчили грохот длиннющей, во весь магазин очереди, и меня неожиданно разобрал нервный смех.
        Поучал, поучал одиночными стрелять, а сам как зажёг!
        Как зажёг, бляха-муха!
        При этом какой-то частью сознания я полностью понимал всю серьёзность ситуации и потому, как только Антон вывалился обратно на площадку, тут же сменил его, вскинул АКСУ и… самым натуральным образом остолбенел от удивления, - чего уж греха таить, щедро приправленного ужасом.
        Снизу рвалось нечто. Нечто огромное, безмерное, едва протискивавшее свою разбухшую тушу по слишком узкому для нее проходу. Лестничное ограждение прогибалось и скрипело, мёртвая тварь перла вперёд, а я замер, как истукан, всё повторяя и повторяя про себя: «крысиный король», «крысиный король», «крысиный король»…
        - Кость! - диким криком вывел Антон меня из оцепенения. - Стреляй, мать твою! Стреляй, придурок! - орал он, дрожащими руками вставляя запасной магазин в приёмник АКСУ.
        Стреляй?
        Убить обычного зомби - дело нехитрое. Правило одно - бей в голову. Битой, монтировкой, топором. Неважно чем, главное сильно и точно, чтоб череп всмятку.
        Жевуны - твари пошустрее, но и с ними без неожиданностей. Вынесешь мозги - и дело сделано. Придётся постараться, но жизнь вообще штука непростая.
        А тут… монстр бугрился наростами, в которых я к ужасу своему опознал головы сросшихся воедино людей. Какие-то из них тупо пялились пустыми бельмами глаз, другие полностью заплыли мёртвой плотью и едва угадывались среди леса торчащих из плеч и корпуса твари коротких отростков рук.
        - Кость! - вновь взвыл Антон.
        Я упёр приклад в плечо и потянул спусковой крючок. Загромыхало, полетели звякавшие о бетон гильзы, пули принялись кромсать мёртвое тело и расплёскивать по стенам омерзительного вида ошмётки.
        А монстру хоть бы что!
        Хоть я и старался стрелять короткими очередями, магазин опустел слишком уж быстро. Только отвлёкся на перезарядку, и приподнявшаяся тварь неожиданно резким движением подалась вперёд. В один неуловимый миг она протиснулась до середины лестничного пролёта и выкинула в мою сторону уродливую многосуставную конечность, целиком состоявшую из сросшихся рук.
        Промахнулась лишь чуть!
        С матом я сиганул прочь, сходу взлетел к Антону и уже там принялся менять пустой рожок. Свояк быстро спустился на пару шагов и хладнокровно опустошил магазин автомата, на этот раз целясь в слепо шарившую на лестничной клетке лапищу.
        Во все стороны полетели куски гниющего мяса; рикошетившие от бетонного пола пули вышибли оконные панели, и ворвавшийся в коридор свежий ветер хоть немного разогнал смрад разложения.
        Только вот в отличие от окна конечность монстра при этом особо не пострадала…
        - Задержи его! - крикнул Антон и рванул куда-то вверх.
        Я почувствовал нечто сродни охотничьему азарту и вместо АКСУ взял болтавшуюся на ремне двустволку. Заменил патроны с картечью на пулевые и злорадно ухмыльнулся:
        - Задержу, ага!
        Двенадцатый калибр - это не шутка. Пусть наповал эту тварь и не уложу, но, когда та выберется с лестницы, выбитое окно окажется аккурат позади неё.
        А зомби не летают, да…
        Я опустился на одно колено и только устроился поудобней, как внизу резко скрежетнуло, потом с металлическим лязгом лопнуло смятое тушей монстра ограждение, и на лестничную клетку одним рывком выпросталось мёртвое чудовище. Все умные слова, вроде «центр масс», вмиг вылетели у меня из головы, и я попросту спустил оба курка. Приклад врезал по плечу, отдача толкнула на стену; тварь тоже вздрогнула, и её даже немного оторвало от усеянного стреляными гильзами пола, но - и только!
        Чудовищный зомби неожиданно резко скакнул вверх по лестнице, я с визгом бросился наутёк от протянувшихся ко мне многосуставных отростков, из гниющей плоти которых торчали грозди шевелящихся пальцев. Не останавливаясь, взлетел на последний этаж и огляделся в поисках свояка, но тот уже выбрался на крышу.
        Думает там забаррикадироваться? Дохлый номер, это страшилище дверь вынесет и не поморщится.
        - Антон! - испуганно рявкнул я.
        - Задержи его! - откликнулся свояк. - Две минуты!
        Задержать?! Да мне даже коня на скаку не остановить, а эту тварь разве что встречный локомотив притормозит, и то ненадолго!
        Тем не менее я заставил взять себя в руки, перезарядил охотничье ружьё и вновь вооружился АКСУ. Сдвинул переводчик огня на стрельбу одиночными, встал на краю лестничной клетки и с ужасом прислушался к доносившемуся снизу шуму. Сердце зашлось в бешеном стуке, болезненно сдавило грудь. Но когда показался преследовавший нас монстр, как-то сразу отпустило.
        Я глубоко выдохнул, поборол рвотный позыв и начал прицельно всаживать пулю за пулей в наросты бугрящихся под мёртвой плотью голов.
        Выстрел! Выстрел! Выстрел!
        При каждом удачном попадании тварь вздрагивала, как живая, но продолжала неестественно-тягучими движениями, будто гигантский червь, взбираться по лестнице. Памятуя об её стремительных рывках, я заранее попятился к выходу на крышу, и тут в дверном проёме появился Антон.
        - Поберегись! - надсадно просипел свояк; я прижался к стене, и мимо, подскакивая на ступеньках, пронёсся газовый баллон. Он с размаху угодил в отозвавшееся звоном лестничное ограждение, отлетел, шибанулся в оконный блок, и по тому разбежалась неровная паутина трещин.
        - Этого не хватит! - выскочив наружу, крикнул я. - Тащи ещё!
        - Не ссы, всё будет, - пообещал Антон, поднял ружьё и тихонько позвал: - Эй, дружок, ну где же ты?!
        «Дружок» не заставил себя ждать. Монстр стремительным рывком вывалился на лестничную площадку, развернулся, навалился на газовый баллон…
        Прежде чем Антон пальнул, я скакнул в сторону от дверного проёма, и потому вырвавшаяся снизу ударная волна отшвырнула на спину лишь свояка. Не теряя времени, я сунулся обратно, заглянул на лестницу и взвыл от восторга:
        - Да! Выкуси, падла!
        Взрывом монстра выкинуло на улицу! Возможно, детонация баллона сама по себе и не угробила бы его, но падение с двадцать пятого этажа не перенести даже подобному чудищу.
        Я перебежал к ограждению и только перегнулся через него, как меня окликнул Антон.
        - Кость! - приподнялся он на одном локте. - С монстром что?!
        - Порядок! - успокоил я свояка, разглядев распластанную на асфальте тушу мёртвого чудовища. Мёртвого теперь уже окончательно и бесповоротно.
        - Я же тебе говорил, - ухмыльнулся Штурман, - зомби не летают!
        - В натуре, не летают, - согласился я и, захлопнув дверь на лестницу, начал подтаскивать к ней плиты утеплителя.
        Зомби не летают, но лестницей пользуются ничуть не хуже людей!



        2

        Вопреки всем прогнозам и предположениям, цивилизация отдала концы без лишнего шума и пыли. Не было душераздирающих новостей по телевидению, правительственных сообщений по радио и любительских роликов в сети; крупные города просто вымерли в один день - и всё. Часть жителей мегаполисов не проснулась, часть просто попадала замертво, будто некие биологические часы сочли, что время человечества подошло к концу.
        Но это, разумеется, было не так. Пусть охватившая мегаполисы эпидемия и выкосила пригороды, города помельче и посёлки покрупнее, но до самого захолустья так и не добралась. Правда, до сих пор некоторые деревни вымирали от непонятной хвори, поэтому правилом хорошего тона стало подпускать чужаков лишь на дистанцию прицельного выстрела.
        Мне повезло: на весь отпуск Антон утащил меня к своей родне в Тюменскую область; мало того, что деревня в самой глуши, так ещё почти всё время мы проторчали в тайге. А тесть с тёщей так и вовсе решили отметить выход на пенсию поездкой на Мальдивы и прихватили с собой наших благоверных. Там они арендовали бунгало на каком-то крохотном островке и пропустили всю веселуху, загорая и купаясь. До них эпидемия тоже не добралась.
        Так вот и получилось, что между нами и жёнами теперь было расстояние в пять тысяч километров; и все пять тысяч километров почти строго на юг. Можно было, конечно, забить и начать жизнь с чистого листа, но вот как-то не хотелось. К тому же при одной лишь мысли о зимовке в тайге меня начинало трясти, да и Антон был настроен серьёзно.
        Он вообще товарищ серьёзный.
        …Я хлебнул водки, через силу удержал её в себе и закусил прихваченным в супермаркете сухарём. Нервная дрожь слегка отпустила, отступила тошнота. Вытянул ноги, положил на колени АКСУ, в рожке которого оставалось всего пять патронов, и напряжённо уставился на забаррикадированную дверь.
        От осознания того, что завтра утром придётся спуститься с крыши и пробираться по тёмным коридорам, вновь стало не по себе. Лучше бы нам вообще в город было не соваться, но для путешествия требовалось оружие, а прихваченных из деревни охотничьих двустволок и двух найденных в полицейской машине АКСУ для воплощения безумной затеи Антона явно недоставало.
        «Тот задумал такое,
        Так не будет покоя
        Уже никогда», - тихонько пропел я и глянул на свояка.
        «Тот» уже запустил дизель-генератор и с помощью болгарки доводил до ума трофеи. А я вроде как на карауле стоял. Ну и нервы в порядок заодно приводил.
        - Кость! - встрепенулся вдруг Антон. - Тебе что-нибудь надо укоротить?
        - Мне ничего укорачивать не надо, - я подхватил двустволку двадцатого калибра и отнёс её свояку, - а вот из этого обрез сделай.
        Антон забрал «беретту», оторвал ценник и покачал головой:
        - Ты нормальный, нет? Хочешь сделать обрез из ружья за восемьдесят восемь штук?
        - Да ты знаешь, оно мне несколько дешевле обошлось. Со скидкой «забирай и беги» сущие копейки вышли! - развеселился я и, предупреждая дальнейшие расспросы, добавил: - А калибр двадцатый выбрал, чтоб отдача меньше была! Понял?
        - Просто жалко такую красоту гробить.
        - Работай, - фыркнул я и глотнул водки, - эстет, блин…
        Антон забрал бутылку, хлебнул сам, захрустел сухарём.
        - Ничего больше не взял на закуску? - спросил он, прожевав.
        - Как-то не до того было.
        - Посмотри у меня, - посоветовал свояк и вновь включил болгарку; он принялся обрезать стволы, и металл так и брызнул длинными яркими искрами.
        Хорошо, что на крышу залезли, - иначе на такой-то шум зомби со всего города собрались бы!
        Я покопался в рюкзаке, вытащил банку красной икры и опешил:
        - Икра? Серьёзно?
        - А что такое? - удивился свояк. - Питательный продукт, нет?
        - Да тут просто пишут, её хранить при температуре плюс шесть надо, - я отошёл к краю крыши и швырнул жестянку вниз. Донесся влажный «чавк», один из толпы слонявшихся по парковке мертвяков завалился на асфальт.
        Глаз - алмаз!
        Антон пожал плечами и, закончив со стволами, обрезал приклад. Вернул мне ружьё и вдобавок протянул моток чёрной изоленты.
        - Сам обработаешь, - заявил он. - А не нравится икра, тушёнку открой.
        - Это тебя закуска не устраивала, - напомнил я, - мне и сухари прокатят.
        Быстро обмотал приклад изоляционной лентой и принялся кромсать ножом пистолетную кобуру в попытке приспособить её под обрез. Кожа жёсткая, руки не из задницы растут, должно получиться.
        - Зоопарк на марше! - покачал головой Антон и демонстративно отвернулся. Оглядел открывавшийся с крыши вид и вдруг присел. - У нас соседи!
        - Чего? - удивился я.
        Свояк передал мне бинокль и подсказал:
        - На стадион через дорогу глянь, только не высовывайся особо.
        Я осторожно приподнялся над ограждением и увидел, что какие-то типы устанавливают палатки прямо посреди футбольного поля.
        - Странно, что они на стадионе лагерь разбили, - удивился я. - Туристы, блин…
        - Может, просто дома зачищать не хотели, - предположил Антон. - Геморр тот ещё, - поёжился он, забрал бутылку, закрутил пробку и объявил: - Хватит бухать, сначала делами займёмся.
        - Какими ещё делами?
        - А такими, - и Штурман протянул мне винтовку, с первого взгляда вызывавшую ассоциации с вооружением натовских солдат. Сбоку обнаружилась надпись «ZBROYAR Z-15», под стволом - фонарь.
        Я взялся за наклонную штурмовую рукоять, взглянул в установленный на планку прицел, в том - красная точка. Коллиматор, ага. Ещё и с увеличением.
        - Не пристреливал, только с лазерным патроном настроил, - предупредил Антон и откинул часть прицела в сторону. - Сзади трёхкратный увеличитель. А приклад под себя подгони, он раздвижной.
        - Разберусь, - проворчал я, разглядывая коллиматор, промаркированный торговым знаком «EOTech». Потом заметил, что обычный оптический прицел на винтовке Антона несёт на себе гордое «SWAROVSKI», и не удержался от подначки: - «Сваровски», да?
        - Фирма! - не оценив моей иронии, подтвердил свояк и сунул стопку магазинов. - Четыре штуки по тридцать патронов. Калибр двести двадцать третий.
        - Подожди, как по тридцать? Законом же по десять предусмотрено? Было предусмотрено, в смысле…
        - Ограничитель на десять, - подтвердил Антон и ухмыльнулся: - Был.
        - Ясно.
        Мы выгребли из рюкзаков пачки с патронами, отобрали нужный калибр и принялись набивать магазины.
        - А с «калашами» что делать будем? - спросил я некоторое время спустя.
        - Здесь оставим, - решил Антон. - Куда-нибудь в военную часть или ментовку за боеприпасом лезть себе дороже. Там мертвяков до хрена и больше. И двустволки не потащим, - добавил он, - с ними хорошо на одном месте сидеть и патроны переснаряжать. Да и шуметь нам незачем.
        - Шумные они, да, - согласился я.
        С наступлением вечера похолодало, я застегнул куртку, машинально поправил пожеванный рукав, потом натянул разгрузочный жилет и рассовал по кармашкам магазины и рацию.
        И тут Антон протянул мне странного вида револьвер с замотанной изоляционной лентой рукоятью.
        - Это что такое? - удивился я.
        - Барабанный карабин, только слегка укороченный, - хохотнул свояк. - А то с короткостволом в нашей стране напряг! Если только у ментов «макарками» разжиться, но для нас эти огрызки даже лучше…
        - Лучше?
        - Спрашиваешь!
        Я присмотрелся и нашёл клеймо «TAURUS CIRCUIT JUDGE».
        - Двадцать второй калибр, - просветил меня Антон, - тихий, но чёткий. Только так черепушку шьёт. Если надо дом от мертвяков зачистить, самое оно.
        - Только кобуры нет.
        - В карман сунь.
        Мы распределили остатки патронов и снаряжение, посидели, выпили. Помолчали. Вскрыли тушёнку, и тогда уже я спросил:
        - Думаешь, выгорит?
        - А то! - фыркнул свояк.
        - До этого твоего Энгельс-два ещё пилить и пилить.
        - Сутки ехать.
        - Это раньше.
        Антон лишь плечами пожал.
        - Оружие есть, транспорт не проблема. Запасёмся съестным и вперёд.
        Я поёжился.
        - Тут же совсем рядом авиабаза. Шагол, да?
        - Не, не пойдёт, - замотал головой свояк. - Здесь «сушки», у них дальность полёта меньше трёх тысяч километров. А в Энгельсе-два стратегическая авиация базировалась. Там ТУ-95 и ТУ-160 есть, у них только боевой радиус шесть тысяч километров! Можно долететь и вернуться…
        - Там садиться негде, - напомнил я. - Да ты и не посадишь!
        - Катапультируемся, - пожал плечами Антон. - Зато представляешь - вечное лето! Индийский океан, белый песок! Лепота! И девчонки наши…
        - Ага, мы такие прилетим, а они уже за папуасов выскочили!
        - Папа им выскочит!
        - Это да, - усмехнулся я. - Слушай, а к самолёту никаких ключей не требуется? Кодов запуска, там?
        - Разберёмся, - отмахнулся слегка захмелевший Антон и ухмыльнулся: - Главное, что зомби не летают. Прикинь, мы на небе, а они внизу…
        Я кивнул и встрепенулся, вдруг заслышав непонятный звук. Звук знакомый, но в мёртвом городе абсолютно неуместный.
        - Что за на фиг? - уставился на меня свояк. - Это у меня в ушах шумит или… Ох ты, блин! Это же… это…
        «Это» было стрекотаньем вертолёта. И вертолёта быстро приближающегося.
        - Сюда!
        Вмиг протрезвевший Антон затащил меня за какую-то будку, но тут звук начал удаляться, а потом и вовсе затих. И затих он явно раньше, чем вертолёт успел бы удалиться на достаточное расстояние.
        - Приземлился? - спросил я.
        - Где-то рядом, - подтвердил свояк.
        - На стадионе?
        - Похоже на то.
        Мы подобрались к краю крыши, осторожно выглянули из-за ограждения и сразу заметили возвышавшийся посреди футбольного поля вертолёт какой-то незнакомой, явно зарубежной модели.
        - К туристам кореша пожаловали? - предположил я.
        - Это вряд ли, - ответил приникший к биноклю Антон. - Их на колени поставили. А эти пряники в респираторах каких-то и полной боевой выкладке. - Тут свояк странно дёрнулся, резко присел и рванул меня за собой. - Вот чёрт!
        - Что такое?! - всполошился я.
        - Один из туристов в нашу крышу рукой ткнул, - пояснил Штурман. - Валим отсюда!
        - Может, не страшно? - засомневался я, не желая на ночь глядя искать новое убежище.
        - Валим! - и слушать ничего не стал свояк. - Не нравятся мне эти ребята!
        Ничего не оставалось, как подчиниться. Мы зарядили винтовки, закинули за плечи рюкзаки и начали разбирать баррикаду. Потом Антон достал фонарик и револьвер, взялся за ручку, но сразу передумал и отступил назад.
        - Я стреляю, ты прикрываешь. Потом наоборот.
        - Нашумим же…
        - В доме можно, слышно не будет, - возразил свояк. - Давай на счёт три. Раз, два, три!
        Я распахнул дверь и резко скакнул вбок, а вывалившийся на крышу зомби не удержал равновесия и упал на четвереньки. Револьвер Антона негромко хлопнул, и мертвец замер на бетоне с простреленным черепом.
        Посветили внутрь, там ещё трое. И снова - хлоп, хлоп, хлоп. И ещё один, контрольный, - хлоп!
        - Перезаряжаюсь, - предупредил свояк, и в этот момент с лестничной клетки вывернула неуклюжая фигура очередного мертвяка.
        Взведя курок, я прицелился и выжал спуск. Хлопнуло, револьвер несильно вздрогнул в руке, а в плече покойника появилось аккуратное отверстие. Я выругался, вновь прицелился и вторым выстрелом уложил пулю точно в лоб.
        - Перезарядись, - напомнил свояк, - и спускаемся.
        Прикрывая друг друга и подсвечивая тёмные углы, мы начали спускаться по лестнице. Когда пробирались через ошмётки «крысиного короля», меня чуть не вывернуло. Да и свояк задышал как-то слишком прерывисто.
        Вонь стояла - куда там скотобойне!
        Я прикрыл нос рукавом и постарался побыстрее проскочить загаженную площадку, но мерзкий запах буквально въелся в одежду. Будь в животе хоть что-то кроме водки, точно бы наизнанку вывернуло. А так - отпустило понемногу.
        Без приключений добравшись до второго этажа, мы по пустым коридорам перешли в торговую галерею, и там Антон сразу приник к стеклянной облицовке.
        - Смотри! - указал он на мелькавшие в сгустившихся вечерних сумерках лучи фонарей. - Я ж говорил, не нравятся они мне. Точно по наши души!
        Раздались приглушённые хлопки; ковылявшие на свет зомби один за другим свалились с ног.
        - У них глушители! - догадался я.
        - Ходу! - подтолкнул меня Антон.
        По торговой галерее мы перебежали в пустой офисный центр: там всюду кабинеты, двери и тёмные проходы. В крови сразу забурлил адреналин. К счастью, в эксплуатацию здание ввести не успели, и зомби-посетителей внутри не оказалось.
        Другое дело на заднем дворе! Только выскочили на улицу, и к нам сразу заковыляли трое мертвецов в одинаковых строительных спецовках. Шуметь мы не стали, пустили в ход прихваченные в охотничьем магазине томагавки. По сути - обычные топоры с удобной рукояткой из армированного пластика и шипом вместо обуха.
        Первого мертвяка я уделал на раз. Тупо со всего маху засадил тяжёлое лезвие прямиком в макушку; благо силушкой Бог не обделил, да и приноровился за последнее время. Антон разделал второго не менее уверенно, а потом мы разошлись в разные стороны, и последний мертвец-строитель с оранжевой каской на голове неуверенно затоптался на месте, не зная, какую из жертв преследовать. Выбрать не успел: свояк широко размахнулся и мощным боковым ударом загнал шип на обухе под нижний край шлема. Раздался сухой треск проломленной кости, зомби повалился на асфальт.
        - Валим! Валим отсюда! - заторопился я.
        Мы пробежали мимо сделанной на стене белой краской надписи «Здесь были Игорь и Вова», выглянули на улицу. Антон велел мне не суетиться.
        - Замри! - потребовал он.
        - Чего ещё?
        - Вертолёт!
        - Да не взлетел он! Не слышишь, что ли? Стоит!
        - Вот именно! - подтвердил Антон и зачастил: - А знаешь, Кость, какая у вертолёта дальность перелёта? Под тысячу километров с полным баком! Да мы отсюда почти до Саратова долетим!
        - Ты сможешь поднять его? - засомневался я.
        - Учили, - уже не столь уверенно ответил свояк. - И посажу, наверное…
        - Антон, не гони! Это ж сколько лет назад было!
        - Руки помнят! - И свояк решительно рванул через перекрёсток. - За мной!
        Я обречённо выругался и побежал следом.
        Как я уже говорил, жизнь человека состоит из совокупности мелочей, которых он обычно попросту не замечает. Вот что стоит шагнуть? - да нет ничего проще! Но сейчас каждое движение отдавалось болью в натруженных мышцах, а ремни тяжеленного рюкзака врезались в плечи.
        Бежать! Бежать! Бежать!
        Пересекли одну дорогу, срезали через другую и только полезли через забор легкоатлетического комплекса, как донёсся долгий, полный боли крик. И сразу рванула граната.
        Но звук шел не от стадиона, а от высотки, из которой мы только что удрали.
        - Не успели! - выругался Антон, несколько раз шумно вздохнул и предупредил: - Теперь аккуратней, теперь они начеку будут.
        Кто «они» - я спрашивать не стал. Свояк и сам понятия не имел, чей вертолёт мы собираемся реквизировать.
        Нехорошо? А нечего было к нам цепляться.
        Да и зачем мертвецам вертолёт? Совершенно незачем.
        В том же, что разведгруппу сейчас харчат зомби, у меня сомнения не было. После того, как мы переполошили стрельбой всех окрестных жевунов, шансов у приезжих не было изначально. Только если в танке. Но танка у них нет, есть только вертолёт.
        Вертолёт - да…
        - Если нашумим, в запасе будет не больше пары минут, потом зомби начнут подтягиваться, - предупредил свояк, когда, двигаясь вдоль стены, мы подобрались к сетчатым воротам стадиона. Штурман опустился на одно колено и краем глаза глянул на футбольное поле. - Видел троих, - сообщил он, спрятавшись обратно. - Возможно, кто-то остался внутри. Пилот стоит у вертолёта, второй у палаток туристов, третий на трибунах. Караульные на ворота пялятся, но фонари не включают.
        - Может, не стоит? - засомневался я.
        - С волками жить, по-волчьи выть, - резонно выдал в ответ Антон. - Они первые начали.
        А что такого они начали? - мог бы спросить я, но не стал.
        Очень уж жить хотелось. Чрезвычайно хотелось жить. А ночной забег по лесу - это как русская рулетка, только в барабане патронов куда больше одного.
        - Твой, Кость, который у палаток, остальных сам сниму, - прошептал свояк.
        - Они ж заметят нас сразу!
        - Лезь на осветительную вышку, - указал Антон на терявшуюся в темноте мачту с гроздью прожекторов на самом верху. - Высоко не поднимайся, как только своего увидишь, - стреляй. Связь по рации.
        - Ты издеваешься, блин? - возмутился я.
        - Кость, давай живее! - и слушать не стал свояк. - Шевелись! Снимешь своего, сразу спускайся! Не подставляйся! Понял?
        - Твою мать! - Других слов у меня просто не нашлось. - Твою ж мать!
        Но деваться было некуда. Я снял рюкзак и перебежал к вышке. Там закинул винтовку за спину и, стараясь не шуметь и не греметь, начал подниматься наверх. Поначалу, пока сбоку тянулась стена стадиона, всё шло неплохо, а вот дальше у меня от страха самым натуральным образом свело живот.
        Так и чудилось: вот только высунусь - и сразу пулю словлю. Может, уже стоят и сюда смотрят…
        Да нет, бред!
        Лезу дальше…
        Сначала стал виден дальний краешек поля, затем показались верхушка и лопасти вертолёта, и, наконец, палатки «туристов». Затаив дыхание, я поднялся ещё на пару ступенек, заметил силуэт караульного и замер на месте. Усилием воли сбросил оцепенение, немного приспустился, достал рацию и прошептал в неё:
        - На месте!
        Сразу отключился, медленно, опасаясь звякнуть оружием о стойки, вытянул из-за спины винтовку и аккуратно устроил цевьё на перекладине. Поймал светящейся точкой увеличенную прицелом голову караульного, немного поколебался, перевёл её на середину тёмной фигуры и потянул спусковой крючок.
        Бам! - из дула вырвалось длинное пламя; я рефлекторно моргнул, но сразу заметил метнувшуюся в сторону тень и повёл стволом.
        Бам! Бам! Бам!
        Рванувший к ближайшей палатке парень в армейском камуфляже, разгрузочном жилете, каске и странного вида респираторе покатился по земле; сразу негромко протарахтел пистолет-пулемёт, и мачта освещения над моей головой сыпанула искрами.
        Я в панике разжал руки, пролетел вниз полметра, снова вцепился в перекладины, и тут у входа на стадион прогрохотала серия резких выстрелов.
        Антон подключился!
        Когда я подбежал к воротам, его там уже не было. Я закинул на одно плечо лямку рюкзака и метнулся вдогонку. Протиснулся меж приоткрытых створок, сдвинул их обратно и уже чисто на автомате всадил пулю в раненого караульного, ворочавшегося на земле. Дульная вспышка высветила лежавших неподалёку «туристов», и в глаза бросилась неестественность их поз.
        Разномастно одетые люди уткнулись лицами в беговую дорожку, у каждого руки были стянуты одноразовыми пластиковыми наручниками, вокруг голов растеклись тёмные, маслянистые пятна.
        Ох, ты ж мать твою за ногу! Да им по пуле в затылок пустили!
        В вертолёте раздался дикий крик, я рванул на подмогу Антону, но свояк справился и сам. Когда я забрался внутрь, он уже заломил пленнику - да нет, пленнице! - руки за спину и стягивал запястья обрезком шнура.
        Антон, он запасливый, ага.
        Долговязая тётка не сдавалась и всё пыталась вывернуться.
        - Нельзя! - с явственным акцентом вопила она. - Уходите! Популяции наших вирусов не совпадают, неминуемо перекрёстное заражение и мута…
        Свояк приподнял истеричку и с силой приложил её головой о пол.
        Хрясь! - тётка сразу обмякла и заткнулась. Антон затянул узел и с облегчением выпрямился.
        - Второй пилот? - с надеждой спросил я, скидывая рюкзак к опрокинутому переносному холодильнику, из которого на пол высыпались пробирки с кровью.
        - Нет, медик, вроде, - ответил Штурман, передал мне свою винтовку и перебрался в кабину. - Контролируй ворота! - уже оттуда крикнул он. - Сейчас набегут на выстрелы!
        Это точно: у зомби натуральный рефлекс, где стреляют - там жратва.
        Вот зачем им жрать? Они ж мёртвые!
        Тупые твари!
        Я спрыгнул на землю, включил подствольный фонарь и осветил ворота. Никого. Оглядел пустые трибуны и с трудом подавил нервную дрожь.
        Эти ведь тоже так стояли. Ждали возвращения своих, ждали зомби, а заявились мы и перестреляли всех к чертям собачьим.
        Хотя, судя по тому, как эти выродки поступили с «туристами», туда им и дорога.
        Интересно, кто это вообще такие?
        Заметив валявшийся неподалёку пистолет-пулемёт, я переступил через тело пилота и поднял оружие. Потом выдернул из разгрузки мертвеца пару запасных магазинов и вдруг ощутил какой-то иррациональный подъём сил.
        Не в том дело, что трофейным оружием разжился, просто глушитель - это по нашим временам большое дело.
        А вот из-за того, что пару минут назад живого человека убил, в душе ничего не ворохнулось, совсем ничего. Живой человек на дистанции прицельного выстрела от зомби не сильно-то и отличается.
        Тут в воротах замаячила неуклюжая фигура, я нервно оглянулся и тихонько позвал свояка:
        - Антон, ты живой там?! У нас гости!
        - Разбираюсь! - отозвался тот. - Не всё так просто!
        Луч фонаря выхватил из темноты ещё двух ходячих мертвецов, и я забеспокоился по-настоящему.
        - Быстрее давай!
        Зомби навалились на ворота, те покачнулись, заскрипели, но не открылись, и мертвецам пришлось протискиваться в узкую щель. Сообразили, заразы…
        Я подпустил их поближе и упокоил тремя одиночными выстрелами в голову.
        - Антон, бля! - вновь поторопил свояка. - Резче!
        - Не отвлекай!
        Не отвлекай? Вот ты молодец!
        У ворот к этому времени уже скопилась небольшая толпа; мертвецы вдруг навалились на створки разом, распахнули их и всем гуртом ломанулись к свежему мясу.
        Я сообразил заранее поменять полупустой магазин на новый и теперь без лишней суеты принялся отстреливать самых шустрых незваных гостей. Глаза разбегались от обилия целей, зомби тупо пёрли на запах крови, руки у меня дрожали, и пули нет-нет, да и уходили в молоко. А мертвяки всё прибывали и прибывали. Расходились в стороны, окружали палатки, подбирались к вертолёту. Вот уже и чавканье от свежих трупов донеслось…
        - Антон! - в голос взвыл я, вновь перезаряжая пистолет-пулемёт. - Шевелись короче!
        Вместо ответа загудел двигатель и пришли в движение лопасти над моей головой.
        Я повернулся, чтобы запрыгнуть в вертолёт, и вдруг самым краешком глаза уловил некую неправильность. Крутнулся на месте; так и есть - по пустой трибуне, перескакивая с кресла на кресло, ко мне стремительно несся жевун. Неестественно длинные руки, оскаленная пасть, уверенные быстрые движения опытного хищника.
        И не скажешь, что пару месяцев назад эта тварь была обычным человеком!
        Я пальнул по нему, промахнулся, но заставил сигануть в сторону. Потом полоснул длинной очередью по подступавшим мертвецам и забрался в вертолёт. Схватил винтовку и уже без всякого глушителя открыл огонь по бежавшему через поле жевуну. Колимматор помог выцелить тварь, одна из пуль угодила в ссохшуюся грудную клетку, и мертвеца опрокинуло на спину.
        Лопасти набирали обороты как-то очень неуверенно, зомби приближались, толкались, распихивали друг друга… и вдруг разлетелись в стороны, будто сбитые кегли! Только вместо шара ко мне рвался ещё один жевун! Отожравшийся центнеров до трёх, с мощным загривком и хищно вытянутым черепом!
        Стремительный прыжок, второй, тварь взвилась в воздух - и я чисто машинально потянул спусковой крючок. Хлопнул выстрел, сбитый в прыжке зомби покатился по газону.
        Я поймал его на прицел, но как раз в этот момент вертолёт оторвался от земли, меня качнуло, пуля прошла мимо, и жевун подобрался для нового прыжка. Меньше всего хотелось при очередном рывке вылететь к терзавшей свежих покойников толпе зомби, поэтому я ухватился за ручку и попытался захлопнуть дверь.
        Попытался - и не успел!
        Взвившийся с земли жевун заскрежетал когтями по обшивке и вдруг изловчился просунуть внутрь уродливую пятерню!
        Что хуже всего - весила эта тварь будь здоров, и поднявшийся на пару метров от земли летательный аппарат резко повело в сторону.
        В кабине тотчас раздался истошный вопль Антона:
        - Убери его! - заорал он. - Мне не удержать!..
        Вертолёт сотряс новый удар; я отлетел к стенке, долбанулся об неё затылком. С трудом восстановил равновесие и со всего маха приложил испещренную трупными пятнами лапу жевуна пластиковым прикладом.
        Раз, другой, третий!
        Хрустнули кости, но всё без толку!
        Более того - тварь вцепилась в дверь второй рукой и попыталась протиснуться внутрь!
        Вертолёт несло в сторону всё быстрее, трибуны опасно приближались, и как-то вдруг стало ясно, что набрать высоту мы уже не успеваем. Не выровняемся - хана!
        Отпустив винтовку, я выхватил из покромсанной кобуры на поясе обрез двадцатого калибра и, когда ко мне сунулась мерзкая вытянутая харя, пальнул почти в упор.
        Тварь будто ветром сдуло!
        Вертолёт начал выравниваться, но слишком медленно; я ухватился за петлю, высунулся наружу и увидел, что трое жевунов гроздью повисли на своём собрате, вцепившемся в переднее колесо. И они не только не давали нам нормально набирать высоту, но и медленно карабкались друг по другу, рассчитывая заскочить в люк!
        А вот хрен вам! Диагноз ясен, лекарство на руках…
        Я прицелился и разрядил второй ствол обреза. Картечь шибанула свинцовым градом; зомби кучей-малой рухнули на футбольное поле, и вертолёт, перестав клевать носом, уверенно взмыл вверх.
        - Нате! - завопил я от избытка чувств. - Выкусите! - Сразу опомнился, от греха подальше захлопнул дверцу и повалился на одно из расставленных вдоль стен сидений, скинув лежавшую в нём маску-респиратор.
        В голове билась одна-единственная мысль: «как же всё-таки замечательно, что зомби не летают»!
        А потом синтезированный голос системы оповещения на механическом английском заладил что-то о резком скачке фиксируемых датчиками мутаций базового вируса, достижении критического для организма уровня уникальных комбинаций, необходимости ликвидации заражённых особей и срочной изоляции контактного с ними персонала, - и как-то интуитивно стало ясно, что улететь от всех проблем не получилось.
        Что часть проблем теперь навсегда с нами, точнее - внутри нас.
        Те самые мелочи, которые никто и никогда не принимает в расчёт.
        Зомби не летают? Ой, ли?
        Как бы нам первыми не стать…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к