Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кутищев Александр: " Мультикласс Слияние " - читать онлайн

Сохранить .
Мультикласс "Слияние" Александр Кутищев
        Слияние миров: после глобального объявления на Землю приходит Система, изменяя не только окружающую действительность, но и нас самих.

        В центре сюжета оказывается Илья - обычный студент, который и думать не мог, что от его действий будет зависеть, станут ли люди вровень с другими расами или довольствуются ролью слуг и существ второго сорта.
        МУЛЬТИКЛАСС "СЛИЯНИЕ"
        АЛЕКСАНДР КУТИЩЕВ
        ПРОЛОГ
        Ли-Эл проснулся совсем рано, еще до того как светило озарило его комнату своими первыми лучами. Сегодня был особенный день, ведь именно сегодня вся их семья, как и семьи всех его знакомых, отправлялись в специальные убежища, чтобы безопасно пережить новое Слияние.
        В великий Единый мир, где не было места постоянству, а главной добродетелью считалось самосовершенствование, каждые 30 -40 лет вливались миры поменьше. Собственно их, малые миры, никто особенно и не спрашивал, говорят, что даже предки Ли-Эла были когда-то повстанцами, неукротимыми борцами с новым режимом. Это в их-то уважаемой семье, которая славится лояльным отношением к власти и представляет один из множества столпов, на которых держится вся империя. Хотя, мало-ли что говорят! Ли вот слышал от соседа, что их уборщица Кохха, старушка из Таори, умеет воскрешать мертвых, а в фамильярах у нее настоящий призрак! Но вот стоит ли в это верить - другой вопрос, так как официальная наука вообще отрицает возможности изучения некромантии живыми существами и он сам слышал от отца, что все это выдумки.
        Каждое такое событие серьезно перекраивало и обновляло все вокруг, добавляло новое, изменяло старое. Появлялись новые места, животные, растения, расы… Ли-Эл относился к Орэнам - гордым жителям мира Туу, бывшем когда-то вторым. Именно с них началась экспансия воинственных Лиссэров, прославленных колдунов и убийц. Это было давным-давно
        Вторые - это только кажется, что позорно, а если всего Единый мир населяет двенадцать народов, как тогда? Ли-Элу недавно исполнилось пятнадцать лет и грядущее Слияние очень его вдохновляло, ведь всем известно, нет лучшего толчка в развитии, чем пережить Слияние в подростковом возрасте.
        Каждый народ чем-то отличался от других. Мужчины Лиссэров, например, могли похвастать своей ловкостью, а их женщины, невероятной мудростью. Орэны же выделялись от прочих интеллектом, заслуженно считаясь лучшими из магов. Конечно, кроме известных всем, у каждой расы, да что там, почти у каждой семьи были и свои секреты, но основная отличительная особенность буквально выставлялась напоказ
        Парень встал с кровати и бережно завернул постельные принадлежности в единый комок, который занял одну из ячеек его пространственного артефакта. Артефакт - подарок отца на одиннадцать лет, пусть места в нем было всего на тринадцать ячеек, маленькие хитрости, типа свернутых вместе матраса, одеяла и подушки, позволяли всегда иметь при себе все необходимое.
        Надев тапочки, он пошел умываться, на ходу просматривая параметры своего интерфейса:
        Имя: Ли-Эл
        Раса: Орэн
        Уровень: 4 (79215 из 81000)
        Жизнь: 7 (выносливость + 2* сила)*10
        Мана: 28 (интеллект + мудрость +0,5 силы воли) *4
        Энергия: 4 (сила+выносливость+ловкость)*3
        Сила: 0,2
        Выносливость: 0,3
        Восприятие: 0,5
        Мудрость: 1
        Интеллект: 5
        Сила Воли: 2
        Ловкость: 1
        Харизма: 0,9
        Удача: 1
        Умения:
        Мультипотоковые плетения - 2
        Концентрация - 3
        Навыки:
        Каллиграфия - 5
        Рукопашный бой - 4
        Магия огня - 5
        Магия воды - 3
        Магия воздуха - 2
        Заклинания (одновременно до 3-х активных плетений):
        Горящие руки
        Ослепление
        Ускорение
        Массовое ускорение
        Астральный двойник
        Сопротивления:
        Дробящий урон - 1 %
        Рубящий урон - 1 %
        Колющий урон - 1 %
        Магия огня - 5 %
        Магия ментала - 10 %
        На лице сама собой заиграла улыбка - для своих лет Ли-Эл считался очень одаренным подростком и вполне заслуженно гордился собой. Не раз и не два ему предрекали участие в большом турнире и если года три назад это воспринималось всеми как хорошая шутка, то теперь на первого ученика пятого класса районной школы магии смотрели скорее с надеждой, как на будущего героя! Особенно его радовала высокая удача, что совсем не часто случается у его народа.
        В прошлом году он получил достижение Счастливчик, пять раз подряд выиграл довольно серьезные партии в Магов и Полководцев, во время школьного чемпионата. Маги и Полководцы - это популярнейшая сейчас игра, построенная на сложнейших иллюзорных конструкциях, запечатленных с помощью рун в камешки. При активации они вызывали проекции различных существ, которые могли сражаться друг с другом. При поражении, руна разряжалась и теряла в прочности, а при победе проекция становилась сильнее, совсем как мы. Ли-Эл давно увлекался игрой и у него была сильная партия камней, однако без удачи, конечно, не обошлось.
        Откуда взялся интерфейс, а точнее Система, частью которой тот является, парень не задумывался. Да, дедушка рассказывал, что до того как их родной Туу прошел Слияние ничего этого не было, а маги учились заклинаниям сами, проводя сотни экспериментов и самостоятельно записывая результаты. Некоторые считают, что Систему придумали Лиссэры, а сами они редко поддерживают разговоры на эту тему. Однако Ли-Элл думал, что и к ним все это откуда-то пришло, так как народ, что когда-то одолел Орэлов в том первом турнире, сейчас не мог похвастать чем-нибудь подобным, а ведь прошло уже несколько сотен лет.
        - Элли, ты уже встал? Торопись, у нас через 15 минут тренировка!
        Это мама, именно она в прошлом году решила, что раз все вокруг уверены, что ее сын сможет стать участником соревнований, то нужно сделать все, чтобы увеличить его шансы на победу. Победитель большого турнира не только получал славу и ценную экипировку для своего класса, он еще и определял чья раса будет определять политику до следующей экспансии и если в этот раз им станет один из Орэнов, все только вздохнут свободнее! Что может быть лучше спокойного и мудрого народа во главе остальных? Тем более, что все до сих пор в шоке от прошлого поколения, когда всем заправляли яростные Аарэны.
        Хорошо, что задолго до моего рождения победителем вновь стал один из Лиссеров. Тоже не сахар, конечно, но с ними можно договориться, тогда как перед тупостью Аарэнов оставалось только отступить, чтобы не быть раздавленным.
        - Да, мам!
        Тренироваться не хотелось, ведь сегодня он увидит их семейное убежище, куда в обычное время были допущены лишь прошедшие посвящение и официально вошедшие в род. Это событие в жизни каждого из Орэнов проходило в 16, так что ждать оставалось, конечно, недолго, но сама мысль, что уже сегодня он увидит знаменитые семейные тренажерные залы и лаборатории… почему же так медленно тянется время!
        Почистив зубы и умывшись, Ли-Эл прошел на кухню, где его уже ждал свежевыжатый сок торка и каша на молоке. Завтрак чемпиона, как говорит отец. Он, кстати, похоже уже убежал на работу, потому что не может маг-менталист и преподаватель школы разума в столичной академии сидеть без дела, когда весь народ готовится к эвакуации, ему сейчас нужно всё огромное здание третьего корпуса в подпространство свернуть, комнату за комнатой, чтобы ни одна кладовая не пропала.
        А вот мама что-то делала у себя в кабинете, распространяя по дому кисло-сладкий незнакомый запах. Так как она является почетным магистром алхимии, можно с уверенностью предположить, что занята она очередным своим экспериментом. Ли-Вала уже много лет пыталась создать эликсир, навсегда повышающим силу. В идеале, конечно, у всех, но в качестве плана минимум - у всех Орэнов.
        Позавтракав, Ли-Эл постучал в кабинет и получил от матери напутствие идти на тренировку самостоятельно. Он неспешно собрал сумку и медленно побрел в сторону стадиона, где вот уже третий год занимался вместе со своим товарищем Гротоммом. Их общению совершенно не мешала принадлежность к разным расам, хоть и столь отличных друг от друга, ведь в отличие от невысокого и длинноухого Орэна, Гротомм принадлежал к Троггам и, как и все представители их народа, был под два метра ростом и имел ярко выраженный зеленый окрас. Они были знакомы уже полтора года, с тех самых пор, как молодой Орэн занялся тренировками всерьез.
        День был чудесный, Ли-Эл даже остановился перед воротами, пытаясь придумать убедительную причину пропустить занятия, но, так ничего и не сообразив, медленно побрел в раздевалку, где и встретился с Гротоммом.
        - Привет, ушастый!
        КогдаТрогги улыбаются - это выглядит угрожающе, из-за выпирающих нижних клыков, но парень уже привык к внешности своего друга, так что просто вздохнул, сокрушаясь над манерами товарища и начал медленно переодеваться.
        - Слушай, Ли, подожди. Подожди тебе говорят!
        Гротомм взял Ли-Эла за плечо и потянул в сторону душевых.
        - Ты ведь в курсе, что в следующий раз мы увидимся уже после Слияния, да? Чуть больше месяца мир будет расширяться и все разойдутся по безопасным зонам или астральным убежищам, но потом, после того как эта стадия закончится…
        - Мы пойдет осваивать обновленный мир, знаю, нам же это по сто раз рассказывают!
        - Не перебивай!  - Гротомм угрожающе оскалился, заставив Ли-Эла отшатнуться,  - Да, что я хотел сказать? Сбил с мысли бес! Осваивать, верно. Мы пойдем, молодое поколение, между первым и вторым уровнем специализации. Да, сейчас нас будут еще более усиленно тренировать и уж до первой специализации доберемся, но только первой, про вторую и мечтать нельзя - столько опыта нам никак не получить, по крайней мере мне точно.
        Трогг отпустил парня и вздохнув сел на скамейку.
        - Семья не выйдет в мир до окончания турнира, чтобы не напороться на штраф от системы, так что именно нам нужно будет не только подобрать и защитить место под новый город, а еще и разведать все ресурсы вокруг и поставить на поток фарм новых данжей. Я к чему это, наша семья небольшая, в мир, скорее всего, отправимся вдвоем с сестрой, ну может кузен поднажмет с развитием, но надежды мало. Короче, предлагаю объединить усилия!
        Он снова вскочил и заходил по комнате, не в силах усидеть на месте. Ли-Эл смотрел на него с недоумением - они впервые заговорили о таких серьезных вещах и хотя сам он уже давно составил свой план, идея скооперироваться с двумя-тремя воинами была очень заманчивой. В их семье было пятеро подростков подходящего уровня, но из-за особенностей расы воинов среди них не было. А вот если добавить парочку, получится уже гораздо интереснее, да и столь значительное преимущество в количестве поможет добиться гораздо большего. Правда остается еще Турнир, но Гротомм вряд ли рассчитывал на победу, силен - да, но минимум ловкости и интеллекта делали его просто толстой мишенью, конечно, если речь не заходила о ближнем бое, благо против ослепления с ускорением он сделать ничего не мог и в спаринге Ли-Эл просто кружил вокруг разъяренного противника, поливая струями пламени. В любом случае, предложение стоило обдумать, благо время еще было, пусть они и не увидятся в ближайшее время, но сейчас ведь не древность какая-нибудь, банальный артефакт мыслеречи есть в каждом доме.
        - И еще кое что… ты же знаешь, что скоро появится Смотритель?  - Ли-Эл кивнул, понимая, что так и должно быть, пора. Про Смотрителей он знал много, так как в прошлом году готовил на эту тему реферат. Реинкарнация разумного, когда-то отдавшего свою суть Системе - вот кто такой Смотритель. О ритуале ему рассказывал дедушка. Вроде как любой может подарить себя Системе, получив значительные бонусы в характеристики и умения, но после смерти он будет обязан служить неизвестное количество времени. Единственное условие, нужно было достигнуть 5 уровня специализации. Кажется, что это очень много, но даже мама Ли-Эла - маг 9 уровня, а у папы и вовсе 14, причем он Менталист! А уж глава его семьи, почтенная Ли-Тта имела 32.
        Так вот, насколько Ли-Эл знал, служба Смотрителя заключается в присмотре за разумными во время Слияния. Могут выдать задания, следят за порядком, в народе Смотрителей скорее любят, так как на невиновных они никогда не нападают. А еще Смотрители не помнят прошлого, причем не просто свою жизнь, а скорее вообще мир - удивляются птицам и рекам, могут часами смотреть на огонь или с удивлением рассматривать дерево. Радуются научившись завязать шнурки, как рассказывал папа. Как дети - воспринимают мир с удивлением и восторгом. При этом в них сидит строгий свод правил, нарушить который Смотритель не способен. Хотя, говорят, что чем опытнее они становятся, тем более неожиданно трактуют свои законы.
        К сожалению, сила Смотрителя также была известна и два-три мастера, так называли тех кто преодолел планку 25-го уровня своей специализации, вполне могли его одолеть. Такие случаи были официально зафиксированы и во время прошлого Слияния подобное происходило дважды в разных безопасных зонах. В обоих случаях было множество жертв. Лишь обладающие возможностью телепортироваться смогли спастись, рассказав о появлении еще одного представителя Системы - Разрушителя. Его уровень определить не смог никто, да и времени не было, так как этот парень не стал разбираться, что произошло, а просто залил все пространство огнем, уничтожая экипажи, здания и уж конечно всех разумных.
        - Никакого черного рынка,  - между тем продолжал Гротомм,  - никаких убийств и работорговли в черте города. Короче… ах, ладно! Пока еще не поздно, у меня есть пропуск, но нет денег. Совсем скоро он превратиться в бесполезный сувенир, но ты… ты совсем другое дело! Я знаю, что ты на карманные расходы получаешь больше чем вся моя семья зарабатывает за месяц…
        Вот это было обидно, ведь Ли-Эл никогда не отличался каким-то особым транжирством, хотя и получал обычно все самое лучшее. Ну а что сделаешь, если в столице очередь за мамиными зельями, вот она и повышает постепенно цены, тем более, что и товар получается все лучше со временем. Много ли получает отец Ли-Эл не знал, но предполагал, что тоже нормально, все же преподаватель столичной академии.
        - Короче, вот. Чтобы показать свои благие намерения и усилить будущего союзника - он протянул Ли-Элу маленькую черную карточку, над которой всегда клубилось синее пламя, не обжигая, но ощутимо грея руку.
        - Возьми опыт, а если получится, то и характеристик прикупи. Лучше бери инту или мудрость, силу вы не усваиваете совсем.
        Парень рефлекторно взял пропуск и долго на него смотрел. Пропуск на черный рынок… он слышал о таких. В школьных коридорах витали слухи, что там можно было купить белые и черные кристаллы, опыта и характеристик соответственно. Кажется, их делали темные алхимики, что научились вытягивать их живых существ. Опыт из всех подряд, а вот характеристики только из разумных, причем от разных рас разные. Из Орэнов получали интеллект, из Троггов силу, а из Лиссеров ловкость или мудрость, а из крохотных Зузиков удачу.
        Его мучили сомненья, потому что родители строго запрещали ему связываться с незаконной торговлей, так как за это и раньше можно было поплатиться, а в преддверии появления Смотрителя и вовсе попахивало самоубийством, но ведь сама возможность быстро увеличить характеристики - это дорогого стоит. При равных уровнях, имеют значения различные умения, ауры и достижения увеличивающие характеристики, благодаря всему этому можно преподнести противнику неожиданный сюрприз на турнире.
        Видя, что Ли-Эл сомневается, Гротомм добавил,  - Пойми, мы ведь столкнемся не только с мобами и системными персонажами, там будет новая раса, а ты и сам знаешь, там могут оказаться очень серьезные противники, ведь только появившись в мире, Система стремится полностью поглотить его, раздавая налево и направо достижения! Помнишь историю как вы пришли к нам? До начала Турнира было убито 80 % всего молодого поколения! Та еще лотерея нам предстоит…
        Об этом Ли-Эл тоже знал, Слияния никогда не проходит легко и даже миролюбивые Зузики умудрились проредить часть захватчиков, а ведь рано или поздно они могут наткнуться на какую-нибудь могущественную расу и кто знает, вдруг это случится сейчас? А Гротомм продолжал убеждать, сам того не желая вызывая внезапные опасения - а не ловушка ли это?
        - Ты пойми, есть ведь и еще одна угроза, теперь уже стопроцентная и действительно страшная - наши одногодки. Ослабить другие расы перед турниром - что может быть лучше? Каждый шанс нужно использовать, иначе не победить!
        Это ты верно подметил, усмехнулся про себя Ли-Эл, кому как не Троггам желать выбить из соревнования побольше магов, но единственная опасность - Смотритель, а о его появления парень узнает одним из первых. Схема появления слуг Системы всегда одинакова - они приходят во все крупные сообщества разумных и находят самую большую группу. Подойдя, Смотритель представляется и объявляет свод правил, после чего они вступают в силу и на территории этого сообщества ему тут же становится известно о всех преступлениях. Идеальная система безопасности.
        Однако ни одно государство не может существовать, не нарушая время от времени свои же собственные законы, так что власть имущие давно придумали, как обезопасить себя от случайностей. Как только появляются первые признаки грядущего Слияния, правители поселений собирают в одном из подземных бункеров пару сотен слуг, которые сидят там безвылазно в ожидании появления незваного гостя, информируя по мыслеречи как только тот придет. У Ли-Эла, как и у всех членов его семьи, были специальные одноразовые медальоны, которые они носили не снимая. Не то чтобы они постоянно убивали кого-нибудь, но мало ли что…
        - Ладно, что нужно делать?
        Гротомм вновь показал клыки, на этот раз довольный, что смог убедить товарища.
        - Переулок Вдов, третий дом, постучи четыре раза и когда откроется окно - положи в него пропуск. Торопись, на твоем месте я бы даже пропустил тренировку!
        Ли-Эл медленно кивнул, а потом, окончательно приняв решение, подхватил свой рюкзак и кивнув Троггу побежал. До переулка было не так уж и далеко, так что он вполне сможет сказать, что его задержали по семейным делам и тренер не будет проверять - последний день, он, по сути, мог бы и вовсе не приходить.
        Ноги несли его между домами, а мысли все крутились вокруг случившегося - правильно ли он поступает? Не обернется ли это проблемами? Но сколько он не думал об этом, подводных камней вроде как и не было вовсе. Ладно, пусть его отец и запрещал связываться с черным рынком, но он же и говорил, что рисковать необходимо! На все проблемы кроме Смотрителя хватит одного упоминания его семьи, а как только Смотритель появится - ему сообщат.
        Немного успокоившись, Ли-Эл, наконец, добрался до Переулка вдов, выискивая таблички с номерами домов. Табличек не было, зато на одном из них, прямо на стене, была нарисована огромная цифра три.
        - Б - безопасность,  - усмехнулся парень,  - эти люди явно знают толк в конспирации. Рассмеявшись, он быстро подошел к дому и увидел приоткрытое окно рядом с дверью. Подойдя и постучав четыре раза, Ли-Эл положил карточку на подоконник и сделал шаг назад, ожидая, что произойдет дальше.
        Дверь отворилась, но к нему так никто и не вышел. Хмыкнув, юноша зашел внутрь дома и хотя там было очень темно, зашел внутрь. Впереди был виден свет и он пошел на него, в итоге запнувшись на ступеньках и некрасиво развалившись на полу. Красный как какой-нибудь вареный гракк, он чертыхнулся и громко спросил:
        - Так здесь встречают клиентов?!
        Его голос не успел замолкнуть, как со всех сторон вспыхнули факелы, а справа от него оказалась молодая Лиссерка в балахоне колдуна, которая развалилась в кресле, махая каким-то жезлом.
        - Здесь клиентов по разному встречают. Мы скоро закрываемся, так что давайте скорее, чего вам нужно?
        А она ничего, подумал Ли-Эл, может все еще и получится хорошо…
        - Кристаллы. Для начала хочу узнать цену… из характеристик - удача, интеллект и мудрость, ну и опыт.
        - Оу, да у нас тут настоящий молодой делец-молодец,  - засмеялась девушка,  - ну что же, делец, Удача по 500 чипов за кристал, интеллект и мудрость по 400, а опыт - как всегда, один к десяти, то есть десятка опыта за чип. Учти, характеристики никогда не усваиваются полностью, очень редко дают половину, а чаще всего и вовсе 0,1 -0,2. Да, больше чем на единицу характеристики кристаллами не поднять, учти это.
        Да уж, парень опешил. Нет, он знал, что цены тут так кусаются, конечно, иначе и быть не могло, но настолько…Однако, для торговли сейчас нет времени, так что Ли-Эл прикинул сколько у него есть и зажмурившись проговорил:
        - Три кристалла удачи, две мудрости и четыре на интеллект. Опыта на четыре тысячи пятьсот.
        - Четыре пятьсот? Это на все или столько не хватает? Да пофиг, с тебя 4350 чипов.
        Ли-Эл сглотнул и коснулся девушки, подтверждая перевод. Это были огромные деньги, все его накопления за несколько лет. До этого он хотел потратить их на какой-нибудь легендарный жезл, но жезл ему дадут и так, а вот характеристики…
        - Богатенький мальчик,  - рассмеялась девушка и встав с кресла достала кристаллы из пространственного кармана,  - мы ведем дела честно,  - она протянула их парню.
        Ли-Эл схватил кристаллы и уже собирался спрятать их, когда дверь в дом распахнулась. Видимо, сама конструкция двери должна была предотвратить подобное, так как всю ее перекосило, створка с левой стороны вовсе упала, а кое-как держалась на нижних петлях.
        - Черный рынок вне законов Системы!
        А в дверном проеме стояла фигура, освещенная светом с улицы. Было не разобрать кто это, но молодой Ли-Эл уже догадывался, что случилось непоправимое, но все еще не хотел верить.
        Он услышал за спиной шорох и пусть не увидел, но почувствовал как девушка попыталась сбежать. Бессмысленно, теперь уже все… но почему! Почему не сработал амулет? Случайность ли произошедшее или спланированная ловушка и если второе, то сколько еще целей было у заговорщиков?
        Луч света пронзил девушку и она осела на пол, харкая кровью. Из сквозной раны на животе лилась кровь. Молодой Орэн резко хотел было подбежать к ней, но запнулся роняя кристаллы на пол, поняв, что она уже мертва. Снова посмотрев на дверь, Ли-Элл рассмотрел фигуру в белом балахоне. Над его головой, без каких-либо дополнительных усилий вспыхнула надпись - Смотритель, 43 уровень.
        - Молодой Орэн, разве ты не знал, что пользоваться Черным рынком запрещено?
        Ли-Эл опустил взгляд, не зная, что говорить. Он пытался придумать себе оправдание, но ничего путного не лезло в голову и желая сказать хоть что-нибудь он ляпнул:
        - Я хотел стать сильнее перед турниром!
        Смотритель невыразительно смотрел на подростка, одного из тех кто пойдет осваивать новый мир. Убивать его было нежелательно, но наказать следовало. Что-нибудь… Да! Пусть будет так.
        - Хочешь стать сильнее? Я дам тебе такой шанс… Вот только кристаллы. Нет! Кристаллы мы отдадим достойному представителю разумных из нового мира. А ты отправишься в Зону для исправления. Как раз до турнира. Поверь, ты станешь сильнее или погибнешь там.
        Глава № 1 Неожиданное сообщение

«Ах, ты не знаешь где у автомата предохранитель и как менять за полторы секунды расстрелянный магазин? Ну, тогда ты сам себе злобный Буратино и не говори, что не везет.»

    Дмитрий Рус "Играть, чтобы жить" Книга 2. Клан
        Я бежал не оглядываясь и чувствовал, что силы меня скоро покинут.
        Вообще, когда тебе 20 лет, бегать время от времени приходится. В университете нужно зачет по физкультуре получить? Конечно, нужно! А при условии, что на эту самую физкультуру ты за семестр и не ходил ни разу, остается либо кросс за факультет пробежать, либо новый футбольный мяч принести. Или, если у друзей допоздна засиделся, и трамвай ушел из-под носа? Нужно его догнать и преследовать до следующей остановки, ведь следующий, если и придет, то явно после 23:00, что совсем не оценит комендант общежития.
        Ну или, как в этот раз, уже на походе к этому самому общежитию твоего общества настойчиво возжелает компания незнакомых парней, пьющих пиво в беседке. Может, они пивом хотят поделиться, иначе зачем им так целеустремленно бежать, верно?
        - Стой, сука! Стой, хуже будет!
        Конечно будет, правду говорит этот, бесспорно, душевный человек, тут никаких сомнений. Несколько лет назад, еще когда я жил с родителями и учился в школе, в подобной ситуации решил, что бежать - это удел трусов и слабаков. И не побежал. Даже немного горжусь собой за тот раз, несмотря на порванную куртку, сломанные наушники и многочисленные ушибы. По крайней мере, одному из противников тоже не поздоровилось, ведь вспомнив совет какого-то мастера боевых искусств, сразу определил среди нападающих самого здорового и, не обращая внимания на домашнюю заготовку оппонента - Слышь, парень, дай позвонить,  - ударил первым. Хорошо ударил, даже рука потом болела, а бугай красиво так сел, потерявшись.
        За это меня потом и пинали, наверное. Вообще, способ, хороший, но действует максимум против двоих. А сейчас… сейчас за мной бежало сразу семь или восемь человек, в темноте разглядеть подробности не получилось.
        Кстати, приятно познакомиться, меня зовут Илья, студент второго курса исторического факультета, люблю читать, играть в настольные или компьютерные игрушки и объективно считаю себя скорее умным чем сильным.
        При росте 180 сантиметров, мне досталось всего 48 килограммами веса и язык без костей. Это, плюс “доброе”, по словам мамы, лицо, как магнит притягивает к моей пятой точке всевозможные приключения. Не помогает ни секция бокса, куда я хожу вот уже целых 6 месяцев, ни любовь к туристическим походам, к которым пристрастил лучший друг Вова.
        Получается скорее наоборот, только в этом семестре уже дважды пришлось подраться в общаге (давай раз на раз, ты же боксер), а прошлым летом, когда мы с Вовчиком и его подругой Светой сели в поезд до Златоуста, чтобы побродить по Таганаю, до меня докопались дембеля (как это не служил?!), благодаря чему поездка закончилась гораздо раньше, а Вове и вовсе сломали руку (этого я не видел, так как уже лежал без сознания с сотрясением).
        Давай, давай, подбадривал я себя, сворачивая в очередной двор, еще немного и они отстанут! Это были очень правильные мысли, потому что преследователи явно выдохлись, вытянулись цепочкой, и если еще чуть-чуть увеличить разрыв…
        Мысли правильные, а вот с удачей у меня явно проблемы, так как двор оказался П-образной формы, никаких арок, подъезды закрыты на домофон, людей нет.
        Я оглянулся вокруг, в поисках спасения, счет шел на секунды. Что делать? Договориться точно не получится. Оно бы, конечно, и раньше не получилось, а теперь… А теперь нужно выбрать - Прятаться или драться? Повинуясь какому-то наитию, я рыбкой перепрыгнул через декоративный забор, перекувыркнулся, бесстыдно сминая высаженные местными бабушками растения, тюльпаны, кажется, и свернулся за маленькой яблоней, стараясь дышать через раз.
        А вот и компания парней, подогретых пивом, погоней и инстинктом хищника - враг убегает, взять, взять!
        Тот, что вырвался вперед, самый маленький и крикливый, первым забежал во двор, увидел, что тот закрыт со всех сторон и не стал спешить. Он остановился и, ожидая подельников, начал косплеить Нострадамуса:
        - Вот и все, мразь! Некуда тебе бежать. Теперь мы тебя найдем, теперь мы тебя убивать будем!
        Я лежал под деревом и не мог понять, как это они до сих пор не услышали стук моего сердца. Оно билось так громко, что казалось, вот-вот разобьет грудную клетку. В глазах потемнело, накатила слабость. Что это со мной? Не так уж и много мы в итоге пробежали, быстро, конечно, но ведь и не такое бывало. Глядишь, если бы не подстава с тупиком, можно было еще…
        И тут я услышал в своей голове голос. Не кого-то из местных жителей, что ругаясь на шум, грозится вызвать полицию, и не одного из преследователей, с угрозами скорой расправы. Нет, голос был очень странным, одновременно тихим и отчетливым, причем все им сказанное дублировалось у меня перед глазами проявляясь вычурными золотистыми буквами текста:
        Поздравляю, человек! В мир пришла система и мир изменился! Приветствуйте новое время - время невероятных возможностей и незабываемых приключений. Я, Легион, впустил к вам первостихии и магию! Я изменил вас, скоро изменю ваших животных и растения! Я даю вам шанс - станьте сильнее и возьмите то, что должно быть вашим! Станьте первыми и получите преимущество! Развивайтесь, побеждайте, стремитесь, но помните, что за все придется платить.
        Я лежал в кустах и матерился у себя в голове. Жизнь удалась. Мало того, что меня с минуты на минуту будут бить, причем скорее всего ногами, так я похоже еще и головой двинулся. Причем негодовал не только по причине свалившихся на мою голову неудач, но и от осознания того, на что променял жизнь нормального человека. Ладно бы все эти недружелюбные персонажи превратились в прекрасных обнаженных дев, за ласки которых я бы принимал побои, умерев находясь в плену сладких иллюзий. Но вот это: “Я Легион!” или “Развивайтесь, побеждайте, стремитесь!”, что за коммунистические лозунги? Ну, или не коммунистические, но все равно, от себя я ожидал большего.
        Тут же вспомнилось, что о чем-то подобном я не так давно читал. Точно читал, это ведь новый книжный жанр, ЛитРПГ называется. “Первому игроку приготовиться”, “Лабиринт отражений”, “Играть, чтобы жить”… Хм, возможно ли, что все происходящее со мной сейчас, это лишь последствия проклятья, что наложила на меня настоящая литература, за прочитанное? Брррррррр, бред какой в голову лезет, так, что там у нас вокруг происходит?
        - Э, ты слышал?
        - Че за херня!?
        - Стремно как-то…
        Компания воинственных неандертальцев замерла буквально в паре шагов от меня, они крутили головами во все стороны и явно чего-то боялись. Странно, им то чего… Стоп! Они тоже это слышали? Если это не моя личная галлюцинация, а в то, что мы с этими ребятами умудрились каким-то образом словить совместный приход я почему-то не верил, значит…
        Перед глазами, в правом верхнем углу, мигала маленькая шестеренка, будто в очках дополненной реальности. Сконцентрировал внимание на шестерне и передо мной выскочило диалоговое окно:
        Введите имя
        Да ладно! Это что значит, вторжение пришельцев или апокалипсис? Еще может быть попаданство, конечно, но нет. Эти дворы я узнаю и лежа в траве. Наша это, Россия! Хотя я ведь и о параллельных мирах ничего не знаю. Может тут все точно также, только имя вот нужно вводить.
        Введите имя
        Хм, имя, имя… ну, Илья тут, наверное, не подходит. Нужно что-нибудь звучное выбрать, запоминающееся и грозное одновременно. Супернагибатор, например, ага, гроза всех школьников и защитник пацанских понятий. Мое тело беззвучно скрючило в приступе смеха и почти сразу отпустило. Нервное, наверное. Решил выбрать ник, что обычно использовал в играх. Как тут вводить-то?
        Хотите выбрать имя “Ворон”?
        Хочу, конечно, коротко и ясно. Ворон - птица мудрая, да и живет долго.
        Приветствуем, Ворон! Вы сделали свой первый шаг на пути силы, ведь самоидентификация - это важная ступень в становлении каждой личности.
        Дзинь!
        Получено достижение - первый из крадущихся! Вы первым в новом мире скрылись в тени от врагов! Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Тьма смотрит на вас с одобрением! Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение. Корректировка данных - начало нового сценария, награда будет увеличена. Получено элитное умение “Уйти в тень”. Получен бонус к основной характеристике ловкость. Ловкость +0,1.
        Интересно. Дайте два. А можно всех посмотреть? Кстати, как там… Статистика персонажа! Личные данные! Меню! Статус! О, сработало, перед глазами появилась очередная таблица:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 0 (0 из 1000)
        Жизнь: 5 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 5 (интеллект + мудрость)*5
        Энергия: 2 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 0,2
        Выносливость: 0,4
        Восприятие: 0,5
        Мудрость: 0,5
        Интеллект: 0,6
        Ловкость: 0,4 (0,3+0,1)
        Харизма: 0,3
        Удача: 0,2
        Ремесла: -
        Умения:
        Уйти в тень - 1
        Заклинания: -
        Да, не густо. Остается надеяться, что это только пока. А что дает умение? Концентрирую внимание на строчке и появляется подсказка:

“Уйти в тень” - элитное магическое умение. В отличии от обычной скрытности и маскировки, умение использует магический источник и управляет тенями. Тени окутывают вас, не только скрывая от врагов, но и отводя взгляд противника. Не зависит от физических данных. Первая атака из тени добавляет к урону коэффициент от магии тьмы (зависит от интеллекта). Не действует при хорошем освещении или если на вас попадают солнечные лучи. Затраты: 4 мп в минуту.
        Очень интересно, но дорого, сейчас я могу провести в тени как раз одну минуту. Кстати, как там мои преследователи поживают?
        Преследователи стояли буквально в паре метров и вполголоса обсуждали произошедшее:
        - Это по настоящему всё? Я не пойму, чё за Легион такой, а? Паш, ты понял? И куда тот терпила делся, тут же бежать некуда?! Может это он все? Давайте обратно двинем, тут какая-то лажа происходит, сто пудов.
        Мелкий, что предрекал мне скорую и мучительную смерть, говорил быстро и сбивчиво, он переминался с ноги на ногу и постоянно оглядывался.
        - Тихо. Тихо, я сказал. Значит так, разбираемся со всем по порядку. Кобан, Рыжий, Шпала - вы шмонаете двор и тащите сюда бегунка, он мне за эту пробежку солидно так задолжал. Заодно и расспросим, слышал ли он что-нибудь или это наш коллективный глюк. Федя и Сало остаются в проходе, чтобы не проскочил, а я с Мелким покурю, надо тему прокачать, башка совсем не соображает уже.
        - Пеший, а чё как покурить так с Мелким, а как двор шмонать - сразу Шпала? Пусть Мелкий и шмонает, он в любую дырку заглянет!
        Так, а этот Паша, вероятно, является лидером всей гоп-компании. Здоровый парень, но в отличии от подельников, выглядит вполне себе цивилизованным. Лицо симпатичное, вызывает доверие, так сказать.
        Меня они похоже в покое не оставят. Даже странно, неужели, в свете новой информации у них совсем нет других дел. Может, именно меня караулили? Да нет, бред какой-то, я их первый раз вижу. Но оставаться лежать не вариант, во-первых, в любой момент могут найти, во вторых, мне сейчас очень хочется оказаться у себя в комнате и изучить интерфейс более подробно, а в-третьих, нарастало желание опробовать свои новые силы в настоящем бою. Мной овладела жажда действий, эйфория всемогущества и стремление отомстить за пережитый страх. Эти чувства были столь сильны, что голос разума не пробивался за барьер эмоций. Хотели меня догнать, значит? Ну вот, догнали на свою голову.
        Между тем, события развивались в соответствии с указаниями главаря. Несколькими фразами он поставил на место несогласных и развалился на лавочке, устремив взгляд в пространство. Мелкий что-то там ему говорил, но так как никакой ответной реакции заметно не было, Паша с головой погрузился в свой внутренний мир, а если точнее, разбирался в характеристиках. Сконцентрировав на нем взгляд, я увидел, как над головой у него появилось имя Гектор.
        Если вы думаете, что я все это время лежал за яблоней, то это не так. Стоило компании разойтись по двору, я мысленно активировал свое единственное умение и поднялся во весь рост. В груди будто вспыхнуло маленькое солнце и по всему телу разлилась волна энергии. Хоть до ближайшего гопника, кажется это был Сало, было всего 3 -4 метра, никто в мою сторону даже и не посмотрел. Взглянув на себя, увидел, что со всех сторон к телу стягиваются тени, образовывая своеобразный антропоморфный кокон, который, впрочем, совсем не мешал движениям. Солнце в груди ощутимо жгло, но чувствовалось, что на долго этого источника не хватит. Секунды неумолимо утекали, так что я быстро направился к той же лавочке, откуда клубами растекался густой сигаретный дым.
        Паша, а теперь точнее Гектор, курил неторопливо, вдумчиво. Мелкий же, наоборот, затягивался нервно, он уже почти закончил первую сигарету и, не собираясь останавливаться, доставал из пачки следующую.
        По пути я нагнулся и поднял осколок кирпича. Хотелось выместить на этом человеке всю злость. За то, что приходится бегать от сильных, за все сказанные слова. Хотелось выместить весь ужас за неизвестность и осознания того, что прежний мир, со всеми своими плюсами и минусами разлетелся на осколки, рождая нечто новое и страшное. Даже внезапное озарение,  - в моих силах просто развернуться и уйти!  - меня не остановило.
        Меня - мирного в общем-то человека. Я никогда в своей жизни не затевал драки первым, никогда не пытался добить поверженного (бывало и такое) противника. Будто незнакомая личность вселилась мне в голову и полностью завладела телом. Кажется, эту личность и звали Вороном. Мало того, самое жуткое, мне это чертовски нравилось.
        Никем не замеченный, я замираю в полуметре перед сидящим Гектором, заношу руку для удара и вдруг замираю, пораженный. Стой, Илья, что ты делаешь? Тебя же посадят за это, дурак! Тебе это надо? Из универа захотел вылететь? А что ты родителям скажешь, подумал? А что ты скажешь родителям этого пацана?
        Хватит! Это они напали на тебя. Они бы тебя не пожалели. Бей! В голове будто даже прозвучал чей-то чужой приказ и я, не в силах сопротивляться, крепко сжав камень в кулаке, бью противника в голову. Хук правой по сидящему - сверху вниз. В ушах раздается противный хруст, летит в сторону недокуренная сигарета, а Гектор, как-то моментально растерявший всю свою грозность, падает на стоящую рядом урну. Не останавливаясь, делаю шаг в сторону и прямым в лицо бью теперь уже Мелкого. Перед глазами испуганное лицо пацана. Он только открывает рот, чтобы закричать, но слова захлебываются, так как мой кулак прилетает ему в челюсть. Что же, этого также можно вычеркивать - его глаза закатились, а тело обмякло. Ближайшее время он не опасен.
        Перед глазами мелькают какие-то слова, но сейчас мне не до них, потом разберусь.
        Разворачиваюсь к выходу из двора, который навсегда изменил мою жизнь. Если вдруг завтра все вернется на круги своя - меня, скорее всего, ждет уголовная ответственность и позорное исключение из университета. Застывшие Федя и Сало смотрят на меня с ужасом, они еще не осознали произошедшее. Всего пару секунд назад они были охотниками, членами крупной стаи хищников, которые вот-вот должны были схватить добычу. Теперь вожака нет, а жутко ухмыляющаяся добыча уже бежит к ним.
        Не знаю на что я рассчитывал. И тот и другой были заметно крупнее, а активировать навык вновь я пока не мог. Чувствовал, что для этого нужно время. Однако все получилось лучше некуда - они попятились, тот что слева оступился на бордюре и упал, в то время как второй вдруг разворачивается и бежит от меня.
        Как говорится, если вы никого не боитесь - значит вы самый страшный.
        Так мы и бежим некоторое время, только метров через 50 он резко сворачивает в сторону, а я продолжаю бежать прямо. Ну правда, на сегодня хватит, я к себе хочу.
        Что в этот момент делали остальные - не знаю, не оглядывался. Однако, судя по всему, никто за мной больше не гнался.
        Вот уже и крыльцо общежития. Распахиваю дверь и буквально пролетаю мимо пожилой вахтерши. Она, похоже как раз задремала, так что к тому моменту, когда входная дверь хлопнула закрываясь, я уже свернул на свою лестницу.
        Четыре лестничных пролета, запинаюсь на последней ступеньки и падаю, обидно ударившись лбом о дверь. Несколько секунд лежу успокаиваясь, я дома, все хорошо. Встаю, прохожу в коридор, четвёртая дверь слева. Нас в комнате живет трое, но Леха где-то ходит, а Серега уже спит. Разуваюсь, беру полотенце и сразу иду в душ - сейчас мне нужно успокоиться и прочитать, что там были за сообщения:
        Вы вступаете в бой! Нанесен удар по противнику - Гектор. Атака из тени: 12 (6 - критический удар + 6 атака магией тьмы). Противник - Гектор умирает! Получено 10 очков опыта.
        Стою под душем, струи холодной воды почти не ощущаются. В голове крутится только одна мысль - я убийца! Вспоминается цитата из какой-то книги: “Даже у самого страшного подонка есть мать, которая его любит”. Мог ведь уйти, мог! Что со мной происходит?
        Вы вступаете в бой! Нанесен удар по противнику - имя не выбрано. Атака: 4. Противник - имя не выбрано, теряет сознание. Получено 5 очков опыта.
        Так, это, вероятно, Мелкий. Хорошо хоть этот выжил.
        Вы ментально воздействуете на группу противников - имя не выбрано, Сало. Проверка воли - провал. Противник в ужасе и деморализован. Поздравляем, ваша первичная характеристика Харизма увеличена! Харизма +0,1.
        Поздравляем, вы закончили свой первый бой с превосходящими вас по численности противниками. Получен опыт +50. Первичная характеристика Сила увеличена, первичная характеристика Выносливость увеличена! Сила +0,1, Выносливость +0,1.
        Получен урон 1 единица.
        Ха, неплохо так. А что это за урон в конце? Ударился лбом? Наверное так. Ладно, если забыть о том, что за все это один человек расстался с жизнью, а второй, вполне возможно, будет теперь дурачком - я, конечно, молодец. Только вот забыть никак не получается. Вытираюсь и иду в кровать, очень хочется верить, что сейчас получится быстро уснуть.
        Интерлюдия. В это же время
        Василий Петрович возвращался домой со смены и уже заходил во двор, когда в голове вдруг зазвучал голос:
        Поздравляю, человек! В мир пришла система и мир изменился…
        Падает на асфальт пакет с продуктами. Он прислонился к стене, доставая из кармана платок и вытирая лицо. Усталый, после двух долгих операций, мозг, сбоил, не давая каких-либо достойных объяснений происходящего.
        - Похоже, что мне пора завязывать с практикой!  - С усмешкой сказал знаменитый хирург, вновь направляясь в сторону своего подъезда. Дома его ждали только животные - так получилось, что жена погибла в автомобильной аварии два года назад, а детьми они так и не обзавелись.
        Скворец Джек, наверняка раскричится на всю квартиру, недавно подобранная дворняжка, которой он еще не успел дать имени, встретит молча, она еще не доверяла Василию Петровичу и поздороваться не подойдет. А вот такса Майло, будет под дверью еще до того, как ключ войдет в замочную скважину.
        Усталый человек медленно поднимался по ступенькам. Несмотря на свои 67 лет, он принципиально не пользовался лифтом, считая, что уж на пятый этаж он подняться все еще может и сам.
        Вот и последняя ступенька, он останавливается, доставая из кармана ключи, странно, обычно его подопечные реагируют на его появление более бурно.
        Первая дверь поддается, а вторую он открывает уже спиной, в одной руке пакет с молоком, пачкой кофе, фаршем для котлет и косточкой для собак, а вторая тянется захлопнуть единственный выход. Вспыхивает свет в коридоре и Василий Петрович с недоумением смотрит на кровавый след, что тянется в зал.
        Не разуваясь он идет по следу, недоумевая, как это могло произойти, когда взгляд натыкается на труп Майло. Собаку трудно узнать, от нее вообще мало что осталось, кроме головы. Схватился за сердце, отмечая неприятные боли и тут из спальни, где стоит клетка со скворцом, раздается звук шагов. Звук зверя, не человека. Нащупав одной рукой стул, он схватил его покрепче, намереваясь прикрыться в случае необходимости, но больше сделать ничего не смог, страх на мгновение сковал его мышцы, а большего появившемуся монстру и не понадобилось.
        В хищнике можно было узнать прирученную пару дней назад дворняжку лишь по ошейнику. Все остальное тело сильно изменилось, морда вытянулась, глаза налились красным, вся она будто разбухла, причем не совсем пропорционально. Челюсть равномерно двигалась, изо рта торчали птичьи перья.
        Монстр напал без звука, сразу же вцепившись в живот человека и только тогда, яростно разрывая внутренние органы, глухо зарычал. Василий Петрович понял, что его жизнь на этом закончилась, однако уйти быстро не получилось. Эта невообразимая пародия на собаку, не захотела сразу же прекратить мучения жертвы и теперь принялась трепать руку. Лишь через несколько минут взгляд доктора остекленел и его путь на этой земле подошел к концу.
        Глава № 2 Основы дипломатии

«И этим сюрпризы ограничиваться не стали: нуб-нулевка за одну ночь стал игроком восемьдесят девятого уровня. У него только за счет этого появилось четыреста сорок пять очков нераспределенных первичных характеристик, восемь вторичных и три дополнительных.»

    Артём Каменистый "Самый странный нуб"
        Я бегу по улице, сворачиваю во двор, тупик. Прячусь за деревом и смотрю как кучка гопников начинает меня искать. Они не пытаются быть тихими, повсюду раздается их ор и крики о расправе.
        У нескольких машин срабатывает сигнализация и в моей голове крутится мысль о том, что жильцы дома обязательно вызовут наряд полиции и вся эта беготня даже может закончиться благополучно.
        - Здесь он, сука!
        Нечто тяжелое падает на меня сверху и по телу проносится волна боли. Где-то на подкорке сознания думаю о вероятности обморока, но тут меня сначала тянет по земле, потом поднимает в воздух и выбрасывает на тротуар. Полет, торможение о бампер какого-то внедорожника, вижу тяжелые армейские ботинки.
        - Сейчас ты будешь мучиться, выродок. Никакого хорошо у тебя уже не будет. За то, что я из-за тебя бегал - руку сломаю, за то, что искать себя заставил - глаз выдавлю, а за то, что ты меня убил…
        - Илюха, вставай!
        Сон. Просто сон. Я лежу у себя в кровати, рядом сосед и одногруппник Серега. Он пытается одновременно надеть штаны и съесть хлеб с майонезом. Получается у него плохо.
        - На пару опаздываем. Если через 4 минуты мы не будем бежать мимо вахты, можно еще час поспать, Петровна опоздавших не пускает. Ты как, успеешь?
        А я в этот момент рассматриваю свой профиль:
        Характеристики персонажа:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 0 (65 из 1000)
        Жизнь: 6 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 5 (интеллект + мудрость)*5
        Энергия: 2 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 0,3
        Выносливость: 0,5
        Восприятие: 0,5
        Мудрость: 0,5
        Интеллект: 0,6
        Ловкость: 0,4 (0,3+0,1)
        Харизма: 0,4
        Удача: 0,2
        Ремесла: -
        Умения:
        Уйти в тень - 1
        Заклинания: -
        Ничего не исчезло, стоило только подумать о характеристиках, как перед глазами появилась информация обо мне. Сила, конечно, подкачала, а удача и вовсе как у утопленника, но по сравнению с началом - гораздо лучше. Мысленным усилием закрепил в нижнем углу шкалу жизни, маны и энергии, по центру разместил иконку навыка.
        - Серега, а у тебя ничего странного ночью не происходило?
        - Я спал ночью. Как ты пришел - слышал, а Леха так и не вернулся со своей вписки. Слышал, что он купил 3 литра пива, а там намечалось 7 человек и еще 4 бутылки водки. Ни одной девушки, только суровая мужская компания третьекурсников. Сейчас ему очень плохо, точно тебе говорю. На пары пойдешь?
        - Не, Серег, я пока тут. Отработаю потом. Вообще, ты бы тоже пока не ходил, ерунда какая-то происходит. Ты вообще ничего не заметил необычного?
        - Илья, херню не неси. У меня план и в этом плане нет места ничему необычному и странному. Я сессию сдам с первого раза и поеду на два месяца в Адлер. Буду жить у брата мужа сестры, но зато до моря всего полчаса на велосипеде. Не нужно мне мешать воплощать мою жизнь в жизнь. О как!
        - Ладно, понял. Но будь аккуратнее, смотри по сторонам.
        - Угу, я побежал.
        Хлопок двери и шаги соседа в коридоре. Если все так, как я себе представляю, мы с Серегой вполне возможно и не увидимся больше никогда.
        Как же там вчера было… «Я, Легион, впустил к вам первостихии и магию! Я изменил вас, скоро изменю ваших животных и растения!».
        Про первостихию я уже слышал, а вот про животных и растения - есть шанс, что “скоро” окажется достаточно продолжительным, но вот веры в это нет. Вполне возможно, что уже сейчас какая-нибудь старая морская свинка, превратившись в зубастое переплетение слизи, когтей и ошметков шкуры, догрызает любимых хозяев. Или чего нужно ожидать… нападение бешеных голубей, крыс, собак и кошек? Еще растения… триффиды и дендроиды какие-нибудь? Непонятно.
        Однако, в любом случае, нужна плотная одежда, оружие, еда и медикаменты. Где все это взять? Предположим, места, где все можно купить я знаю, но вот денег таких, к сожалению, нет. Интересно, как там в полиции дела обстоят, работают они еще или уже пора заниматься мародеркой?
        Подумал о родителях, достал смартфон и тут же позвонил. Долгие гудки ожидание и вот голос матери. Она как всегда беспокоится обо мне, спрашивает хватает ли мне всего, не болею ли, нормально ли питаюсь. Быстро отвечаю, выбирая лишь правильные ответы и, наконец, говорю о том, что услышал про какую-то экологическую катастрофу, из-за которой погибло куча зверья и что им нужно внимательнее смотреть, так как вначале болезни животные проявляют агрессию и могут броситься на человека.
        Мама заверила, что будет следить, потом сказала, что все равно почти не выходит из дома, а продукты заказывает по интернету. Отец же, хоть и ездит по прежнему на работу, несмотря на четвертый год пенсии, почти не вылазит из машины, так что и ему беспокоится не о чем. Сказал досвидания, пообещал чаще звонить.
        Положил трубку и задумался, что делать дальше?
        Большой вопрос по развитию, есть ли смысл в тренировках или нужно просто убивать все, что движется и рубить опыт? Проверять, и как можно скорее, пожалуй этим я займусь в первую очередь. В подвале общежития есть спортзал и все мы имеем право туда ходить. Я вот правда только два раза ходил до этого. Потом мне напомнили, что в подвале неплохая звукоизоляция и дикие нравы, после чего я ушел к себе с фингалом и решил, что знакомство с спортзалом зашло слишком далеко и мы не подходим друг другу.
        Одевшись, я спустился по лестнице вниз и осмотрел зал - никого. Это мне очень повезло, видимо все либо уже в универе, либо еще спят. Разминаюсь и начинаю отжиматься.
        Десять, одиннадцать, двенадцать, все! Больше не могу. Есть сообщения о повышении силы? Ничего. Ладно, давай на пресс.
        Прошло примерно пятнадцать минут. Я подтягивался, приседал, два раза почти поднял гирю. Вспотел, хотел продолжать, но не мог, пришлось отдыхать. Проверил характеристики - ничего. Отдохнул десять минут - постарался все повторить, повторил, но по ускоренной программе. Поднимать гирю больше не пытался. Отдохнул еще немного, посмотрел характеристики - ничего не изменилось. Попробовал повторить третий раз, даже подумал, что начинаю втягиваться, но на приседаниях ногу свело и я упал, да так неудачно, что колено хрустнуло, а в ноге прострельнуло болью. Я лежал посреди комнаты и улыбался, потому что перед глазами светилась надпись:
        Ваши первичные характеристики: сила, выносливость и ловкость, увеличились. Сила +0,1, выносливость +0,1, ловкость +0,1.
        Получен дебаф - среднее переутомление. Характеристика выносливость понижена на 0,2 сроком на (неопределено). Получен дебаф - вывих ноги. Характеристика ловкость понижена на 0,2 сроком на 119 минут 59 секунд.
        Работает тренировка!
        Будто второе дыхание открылось, я собрался, заскочил в комнату за деньгами и бросился в магазин за продуктами - есть хотелось ужасно, желудок издавал странные звуки и явно был недоволен моей внезапно возросшей активностью.
        О том, что на улице может быть опасно я в тот момент совершенно не думал и пара полицейских рядом с постом вахтера меня порядком напугала. После того, как характеристики и интерфейс никуда не исчезли, я был уверен, что у органов правопорядка есть множество неотложных дел. Свернув к выходу и увидев полицейских я быстро шагнул обратно, но этим, похоже, привлек их внимание, потому что с той стороны послышался голос:
        - Эй, парень! Иди сюда, разговор есть.
        Была мысль активировать навык и проскользнуть на выход, но потом пришло осознание, что никаких доказательств, что пришли именно за мной нет, а активировать навык успею и позже, все равно мной уже заинтересовались.
        Быстро иду к ним, разворачивая на ходу пакет и радуясь, что не переоделся после тренировки и мой образ отличается от возможного описания.
        - Ты куда это дернулся, парень? Признавайся лучше, сам расскажешь - наказание уменьшишь!  - полицейский рассмеялся собственной шутке и выжидательно уставился на меня.
        Ага, так я тебе все и рассказал. Интересно, бывает, что человек в такой ситуации признается в преступлении?
        - Да что вы, телефон в комнате оставил, думал вернуться. Я в магазин собрался, продуктов купить, окно у меня сейчас, а тут что-то случилось у вас?
        - Случилось. Много чего тут у нас случилось. Ты живешь здесь? Имя, фамилия, документы?
        - Живу, Семен Колев, документы в комнате, принести?
        В этот момент я думал, что придется бежать, ведь как только они поймут, что имя и фамилия в документах отличается от настоящих, сразу почувствуют след чего-нибудь интересного и сулящего выгоду.
        - Петр, у нас вызов, у тебя есть чего?
        - Да есть тут один, Семен Колев. Ладно, иду. Ты, Семен никуда не уезжай, мы к вам еще заглянем.
        - Хорошо, я только в магазин забегу, ладно?
        Мы вместе пошли на выход и я все таки спросил у полицейского:
        - А все таки, что произошло?
        Он хмыкнул и ничего не сказал. Видимо, мое умение переговорщик недостаточно прокачано. Выйдя из общежития на мгновенье ослеп от солнечного света, а когда проморгался, увидел у крыльца трех полицейских, на всех были бронежилеты, на груди висели автоматы. Серьезные ребята. Вот бы их статы посмотреть… А ведь это наверняка можно сделать, нужно только восприятие подкачать, наверное.
        Не знаю, что на меня нашло, сделав несколько шагов в сторону магазина, я присел спиной к стражам порядка, развязал шнурки на ботинке и начал медленно шнуровать их обратно. Пока руки вязали узлы, я внимательно вгляделся в одного из полицейских.
        Напрягаю зрение, пытаюсь прочувствовать тот источник силы, что активировался в груди во время действия навыка. Но ничего не происходит, защитники отечества весело смеются над какой-то шуткой и не обращают на меня внимания. Слышу обрывки их разговора:
        - Сейчас еще вызов, говорят массовое убийство…
        - Уже восьмой…
        - Вы слышали, что…
        Я внимательно рассматриваю “своего” полицейского. Его форму, подобранную явно не по размеру, его руки, лежащие на автомате и мелко подрагивающие. Я вглядывался в его лицо, пытаясь понять, почувствовать, разгадать.
        Ситуация накаляется, шнурки завязаны и спрятаны, нужно уходить, потому что меня уже потряхивает от напряжения, но я продолжаю внимательно смотреть на полицейского. Секунды будто останавливаются, в голове кто-то кричит - Бежаааааать!  - но я продолжаю изо всех сил вглядываться в это круглое, с ямочками на щеках, лицо. Глаза маленькие, посажены близко друг к другу, губы тонкие, видны свежие порезы на подбородке. Волос похоже вообще нет, хотя под шапкой не разберешь.
        Тут в груди опять вспыхивает маленькое невидимое солнце. В этот раз ощущения гораздо слабее, энергия идет только к голове, а точнее моим глазам. Медленно, неохотно, заново создавая каналы и соединения. И в тот момент, когда энергия достигла глаз, я почувствовал приступ резкой боли, моргнул, а когда вновь поднял взгляд, над головой полицейского появляется табличка:
        Петро. Уровень 0. Ж7, М2, Э4
        Меня вдруг повело и, не удержавшись на ногах я упал на бок. Хорошо, что сидел. За спиной раздается смех полицейских. Ну и плевать на них. Не оборачиваюсь. Встал, отряхнул джинсы и пошел в магазин. Иду, каждый шаг ожидая, что на плечо опустится тяжелая рука и мы со стражами порядка прокатимся на машине до отделения. Потом еще вдруг окажется, что у них на меня ориентировка и в итоге вообще посадят куда-нибудь подальше за убийство и нанесение тяжких увечий.
        В это время полицейские докурили и погрузились в машину. Один из них подозрительно посмотрел на меня, но сплюнул и также залез внутрь, хлопнув дверью. Не заметив этого, я иду по тротуару и счастливо улыбаюсь, читая сообщение:
        Поздравляем, вы самостоятельно изучили редкий навык “Теневой взгляд”! Ваши первичные характеристики Восприятие, Мудрость, Интеллект и Удача - повысились! Восприятие +0,2, Мудрость +0,1, Интеллект +0,1, Удача +0,1.
        А следом еще одно:
        Получено достижение - первый самоучка! Вы первым самостоятельно изучили навык! Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Тьма смотрит на вас заинтересованно. Идет расчет награды. Ваша награда - повышение уровня умения. Умение “Теневой взгляд” улучшено на уровень. Получен бонус к основной характеристике Восприятие +0,1.
        Вот так вот! Такая прокачка мне нравится гораздо больше, чем монотонные подтягивания и отжимания. Хотя халява, конечно, быстро закончится, даже удивительно, что мне удалось в чем-то быть первым дважды, но это не повод останавливаться, наоборот, нужно пробовать все на свете, чтобы отхватить побольше этих бонусов. Чувствую, что чем дальше, тем сложнее будет развиваться.
        Интересно, а почему и сейчас я обратил на себя внимание Тьмы? И название навыка так намекает… единственное, что приходит в голову, дело в первом контакте - теперь хоть что сделай - смотреть на меня будет именно Тьма, со всеми из этого вытекающими.
        Ладно, нужно смотреть что за умение мне досталось. Ммм… интересное. Быть мне похоже эдаким ниндзя, крадущимся в ночи:

“Теневой взгляд” - редкое магическое умение. Сила самой Тьмы смотрит на мир вашими глазами и ничто не скроется от взгляда Великой. При активации открывает информацию об объекте. В отличии от обычного “Опознания” умение предоставляет гораздо более полную информацию. Рассчет происходит по формуле: “Z=2XY”, где Х - это уровень умения “Теневой взгляд”, У - уровень восприятия, а Z - это количество информации, которое вы получите. У умения “Опознание” формула будет “Z=XY”. Соответственно, на 1-ом уровне умения, вы получите столько же информации, сколько получили бы имея 2-ой уровень умения “Опознание”. Затраты: 1 мп в 10 секунд.
        Захожу в большой супермаркет. Мысль, что обществу, каким мы его знаем, больше не быть, не покидает голову, но вот людям об рассказать видимо забыли. Толпы народа ходят из одного отдела в другой, никто не истерит и не грозит адскими муками. Меня пробирает паранойя, что все со мной произошедшее бред сумасшедшего.
        Может быть, убегая от гопников я ударился головой и сейчас вижу такие вот мультики? Может, конечно, но лучше буду думать, что все реально, а позже очнусь в комнате с мягкими стенами, чем сейчас поеду к врачам и начну требовать срочной госпитализации.
        Пока хожу, рассматриваю информацию о людях. Имена у большинства не выбраны, но попадаются и те, кто уже определился. Вижу разные вариации Вов, Сань и Андрюх, одного Разрушителя Миров и Сексуальную Недотрогу. Замечаю человека с маной под 10 единиц, это какие же у него параметры!
        Не экономлю. В руках вся наличка и кредитная карта. Мсье будет шиковать!
        В продуктовом начинаю набирать еду. Набираю сразу 10 банок тушенки, бичпакетов, упаковку чая и пачку сахара. На три дня точно хватит, а там посмотрим.
        После продуктового захожу в туристический и подбираю себе плотные камуфляжные штаны с кучей карманов, такую же куртку, рюкзак с жесткой спинкой, перчатки без пальцев, нож с выпрыгивающим лезвием и налобный фонарик. Помучившись, беру еще топор и газовую горелку с баллоном. Укладываю все в рюкзак и поднимаюсь еще на этаж в фудкорт.
        Вредно, быстро, вкусно - закидываю в себя гамбургер, картошку и кока-колу, передаю привет гастриту, настроение снова растет. Ну а что, меня либо посадят и гамбургеры будут приходить ко мне лишь в мечтах, либо эта и остальные забегаловки превратятся в арены сражений. Слышу голос за соседним столиком:
        - А у меня 0,7 интеллекта.
        Осторожно оглядываюсь. Рядом со мной 2 парня и девушка, все примерно моего возраста. Активирую “Теневой взгляд”, всматриваюсь:
        КонунгГ. Уровень: 0. Ж: 8, М: 4, Э: 4.
        Вооружение: нет
        Вовчик. Уровень: 0. Ж: 5, М: 7, Э: 4
        Вооружение: столовый нож
        Ведьмочка. Уровень: 0. Ж: 3; М: 5; Э: 2
        Вооружение: нет
        Вот и новая информация, благодаря повышению навыка, скорее всего. Интересно, в руках у этого Вовика я ничего не вижу. Интересно, где он спрятал нож?
        Встреча с этой компанией очень меня взволновала, наконец-то встретились люди, которые думают о том же о чем и я! Весь этот день, смотря на людей, которые живут по старым правилам, действуют по устоявшимся алгоритмам и продолжают не замечать изменений мира, я порядком переживал. Почему все так спокойны? И вот они, люди открытые новому, люди с которыми можно обсудить произошедшее.
        Прекратив переживать, разворачиваюсь и подсаживаюсь к ребятам:
        - Привет всем,  - протягиваю руку КонунгГу и он ее автоматически пожимает,  - Меня зовут Илья, я ненароком подслушал часть вашего разговора и очень хочу поговорить.
        Ребята переглядываются и Вовчик спрашивает:
        - По поводу характеристик?
        - Да и не только. Что вы думаете по поводу первого сообщения? Заметили какие-то изменения?
        Мы проговорили минут двадцать. Оказалось, что Конунга зовут Славкой, а Ведьмочка - это Лена. Предположений по поводу сообщения было море, но ничего дальше домыслов не заходило. Ребята подозревали всех подряд, начиная от вторжения пришельцев и заканчивая правительственным заговором. Прозвучала версия о том, что мы оказались подопытными у свихнувшихся старых советских ученых, которые закинули нас в виртуальную реальность. Решили, что с этим поделать пока ничего нельзя и нужно усиленно качаться. Вовчик рассказал, что поднял ловкость жонглированием. Все тут же набрали в магазине мандаринок и начали тренироваться. У меня стало получаться через десять минут, еще через пять минут отчаянного жонглирования, перед глазами промелькнуло:
        Ваша первичная характеристика Ловкость повысилась. Ловкость +0,1.
        Так как я был первым из тех, кто получил бонус, говорить об этом сразу не стал, вместо этого продолжил экспериментировать с жонглированием, пытался подбрасывать мандаринки с разной скоростью, ронял, начинал заново. К тому моменту, когда Славка последним сообщил, что получил бонус, кидались фруктами только мы двое и тут я увидел повторное:

… Ловкость +0,1.
        Посмотрел на свои характеристики, заметил, что энергии осталась единичка и она тревожно мигает:
        Энергия: 1 (3)
        Сказал ребятам, что повысил ловкость, а потом рассказал про тренировку и то как повышать силу и выносливость. Обменялись номерами телефонов и почтой, договорились встретиться через пару дней.
        Я побежал в общежитие, после еды разморило и хотелось спать. Заметил, что на улице резко стало меньше людей. Уже подходил к своему дому, когда на меня из-за угла вышла собака. Псина была какая-то странная, по форме похожа на добермана, но крупнее и с сильно выпирающими зубами. Связываться с ней не хотелось от слова совсем, так что, заставив голос не дрожать, я выдал нечто вроде:
        - Человек и собака - дружба на век!
        Животное зарычало оскалив клыки. Заставляя меня сделать пару шагов назад.
        - Ну не будь ты таким агрессивным. Пойдем лучше со мной, я тебе косточку вынесу, может ты в итоге станешь моим другом, а?
        Собака, видимо, решила, что вступительную часть пора заканчивать и вся напружинилась. Всматриваюсь в нее с активацией навыка:
        Охотничий пес. Уровень 1.
        Ж: 18, М: 2; Э: 6
        Вооружение: нет
        Бросок - собака вцепилась в мою ногу, сразу прокусывая штаны. Я завопил и упал прямо на нее, вытаскивая нож.
        Появилась надпись:
        Вы вступаете в бой! Охотничий пес нанесен удар 1 по Ворону.
        Животное рычало и все сильнее стискивало челюсти на моей ноге.
        Охотничий пес нанесен удар 1 по Ворону.
        Нож наконец в руке, начинаю втыкать его в бок твари, часто-часто, стараясь захватить как можно больший участок.
        Перед глазами мелькают цифры о нанесенном уроне:
        Ворон нанесен удар 1 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 2 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 1 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 2 по Охотничьему псу.
        Охотничий пес нанесен удар 1 по Ворону.
        Ворон нанесен удар 1 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 1 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 3 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 3 по Охотничьему псу.
        Охотничий пес нанесен удар 2 по Ворону.
        Из-за кровотечения вы теряете жизненную силу. Ворон - 1 единица жизни.
        Ворон нанесен удар 3 по Охотничьему псу.
        Ворон нанесен удар 1 по Охотничьему псу.
        Противник Охотничий пес умирает. Получено 100 очков опыта. Вы убили противника выше себя по уровню! Поздравляем, вы стали третьим жителем гексагена, совершившим этот подвиг. Тьма смотрит на вас с ожиданием. Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение на выбор! Выберите умение в любое удобное для вас время.
        Останавливаюсь после того, как перед глазами мелькают поздравительные системки. Без сил валюсь на землю, нога ужасно болит и смотреть на нее откровенно страшно. Моя больная фантазия усиленно рисует картинки обглоданной конечности из которой фонтанчиком выходит так нужная мне кровь.
        Из-за кровотечения вы теряете жизненную силу. Ворон - 1 единица жизни.
        Поворачиваюсь на земле и осматриваю ногу - все не так плохо, как представлялось, но кровь и правда бежит, а рана выглядит страшно. Обращаю внимание на свой уровень жизни:
        Жизнь: 1 (8)
        Мигает, зараза. Черт, сейчас ведь помру, вместе с этой собакой. Сжимаю ногу изо всех сил. Кровь останавливается. Перед глазами круги от боли. Сколько я продержусь в таком состоянии? Пытаюсь найти выход, но в голову лезет только необходимость позвонить в скорую. Угу, вот этими вот руками, что не позволяют вытечь из меня последние единицы жизни.
        Подарочное умение! Мне срочно нужна какая-нибудь лечилка! Активирую интерфейс, нахожу сообщение и активирую его. Всматриваюсь в список возможных улучшений. Черт, вариантов не так много:
        Сильный удар - ваш следующий удар, будет нанесен с коэффициентом силы Х5. Откат: 2 часа.
        Ярость - на следующие 10 секунд, ваша характеристика сила увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Ускорение - на следующие 10 секунд, ваша характеристика ловкость увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Скала - на следующие 10 секунд, ваша характеристика выносливость увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Орлиный взор - на следующие 10 секунд, ваша характеристика восприятие увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Прозрение - на следующие 10 секунд, ваша характеристика мудрость увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Очарование - на следующие 10 секунд, ваша характеристика харизма увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Улыбка Фортуны - на следующие 10 секунд, ваша характеристика удача увеличивается в 3 раза. Откат: 2 часа.
        Восемь умений, а я третий убивший монстра выше себя по уровню. Думаю, что кто-то взял какого-нибудь “Умника”, а вот что взял другой - загадка.
        Хочется спать, труп собаки на котором я лежу - теплый и мягкий. Глаза закрываются. Вот так все и заканчивается. Снова смотрю на список, с ним что-то не так. Сильный удар, Ярость, Ускорение, Орлиный взор, Прозрение… Эй, а куда исчезла Скала? Это вот прямо сейчас люди убивают монстров и берут навыки. Так мне оставят что-нибудь стремное. Я начинаю хихикать и перебирать, какой навык самый бесполезный. А ведь Скала могла меня сейчас выручить, по крайней мере, если при повышении выносливости сразу же восстанавливаются жизни.
        Мысленно уже прощаюсь с миром, в такой ситуации мне уже ничего не поможет. Только чудо, какое-нибудь. Добрый волшебник будет мимо проходить или скорая мимо проедет, возвращаясь с ложного вызова. Увы, так в реальной жизни не бывает, это ведь какая у человека удача должна быть. Удача… смотрю на последний навык - Улыбка Фортуны. Ну а что мне терять, в конце концов. К тому же, в последнее время время мне именно что везет. Сейчас Удача - 0,3, после активации - 0,9 - выше всех остальных, вдруг поможет. Решено! Выбираю навык и тут же его активирую. Недоуменно оглядываюсь по сторонам…
        Ничего не изменилось, взгляд постепенно опускается все ниже, собака, из которой уже почти не льется кровь, трава, трава, облицованная кирпичом стена дома, все не то! Так трава, а ведь вот эту я знаю - это подорожник.
        Одной рукой продолжая стискивать ногу, второй судорожно срываю листья лечебного растения. Ну, все ведь знают - если болит, нужно приложить подорожник. Вот, несколько особенно крупных листов у меня в руках. Нужно их как-то помыть, но бутылка с водой на самом дне рюкзака, а во рту у меня такая сухость, что за глоток воды что угодно готов отдать.
        Что еще… собака. Беру листья подорожника и прикладываю их к ране собаки, начиная выдавливать из трупа струю крови. Получалось не очень, я выглядел сейчас как какой-нибудь заправский маньяк, но листья подорожника тоже стали все мокрыми, омытые в вязкой и теплой крови животного. Смотрю на таймер - от действия навыка остается 2 секунды, быстро разрываю штанину и прижимаю подорожник к своей ноге. Получается удачно - листья закрывают всю площадь и приятно холодят ногу.
        Перед глазами вновь выскакивает сообщение:
        Кровотечение остановлено.
        Получено достижение - первый алхимик! Вы первым в новом мире сумели правильно соединить различные измененные магией ингредиенты, чтобы получить положительный эффект. Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Тьма смотрит на вас с ожиданием! Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение. Получено редкое умение “Целебная тьма”. Получена профессия: Алхимик (1 из 100). Получен бонус к основной характеристике удача. Удача +0,1.
        Да, да детка! Так, взглядом рассматриваю листок:
        Кровавый подорожник - целебное растение, вымоченное в крови собаки, получает великолепный кровоостанавливающий эффект. Достаточно одного листа, чтобы самая серьезная рана перестала кровоточить. Срок годности - 3 суток.
        А теперь, что за умение:

“Целебная тьма” - редкое магическое умение. Сила самой Тьмы концентрируется повинуясь вашей воли в трансформируется в жизненные силы, которые вы можете использовать для исцеления себя и других. Исключения составляют существа света, которых эта энергия постарается уничтожить. Рассчет происходит по формуле: “Z=2XY”, где X - это уровень умения “Целебная тьма”, Y - уровень интеллекта, а Z - это количество восстанавливаемых очков жизни. Затраты: 3 мп.
        Активирую иконку, в груди вновь собирается теплый и болезненный шар огня, а со всех сторон, в мою ладонь вливаются темные бесплотные молнии. Они сталкиваются, сворачиваются в клубок и, кажется, разгоняются образуя маленькую темную сферу. Миг и в моей руке замирает маленькая планета мрака, продолжая кружиться, на ней будто меняются берега океанов, движутся облака и проступают русла рек. Замираю, разглядывая получившееся чудо, а потом, повинуясь порыву, впечатываю шарик в ногу и с улыбкой наблюдаю невероятно приятную надпись:
        Жизнь + 1
        Жду пока восстановится единица маны и опять:
        Жизнь + 1
        Ну вот, с тремя жизнями можно попробовать и до общежития добраться, благо идти осталось метров 50, а маны больше нет. Встаю и по стеночке бреду в сторону крыльца. Если менты опять там, то сейчас поеду с ними и буду рассказывать какие ужасы творятся в нашем городе. Могу и собаку показать, пусть восхищаются моей невероятной силой.
        Однако на крыльце никого не было, да и вахтерша где-то ходила, так что я незаметно прошмыгнул сначала в душ, а потом уже и к себе в комнату, где поел и улегся на кровать. За все это время маны скопилось еще 4 единицы, так что восстановил еще единицу здоровья и улегся спать. Таким вымотанным я не чувствовал себя давно.
        Интерлюдия. Взгляд со стороны
        На просторах информационного пространства пустынно. Редко-редко можно встретить обособленные социумы, которые образуют собственные уникальные миры. Вот один, свернутый ком из постоянно изменяющегося металла, вспыхивающий миллиардами огней и испускающий вокруг себя темные волны, что поют о бескрайних космических расстояниях и многообразии разумной жизни. А вот другой, гораздо меньший. Он состоит в основном из воды, но над ней время от времени выныривают удивительные создания, то возвращаясь назад, то стремящиеся вдаль. А вот еще один большой мир, он постоянно подпрыгивает на месте, на нем быстро вырастают, тысячами опадая в прах, разнообразные растения, то в одном, то в другом месте, возносятся и опадают красивые города, раздаются непонятные крики и шум.
        Иногда миры разделяются, тут же расходясь друг от друга в стороны, а иногда образуют фигуры, медленно движущиеся в одну им ведомую сторону. Бывает, что мир разваливается. Это всегда происходит постепенно. Сначала в нем пропадает какая-то значимая часть и мир будто тускнеет. Потом еще некоторое время он продолжает жить. То замирая, демонстрируя всем желающим самые странные и замысловатые сюжеты, которые смогли бы объяснить лишь участники, присутствующие при воплощении лично. То раздаваясь во все стороны, превращаясь в волну, пронизывающую все вокруг.
        А потом мир лопается, опадая какими-то неприглядными ошметками. Очень редко встречается, что на останках погибшего мира проступает росток нового. Редко, но так бывает.
        А иногда миры убивают. Причем в первую очередь, миры убивают друг друга. Какой-нибудь маленький мир, попавший в зону влияния большого, сначала попадает в его орбиту, начиная кружить вокруг, постепенно приближаясь. Чем ближе мир подходит к другому, тем явственнее он начинает меняться, становясь все более и более похожим, чтобы в итоге полностью влиться в еще более выросший мир.
        Вокруг таких миров-агрессоров часто встречаются паразиты. Ничтожные по масштабам миров создания, однако имеющие собственную жесткую оболочку, которая позволяет им без угрозы для собственной целостности жить в зоне влияния крупного хищника. Все они обладают разнообразной формой и чаще всего являются порождениями этих самых миров, повторяя или вызывая ассоциации с одной из его частей.
        Вот тут, в стороне от всех, мы как раз можем наблюдать, как крупный мир входит в пространство малого, вокруг которого уже крутится один из паразитов. Возможно, эту связь “мир прародитель” и “паразит”, можно назвать симбиозом, ведь еще до начала поглощения, паразит ослабляет защиту добычи, помогая ускорить захват.
        Имя этому паразиту Рой, но он любит представляться другим, более значимым по его мнению, прозвищем - Легион.
        Глава № 3 Первое заклинание

«Жизненно важный ингредиент успеха - это не знать, что задуманное вами невозможно выполнить.»

    Терри Пратчетт, "Творцы заклинаний"
        Я снова бегу, только на этот раз меня загоняет стая собак. Если, как доказала практика, с одной тварью я еще могу справиться, то тут речь идет о десятке хищников и все, что мне остается, это ускориться. Лай за спиной все ближе, пытаюсь бежать быстрее, но тело и так выдает больше, чем может себе позволить, вдруг на спину опускается тяжесть, а в лицо доносится горячее и смрадное дыхание псины, сопровождаемое глухим рычанием.
        - Илюха, ты что все еще спишь?!
        Серега тормошил меня за бок, вырывая из объятий кошмара. Да что у меня эти пробежки постоянные? Хочу нормальный сон, можно эротический. Я же молодой, взглянул на шкалу жизней - полная, здоровый парень, у меня должны гормоны играть. А вместо этого, каждый сон - это очередная страшилка с печальным концом. А если однажды Серега меня не разбудит? Я, даже с какой-то любовью, дружеской конечно, посмотрел на Леху.
        - Здарова сосед, как пары?
        - Илья, там творится какое-то безумие. Первой вообще не было, ходят слухи, что препода кто-то убил, а на второй, прямо во время лекции к нам в зал через открытое окно влетели бешеные птицы. Голуби вроде. Первая набросилась на Машку, та как раз в окно смотрела, так птица ей прямо по лицу когтями поцарапала и давай клювом в голову долбить. Машка визжит, препод замер в непонимании, а я как раз сзади сидел, взял книжку и как в бейсболе эту птицу в угол засадил! Перед глазами какие-то надписи мелькают, Машка всхлипывает, а в зал влетает еще три птицы! Тут мы все из кабинета дернули, хотя вроде Пашу и Лиду еще поклевали. Паша, кстати, тоже свою птицу завалил и кричал, что все это какая-то игра. Короче эти трое поехали в больницу, провериться на бешенство, а мы в кафе пошли. Многие ребята говорили о каком-то глобальном сообщении и приходе в мир системы. Я не особо понял о чем они, только заказ принесли - на улице две кошки напали на какую-то бабульку, повалили ее и давай грызть. Кошек согнали огнетушителем, но и мы есть после такого не смогли, вызвали скорую, дождались, ты представляешь, целый час машина
ехала? Ну вот, когда все стали расходиться, я тоже домой пошел.
        Серега говорил, постепенно набирая скорость, он сбивался, перескакивал с темы на тему, и вообще, явно находился не в себе.
        - Спокойно, Серег. Садись, перекуси. Надписи, говоришь, видел?
        Сосед затравленно на меня посмотрел и кивнул.
        - Видел. Еще ночью что-то мелькало, но я спать хотел, не обратил внимания.
        - А шестеренку в правом углу видишь?
        - Откуда ты!?  - Серега вскинулся, желая будто схватить меня, но потом как-то расслабился и сел обратно,  - Да, обратил внимание. Сначала не заметил даже, но как бы я головой не вертел, она постоянно там, в углу находится. Но я ее как-то скрыл, сконцентрировался на ней и очень захотел, чтобы исчезла. И она почти исчезла, представляешь? Чуть-чуть видимый контур есть, но если о нем не думать, то и не мешает.
        - О как, интересно. Ну вот ты сейчас на этой шестерне сконцентрируйся и как-будто нажми на нее, мысленно.
        Серега испытующе глянул на меня, поерзал на стуле, потом глубоко вздохнул и застыл. Миг и его глаза немного увеличились, а потом начали быстро бегать из стороны в сторону, даже губы зашевелились, он явно читал свои характеристики.
        - Ну не томи, рассказывай, что там у тебя?
        Сосед ненадолго замер и медленно проговорил:
        - Бред же, ну! Что дальше, отправимся на волшебной вагонетке в Каппадок? Или, может, мы в игру попали? Я читал о таком…
        Каппадок - это наша городская легенда. Я, кстати, больше нигде о подобном не слышал, да и название будто пришло к нам из другого языка. Один из знакомых филологов даже курсовую на эту тему писал. Если кратко, то наш город изначально разросся вокруг угольной шахты, которую закрыли уже лет двадцать назад, полностью выработав. Так вот, среди местных жителей ходили россказни, будто в поисках полезных ископаемых люди докопались до подземного города населенного гномами. Гномы оказались дружелюбными и поначалу даже наладили торговлю и совместную добычу, но до добра это не довело, так как из недр, подобно Балрогу из Властелина колец, вырвались демоны и начали убивать и шахтеров и гномов. Первые, спасая свои жизни, завалили все проходы к городу и убрались по добру по здорову, навсегда обрывая контакт с другой расой.
        - Успокойся, Серега. Сразу скажу - понимаю немногим больше тебя, но ведь вместе разобраться будет проще, верно?
        На лице парня промелькнула какая-то нервная улыбка, а потом он настороженно посмотрел на меня:
        - А что у тебя расскажешь?
        - Конечно.
        - Хорошо. Значит, имя не выбрано, уровень ноль, опыт десять из тысячи. Жизней шесть, маны четыре, энергии три. Дальше, сила ноль целых четыре десятых, выносливость ноль шесть, восприятие ноль четыре, мудрость ноль три, интеллект ноль пять, ловкость ноль четыре, харизма ноль пять, удача ноль один. Ремесел, умений и заклинаний нет.
        - Ага, понятно. Я тоже внимательно посмотрел на соседа и над ним высветился столбец с информацией:
        Имя не выбрано. Уровень: 0. Ж: 8, М: 4, Э: 2.
        Сила: 0,4; Выносливость: 0,6; Восприятие: 0,4; Мудрость: 0,3; Интеллект: 0,6; Ловкость: 0,4; Харизма: 0,5; Удача: 0,1
        Вооружение: нет
        Ух ты! Забавно, а ведь Серега мне про интеллект соврал. Ну да это нормально, пусть его, гораздо интереснее надпись у меня перед глазами:
        Умение “Теневой взгляд” улучшено на уровень.
        Чудесно. Что так у меня сейчас вообще:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 0 (165 из 1000)
        Жизнь: 8 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 6 (интеллект + мудрость)*5
        Энергия: 3 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 0,4
        Выносливость: 0,6
        Восприятие: 0,8
        Мудрость: 0,6
        Интеллект: 0,7
        Ловкость: 0,7
        Харизма: 0,4
        Удача: 0,4
        Ремесла:
        Алхимик (1 из 100)
        Умения:
        Уйти в тень - 1
        Теневой взгляд - 3
        Улыбка Фортуны
        Целебная тьма
        Заклинания: -
        Да, неплохо я за эти дни прокачался. Смотрю на Серегу, который ждет от меня ответной откровенности и выдаю ему картинку меня вчерашнего. Только ловкость оставил как есть:
        - Имя Ворон. Уровень ноль. Жизнь пять, маны пять, энергия два. Сила ноль три, выносливость ноль четыре, восприятие и мудрость ноль пять, интеллект ноль шесть, ловкость ноль семь, харизма ноль три, удача ноль два.
        Сосед успокоенно выдохнул, принимая в себя новую действительность, а я решил помочь хорошему человеку:
        - Ловкость можно с помощью жонглирования повысить, а силу с выносливостью в тренажерке. Хочешь, пошли вместе, я как раз туда собирался.
        Серега задумчиво покивал и согласился пойти со мной. Тренироваться вдвоем гораздо веселее. Мы красовались друг перед другом, хотя из за одинаковой силы и выносливости, выдавали примерно одинаковый результат. Хотя я замечал, что мои движения получаются гораздо более плавными и уставал я чуть меньше.
        Примерно через 1,5 часа интенсивных тренировок я увидел заветную надпись:
        Ваши первичные характеристики: сила и выносливость, увеличились. Сила +0,1, выносливость +0,1.
        Серега, сказал, что у него повысились все три характеристики и он схватил дебаф среднее переутомление. Пока сосед кряхтел в углу, я старательно крутился на турнике, делал кортик и солнышко. Потом увидел оставленную кем-то скакалку и минут десять самозабвенно прыгал, пока не увидел желанную:
        Ваша первичная характеристика Ловкость увеличилась. Ловкость +0,1.
        Получен дебаф - среднее переутомление. Характеристика выносливость понижена на 0,2 сроком на (неопределено).
        Я тоже присел в углу и минут 10 мы отдыхали. Потом поднялись в комнату, поели и тут мне пришла в голову идея, как еще можно прокачать характеристику. Целых два часа мы играли в переводного дурака, дважды мне удавалось оставить Серегу с двумя шестерками на погонах, да и вообще заметил, что выигрывал я гораздо чаще. Наконец, сначала Серега широко улыбнулся и сказал, что моя идея работает, а вскоре и я получил заветное:
        Ваша первичная характеристика Удача увеличилась. Удача +0,1.
        Так как дебаф у нас уже закончился, мы не придумав ничего лучше, снова отправились в спортзал. На этот раз дело шло со скрипом, мышцы болели и не хотели работать. Но мы снова и снова заставляли себя подниматься и поднимать. Нашли в шкафу две пары боксерских перчаток и устроили спарринг, в котором я трижды отправлял Серегу на пол. Потом снова отжимались, подтягивались, изгибались во все стороны, прыгали колесо и фляг.
        Казалось, что на этот раз система нас ничем не порадует, но в тот момент, когда мы оба уже не могли ни разу отжаться, перед глазами появились заветные слова и все три характеристики вновь увеличились на +0,1.
        Следом за ней появилась и гораздо менее приятная:
        Получен дебаф - серьезное переутомление. Характеристика выносливость понижена на 0,4 сроком на (неопределено).
        Мы кое как поднялись в комнату, удивляясь пустынности коридоров, и не раздеваясь завалились на кровати. Я стал очень часто спать. И много тренироваться. Совсем на меня не похоже… С этими мыслями мое сознание постепенно выключилось.
        В этот раз спал без сновидений и проснулся достаточно быстро. Увидел, что Серега еще спит, быстро съел банку тушенки с лапшой, оделся, повесил фонарик на лоб, повесил на пояс нож и пошел по общаге. Энергии у меня было уже четыре штуки, может быть поэтому сидеть дома не хотелось, а хотелось отправиться навстречу приключениям.
        Времени было чуть за полночь и обычно кто-нибудь по коридорам еще ходил, да и на кухне собирались компании, но не в этот раз. Вспомнилось, что с начала всей этой кутерьмы, я во всей общаге кроме Сереги никого не видел, хотя несколько раз ходил в спортзал и обратно.
        Спустился на первый и увидел, что вахтерша в этот раз на месте. Дежурила сегодня Эльвира Николаевна, добрейшей души женщина по прозвищу Одуванчик, которая всегда спокойно пропускала после одиннадцати и не грозилась пожаловаться коменданту. Я снял фонарик, подошел к ней и пожелал доброй ночи.
        - И тебе привет, Илюша. Что это ты бродишь в темноте?
        Пусть это и было невежливо, но я оставил ее вопрос без ответа и вместо этого спросил сам:
        - Скажите, Эльвира Николаевна, а почему людей так мало? Семестр в самом разгаре, будний день, а общага будто вымерла.
        Женщина как-то съежилась и погрустнела лицом.
        - Не знаю, Алеша, не знаю. Не мое это дело, людей за спинами обсуждать. Да и непонятно ничего пока. Будет понятно - расскажу, конечно.
        Она явно что-то знала, но как ее разговорить было непонятно.
        - Эльвира Николаевна, ну что вы, не нужно никого обсуждать. Просто я удивился, людей совсем нет, а утром полиция приезжала.
        Я вновь, как и утром до этого, постарался обратиться к странному источнику силы внутри меня. Он опять вспыхнул внутри меня, как-то особенно болезненно, вырвался наружу и устремился к голове женщины. Из моего носа начала капать кровь, в голове помутилось, будто со всех сторон сразу вдруг раздался шепот:
        - Осторошшнее ссс силой малышшшш, ты ххходишшшшь по кррраю…
        Я даже понять ничего не успел, как все вдруг прекратилось, а вахтерша вдруг начала говорить все быстрее:
        - Приезжала? Ха, да она еще никуда и не уехала! Пришли часа три назад трое, грозные, с автоматами. Я их в подвал и отправила, чтобы они проверили там все. Страшно сказать, уже больше десятка парней оттуда не вернулось! Ужас! А по городу, что слышно? Повыскакивали какие-то мутанты, на людей крысы нападают, собаки, кошки! Что делается-то! А власти почему… Ой, что это я?
        Вахтерша обхватила свой рот руками, а перед моим взором уже в который раз появилось системное сообщение:
        Поздравляем, вы самостоятельно изучили редкое умение “Превосходство теней”! Идет расчет награды. Ваша награда - увеличение первичных характеристик. Интеллект +0,1; Харизма +0,1; Удача +0,1.
        Я ободряюще улыбнулся Эльвире Николаевне, приобнял ее и пошел обратно в комнату. Думать о том, чей это был голос не хотелось, настолько он меня напугал. Стараясь отрешиться от происходящего вокруг безумия прочитал описание умения:

“Превосходство теней” - редкое магическое умение. Тьма проникает в голову того, на кого укажет заклинатель, подавляя его волю, дезориентируя и заставляя откровенно отвечать на все вопросы. Эффект зависит от интеллекта и харизмы заклинателя, а также от мудрости и восприятия жертвы. Внимание! Если жертва заподозрит ваше влияние, ваша репутация с ней может серьезно ухудшиться, а иногда, умение может даже спровоцировать нападение.
        Что же, мой арсенал пополнился еще одним весьма полезным умением. Интересно, есть ли какой-то лимит на их количество и не окажусь ли я положении нуба, нахватавшего первый попавшийся мусор и полностью запоровшего билд? Посмотрим, ну а пока я решил не расслабляться и навестить наш подвал. Интересно все таки, куда запропастились полицейские, я тот подвал знаю, там долго гулять негде.
        Взял топор, Серега все еще спал, не стал его будить. Спустился по лестнице вниз, вход в подвал был прямо тут, так что вахтерша такого героического меня так и не увидела. Вот уже и заветная дверь, подхожу ближе и уже протягиваю руку, чтобы открыть дверь, как взгляд вдруг концентрируется на табличке в центре: “Подвалы общежития”. Количество маны опускается до пяти, а я вдруг вижу более подробную информацию о том, что ждет меня с той стороны:
        Данжон “Подвалы общежития”, уровень 2. Рекомендуемый состав: 5 -7 участников 1 -2 уровня. Вероятные противники: крысы.
        Ого. Понятно куда делись полицейские. Нет, такое мне пока не по силам, но и проверить что творится внутри надо. Выжидаю пока мана полностью не заполнится и тяну дверь на себя, вместе с этим активируя навык “Уйти в тень”. Краткий миг спецэффектов и вот меня уже никто не видит, а я быстро иду вперед, отсчитывая про себя секунды. Как ни удивительно, в темноте я видел просто замечательно, все помещение было черно-белым и только крысы переливались в диапазоне от холодного желтого до ярко красного.
        Бешеная крыса. Уровень 1
        Ж: 10, М: 5; Э: 10
        Вооружение: нет
        Таких было больше всего, но в каждой группе находились и более опасные экземпляры:
        Чумная крыса. Уровень 2
        Ж: 20, М: 5; Э: 12
        Вооружение: нет
        Отличие первого от второго уровня поражало. Это сколько же дают при повышении, если количество жизни увеличилась в два раза? Кстати, совершенно непонятно, как возможно подобное распределение очков. Как ни мучался на расчетными формулами, все равно энергии 10 при 10 в жизни, у меня никак не получалось. Возможно, у крыс свои формулы. Может энергия у них завязана исключительно на восприятие, а количество жизни на харизму? В общем, единственный выход - качать Теневой взгляд.
        Нашел я останки полицейских и нескольких ребят, от людей остались только обрывки одежды, кости и всякие личные вещи. Я видел телефоны ребят и автоматы полицейских, а еще видел, что именно в этих местах особенно много монстров. Крыс было очень много, они носились везде, так что пару раз я на них даже наступал, грызуны визжали, кусались, но стоило убрать ногу - забывали обо мне и продолжали бегать из одного угла в другой по своим невероятно важным делам. Решив, что дойти до конца я в любом случае не успею, развернулся назад и побежал к выходу, на пороге оказался на счете 43. Замер на секунду, а потом хищно улыбнулся, всех монстров я, естественно, не одолею, но вот кого-нибудь одного - наверняка.
        Выбрал ближайшую к выходу крысу второго уровня, подошел со спины и ударил топором точно ей в голову, смахнул появившиеся системные сообщения и прыгнул к спасительному выходу, громкость писка увеличилась на несколько децибел, но в этот момент я уже захлопнул дверь и только одна перво уровневая крыса успела проскочить за мной.
        Бью грызуна топором, но тварь ловко отпрыгивает в сторону и тут же взмывает в воздух, цепляется мне за руку и повиснув, цепляется за рукав. Бросаю топор, прижимаю крысу к стене, выхватываю нож и дважды бью ей бок, один, второй, третий, четвертый, монстр вопит и дохнет. Я устало сползаю на пол. Ну, что мне там написали?
        Вы вступаете в бой! Нанесен удар по противнику - Чумная крыса. Атака из тени: 26 (18 - критический удар + 8 атака магией тьмы). Противник - Чумная крыса умирает! Получено 200 очков опыта. Вы убили противника превосходящего вас по уровню на 2! Поздравляем, вы стали пятым жителем своего мира, совершившим этот подвиг. Тьма смотрит на вас с ожиданием. Идет расчет награды. Ваша награда - заклинание на выбор! Выберите заклинание в любое удобное для вас время.
        Вы вступаете в бой! Бешеная крыса нанес удар 1 по Ворону.
        Ворон нанес 1 удар по Бешеной кресе.
        Ворон нанесен удар 4 по Бешеной кресе.
        Ворон нанесен удар 4 по Бешеной кресе.
        Ворон нанесен удар 3 по Бешеной кресе.
        Противник Бешеная крыса умирает! Получено 100 очков опыта.
        Ого, как урон вырос! Видимо сказывается увеличение силы, ее я, вроде вообще с самых низов поднимал. Но нужно срочно смотреть на предложенные заклинания, жуть как интересно, чем они от умений отличаются.
        Ага, осталось всего пять заклинаний, значит самое вкусное уже разобрали, однако и оставшиеся выглядят очень интересно:
        Волшебная стрела - маг выпускает из своих пальцев самонаводящуюся стрелу чистой энергии. Стрела наносит урон равный уровню интеллекта х2. Количество стрел увеличивается каждые три уровня, то есть две на третьем, три на шестом и максимальные пять стрел на двенадцатом. Затраты 1 мп.
        Видение - маг вливает магическую энергию, чтобы сущее открыло ему информацию об объекте. Объем информации зависит от уровня интеллекта х2. Затраты 1 мп.
        Фантом - маг создает свой фантом в указанном месте. Фантом не двигается, не наносит ударов и исчезает после получения урона. Затраты: 3 мп. в минуту.
        Кислотные брызги - с пальцев мага срываются кислота, поражая противников перед ним. Урон зависит от уровня интеллекта х3. Затраты 1 мп.
        Страх - маг использует магическую энергию, чтобы парализовать волю противника. Враг замирает в ужасе на 10 секунд. Эффект зависит от интеллекта мага и цели. Если у цели интеллекта больше чем 0,8 интеллекта мага, то заклинание не пройдет. Затраты 5 мп.
        Так, ну Видение и Страх я сразу вычеркиваю, они так или иначе пересекаются с моими навыками. Фантом - интересно, но хочется какую-то более продвинутую версию, так что пока отложим. Что выбрать, Волшебную стрелу или Кислотные брызги? Остановился на стреле, так как это пока единственное мое дальнобойное оружие.
        Тут же посмотрел на появившуюся иконку, что блестела серебристым цветом у меня в нижнем углу и попытался ее активировать. В голове откуда ни возьмись появились слова на неизвестном языке, руки сами собой сложились в какие-то немыслимые пассы, по телу разлилась волна тепла, шкала маны уменьшилась на единичку, а иконка засветилась золотистым цветом.
        Ох ничего себе! Это получается, что заклинания я смогу заранее активировать и, соответственно, экономить ману на умения. Очень полезная информация.
        Посмотрел на часы, время только подходило к часу ночи. Подумал и отправился в спортзал. Пока этот способ прокачки работает - нужно его использовать.
        Я вернулся в комнату только под утро. Организм выдерживал уже гораздо большие нагрузки, так что в результате умудрился поднять на +2 силу и +1 выносливость. Ловкость застопорилась и что бы я не делал подниматься не желала.
        В комнате поел, принял душ и уже ложился спать, когда на своей койке заворочался Серега. Он что-то спросил, но мозг выключился сразу же после соприкосновения с подушкой.
        Я снова бежал, но что за мной гонится понять не мог. Казалось, сзади в мою сторону струятся волны направленной агрессии, толкая в спину словно спицами. Я оборачивался, но видел лишь клубящуюся тьму, из которой то тут то там вырывались силуэты невиданных монстров.
        Тут передо мной возник главарь гопников - Гектор. Он протянул ко мне руки и начал что-то говорить о смерти, но я просто оттолкнул его плечом и бежал дальше. Когда же ты уже окончательно сдохнешь, Гектор? Сбоку промелькнул силуэт и мне в ногу опять вцепилась собака, вроде даже такая-же. С силой дергаю ногой, пытаясь ее оттолкнуть, как мне на спину запрыгивает еще какое-то существо. В каком-то невероятном пируэте закручиваюсь в прыжке, собаку отбрасывает инерцией, а я падаю на спину и слышу быстро прервавшийся крысиный писк. Не успеваю обрадоваться маленькой победе, как прямо на лицо мне забирается еще одна крыса, которая тут же начинает грызть мой нос, охватывая по кусочку с каждым укусом.
        Машу руками в попытке снять ее, когда живот пронзает новой болью, а рядом со мной раздается утробный собачий рык. Все вокруг скрывается в клубах темноты, крыса и собака остервенело вгрызаются в мою плоть, раздается хохот Гектора, он кричит:
        - Я и на том свете буду тебя преследовать! Слышишь? И на том свете!
        Кричу, захлебываясь собственной кровью, размахиваю руками, пытаясь скинуть с себя этих тварей, рукам что-то мешает, я мечусь из стороны в сторону и вдруг чувствую, что руки свободны, толкаю себя в сторону и падаю с кровати. В метре от меня, за столом сидит Серега. Он отложил книжку и теперь внимательно меня рассматривает.
        - Да, Илюх, что-то у тебя с нервами не в порядке. Хорошо бы к какому-нибудь психологу сходить, да где их теперь взять…
        - Никаких психологов, нормально у меня все. Чем занимаешься?
        - Да ничем, рано еще. Я часа два назад встал, ты спишь. Иди или нет на пары - вопрос. Решил пока почитать, тебя дождаться. А ты куда ходил ночью?
        Я взглянул на часы - 7 утра. Странно, чувствую себя отдохнувшим, будто не валился с ног всего 3 часа назад.
        - Лично, в универ не пойду. Думаю позавтракать и в спортзал. Хочу ещё характеристик поднять. А ночью… сейчас.
        Я рассказал про данж. Немного приврал, что только заглянул туда, увидел крысиный ковер и сразу выпрыгнул обратно. Однако поделился, что хочу еще подкачаться и попробовать всю эту стаю почистить. Что дает новый уровень было неизвестно, но неизвестность манила. Предложил еще поиграть в карты, чтобы поднять удачу.
        Серега меня выслушал, поиграть согласился, но сказал, что потом пройдется по городу, посмотрит чем вообще люди занимаются. Отпускать товарища одного не хотелось, но мы оба взрослые люди и сами за себя отвечаем. Посоветовал двигаться ближе к стенам, перебегая от одного укрытия к другому.
        Провели порядка пятидесяти партий и, наконец, получили по заветному: Удача +0,1
        Больше тянуть смысла не было, поэтому мы пожали друг другу руки и вышли из комнаты, Серега на свою вылазку, а я на очередную тренировку. По дороге позвонил родителям, спросил как обстановка. Мама рассказала, что отец как вчера с работы приехал, так они больше никуда и не ходили, так как на улицах появились бешеные собаки, кошки и крысы, все как я ей и говорил. Отец связывался с каким-то дядей Валерой и они договорились дней через десять вместе переехать на дачу, которая находилась сразу на выезде из города. Я пообещал недели через две приехать, посоветовал запастись едой, водой и хорошенько подумать о том, чтобы проложить по периметру колючую проволоку. Сказал, что у меня все хорошо, что у нас в городе все это не так заметно и случаи нападения пока не зафиксированы, а потом отключился.
        Интерлюдия. Вечная служба
        Некромант открыл глаза и внимательно осмотрел все вокруг. Он не помнил себя до этого момента, не знал кто дал ему жизнь, да ему это было и неинтересно. По большому счету, некроманту было плевать на все, что не имело отношения к его призванию.
        Вокруг совсем никого не было. Он находился в каком-то доме и пусть вокруг было темно - это ему не мешало. Вот взгляд остановился на мертвой кошке - ее ноги были перебиты, а из тела был оторван значительный кусок, но в качестве первой цели она подойдет отлично.
        Рука тянется к трупу, пальцы складываются в причудливую фигуру, губы беззвучно произносят формулу древнего заклинания, а его источник начинает стремительно опустошаться. Как любой профессионал, Некромант придерживался в чарах правила четырех. Все знают, что любое волшебство складывается из нескольких компонентов и оптимальный набор был открыт в незапамятные времена.
        Во-первых, это магическая энергия. Увы, но как-бы искусен ты не был, но без траты маны не обойтись. К счастью, это ресурс возобновляемый и с ним у Некроманта было все в порядке. Во-вторых - желание. Да, известны случаи, когда талантливые, но еще не обученные колдуны творили даже очень мощные чары, пользуясь лишь этими двумя компонентами, но затраты в этом случае многократно возрастали, а энергетические каналы мага могли перегореть от напряжения. Собственно, для того, чтобы уменьшить нагрузку, существовали прочие компоненты - слово, жест, различные вспомогательные знаки типа пентаграммы и многообразные ритуалы.
        Удивительно, но стоило задуматься об этом, как Некромант вспомнил множество подробностей из теории магии. Его лицо перекосила ухмылка, нет времени предаваться воспоминанием, необходимо собрать как можно большую армию мертвых, чтобы никто не мешал ему в экспериментах. Мертвая кошка трется о его ногу, оставляя кровавые разводы на балахоне, но Некромант не обращает на это внимания. Его чуткий слух улавливает человеческий голос, а это значит, совсем скоро у него будет подходящий для работы материал.
        Проходя от одной квартиры к другой, Некромант находил мертвых людей и животных, вливая в каждого из них некротическую энергию. Изредка попадались недостаточно мертвые существа, но этот недочет он готов был исправлять самостоятельно. За его спиной мертвецы начали расходится в разные стороны, гонимые приказом добыть как можно больше тел. Невозможно найти более верных слуг чем немертвые!
        Некромант продолжал двигаться, не понимая, что и сам является лишь один из тысяч служителей сил, о существовании которых он даже догадывался. Срок очередной службы начался и кто знает, быть может в этот раз ему никто не помешает.
        Глава № 4. Новый друг

«Вы удивитесь, сколько всего можно выучить, если не иметь никакой личной жизни. Двенадцать часов в день, семь дней в неделю - это очень много времени.»

    Эрнест Клайн "Первому игроку приготовиться"
        Весь последующий день я провел тренируясь и этому было несколько причин. Во первых, придумал как увеличивать мудрость. Для этого активировал Теневой взгляд на все подряд, пока не заканчивалась мана. Потом ждал пока она восстановится и продолжал. Когда в зале не осталось ни одного предмета, начал включать Целебную тьму. Таким образом мудрость поднялась на +0,1
        Ну а во-вторых, примерно через два часа тренировок я увидел надпись:
        Ваша первичная характеристика Ловкость увеличилась. Ловкость +0,1. Внимание, первичная характеристика Ловкость достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, что продолжить развивать характеристику.
        Почти сразу же после этого до 0,9 поднялась сила. А спустя еще час, вслед за ловкостью увеличилась и выносливость:
        Ваша первичная характеристика Выносливость увеличилась. Выносливость +0,1. Внимание, первичная характеристика Выносливость достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, что продолжить развивать характеристику.
        В этот момент мне вспомнилась какая-то книга, в которой герой не повышал уровни до тех пор, пока не поднимет характеристики до предела. Если память мне не изменяла, этот герой в итоге получил что-то очень существенное, в итоге на голову превосходил всех остальных. С этими мыслями я принял душ, поел и снова улегся спать, поставив будильник на 2 часа дня.
        Проснулся, сделал себе завтрак и тут понял, что еды осталось всего на еще один раз. Пришло время совершить еще один марш-бросок к магазинам. Шел второй день после появления системы.
        Решил не нарушать план и сперва опять отправился тренироваться. Почти четыре часа я нагружал все мышцы, пока не добился желаемого:
        Ваша первичная характеристика Сила увеличилась. Сила +0,1. Внимание, первичная характеристика Сила достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, что продолжить развивать характеристику.
        Еще на +0,1 поднялась мудрость
        Сейчас мои характеристики выглядели так:
        Жизнь: 15
        Мана: 7
        Энергия: 6
        Сила: 1
        Выносливость: 1
        Восприятие: 0,8
        Мудрость: 0,8
        Интеллект: 0,7
        Ловкость: 1
        Харизма: 0,5
        Удача: 0,7
        Снова поднялся к себе и уснул. На этот раз встал уже под вечер, экран телефона показывал 10 часов. Доел запасы, грустно посмотрел в окно - идти никуда не хотелось, но идти было нужно.
        Я оделся в свой уже весьма покусанный костюм, спрятал нож, взял карту и оставшиеся бумажки, большой туристический рюкзак и побежал на улицу. Тело было словно невесомым. Мне казалось, что я могу подпрыгнуть на три метра вверх, сделать сальто и безболезненно приземлиться обратно. Списал все эти ощущения на внезапно возросшие характеристики. Уму непостижимо, еще два дня назад я был в 5 раз слабее!
        По пути постоянно активировал Уйти в тень. Высчитал, что при нынешней мудрости, мана восстанавливается примерно по единице за 1,5 минуты. Скорее даже немного меньше. Точно определить не получалось, так как цифра выходила какая-то неудобна, то 83 секунды, то 86. Таким образом, первую минуту я бежал спокойно, потом замирал секунда на 30 и еще один рывок и ожидание еще минут на 10.
        Так, перебежками, сначала добрался до какого-то специализированного магазина для мотоциклистов. Там, кроме кучи бесполезных для меня сейчас запчастей и расходников, был серьезный отдел с мотоэкипировкой. Выбрал себе черный комбинезон, шлем и дополнительную защиту для коленей, локтей и груди.
        Потом наткнулся на уже разграбленный охотничий магазин, где среди поломанных полок и вскрытых ящиков, обнаружил ружье, привычного 12-го калибра.
        Весь мой опыт стрельбы заключался в том, что несколько лет назад один из знакомых зарядил ружье на новый год и предложил мне пальнуть, благо праздновали мы у него на даче, но сейчас я собирался повторить опыт персонажа Сергея Бодрова из кинофильма «Брат».
        Нашел патронташ, с прицепленной к нему серебряной фляжкой, который сразу же наполнил патронами, увидел на витрине никем не тронутую складную и очень мощную подзорную трубу и тоже спрятал в рюкзак. На полу валялись какие-то баллоны, пригляделся и понял, что это дымовые шашки. Взял четыре штуки.
        Наконец, добрался до супермаркета, в котором закупался в прошлый раз. В окнах горел свет, но отсутствие людей напрямую указывало, что что-то идет не так.
        Дождался пока восстановится мана и медленно подошел к стеклянным дверям. Все было тихо, слышался только шум работающих кондиционеров. Перемахнул через небольшой заборчик, минуя рамки с датчиками, аккуратно поднялся по лестнице. Пустые коридоры супермаркета кричали о катастрофе громче чем собаки-мутанты и буквы перед глазами.
        Далее, одновременно произошло сразу несколько событий. Я увидел смазанное движение среди собранных паровозиком тележек и услышал детский плач.
        Остановился, внимательно вглядываясь в переплетение металлических прутьев. Движение повторилось, я замер, потом медленно, буквально по миллиметру начал двигаться в сторону источника движения. Звук повторился, стало понятно, что ребенок плачет именно там. Однако судя по скорости движения - это кто угодно, но не человеческий малыш.
        До начала тележек остается всего метров 10, я замер, прижавшись к огромной каменной колонне. Снова внимательно вглядываясь в просвет между тележками. Миг, совсем на секунду, но я увидел котенка. Серебристого, кажется даже, что он светится в темноте, такой милый-милый. Полоска маны мигает, становясь короче, а перед моими глазами возникает табличка:
        Детеныш лунной кошки. Уровень 1
        Ж: 7, М: 7; Э: 12
        Вооружение: нет
        Вот ведь ничего себе! Показатели очень хорошие, а высокая мана говорит о наличии у кошки развитого интеллекта. Я, конечно, с этим чудом справлюсь, но ведь слово “Детеныш” подразумевает наличие родителей. И вот встречаться с мамой и папой этого “котика” мне совсем не хочется.
        Не спуская глаз со своеобразных яслей, я двинулся спиной к выходу, развернулся и увидел, что передо мной отдел, торгующий различными орехами, специями и фруктами. Забираюсь в этот отдел и забиваю рюкзак очищенным фундуком, кешью и кедровыми орехами. Так, план минимум выполнен. Жаль, что мяса никакого нет, но лучше живым и без мяса, чем оказаться кормом для кошек. Корм для кошек, а почему бы и нет?
        Следующий отдел торговал различными приспособлениями по уходу за домашними питомцами. Залез за прилавок и увидел стеллажи с баночками, а которых находился какой-то жутко полезный и без консервантов корм для кошек. Без консервантов - это, конечно, не очень хорошо, испортится быстро, но это только если быстро не съесть. Забиваю баночками рюкзак под завязку, топор также прячу за спину, в руке нож - пора домой, меня ждут усиленные тренировки!
        Выходя в коридор, решаю еще раз посмотреть на котенка и возвращаюсь на прежнюю позицию. Котенок играется какими-то перьями, как обычный ручной зверек. Ладно, посмотрел на местные достопримечательности, пора и честь знать. Так что разворачиваемся назад и также медленно идем домой.
        Не успел сделать и шаг в сторону выхода, как ситуация в супермаркете стремительно поменялась. Со второго этажа, прямо по рекламным плакатам какого-то бренда мужской одежды, вдруг заскользили десятки крыс. Они были еще достаточно далеко, но судя по скорости, рядом со мной грызуны окажутся секунды через полторы.
        Всматриваюсь, активируя Теневой взгляд и вижу над головой крысы табличку:
        Бешеная крыса. Уровень 1
        А мана осталась прежней. Видимо, это потому, что я такую уже идентифицировал. Ага, а вон и ее товарки:
        Чумная крыса. Уровень 2
        Похоже это стандартный набор крыс, может даже одни эволюционируют в других. Интересно, как это у них происходит? Достаточно просто потереться о чумную подругу и выждать инкубационный период болезни или они так специальные тесты на профпригодность проходят?. Есть ли у них идеологи, которые бродят в массах и выкрикивают различные лозунги типа: “Быть чумной крысой - почетно” и “Каждая Бешеная крыса мечтает стать Чумной!”?
        Что-то меня на философию потянуло, а между тем, крысы спустились на первый этаж и понеслись в мою сторону. Кажется, еще секунда и первая крыса окажется рядом со мной, вот бегущая первой Чумная крыса взвивается в прыжке и я понимаю сразу две важные вещи.
        Во-первых, я понимаю, что крысы бегут не ко мне, а к котенку. Про меня они может даже еще и не знают, так что есть возможность все же развернуться и потихоньку пойти на выход. А во вторых, я узнаю где родители малыша. Со стороны продуктовых рядов проносится две молнии и первых крыс сносит, будто попавших под лавину.
        Лунный кот. Уровень 3
        Ж: 18, М: 16; Э: 26
        Вооружение: нет
        Лунная кошка. Уровень 3
        Ж: 12, М: 18; Э: 30
        Вооружение: нет
        Дважды мигает полоса маны. Кошки невероятно быстры, их когти время от времени начинают светиться нестерпимым светом и тогда каждый удар пробивает грызунов как масло. Они скачут среди крыс, будто законов физики вовсе не существует и трупы крыс разлетаются в разные стороны.
        Сначала казалось, что у крыс вовсе нет шансов. Слишком быстры были лунные, слишком остры были их когти. Но крыс было много. Очень много. Поток мерзких грызунов все вливался и вливался в общую мясорубку, чтобы через мгновение вылететь из кучи-малы окровавленной тушкой. Однако чувствовалось, что и кошки не приспособлены к столь затяжному бою. Наверное, если бы они были открыты для маневра, постепенно им удалось бы перебить всех грызунов. Но отступать им было нельзя, так как позади них надрывался детский плач, так похожий на человеческий.
        Вот одной крысе удалось вцепится кошке в бок, вот вторая успела перед смертью серьезно поранить лапу. Лишь у некоторых, из вот уже сотен грызунов, получалось нанести урон в этом бою. Это были жалкие единички и двойки, но они постепенно складывались и вот шкала жизни у Лунной кошки мигнула красным и потухла, а сильное и красивое тело бессильно повалилось на кафельный пол.
        Взревел в бессильной ярости Лунный кот, в очередной раз разразился серией стремительных ударов, разрывая крыс всеми четырьмя лапами одновременно. Но и его полоса жизни была уже наполовину пуста, а поток крыс хоть и стал сокращаться, но новые грызуны все еще прибегали, кидаясь на окровавленную кошку.
        Времени думать не было, слишком быстро все происходило. Я подскочил через турникет, в два прыжка оказался перед котенком и аккуратно схватив его рукой, засунул за пазуху. Животное что-то неразборчиво мяукнуло, но устраивать долгие разбирательства было некогда. Несусь к выходу из супермаркета, а за спиной очередная крыса снимает с Лунного кота последний хитпойнт. Волна грызунов устремляется сперва к тележкам, но не обнаружив жертву и заложив вираж по широкому кругу, стала приближаться ко мне. А вот фигушки, я уже выскочил из здания, свернул в сторону и активировав “Уйти в тень” легкой трусцой побежал к дому.
        Не понимаю как добежал до общежития! На мне было столько всего, что впору было нанимать брать с собой тележку. Еда и снаряжение поместились в туристический рюкзак, на нем же висело ружье, а одной рукой я за пазухой держал уснувшего котенка. По невероятной случайности, за всю дорогу нам никто не встретился
        На вахте никого не было, да и само общежитие выглядело так, будто только что приехало со съемок очередного фильма ужасов. По коридорам гулял ветер, хлопали открытые двери и форточки, людей все также не было.
        Поднялся к себе в комнату, Сереги нет, снял рюкзак и, наконец, достал из-за пазухи кота.
        Животное зарычало, приподнимая на меня лапу с вытянутыми когтями и смешно переступая на месте. Похоже, котенок не понимал, что происходит, уснув во время пути. Теперь же, оказавшись в незнакомом месте рядом с неизвестным существом - он логично предположил, что находится в опасности и приготовился защищаться.
        Я сел напротив, достал из рюкзака и открыл одну из баночек с кормом. Протянул в сторону шипящего клубочка угроз. Когда звук стал нарастать, остановил руку и положил банку на пол.
        Вернулся на свое место, зачерпнул горсть орехов и начал их тщательно пережевывать. Котенок перестал шипеть, потянул носом воздух, еле слышно чихнул и принялся умываться. Кажется, лед тронулся, господа присяжные-заседатели.
        Прошло чуть больше часа, прежде чем котенок позволил до себя дотронуться, не выказывая желания убивать. А у меня перед глазами тут же промелькнуло сообщение:
        Ваша первичная характеристика Харизма увеличилась. Харизма +0,1.
        Вот, так потихоньку и эту вершину возьмем. Я подтащил зверька к себе, залез с животным на кровать и положил себе на живот. Кот немного потоптался по мне, но потом выбрал наиболее удобное, по его мнению, место, и свернулся клубочком. Баночку с кормом я устроил поблизости, затем по откату использовал всю ману, но, так и не дождавшись повышения мудрости, уснул.
        Проснулся от непрекращающегося мурчания под ухом. Открыл глаза, еще одно повышение:
        Ваша первичная характеристика Харизма увеличилась. Харизма +0,1.
        Интересно, а теперь за что? Погладил кота, он милостиво потерся о мою ладонь, спрыгнул на пол и толкнул лапой пустую банку из под корма.
        Всмотрелся в животное:
        Детеныш лунной кошки. Уровень 1
        (возможна трансформация в питомца)
        Ж: 7, М: 7; Э: 12
        Вооружение: нет
        Какая интересная дополнительная информация. И как же тебя трансформировать? Сначала решил перепробовать традиционные, как мне кажется, методы - поглаживание, кормление и наречение именем. Котенок ласку стерпел, корм вежливо пожевал, а на мое помпезное:
        - Нарекаю тебя, Лунатиком!
        Дернул ухом и больше никак не отреагировал. Зато отреагировала система, намекая на то, что я двигаюсь в правильном направлении:
        Ваша первичная характеристика Харизма увеличилась. Харизма +0,1.
        Решив, что недожал с концентрацией, повторил всю процедуру, правда теперь котенок вообще не обратил внимания на то, что я там говорю и спокойно продолжил есть.
        Решив, что этого недостаточно, я достал нож, уколол себе палец и дал котенку слизнуть алую жидкость. Может в этом чудном мире, где подорожник с кровью собаки является лучшим кровоостанавливающим средством, может капля крови человека позволит приручить животное?
        Нареченный Лунатиком мой палец понюхал, кровь своим шершавым язычком лизнул, а потом посмотрел на меня, внимательно-внимательно, будто запоминая. Однако и после этого его статус никак не поменялся.
        Еще раз протестировав вариант с едой и поглаживанием, полностью в нем разочаровался. Котенок уже явно не хочет есть, он лишь пару раз понюхал даже для меня вкусно пахнущее пюре и отвернулся. Оставалось последнее средство, что приходило мне в голову, но с одной стороны, никаких гарантий, что сработает, у меня не было, а с другой, страх от предвкушения тех ощущений, что я испытал в прошлый раз… ладно, не зря же я с этим котенком от крыс убегал!
        Беру животное двумя руками и внимательно смотрю ему в глаза, представляя, как мы с ним вместе охотимся, сидим у камина, следим за птицами и даже спим. Собственно, на этом у меня в голове закончилась мини база данных, отвечающая за кошачьи интересы и я просто зациклил картинки образовав у себя в голове некое слайд-шоу.
        После этого, не переставая смотреть котенку в глаза, я обратился к источнику силы. Поначалу сбивался, представляя себя в окружении десятка пищащих котят, но потом сконцентрировался и заставил себя отнестись к делу серьезнее. Долгое время ничего не происходило, удары моего сердца отдавались в ушах, котенок вертел мордочкой, источник силы во мне неспешно разгорался. Вот на кончиках моих пальцев начали собираться темные всполохи, секунда и вот они уже перескочили на котенка, сверкая в его шерстке, еще секунда, и энергия устремляется одним потоком, связывая нас с животным вместе, так крепко, что становилось непонятно, где кончается мои пальцы, а где начинаются лапки животного.
        Давление росло, по моим губам, а после подбородку, потекло что-то теплое. На пол закапали капли крови. Я держал котенка так крепко, что мог раздавить его в любой момент. Вот мои глаза видят мордочку кота, а вот, в какой-то невообразимой проекции на меня смотрит лицо мужика. Так ведь это же мое лицо! Так ведь это же моя мордочка!
        Энергия внезапно иссякла, полоска маны погасла совсем и я обессиленный упал на пол. Все тело корежило, казалось, что вот-вот и меня вывернет наизнанку. Потом темнота. Не знаю сколько я так пролежал, проснулся в темноте, который час, какой день? Достал смартфон, но он давно сел.
        Подошел к розетке, вставил зарядку, но электричества похоже не было. Глянул в окно - свет вообще нигде не горит.
        Ну их к черту, такие приключения. Похоже я что-то делаю не так, раз последствия каждый раз все хуже и хуже. Хотя, судя по пестреющим перед моим лицом буквам, все было не зря:
        Вы приручили элитного питомца - Детеныша лунной кошки!
        Получено достижение - первый из приручателей! Вы первым в своем гексагоне приручили питомца! Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Тьма смотрит на вас с ожиданием! Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение. Корректировка данных - питомец ранга элитный. Получено элитное умение “Мы с тобой одной крови”. Получен бонус к основной характеристике: интеллект, харизма, удача. Интеллект +0,1; Харизма +0,1; Удача +0,1.
        Внимание, уровень питомца не может быть выше уровня хозяина! Ошибка! Уровень Детеныша лунной кошки не может быть меньше единицы! Поиск решения… Решение найдено. Внимание, ваш питомец не сможет повысить уровень до тех пор, пока вы не получите второй, весь получаемый им опыт будет сгорать.

“Мы с тобой одной крови” - элитное пассивное умение, выводящее взаимодействие с питомцем на новый уровень. Вы чувствуете своего питомца где-бы он ни оказался, вы можете управлять его развитием и даже передавать питомцу часть своих жизненных сил.
        Котенок лежал рядом со мной, свернувшись и подрагивая во сне. Вода еще шла - наполнил все емкости. Поел сам и покормил звереныша. Так, теперь осталось рассмотреть, кто же мне тут достался:
        Детеныш лунной кошки. Лунатик. Уровень 1 (опыт 1000 из 3000)
        Питомец Ворона
        Ж: 7 (Сила+Харизма)*8
        М: 7 (Мудрость + Астрал)*5;
        Э: 12 (Ловкость+0,5 Сила)*10
        Сила: 0,4;
        Восприятие: 0,5
        Астрал: 0,5
        Мудрость: 0,2
        Ловкость: 1
        Харизма: 0,5
        Ускорение (расовое)  - в моменты опасности вы двигаетесь гораздо быстрее. Увеличение скорости рассчитывается по формуле: S=Х*Y*Z, где Х - это скорость в обычном состоянии, Y - значение характеристики ловкость, а Z - уровень умения. Длительность навыка измеряется в секундах и рассчитывается по формуле: T=10*Х*Z, где Х - это значение характеристики мудрость, а Z - уровень умения. Куладун - 10 секунд, затраты - 2 единицы энергии.
        Очень смешно! Получается сейчас мой питомец может ускорятся на 2 секунды… без изменения скорости, ведь ловкость - единица! Ладно хоть не замедляется. А еще интересно, что у лунных кошек нет выносливости, интеллекта и удачи, но зато есть непонятный астрал.
        Однако кроме прочего, значение характеристик Лунатика на первом уровне натолкнуло меня на мысль о том, как будет происходить мое развитие после левелапа. И если я сейчас прав, то качать характеристики до единицы нужно было обязательно. Причем не только мне качать, но и питомцу.
        Потом я пытался разработать систему тренировок для котенка. Гонял его по длинным коридорам общежития за шариком, по-моему ему понравилось. Нашел в вещах соседа лазерную указку, благодаря чему Лунатик метался по стене как заправский ямакаси. Пытался нацепить на животное упряжь, но котенок просто лег и решил отдохнуть. Долгие четыре часа я заставлял котенка двигаться и внимательно следил за его характеристиками - за все время не прибавилась ни одна, лишь появился легкий дебаф “Усталость”. Подумал как там Серега, но постарался на эту тему не думать - жизнь человека сейчас мимолетна, повезет - увидимся еще, нет - буду горевать когда моей собственной жизни ничего не будет угрожать.
        Решил пока отложить эту задачу и принялся за свою тренировку. Интересно, но в этот момент система уведомила меня об увеличении мудрости на +0,1. Еще заметил, что мне требуется все меньше сна, решил, что дело в повышенной выносливости.
        А потом мы с Лунатиком усиленно тренировались, увеличивая характеристики. Точнее, я тренировался, а котенок просто скакал рядом.
        Сначала мы шесть часов просидели на крыше супермаркета, высматривая через стеклянные витражи снующих туда-сюда крыс, считая их и стараясь не издать ни звука. Дождались пока восприятие получит долгожданные +0,2, после чего осторожно спустились вниз. Пока лежал, думал о том, как лечить себя в бою. Целебная тьма - это, конечно, хорошо, но пока я восстановлю себе 1 единицу, противник отнимет 2 или 3. Начал рассуждать об алхимии, первая профессия манила невероятными возможностями.
        Отправились в сквер у общежития. Там сначала собрал всевозможные виды растений, грибов и мха. В первую очередь, внимательно рассматривал все растения с помощью теневого взгляда, отмечая те, у которых высвечивались какие-нибудь дополнительные свойства. А дальше следовал принципу - цветы, плоды, что смогу. То есть, та часть растений, которая находится над землёй накапливает самое большее число активного вещества во время зацветания, поэтому если у этого растения были цветы - их и срывал. Кроме того, спелый плод явно ценнее, так что обнаружив маленькие ягодки на одном из кустов, также обобрал все. Ну, а если растение определялось системой, но было непонятно, что брать - обдирал кору у деревьев, брал листья и корень у обстального. Многие травки помогали при отравлении, но попалась одна с восстановительным эффектом. Большая часть грибов ожидаемо оказались ядовитыми, но и тут попался один большой белый гриб, повышающий в свойствах которого прямо было указано, что он восстанавливает жизненную силу. В свойствах мха было написано, что он может быть компонентом зелья повышающего ману, а когда получил +0,1 к
удаче за какую-то неизвестную большую красную ягоду, что росла на дереве, отложил ее отдельно и отнес весь гербарий в раздевалку спортзала.
        В том же сквере подкараулил, и с помощью “Превосходства теней” оглушил крысу. Связал ее огромным мотком веревки и утащил в общежитие. Увеличившаяся сила и ловкость давали о себе знать - я легко держал грызуна размером с кошку и она не могла даже дернуться.
        На площадке перед лестницей, куда не попадало ни луча света, натянул тонкую леску, к которой подцепил пару банок из под тушенки. Подумал, что обострившееся восприятие должно предупредить кто-нибудь наведается в гости и, наконец, дал себе заняться новой профессией. Наступило время экспериментов.
        Достал несколько кастрюль, туристическую газовую горелку, притащил воды и несколько бутылок водки. Принялся смешивать растения с похожими свойствами, заливать их водкой и ставить на подоконник, может получится что. Потом достал кастрюли, покрошил те же растения небольшой горкой, залил водой и поставил на газ.
        Дождался пока вскипит, активировал теневой глаз и начал следить за процессом. Довольно долго ничего не меняется, а потом хлопок! Крышку сносит потоком пены, которая, в своем стремлении на свободу, тушит огонь и разливается вокруг.
        Что-то я делаю не так.
        Взял большую деревянную ложку, убрал крышку совсем, снова поджег горелку и начал помешивать это варево. Решил было, что нужно и здесь попытаться разбудить свой источник, но потом решил пока попробовать без нее, больно жуткие отходняки были после приручения питомца. Продолжаю помешивать и смотреть на кастрюлю с помощью умения. Наконец над кастрюлей появилась надпись: Испорченное противоядие. Вызывает понос. Выключил газ, задумался.
        Не этого я добивался, но сам факт признания Системой того, что в кастрюле находится зелье, пусть и испорченное, намекало, что я на правильном пути.
        Снова зажег огонь, попробовал поварить Испорченное зелье подольше и надпись действительно изменилась, только теперь это было: Испорченное зелье. Эффектов нет. Попробовал еще поварить, но тут у испорченного зелья появился эффект отравления, так что я вылил всю эту жидкость под дверь входа в подвал. Может крысы отравятся, а я опыт получу.
        Пока ждал восстановления маны, прошелся по общежитию, нашел водолазную маску, которая вполне удобно сидела на лице и защищала гораздо лучше очков и какой-то “мужской” передник, черный из прочной ткани похожей на брезент. А в первой же кухне нашел рабочие газовые плиты, баллон с газом у этой модели был прямо внутри плитки. Обрадовавшись столь неожиданному подарку судьбы, перетащил все свои ингредиенты к плитам.
        Значительно увеличил количество кастрюль, где в разных пропорциях лежали наборы трав. Всего посудин смог найти 8, включая две маленьких.
        Решил в 6 больших готовить противоядие - трав с этим эффектом у меня было четыре, так что в одну кастрюлю я добавил довольно много крови крысы, вспомнив целебный подорожник. Из-за этого цвет жидкости перекрасился в густой бордовый цвет. Еще в одну положил совсем мало растений, буквально по листику каждой, но на долю воды налил пол доли водки и еще засыпал всякими специями, перец там, имбирь, чеснок.
        В остальные положил какую-то одну траву, а остальных накидывал понемногу. На особый эффект я не рассчитывал, конечно, но каждую кастрюлю пронумеровал и записал в какую что положил. Ладно, уж самому себе можно признаться - рассчитывал. Тьфу, пропасть, рассчитываю то есть.
        В одной из маленьких смешал лечебную травку и мелко нарезанный белый гриб, а в другой несколько ядовитых грибов. Идея отравить крыс не давала мне покоя. Однако эти кастрюли пока на газ ставить не стал.
        К тому моменту когда вода в больших кастрюлях закипела, моя мана вновь восстановилась, активирую теневой взгляд примерно каждые 10 секунд. Суета-сует: открываю крышки, выпуская пар, делаю огонь меньше, мешаю половником в кастрюле с водкой и специями, теперь в той, что с кровью. Вдыхаю густое облако пара и из глаз брызжут слезы. Ядреная вещь получается! Мана почти закончилась, когда над одной из кастрюль появляется: Слабое противоядие. У меня в интерфейсе мелькают сообщения, но пока не отвлекаюсь. Снимаю с огня кастрюлю, сливаю всю жидкость в специально принесенную бутылку. Все это действие занимает почти полминуты, смотрю взглядом на остальные кастрюли.
        Так, одно успело испортиться: Испорченное противоядие. Вызывает понос, а над другой… БИНГО! Сильное противоядие. Хватаю эту кастрюлю и сливаю жидкость в следующую бутылку. Новые сообщения проносятся одно за другим. Снова смотрю на кастрюли. Испорченное уже проходило фазу с отравлением, а над еще одним появилось интересное: Зелье прожорливости. Слил в бутылку и ее. Больше ничего не было, поэтому я выключил везде газ, сел на подоконник, прикрываясь шторкой осмотрел двор и, никого не увидев, начал разбираться с сообщениями системы.
        Вы создали Слабое противоядие. Алхимик +1
        Вы создали Сильное противоядие. Алхимик +1 Мудрость +0,1, Интеллект +0,1.
        Внимание, первичная характеристика Мудрость достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, чтобы продолжить развивать характеристику.
        Вы создали Зелье прожорливости. Алхимик +1
        Включил огонь под маленькими кастрюльками, несколько раз активировал взгляд до закипания, но ничего не появлялось, однако стоило воде с ядовитыми грибами закипеть, над ней появилась надпись: Яд. Больше ничего не было, но я решил, что дело в недостаточном уровне навыка теневого взгляда и также слил неожиданно вязкую жидкость в маленькую бутылочку.
        Странно, но никаких пояснений, разъясняющих каких эффектов стоит ожидать не было. Видимо, все это я пойму только опытным путем.
        На последнюю, самую многообещающую кастрюлю я смотрел с недоумением. Она кипела уже 15 минут, воды почти не осталось, а никаких надписей так и не было. Решив дать шанс ценным ингредиентам, я долил еще воды и подождал еще полчаса. Надписей все также не было, но над самой кастрюлькой появилось какое то странное сияние. Поддавшись какому-то странному порыву, я вливаю в кастрюлю Зелье прожорливости и Сильное противоядие. Над кастрюлькой расползается золотистый пар, постепенно разливаясь по комнате, а я, наконец, вижу желанное: Среднее зелье лечения. Сливаю все в новую баночку, которую тут же прячу в карман. Читаю сообщения:
        Вы создали Среднее зелье лечения имея недостаточный ранг в профессии. Алхимик +3. Интеллект +0,1.
        Внимание, первичная характеристика Интеллект достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, что продолжить развивать характеристику.
        До единицы во всех параметрах осталась харизма и удача и если по второй у меня были идеи, то то как поднимать харизму мыслей не было совсем. Большая часть бонусов в характеристику пришла благодаря питомцу и еще единицу получилось поднять когда создал Превосходство теней. Питомец, кстати, спокойно себе спал на табуретке, не обращая внимания на мои метания с кастрюлями. Пока переливал зелье лечения по баночкам, внимательно всматривался в оставшиеся кастрюли, из-за пара было плохо видно, но чувствовалось, что вот сейчас нужно спешить.
        Особенно сильно зашипело от той кастрюли, куда добавлял кровь. Бегу туда, но немного не успеваю, по ушам бьет особенно сильно, а кастрюлю разрывает на части, из за чего все ее содержимое устремляется во все стороны.
        В меня также прилетела целая волна кипящей жидкости, боль пронзает сознание иглами, я падаю на пол и пытаюсь очистить лицо от попавшей на него дряни. Каким-то невероятным чудом я сумел прикрыть лицо и на него не попало ни капли, но руки и ноги были ошпарены. В логах вижу сообщение о полученном уроне в 6 единиц и получении эффекта ожог, который обещает отнимать по 0,1 жизни каждые 10 секунд. Слежу за шкалой жизни, пытаясь отвлечься от боли. Единица жизни уходит примерно через 1,5 минуты. Ясно, значит десятые части в меню не отображаются.
        Поднимаюсь и иду выключать остальные плиты, еще не хватало новый взрыв пережить. Сейчас нужно промыть руки, чтобы снять дот, а потом разлить получившийся продукт по бутылочкам, там если меня не обманывает глазомер, у меня есть примерно четыре бутылки со слабым противоядием и две со средним лечебным.
        На границе слышимости загремели консервные банки.
        Интерлюдия. Сергей
        Выйдя из общежития, оглянулся вокруг и повел плечами, наши с Илюхой тренировки давали о себе знать, чувствовалось, что теперь я способен на большее. Причем не только сильнее, но и как-то увереннее, что-ли, походка стала более текучей, а в теле бурлила энергия, призывая себя потратить. Однако как сосед, целыми днями проводить в спортзале качаясь, да в подвале - убивая монстров, не, такое не по мне, нужно и отдых устраивать.
        К тому же, здорово тревожило отсутствие людей, за последние пару дней общежитие будто вымерло, да и сейчас на улице было совсем пусто. Очень захотелось курить, причем это желание слилось с переживаниями по поводу людей, поэтому я уверенно направился в сторону остановки.
        Курить я начал три года назад, еще в школе, но последнее время старался бросить и уже две недели не покупал сигарет, время от времени стреляя по одной у прохожих.
        Дошел до остановки, осмотрелся. Даже здесь, на пересечении двух довольно крупных дорог, все как будто вымерло. А ведь сейчас обед, тут должны толпы народа шататься. Подошел к ларьку с сигаретами, постучал в окно - никакой реакции. Обошел будку вокруг - увидел что дверь открыта, а внутри никого нет.
        Нерешительно постоял пару минут, а потом залез и набил карманы пачками “Собрания”, кажется, эти сигареты были самыми дорогими, взял несколько зажигалок и шоколадку, а потом поскорее вылез на свежий воздух.
        Присел на лавочку и закурил. По венам пробежалась привычная волна холода, немного повело в сторону и тут перед глазами появилась надпись:
        Получен негативный эффект - выносливость -0,1. Срок действия: 59 минут 59 секунд.
        Смахнул надпись и задумался - стоят ли сигареты этого. Решил, что не стоят, но сигарету добил, а пачки из карманов выбрасывать не стал - пригодятся.
        - Ты кто такой?
        Тут я чуть не подпрыгнул! Вот только что сидел в одиночестве, а тут вдруг оказался в окружении сразу трех парней, причем у одного из них в руках был пистолет и он держал меня на прицеле.
        - Мужики, вы чего? Просто сижу, курю, какие проблемы?
        Нужно признать - в этот момент я сильно испугался. Да и кто бы на моем месте остался спокоен, не каждый день кто-то наставляет на тебя оружие с непонятными целями. Попытался рассмотреть подошедших - все трое в каких-то маскировочных сетках, весьма комично смотрящихся на улицах города, лица скрыты платками, только глаза блестят. У одного в руках копье, у второго огромный нож, кажется, такие называются мачете. Тот что с пистолетом снял платок, демонстрируя ничем не примечательное лицо, с густыми усами и бакенбардами, сплюнул, сказал презрительно:
        - Ага, просто сидишь, куришь. Интересно… А ты последние дни провел где-то в изоляции, м?
        - Да нет, позавчера на меня птица набросилась, а вчера весь день в общаге провел. А вы из органов?
        Все трое громко засмеялись и усач вновь сплюнул.
        - Из органов, ага, прямо из жопы.
        Компания снова начала хихикать, но он шикнул на остальных и вновь повернулся ко мне:
        - Ясно с тобой все. К людям хочешь? Вчера ночью многие на тот свет отправились - твари будто взбесились, откуда столько взялось… В общем, мы собираем выживших и отводим в безопасное место, интересует?
        Конечно, я согласился. Надо же все посмотреть, может и Илюху к ним потом отведу. После моих слов, все тут же как-то успокоились и мы пошли в сторону центра.
        Шли минут двадцать, до стадиона, который, как оказалось, и был нашей целью. Здание по форме напоминало колизей, только на первом этаже были одни ворота, а остальные арки оказались бутафорскими. Тут на страже стояло четыре человека с автоматами и здоровенная овчарка.
        Парни на входе махнули нам, остановив взгляд на мне. Потом они с коротко о чем-то переговорили с усачом, после чего тот махнул своим товарищам и подошел ко мне:
        - Короче я договорился, сейчас тебя зарегистрируют и расскажут что тут как. Ну а я пошел, удачи.
        Развернулся и быстро прошел внутрь здания. Один из автоматчиков поманил меня к себе, ухмыляясь и доставая блокнот:
        - Так, так, так… Как зовут?
        - Сергей.
        Он открыл блокнот на новой странице и начал очень быстро черкаться.
        - Ник?
        - Эээ… не выбрал пока.
        - Ну так выбирай, мне на тебя карточку нужно завести!
        Тут я крепко задумался. Над этим я уже думал, но когда попробовал вбить просто свое имя, ничего не получилось, так что отложил решение на потом. Вот теперь это самое потом и наступило.
        Судорожно стал перебирать различные производные, которые нравятся мне по звучанию: Серый, Сержант, все занято, тогда, вспомнив Илюху, пробую ввести Серый волк и ник вспыхивает, подтверждая.
        Приветствуем, Серый волк! Вы сделали свой первый шаг на пути силы, ведь самоидентификация - это важный шаг в становлении каждой личности.
        Перевожу взгляд на автоматчика, тот уже перестал черкать в блокноте и выжидательно смотрит на меня, в нетерпении постукивая карандашом.
        Сообщаю ник, потом рассказываю про нулевой уровень и характеристики:
        Уровень: 0. Ж: 10, М: 4, Э: 3.
        Сила: 0,6; Выносливость: 0,7; Восприятие: 0,4; Мудрость: 0,3; Интеллект: 0,6; Ловкость: 0,6; Харизма: 0,5; Удача: 0,3
        Вижу уважительный взгляд и слышу как за спиной присвистнули:
        - А нулевка молодец, отличные начальные данные!
        - Да и толку? Вот у меня начальная сила была 0,4 - теперь единица, а у него 0,6 и будет единица. И толку от этого?
        - А толк в том, что он может прокачивать не силу, а мудрость или удачу, например.
        - И толку с этой удачи? У меня уже двойка в силе, сколько бы у него удачи не было, попаду разок и все.
        Оглядываюсь, а потом тихо спрашиваю у парня с блокнотом:
        - Слушай, а у вас какой уровень?
        Парень пристально смотрит на меня, а потом выдает:
        - У нас по группе второй-третий, это пока самые высокие в убежище, хотя вечером еще группа с рейда придет, у них может уже и повыше будет. Ладно, я закончил.
        Он поворачивает ко мне блокнот и я вижу мой маленький портрет, рядом с которым написаны все характеристики, имя и ник.
        - Нравится?
        - Конечно! Классно рисуешь.
        - Ага, это я еще до всего этого, в художественном училище учился.
        Он покраснел, похоже комплимент пришелся к месту.
        - Так, а что мне дальше делать?
        После краткого инструктажа меня провели внутрь здания, и даже выделили собственную палатку, пенку и спальник. Все футбольное поле превратилось в огромный кемпинг, повсюду были натянуты какие-то тенты и тряпки, висели флаги разных стран и стоял неумолкаемый гул. Значительную часть свободного пространства занимал рынок, где можно было купить самые неожиданные вещи по непредсказуемым ценам - например, магнитофон на солнечной батарее и коробка обычных музыкальных кассет родом из 90-х стоил дороже последнего айфона в несколько раз, свободно продавались наркотики и оружие, было много различной одежды и продуктов.
        Потолкавшись среди торговцев и присмотревшись к товарам я заметил, что торгуют всевозможными вещами из прошлого - аудиоплеерами, зонтиками, даже картинами, но вот оружие почти не было. Нашел свободное под палатку место и принялся организовывать собственный уголок. Пока вбивал колышки, ко мне подошла живущая по соседству девушка, предложила ввести меня в курс дела, я с радостью согласился.
        Ее звали Светлана и у нее уже был 3-ий уровень. Сейчас она отдыхала после очередного рейда по заброшенным зданиям города и планировала новую операцию.
        Оказалось, что тренировками, как мы с Илюхой, здесь никто не занимался. Считается, что так можно поднять десятую часть, тогда как уровень увеличивает сразу до единицы!
        У той же Светы была двойка в ловкости и единица в выносливости. Демонстрируя свои способности, она неизвестно откуда достала четыре ножа и начала ими жонглировать, постепенно увеличивая скорость, так что в итоге мелькающие лезвия начали сливаться в один сверкающий круг. Покрасовавшись минуту, Светлана также быстро спрятала оружие и спокойно продолжила рассказ.
        - Собравшись большой группой, примерно по десять человек, не так уж сложно перебить несколько десятков крыс. Святые лисички, если выманивать тварей партиями, то уровень берется примерно за день!
        - Людей, что здесь живут, за редким исключением, можно разделить на две группы. Это те, кто ходит в рейды и качается, параллельно собирая все ценное. Назовем их геймерами, потому как основная цель этого сообщества - именно прокачка. Живут как хотят, ни в чем себе не отказывая, только должны выполнять минималку по охране Колизея и регулярно участвовать в рейдах. Есть у них еще один общий недостаток, часто умирают. Но ребята веселые могут подраться, выпить, трахнуть кого-нибудь из слуг…
        А вторые, условно назовем их слугами, в рейды не ходят и живут внутри здания. Это большая часть торговцев и их семей, разные техники и обслуга. Много нищих, что побирается по углам, заметил? Да… но они в безопасности. От животных, по крайней мере.
        По поводу рынка, она как-то пренебрежительно скривилась и сказала, что у него нет будущего и стоит мне поднять всего один уровень и я сам все пойму.
        Мародерка считалась здесь совершенно естественным явлением и у каждого в палатке была своя небольшая сокровищница из часов, драгоценных камней и золотых украшений.
        Светлана пообещала взять в рейд, в свою команду, через пару часов. Но попросила на первом уровне прокачать удачу, так как у нее в группе не было никого развившего эту характеристику, что негативно сказывалось на луте. Да, лут был! Правда реализовано все было максимально реалистично и в теле крысы нельзя было найти двуручный меч или броню, но монетка или даже волшебное кольцо - вполне возможно! Для этого нужно было распотрошить желудок монстра и хорошенько там покопаться, но это никого не останавливало. Светлана, кстати, показало такое колечко - по ее словам, оно позволяло вполне себе неплохо видеть в темноте. А у одного ее знакомого были четки, которые увеличивали регенерацию жизни и маны примерно в два раза!
        Да, среди жителей Колизея были настоящие маги! Правда Света так и не смогла нормально объяснить как они получали свои заклинания, похоже она и сама не очень понимала, но предположила, что дело тут в повышении интеллекта и мудрости.
        Пока она мне все рассказывала, я задумался. Сходить в рейд, конечно, интересно. Еще интереснее, что тут никто не тренируется. Я совершенно точно знаю, что этот метод тоже работает. Надо соглашаться и качать удачу до единицы, а потом сказать, что есть срочные дела и сбежать к Илюхе, тренировать характеристики. Глядишь, потом вместе сюда и придем, что ему там одному сидеть?
        Немного полежал в палатке и вот уже пора собираться. Вылез, нашел глазами Светлану, рядом с ней три парня и две девушки, все что-то бурно обсуждают. Пошел ближе.
        Итак, начался мой первый рейд! Нас было семеро, причем шестеро нулевок и Света с третьим уровнем. Вооружение у всех разное: я и высокая девушка Яна в симпатичных шортиках взяли по ножу. Два брата, Ваня и Петр, крепкие парни в кожаных куртках, взяли по лыжной палке. Девушка Василиса двумя руками вцепилась в бейсбольную биту. Еще был парень Игнат, по которому было совершенно не понятно, сколько ему лет. Может быть двадцать, может тридцать, а может и все сорок. К одной руке Игнат изолентой примотал туристический топорик, к другой фомку. Еще есть шикарный нож в ножнах на поясе, но как он собирается им пользоваться, учитывая, что выпустить основное оружие он не сможет при всем желании, непонятно.
        После знакомства построились в шеренгу и побежали за Светланой. Я был последним и всю дорогу любовался фигуркой бежавшей впереди Василисы, даже не заметил как время пролетело, надо с этим срочно что-то делать. Остановились, вновь обступили нашего лидера.
        Света напомнила всем об осторожности, а потом вдруг затянула длинную речь о том, что дело наше правое и всех мы победим. Сначала я немного офигел, потом даже заслушался особо удачным конструкциям вроде: “Уничтожим мутировавших вредителей, пока они не добили остатки человечества!”, заметил выскочившую системку:
        Вами получен положительный эффект Воодушевление. Продолжительность 59 мин. 59 сек. Характеристики Сила, Выносливость, Ловкость +0,1.
        Светлана ухмыльнулась и показав в пальцем в сторону сказала:
        - Вот первые крысы, начните с них. Мне лучше не вмешиваться, иначе вы вообще не прокачаетесь. Так что все сами, но не беспокойтесь, если что-нибудь выйдет из под контроля, я не дам вам умереть.
        После этого она села на скамейку, достала из сумочки пилку для ногтей и демонстративно начала водить ей из стороны в сторону.
        Мы переглянулись, никто не хотел лезть на монстров первым. Я предложил покидать в них камнями и эту идею все неожиданно поддержали, даже Игнат как и все бегал и искал камни сначала, но потом вдруг остановился, а потом угрюмо встал между нами и монстрами, сказав что примет первый удар на себя.
        Начали бросать, но крысы продолжали шнырять там у себя, не обращая внимания на наши усилия. Решили, что все бессмысленно, отправили Игната агрить крыс. По плану он должен был нанести пару ударов и отступить к нам.
        Расстояние до крыс было метров двадцать и Игнату потребовалось почти десять минуть чтобы их пройти. Могло быть и дольше, но Светлана крикнула, что не собирается торчать здесь весь день.
        Парень крался, замирая после каждого шага. Не знаю видели ли его крысы. Мы видели и не смеяться было очень тяжело. С другой стороны я прекрасно понимал, каково ему сейчас и искренне восхищался мужеством парня. Ему было очень страшно, но он продолжал идти.
        Когда была пересечена невидимая граница мы не заметили. Вот сейчас Игнат еще стоит на месте после очередного шага, вот начинает свое тягучее движение, а теперь он уже бежит к нам, а за ним несется сразу штук двадцать тварей. К счастью, мы не растерялись.
        Ваня и Петр вышли немного вперед, намереваясь сбивать крыс на подходе тычками, мы с Яной разошлись в стороны, готовясь ударить с флангов, а по центру застыла с занесенной битой Василиса. Мне кажется, в этот момент нас можно было снимать для афиши какого-нибудь фильма про супергероев. Остановись мгновение!
        Вот Игнат проносится мимо братьев, на его лице застыла маска ужаса. Буквально в нескольких сантиметров от него самая быстрая из крыс застыла в полете, пытаясь добраться до шеи парня. Вот бита Василисы, девушка заметила крысу и среагировала, правда с двухсекундной задержкой.
        Игнат спотыкается и падает. Он пытается подставить руки, но примотанные инструменты вносят поправку в скорость его движений и он падает лицом вниз.
        Крыса проносится над головой и неудачно падает, ударяясь головой в угол бордюра. Бита не попадает никуда, но замах так силен, что девушку заносит и еще несколько секунд она дезориентирована попытками вернуть себе контроль над битой.
        К сожалению, в этот момент на сцену выходят новые участники и хотя Ваня и Петр успешно откидывают сразу по две-три крысы, я со своей стороны наношу быстрые удары сначала в одну, а потом в другую крысу. Вижу грызуна, что отлетел от удара лыжной палкой и добиваю в прыжке.
        Не знаю как дела у Яны, но вот крыс очень много, так что три или четыре умудряются проскочить через нас и набросится на Василису. Девушка выбросила биту и принялась вертеться на месте, пытаясь оторвать тварей руками, но грызуны размером с кошку цеплялись зубами и когтями, царапали лицо, обвивали руки хвостами и пытались подобраться к горлу.
        В этот момент я подумал, что с Василисой мы больше не увидимся. Ее уже почти не было видно под сворой копошащихся серых тел, когда в эту кучу вдруг влетела стремительная фигура и стала наносить удары с такой скоростью, что я рук не увидел. Просто какие-то молнии мелькали вокруг всей этой кучи и крысы падали мертвыми.
        Я успел убить еще двух грызунов, когда понял что рядом со мной больше никого нет. Успел сделать несколько шагов и даже помахать рукой Яне, которая как раз вытирала нож о какую-то тряпку, когда взгляд упал на Василису. Девушка корчилась на земле, прижимая израненные руки к лицу. Вся ее одежда была порвана, а тело истекало кровью. Рядом с ней на корточках сидела Светлана, придерживая за плечо и что-то говоря.
        Звуки вдруг навалились со всех сторон, Плач девушки, писк недобитой крысы, чьи-то шаги и даже ветер, неожиданно поднявшийся вокруг. В этот момент мой вестибулярный аппарат не выдержал и я кажется упал. Руки тряслись, теперь у меня в ушах раздавался только шум сердца, который буквально сводил с ума.
        Перед глазами появились черные берцы, а потом кто-то поднял меня и поставил на ноги. Я почувствовал, что на лицо льется вода и постарался попить. Услышал как Света сказала:
        - Стая слишком большая оказалась, мой косяк, конечно, но угадать тут никак нельзя. Можете сидеть в Колизее, там безопасно. А в рейдах бывает всякое.
        - Что будет с Василисой?
        Хм, чей же это голос? Хриплый какой. Неужели я?
        - Блять, да ничего уже не будет. Мы конечно можем постараться ее перебинтовать и отнести к доктору, он может что и придумает. Но сейчас у девочки истерика, если она не успокоится и не даст себе помочь, то истечет кровью прямо тут.
        Поворачиваюсь и иду к все также лежащей на земле девушке. Кажется, в университете меня к этому не готовили. Что делать?
        Глава № 5. Игра в дурака
        Она не велела мне играть в карты. Она сказала шепотом: «Немедленно бросай эти дрянные карты! Две пары и валет,  - олух ты этакий! У него - то ведь масть на руках!»

    Марк Твен "История повторяется"
        Думаю, сейчас меня сейчас никто бы не назвал нормальным человеком. Я спасаю котят от крыс и провожу свою жизнь либо в спортзале, либо вот как сейчас, пытаясь мастерить какую-нибудь гадость. Оделся в обычные штаны и футболку, так как было жарко, но нацепил передник, который, кстати, защитил мое тело от ожогов, и водолазную маску, что защитит лицо и позволит не ослепнуть от всех этих испарений.
        В общем, видок еще тот. Да, еще я сейчас опустил руки в таз с водой и старательно отмываю ужасно въедливая дрянь, которая отнимала у меня очки жизни одну за другой. Вокруг множество газовых плит, на которых бурлят непонятные настои, все вокруг заволокло паром, а на полу и стенам разбрызгана странная бурая жидкость.
        Вот таким меня и увидели входящие на кухню два парня и девушка. Все они были вооружены различным холодным оружием, одеты в плотные штаны с высокими ботинками и куртки камуфляжного цвета. У одного парня и девушки были ножи, а второй парень держал в руках лопату. На их лицах я читал усталость и какую-то застывшую в глазах грусть, поверх которой проглядывало любопытство и некоторая брезгливость. Вся компания похоже только недавно из боя, а судя по многочисленным царапинам, покинули они его по-английски, не прощаясь с противником. Один из парней сделал ко мне несколько шагов, но потом остановился нерешительно и спросил:
        - Эм, парень, ты нормальный или какой-нибудь мутант?
        Ха, мутант. Интересно, они и правда сталкивались с чем-то подобным или просто испугались моего внешнего вида?
        - Нормальный, нормальный. Алхимик я, начинающий. Зелья вот варю. А вы сами кто будете? Ножи то спрячьте, а то страшновато так с вами общаться.
        Девушка смутилась и убрала нож, потом ее примеру последовал и парень, а второй с улыбкой сел на подоконник и отложил лопату.
        - Алхимик? Интересно! А какие у тебя зелья?
        Тут я подумал, что эту встречу нужно использовать, так как поднять харизму и удачу без других людей будет сложно. Сейчас у меня появилось целых три объекта для тренировки характеристик, так что пренебрегать такой возможностью никак нельзя.
        Отряхнув руки и вытерев их полотенцем увидел, что ожоги уже не так болят, все таки раскачанная до единицы выносливость дает о себе знать. Снял маску и мило всем улыбнулся. Вроде нормально реагируют, без агрессии.
        - Давайте вы все же представьтесь, расскажите откуда вы и чем собираетесь со мной расплачиваться, а потом я отвечу на твой вопрос.
        - Ха, а ты не промах, да? Ладно, пусть так. Я Петр, один из геймеров Колизея. Расплачиваться буду конечно чипами, чем же еще? Теперь только одна валюта, другие не нужны.
        - Это что за чипы такие? Никогда не слышал.
        - Ха, так ты что, нулевка до сих пор? Парень, ну ты даешь! Как ты тут один выжил-то? Вместо чипов могу помочь с прокачкой до второго. У меня уже двойка, силу и выносливость поднял.
        - Ладно, что мы тут стоим, испарениями дышим, пойдемте ко мне, чаем напою. По поводу торговли, все же давай лучше чипы. Только покажи сколько там стоят зелья, я отдам со скидкой.
        - И как ты себе это представляешь? Покажи, ха! Сейчас гляну, сколько там.
        Его взгляд затуманился, он явно сейчас копался у себя в интерфейсе, но ни я, ни остальные ребята ничего естественно не видели. Попробовал активировать Теневой взгляд и стал пристально изучать парня! Сначала, как обычно, стали видны его характеристики:
        Скала. Уровень: 2. Ж: 15, М: 3; Э: 5
        Сила: 1
        Выносливость: 1
        Восприятие: 0,5
        Мудрость: 0,2
        Интеллект: 0,4
        Ловкость: 0,5
        Харизма: 0,4
        Удача: 0,3
        Я продолжал внимательно смотреть и воздух перед парнем будто моргнул, вот только что здесь не было ничего, а вот появились контуры его интерфейса! Он копался в каком-то аналоге игрового магазина, просматривая разные предметы. Вот различные мечи и кинжалы, вот броня, от кожанной до каких-то скафандров, вот список всевозможной бижутерии. Петр пролистывал раздел за разделом, а я с жадностью вглядывался в проносящиеся предметы. Черт возьми, мне срочно нужно повышение уровня! Вглядываюсь в чужой интерфейс и вдруг вижу в левом углу стопку денег и цифру над ней 121.
        Скала наконец доходит до зелий и пролистывает их, чего там только нет!
        - Какие там у тебя зелья, говоришь, тут разных типов сотни.
        - Слабое противоядие и среднее зелье лечения.
        Вижу, что теперь на меня смотрят заинтересованно. А я смотрю на все эти склянки в игровом магазине, точнее на размер емкости - все зелья продаются в мензурках по 250 мл. Хм, а у меня то поллитровые!
        Петр находит слабое противоядие и я вижу стоимость в 50 чипов. Он прокручивает выше, столбик моей маны мигает красным, наконец я вижу различные зелья лечения. Мое стоит 470 чипов. Это джек-пот, теперь нужно все грамотно разыграть.
        Мой навык уже деактивировался из-за недостатка маны, но всю необходимую информацию я получил, сейчас посмотрим на сколько он снизит реальную цену. Скала постепенно вновь сконцентрировал на мне взгляд, помолчал секунду и выдал:
        - Ну противоядие по 5 чипов, а лечилка по 10. В принципе я бы купил.
        Огого! Нет, я понимаю, что в такой ситуации тоже не стал бы говорить правду, но сбивать ее настолько?! Это уже ни в какие ворота не лезет!
        - Слушай, это даже не смешно. Может увеличим цену, раз эдак в пять! Наглость - это здорово, конечно, но не настолько же.
        Петр набычился и вновь обхватил лопату рукой. Взгляд его стал цепким-цепким.
        - То есть про чипы ты раньше не слышал, а цену на зелья вот так на глазок угадал? Интересно.
        Он быстро мазнул взглядом сначала по мне, а потом в сторону своего товарища. Вижу как тот тоже вынимает нож, делая ко мне шаг. Что же, похоже настало время для хорошего блефа, так как сейчас у меня и маны нет и шкала жизней далеко не полная. Хорошо, что волшебная стрела готова к использованию еще с утра. Что вы скажете на это?
        Активирую заклинание и посылаю ее прямо в руку с ножом. Парень дергается и роняет оружие, замираю, воздев кисть и внимательно смотрю на Петра.
        - Могу и сильнее ударить. Не стоит меня злить!
        Тут вмешивается девушка, она подбегает к Петру и пытается его оттолкнуть, приговаривая: - Тут и так мало людей осталось, так вы еще друг на друга кидаетесь! Дураки, дураки, дураки!
        Петр как-то смутился и вновь отпустил лопату. Исподлобья посмотрел на меня, потом на своего товарища. Что-то прикинул и рявкнул на девчонку: - Все, хватит! Никто никого не трогает. Да и не собирался я его убивать, припугнуть хотел.
        Потом развернулся ко мне и выдал:
        - По таким ценам не могу покупать. Слишком дорого, да и не особенно нам противоядие нужно.
        Да, это я могу понять. Я выдал цену примерно равную рыночной, зачем связываться с незнакомцем если можно по той же стоимости взять из надежного сточника. Но тут ведь можно схитрить, мне зелья и самому пригодятся.
        - Ну нет так нет. Чаю хотите?
        От чая они не отказались. Я взял свои вещи, заметил, как ловко Лунатик прошмыгнул в дверь, наверняка умное животное сейчас займет господствующую высоту в моей комнате. Мы не спеша поднялись на нужный этаж, по дороге я рассказывал как на меня напала собака, потом как на меня накинулась стая крыс, рассказал про птиц, про которых говорил Серега. Ребята немного освоились и стали меня поучать, как охотится на мутировавших, по крайней мере они это воспринимали так, животных. Ключевым в охоте было не ходить меньше чем по трое и не пытаться атаковать стаю менее чем впятером.
        Вскипятил воду на туристической горелке, дал своим неожиданным гостям по банке тушенки и пока они возились с банками вновь повернул разговор в сторону зелий.
        - По поводу торговли, подумал, зачем покупать. В покупке нет ничего интересного, это мучительный процесс расставания с деньгами, который я и сам стараюсь по большей части избегать. Как насчет игры?
        - Игры? Какой? И какие правила?
        О, это встрепенулся второй парень, Миша. Мана уже восстановилось на треть, так что я внимательно изучил собеседника:
        Мишка. Уровень: 2. Ж: 15, М: 3; Э: 5
        Сила: 0,7
        Выносливость: 1
        Восприятие: 0,3
        Мудрость: 0,3
        Интеллект: 0,5
        Ловкость: 1
        Харизма: 0,3
        Удача: 0,4
        - Можно кости кидать, можно сыграть в дурака. В дурака интереснее, там не только от удачи зависит. Плюс можно устроить общий банк. Проигравший вылетает из соревнования и теряет свою ставку. Как насчет моего противоядия против ваших… ну пусть даже 20 монет?
        Мое предложение внезапно поддержали все трое, а я внимательно посмотрел на третью гостью, Катю. Так и есть, она гораздо удачливее своих товарищей:
        Ласка. Уровень: 1. Ж: 8, М: 5; Э: 3
        Сила: 1
        Выносливость: 0,3
        Восприятие: 0,2
        Мудрость: 0,7
        Интеллект: 0,5
        Ловкость: 0,3
        Харизма: 0,6
        Удача: 0,6
        Хм, ладно, у меня в удаче уже 0,9, да и в карты я часто играл. Как-то с моим другом Вовой в дурака двое суток резались, когда ездили в Башкирию на сплав по реке. Так что считать карты я умею. Но тут нужно поступить похитрее.
        Договорились, что тот, кто будет вылетать, перекинет кому-нибудь из оставшихся свою ставку, так что последний получит весь выигрыш. Я же сходил за бутылкой с противоядием и картами, благо они лежали у меня в рюкзаке, а тот валялся напротив входа.
        Нашел взглядом котенка, тот забрался на шкаф и внимательно смотрел на гостей. Отлично, дополнительный козырь в переговорах у меня будет, а там глядишь и силы полностью восстановятся.
        Поставил бутылку с зельем. Все стали ее рассматривать, передавать друг другу. Потом Ласка спросила:
        - А это точно противоядие? В магазине оно выглядит по другому, да и бутылка из под колы, как-то…
        - Ну так а где я вам бутылочки найду? Куда есть, туда и наливаю. А зелье настоящее, это я вам как профессиональный алхимик 7 уровня говорю. Мало того, тут двойная доза, так что для вас выгода очевидна.
        - Подождите.
        Мишка вышел вперед и приосанился.  - Я же говорил, что у меня Оценка 4-го уровня. Вчера в магазине купил, поэтому сейчас всего-то 200 чипов осталось. Пять сотен на навык потратил и еще три сотни на улучшения!
        Отлично! Теперь главное, чтобы у него все получилось. Парень внимательно посмотрел на бутылку. Мы все буквально затаили дыхание, ожидая что же он скажет. Мишка напряженно замер. а потом подтвердил, что это зелье лечение. Указан даже изготовитель, некто Ворон.
        - Ну, это я. Приятно познакомится. Можете и вы представиться.
        Вся троица назвали свои ники, а вот Мишка теперь внимательно смотрел на меня. Это заставило меня побеспокоиться. Что если он разглядит мои раскачанные лучше чем у них характеристики и нулевой уровень? Что отвечать на их вопросы?
        - Знаешь, Ворон, ты полон загадок. Предлагаешь в игры поиграть, когда вокруг чуть ли не апокалипсис творится. Варишь зелья на нулевом уровне, хотя назвался алхимиком седьмого. Тут по всему району найдется всего десяток выживших, забившихся по своим квартирам. Я вот сейчас навык активировал и про всех могу какую-то информацию сообщить. Ну там, сколько жизней, маны, здоровья и ник. Это мой главный навык, я его постоянно прокачиваю. А у тебя смог прочитать только ник и уровень. Почему так?
        Я ответил ему внимательным взглядом. Вся троица вновь подобралась. Да что же они нервные-то такие?
        - Возможно потому, что мой навык оценка уже достиг 6-го уровня, а может потому, что вы на моей территории? Я не знаю, Миша.
        Странно, моя вполне логичная версия никого из них не успокоила, скорее наоборот. Правда теперь в них не было агрессии, скорее они стали меня побаиваться. Хм, возможно, это тоже получится использовать, однако надо как-то разрядить обстановку:
        - Ну что, вы согласны сыграть, или откажетесь из-за несоответствия бутылки?
        - Играем!  - это они почти хором сказали.
        Началась игра. Первую партию я вышел вторым, после чего вылетел Мишка. Потом вообще раздал все карты быстрее всех, в дураках остался Петр-Скала. А вот третью партию позорно слил, оставляя Ласку с зельем и семьюдесятью чипами.
        Потом выиграл, хотя и совсем немного, потом довольно долго проигрывал по чуть-чуть, потом опять выиграл примерно столько же и решил, что пора начинать.
        Всю следующую партию я старательно нагнетал обстановку, подначивал остальных увеличить ставки. Действовал даже несколько агрессивно, высмеивая нерешительность соперников. Мои действия дали свой результат - ставку поднимать никто не захотел, решив, что мне пошла карта. Остался с половиной колоды на руках..
        Как я возмущался! Клял карты, ругался, даже упомянул жульничество. Выиграла опять девушка и хотя она была на седьмом небе от счастья, парни жутко злились. Мало того, что победа пришла не к ним, так еще и они сами упустили возможность развести меня на большую сумму. Какую там фразу нужно говорить, чтобы придать своим словам большую цену? Пусть будет - “И вот, этот час настал!” Я достал бутылку с золотистой жидкостью целебного зелья и поставил на стол.
        - 200 чипов!
        Ребята переглянулись и смущенно сказали, что у них столько нет. В ответ я немного поворчал и сказал:
        - Давайте тогда все что есть! Устроим супер-игру! Пан или пропал.
        На это они согласились. Конечно, ведь у Петра оставалось всего 86 монет, у Мишки было 165, а победительница Ласка выложила 140 чипов и поставила обратно бутылку с противоядием. Просчитать их мысли труда не составило, они с самого начала играли втроем против меня. Вот опять заговорщицки переглянулись, уже примериваясь кому достанется зелье. Увы, но в дурака мало просто бросать карты, по крайней мере, если твой противник умеет их считать. Теперь я выходил первым из каждой партии и в итоге остался один на один с Петром. На раздачу получил настолько хорошие карты, что первые ходы приходилось брать всякую мелочь, чтобы не разбросать все сразу же. Вскоре брать пришлось уже оппоненту, а в конце я оставил ему 2 шестерки на погоны. Перед глазами побежали буквы:
        Ваша первичная характеристика Удача увеличилась. Удача +0,1. Внимание, первичная характеристика Удача достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, чтобы продолжить развивать характеристику.
        Ну вот и здорово, теперь со своим выигрышем остаться, тогда может харизму поднимут.
        Троица была расстроена. Они переглядывались, но, кажется, не собирались меня кидать. Петр, как последний из остававшихся в игре из их компании, грустно посмотрел на меня и выдал:
        - Деньги сейчас перешлю. Ник Ворон, говоришь?
        Я согласился и активировал взгляд, рассматривая, как Петр возится в интерфейсе. В этот раз настроиться получилось быстрее и видел я гораздо более четко. Петр выбрал функцию передачи денег другому игроку, вбил мой ник и хлопнул меня по плечу. Передо мной тут же появилась табличка:
        Вы получили 391 чип. Поздравляем, вы получили свои первые деньги до получения первого уровня. Получено звание: Богатенький Буратино. Идет расчет награды. Ваша награда - скидка на товары в магазине 2 %.
        Аха, интересно, а какого-нибудь американского подростка как назовут? Скрудж Макдак, может быть? Однако скидка - это очень хорошо! Осталось дождаться повышения уровня и получить доступ к магазину.
        - Ну что же, я предлагаю вам отыграться!
        - Но у нас больше ничего нет. Поверишь в долг?
        - Я предлагаю кое-что получше. Мы сыграем еще раз и на кон я опять таки поставлю зелья лечения. Если победит кто-то из вас - его приз понятен. Если побеждаю я, то каждый из вас честно и развернуто отвечает на три мои вопроса. Обещаю, что не собираюсь вредить вашему… Колизею, но мне нужна информация и вы ей обладаете. Как вам, готовы еще раз попробовать?
        Мои гости переглянулись и теперь уже Ласка сказала:
        - Ты странный… но я согласна попробовать. Все равно не знаю ничего сверхсекретного.
        - Хорошо, но как ты поймешь, что мы сказали тебе правду?
        - О, я вам поверю. Конечно, после того, как вы поклянетесь системой. Мир изменился, друзья мои, слово теперь значит многое.
        Надо ли рассказывать, что было дальше? После тревожного произнесения клятв, которая закончилась приятным сообщением системы:
        Вы ментально воздействуете на группу людей и убеждаете их в существовании неизведанного, основываясь исключительно на силе своего обаяния. Проверка воли - провал. Противник в безоговорочно верит вам. Поздравляем, ваша первичная характеристика Харизма увеличена! Харизма +0,1.
        И следующим за ним:
        Ваша первичная характеристика Харизма увеличилась. Харизма +0,1. Внимание, первичная характеристика Харизма достигла предела развития на данном уровне. Поднимите уровень, чтобы продолжить развивать характеристику.
        Я с удовольствием взглянул на свои характеристики:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 0 (465 из 1000)
        Жизнь: 8 (15)
        Мана: 3 (10)
        Энергия: 5 (6)
        Сила: 1
        Выносливость: 1
        Восприятие: 1
        Мудрость: 1
        Интеллект: 1
        Ловкость: 1
        Харизма: 1
        Удача: 1
        Ремесла: Алхимик (7 из 100)
        Умения:
        Уйти в тень - 1
        Теневой взгляд - 3
        Улыбка Фортуны
        Целебная тьма
        Превосходство теней
        Заклинания:
        Волшебная стрела
        Кажется, вначале у меня было всего 5 жизни и маны, так что теперь я уж точно стал значительно крепче! Налюбовавшись на свои круглые цифры, я опять раскидал три партии в карты.
        Такого интереса выиграть больше не было, так что сначала я как-то расслабился, даже появилась опасность остаться - Петр с Лаской уже вышли и спор шел между мной и Мишкой. Но расставаться с лечебным зельем не хотелось, да и их правдивые ответы манили своими тайнами, так что я собрался и все же одержал победу как в первом раунде, так и в двух последующих.
        Мои визави, яростно болеющие за “своих”, после поражения как-то совсем по-детски грустно вздохнули и даже предложили сыграть еще разок, увеличив количество ответов на вопросы, но я и так не очень понимал о чем их спрашивать, так что отказался.
        Наконец, пришел черед расспросов. Каждому я задал по два одинаковых вопроса. Во-первых, “Расскажи все, что знаешь про систему и повышение уровня?”, оказалось, что их версии ничуть не противоречат друг другу. Я так понял, никто кроме меня с тренировками не заморачивался, по какой-то причине считая их бесполезными. Повышали уровни они убивая крыс, что во всем Колизее считалось единственно верным способом развития. Набирая должное количество опыта, они получали возможность поднять одну из характеристик до единицы. На следующем уровне можно было или продолжать поднимать ту же характеристику уже до двойки, либо увеличивать до единицы что-нибудь еще. Вот тут я немного выпал из реальности, пытаясь подсчитать, насколько я обгоняю их в развитии. Выше третьего пока не прокачался никто, хотя ребята на охоте уже вторые сутки, так что может что и изменилось. Но пусть даже четвертый! В любом случае, моего нынешнего результата они могут добиться только к 8-му уровню! При этом уже после получения третьего, опыт за убийство крыс, собак и всевозможных голубей, больше почти не шел.
        Рассказали про знакомого, который смог раскачаться до третьего уровня, причем все статы кидая исключительно в силу. Сейчас у него там гордая тройка, но сам парень не рад случившемуся, так как с координацией движений и ощущением своих возможностей у него туго. Кружки, которые он берет в руку, разлетаются осколками, а дверные косяки произвольно увеличиваются, после того, как он неудачно о них обопрется.
        Второй общий вопрос я задавал о жизни в Колизее и хоть тут угадал, так как информация стала действительно отличаться.
        Начал с Петра, который воодушевленно рассказал, как в Колизее собрались все выжившие нашего совсем даже не маленького города, что у них нет голода, нет опасностей, каждый житель сам выбирает - идти ему в рейды за прокачкой и ресурсами для всех или оставаться под защитой стен, чтобы работать на благо поселения изнутри. Чувствовалось, что парень верит в свои слова и готов подписаться под каждым из них.
        Далее слово взял Мишка. Свой ник он выбрал простым перебором производных имени, пока не наткнулся на незанятое. По его мнению, Колизей не был так уж идеален, как можно было понять со слов Скалы. Геймеры, так называли себя те, кто регулярно ходил в рейды, чувствовали себя в нем привилегированным обществом, они вполне могли взять понравившуюся девушку к себе на ночь, не обращая внимания на сопротивление как ее самой, так и ее близких. Михаил и сам-то пошел в рейд лишь затем, чтобы получить силу и суметь защитить близких. То, как он при этом взглянул на Ласку, стало понятно, что пошел он как минимум еще по какой-то причине, но на этом я внимания заострять не стал. С другой стороны, парень признавал, что жители Колизея действительно могут не бояться нашествия монстров. Не менее десяти геймеров третьего уровня постоянно охраняли его периметр, так что многие из “мирных” граждан Колизея так и не видели никого из измененных существ с тех пор, как перебрались под защиту стен. В здание постоянно стягивались запасы еды и воды со всего города, был свой рынок, которым геймеры почти не пользовались, так как им
магазин предоставляла система, причем торговали в нем не только едой и одеждой, здесь можно было купить буквально все, что угодно! Умения, заклинания, волшебное оружие - успевай только платить. Правда, ассортимент магазина увеличивался постепенно. На первом уровне там продаются только несколько самых простых навыков, почти нет волшебных вещей и совсем нет заклинаний. На втором уровне появляется первое колдунство и растет выбор разных интересных штучек, дальше, по словам более прокачанных товарищей, еще больше, ну а что предлагают, например, на десятом уровне, остается только гадать. Некоторые вещи можно сдавать в магазин, получая за это чипы. Чаще всего это части или даже целые туши монстров. Правда дают за это сущие копейки. Попросил посмотреть за сколько примут мои зелья, оказалось, что берут по 20 чипов за бутылку. Все уважительно на меня посмотрели, оказывается, магазин покупал все значительно дешевле.
        Что интересно, несмотря на столь различное мнение касательно Колизея, Мишка и Петр действительно дружили, прощая друг другу слепоту по отношению к сообществу.
        Однако действительно интересную информацию поведала Ласка. Я сначала вообще подумал, что девушка решила таким образом подшутить, но взглянув на парней понял, она говорила искренне.
        - Мальчики, как обычно, не уловили сути! Ведь что такое Колизей? Здание? Группа людей объединенных стремлением выжить? Новый дом? Нет! Колизей - это ковчег, что спасет человечество в этом бушующем океане жизни. В Колизее собрались представители практически всех слоев населения, у нас есть свой капитан и его команда, есть необходимые чтобы спастись ресурсы и, самое главное, у нас есть наставление от Легиона! Да-да, наш лидер множество раз говорил, что ему лично Легион сообщил как будет развиваться обстановка в мире и каждое его действие нацелено на то, чтобы помочь максимальному числу людей.
        Да, если пересказывать ее восторженную речь, получалось, что главным в Колизее был некто Ной, который мало того, что первым занял это замечательное место, так он еще и привел туда первых выживших. Это сейчас люди идут туда сами, а поначалу, когда все прятались по своим квартирам и боялись нос высунуть - Ной ходил по домам и звал людей за собой, обещая защиту.
        Он объяснил как проще всего поднять первые уровни, помог первым геймерам прокачаться, установил в Колизее свод правил, которых до сих пор все придерживаются, объяснил как пользоваться магазином и где покупать навыки. Естественно, Ной - настоящий маг! Он может вызвать призрачную крысу или волка, они, конечно, слабее настоящих, но зато команды выполняют беспрекословно. А еще у него есть заклинание паралича. Не особо сильное, буквально на секунду противника тормозит, но и эта секунда в бою много значит.
        Правда, незадолго до того, как они ушли на эту свою охоту, Ной внезапно ушел, сказав, что ему нужно побыть одному, для того, чтобы Легион вновь смог связаться с ним. Видимо, большое количество людей вокруг служили помехами для связи с этой непонятной силой.
        По поводу бесчинств геймеров, она совершенно спокойно объяснила, что это было сделано чуть-ли не намеренно, так как людей нужно подталкивать к развитию. Иначе они так и будут сидеть на одном месте. Тут она бросила взгляд на Мишку.
        Оставшийся третий вопрос я решил ребятам простить, так как что еще у них можно узнать не придумал. Кроме того, хотелось как можно скорее получить уровень, так как желание моментально удвоить свою и без того немалую силу, ловкость или интеллект становилось невыносимым.
        - Кстати, а чем это ты в меня пульнул? Ну, когда я нож выронил… Это ведь заклинание, да?
        Смотрю на Мишку и думаю, насколько много им можно рассказать. Пожалуй, про Волшебную стрелу скажу - все равно они его уже видели. Только свои силы я раскрывать не буду, пусть лучше и дальше считают, что я обычный нулевка. Нулевка алхимик с заклинанием. Самый обычный.
        - Да, заклинание. У меня с самого начала интеллект и мудрость были 0,9, вот когда все это началось мне и выдали в качестве награды. А что, у вас только Ной колдует?
        - Ну, не только. Один парень на аукционе купил Кислотные брызги, но толку от них почти нет, урон всего пара единиц, легче ножом или ломиком ударить…. Да, еще есть девушка, она что-то там сделала и ей в качестве достижения выдали заклинание Фантом. Но с ним тоже все не просто.
        - Понятно. Ладно, ребята. У меня есть к вам отличное предложение. Я нашел данж с крысами, уровень второй. Предлагаю сделать так. Я подарю вам по одному зелью противоядия, а потом мы вместе его пройдем. Мне, как вы сами понимаете, тоже нужно хоть один уровень получить, да и вам, думаю, за прохождение локации что-нибудь существенное дадут.
        Да, эту свою заготовку я сначала про себя проговорил. В принципе, делиться данжем не хотелось, а хотелось пройти его полностью самому. Да и зелья дарить было жалко. Но вот перед ребятами я испытывал чувство вины - все же я на них характеристики поднял, денег заработал, даже вон заклинание в руку бросил, некрасиво получается. Нужно было что-то подарить взамен.
        Посмотрел на них, но энтузиазма не увидел, Ласка на меня вообще не смотрела, сосредоточившись на своей обуви, а Мишка с Петром хоть и не отворачивались, идти со мной убивать крыс явно не спешили.
        - Нам в Колизей нужно. Прости, Ворон, но нам пора…
        - Ой, да ладно ты! Он же сейчас сам туда полезет. Давай уже расскажем.
        Неожиданно, поход трех людей за опытом и ресурсами обернулся настоящей трагедией. Оказывается, из Колизея они выходили вовсе не втроем. Изначально их было семеро и ничто, как говориться, не предвещало беды. Они вполне себе успешно нашли несколько стай животных, которых спокойно переработали в опыт. Несколько царапин и ушибов не в счет. И все бы было отлично, только вот на свою беду, им как раз попался подобный данж. Также второго уровня, правда вместо крыс там были волки. Ну, может собаки-мутанты, но по размерам - куда там тем волкам!
        Пройти его у них не получилось. Да что там пройти! Кое как разделавшись с первой тварью, они попытались это негостеприимное место покинуть, но куда там - их окружила настоящая стая хищников, которые крутились вокруг, цепляя зазевавшихся. Выбраться удалось только им, причем всю прошлую ночь они отсиживались в каком-то магазине, ожидая пока восстановятся очки жизни.
        Теперь, от большой группы остались только они. Меньше чем впятером против стаи монстров было не выстоять, так что нужно было вернуться и взять с собой еще двоих, а лучше и вовсе примкнуть к сформированной группе.
        - Вот оно как… понял вас. Все равно, вот вам по бутылке противоядия. Пусть будет вам утешительным призом за проигрыш. В конце концов, можете мой товар рекламировать.
        Я раздал им по бутылке, напомнил, что в них двойная доза. Ребята еще немного посидели у меня, сказали, чтобы приходил к ним и ни в коем случае не совался один в данж и ушли.
        Они ушли, а я собрался нарушить все их инструкции. Идти в устоявшуюся общину нужно максимально усилившись, да и жажда скорее повысить уровень меня не оставляла. Однако сперва нужно разворошить сумки с вещами. Должно быть там много всего подходящего.
        Интерлюдия. Рой
        Рой был доволен. Ему нужно было подготовить очередной мир для слияния с Навэши и он с этим прекрасно справлялся. Все больше душ попадало к нему, позволяя выстроить более прочную энергетическую связь.
        Когда-то его звали по-другому. Он точно был магом, но вот вспомнить, принадлежал он расе людей, Лиссэров или кого-то еще, не мог. Его родной мир - Зонтракс, был также поглощен много веков назад, но цель, которая много лет назад не дала ему умереть, никуда не исчезла.
        Тысячи сосудов, которые и являлись частями столь развитого существа как Астральный охотник, уже отправились на так называемую Землю, чтобы еще увеличить приток этого ценного ресурса.
        Сосуды Роя были чужды этому миру, а потому они сперва собирали вокруг себя миньенов послабее, постепенно расширяя подконтрольную территорию, убивая или подчиняя себе все вокруг. Рой не расстраивался, если кто-нибудь из аборигенов умудрялся одолеть его сосуд, победив раз, существо становилось менее осторожным и следующие из его ипостасей обязательно одерживали верх, а тот, кто когда-то лишил его части, сам занимал вакантное место, тем самым делая Рой сильнее.
        Старшие Оборотни, Матки Крыс, Старшие вампиры, Некроманты, Демонологи, Мантикоры и Джинны. Каждый из них когда-то был свободной личностью, причем в своих кругах очень известной, раз они заинтересовали Легион, но каждый когда-то проиграл, вынужденный теперь служить проводником целей коллективного разума.
        Совсем скоро остатки жителей этого мира станут частью Навэши, и тогда ему придется отступить. Но пусть это случится, пока есть возможность - он должен становиться сильнее. Вот он концентрируется на одном из сигналов и его присутствие обозначилось в темном подвале, полном маленьких, слабых, но таких многочисленных прислужников.
        Этот сосуд был слаб в бою, однако славился своей плодовитостью, очень быстро накапливая критическую массу грубой силы. Задумавшись, Легион решил вложить в этот кусочек пространства небольшую часть своей погибшей родины, все еще сохранившейся в его сознании. Кто знает, быть может, этот участок когда-нибудь займет свое место в одном из миллионов подземелий Навэши, на чуть-чуть увеличивая влияние матрицы поглощенного мира. Может когда-нибудь, благодаря его труду, получится вернуть… Кого? Зачем? Легион не совсем понимал свои цели, казалось, когда-то он задал себе вектор движения и вот теперь, спустя долгое время, продолжает начатое когда-то дело.
        Состоящий из тысяч частей, он давно потерял свою суть, но форма была еще жива, а сомневаться в своих решениях Легион не привык.
        Глава № 6. Первый данж

«А ведь крысы очень похожи на людей. Такие же вредители, разносчики заразы. Они готовы на всё, чтобы выжить в любых условиях, они будут прогрызать свой путь и съедать сородичей, если придётся»

    Адам Нэвилл "Дом малых теней"
        Нужно сказать, что подготовился я сейчас гораздо лучше. Сперва вломился в комнату одного из знакомых и нашел у него набор инструментов, который мы с двумя одногрупниками ему и подарили. Достал ножовку по металлу и отправился делать из отличного охотничьего ружья обрез. Примерно через полчаса, благодаря увеличившейся силе, зарядил новое оружие и пошел одеваться.
        Как там интересно те ребята, которых я встретил в кафе? Может тоже в этом Колизее… сколько людей мне знакомых выжило и сколькие собрались именно там? А родители, получилось ли им выжить? Накатила слабость, стало жалко себя, свои поломанные планы, безумно больно осознать, что возможно остался совсем один…
        Просидел так часа полтора. Не знаю до чего бы в итоге дошло, но к счастью именно в тот момент, когда мне до дрожи хотелось совершить что-нибудь самоубийственно-опасное, заорать или побежать куда глаза глядят, питомец решил, что сейчас самое время его погладить.
        Удивительно как быстро успокоила меня кошка. Еще минут минут десять бездумного поглаживания животинки и вот я вновь начинаю собираться.
        На теле плотный черный комбинезон, на голове шлем, потом защита груди, коленей и локтей, поверх всего этого патронташ с патронами и серебряная фляга, наполненная целебным зельем. На спине маленький городской рюкзак, скорее для защиты, благодаря своей жесткой металлической спинке. В него положил дымовые шашки, бутылку воды и пару банок консервов.
        Подумав, нацепил еще и пояс с ножнами. Большой охотничий нож - это всегда аргумент, а с моей ловкостью и силой, аргумент убийственный. В руках туристический топорик.
        Подхожу к дверям, котенка с собой решил не брать, пусть еще подрастет немного. Когда оставлял его в комнате, питомец сидел у меня на кровати и смотрел грустно-грустно. Скорее всего расстроился из-за того, что его перестали гладить. Интересно, если меня сейчас загрызут, сможет ли он выжить сам? Ладно, хватит праздных размышлений! Стоило сконцентрировать внимание, как над дверьми возникла надпись:
        Данжон “Подвалы общежития”, уровень 2. Рекомендуемый состав: 5 -7 участников 1 -2 уровня. Вероятные противники: крысы.
        Сажусь на пол перед входом, активирую волшебную стрелу и дожидаюсь пока восстановятся единичка маны и энергии. Активирую свое первое умение, распахиваю дверь и ныряю внутрь.
        Крыс было все также много, они шныряли повсюду и лишь из-за подсознательного страха перед Тьмой, надежно скрывающей меня на ближайшую минуту или две, животные не начали меня грызть даже не видя. Я занял место справа от двери, так чтобы спина была прикрыта, а выход находился в шаговой доступности. Присел, выжидая подходящий момент, а когда очередная крыса, не доходя до меня, резко свернула в сторону, ударил топором в шею, отрубив голову. Животное сделало еще пару шагов, а потом упало, но я на это уже не смотрел.
        Удар в следующую, тварь почувствовала опасность и успела отойти в сторону, так что мой атака лишь оставляет небольшую царапину у нее на плече. Раздается ужасающий писк, а уже через секунду на меня отовсюду несутся жаждущие моей крови монстры.
        Машу топором во все стороны, при такой плотности каждый замах в кого-нибудь обязательно попадает. Получается трижды отбросить волну, оставляя на полу грызунов с тяжелыми рублеными ранами, но потом давление становится настолько сильным, что топорик буквально вырывает у меня из рук.
        Будто не заметив этого, наношу множество ударов руками и ногами, на несколько секунд превращаясь в эдакий безумный вентилятор. Однако долго это продолжаться не может, замечаю, как одна за другой уходят очки энергии, приближая момент, когда я просто упаду без сил.
        Постепенно противников становится настолько много, что они буквально облепляют меня со всех сторон. Маленькие острые зубы уже в нескольких местах прокусили комбинезон, каждый раз нанося немного урона. Достаю нож и начинаю колоть тех крыс, что прицепились к моему телу. Верчусь, оставаясь на месте, схватить, зафиксировать, быстро нанести два-три удара, отбросить, повторить.
        Перевожу взгляд на свои индикаторы и понимаю, что слишком увлекся - жизни осталось примерно четверть и она неуклонно снижается. Нож остается в очередной крысе, оказавшись с пустыми руками начинаю пробираться к двери. Сам себе напоминаю медведя, облепленного стаей гончих.
        Из последних сил делаю рывок, стряхивая с себя безбилетников. Активирую умение Улыбка Фортуны и, развернувшись спиной к двери, выхватываю обрез делая выстрел себе под ноги. Дробь разлетается, задевая сразу нескольких грызунов и временно расчищая хоть немного пространства передо мной. Где-то на краю сознания чувствую, как моя гипертрофированно увеличенная удача, будто опытный шулер, тасует варианты развития событий, подталкивая те из них, что наиболее удобны для меня. Нащупываю за спиной ручку и вываливаюсь наружу, пытаясь ногами закрыть дверь.
        К тому времени как с этим покончено, понимаю, что меня продолжают грызть. Жизни практически не осталось. Хватаю крысу за хвост и с размаху впечатываю в стену. Глаза твари тускнеют, а на стене остается характерное кровавое пятно. Ее подругу скидываю и топчу ногами, продолжая бить даже после того, как тушка теряет свою форму.
        Снова на свои характеристики - осталась всего 2 очка жизни. Очередная тварь вонзает свои зубы в мою ногу - одно очко! Черт, еще не хватало помереть сейчас, когда почти удалось выбраться. Буквально выныриваю из данжа, захлопывая за собой дверь. Открываю фляжку и вливаю в себя двойную дозу лечебного зелья. Смотрю как едва заметная красная черточка неуверенно мигает на самом краю. Секунда, другая, шкала постепенно начинает наполнятся. Вроде выкарабкался.
        Прислоняюсь к стене, проверяя шкалу опыта, интересно, сколько крыс мне удалось отправить на тот свет?
        Имя: Ворон
        Уровень: 0 (1765 из 1000)
        Вы можете повысить уровень
        Счастливо сползаю по стене. Это было близко, но это было не зря, так что еще повоюем. Перебарываю желание прямо сейчас активировать повышение, с кряхтением поднимаюсь, закидывая на одно плечо обрез, а на другое рюкзак, и медленно иду в свою комнату. Это был безумно долгий день. Что-то я стал каким-то социопатом, последний человек с которым общался - Серега, ушел и теперь непонятно где находится, как сейчас доехать до родителей - снова загадка. Договорился с ребятами из кафе встретиться, но вот есть у меня подозрение, что никто мне там пиццу не принесет и чаю не предложит, скорее всего там сейчас какие-нибудь животные мутируют.
        В своей комнате я в первую очередь закрываю дверь, заклинив ее изнутри табуреткой, будто в бреду стаскиваю с себя шлем и комбинезон и буквально падаю на кровать. Котенок тут же заскакивает мне на живот и начинает призывно мурчать. Еды и воды я ему вроде как оставил, так что пока не обращаю на него внимания. Хочется немедленно вырубиться, но любопытство позволяет сопротивляться этому чувству. Итак, сперва смотрю логи боя. Так, сообщение о нанесенном и полученном уроне я сразу пропускаю. Всего получилось убить одиннадцать крыс, причем две из них были второуровневые. Странно, мне казалось, что жертв было как минимум вдвое больше.
        Справляюсь с волнением и мысленным усилием касаюсь строки о повышении уровня. Звук фанфар, раздавшийся вокруг, уносит прочь всякую сонливость. Вновь, будто в ту злополучную ночь, я слышу в своей голове голос и вижу перед лицом сообщение:
        Поздравляю, человек, наконец-то ты получил свой первый уровень! Теперь тебе доступен системный магазин, куда ты сможешь продавать свою добычу и покупать необходимое.
        Внимание! Человек Ворон первым реализовал классовое преимущество своей расы. Идет расчет награды. Получена награда - черта личности “Талант”. При повышении уровня вы получаете дополнительную единицу основных характеристик для распределения. Тьма смотрит на вас с одобрением.
        Вот это да! Если я все правильно понял со слов ребят из Колизея, каждый уровень дает одно очко характеристик. А у меня по два, причем все уже прокачано в единицу! Пожалуй, теперь можно сходить и посмотреть как живут остальные люди.
        Корректировка награды, дополнительные сведения: ремесла - есть, умения - есть, навыки - нет, заклинания - есть, ауры - нет, личные черты - нет, питомец - есть. Коэффициент награды увеличен. Награда изменена. Выберете награду:
        Изменение личной черты “Талант”, на “Темный талант”;
        В дополнение к личной черте “Талант”, вы получите Ауру незаметности.
        Внимание, для принятия решения у вас есть минута!
        Черт, какая еще минута! Успокоиться, срочно! Внимательно всматриваюсь в новую черту, а потом ауру:
        Темный талант - черта личности, присущая самым выдающимся из адептов Тьмы. Кроме того, что вы дополнительно получаете единицу основных характеристик, каждый уровень растет ваша приверженность стихии.
        Аура незаметности - активируемая аура, которая дополнительно скрывает вас от чужих взглядов. Синергично с навыком Скрытность. Затраты: 1 эн. в пять минут.
        Времени осталось совсем мало. Что выбрать? Хм, а нужна ли мне приверженность Тьме? Совершенно не представляю в чем тут ценность. А вдруг будут по 3 очка характеристик давать? Решаюсь положиться на удачу. Беру монетку и загадываю - орел, значит талант, решка - беру ауру. Перед броском утраиваю свою удачу. Когда монета падает, на таймере остаются последние две секунды. Решка, похоже, быть невероятно приверженным стихии не так уж и хорошо. Решено, выбираю второй вариант.
        Интересно, что это первое усиление, которое расходует энергию. Это пожалуй хорошо. Хотя нужно учитывать, что если спустить энергию в ноль - это значит моментально упасть без сил, так что пользоваться аурой нужно как можно аккуратнее. Ну и надеюсь, что ауру можно будет как-то прокачать. Тут нужно понимать, аура скрывает меня, но не делает невидимым, но вот в сочетании с моим первым навыком - моя скрытность заметно подросла.
        Замираю в раздумьях, выбирая что повысить из первичных характеристик. Изначально хотел увеличить ловкость, так как что делать с противником, по которому не можешь попасть, я не знал. Но на что потратить еще одно очко? Хочется увеличить интеллект, это ведь не только дополнительная мана, но и просто хочется понять, как это - стать одномоментно вдвое умнее. С начала всего этого сумасшедшего дома я заметил, что стал значительно собраннее, нет проблем с памятью, причем настолько нет, что при желании я могу вспомнить номера телефонов своих одногруппников, хотя мало того, что и не подозревал о наличии у меня такой информации, так еще и про самих студентов ни разу не вспоминал.
        Если проводить параллели с компьютерами, то я бы сравнил свои нынешнии ощущения с дефрагментацией, все данные собраны по категориям и путь к ним известен. Но и появления каких-то гениальных идей я за собой не замечал. Может если сейчас вложу свободную характеристику…
        Но нет. Увеличил я в итоге удачу. Меня и так эта дама стороной не обходит, а благодаря Улыбке Фортуны можно будет рассчитывать на выполнение абсолютно безумных планов, совмещающих в себе много “если”.
        С этими мыслями я и уснул. Спасибо всем кто за это отвечает, но снов в этот раз не было, я отлично выспался и проснулся от того, что котенок начал громко мурлыкать и топтаться по мне. Прислушался к себе - в теле невероятная легкость. Настроение хорошее, спать больше не хочется, значит займемся делами.
        Полюбовался на характеристики, в строке опыта стояло: Уровень: 1 (1765 из 3000)
        Попробовал потренироваться. Если сейчас получится увеличить хоть что-нибудь… но нет. Отжимался стоя на руках без стенки, приседал со штангой килограмм на семьдесят. Делал десять подходов по пятьдесят. При этом постоянно тратил ману на взгляд и лечилку. Устал жутко, энергия мигала на минимуме, но ни сила ни выносливость, а тем более интеллект, не увеличились. Правда на +1 поднялась Целебная тьма, так что теперь она восстанавливала по четыре единицы жизни за три единицы маны.
        Поел сам и накормил питомца. Отдохнул до полного восстановления показателей. Плюнул на эксперименты и занялся проверкой костюма. Во многих местах животные прокусили плотную кожу комбинезона и как его можно починить я совершенно не представлял. В итоге, где смог замотал скотчем. Это, конечно, уже не новая вещь, но сделать еще один заход в подвал можно и в нем.
        Да, я решил повторить заход, нужно же понимать, насколько я стал сильнее. Ха, сильнее то я как раз и не стал, конечно, но вот скорость и координация движений заметно возросли. В этот раз, вместо утерянного топорика, вооружился двумя тяжелыми охотничьими ножами. Заряженный дробовик за спину, шлем на голову - вперед!
        В этот раз чувствовал себя значительно увереннее. Мало того, что со вчерашнего, крыс стало немного меньше, так теперь я вполне успевал за их движениями, умудряясь не только атаковать, а еще дважды вылечить себя навыком и выстрелить заклинанием.
        Безумная пляска постепенно сбавляла темп, в какой-то момент, оставив в теле особо крупной особи нож, я спрятал второй и выстрелом снес головы еще двоим грызунам. Подумал было, что пришло время отступать и наконец окинул взглядом все помещение, пряча дробовик и выдергивая из трупа нож.
        Вокруг меня был полукруг из трупов животных, некоторые из них еще дергались, но особой опасности уже не представляли - их нужно было добить и заработать положенные очки опыта. А вот дальше все было уже не так радужно, крыс было довольно много, хотя по моим ощущениям я перебил не один десяток. Они все также бегали по только им одним понятным траекториям, иногда сталкиваясь или даже забираясь друг на друга.
        Однако стоило им оказаться примерно в двух метрах от меня, в красных глазах разгоралась ярость и они бросались к цели. Схватив в полете очередного агрессора, я трижды воткнул нож в голову, потом прошелся ножом по недобиткам и вновь отступил за дверь.
        За эту вылазку я убил множество грызунов, хотя и оказалось, что теперь опыта за крыс давали значительно меньше. Первоуровневые бешеные крысы давали всего по 50, а более мощные чумные по 100. Но даже несмотря на это я заработал целых 2800 опыта, убив 48 грызунов! Отличный результат. Теперь у меня было Уровень: 1 (4565 из 3000).
        Поднявшись к себе в комнату и перекусив, задумался. Вчера, когда я выбрался из подвала, у меня было 1765 очков опыта из тысячи. То есть изменение количества опыта за крыс происходит после повышения уровня. Если не повышать уровень и убивать крыс, я буду копить опыт значительно быстрее. По крайней мере, сейчас, отдохнув и восстановив все параметры, я могу повторить заход и получить еще пару тысяч опыта. Сейчас у меня условно второй уровень. Если проводить параллели, то для повышения до третьего нужно будет набрать девять тысяч, а для четвертого двадцать семь, для получения пятого уровня надо будет набрать уже 81 тысячу и на этом я планировал остановиться. Долго, конечно, но почему бы и нет? В любом случае, это безопаснее, чем искать новых сильных врагов, ведь и тут, если тенденция продолжится, на четвертом уровне, за тех же первоуровневых крыс, опыта вообще не будут давать.
        Так я и продолжил. На одну вылазку уходило примерно десять-пятнадцать минут, причем значительную часть этого времени я поднимался и спускался по лестнице. Потом два часа отдыха и по новой. Постепенно получалось все лучше и лучше, если на второй раз, я вернулся с плюс 1500 опыта, больно сильно мне поцарапали ногу - побежал бинтовать, то уже на третий отыгрался за прошлый раз и убил грызунов аж на 4000. Из интересного, у меня открылся навык ножевой бой и успел прокачаться до второго уровня. Насколько я понял, увеличивался он в соответствии с нанесением урона определенным видом оружия, поэтому надеялся, что в скором времени получится открыть и огнестрельное оружие, ведь обрез я использовал регулярно.
        К концу дня крыс стало еще меньше, а у меня к этому времени было уже 21065 опыта. Хоть я уже и не прислонялся к стене, а потихоньку продвигался в глубину помещения. Оно оказалось неожиданно просторным и не имело ничего общего с тем подвалом который я помнил. Тут должно было быть две технические комнаты и туалет с кладовкой. Сейчас же я видел стены из какого-то странного чуть светящимся красноватым кирпича, паутину, которая была настолько толстой и прочной, что я не удержался и собрал ее в рюкзак, вдруг из нее получится что-нибудь сделать?
        Снова пошел на кухню, умылся, достал запасы трав и сварил еще две порции лечебного зелья, алхимия поднялась на +1. Немного повалялся, погладил котенка и под его довольное мурчанье уснул.
        Про следующий день рассказывать особо нечего, я набрал уже 48965 опыта, ножевой бой поднялся до пяти, Целебная Тьма до трех, открылся навык Огнестрельное оружие, правда поднять его пока не удавалось.
        На третий день наглядно показал, что крыс стало значительно меньше. Шаг за шагом продвигаясь вперед, я отработанными движениям убивал тварей. Уже не нужно было возвращаться на отдых - те немногочисленные раны, что они успевали мне нанести, успешно лечил, а так как между очередными нападениями были довольно длительные промежутки, обрез я успевал перезаряжать. Остановившись под вечер, обнаружил, что наконец дошел до другого конца помещения. Здесь напор хищников временно увеличился, но до первоначального он не доходил, так что задержавшись немного, увидел огромную крысу, размером со свинью. Как свиноматка, она лежала на боку, а к ней присосалось несколько маленьких крыс. У меня сейчас накопилось уже 70165 очков опыта, ножевой бой остановился на 6, а огнестрельное оружие на трех.
        Я сконцентрировал взгляд на последнем монстре и увидел:
        Крысиная мать. Уровень 3
        Ж: 40; М:4; Э: 10
        Вооружение: нет
        Ох и долго ее придется кромсать. Подходить к животному вплотную я опасался, так что достав ружье, с расстояния в два шага выстрелил, начал быстро перезаряжать. Крыса пронзительно запищала, видимо созывая на помощь всех своих детей, вот только я к тому времени перебил большую их часть, так что на зов прибежала всего трое. Положив обрез на пол, я вытащил ножи и быстро расправился с “детками”. Потом вновь сменил оружие, взвел и снова выстрелил. Присмотрелся, у нее оставалось всего 12 очков жизни. Еще один выстрел и конец. На этот раз крыса завизжала как-то по другому, от нее отцепились несколько мелких крыс, которые до этого невозмутимо продолжали сосать молоко, определялись они как:
        Крысеныш. Уровень 1
        Ж: 2; М:1; Э: 8
        Вооружение: нет
        Снова взял в руки ножи, но вот такой скорости от мелких тварей не ожидал. Буквально за мгновение преодолев разделяющее нас расстояние, они вцепились в меня, окончательно разрывая комбинезон. Жизней у детенышей почти нет, им хватает по одному быстрому удару, так что вот обрез уже перезаряжен, навожу на цель, выстрел!
        Противник Крысиная мать умирает. Получено 600 очков опыта. Поздравляем, вы прошли Данжон “Подвалы общежития”, уровень 2. Вам положена награда! Вы прошли данжон в одиночку - награда увеличена. Вы прошли данжон, превосходящий вас по уровню - награда увеличена. Вы получаете элитный доспех Крысиного короля! Получено 3000 очков опыта. Получено 800 чипов.
        С удивлением рассматриваю доспех. Кожаный, состоит из четырех вещей. Первое - это… пожалуй плащ, но с жестким капюшоном и рукавами. В надетом состоянии и со спины, меня в нем запросто можно будет принять за главного врага Щелкунчика - голову защищает обитый металлом крысиный череп, снаружи он обтянут кожей и даже большие уши на нем до сих пор стоят торчком. Поверхность спины снаружи покрыта жестким волосом и спускается ниже колен, однако внутри чувствуется прослойка металлической пластины, хотя и удивительно легкой для такого размера. Еще хвост есть, начинается как раз в районе спины и чуть-чуть волочится по полу. Спереди все это держится на множестве ремней, в которых приспособлены всевозможные кармашки и петли.
        Еще есть высокие сапоги, перчатки и штаны. Все серого цвета, но выглядит очень добротно. Теперь, если посмотреть с помощью умения:
        Плащ Крысиного короля - никто уже и не вспомнит времена, когда народ крыс был объединен единой рукой сильного лидера. По словам очевидцев, в те времена крысы даже принимали участие в торговле с другими расами. Правда чаще они тащили перекупщикам то, что крали, но кроме того, крысы были известны своими талантливыми алхимиками, наемниками и убийцами. Причем их яды до сих пор считаются одними из самых сильных, крысиные дружины прославились тем, что им можно было поручить даже самую грязную работу, а вот про убийц старались лишний раз вообще не вспоминать. Известно, что Крысиный король значительно отличался от своих собратьев, злые языки даже утверждали, “Король крыс - вовсе не крыса”, однако так это или нет, но он никогда не появлялся на публике без своего плаща который называл Домом. Никто не знает, что случилось с ним впоследствии, просто однажды владыка пропал, а государство постепенно развалилось. При экипировке: Выносливость +0,5; защита: 10. Защищает от критических ударов. Входит в сет крысиного короля. Дополнительные свойства - скрыто.
        Сапоги крысиного короля - Одной из цитат Крысиного короля было: “Я стараюсь подготовится ко всем неприятностям, а потому всегда ношу с собой дом, любовь и дорогу. Но даже в самой плохой ситуации, из дома без штанов не выйду”. Эти сапоги он считал своим самым большим счастьем и проклятьем, не раз утверждая, что это именно они тянут его во все неприятности, помогая выбраться в последний момент. При экипировке: Ловкость +0,5; эффекты: комфорт, устойчивая походка, тихий шаг. Входят в сет крысиного короля. Дополнительные свойства - скрыто.
        Перчатки Крысиного короля - эти перчатки, Король называл своей самой дорогой вещью. Он называл их странным именем “Любовь” и никогда не снимал. Однажды, на званом ужине у одного из человеческих баронов, хозяин дома потребовал от гостя немедленно их снять. Король отказался и немедленно отправился в свои владения. Меньше чем через неделю, тот самый барон и вся его семья были убиты. При экипировке: Восприятие +0,5; защита: 2. Эффекты: комфорт. Встроенное умение - выдвижные когти. Входят в сет крысиного короля. Дополнительные свойства - скрыто.
        Штаны крысиного короля - прочные и надежные штаны. Восемь карманов, причем два скрыты. Защита: 5. Эффекты: комфорт. Входят в сет крысиного короля. Дополнительные свойства - скрыто.
        Я тут же стянул с себя изорванный во всех местах комбинезон и натянул обновку, старательно затягивая все ремешки. Стоило закончить, как система порадовала меня новым сообщением:
        Вы надели на себя сет Крысиного короля. Эффекты: все вещи комплекта становятся масштабируемыми и получают свойство самовосстановления. +50 репутации с крысиным народом. Дополнительные свойства откроются при соответствующих сюжетных событиях.
        Так, это надо осмыслить. Дом, любовь, дорога - это, конечно, красиво, но совершенно непонятно. Нужно разобраться, что такое защита и как она работает. Идет ли вычет определенного процента урона или блокируется некая сумма, которую я вижу в логах? Если второй вариант, то сейчас я стал терминатором, которому ничего не страшно. Суммарная защита у меня получается уже 17, кто сможет ударить так сильно? А вот если проценты, то это серьезный задел на будущее, так как 17 % от, например, четырех тысяч… Так, тормозим. Не туда меня понесло.
        По телу пробежала волна удовольствия, а я вдруг по новому осмотрелся вокруг. Совершенно внезапно, все заиграло новыми красками. Так, это похоже параметры со шмотками у меня поднялись:
        Жизнь: 20 (выносливость + 0,5 силы)*10
        Мана: 10 (интеллект + мудрость)*5
        Энергия: 10 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 1
        Выносливость: 1,5
        Восприятие: 1,5
        Мудрость: 1
        Интеллект: 1
        Ловкость: 2,5
        Харизма: 1
        Удача: 2
        Я загорелся увеличить еще и уровень, но все же передумал. Сейчас у меня 73 465 очков опыта, до загаданной 81 000 осталось не так уж и много. А так как пятого уровня сейчас, вроде как, еще не было ни у кого, очень хотелось оказаться первым.
        Решив, что уже достаточно отдохнул, я принялся за внимательный осмотр. Не ушел пока не изучил все помещение, а крысиную матку еще и вспорол, проверяя нет ли внутри мобов лута. Оказалось, что есть! Вскрыв желудок, я вытащил кольцо, рогатку и четыре золотые монеты. Хотя, может это и не золото, не выглядит солидно. После такого начал вскрывать уже всех крыс, потом вспомнил компьютерные игры и попробовал содрать шкурку. Думаю, тут нужен какой-то особенный навык, потому что то, что получилось у меня, можно было использовать… не знаю, да еще и сам вымазался.
        Интерлюдия. Ной
        Ной шел по вечернему городу. В одной руке у него был пистолет Макарова, а во второй он держал массивный посох, выстукивая по тротуару характерный ритм. В метре бежит огромный алабай.
        Время от времени Ной смотрел на собаку, внимательно отслеживая ее реакцию. Хуч, его питомец, далекие четыре года назад, он купил его щенком и с тех пор воспитывал и тренировал. Хуч и раньше был могучей собакой, а с появлением системы стал еще больше и, кажется, намного умнее. Животное спокойно шагало рядом, однако Ной знал, что это спокойствие обманчиво, ведь питомец уже множество раз спасал ему жизнь.
        Вот и этот дом, именно здесь, по рассказу встреченной недавно Ласки, проживает один невероятно любопытный алхимик. Обычная общага, Ной и сам когда-то жил в подобной. Дверь была замотана цепью, но он не поленился и не спеша распутал пару узлов. Человек который сделал это, явно имел силу как минимум в единицу, подумал Ной. Нужно быть аккуратнее.
        Постепенно он обошел все комнаты, одну за другой. Вскрывал закрытые, заколоченные, все. Довольно долго провозился на одной очень интересной столовой. Наконец, обнаружил комнату алхимика… Ворона, кажется. Туристическое снаряжение, порванный комбинезон и шлем мотоциклиста, россыпь ножей, бинокль, карты, запасы провизии. Осмотревшись вокруг, Ной вдруг вспомнил как все это начиналось.
        Ему очень повезло. Вместе с Хучем, Ной приехал после работы в собачий приют. Привез животным костей и каши, а в момент неожиданного сообщения, которое полностью изменило мир, курил у вольера, переговариваясь с местным сторожем об участии в подпольных боях двух кобельков.
        Когда зазвучал голос, люди пытались вникнуть в происходящее, а звери начали стремительно меняться. К тому моменту, когда Ной обратил внимание на окружающую обстановку, сторож был уже мертв, а Хуч бился сразу против десятка шавок.
        Тогда он не обратил внимания, что пусть и не внушающие ужаса на фоне его питомца, собаки стали заметно крупнее и вполне могли доставить неприятностей. Об этом он в тот момент не думал. Схватив оказавшуюся под рукой лопату, Ной набросился на тварей, щедро раздавая удары один за другим.
        И те сообщения, сначала:
        Получено достижение - первый охотник! Вы первым в новом мире убили монстра системы! Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Порядок смотрит на вас с одобрением! Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение. Корректировка данных - начало нового сценария, награда будет увеличена. Получено элитное умение “Успокоение”. Получен бонус к основной характеристике сила. Сила +0,1.
        И потом, когда он догадался поднять уровень:
        Получено достижение - самый первый! Вы первым в новом мире подняли свой уровень! Пусть это автоматически лишает вас расового бонуса, но такая скорость заслуживает награды. Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Порядок смотрит на вас заинтересованно! Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение. Корректировка данных - начало нового сценария, награда будет увеличена. Получены 5 свободных очков характеристик.
        Умение заставляло противника перестать нападать. Как-бы глупо это не звучало, но даже если зачинщиком был Ной, стоило использовать Успокоение, как любой монстр или человек просто переставал нападать, причем если его не трогать, можно было легко встать и уйти. Но зачем уходить, если порция опыта прямо перед тобой?
        Первые два дня, пока человечество старательно не замечало происходящих изменений, Ной изучал свои новые возможности. У него был уже второй уровень и 7 доступных характеристик он распределил везде по чуть-чуть, выделяя силу и интеллект. Получилось в итоге вот так:
        Сила: 2
        Выносливость: 1
        Восприятие: 0,7
        Мудрость: 0,5
        Интеллект: 2
        Ловкость: 1
        Харизма: 1
        Удача: 0,3
        Тогда же Ной впервые подчинил себе человека, а точнее Олесю - молодую девчонку из квартиры напротив. Он как раз хотел испытать на что повлияло увеличение харизмы, когда юная дурочка сама постучалась в дом. Было уже поздно, ее родители никак не возвращались, а в квартире выбило пробки.
        Было так приятно следить за тем, как воля Олеси проседает, поддается его влиянию. Хорошо, что ее родители так и не вернулись, они бы не хотели найти свою дочь такой. Забавно, хотя никакого умения не появилось, он запомнил последовательность действий, благодаря которым удалось сломать соседку и позже множество раз применял их на практике.
        Собственно, именно из-за того, как быстро стали умирать люди вокруг, Ной и задумался о загоне, где всегда можно найти себе новые развлечения. Так и появился Колизей.
        Он старательно отбирал свое стадо. Нужны были только те, кого Ной мог контролировать, а значит, слабые либо физически, либо духовно. Дурачки в общем. Таких он стал называть геймерами, прививая им ощущение иллюзорности происходящего. Формируя собственное войско, послушное единой воле.
        Получилось не совсем так, как он хотел. Несмотря на его усилия, в Колизее стали появляться сильные личности с которыми приходилось считаться и Ной поддерживал образ доброго дядюшки, который всех спас. Это было удобно.
        Кстати, от людей была и еще одна польза - они аккумулировали информацию. Именно от одного из зашедших на огонек странников он узнал о таких навыках как оценка и карта, а также о добыче, которую можно найти в монстрах. Как Ной ругался, поняв сколько волшебных вещей упустил лишь потому, что не догадался взять.
        Рассказывать о своих основных умениях не хотелось, но и прослыть среди людей слабаком было нельзя. Конечно, по характеристикам он был заметно сильнее остальных, однако нужны были какие-то красивые заклинания и умения.
        Только пару недель назад удалось купить сразу два заклятья, которые позволили призвать иллюзию волка на пять минут (правда он исчезал после первого полученного урона) или вполне себе материальную крысу, правда всего на 30 секунд. Призванные существа исполняли простейшие мысленные команды, вроде “иди”, “атакуй” или “замри”, но все равно значительно подняли его в глазах окружающих.
        А вчера вечером, убив огромного измененного медведя в зоопарке, он вытащил из желудка животного интересный жезл:
        Жезл подчинения - позволяет дважды использовать высшее заклинание Ментальная доминация. Заклинание позволяет взять под контроль гуманоида, чей интеллект и мудрость меньше интеллекта и мудрости заклинателя.
        Почему заряда всего два, Ной не знал. Однако сейчас нужно было найти двух максимально полезных людей, которые, вместе с Хучем, составят ближний круг. Сейчас параметр интеллект был уже на тройке, так что сомнений, подействует ли жезл, не было. Алхимик вполне мог оказаться тем, кто нужно. Судя по всему, парень талантлив, раз после встречи с жителями Колизея жив-здоров и с прибылью. Однако в здании его явно нет, а искать по всему городу не хочется.
        Пожалуй, придется сказать нужным людям, кому этот парень интересен, глядишь и доставят его ко мне. В конце концов, однажды и он придет в Колизей. А пока нужно искать и убивать монстров, он уже довольно давно получил четвертый уровень и пятый был не за горами. Жаль только, что для прокачки теперь подходили только особенно крупные существа. Минимум третьего уровня, а лучше и вовсе четвертого.
        Ной вышел из здания, свистнул и отправился вдоль трамвайных путей. Через секунду Хуч бежал следом. Новоявленный властелин шагал по своему городу.
        Глава № 7. А зомби здесь тихие

«Добрые дела всегда наказуемы. А дела настолько добрые, как попытка спасти невинную жизнь, наказуемы вдвойне. И от спасенных потом невообразимо тяжело избавиться.»

    Макс Далин "Убить некроманта"
        После того как зачистил данж, мне досталось множество трофеев. Ну то есть сначала я оказался в огромном подвале наполненном дохлыми крысами и хотел как можно скорее вернуться в места более приятные. Да практически куда угодно… Но примерно на половине пути сказал себе стоп! Был пройден данж. Значит мне положен лут, это бесспорно так, любой геймер вам об этом расскажет. Да, доспех это здорово, но ведь вокруг добыча, кто знает, может разрежу какого нибудь грызуна, а в нем двуручник с ножнами.
        В первую очередь, проверил тела полицейских, что уже несколько дней тут маринуются. Нет, хоронить их я не собирался, меня заботили автоматы и другое личное оружие. Проверил, но к моему разочарованию все безнадежно испорчено. Издалека еще может показаться, будто все в норме, но стоит взять в руки… в общем как взял в руки, так и убрал из рук - это стрелять уже не будет.
        Потом настала очередь тушек. Серьезно, взял одну, особенно крупную, разрезал живот и засунул руку. Мерзко. Ничего кроме каких-то кишков, кровавых сгустков и костей. Потом попробовал разрубить крысу на три части (голова, туловище и хвост), предложив каждую из них в магазин. Что интересно, система приняла от меня только хвосты, причем один хвост стоил ровно ноль чипов. Зато десять хвостов стоили уже единицу. Я заработал целых три, не так уж и плохо.
        Был очень удивлен, но в некоторых животных и правда нашелся лут и я стал счастливым обладателем еще двух колец и двенадцати медных монет. Вот медь я, кстати, сразу точно определил. Эх, наверное со мной что-то не так.
        Выбравшись из подвала, навестил котенка, который при моем появлении зашипел и из состояния лежа отпрыгнул метра на два в сторону и вверх, оказавшись на шкафу. Пришлось его кормить, поить, гладить, но и после этого зверек косился на меня совершенно безумными глазами. Видимо запах и внешний вид, постоянно твердят моему Лунатику, что рядом враг. С ума бы не сошел, скотинка. Пока играл с котенком, не заметил, как наступил вечер. Спать совершенно не хотелось, так что я решил поискать приключений на свою голову.
        И вот снова отправляюсь в тот же самый торговый центр. Внезапно очень захотелось туда пойти, я даже быстро придумал причину - пора набирать опыт! Котенка хотел оставить в комнате, но он вцепился в меня и ни в какую не хотел отпускать. Надо будет какую-то систему дрессировки придумать для него, а то ведь погибнет.
        Взяв с собой животное, я решил оставить его на крыше здания. Почему-то, в голове крутилась мысль, что Лунатик легко останется там один. Снова и снова, успокаивая и направляя. Что удивительно, мне это показалось странным только когда я туда уже пришел. Попытался разобраться, чего это я так решил и даже начал подозревать, что окончательно свихнулся, когда этот шерстяной комочек спрыгнул с моих рук прямо на козырек у входа и запрыгнул сначала на крышу балкона, а потом и в распахнутое окно, исчезнув из вида.
        Ну, может так даже и лучше. Мысль о том, что этот пушистый комочек может внушать мне какие-то мысли пугала и заставляла задуматься о том, что в изменившемся мире скорее всего существуют существа, обладающие более развитыми способностями чем у котенка, а значит нужно задуматься о том, чтобы как-то от этого защитится.
        Внутри торгового центра было довольно тоскливо. Проверил зону фудкорта, подозревая, что обилие еды должно привлекать каких-нибудь крыс или собак, осмотрел обширную подземную стоянку, даже заглянул в кинотеатр, непонятно на что рассчитывая, но везде было пусто.
        Сожалея о потраченном времени, пошел в тени улицы, высматривая какую-нибудь живность. Казалось, что удача взяла на сегодня выходной и мне суждено блуждать по городу, так никого и не встретив. На улице было очень тихо, если не считать поскрипывающий от легкого ветра дорожный знак.
        Не верилось, что большая часть людей, которые вот еще совсем недавно ходили по этим улицам, жили в этих домах, ездили на машинах - мертвы. Сколько в том Колизее? Тысяча человек, меньше? А ведь это был город-миллионник! А что в Москве творится? А за границей?
        Я неслышно, но при этом быстро, двигался по улице, не забывая поглядывать по сторонам. Тяжелые мысли давили, поэтому когда в стороне послышался отчаянный крик, даже замер на пару секунд, осматривая все возможные места засады.
        Крик повторился, но на этот раз тише и как-то обреченно. Не раздумывая больше, я сорвался в ту сторону, на ходу вытаскивая и проверяя обрез. Активирую ауру незаметности, сворачиваю за угол и вижу, что на балконе третьего этажа какой-то человек изо всех сил старается удержать дверь. Что ломится с другой стороны отсюда непонятно, но двери это все явно не нравится.
        Не останавливаясь, вбегаю в подъезд, лестничные пролеты пролетают друг за другом, вижу распахнутую настежь дверь и несколько силуэтов внутри квартиры. Не раздумывая врываюсь внутрь, в руках заряженный обрез, уходящее солнце слепило в глаза, из-за чего разглядеть находящихся в комнате не получалось. Миг, когда мир, кажется, замер, стою я, пытаясь разобраться от кого исходит наибольшая угроза, замерли все три, четыре, да, четыре фигуры. Мгновение проходит и все вновь срывается на бег. С балкона слышится крик:
        - Осторожнее, это не люди!
        Сразу два силуэта прыгает на меня, отскакиваю и разряжаю обрез. Первый делает шаг назад, но продолжает идти, хотя и заметно медленнее. Я снова оказываюсь на лестничной клетке и, наконец, могу разглядеть противника.
        Мда… выглядит он отвратительно. Судя по рваным джинсам и одному ботинку, это когда-то было человеком. Но вот сейчас, серая кожа, клочки волос, по всему телу видны многочисленные порезы, при этом никакой крови не вижу. Самое главное - лицо. Перекошенный в какой-то судороге рот постоянно открыт и в нем видны острые маленькие зубы, совершенно пустые, лишенные зрачка и радужки глаза.
        Смотрю с помощью умения:
        Слабый зомби. Уровень 2
        Ж: 30, М: 0; Э: 18
        Вооружение: нет
        Да уж, если это слабый, то сильного я видеть не хочу. Однако времени нет, если я ничего не путаю, нужно бить в голову. Посмотрим, насколько хороши будут мои ножи. Бросаю обрез, если выживу - подберу, выхватываю два ножа и сам бросаюсь на монстра.
        Похоже моя скорость заметно выше, подскочив к нему вплотную, я дважды бью в голову и отскакиваю. Смотрю на логи:
        Вы вступаете в бой! Ворон нанес удар 10 по Слабому зомби.
        Ворон нанес удар 10 по Слабому зомби.
        Вот и отлично, две трети жизни как не бывало. Уже спокойнее повторяю маневр и первый донор опыта с честью выполняет свой долг:
        Ворон нанес удар 10 по Слабому зомби.
        Противник Слабый зомби умирает! Получено 150 очков опыта.
        Сразу трое одновременно пытаются протиснуться ко мне, но умудряются застрять в проходе, подарив необходимую секунду. Прыжок, я спиной врезаюсь в тянущих руки уродов, падаю на них и начинаю наносить удары один за другим. Строчки лога мелькают на периферии, один готов, второй, и тут в меня будто врезается поезд. Пара секунд дезориентации и вот теперь уже на мне сидит зомби, норовя вцепится в лицо. Нож остался только один, так что тут же втыкаю его в висок, а другой рукой перехватываю и еще разок насаживаю голову мертвеца на лезвие.
        Ворон нанес удар 20 по Слабому зомби. Критическое попадание.
        Чувствую, что еще один недобиток вцепляется мне в ногу.
        Слабому зомби нанес удар 6 по Ворон.
        Внимание, вы отравлены. Каждые 3 секунды вы теряете одну жизнь. На вас действует проклятие Некроманта.
        Добиваю сидящую на мне страшную тетку и откидываю ее на второго. Втягиваю ноги под себя, резко вскакиваю и отхожу еще на пару метров. Достаю свое противоядие и морщась, выпиваю полбутылки.
        Эффект отравления ослаблен. Каждые 9 секунд вы теряете одну жизнь.
        Зомби наконец выбирается за мной, но один он уже ничего не может сделать.
        Противник Слабый зомби умирает! Получено 150 очков опыта.
        Жизнь успела снизится уже на 2, допиваю бутылку и эффект снова уменьшается, но не проходит совсем. Теперь я буду терять жизнь только раз в полминуты. С собой осталось только лечебное зелье, но тратить его сейчас жалко, подожду, должно же действие яда когда-нибудь закончиться.
        Подумав, разрезал животы у всех зомби, рассчитывая получить что-нибудь полезное, но так ничего и не нашел. Ладно хоть опыта привалило.
        Прохожу на балкон, но там никого нет, а дверь распахнута. Похоже вот откуда взялся пятый монстр. Но это приводит к неутешительному выводу, что если я сейчас умру от яда, то превращусь вот в такого вот красавца. Не самая радужная перспектива. Осматриваю ногу - укус совсем неглубокий, толстые штаны защитили, урон-то прошел скорее от сжатых челюстей, да и прокаченная выносливость уже начала его восстанавливать, но даже этого хватило, чтобы моя жизнь стала постепенно уменьшаться. Нахожу на кухне аптечку, в которой стоит банка с перекисью водорода. Выливаю все на рану, она пузырится и я вижу очередное сообщение об ослаблении эффекта отравления. Одна в 45 секунд.
        Мечусь по квартире, не зная как себе помочь. Нужно успокоится. Как можно победить отравление? Зелье использовал, заклинаний таких у меня нет, пытаться его воссоздать с нуля, как делал почти со всеми своими умениями не хочется - помню как меня корежило, когда привязывал питомца… навык… может использовать Целебную тьму? В принципе, моя мана восстанавливается на одно деление примерно за минуту, лечу я за один раз сразу на 4 и стоит это всего 3 очка маны. Вроде я в плюсе, осталось только ждать.
        Ожидание. Ужасное чувство. Чтобы провести время с пользой, решил попробовать помедитировать на часы, судя по прочитанным мной книгам, навык этот супер полезный и получить его не сложно.
        Я просидел так 7 часов. В какой-то момент действительно удалось уйти в транс и все, что тогда существовало - это секундная стрелка, медленно бредущая по кругу. 7 гребанных часов, за которые Целебная тьма поднялась еще на один ранг, меня жутко клонило в сон, но неуклонно слетающие с меня очки жизни продолжали убывать.
        Интересно, как там моя животинка? Не гоняют ли ее какие-нибудь крысы или пауки? Странно, что оставил ее так просто, но возможно дело в этой ее характеристике - астрал. Кто его знает, на что она может влиять? Спит поди кошак на теплой трубе и в ус не дует. Вот ничуть этому не удивлюсь.
        Где сейчас Серега? В принципе, мы с ним уже тогда подняли физику довольно хорошо, но ведь если все хорошо, то уже дал бы о себе знать?
        После повышения, навык восполнял сразу 6 очков жизни, так что я мог использовать его реже. Поел, попробовал почитать, потом снова взялся за медитацию. Состояние покоя манило, особенно учитывая, что стоило мне задуматься, как в голову лезли мысли о бренности всего и рассуждения, стоит ли снимать шлем перед тем как в итоге помереть.
        Еще через 7 часов, я увидел сообщение:
        Вы самостоятельно изучили редкий навык Медитация.
        И все, больше никаких подробностей. Похоже, что в этом я не первый. Попытался мысленно кликнуть на новый навык, но неожиданно это не дало никакого результата. Ладно, есть не просит, может и поможет чем.
        Продолжая медитировать я время от времени лечил себя заклинанием и ждал… прошло еще 10 часов, Целебная тьма поднялась до 4-го, когда действие яда закончилось. Передо мной мелькали сообщения, но я не читая их просто тут же лег на кровать и уснул. Даже не задумался, что дверь открыта и зайти сюда может кто угодно.
        Проснулся от того, что котенок топтался по моему лицу. Спал снова без снов. Хотелось отмахнуться, но животное ловко перепрыгивало через мою руку, в итоге попав чуть ниже пояса и соскочив на пол. Не знаю, специально он или нет, но сон как рукой сняло. Я вскочил, намереваясь наказать паршивца, но тут же услышал шаги - в комнату зашел зомби. Спас меня комок шерсти, как есть спас. Но сперва зомби.
        Заработал свои 150 опыта и пошел искать воду, нашел, умылся и задумался. А откуда тут вообще зомби и что еще за проклятье на меня вчера повесили?
        За ответами обратился к логам:
        Поздравляем, вы первый человек, чей организм успешно справился с ядом зомби. Вы получаете 5 % сопротивляемости ядам. Ваша первичная характеристика Выносливость увеличилась +0,2.
        А следам еще одна интересная:
        Поздравляем, вы первый человек, который пережил действие Проклятия Некроманта. Вы получаете 5 % сопротивляемости магии смерти. Ваша первичная характеристика Мудрость увеличилась +0,2.
        А ставки то растут! Раньше, что бы я не делал, но увеличивались параметры только на +0,1. Это из-за уровня? Но почему тогда не действуют тренировки?
        Но вот с некромантом нужно разобраться. Не хватало еще весь этот бардак посыпать зомби-апокалипсисом. Активирую ауру незаметности и начинаю искать следы нежити.
        Ну, следов я не нашел, зато нашел эту саму нежить. Подкрался сзади и убил с двух ударов. Начал прочесывать территорию по кругу и в итоге двигался в направлении все большего скопления монстров. Они мало ходили по улицам, чаще стояли в подъездах и подворотнях. Я легко справлялся с парочкой представителей фракции нежити, но если их было трое или четверо, предпочитал ударить и отступить. А потом повторить схему сколько потребуется. Обычно не больше трех, чтобы жертв опять стало двое и я мог бросится в лобовую атаку. Счет убитых зомби шел уже на десяток, когда мне попался новый вид. Этот назывался просто зомби, имел 3 уровень и в данный момент он довольно быстро бежал в мою сторону:
        Зомби. Уровень 3
        Ж: 35, М: 0; Э: 18
        Вооружение: туристический топор +1
        Ух ты! Впервые вижу вооружение у монстра, а тут еще и какое-то +1! Очень хочу себе этот топорик. Ради такого случая, достаю обрез и когда зомби оказывается в двух метрах стреляю прямо в голову, отмечаю повышение навыка огнестрельное оружие.
        Вы вступаете в бой! Ворон нанес удар 15 по Зомби.
        Монстр делает шаг назад, он дезориентирован, а я в тот же миг подскакиваю к нему и наношу удары один за другим. Один, другой. Еле-еле успеваю отпрыгнуть, топор проносится в том месте, где у меня только что была голова. Снова нападаю и на этот раз он все же падает.
        Противник Зомби умирает! Получено 300 очков опыта. Получен Туристический топор +1.
        Топор выглядел очень круто, невероятно острый, цепляется на руку за кожаный ремешок, который затягивается вокруг запястья. Само топорище резное, удобное - ладонь не соскольнет. Тут же прицепил к правой руке.
        С новым топором убивать зомби стало еще проще. Я старался больше двигаться, убивал очередного немертвого парой ударов и уходил от возмездия его друзей. Дважды встречался с третьеуровневыми, но так как они ходили по одному, трудностей пока не возникало.
        Постепенно вошел в какой-то отупляющий ритм: найти, подкрасться, убить, найти, подкрасться… Из него выбило только неожиданное нападение со спины, в тот момент, когда я, прокравшись под аурой в новую квартиру и неожиданно возникнув перед очередным зомби, с размаху перерубил ему шею топором, уже собираясь вновь активировать хорошо зарекомендовавшую себя ауру. Нечто будто просочилось сквозь меня, отчего все тело отдалось жуткой болью, а шкала жизни стала стремительно сокращаться. Упав на колени и кое как восстановив помутившееся зрение, увидел впереди себя полупрозрачный силуэт, может это и произошло от человека, но с тех пор оно сильно изменилось.
        Призрак нанес удар 7 по Ворон.
        Примерно треть лица занимали глаза, носа не было совсем, ну а рот был раскрыт в беззвучном крике. Руки вполне обычные, тело прикрыто обрывками какой-то одежды, на поясе болтается ремень, а вот ног нет. Ну то есть сначала они вроде как есть, но ниже колен голени срастаются и внизу этот обрубок постепенно становится все более прозрачным пока не пропадает совсем. Умение позволяет понять с чем я столкнулся:
        Призрак. Уровень 4
        Ж: 0, М: 0; Э: 60
        Вооружение: нет
        Умения: бестелесный, полет, вампирическое касание.
        В данный момент, этот Каспер недоделанный, пролетев сквозь меня, пошел на разворот, с целью продлить наше знакомство. Кидаю в него нож, а сам бросаюсь в сторону уходя в кувырок. Клинок проходит сквозь призрака не найдя сопротивления, а сам он пытается скорректировать свой курс, чтобы все равно меня задеть. Выхожу из кувырка и, чтобы стабилизироваться в пространстве, отмахиваюсь от него топором, уже не рассчитывая на победу и собираясь сбежать, но в логах урон неожиданно проходит:
        Ворон нанес удар 1 по Призраку.
        Это как, интересно, если у него жизни нет? Снова активирую умение и замечаю, что парамет энергии у него снизился. Вот оно что, но по единице я его буду целую вечность колупать, а учитывая “вампирское касание”, он наверняка и лечиться умеет, а у меня осталось всего 15 очков жизни, то есть на два, если повезет - три удара. Значит если еще хоть раз он по мне попадет, нужно сваливать. Разряжаю Волшебную стрелу, внимательно всматриваясь в урон:
        Ворон нанес удар 2 по Призраку.
        Так, маны осталось 9, а энергия, после череды боев, остановилась на жалких 4 пунктах. Не густо, пожалуй пора отдохнуть, по крайней мере, когда разберусь, смогу ли одолеть вот столь сильного противника. Ухожу в тень и понимаю, что умение срабатывает. Призрак замирает на месте, с недоумением поворачивая голову из стороны в сторону. Обхожу его со спины, замираю на секунду и, вцепившись в топор двумя руками, со всей силы пытаюсь отрубить голову. А когда оружие ожидаемо проходит сквозь тело монстра, делаю еще несколько взмахов туда и обратно. Прошел критический урон, усиленный к тому же, с помощью навыка:
        Ворон нанес удар 21 по Призраку. Критический удар
        Ворон нанес удар 1 по Призраку.
        Ворон нанес удар 1 по Призраку.
        У нежити остается всего 34 очка энергии, в принципе, еще на один такой маневр мне маны хватит, а там может и по единичке его добью. Не успеваю увернуться и полупрозрачный силуэт вновь проходит сквозь меня. Очередная порция боли, хотя нужно признаться, что на этот раз гораздо терпимее.
        Призрак нанес удар 5 по Ворон.
        Вновь скрываюсь в тени и обхожу противника со спины. Нет, все же замечательное мне досталось умение, помогает хоть сбежать, хоть ударить посильнее.
        Ворон нанес удар 11 по Призраку.
        Ворон нанес удар 1 по Призраку.
        Ворон нанес удар 1 по Призраку.
        Черт, в этот раз снес гораздо меньше, у врага еще 21 энергии, а у меня маны почти не осталось, по крайней мере, на еще одно применение навыка явно не хватит.
        Похоже, что выхода нет, придется отступать, пячусь в сторону, выставив перед собой топор. Обидно-то как, две трети ведь снес, чуть-чуть осталось. Призрак вновь устремляется вперед, не обращая внимания на оружие в моих руках.
        В последний момент ухожу в бок, оставляя на его пути только топор, еще раз, еще, прыжок - тут монстр чуть меня не достал. Пока призрак вновь поворачивается ко мне и начинаю наносить один удар за другим. Строчки лога запестрели сообщениями о нанесенном уроне. Остается нанести всего 9 ударов и тварь будет повержена, но и у меня ситуация тоже плачевная, осталось 5 очков жизни, так что еще одно ранение будет последним.
        Нет, не стоит это моей жизни. Вновь увернувшись от потустороннего существа, я выбегаю сначала из подъезда, а потом и из дома. Делаю несколько глотков лечебного зелья, проверяю очки маны - два единицы. Ладно, домой я еще успею. Сажусь к стенке и стараюсь успокоиться. Ничего, сейчас подкоплю на уход в тень и упокою несчастного.
        Тишина. Раньше город был наполнен таким количеством лишних звуков, что он них было некуда деться, а теперь? Как же хочется услышать детский смех, шум транспорта, радио… Каким хрупким оказался наш мир, если на то, чтобы он полностью изменился, потребовалось так мало времени?
        Ну вот и мана восстановилась, даже чуть больше - целых 6 единиц. Ухожу в тень и быстрым шагом возвращаюсь в дом - минута пройдет быстро, нужно успеть нанести удар. Вот и призрак, проверяю его показатели - ха, а противник тоже времени зря не терял, у него уже 14 очков энергии! Ну, это ненадолго, активирую Улыбку Фортуны - удар, еще один, третий…
        Противник Призрак умирает! Получено 500 очков опыта. Вы убили противника превосходящего вас по уровню на 3! Поздравляем, вы стали девятым жителем кластера, совершившим этот подвиг. Тьма готова принять вас. Идет расчет награды. Ваша награда - заклинание на выбор! Выберете заклинание в любое удобное для вас время.
        Нет уж, лучше я буду и дальше зомби фармить, с этими бестелесными слишком много мороки. И что, черт возьми означает, “Тьма готова меня принять”? Куда принять-то? Я может туда вовсе не хочу! Ладно, пока нужно решить, какое заклинание выбрать:
        Заморозка - редкое стихийное заклинание, которое наносит урон противнику на расстоянии Х метров, где Х=Мудрость*уровень заклинателя и наносит урон холодом = Интеллект*уровень заклинателя. Заклинание имеет шанс парализовать жертву с шансом 5*Интеллект на 5 секунд или замедлить его с шансом 20*Интеллект на 5 секунд.
        Воспламенение - редкое стихийное заклинание, которое наносит урон противнику на расстоянии Х метров, где Х=Мудрость*уровень заклинателя и наносит урон огнем = Интеллект*уровень заклинателя. Заклинание имеет шанс поджечь жертву с шансом 15 % на 5 секунд, урон от огня равен урону заклинания/2.
        Немного поколебавшись, бегу Заморозку, мне стан жизненно необходим, да и дополнительная дистанционная атака лишней не будет, а интеллект в любом случае нужно будет увеличивать, от него эффективность всех моих заклинаний зависит.
        Осматриваю, что осталось от нематериальной жертвы и ожидаемо ничего не обнаруживаю. Хм, вот насколько я помню из видеоигр, сейчас мне должен достаться кусок какой-нибудь эктоплазмы или камень души, например. Увы, в этих играх какие-то свои правила, причем мне их сообщить, видимо, забыли.
        В любом случае, сейчас мне нужен только отдых, причем возвращаться в общежитие я посчитал излишним, вокруг было достаточно квартир, а за время фарма, мне попадалось много таких, что прекрасно закрывались изнутри.
        Вышел на открытое пространство и внимательно огляделся вокруг, примерно через минуту, совершенно с противоположной стороны, вылез котенок. Взял его на руки и пошел в сторону ближайшей многоэтажки.
        Ночь прошла спокойно, как и следующий день. Я планомерно уничтожал нежить, правда на этот раз старался не увлекаться, чтобы не спровоцировать очередного призрака и сумел успешно обойти двоих. Сталкиваться с ними до повышения уровня совершенно не хотелось. Опыт постепенно набирался, постепенно приближая меня к заветным цифрам. Еще пару раз я умудрялся подставится под удар, но благодаря противоядию, лечению навыком и полученному ранее сопротивлению, избавиться от дота удавалось все быстрее и быстрее, да и параметры с каждым разом немного увеличивались. Плюс ко всему, на единицу поднялся навык ножевого боя. Сейчас, глядя на свой “внутренний мир” я видел следующую картину:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 1 (опыт: 79 365 из 3000)
        Жизнь: 22 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 11 (интеллект + мудрость)*5
        Энергия: 10 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 1
        Выносливость: 1,7
        Восприятие: 1,5
        Мудрость: 1,2
        Интеллект: 1
        Ловкость: 2,5
        Харизма: 1
        Удача: 2
        Ремесла: Алхимик (9 из 100)
        Умения:
        Уйти в тень - 1
        Теневой взгляд - 3
        Улыбка Фортуны
        Целебная тьма - 4
        Превосходство теней
        Мы с тобой одной крови
        Навыки:
        Ножевой бой - 7
        Огнестрельное оружие - 4
        Медитация - 1
        Ауры:
        Аура незаметности - 1
        Заклинания:
        Волшебная стрела
        Заморозка
        Сопротивления:
        Яд - 5 %
        Магия смерти - 5 %

1294 чипа
        С каждым днем, мне все больше хотелось отправиться к людям, потому что одиночество реально уже сводило с ума. Более того, мне все труднее было сопротивляться желанию увеличить уровень, ведь именно это, самостоятельно поставленное ограничение и стало причиной одиночества.
        Вот сейчас стою в магазине с говорящим названием “продукты” и ем рыбные консервы с хлебом. Как сохранился хлеб и смогу ли я его поесть в будущем? Да уж, глубокая мысль. Иду вдоль обочины, с активированной аурой скрытности, мы с Лунатиком направляемся к новому, еще не осмотренному дому. Он находился практически в центре воображаемого подконтрольного нежити круга, так что скопление противников здесь ожидалось заведомо более высокое.
        Нужно сказать, что Лунатик заметно подрос за последнее время. Его уже сложно было назвать котенком, сейчас он заметно крупнее тех, старых кошек, приближается размерами к взрослой рыси, но еще не дотягивает до своих родителей. Тут я грешил на уровень, который так и не увеличился ни разу, ведь и я свой старательно не получал, однако его уровень застыл на отметке 2999, так что по моему мнению, стоило мне увеличить свои показатели, как питомец также получит level Up. За что он получал опыт не знаю, ведь в бой я своего любимца до сих пор не пускаю, ограждая от опасностей. Несмотря на это у него также появились навыки: скрытность и охота, которые даже поднялись до второго уровня.
        Никем не замеченный, я подошел к первому подъезду и тут услышал звуки стрельбы и какие-то крики. Чувство вины, за то, что не успел спасти человека во время своего первого контакта с зомби до сих пор, видимо, давило на меня где-то на подсознательном уровне, потому что я даже не раздумывая особо, тут же устремился внутрь здания.
        Внутри стала слышна и человеческая речь, судя по всему, отстреливались трое, причем делали это весьма сноровисто, никакой паники в их голосах я не заметил, а потому все же решил подождать и вмешаться лишь в том случае, когда пойму, что сами они не справятся.
        - Давай, Леха! Слева!
        - Сука, он меня укусил!
        - Вали его, мля! Толян, хули ты стоишь!
        Да, вот так пару минут постоишь в тени и к людям уже не так уж и хочется. Может и к этим не стоит идти? Пусть себе убьют нескольких зомби, получат заслуженный опыт и идут по своим делам, а мне еще качаться нужно…
        - Выкуси, тварь!
        БАБАХ! Раздается звук разорвавшейся гранаты и мне на голову сыплется штукатурка. Медленно поднимаюсь на этаж выше и вижу спину одного из людей. В его руках автомат, точь в точь как у виденных мной полицейских. Он водит стволом из стороны в сторону, но почему-то не стреляет.
        - Леха, Леха, ты как? Что там, Лех? Где ты?
        А вот это уже странно, пожалуй мне стоит подойти поближе и разобраться в происходящем. Бесшумно поднимаюсь по лестнице, не сводя глаз с напряженного парня. На его лице ужас, похоже он совершенно не понимает, что делать.
        Анатолий. Уровень 2
        Ж: 6 (15), М: 4; Э: 5
        Вооружение: АКМ 7,62
        И тут из дверного проема вылетает призрак. Нельзя сказать, что парень растерялся, он тут же среагировал на новую цель и выпустил в нее длинную очередь. Вот только бестелесному сущесту на это было глубоко наплевать. Нисколько не замедлившись, приведение пронеслось сквозь стрелка, существенно сократив его шкалу жизни. Что же, видимо, вмешаться все же придется, посмотрим, насколько я стал лучше за это время.
        Ухожу в тень и в тот момент, когда призрак, совершив разворот, собирается на очередной заход, подбираюсь к нему со спины и начинаю наносить один удар за другим, одновременно подсказывая парню, чтобы хватал своих товарищей и вытаскивал их на улицу. Судя по моему опыту, эти существа не любят далеко покидать место своей основной локации.
        Однако Анатолий, похоже, моих слов не услышал. Мало того, после того как призрак прошел сквозь него, парень осел на пол, вытаращил глаза и начал громко и часто дышать, таким образом, наверное, пытаясь справиться с накатившей паникой.
        - Беги, дурак, я его надолго не задержу!
        Вот этот разочаровавшийся в людях Каспер, оправившись от моего внезапного нападения, оборачивается, собираясь провернуть со мной свой коронный прием. Ага, конечно, давай лучше я.
        Кидаю на призрака заморозку, шанс на парализацию не проходит, а вот его скорость заметно падает, благодаря чему я с легкостью ухожу с его пути, награждая в спину еще несколькими ударами.
        - Ну, долго мне ждать пока ты смоешься? Учти, если останешься на месте, сам свалю куда подальше, мне за вас помирать не с руки!
        Выдав столь длинную фразу на одном дыхании, продолжаю бить призрака топором. Жаль, что у меня всего одно оружие, действующее на всех, вторая рука остается без дела и использую я ее скорее для координации движений.
        Парень наконец встает и, покачиваясь, вваливается внутрь квартиры, чтобы вскоре появиться со своим товарищем, которого он буквально тащит на выход. В этот момент я вновь скрываюсь в тени, чтобы уйти от очередного нападения нежити, так что призрак замирает на секунду и даже успевает переключиться на новые цели, но моя новая атака не дает его планам воплотиться в жизнь.
        Активируя Улыбку Фортуны, скачу вокруг монстра, нанося удар за ударом. Строка энергии призрака медленно уменьшается, а я жду когда восстановится еще одна единичка маны, чтобы вновь активировать умение и постараться добить тварь.
        Вот люди спустились вниз, их шаги уже почти не слышно. Интересно, они будут ждать меня на улице, или постараются свалить отсюда подальше? То, что ни один из них даже не попытался мне помочь - это трезвый расчет или банальная трусость?
        Ладно, на эти мысли нет времени, вновь ухожу в тень и замираю. Призрак опять теряет цель и начинает беспокойно носиться по коридору, пытаясь обнаружить подлого нарушителя методом тыка. Ага, как же, так я тебе и попался. Итак, надеюсь, что сейчас будет окончание этой затянувшейся комедии. В третий раз подскакиваю к призраку, серия ударов и он, наконец-то оседает на землю бесформенной массой. Победа и плюс еще 500 очков опыта Гриффиндору. То есть Ворону. Всматриваюсь в труп и вижу в центре кучки светящийся камень и какую-то серебристую цепочку. Вглядываюсь в них:
        Камень привязки - элитный артефакт, позволяющий связать душу предмета и его носителя. После этого, предмет повышает свой ранг и становится индивидуальным.
        Амулет защиты +1 - редкое украшение, повышающее защиту цели от физических и магических атак, а также повышающий урон по бестелесным созданиям.
        И почему так? Почему в прошлый раз в призраке вообще ничего не было, а теперь сразу два предмета, да еще таких? Может это из-за того, что я спасал людей, поэтому система присудила мне дополнительную награду? Или потому, что конкретно этот призрак успел таки убить одного из троицы и заработать дополнительную порцию опыта? Непонятно, но в будущем с этим обязательно нужно разобраться.
        Амулет сразу надеваю себе на шею, замечая как от него по всему телу расходится волна энергии. Камень же задумчиво верчу в руках. Как его использовать непонятно, но тут ведь пока не попробуешь…
        Прикладываю его к своему плащу. Все равно, ничего более ценного, чем сет Крысиного Короля у меня нет, а плащ - это главная его часть. Зачем нужны индивидуальные вещи я не знаю, нет, в играх понятно, чтобы не потерять после смерти. Но мне то умирать никак нельзя, да и что станет с вещами после этого - разницы особой нет, однако есть надежда на какие-то дополнительные свойства.
        Вы хотите применить Камень привязки к Плащу Крысиного Короля?
        Замираю, пытаясь ухватить за хвост ускользающую мысль. Да, именно, получится ли у меня применить камень не только на плащ, но и на весь сэт? Вдруг надпись меняется:
        Вы хотите применить Камень привязки к Сету Крысиного Короля? Внимание, используя камень для комплекта связанных вещей, вы существенно ослабите его воздействие.
        Без раздумий жму да и вижу как все предметы начинают немного меняться. Цвет из темно-серого становится каким-то еще более темным, но при этом будто светится изнутри. Не знаю как это возможно, но главное, чтобы не помешало моей маскировке. Кроме того, вещи становятся будто немного легче, немного удобнее, немного приятнее взгляду. Смотрю на описание вещей, но там особых изменений не вижу, кроме одной строчки:
        Привязано к душе Ворона.
        Ладно, даже если сейчас и прогадал с этим камнем, убью нескольких призраков - может еще такой попадется. Захожу в квартиру и нахожу убитого парня. Лицо кажется знакомым, но да мало ли с кем я виделся в прошлой жизни. Город у нас большой, людей много.
        Перед глазами возникают ребята из кафе. Как же их? В голове почему-то возникают не имена, а ники - Конунг, Вовчик и Ведьмочка. Кто-то из них или просто похож? Черт его знает, может быть и так и так… да и что это меняет в конце концов? Он мертв, я жив. Ему не помочь.
        Снимаю с трупа автомат, пару магазинов и задумчиво кручу их в руках. С одной стороны, мне такая штука очень пригодится. С другой, некрасиво обирать еще не остывшего парня, даже не посоветовавшись с его товарищами. Опять же, положена же мне от них какая-то компенсация за труды?
        С такими мыслями, прячу автомат под шкаф, причем старательно прикрывая его какой-то ветошью, чтобы никто не нашел мою прелесть случайно. Делаю глоток целебного зелья, ускоряя восстановление энергии, активирую ауру и иду проверить своих новых знакомых. Интересно, какими словами они меня встретят… Нужно сразу сказать, что ни на какое вознаграждение я не рассчитывал и банальной благодарности будет достаточно.
        Интерлюдия. Сом и Анатолий
        Сом очнулся только на улице, причем после того как Толик влил в него стакан водки. До этого он как-то передвигал ногами и даже сумел вписаться в проход, но сознание этого не сохранило. Чувствовал он себя отвратительно, в строке HP болталась жалкая двойка, а энергии и вовсе единица.
        Сом считал себя сильным геймером. Хоть он и имел только третий уровень, а уже были люди с четвертым, зато у него был навык, который он открыл сам, заклинание которое купил в магазине и умение, что досталось за достижение.
        Однако на этот раз не помогло прокачанное до 4 огнестрельное оружие, он совершенно без толку расстрелял в прозрачную дрянь два рожка. Его коронное умение - Сильный удар, которое позволяет причинить урон с коэффициентом силы Х5, прошел абсолютно бесследно для врага, мало того, пытаясь подобраться для удара, Сом только помог этой… этой… хреновине! Кислотные брызги нанесли какой-то урон, но колдовать он мог всего два раза, так что это не особенно помогло.
        - Где Леха?
        Толик мрачно сплюнул и покосился на подъезд. У него на душе тоже было грустно.
        - Кончился Леха. Да и мы бы кончились, спасли нас. Мужик какой-то, появился из ниоткуда и давай привидение кромсать топором. Я его навыком просветил - Ворон это.
        - Ворон, говоришь? Это не та ли птичка, о которой Ной говорил?
        - Стремно как-то, он ведь нас от смерти спас, ты это понимаешь? Мы же люди, твою мать, так и вести себя нужно по человечески!
        - Ну так, а что будет? Думаешь его Ной завалит? Нормально все! Ему премия, нам премия. А то мы ведь пустые пришли, не находишь? Леха погиб, боеприпас потрачен, так ты хочешь? Давай нормально сделаем. Позовем парня с собой, пообещаем познакомить с правильными людьми, отблагодарим так сказать. Ну и сделаем все, что скажем. Он походу нормальный, сообразит, а?
        Толик молчал. Он знал, что Ной отблагодарит за услугу, что Сом уже все решил и в любом случае поступит как говорит. А еще Толик чувствовал, тот кто их спас - очень опасный человек. Рослый, с прокаченной силой и выносливостью, но к тому же быстрый, а это значит, что перед ними как минимум третий уровень. Вся эта ситуация проецировала в голове Толика две мысли. Во-первых, причиной его возможной смерти нужно будет считать его же длинный язык. А во-вторых, лучшим выходом будет прямо сейчас свалить куда подальше.
        - Э, ты уснул, не? Давай просыпайся, выходит наш спаситель.
        Анатолий обернулся к подъезду и увидел его. В первое мгновение, глаза, или прокаченное восприятие, отметили обрез в руках, нож на поясе и несколько бутыльков в кармашках на груди. Однако первое мгновение прошло и отдельные части сложились в цельной картине. Будто один из измененных монстров, почему-то вставший на задние лапы. Огромный крысиный череп приковывал к себе внимание, оставляя лицо скрытым в тени. Хвост! Твою мать, у него даже был хвост, который будто жил своей жизнью, болтаясь из стороны в сторону по совершенно непредсказуемым траекториям.
        - Красава, дружище! Выручил по-братски, чуть не завалила нас эта сволочь. Ты подходи давай, че как не родной, а?
        Анатолий глубоко вздохнул и виновато улыбнулся. Как так получилось, что он связался с идиотами?
        Глава № 8. Необдуманные решения

«Никогда не перекладывай ответственность за принятие решения на других. Особенно если от этих решений зависит твоя дальнейшая судьба.»

    Георгий Смородинский "Семнадцатое обновление"
        Я шел по улице и хихикал про себя. Ребята, которых выручил, оказались очень колоритными личностями. Один являлся представителем вида “гопник обыкновенный”, в разговоре с ним всегда чувствовалось, будто ты ему что-то должен. Еще смешнее был его товарищ, который двух слов связвть не мог, только глупо улыбался и похоже еще не пережил шок столкновения с призраком.
        Пообщавшись с представителями людей из Колизея, порадовался, что живу один. Моя тяга к обществу приятным образом излечилась и когда Гопо-Сом начал порываться отвести меня в Колизей к “Правильным людям”, активировал навык и ушел, скрытый тенями.
        Рядом возник Лунатик, шорнув меня по ноге, из-за чего я чуть не врезался в столб. Никем не замеченные, мы добрались до общежития и тут у меня возникло острое чувство дежавю. Компания крепких ребят собралась у лавочки возле общежития, у них в руках было пиво, они курили и громко смеялись. Это настолько выбивалось из происходящего вокруг апокалипсиса, с мутировавшими животными, смертями людей и голосами в голове, что я целую минуту не двигался, получив когнитивный диссонанс и внимательно рассматривая картину из прошлой жизни.
        Вскоре заметил и небольшие несоответствия, типа автомата на коленях у одного из парней, бейсбольной биты у другого и так далее. Стали заметны и их товарищи, которые мелькали в окнах общаги.
        Наконец, неожиданный паралич закончился и я начал постепенно отступать от здания, которое уже начал считать своим собственным, а потом свернул во двор. Было понятно, что искали меня и скорее всего это были люди из Колизея (ну, больше ни о каких людях не слышал), но кому и зачем я мог так понадобиться, чтобы все они внезапно возжелали моего общества? Непонятно. Было безумно жаль оставленных в общежитии вещей, но бороться против всех не хотелось, а все самое важное было у меня при себе. Разве что с алхимией могут теперь возникнуть трудности, так что этот вопрос тоже нужно решить. Внимательно смотрю на Лунатика.
        - Тебе нужно спрятаться, дружище. Я сейчас заберу свои вещи и вернусь за тобой, хорошо?
        Кажется, или котенок понимает, что я ему говорю? Несколько секунд раздумий, а потом случается сразу два события. Сначала котенок убегает в подъезд, а потом перед глазами появляется надпись:
        Умение Мы с тобой одной крови повышено на +1
        Подумать как буду уходить. В принципе, недалеко есть метро, а сразу за ним парк, можно пойти чуть в сторону и затеряться в соседнем микрорайоне, где как раз и встречаются различные мертвяки. Захотят преследовать - пусть, посмотрим как им понравятся зомби или даже призраки!
        Под аурой незаметности я спокойно прошел мимо шумной компании, заскочив в общежитие и быстро пошел на кухню, где у меня хранились все травы, необходимые для целебного зелья и противоядия. После того, как мне удалось понять технологию приготовления зелий, я прошерстил всю округу, чтобы в разнообразных парках и скверах найти необходимую траву. Теперь весь запас сушился и не было уверенности, что вновь смогу набрать такое количество. Присмотрелся внимательнее - нужное окно окно открыто - сам так оставил, а то после варки зелий дышать было нечем..
        Подбежал к зданию под скрытностью, уцепился за трубу, решетку балкона, а потом подоконник, подтянулся, ставя ноги на козырек - одно усилие и окажусь в комнате. Голоса! Похоже все складывается как нельзя лучше и эти замечательные люди, заглянувшие ко мне в гости, как раз и заняты тем, что скидывают необходимую мне траву по мешкам. Очень мило с их стороны.
        Проникаю в комнату и тут же замираю в углу. Пусть ребята доделают мою работу, может узнаю что-нибудь интересное. Однако расхитители моих запасов молчали, старательно набивая мешки ценным ресурсом. Я уже решил было, что пора этот спектакль невиданной щедрости заканчивать, но тут в коридоре раздались громкие шаги, к нам приближалась довольно большая группа. Это уже нехорошо, если сейчас сюда набьется хотя бы десяток людей, меня заметят хотя бы потому, что наступят.
        Оглядываюсь вокруг, комната не такая уж и большая, большой стол по центру, плитки по бокам, холодильник да открытое окно, стандартная столовая отлично подойдет совсем на открытом месте меня рано или поздно заметят. Вдруг один заговорил:
        - Мешок этой травы в магазине можно продать за 300 чипов. Я только что проверил, причем это системная цена, а если понять для чего она нужна?
        - О, так давай по мешку продадим! Тут все равно еще останется, никто и не заметит.
        - Ты глухой? Сюда идут.
        Решаюсь действовать, прыгаю к ближайшему и ударом в висок валю его на пол, тут же ко второму, но он уже готов - бросил мешок и приготовился драться. Фигушки, хватаю оба мешка и прыгаю в окно. Со второго этажа я и до системы прыгал, а теперь и вовсе ерунда.
        Приземляюсь, ухожу в кувырок и бегу в сторону соседнего дома. Там через арку можно будет выйти к метро, так что пусть поищут.
        Минут через тридцать был вынужден признать, что сильно недооценил упорство и численность моих преследователей. Жители Колизея, видимо, восприняли охоту на меня как некий всеобщий праздник, стихийный ивент, потому что гналось за мной несколько сотен человек, причем у некоторых были рации, так что они еще и координировали друг друга.
        Мне помогала аура, но из-за затрат энергии, активировать ее постоянно я не мог. Более того, она все же не делала меня невидимым, просто взгляд не задерживался на фигуре, поэтому люди с прокаченным до двойки восприятием вполне могли меня разглядеть. Хорошо хоть эта характеристика не отличалась популярностью и таких сканеров я встречал всего пару раз, да и с ними помогал мой самый первый и любимый навык.
        Сначала я надеялся, что им все это скоро надоест. Не вышло, судя по тому, что удалось подслушать, тот самый Ной, о котором с таким воодушевлением рассказывала Ласка, обещал взять в личные помощники счастливчика, который приведет ему меня. Такой вот тест на профпригодность.
        Заранее очень негативно относясь к этому кораблестроителю (это я про ковчег, если что), я решил было проучить охотников и поводить их по монстрам. Сначала получалось так себе, люди легко убивали стаи крыс и собак, к которым я их подводил. Зомби охотников тоже не впечатлили, появились разговоры, что нужно постоянно так монстров фармить, но на первом же призраке народ немного подзавис. Я в это время носился по зданию, пытаясь найти какой-нибудь неочевидный выход, чтобы вновь сбросить их со следа.
        Увы, похоже на этот раз мне не повезло, выхода на крышу просто не было, а осмотрев все возможные выходы я вынужден был признать, что в этот раз противники обложили меня со всех сторон. Так, забравшись на самый верх, я нашел какую-то жилую комнату и отлеживался там, восстанавливая просевшую энергию и ману, думая, может быть пришло время повысить уровень? В конце концов, мне уже должно хватать до четвертого, значит без проблем смогу получить +6 характеристик. Как нибудь уж наберу недостающие до пятого очки. Останавливало лишь то, что в прошлый раз после повышения уровня я сразу же уснул, а тут в три раза больше. Надеяться на то, что призрак надолго задержит жителей Колизея нельзя, их там слишком много, если хоть десяток ударит заклинанием, все сразу закончится, даже удивительно, что внизу до сих пор слышится бой. С другой стороны, а если повысить уровень и уснуть - пусть себе хватают и тащат к своему Ною, посмотрим хоть, что ему от меня понадобилось.
        Да, пожалуй так и сделаю. Достаю из рюкзака две шоколадки и бутылку с водой и секунд за тридцать умудряюсь все это выпить и съесть. Даже не заметил как проголодался. Пакеты с травой для алхимии прячу на антресоли, закрываю все двери и ложусь на кровать. Ну, как говорил незабвенный Юрий Гагарин, поехали!
        Все, как я и рассчитывал. Для повышения на второй уровень требовалось 3 тысячи опыта, для третьего 9, а для четвертого 27. Никаких дополнительных плюшек мне не предложили, хотя нужно проверить аукцион, но и так я понимал, что стал значительно сильнее. Во первых, вложил по одному очку в ловкость, силу, выносливость и удачу. Эти параметры очень нужны, ведь именно они отвечают за мое тело. А теперь два очка в интеллект! Согласитесь, хочется быть умным, а тут у меня сила большинства умений значительно увеличивается, например, Целебная тьма с интеллектом в 3 единицы и уровнем умения 4, будет увеличивать мне 24 единицы жизни! Практически полное исцеление.
        Но и это еще не все! Нажав на увеличение интеллекта, я заметил, что в информации обо мне появилось много новых строк. Так, например, оказывается у меня имелась сопротивляемость магии ментала и электричества, гигантские 0,2 и 0,1 % соответственно. Так вот, ко всему этому, появилась строка - Количество запоминаемых заклинаний. Этот параметр рос вместе с уровнем, так как у меня заклинания появились уже на нулевом, к четвертому я мог запоминать сразу пять заклинаний! А еще этот параметр зависел от мудрости и если моя мудрость повысится хотя бы до двух, получу еще плюс один. Заклинаний у меня было уже два, так что я на остатках маны закрепил четыре волшебные стрелы и одну заморозку.
        В результате с доспехами получилось вот так:
        Уровень: 4 (79865 из 81000)
        Жизнь: 35 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 21 (интеллект + мудрость)*5
        Энергия: 16 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 2
        Выносливость: 2,5
        Восприятие: 1,5
        Мудрость: 1,2
        Интеллект: 3
        Ловкость: 3,5
        Харизма: 1
        Удача: 3
        Не успел я полюбоваться возросшими параметрами, как сознание резко выключилось. Интересно, на несколько секунд я все еще вполне себя осознавал, хотя и не мог пошевелиться, но потом все заволокла тьма и будто кто-то кнопку нажал - сознание померкло.
        Я не видел, как к бегающим от призрака жителям Колизей пришла слаженная группа из пяти человек, которые за несколько секунд развоплотили нежить. Не видел как обезумевшие от происходящего люди ломились в дом, думая, что теперь-то уж точно потеряют мой след и около часа носились вокруг, каждый раз пропуская закрытую дверь. Как один из них случайно вломился ко мне в комнату и сначала даже не понял, что огромная туша, что лежит на большой кровати - это именно тот кого все ищут. Сначала он подумал, что наткнулся на спящее чудовище и хотел уже потихоньку уйти, но сапоги на ногах выдали меня с головой, такой вот каламбур. Он догадался позвать своих товарищей.
        Да-да, всего этого я не видел, но общую картину, более-менее, сумел восстановить, разговаривая с непосредственными участниками события. Так вот, потом эти люди пытались меня разбудить, но я не реагировал ни на воду, ни на пощечины. Один из них хотел меня поднять, но не смог, они попытались поднять меня вдвоем, но им было тяжело и неудобно. Что они придумали? Правильно, меня привязали к той же кровати, обломали у нее ножки и потом еще пару часов пытались вытащить кровать на улицу, так как в дверной проем она не пролазила. Уж не знаю как они справились, но в одном абсолютно уверен - обратный путь в Колизей растянулся для них многократно, так как эти деятели волоком потащили большущую кровать, сообщая всему городу, что происходит какая-то нездоровая херотень.
        Но вот в тот момент, мне все это было неизвестно, и именно поэтому, проснувшись на той же кровати, но непонятно где, связанный по рукам и ногам в десятки рядов, очень запаниковал. Забавно, но помогла успокоиться мысль, что никто из этих охотников меня даже не обыскал, да и доспехи крысиного короля до сих пор на мне. Видимо устали за мной гоняться, ребята.
        Вокруг было темно, но мое восприятие позволяло видеть и в худших условиях, так что осмотреться у меня получилось. Комната с одним небольшим окошком, похоже раньше использовалась как какой-то архив - у стен шкафы с папками, у двери вижу табличку с каким-то регламентом. В окно пробивается несмелый солнечный лучик - скоро рассветет. Вокруг какие-то ящики, свертки, коробки и чемоданы. Я нахожусь в кладовой? Может они просто кровать хотели забрать, а меня за компанию притащили? Попробовал разорвать веревки, однако путы хоть и затрещали от напряжения, но выдержали. Прислушался - вокруг раздавался какой-то постоянный гул, но никаких связных слов или знакомых звуков разобрать не получилось.
        Попробовал дотянуться до ножей - ничего не получилось, руки были крепко зафиксированы, только одна кисть свободно двигалась. Ладно, что-то же у меня еще было… точно, перчатки! Активировал дополнительное свойство - прямо из пальцев выросли огромные когти, сантиметров 20 длиной и очень прочные. Провел по веревке - несколько ворсинок лопнуло и закрутилось. На лице появилась широкая улыбка, как там в анекдоте: “- Бать, я медведя поймал!  - Тащи его сюда!  - Так он не пускает!”. Сейчас посмотрим насколько это была хорошая идея, ловить доброго Ворона.
        Веревки поддавались достаточно просто и уже через минуту я стоял на ногах и проверял, что из снаряжения сейчас со мной. Выходило, что я лишился только обреза, а ножи, топорик и даже парочка зелий остались на месте. За дверью вдруг послышался шум и я тут же достал оружие. Нервы были на пределе, убегать больше не хотелось, да и мириться с тем, что кому-то хочется устраивать на меня травлю не вдохновляет. Думаю, придется продемонстрировать что-нибудь особенно жестокое, иначе от меня никогда не отстанут.
        Дверь открылась и на пороге показался здоровущий мужик в шинели, его волосы уже покрылись сединой, но тело просто светилось силой, заставляя сомневаться в преклонном возрасте. На его поясе болталась резная кобура, в правой руке он держал массивный посох, а левой держал за ошейник огромного пса. Думаю, раньше это был алабай - ужасная зверюга без всяких мутаций! Нет, я верю, что они добрые и верные, наверное, где-то глубоко в душе. Но вот конкретно этот пес… начну с того, что он был деду по грудь, а тот где-то метр девяносто ростом. Да у него глаза размером с мой кулак, а зубы и того больше. А мне казалось, что когти у меня большие.
        Помните сцену из фильма про Крокодила Данди? Там, где он показал как выглядит настоящий нож? Вот себя почувствовал тем незадачливым грабителем. Ладно, а что навык скажет:
        Ной. Уровень 5
        Ж: 20; М: 27; Э: 8
        Вооружение: Посох+1
        Собака Баскевиллей. Хуч. Уровень 5
        Питомец Ноя
        Ж: 40; Э: 40
        Вооружение: нет
        Да уж, хотя по сравнению со своей собакой, Ной, конечно дохляк, но вот если сравнивать со мной, то у него очень высокий интеллект и мудрость! Кстати, интересно, что у собаки отсутствует мана как класс. Видимо у нее как раз интеллект отсутствует? Ладно, думаю, что шанс победить у меня все равно есть. Например, Волшебная стрела наносит теперь по 6 урона, да еще и бонус за уровень - теперь таких стрелок будет две, а значит и урон вдвое больше. Вроде как у меня сейчас есть несколько таких в запомненных, две или три? А, ладно, первая убивает хозяина, вторая тормозит питомца, а там как-нибудь справлюсь, наверное.
        Моя рука только начала подниматься в сторону старика, как собака, почувствовав угрозу, бросилась на меня с места, рассчитывая вцепиться в горло, несмотря на разделяющее нас расстояние. Понимая, что если ничего не сделать сейчас, дальше можно будет уже не напрягаться, довожу руку в сторону несущегося на меня монстра.
        С пальцев срывается ворох сверкающих стрелок, которые на огромной скорости пронзают собаку, вырывая из нее куски плоти. Еще раз - врагов нужно добивать и в этом матче я первым открываю счет.
        Вот и сообщение о получении опыта, ого, сразу 400 очков! Я хотел уже бросить очередное заклинание в хозяина этого бегемота, когда Ной понял, что все пошло не по плану. Однако вместо того, чтобы бежать или кинуться на меня, он бросает посох и достает из-за пояса какую-то палочку. Душу сковывает какое-то нехорошее предчувствие, действуя на одних инстинктах, я активирую Улыбку Фортуны вместо волшебной стрелы и бросаюсь в сторону, когда жилистая, даже какая-то костлявая рука, указывает на меня, вижу как конец палочки начинает светиться и из положения лежа бросаю в Ноя заморозку, урон проходит отличный, даже срабатывает дополнительный эффект и все его тело покрывает пленкой льда, но и в меня врывается зеленый луч. Перед глазами, закрывая обзор, появляется системное сообщение:
        Вы подверглись действию высшего заклинания Ментальная доминация. Проверка на мудрость и интеллект - проверка провалена. Вы находитесь в подчинении человека Ноя. Вы обязаны выполнять все приказы своего господина, в случае невыполнения вы ощутите сильную боль. Вы не можете навредить господину - в случае попытки нанести вред господину вы ощутите сильную боль. Вам запрещено думать о том как навредить своему господину - если система зафиксирует негативные мысли в адрес господина, вы ощутите боль. Внимание, срабатывание коэффициента удачи! Все эффекты боли снижены на порядок. Увеличен показатель Ментальная защита +3 %
        Да вы издеваетесь! Я теперь что… Смотрю на свой статус:
        Имя: Ворон
        Раб Ноя
        Уровень: 4 (77865 из 81000)
        Вот оно что. Значит раб… да я этого старика сейчас удушу. Да я его заставлю собственные кишки сожрать! Да эта мразь…
        Сначала я не заметил боли в голове, она постепенно тяжелела, будто становилась хрупкой. А потом навалилась боль. Я не заметил как подкосились ноги и я упал. Уровень боли снижен на порядок, говорите? А ведь это только мысли, что будет если постараться его ударить? После этой мысли очередная волна боли вынесла мое сознание куда-то далеко-далеко. Как же здорово ничего не чувствовать.
        К сожалению, пробуждение было совсем не радостным. Теперь я лежал не на кровати, а на полу, причем какой-то выдумщик умудрился приковать меня по рукам и ногам огромной цепью. Что интересно, одежда все еще была на мне, а вот оружие и зелья у меня забрали. Все тело болит и судя по логам быстро это не закончится:
        Вы испытываете негативных эффект Наказание. Длительность эффекта зависит от воли вашего повелителя. Жизнь - 10, Мана - 10, Энергия - 10.
        Стало совсем грустно, хотя отчаяния не было. Было холодно, болело сразу все: руки и ноги ныли, будто кровь в них совсем не поступала, раскалывалась голова, да и живот просто разрывался. Думаю, прежний я уже просто умер от болевого шока, но сейчас, несмотря на постоянные страдания, смог немного дистанцироваться от мук тела. Началось это с того, что в голове начала крутиться одна и та же мысль - наверняка появится возможность выбраться, главное не упустить момент. Раз за разом. Постепенно удалось открыть глаза и оглядеться. Похоже я в каком-то подвале, окон нет, стена из старого кирпича. Если каким-то образом снять цепи, можно поискать самую тонкую стенку и попробовать ее проломить. Попробовал ощутить ману, быть может с ее помощью получится снизить боль?
        Очередная волна страданий заставила в бессилии замычать, из глаз брызнули слезы и я не сразу заметил выскочившее сообщение:
        Поздравляем, вы длительное время подвергались негативному ментальному воздействию. Открыта первичная характеристика Сила Воли, стартовое значение, в соответствии с личной чертой Талант, 1.
        Вы получаете 1 % сопротивляемости магии ментала.
        Интересно, если я все правильно понимаю, благодаря раскаченной силе воли я смогу успешно противостоять негативным воздействиям, скорее всего ментальных, но что-то мне подсказывает, если дело было только в этом, сопротивление менталу окажется абсолютно бесполезным, а я в это не верю. Смотрю на свои характеристики через интерфейс и пытаюсь активировать навык, сначала ничего не получается, вглядываюсь именно в силу воли и вместе с ощущением снижения маны читаю подробное описание:
        Сила Воли - первичная характеристика, отражающая способность человека противодействовать негативным воздействиям не физического характера, например боль, ментальная магия, разрушительные эмоции, влияние чужой харизмы. Увеличивая данную характеристику, вы становитесь целеустремленнее и меньше поддаетесь чужому влиянию. Вместе с мудростью позволяют накапливать духовную энергию, заблокировано без первичной характеристики Дух. Вместе с мудростью позволяют накапливать некротическую энергию, заблокировано из-за несоответствия расы. Скрыто.
        Еще и Теневой взгляд на единицу поднялся! Так, но ведь воздействие продолжается, если я все правильно понимаю, сейчас мне нужно просто потерпеть.
        Непонятно сколько прошло времени, все что менялось в моем положении, это очередная порция вкусняшек мазахиста да сообщения о повышении характеристик:
        Ваша первичная характеристика Сила Воли увеличилась +0,1
        Вы получаете 1 % сопротивляемости магии ментала.
        Я успел набрать 1,9 силы воли и 14 % сопротивляемости, когда за дверью послышались шаги, а потом дверь открылась. Я снова увидел того же старика, уж не знаю как выглядел я, Ной выглядел так себе. Мне кажется, с момента нашей последней встречи он жестоко пил, по крайней мере запах по камере разошелся быстро. Пару минут мы молча смотрели друг на друга. Первым не выдержал рабовладелец.
        - Знаешь, мне очень хочется тебя убить.
        После этого он развернулся и ушел, а меня начал разбирать смех. Я понимал, что это нервное, но перестать не мог и смеялся все громче, так что уверен, Ной меня услышал. Не знаю о чем он подумал, наверное, решил, что я свихнулся.
        Время шло, очень хотелось пить, сила воли поднялась до 2,4, а сопротивляемость выросла до 31 %. Сколько прошло времени? День, неделя, может быть месяц? Какой-либо счет я потерял давным-давно и думал, что про меня просто забыли. Постепенно стал все чаще говорить сам с собой, причем это был не только бред, иногда рассуждал на очень любопытные темы, обдумывая различные варианты прокачки и сценарии вероятного будущего земли. О сценарии моего будущего я старательно не задумывался, так как все больше склонялся к мысли, что выбраться в этот раз не получится. В какой-то момент времени попытался опять активировать тот источник энергии внутри меня, но постоянно накатывающие волны боли сбивали концентрацию, а сил больше не становилось.
        Я пытался скрутить цепь, чтобы одно из звеньев лопнуло, пытался позвать кого-нибудь, пытался ударить по кандалам заморозкой, но кроме посиневших от холода рук ничего не добился. В статусе накрепко закрепился дебаф “Сильное истощение”, который ополовинил мою силу и выносливость.
        Безумно хотелось пить. Вечность назад хотелось и есть, но теперь за глоток воды легко могу кого-нибудь убить. Думаю, если бы ничего не произошло пару дней, я бы все же умер от жажды, ведь и так продержался больше положенного… Но судьба распорядилась по-другому. За дверью раздались какие-то звуки, а потом ко мне спустился очередной незнакомый парень.
        Он влил в меня стакан воды, оперся о стену и задумчиво смотря на меня закурил.
        - Знаешь, а ведь мы с тобой в одной лодке.
        Поразительно, но за столь короткое время я настолько отвык от общения с кем-либо кроме себя (а с собой не обязательно говорить вслух), что некоторое время не мог заговорить, но в итоге справился с необходимостью открывать рот.
        - Ты о чем? Не вижу на твоих руках кандалов.
        Он как-то невесело усмехнулся и провел рукой по шее.
        - Кандалов нет, а вот поводок у нас один. Догадываешься о чем я?
        - Тоже ментальная доминация?
        - Она родимая, она. Теперь не пойму, как жил до этого.
        - В смысле?
        Его высказывание меня несколько насторожило, это кем надо быть, чтобы находить в таком положении что-то хорошее!
        - Да я раньше постоянно жаловался на что-то, ругался… так глупо. Теперь приходится постоянно следить за тем, что говоришь и думаешь.
        Он подмигнул и снова заговорил:
        - Знаешь, что самое забавное? Я ведь сюда попал косвенно из-за тебя. Как идиот гонялся по всему городу, крыс этих убивал, зомби, призрака. Тащил через весь город, ожидая либо нападения монстров, либо бывших союзников, которые могут в любой момент выхватить мой призовой билет и забрать его себе. Странно, тебя хочется ненавидеть, а не получается. Кругом выходит, что сам виноват.
        - Ты сейчас все так понятно объяснил.
        Прохрипел я, однако догадываться о произошедшем начал, благо выпитый стакан воды буквально вернул меня к жизни, а привычная волна боли, на этот раз, даже как-то взбодрила.
        - Да Ной, долгих ему лет жизни, пообещал приблизить того кто тебя поймает, прикинь? Мы все на это купились, куча идиотов. Ну и вот, в итоге я оказался одним из тех кто тебя ему привел. Мы среди своих жребий кинули, кому повезет. Я еще удивлялся, как смог победить с такой низкой удачей… повезло блин. Теперь даже друзьям ничего рассказать не могу, приказ хозяина. Они до сих пор считают Ноя таким хорошим.
        - Да уж, умеет старик поднасрать.
        Новая волна боли, особенно сильная, похоже система намекает мне, что за языком стоит следить и брать пример с этого парня. Кстати, как там его…
        Воланд. Уровень: 4. Ж: 13, М: 4; Э: 7.
        Сила: 2
        Выносливость: 0,8
        Восприятие: 0,6
        Мудрость: 0,4
        Интеллект: 0,5
        Ловкость: 2
        - Слушай, Воланд. А ты можешь меня освободить?
        - О, об этом не волнуйся, сейчас. Ты пойми, злить Ноя - это копать себе могилу, ему достаточно захотеть, чтобы убить тебя или меня, понимаешь? Ты убил его собаку, он в бешенстве. Знаешь, что смешно? Никто от него ничего такого не ожидал, он всегда ведь всегда такой вежливый был, обходительный. Мог надавить и давил, но всегда в пределах благоразумия. Был эдаким всеобщим защитником, кумиром, можно сказать. А тут пустился во все тяжкие, пьет, избил нескольких…
        Тут Воланд упал на колени, обхватив голову руками. Да уж, похоже он думал, что между собой мы можем обсуждать хозяина. Парня трясло, изо рта пошла пена. Как бы он не помер тут, так и не успев меня отпустить. Проходит пара напряженных минут и мой товарищ по несчастью затихает, а еще через некоторое время со стоном садится на колени обхватив голову.
        - Как ты держишься? Я никак не пойму, Ной хвастал, что на тебя он воздействует постоянно! Уже пять дней, твою мать! Я даже минуты протянуть не могу…
        Вот оно как, пять дней. Очень обидно, наверняка многие достижения прошли мимо меня, да и уровень уже многие успели прокачать, наверное. Кто его знает, может тот же Ной стал каким-нибудь седьмым или восьмым. Хотя не, где бы он столько опыта взял? А рассказывать ему… нет. Думаю, информацией лучше не делиться.
        - Скорее всего, дело в высокой выносливости. Хотя поверь, за все то время, что я тут лежу, сдохнуть хотелось и не раз. Может все же освободишь меня?
        - Да, да, сейчас.
        Воланд со вздохом поднялся и начал отстегивать кандалы, сначала ноги, а потом и руки. Когда последний ошейник был снят, я упал на пол и какое-то время просто лежал, сгибая-разгибая ноги и руки.
        Потом встал, размялся. Ноги и руки не слушаются, чувствительность к ним приходит постепенно, но вот ощущения… Ладно, ощущения вполне себе привычные, что уж там. Увидел, что кто-то срезал мне хвост на доспехе. Вот ведь мрази! Снова боль, похоже я знаю кто тут у нас любитель поиграть с хвостом. Ладно, не очень он и нужен был, был хвост - нет хвоста, вроде не изменилось ничего в характеристиках.
        Вы получаете 1 % сопротивляемости магии ментала.
        И то хлеб. Кстати хлеб!  - А может ты меня и накормишь, дружище Воланд?
        - Пошли, жертва Освенцима - усмехнулся тот,  - Сначала тебя нужно к Ною отвести. Приказ есть приказ, я и так с тобой засиделся.
        - Ну пойдем посмотрим на этого пида…, - как же надоела эта боль.
        Интерлюдия. Сергей
        Только после получения второго уровня, я вспомнил о тренировках и постарался воспроизвести все упражнения, что мы делали с Ильей. Притом, если в первый раз я увеличил удачу, то потом выбор пал на мудрость.
        Вот сразу после этого я и попробовал возобновить тренировки. Каким же было мое разочарование, когда через четыре часа я получил только одышку, повышенное потоотделение и снижение энергии. Как надо мной смеялась Светка - ужас просто! Она ведь еще и ребят из группы подговорила, чтобы они время от времени подходили и советовали не прекращать, чтобы наверняка. Приколисты, блин.
        Однако предположение есть. Видимо, такие штуки действуют только на нулевом, а значит увеличивать характеристики можно только повышением уровня. По этому поводу я довольно быстро смирился, поменять уже ничего нельзя, да и все вокруг считают такое положение вещей абсолютно нормальным. Однако и ходить в рейды большой толпой мне не нравилось. Обычно такие походы заканчивались чьей то смертью, так как собираясь человек по десять, люди теряли осторожность и в итоге нарывались на неприятности.
        Да, сам я каждый раз умудрялся выжить, причем бегущим от драки меня никто никогда не видел, но в целом, отправляясь с новыми людьми в рейд, я стал замечать, что уже прикидываю, кто из них сегодня не вернется домой. После этого попробовал охотиться в одиночку. На рынке, всего за несколько чипов купил у пожилого мужичка два здоровенных капкана и отправился экспериментировать.
        В итоге, после нескольких часов поиска нашел стаю мутировавших собак, которые разлеглись на куче мусора и грелись на солнце. Стараясь не привлекать к себе внимания, развернулся в противоположную сторону и пошел искать подходящее для ловушек место.
        Продумав как буду убегать, активировал капканы по пути, что задержать преследователей и принялся готовить основную ловушку. Дело в том, что недавно, зачищая в рейде какой-то склад, я нашел там коробки с фейерверками и петардами. Моих товарищей находка не заинтересовала, так что все это богатство досталось мне. Вот теперь я собрал всю начинку петард по жестяным банкам - получилось четыре банки, заполненные 50 на 50 порохом и мелким металлическим мусором, типа половинок гвоздей. К каждой банке я сделал небольшой фитиль, а потом объединил их в единый заряд. Взял пару фейерверков, решил ими привлечь к себе внимание.
        Что я могу сказать по поводу того плана, из фейерверка не так-то просто в кого-нибудь попасть. Однако внимание к себе я безусловно привлек. Сразу десяток собак тут же уставились на меня, а потом и кинулись в атаку. Выставив свою импровизированную ракетницу в сторону монстров, на коробке было обещано 50 выстрелов, я кинулся бежать.
        Не знаю, попал в кого-нибудь или нет, но вот капканы сработали на ура. Подбегаю к углу дома, который должен будет защитить меня от взрыва, оглядываюсь - через секунду вся стая должна будет оказаться в эпицентре. Главное чтобы бомбочки не подвели. В этот момент взрыв и произошел. Что-то просвистело совсем рядом со мной, через пару секунд по щеке потекла капелька крови. Четырех псин буквально разорвало, еще троих сильно ранило, так что они тоже сами по себе помрут, а вот еще в двух я направляю оставшиеся заряды фейерверка. Трижды попадаю и получаю за это достижение, увеличение на +0,2 восприятия и ловкости. За весь бой, кстати, еще и профессию открыл - мастер ловушек. Через неделю, когда поднял профессию до 10, получил еще по 0,2 к ловкости и восприятию. Благодаря всему этому, сейчас мои основные параметры выглядят так:
        Уровень: 4. (49600 из 81000)
        Ж: 10, М: 12, Э: 4.
        Сила: 0,6;
        Выносливость: 0,7;
        Восприятие: 0,8;
        Мудрость: 2;
        Интеллект: 0,6;
        Ловкость: 1;
        Харизма: 0,5;
        Удача: 2
        Считаюсь одним из лучших геймеров, между прочим. Дело не в уровне, четвертый уже многие получили, а потому что часто выхожу на охоту в одиночку. Это считается очень крутым.
        На самом деле, я просто медленно ставлю ловушки, приходится чуть ли не ползать, чтобы все правильно установить. Звать кого-нибудь, чтобы человек в это время просто сидел в стороне? Нет уж, монстров я заманиваю тоже сам, делиться трофеям не намерен. Вот если бы кто-нибудь предложил совместную тактику… но чего нет, того нет.
        В том числе и по этой причине, в Колизей я прихожу редко, да и там сразу иду с Светлане и группе. Они, кстати, в последнее время собрали более-менее постоянную команду, все достаточно опытные, чтобы не умирать, новеньких к себе не берут, меня звали, но пока отшучиваюсь.
        А все потому, что дела в Колизее творятся странные. Помню приготовил ловушку, уже собирался подманить очередную стаю, как вижу, что прямо в яму с кольями бегут несколько человек оттуда. Еле успел их остановить, так они, оказывается, участвуют в совместной охоте, объявленной Ноем. С этой полумифической личностью я до ранее не сталкивался, уже потом удалось посмотреть, но он, в очередной раз вернувшись в Колизей, собрал вокруг себя толпу и предложил им соревнование.
        Вроде как устал он ходить один, хочется Ною взять себе пару напарников в странствия, но не кого-попало, а опытных и удачливых геймеров. Ной долго думал, кого же выбрать, ведь столь многие захотят разделить с ним приключения, но не мог определиться до тех пор, пока не услышал про алхимика, что живет в городе один, владеет какими-то заклинаниями, вполне может за себя постоять. Явно полезный член команды. Попытался Ной с ним встретиться - не смог! Домой сходил - никого! Вот и придумал как одним выстрелом двух зайцев убить, объявил конкурс, кто к нему этого алхимика приведет, того и пригласит в команду.
        Бред же! Это каким психом надо быть, чтобы надеяться на расположение человека, которого по твоему приказу схватили? Однако народ ничего странного в этом не нашел, наоборот, очень многим захотелось испытать удачу, так что многие команды отправились на поиски в город, а большой разношерстный отряд собрался караулить алхимика возле его дома.
        В общем, рассказали мне об этом и ушли, а я в засаду сел, так как стая собак заметила нашу группу и поспешила уйти. Место проходное, рано или поздно кто-нибудь пройдет. Знай собирай трофеи вовремя.
        Сидел долго, но через пару часов пришлось опять нарушать маскировку, потому что по городу пронеслась очередная толпа жителей Колизея. Если бы не выскочил им навстречу, минимум трое уже болталось бы на кольях.
        Раз уж вылез, расспросил про обстановку. Оказывается, охота перешла в активную фазу и теперь они носятся за алхимиком по городу. Хоть я никого не видел, они знали от своих товарищей, что след жертвы ведет к мертвякам, которых мы несколько раз ходили фармить, то столкнулись с тем, что жертв приходится долго искать, они гораздо сильнее крыс и часто умудряются заразить проклятьем и отравить, из-за этого уже несколько человек также превратилось в безмозглых мертвецов.
        Для меня это были очень неудобные цели, поэтому те места знал плохо. Пожелав всем удачи, снова вернулся к наблюдательному пункту, но за следующие пять часов постоянно проходили люди и никакой охоты не получалось. Ожидания закончилось тем, что теперь уже в сторону Колизея двигалась поистине огромная толпа. Они тащили этого алхимика, привязав к кровати, а ее поставив на большой фанерный лист.
        Рассмотрел я его, огромный, весь какой-то серый, на голове гигантский крысиный череп. Лица не рассмотрел, узнал, что еще несколько человек превратилось в зомби. Решил на этот раз плюнуть на охоту, все равно толпы людей вполне успешно уничтожили несколько крупных стай.
        Переночевал в палатке у Светланы, ничего такого, просто секс. Она мне на второй день предложила. Вроде как разрядка всем нужна, а я ей понравился. Ну, а я же не дурак, красивая девушка предлагает время от времени заниматься сексом, при этом никаких проблем. На утро узнал, что победителем официально стал парень называющий себя Воландом, вроде я его раньше даже знал. А вот алхимик всех удивил, когда Ной пошел к нему с предложением, тот убил пса Хуча! Так это, говорят, тот еще монстр был. Что Ной сделал с беднягой неизвестно, но гостю явно пришлось не сладко, по крайней мере, несколько ребят рассказывали, как Ной грозился заживо того похоронить.
        Опять же, вполне понятная реакция. Тебя схватили, утащили куда-то, а потом приходит огромная псина, удивительно только, как он ее убить смог, там говорят жизни десятка четыре было! В общем, ушел я из Колизея, пусть без меня разбираются. Надо, кстати, сходить, наконец, к Илюхе. Если он жив, а мне почему-то хочется в это верить, точно впишется в тему с охотой, у него голова всегда хорошо соображала.
        Глава № 9. До чего доводит багоюзерство

«Вселенная дает не то, что вам хочется, а то, что вам нужно»

    Дмитрий Кулиш "Компилятор"
        Пробираясь по каким-то темным коридорам, мы постепенно поднялись в большую жилую комнату, которая, видимо, принадлежала Ною. Когда мы пришли к нему, он сидел в кресле и судя по пустым бутылкам и бокалу в руках, уже изрядно напился, так что на конструктивный диалог я не рассчитывал.
        - Ты лишил меня верного пса, Ворон.  - удивительно, но никаких особых эмоций я в его голосе не почувствовал, такое чувство, будто ему абсолютно все равно на происходящее,  - ты лишил меня пса, а значит теперь ты станешь моим псом. Он убивал по моему приказу, теперь ты будешь убивать. Пожалуй, я скажу всем, что ты сбежал от меня. Нет, награду объявлять не буду и вообще повинюсь в устроенной охоте… а вот тебе поручу парочку деликатных дел. Будешь убивать кого скажу, оставлять мне зелья и ходить где вздумается. Только людям на глаза не попадайся, они о тебе будут очень нехорошо думать, как бы не случилось чего.
        Он задумчиво посмотрел на Воланда,  - А ты, дорогой мой, как раз и будешь всем рассказывать, какие ужасы натворил наш Ворон. Формировать общественное мнение, так сказать,  - он снова повернулся ко мне,  - Когда-нибудь я тебя убью. Но не сейчас, пока ты полезнее живым. Сейчас, пока страсти улягутся, найди укромное место и готовь для меня зелья. Все что можешь готовь, чем больше, тем лучше.
        Ной помолчал несколько мгновений, а потом рявкнул: - Понял меня?
        Я кивнул. Головная боль, которая сопровождала меня теперь постоянно, отошла куда-то на второй план. Говорить не хотелось, с голосом я пока не совладаю и он вполне может меня убить.
        - Почему я не смог снять твой крысиный наряд?
        Вот оно что, значит пытался, дрянь. А я то еще удивлялся, почему до сих пор в своем доспехе.
        - Это проклятые вещи, я и сам не могу их снять.
        Боль. Боль заполняет всего меня, наказывая за вранье хозяину. Кто бы знал, чего мне стоило удержаться, чтобы ни один мускул не дрогнул. Смотрю в пол, так как глаз дергается вне зависимости от моего желания. Постепенно боль ослабевает, так, что он там говорит этот… Ной. Мда, все сказанное я пропустил мимо, но он похоже просто потешался надо мной.
        Наконец, он устало машет рукой, предлагая нам удалиться. Уже на пороге Воланд останавливается и спрашивает, может ли он дать для меня еду. Ной смотрит непонимающе, а потом ухмыляется,  - Чуть-чуть, лишь бы не помер. На еду он еще не заработал. Пусть пожрет, потом поставит тебе фингал и скроется из Колизея. Ворон, у тебя два дня, сделай побольше зелий, иначе я убью тебя.
        Я возвращаюсь в камеру. За время моего пребывания в обществе Ноя, увеличил на +0,1 Силу Воли и + 2 сопротивляемость магии ментала. Еще только сейчас увидел изменения в моих характеристиках, а именно параметр мана. Если раньше она рассчитывалась из суммы мудрости и интеллекта умноженного на пять, то теперь нужно сначала прибавить половину силы воли, а потом уже умножать. В результате у меня уже сейчас было 27 очков! Мы еще посмотрим, мой дорогой хозяин, посмотрим кто первым сдохнет.
        К тому времени, когда Воланд принес мне перекусить, нужно сказать, что порция была пусть и не большой, но вполне достаточной, чтобы голодным я не остался, силы по большей части вернулись, даже дебаф сменился на “Слабое истощение”, а характеристики вернулись в норму. Теперь бы еще хорошо поспать, а потом повторить весь комплекс процедур пару раз. Но, видимо, не в этот раз. Воланд намекнул мне, что пора бы отправиться выполнять приказ, так как воля хозяина уже сейчас начинает на него давить. Он заранее извинился за всю ту грязь, что скоро на меня выльет, а потом застрял в проходе, не давая мне выйти. Сначала я не понял, что он хочет, но быстро вспомнил про наказ поставить фингал. Ха, ну прости дружище Воланд, это я тоже не со зла…
        В тот день я и правда отправился сначала за спрятанными запасами растений, а потом вернулся в свое родное общежитие. В этот раз никто меня там не поджидал, а с теми, кто решит сюда прийти, теперь церемониться не буду.
        Приготовил до вечера по десять порций противоядия и целебного зелья и поднял алхимию до десятки. Появилось сообщение о достижении мной в профессии ранга подмастерье. Дополнительным бонусом на +0,2 поднялись интеллект и мудрость. Понял, что совершенно зря забросил алхимию и пообещал себе продолжить эксперименты по возможности. Отложил себе по три порции зелий, а остальное сложил в отдельную сумку и спрятал. Все равно придется отдавать этому маленькому, убогому… аррр! Как же больно-то. Не нужно ему знать с какой скоростью я их готовлю.
        Кстати, придумал отличный способ прокачки - матерюсь на него почем зря, желаю смерти и всяческих мучений. Со стороны смотрится забавно, громко ругаюсь, потом падаю от боли, вскакиваю и по новой. Плевать, за день сделал +0,2 и 5 % силы воли и сопротивления менталу соответственно, уже сейчас я могу вполне спокойно говорить об этом пида*асе вслух все что угодно, думаю, скоро можно будет попытаться нарушить приказ, а потом и убить его.
        Спокойно отдохнул на мягкой кровати, предварительно забаррикадировал дверь всем, чем можно. Проснулся отдохнувшим и жутко голодным. Хотелось помыться, но воды хватило лишь напиться. За кроватью нашел несколько укатившихся банок тушенки и тут же использовал их по назначению. Жизнь казалась прекрасной ровно до того момента, пока не вспомнил о Ное. Немного поругал его вслух, но отделался легким головокружением. Похоже с этим покончено и нужно переходить к чему-то более серьезному.
        Задумался о Лунатике. Котенок наверняка сможет о себе позаботиться, тем более, что его уровень теперь не заблокирован, но стоит ли сейчас его искать? Если этот чертов маньяк увидит у меня питомца, он точно потребует меня же атаковать. Готов ли я ослушаться приказа? Здравствуй боль, я заждался. Интересно, вот значит как это работает. Меня довольно сильно трясло, но двигаться я мог. Пожалуй, раз у меня выдался свободный день, нужно максимально нарушать приказы и продумывать план по убийству этого собаколюба. Просто бежать будет недостаточно, эту мразь я точно убью. Боль все усиливалась, пока не дошла до какого-то предела. Пытался свыкнуться с ней, пробовал полностью вернуть контроль за телом, ведь получилось это у меня во время вопроса о броне!
        Промелькнули системные сообщения о повышении силы воли и сопротивления менталу. Интересно, сколько нужно набрать, чтобы без каких-либо мучений размозжить ему голову? Не случится ли такое, что когда-нибудь я буду благодарить Ноя, за подаренные возможности? Нет. Пожалуй не буду. С удовольствием убью его, воскрешу и снова убью, если представится такая возможность. А сейчас стоит опробовать свои силы на зомби и призраках. Думаю, теперь мне не нужно их особенно опасаться. Однако первым делом, нужно найти хоть какое-нибудь оружие. Мой прекрасный топорик теперь у Ноя и очень сомневаюсь, что он захочет мне его вернуть.
        На какое-то время это стало проблемой, к тому же я осознал, что с обычными ножами не смогу побеждать призраков. Эту проблему нужно было срочно решать и я решил, наконец-то, посмотреть, что мне может предложить магазин.
        Как оказалось, на моем уровне ассортимент уже содержал оружие с добавкой +1, а так как на счету у меня было более тысячи чипов, при стоимости одного отличного кинжала всего за 180, я легко мог позволить себе парочку!. Увы, мои планы отправились лесом. Оказывается, рабам нельзя совершать покупки в магазине. Здорово. Если я все правильно понимаю, сейчас этой падле еще и оповещение ушло, что тут его собственность пыталась отдать другую его собственность, чтобы получить третью. Ненавижу.
        Время убивать зомби. Бил когтями и заклинаниями. Заморозка тормозит жертву, потом несколько размашистых ударов, отскочить и волшебная стрела на добивании. Для одного противника этого хватало, а мне такие и были нужны, я рассчитывал у одного из них получить какое-нибудь оружие. Пока безрезультатно. Даже опыт за них капал какие-то жалкие 5 единиц.
        Наконец мне это надоело и я стал нападать на группы зомби. Время до встречи с Ноем еще оставалось и торопиться было не обязательно. Так как я был гораздо быстрее и сильнее чем мертвецы и они не обладали дальнобойными атаками и вообще ничего не могли мне противопоставить. Однако оружия никто из них не имел, а значит и со мной им не делился.
        Наткнувшись на призрака, все же попробовал ударить и его когтями, но это не принесло никакого результата, так что я предпочел просто сбежать.
        А потом меня нашел Лунатик. Называть его котенком язык не поворачивался, наверное, для котов он был подростком, но выглядел все равно внушительно. Посмотрел на характеристики питомца:
        Детеныш лунной кошки. Лунатик. Уровень 4 (опыт 29400 из 81000)
        Питомец Ворона
        Ж: 7 (Сила+Харизма)*8
        М: 10 (Мудрость + Астрал)*5;
        Э: 32 (Ловкость+0,5 Сила)*10
        Сила: 0,4;
        Восприятие: 0,5
        Астрал: 1
        Мудрость: 1
        Ловкость: 3
        Харизма: 0,5
        Умения:
        Ускорение (расовое) - 3
        Да уж, котенок серьезно подрос. Даже и не знаю, что ему пришлось пережить за эти дни. Я сел, оперевшись на стену, положил животину себе на колени (кошак, конечно, свешивался с обеих сторон, но уходить не собирался) и принялся гладить. Лунатик заурчал. Потом поднял голову и посмотрел мне прямо в глаза. Я вдруг… не услышал, а скорее почувствовал вопрос, который он хотел мне задать:
        - Где ты был, хозяин?
        В ответ я постарался описать ему все произошедшее. Словами и образами в голове. Погоню, где сотни людей с факелами носится по городу в поисках одного человека, будто забыв, что этот самый город наполнен жуткими тварями. Огромную собаку, которую я посчитал первоочередной угрозой, позабыв о том, что человек всегда опаснее зверя. Рабство и вечность, проведенная наедине с болью.
        Не знаю, понял ли он что-нибудь, все время пока я говорил, Лунатик тихо урчал положил голову на лапы. В этот миг не хотелось вспоминать о Ное, думать про боль и потери. Было страшно представить, что сейчас с моими родителями, как там Вовчик и Серега? Я просто гладил этот комочек тепла и уютных звуков и старался отрешиться от происходящего вокруг. Мне была необходима разрядка и пусть хотелось что-нибудь вроде номера в хорошем отеле с шикарной девушкой, запасом еды и напитков с гарантией полной безопасности дня на четыре, но даже так в этот момент я был почти счастлив.
        А потом от животного пришел очередной вопрос-образ:
        - Почему Лунатик?
        В этот момент я несколько растерялся и попробовал разобраться, что именно взбрело в голову моему коту. Мы смотрели друг на друга и казалось я вижу перед собой различные образы, составленные из воспоминаний Лунатика. Один набор картинок сменяется другим, я вижу людей, животных, чувствую запахи. Не сразу, очень не сразу, но до меня доходит:
        - Ты девочка?
        В голове, хрустальными колокольчиками, раздается смех. Питомец искренне угорает над умственными способностями хозяина.
        - Хорошо, тогда будешь… Луна? Коротко и еще раз подтверждает отсутствие у меня фантазии. Нравится? Вот и хорошо.
        Котенок, а точнее молодая кошечка потерлась о меня своей мордочкой. Ладно, время есть, пойдем поохотимся на кого-нибудь пока еще живого. Не знаю, будет ли она есть зомби, но мне кажется, крыса будет гораздо предпочтительнее.
        Благодаря чутью питомицы, жертв мы нашли достаточно быстро, но вот опыта за них давали всего по единице. Когда Луна наелась, я постарался внушить ей мысль, найти какого-нибудь зверя покрупнее. Кошка застыла на несколько минут, а потом бросилась куда-то на запад.
        Как две тени мы проскочили несколько улиц и забежали в какой-то торговый центр. Я терялся в догадках, что за зверь может здесь обитать, но при этом не забыл активировать ауру. Несколько этажей по лестницам неработающих эскалаторов и вот мы оказываемся в зоне детских аттракционов. Здесь и автоматы с видеоиграми и картинг и несколько каруселей, но не они интересны для меня. Глядя на то, как на спине питомицы шерсть встает дыбом, я активировал когти, ушел во тьму и двинулся в двери контактного зоопарка. Интересно, кто же меня здесь ожидает?
        Из освещения, горели только лампочки аварийного выхода, окрашивая мир в темно красные цвета. Зверушку я нашел, но вот понять, чем это было раньше долго не мог. Сначала я думал, что это странный медведь, невероятно длинный, худой и с вытянутой мордочкой, что сразу же списал на изменения. Но потом задумался, откуда в контактном зоопарке медведь! Присмотрелся, заметил длинный хвост, а потом, догадался прочитать надписи на табличках. Похоже я охочусь на горную носуху. Очень милое животное, нужно сказать. Я когда-то видел сразу четверых в зоопарке, но тогда они показались мне совершенно безобидными.
        Сейчас животное было только одно, но в окружении костей и кровавых остатков прочих существ, она выглядела просто жутко. Однако стоило посмотреть на нее умением, как возникла мысль пойти и еще поварить зелья. Ладно. Допустим я опять выпущу все свои заклинания и все они сработают как надо. По 12 урона с волшебных стрел, их 4, значит 48. Плюс сколько-то нанесет заморозка. Но ведь тут совсем что-то несусветное:
        Королевская горная носуха. Уровень 6
        Ж: 100; М: 20; Э: 42
        Вооружение: нет.
        Остается лишь надеяться на критические удары из тени. А вот Луне приказываю не вмешиваться. Есть у меня подозрение, что такая вот носуха убьет мою кошечку одним ударом. Замираю, присматриваясь и продумываю бой. Вот четыре острых когтя впиваются в шею животного, а потом еще и еще, пока этот монстр не постарается меня отбросить. Думаю, обычный удар когтями по такой шкуре пройдет очков на 7, критический удар сделает вдвое, предположим, первая связка закончится со счетом 27-0, потом использую заклинания, предположим, 60 за все. Если пройдет эффект замедления, то я добью животное за несколько ударов. Ну, пора…
        А ведь какая эта носуха красивая. Как-то умылась от крови, лежит, сопит, вздрагивает во сне, ножкой дергает. Стою, не замечая хода времени. Как же не хочется ее убивать. Это ведь не зомби какой-нибудь или крыса, тут тебе диковинный зверек. Ох, а вот зубы и когти у него просто отвратительные. В смысле большие. Мне не нравятся. Мысль носится в голове, я даже почти решил развернуться и уйти, как вдруг сила во мне вновь закрутилась, заставляя поверить в свою очередную победу, из моей груди в носуху выстреливает лучик маны, но не наносит урона, а просто висит несколько секунд и пропадает. Вместе с этим я вдруг понимаю, что ноги больше не согласны работать на таких условиях и я как подкошенный падаю, ударившись головой об угол стены. А вот мои логи запестрели новыми сообщениями:
        Произведен анализ вероятностей развития событий.
        И целая простыня текста:
        Вы вступаете в бой! Ворон нанес удар 18 по Королевской горной носухе. Критический удар. Повешен негативный эффект Кровотечение.
        Ворон нанес удар 5 по Королевской горной носухе.
        Ворон нанес удар 5 по Королевской горной носухе.
        Королевская горной носуха нанесла удар 18 по Ворон.
        Четыре раза подряд:
        Волшебная стрела наносит удар 8 по Королевской горной носухе.
        Заморозка наносит удар 12 по Королевской горной носухе. Получен эффект Оледенение. Скорость и подвижность снижены на 40 %.
        В конце идет две строчки о том, что я нанес по 5 единиц урона и, видимо, все.
        А нет, теперь объяснение:
        Поздравляем, вы самостоятельно изучили редкий навык “Предвидение”. Ваши первичные характеристики Удача +0,3
        Предвидение - редкий магический навык, позволяющий с большой точностью смоделировать бой с противником находящемся в прямой видимости. Затраты - 10 мп на анализ.
        Только я успел все это прочитать, как неожиданная порция боли сначала буквально выбила меня из тени, а затем, будто этого было мало, тело перестало меня слушаться и буквально сползло по стене возле которой я стоял, на землю.
        Будто этого было мало, свет вокруг стал угасать, со всех сторон надвигалась тьма и пространство вокруг меня начало просто исчезать, поглощенное наступающей темнотой. Сначала я испугался. Так сильно, что если бы контроль над телом внезапно вернулся, я бы вскочил и рванул в неизвестность, лишь бы не ждать приближения неизвестного. И в то мгновение, когда я оказался погружен во тьму, когда вокруг меня не было ничего, но при этом постоянно чувствовалось какое-то волнение, а нервы, казалось, звенят в голове, разрываясь один за другим из-за чрезмерной нагрузки, пришло спокойствие.
        Во-первых я заметил, что у меня внезапно ничего не болит. Вот прям совсем! То есть боль стала настолько привычной, что я ее даже не замечал. Мало того, момент когда она исчезла не отметил, но вот когда обратил внимание, ощутил даже некое беспокойство. Интересно. Потом понял, что раз телом я не управляю и даже не вижу того, что вокруг происходит, то вроде как и не о чем беспокоиться, так как изменить все равно ничего не получится.
        А еще, где-то совсем рядом, я услышал дыхание. Горячее, буквально обжигающее. Нечто оказалось совсем близко и некоторое время обнюхивало, не решаясь как со мной поступить. Потом где-то вдалеке я услышал щелчок и присутствие чего-то большого исчезло. Некоторое время я просто парил в океане обволакивающей меня тьмы. Причем ощущалась она как очень густой туман, только теплый и совсем не влажный. Сложно передать, самые близкие ассоциации вызывает поток ветра или накрывающая с головой волна. Близко, но все равно не то.
        Ощущение нельзя было назвать неприятным, да и дыханию ничего не мешало, так что я внезапно расслабился и, кажется, даже задремал. Совершенно не чувствуя тела и не видя ничего вокруг, я будто попал в водоворот, который постепенно затягивал все вокруг глубже и глубже. Сколько все это длилось непонятно, казалось, будто и не было никогда моей жизни, не было меня самого, только бесконечный танец во тьме, только бесконечное движение по кругу, только голос, такой знакомый, будто я уже несколько раз слышал его, такой тихий, что ни одного слова не разобрать. Такой приятный, будто я, наконец-то, попал домой. Быть может я все же сплю? А что такое сон? Кто такой я?
        - А ведь я предупреждала тебя, мальчик. Предупреждала и не раз. Нельзя играть с силой.
        Что это? Неужели я вижу рядом с собой… вижу? Чем, черт возьми, я могу смотреть? Кто я? Что происходит?!
        - Ты заигрался и даже мое покровительство больше не может помочь. Как жаль…
        Неожиданно стало очень грустно. Не больно или неудобно, нет. Просто накатила невыносимая грусть, причем не из-за того, что со мной произойдет что-то плохое, а от того, что разочаровал эту женщину. Женщину, какую еще женщину?! Да что вообще тут происходит?!
        - Я дам тебе еще один шанс, мальчик. Один шанс, за все, что ты незаслуженно забрал себе. Не повтори прежних ошибок, стань сильнее сам и тогда я верну тебе утраченное. У тебя осталось так мало времени…
        Сознание проваливалось все глубже, меня крутило из стороны в сторону все сильнее и сильнее, появилась боль и в то же мгновение я, наконец-то, вновь ощутил свое тело! О как это было мучительно приятно. Кажется, я улыбался. Наверное. Может быть. Не знаю. По ушам било будто молотком и лишь когда все исчезло, я понял, что это были шаги. Будто молодая девушка на каблуках медленно уходит прочь, неспешно делая один шаг за другим. А потом меня все же выключило. Однако, даже в этом состоянии я ощущал боль, разливающуюся по телу. Никогда, ни до, ни после этого, я не радовался боли так сильно.
        Как же плохо-то! Нет, я вроде как уже привык, что все стандартно болит, но нынешнее состояние вообще никуда не годится. Аккуратно осматриваюсь и встречаюсь взглядом с носухой.
        Как же она грустно смотрит! Такое чувство, что это не меня тут от боли корежит, а ее. Хорошо, что не напал, потом бы замучил себя. Снова боль, на этот раз будто по всему телу стали жестко тереть песком. Неприятненько.
        Собственно, а почему же мне так неожиданно больно? Нет, я помню, что мой социальный статус невероятно низок, куда уж ниже раба падать, но ведь сейчас я о Ное, об этом моральном уроде, не вспоминал! О, вот, это знакомая боль, а весь этот зуд - это откуда? Всматриваюсь в свой интерфейс, стараясь разобраться, что же произошло и с недоумением замираю:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 4 (78403 из 81000)
        Жизнь: 35 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 30 (интеллект + мудрость +0,5 силы воли)*5
        Энергия: 16 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 2
        Выносливость: 2,5
        Восприятие: 1,5
        Мудрость: 1,4
        Интеллект: 3,2
        Сила Воли: 3
        Ловкость: 3,5
        Харизма: 1
        Удача: 3,3
        Черты:
        Талант
        Ремесла: Алхимик (10 из 100)
        Умения:
        Уйти в тень - 1 (заблокировано покровителем)
        Навыки:
        Ножевой бой - 6
        Огнестрельное оружие - 4
        Медитация - 1
        Ауры, заклинания, сопротивления… о Магия ментала уже 40 %, я не понял, а что с моими умениями? Куда все делось? Да и когда успела прокачаться сила воли и сопротивление менталу? Время… Это что же, я сутки вот так провалялся? Какого… Почему?!!!
        Так, с проблемами нужно разбираться постепенно. Во-первых, Ной. Мне было приказано прийти к нему вчера. Приказ я нарушил и все еще жив. Собственно, из-за этого я и ощущаю боль. Наверное. Хорошо. Жив, значит хорошо, справлюсь.
        Хм, пожалуй, я к нему теперь и не пойду, характеристики растут как на дрожжах, перетерплю уж как-нибудь пару недель. Боль усилилась. Плевать, не об этом сейчас.
        Умения. Вспоминая тот бред, что слышал в беспамятстве, можно предположить, что умения у меня забрали за читерство. Ну, не знаю, может быть. Это, получается, была та самая Тьма? Пусть. К тому же, исчезло не все, а там, может быть, получится и старое вернуть, главное понять в чем моя ошибка.
        Снова глянул на носуху. Смотрит, дрожит. Интересно, а почему это она дрожит? Пошатываясь, я подошел к зверю и сел рядом с ним, положив руку ему на бок. Мысль о том, что зверь запросто откусит мне голову, в эту самую голову даже не заглянула. Носуха замерла, а потом также медленно опустила голову мне на колени. Я начал почесывать ее за ухом, размышляя о превратностях судьбы. Нащупал в кармане яблоко, (откуда взялось?) и протянул носухе. Животное понюхало фрукт, а потом один миг и на моей руке больше ничего нет. Вот это скорость! Оголодада носуха, похоже, надо бы с этим что-то придумать…
        Будто из ниоткуда, рядом оказалась Луна, потопталась вокруг и тоже улеглась рядом. Ревнует наверное. Второй рукой начал гладить кошку, она замурлыкала. Простила? Простила.
        Идиллия, блин. Вообще, с животными у меня отношения складываются лучше чем с людьми. Может нам всем вместе переселиться в лес? Будем охотиться, жить в какой-нибудь пещере, рано или поздно найдем себе самок, ну или самцов, если говорить о кошке. Носуха то явно мужик! Тьфу, ерунда какая в голову лезет…
        Интерлюдия. Ной
        Отправляя Ворона прочь, Ной хотел убить сразу несколько зайцев. Во-первых, останься этот недоносок рядом, он бы рано или поздно обязательно его убил, бесцельно потратив ценный ресурс. До сих пор, Ной время от времени порывался позвать к себе Хуча, останавливаясь в последний момент. Какая-то его часть понимала, что парень просто защищался. Мало того, окажись сам Ной на его месте, действовал бы точно также. Однако эти мысли ничуть не мешали ему искренне ненавидеть, из-за чего он сам не замечал, что относился к своей собственности по-прежнему.
        Другое дело Воланд. Вот с этим все понятно. Если бы не вполне себе конкретный приказ, он бы скулил не переставая. Благо Ной вовремя понял, что вид хнычущего спутника не прибавит ему авторитета среди жителей Колизея. Однако он чувствовал, что от этого человека почти ничего не осталось, еще чуть-чуть и он привыкнет к рабству и станет идеальным орудием. Жаль только парень оказался совсем слабым, не сравнить с почившим питомцем, лишь чуточку выделяясь среди остальной серой массы.
        А вот тут выглядывало во-вторых, Ной чувствовал, что из Ворона раба не получится. Он будет сопротивляться воле хозяина до последнего и рано или поздно погибнет, промедлив с выполнением приказа. О да, расспросив Воланда о попытках сопротивляться приказу, да даже просто мыслям о том, чтобы сопротивляться ему в будущем, вызывало у рабов просто невыносимую боль.
        Никаких сомнений в том, что его враг может напасть на него самого, не было. Точно не сможет. Тому порука корчащийся по полу Воланд, который купился на специально подставленную спину и нож под рукой. Так вот, это означало, что карту Ворона нужно разыграть как можно скорее, а значит нужно понимать, чем он может быть полезен. Сидя в камере он зелий не сделает, то есть будет не приносить доход, а наоборот, проедать его и заставлять думать о себе.
        Ну и наконец, Ной хотел, чтобы жители Колизея успели проникнуться к Ворону ненавистью, ведь скоро тот начнет убивать, а когда расчистит для Ноя территорию, показательно умрет, еще больше подкрепив авторитет хозяина.
        План был хорош, а потому еще больше бесило, что все идет кувырком. Мало того, что когда Воланд пошел к жителям Колизея, чтобы рассказать о сумасшедшем, который не только отказался присоединяться к Ною, но еще и разгромил все, зверски убив питомца хозяина дома… его осмеяли! Эта дрянь, Светлана-Молния, командир отряда Буревестников, посмела при всех насмехаться над Ноем. Видите-ли ему, чтобы поговорить с человеком, нужно загонять того большой толпой словно дичь, ведь иначе никто с ним общаться не станет. Причем это вольный пересказ Воланда, а как оно на самом деле звучало?
        Удивительно, но все усилия Ноя привели к противоположному эффекту и жители Колизея потешались над их предводителем, а симпатизировали как раз Ворону, вспоминая как ловко тот уходил от погони. Конечно, так говорили далеко не все, но сам факт неимоверно раздражал.
        Все должно было перемениться после того, как Ворон начнет убивать. Он даже уже придумал кого первым отправить на тот свет, однако его раб посмел нарушить прямой приказ и не вернуться спустя два дня!
        Уже через несколько часов после того как Ворон ушел (Ной унул, а потому не был уверен как быстро), ему пришло системное сообщение о том, что его собственность желает потратить деньги в системном магазине, купив два кинжала на +1 по 180 чипов. Он тут же понял, что забыл отнять у раба деньги, немедленно заставив Воланда раскошелиться. Однако у того было всего 16 чипов, что просто взбесило начинающего рабовладельца.
        Он успокоился только на следующий день, избив Воланда в приступе ярости. Успокоившись, решил, что так даже лучше, сам заглянул в магазин, планируя, что можно купить примерно на 500 чипов.
        На пятом уровне Ною были предложены три разные специализации на выбор. Первая - призыватель, видимо из-за приобретенных в магазине заклинаний. Вторая - дрессировщик. Может благодаря Хучу, а может из-за его попыток манипуляции людьми? И, наконец, третья - следопыт. Вот этот вариант был вовсе непонятен, совершенно нестыкуясь с его образом жизни.
        Ной выбрал призывателя и не прогадал. Слава Порядку, его заклинание иллюзорного волка получило способность накладывать на врага панику, а крыса стала ядовитой, да и существовали животные теперь чуть ли не вдвое дольше. Кроме того, призыватель каждый уровень, дополнительно к свободному очку характеристик, получал +1 к харизме и +0,5 к мудрости.
        Поэтому сейчас, просматривая магазин, он и обратил внимание на Зимние сапоги друида за 630 чипов, которые снижали стоимость всех заклинаний призыва на 30 %, повышали на один ранг заклинания “Призыв снежного червя” и давали защиту +5. Только увидев их, он просто влюбился в эту обувь и теперь с нетерпением ожидал возвращения раба.
        И вот два дня прошли. С самого утра Ной сидел у себя дома, пил кофе и читал Пелевина, сложив ноги на замершего неподвижно Воланда. Книга была интересной, а потому он впервые забеспокоился, только когда стемнело. Этого не могло быть, но это случилось - раб не пришел, несмотря на приказ.
        В ярости Ной начал колотить ногами, не замечая, что Воланд повалился на пол. Наконец, немного успокоившись, он решил дождаться окончания суток, ведь может быть, имелись в виду календарные дни, а не просто 48 часов. Он ждал до полуночи, но никто так и не появился!
        Взгляд упал на Воланда и тот съежился в страхе. Ха, не зря, сука, ох не зря!
        - Мучай себя, сука! Бей, кусай, щипай, чем больнее, тем лучше! Мучай себя, пока твой дружок Ворон не придет! Но не дохни, понял? Почувствуешь, что подыхаешь, прекращай, отдохни, а потом продолжай, ясно тебе?
        Лицо Ноя перекосилось в каком-то спазме, застыв в совершенно сумасшедшей улыбке.
        - А знаешь кто во всем виноват? Верно, Ворон виноват. Как только он придет, сможешь прекратить. Вот только придет ли он?
        Глава № 10. Специализация
        " - В прошлый раз я вообще один был - и ничего, справился. Принимай приглашение в пати.  - Словил. Что!.. Мама моя! Как это?!
        - Маленькие бонусы от моих достижений.
        - И это ты называешь «маленькие»?!"

    «Артем Каменистый Самый странный нуб»
        Лежу прислонившись к дереву и жую травинку. Где-то поблизости чувствую Луну, а вот наш новый товарищ носуха ушел в неизвестном направлении, стоило только покинуть город.
        Все получилось довольно забавно. Вчера, отдыхая после очередного прихода, который стоил мне на этот раз большинства умений, я рассуждал о том, чтобы уйти в леса и жить вместе с животными, ведь от них зла я до сих пор не видел. Не считать же таковым банальное желание меня съесть? Это нормально, я вот тоже, если есть захочу, готов кого-нибудь для этого убить.
        В общем, обычные, ни к чему не обязывающие разглагольствования, верно? Оказывается, что нет. Видимо кто-то прислушивался к моим словам, так как только я решил, что пора уже и делами заниматься, как перед глазами выскочило сообщение:
        Доступно задание: “Путь из города”. Проводите Королевскую горную носуху за городскую черту. Тип: редкое. Награда: не определена. Принять?
        Конечно принять, спрашивают они еще. Интересно же, в реальной жизни я заданий еще не выполнял. Так и представляю, что носуха за городом обернется прекрасной принцессой… ммм, я же решил, что это мужик. Ну, тогда прекрасным принцем и предложит… подарит! Подарит меч-кладенец, например. Ух, к черту, лучше один раз увидеть, чем сто раз представить. Наверное…
        В общем, я потрепал зверя по голове и позвал за собой. Без транспорта, нам из города не один час идти. А еще хочется никого по дороге не встретить, чтобы одному мудаку никто ничего не рассказал. Есть у меня идея, как наша встреча должна пройти, а пока пусть переживает, куда это я подевался.
        Однако вначале я пробежался вокруг, заметил заваленный какими-то рекламными стендами киоск Экспедиции и раздобыл для себя удобный рюкзак с жесткой спинкой на 35 литров, газовую горелку с пьезоподжигом, пять баллонов к ней, металлическую посуду, котелок и топор. С сомнением покрутил в руках моток тонкого и очень прочного шнура, однако кинул и его. Потом увидел сигнальную ракетницу. Взял две, плюс накидал штук 20 зарядов. Уже у выхода заглянул в отдел канцелярии, взял несколько ручек, блокнот и скотч, задумавшись о ведении дневника.
        Мой временный компаньон двигался с одной стороны очень вальяжно, смешно переваливаясь с одного бока на другой, но с другой - под ним не шелохнулось ни камешка, я чувствовал, что ловкости зверю не занимать. А еще мы отлично понимали друг друга без каких-либо слов - зверь хотел идти в лес, но не хотел торопиться, вот как хотите, я это понял по паре похрюкиваний и поворотов головой. Черт знает как, может способность у зверя такая?
        По городу мы шли медленно. Во первых, пытаясь обойти очевидную ловушку на кого-то (носуха почуял человека метров за 400, еще до того, как мы свернули из-за очередного дома) нам попался очередной данж с крысами. Подумав, что люди наверняка скоро уйдут, я предложил спутникам наведаться в гости к грызунам, Луна была четырьмя лапами за, носуха воздержался, так что мы вместе отправились на прокачку. Кстати, заодно и животные поели. Мне, за весь данж, дали только 150 очков опыта, причем из них 100 - это награда за прохождение, а 50 - опыт за монстров. За некоторых крыс не давали вообще ничего, за каких-то капали единички, а боссом, на этот раз это была не матка, а просто огромная особь, мне примерно по пояс, так вот, за нее мне подарили сразу 10 очков. Зато когда мы выбрались на воздух, вокруг уже никого не было.
        Когда стемнело, мы шли по промзоне. Повсюду был настоящий лабиринт из гаражей, но судя по карте, должны были выйти с другой стороны, прямо к посту ГИБДД. Думаю, монстры поблизости были, но вот нападать на нас никто не решался. Настроение было хорошее, на небе светила полная луна, а ветер носил вокруг листья и полиэтиленовый пакет, вспомнился какой-то старый фильм, где герой восхищался подобной картиной, но название вспомнить никак не получалось.
        Заметил за собой, что почти не замечаю боли, хотя и ругаюсь на Ноя и вслух, и мысленно. Причем, чем дальше от Колизея мы отходили, тем лучше я себя чувствовал. Сила воли замерла на 3,1 и такими темпами можно предположить, что дальнейшая прокачка характеристики скоро совсем остановится.
        Скрипнула дверь одного из гаражей. Я остановился, вглядываясь в черноту прохода и неожиданно получил мощнейший удар в спину. Спасибо ловкости - сумел уйти в кувырок, так что пострадало в основном мое чувство собственного достоинства, однако стоило повернуться лицом к новой опасности, как новый удар в спину сбил меня с ног.
        Вы вступаете в бой! Получен урон 12.
        На этот раз я отлетел метра на три, ударившись о стену гаража и на несколько секунд потерявшись в пространстве. Когда зрение вернулось, перед глазами предстала сюрреалистическая картина: носуха вырос чуть ли не вдвое, а когти на его лапах теперь вполне могли поспорить длиной с кинжалами! Вот этими самыми когтями он и полосовал трехметровый клубок каких-то склизких щупалец.
        Вокруг них молнией металась моя кошка, однако особого эффекта от ее ударов заметно не было. Несколько щупалец тянулись от клубка к носухе, обвив ногу и туловище, несколько безвольно болтались по земле, а еще десяток, натянутыми канатами уходили в распахнутые настежь двери гаражей.
        В логах постоянно появлялись новые сообщения, но отвлекаться на них сейчас было совершенно некогда. Решив, что пора вмешаться, я выстрелил в монстра заморозкой и обрадовался, заметив как все тело монстра покрылось ледяной коркой.
        В этот момент носуха решил воспользоваться ситуацией и накинулся на противника с новой силой. Я же выпустил одну за другой волшебные стрелы, в результате чего сразу четыре щупальца бессильно повисли на земле, а потом скинул со спины рюкзак, пытаясь нащупать что-нибудь полезное.
        В то время пока мои руки перебирали предметы, голова крутилась как заведенная в попытках охватить картину боя. Десятки щупалец тянутся к канату из гаражей, пропадая в темноте, в центре большой черный сгусток буквально вминается в землю под ударами зверя, но при этом все равно тянет к нему свои отростки, обжигая при касании. А что если монстр в центре - это не монстр, а только его кусочек? Что если это кулак монстра, например?
        В руки попались газовые баллоны, однако от удара они, наверное не взорвутся, а поджечь их… нет, сейчас это не подойдет. Ракетница! Хватаю сразу оба пистолета, благо не побоялся зарядить их заранее., Направляю в темноту гаража, откуда тянутся щупальца. Спаренный выстрел двух маленьких солнц уносится в темноту и врезается в какую-то плотную черную шевелящуюся массу. По округе раздается мерзкий визг такой силы, что хочется упасть на пол и зажать уши руками, но вместо этого я продолжаю долбить в одну точку, замечая, что эта дрянь вспыхнула и начала гореть!
        За спиной раздается рев носухи, зверь буквально раздавил центральный клубок, работая всеми четырьмя лапами.
        Перезаряжаю оружие и перевожу огонь на следующий гараж. Жизнь просто прекрасна. Успеваю зарядить еще одну ракетницу, когда из черных дверных проемов в меня несутся сразу четыре щупальца. Монстр сдаваться не собирается. Уворачиваюсь от двух, но тут в мое лицо врезается нечто огромное, а потом с силой дергает за ногу, таща в неизвестном направлении. Совершенно теряюсь, но по счастливой случайности продолжаю держать в руках ракетницу.
        К тому моменту, когда перед глазами все более менее нормализуется, мои ноги, кажется, начинают жевать. С криком вскидываю руку и нажимаю на курок. Несмотря на вовремя закрытые глаза, меня ослепило. Ну, а судя по тому, что я ничего не слышу, орала тварь здорово.
        Окончание всего этого безумия наступило примерно через десять минут. Вокруг нас все горело и плавилось, но в логах больше не появлялось ни строчки, так что можно было расслабиться. Шевелиться совершенно не хотелось. Мы убили некого Пайонага, а судя по тому, что мне за него дали целых 1200 очков опыта, монстр был уровнем за десятку. Повезло, что тут сказать. А вот достижений никаких не открылось и тут возникает вопрос, либо кто-то таких уже убивал, либо исчезновение умений - это далеко не все, что я потерял.
        Чувствовал я себя просто ужасно, однако дополз к рюкзаку и влил в себя банку лечебного зелья. Боль ничуть не ослабла, даже +0,1 к Силе воли получил и, чтобы забыться, я пошел искать лут. Не может такого быть, что за победу над столь превосходящим нас противником совсем ничего не выпало. И оказался прав!
        Сейчас у меня в руках лежала шикарная черная шкатулка, с нарисованным на ней вороном. Думаю, это явный намек, что предназначена она для меня, но вот как ее открыть и что там, было совершенно непонятно.
        А потом носуха подошел ко мне, как-то очень ловко закинул себе за спину, еще и потыкавшись в меня своим длинным носом. Потом громко и совсем по человечески вздохнул и двинулся в путь.
        Дальнейшая дорога ничем не запомнилась, выход из гаражей показался минут через 10, а еще через час мы подошли к лесополосе. Конечно, вокруг было полно различных садовых хозяйств и полноценным лесом даже не пахло, но судя по оживленной морде носухи, ему все понравилось.
        Я погладил красавца по спине и махнул рукой в сторону деревьев.
        - Удачи, дружище! Даст тьма - свидимся еще.
        Не знаю почему так сказал, но зверь меня похоже понял и переваливаясь, потопал прочь. Тут же перед глазами появилось новое сообщение:
        Выполнено задание “Путь из города”. Награда - 1000 очков опыта, скрыто.
        Взглянул на свой прогресс, до нового уровня осталось набрать всего 47 очков. Совсем копейки, но этим я займусь позже. Вздохнул полной грудью и сел, облокотившись о дерево. Нужно немного отдохнуть.
        Задумавшись, что теперь делать, решил пройтись по садам вокруг - нужно найти еду, да и опыт скорее нужно получить, так что заброшенные огороды должны оказаться идеальным пунктом назначения.
        Далее я почти целый день шатался по различным частным участкам и кооперативам. Убил трех зомби, огромную, выше меня, белку, которая швыряла мотоциклы и мусорные контейнеры, целую стаю мутировавших собак и ожившее дерево. С деревом возился больше всего, так как противник был чертовски неудобным. Думаю, что тут бы хорошо сыграли огненные заклинания, да вот беда, у меня таких не водилось, а аукцион, даже если бы так что-нибудь было, все также был недоступен.
        Я даже начал сомневаться в своей удаче, когда вспоров брюхо вожаку собак, получил отличный нож, про который, без навыка Теневой взгляд, но под воздействием прокаченного восприятия, после трехминутного рассматривания, прочитал:
        Охотничий нож +1. Дает бонус к разделке животных.
        А после этого, пряники посыпались с новой силой и первым из них появилось неожиданное сообщение:
        Вы самостоятельно изучили умение Оценка. Доступно достижение: Самоучка-1. Корректировка, ранее человек неоднократно открывал умения, навыки и скрытые первичные характеристики. Достижение Самоучка - 5. Плюс +1 к Восприятию, Мудрости, Интеллекту. +5 очков навыков.
        В этот момент я чуть было не остановился, желая вновь рассчитать силу заклинаний и раскидать впервые пришедшие очки навыков, но до нового уровня оставалось всего ничего, поэтому пришлось бежать дальше.
        Очередное: Противник Молодой дендроид умирает. Получено 30 очков опыта. Случилось только минут через 30, но оно того стоило:
        Ваш уровень повышен, текущий уровень 5. Выберете специализацию.
        Проверка на Восприятие и Удачу пройдено. Описание расширено, количество вариантов увеличено. Заклинания - больше 3-х; Интеллект выше 2-х, Мудрость выше 1,5. Доступена специализация Маг.
        Открыто не менее 3-х навыков, из них не менее 2-х боевые; Сила, Выносливость, Ловкость выше 1,5. Доступна специализация Воин.
        Открыта Аура незаметности; Ловкость выше 2-х, Выносливость и Интеллект выше 1,5. Доступна специализация Вор.
        Сопротивление магии ментала более 15 %; Воля выше 3-х, Интеллект выше 2-х. Доступна специализация Маг-менталист.
        Имеется питомец; Харизма не менее 1; Ловкость не менее 1; Восприятие не менее 1. Доступна специализация Дрессировщик.
        Удача выше 2-х + выполнение прочих условий, доступны мультиклассовые специализации: Маг-воин, Маг-вор, Воин-вор, Маг-воин-вор.
        Маг - классический заклинатель, одинаково способный спалить своих врагов огнем, призвать на службу невиданных тварей или усилиться с помощью всевозможных доспехов и аур. За каждый уровень получает +1 к интеллекту, + 0,5 к мудрости, +4 очка навыков. Время произнесения заклинаний снижено на 60 %. Получено умение: Астральное зрение. Доступно заклинание: Броня мага. Автоматически открываются навыки: Стихийная магия, колдовство, бытовая магия.
        Воин - классический боец, чье мастерство владения оружием и своим телом вызывает трепет в сердцах врагов. Каждый уровень получает +1 к силе, +0.3 к выносливости и ловкости, +2 очка навыков. Получает первый уровень специализации ко всем навыкам владения оружием.
        Вор - мастер скрытности, ловушек и перераспределения ценностей. Каждый уровень получает +1 к ловкости, +0,3 к выносливости и интеллекту, +5 очков навыков. Автоматически открываются навыки: Скрытность, Ловушки, Взлом, Воровство.
        Маг-менталист - менталистов побаиваются даже другие маги, ведь при встрече с ними сложно понять, где реальность, а где вымысел, а уж как непросто сохранить в тайне секреты… Каждый уровень получает +1 к воле, +0,5 к интеллекту, +4 очка навыков. Бонус +25 % к Сопротивление магии ментала. Доступно заклинание Подавление воли.
        Дрессировщик - профессионал, который умеет сделать так, чтобы животные беспрекословно подчинялись ему. Каждый уровень получает +0,5 к Харизме, Ловкости и Восприятию, +5 очков навыков. Может иметь на одного питомца больше. Открывает умение “Мы с тобой одной крови”.
        Мультиклассовые персонажи обладают всеми плюсами изначальных классов, но развиваются гораздо медленнее.
        Имеется шкатулка со свободной чертой личности. Активировать?
        Ого, как много новой информации! И как теперь выбирать? Начну с конца, тем более, что тут и думать нечего, учитывая бонусы от имеющейся черты, однозначно да! Что у нас тут?
        Получена черта личности “Метаморф”. На текущем уровне развития доступна одна форма. Форма определена в соответствии с именем. Дополнительная форма откроется на 50 уровне. Внимание! Другие люди с подозрением относятся к метаморфам, будьте осторожны, отношение к вам может измениться, если они узнают о ваших возможностях.
        Осмотрел себя. Вроде остался таким же каким был. Ну нет, конечно. Еще недавно я весил килограмм 48, а сейчас благодаря высокой выносливости и силе прибавил пожалуй вдвое. Но ведь это постепенные изменения, так что внешне на мне эта черта никак не отразилась. Значит могу превращаться? Круто, осталось только понять как это работает.
        Минут через двадцать понимания как все это будет работать все еще не приходило, поэтому я решил временно забыть о неожиданном приобретении. Форма определена именем, то есть я превращусь в птицу? А как же закон сохранения энергии? Куда денется большая часть меня? Или это будет гигантская птица, под 90 килограмм? А куда денется одежда? Разрушится и придется бегать голышом? И ведь как хочется немедленно взлететь! Не время. Сейчас нужно закончить с выбором… пожалуй, слово класс здесь подошло бы лучше, чем специализация, хотя возможно есть что-то, о чем я не знаю. Думаю, система знает как лучше. Итак, что сразу отбрасываем? А отбрасываем мы чистого мага, воина и вора, так как есть у меня подозрение, что остальные варианты гораздо круче. Дрессировщик… я вспомнил носуху, интересно, если я выберу его, получится приручить и этого зверя? Учитывая, что сам я теперь вроде как смогу превращаться в птицу, мы вполне выживем в каком-нибудь лесу. После той охоты, кажется у меня развивается какая-то фобия и в целом к людям я стал относится гораздо хуже. Рабство и непрекращающаяся до сих пор боль только усилили
эффект.
        Тем не менее именно поэтому от дрессировщика нужно отказаться, иначе связь с обществом у меня оборвется окончательно, а там недалеко и с катушек слететь. Сначала я начал разговаривать с кошкой, потом с носухой, так и до деревьев дойду. Человек - существо социальное, кто бы там что не говорил. Вариант с менталистом интересен как раз гарантией, что никто впредь меня в рабство не возьмет. Но и тут подстава, потому что в рабство, так или иначе, начну брать я. Начну, конечно, с Ноя, пусть почувствует себя в моей шкуре, а там и на остальных перейду. В принципе… нет. Не хочу. Знаю насколько, что это жутко и другим такой судьбы не хочу. А вот сопротивление менталу и силу воли надо как-то развивать в любом случае. Жаль, что боль от клейма на мне больше статов не повышает, видимо я достиг некоего лимита.
        Остаются мультиклассы, а тут выбор у меня прост, потому что отказываться я ни от кого не хочу. Вот взять ауру, кто его знает, останется ли она у меня, если не взять вора? А скрываться я привык, значительная часть моей стратегии рассчитана на незаметность. Готов отказатся от заклинаний? Еще чего! Ни для того я интеллект качал!
        Конечно, можно взять мага-вора, сомневаюсь, что из-за этого я лишусь возможности держать в руках оружие, но что-то мне подсказывает, что в жизни не может быть ограничения по количеству опыта, то есть когда-нибудь, я смогу стать очень сильным магом, воином и вором, а любой специалист, хоть и будет превосходить меня в своем классе, но наверняка проиграет в случае прямого столкновения.
        Замерев на мгновенье, концентрирую внимание и даю мысленную команду. Тут же перед глазами появляется сообщение:
        Вы выбрали мультиклассовую специализацию Маг-воин-вор. Получены классовые бонусы: +1,3 к интеллекту, +0,5 к мудрости, +1 к силе, +0,6 к выносливости, +1,3 к ловкости. +11 очков навыков. Открыты навыки: Стихийная магия, колдовство, бытовая магия, скрытность, ловушки, взлом, воровство. Получено умение: Астральное зрение. Все боевые навыки пассивно получают бонус +5, но требуют самостоятельного открытия для дальнейшего развития. Время произнесения заклинаний снижено на 60 %, изучено заклинание “Броня мага”. Внимание, вы получаете 20 % штраф на получение опыта. Внимание, весь полученный вами опыт будет равномерно делиться на каждую из специализаций. Каждая из специализаций имеет свои требования по уровню и будет развиваться в соответствии своего шаблона.
        Главное, что я понял, следующего уровня я не добьюсь никогда. С другой стороны, судя по тому, что я вижу, опыт не является единственным способом развития. Да и кого нужно убивать, чтобы качаться дальше? Каждый раз таких чудищ как та, в гаражах? Ну уж нет. Зато сейчас я получил очень много! Просто до безумия. Мои характеристики выглядят теперь так:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 5 (81000 из 81000)  - заблокировано.
        Маг - 1 (4 из 225000);
        Воин - 1 (4 из 110000);
        Вор - 1 (4 из 125000).
        Жизнь: 48 (выносливость + 0,5 силы * 10)
        Мана: 47 (интеллект + мудрость +0,5 силы воли *5)
        Энергия: 22 (сила+выносливость+ловкость *2)
        Сила: 3
        Выносливость: 3, 3
        Восприятие: 2,5
        Мудрость: 2,4
        Интеллект: 5,5
        Сила Воли: 3,1
        Ловкость: 4,8
        Харизма: 1
        Удача: 3,3
        Свободные очки характеристик: 2
        Черты:
        Талант
        Метаморф
        Ремесла: Алхимик (10 из 100)
        Умения:
        Уйти в тень - 1
        Навыки:
        Ножевой бой - 11
        Огнестрельное оружие - 9
        Медитация - 1
        Стихийная магия - 1
        Колдовство - 1
        Бытовая магия - 1
        Скрытность - 1
        Ловушки - 1
        Взлом - 1
        Воровство 1
        Свободные очки навыков: 16
        Ауры:
        Аура незаметности - активируемая аура, которая дополнительно скрывает вас от чужих взглядов. Синергична с навыком Скрытность. Затраты: 1 эн. в пять минут.
        Заклинания (одновременно до 5 активных плетений):
        Волшебная стрела
        Заморозка
        Броня мага
        Сопротивления:
        Яд - 5 %
        Магия смерти - 5 %
        Магия ментала - 40 %
        Совершенно механически задумался куда вложить две свободные характеристики. Я перебирал две мысли. Во-первых, с повышением уровня, я могу повысить все, что угодно, но если харизма вырастет с единицы до двойки, то интеллект с 5,5 поднимется только до 6. А еще, я перебирал свой опыт в различных компьютерных игрушках. И чем больше вспоминал, тем явственнее проявлялась мысль, что все они как-то сбалансированы, а значит для чего-нибудь нужны. В итоге поднял до 2-х харизму и до 4-х силу. Как бы там не повернулось, ударю посильнее, глядишь и победю всех. А харизма… все же я собираюсь вернуться к людям и хочется, чтобы меня принимали чуточку получше. Смеюсь. Теперь нужно раскидать очки навыков… все такое вкусное… хотя, буду отталкиваться от класса. Сколько там полагается? Маг получает 4 очка, воин 2 и вор 5. Так и разделю, нечего ни один из классов кастрировать.
        В итоге вложил по единице в ножевой бой, огнестрельное оружие, медитацию, колдовство, стихийную и бытовую магию, а вот в воровских навыках, три отдал взлому, а четыре ловушкам.
        Что тут скажешь, я взял в руку кусок кирпича и сдавил. Кирпич рассыпался крошкой. Тело было как пьяное от обретенной внезапно мощи. Проснулся жуткий голод, так что все запасы тут же превратились в импровизированный завтрак, который я тут же разделил с Луной.
        Кошке до уровня было совсем чуть-чуть, так что было принято решение найти ей нескольких противников, а потом решить вопрос с моим рабством. Есть мнение, что один нехороший человек скоро очень пожалеет о своем поведении.
        Да, мне же подкинули новое заклинание, всматриваюсь в название до тех пор, пока перед глазами не проступает текст с описанием:
        Броня мага - заклинание любого начинающего волшебника. Потоки маны обволакивают тело колдующего, защищая от любого урона магией на 10 %. Время действия заклинания составляет Х минут, где Х = Интеллект*уровень заклинателя. Имеет шанс полностью блокировать удар с вероятностью У процентов, где У = Удача/2. Активация заклинания требует 20 единиц маны.
        Но даже не это было главным. Получив специализацию мага, я вдруг начал видеть пронизывающие все вокруг нити маны. Читай книги на Книгочей. нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK.VK.(Благо не всегда, а только если пожелаю сам, что было очень удобно. Маны было много. Ее было довольно много в людях, меньше в животных и растениях, совсем редко переливающиеся, будто бензиновая капля в луже, она различалась в воздухе или камне. Теперь, читая заклинания, я видел как под действием моей воли мана выделяется из моего сосуда, формируя то один, то другой причудливый узор, что превращался в заклинание с различным эффектом.
        Пообещал себе разобраться в этом подробнее, а пока решил углубиться подальше в лес, чтобы посмотреть, как обстоят дела с монстрами там. Что тут сказать, был неприятно удивлен. Мне почему-то казалось, такое большое количество монстров связано с населением города, вроде как на каждого человека положено по какому-то количество измененных существ. Я ошибался. Стоило немного отойти от города, как нас атаковали четырехуровневые белки, размером с таксу.
        Нужно сказать, зверье эволюционировало настолько, что сумело организоваться, разделиться на бойцов ближнего и дальнего боя, одни кидали в меня камни и шишки, а другие старались забраться на голову и выцарапать глаза.
        Уверен, эта гоп-компания могла бы наделать делов, но к счастью наша с Луной ловкость оказалась значительно выше, так что в момент концентрации, убийцы начинали двигаться будто в замедленной съемке, смешно растопырив глаза и дергая лапками.
        Примерно 40 секунд боя и мы стоим на кучке мертвых тушек. Животных было несколько сотен, но вот сделать они так ничего и не могли. Луна также отметилась в сокращении поголовья пушистых грызунов и заработала свой уровень и хотя никаких дополнительных бонусов не получила, зато увеличила на единицу ловкость и на 0,5 астрал. Я же получил всего по 36 очков опыта в каждый из классов.
        Сколько не пытался понять, за что отвечает эта таинственная характеристика - так и не смог. Видимо тут как с Силой воли, без каких- то особых условий не открыть. Ладно, больше не меньше - получается и хорошо.
        Было интересно посмотреть, что творится еще дальше от города, но желание избавиться от чертового рабского клейма оказалось сильнее. Поэтому я отправил кошку ждать меня к схрону, а сам отправился на встречу с пока еще моим хозяином.
        Уже на подходе решил еще немного прокачать Силу воли и сопротивление менталу, а заодно потроллить мужика. Он ведь наверняка думает, что полностью контролирует ситуацию. Подумал о небольшой подготовке и свернул в сторону развалин одного из безликих супермаркетов. Похоже, что он был разграблен еще в самом начале, а потому высока была вероятность найти там полезные ингредиенты. Минут за тридцать нашел все необходимое. Ох, как-то организовать бы еще видеосъемку, хочу потом любоваться выражением лица старика.
        Интерлюдия. Ной
        Утро началось отвратительно. Последние несколько дней Ной опустошал свои алкогольные запасы, а потому провел это время не выходя из дома. Узнавал новости из сообщений Воланда. Тот разрывался между страхом делиться плохими слухами и приказом рассказывать все.
        Хуже всего, что скрыть побои Воланда не удалось и многие связали это именно с Ноем! Глупцы, они еще пожалеют, что посмели рассказывать о нем такое, позволили себе отзываться о самом сильном из выживших, об основателе Колизея, как о сумасшедшем старике! Нужно было что-то делать и, наконец, пришло время действовать.
        Несколько часов ушло на то, чтобы привести себя в порядок. Нужно сказать, его настроение заметно улучшилось. Оделся в свою броню, повесил на шею автомат и вышел из номера. У входа валяется Воланд… что это он?
        Точно, я же сам сказал, чтобы он с вечера ждал меня у дверей. Черт, воняет-то как! Похоже этот скот даже в туалет не мог отойти. Ной легонько пнул лежащего на полу парня и проговорил:
        - Встал, умылся, привел себя в порядок. У тебя 5 минут. Можешь воспользоваться моей ванной и туалетом. Комплект твоей одежды в шкафу. Жду.
        Казалось невероятным, что еще несколько секунд назад парень спал. Он молнией метнулся в квартиру, подвывая на ходу. Смешно бежит. Хотелось пнуть его вдогонку, но сейчас это лишнее, пошутить можно будет и вечером.
        Послышался звук шагов и Ной обернулся, будто кто-то бежал изо всех сил, что-то приближалось, что-то опасное. Не раздумывая, он вызвал ядовитую крысу и призрачного волка, отступив на пару шагов. Вот из-за угла показался силуэт, остановился на секунду и уже неспеша пошел в сторону Ноя.
        Показалось, это огромный монстр пришел, чтобы сожрать людей, такая угроза таилась в каждом движении. Но вот расстояние сократилось и он разглядел, что незваный гость - это мразь Ворон, которого непонятно где носило уже почти неделю! Ворон подошел ближе, опустился на колено и уставился в пол, быстро вдыхая и выдыхая воздух.
        - Ты… какого черта ты приперся так поздно? Два дня! Вот каким был приказ! Да как ты вообще посмел сопротивляться мне?
        Ворон молчал секунд 20, так что Ной даже забеспокоился, что тот просто бросится на него. Этот парень вызывает дрожь. И уровень успел поднять? А подчиняется ли он, или…
        - Хозяин, я спешил как мог. Вы приказали сварить зелий, но эти недоумки уничтожили все мои запасы. Во время поисков мне пришлось покинуть город, где я попал под удар измененных белок. Избитого, меня взяли в плен какие-то игроки, продержав в плену сутки, увы, хоть они и были не так уж сильны, им удалось задержать меня на целый день.
        Ной непонимающе смотрел на смотрящего в пол парня. Что он несет? Какие еще белки?!
        - Немедленно встань! Хочешь сказать, что так и не приготовил зелий?
        - О нет!  - парень отступает на шаг, но до сих пор не смотрит в лицо… странно.
        - Вот, возьмите! Вот это зелье лечение, здесь противоядие,  - он снимает рюкзак и начинает вытаскивать из него бутылки, вглядевшись в которые Ной увидел соответствующие системные названия.
        - А вот эти два - моя последняя разработка! Зелье усиления - судя по свойствам, они должны навсегда увеличивать параметры. Компоненты для зелья редки, неизвестно получиться ли сварить еще…
        Ной напряженно всматривался в новые маленькие бутылочки и над ними действительно проявились названия, вот только написано было: Зелье неизвестного назначения.
        - Ладно, мы потом разберемся с этим. Сейчас мне нужны все твои чипы, передай их мне!
        Ворон сделал пару шагов назад, будто оступившись. И не разгибая спины произнес, каким-то хриплым шепотом:
        - Господин, мне тяжело в этом признаться, но лишь так мне и удалось уйти из плена. Для того, чтобы исполнить ваш приказ, я был готов отдать все, что угодно и эти недостойные поняли это. Если позволите, я убью их всех!
        В конце он буквально плевался, все его тело выгнулось судорогой и он посмотрел на Ноя. Глаза налились кровью, изо рта пена, все лицо исчерчено линиями капилляров. Ной смотрел на этого человека с ужасом и пытался представить, через что тому пришлось пройти. Все же боль ломает всех, даже таких стойких как этот парень.
        Он перевел взгляд на бутылки и улыбнулся. Потеря денег… что-же, он заработает еще, продавая зелья всем нуждающимся. Странно, что деньги удалось отнять и не удалось потратить… хотя и это можно объяснить, все же есть его приказ, может и так. Повышение характеристик - это невероятно! Бутылки две, так что можно приказать ему выпить одну и если все хорошо… глупости. Если предположить, что Ворон может его обмануть, зачем ему вообще сюда возвращаться? Хотя проверить…
        - Скажи честно, как ты относишься ко мне?
        Молчание. Тягостное молчание, только Воланд за спиной громко икнул. Это неважно, он пришел пару минут назад и сейчас застыл, стараясь не привлекать к себе внимание.
        - Я ненавижу тебя и боюсь, господин.
        Этот голос… какой же он у него неприятный. Однако ответ честный, вон как у него лицо скривилось от того, что пришлось нелицеприятно отозваться о хозяине. Ладно, это ничего особенно не меняет, сейчас он может пойти и поставить на место всех этих зарвавшихся ублюдков. А вот вечером… вечером можно будет отправить Ворона на зачистку неугодных, а самому выпить эти зелья. Или выпить сейчас?
        - Иди ко мне в комнату и жди, ничего не трогай. Вечером у меня будет для тебя задание.
        - Да, господин.
        - Воланд, за мной!
        Пока они шли по коридорам Колизея, Ной думал, что в жизни, наконец-то, наступила светлая полоса. Осталось только разобраться с местными и тогда все окончательно встанет на свои места.
        Он первым ступил в бар, отмечая прошедший среди людей шепот и наступившую после этого тишину.
        - Святые лисички, вы посмотрите кто пришел? Наш идейный вдохновитель и массовик-затейник в одном лице! Кого сегодня ловить предложишь? Может быть вчерашний день?
        По бару прошла волна смешков, но все же многие остерегались в открытую смеяться над ним, это хорошо. Ной с неудовольствием посмотрел в угол помещения. Там, за столиком сидела большая компания, насчитывающая семь человек. Команда Буревестников в расширенном составе, похоже вон тот блондин в черном плаще и есть Серый волк - парень Светланы. Как там его… точно! Сергей.
        Ладно, сейчас конфликт не нужен, пусть видят, что я настроен мирно, все равно всех их скоро тут не будет, либо Ворон справится, либо уже сам разберусь с недобитками.
        - Привет всей компании! Вижу, вы не теряете чувства юмора? Это хорошо.
        Он широко улыбнулся всем вокруг и только собрался пройти к стойке, когда дверь за ним вновь открылась, а внимание всех собравшихся сместилось к новому посетителю. Чувствуя неладное, Ной обернулся.
        За Воландом, еще в дверном проеме, стоял широкоплечий мужик просто гигантских размеров. Ростом больше двух метров, он был одет как-то странно, сначала Ной даже не понял в чем дело. Простые свободные штаны, светлая рубаха, плащ, меч на поясе… да он будто из исторического фильма вылез! А еще эти глаза - ярко синие, они будто светились изнутри.
        Но больше всего поражало даже не это. Стоило присмотреться к незнакомцу, как над его головой возникла надпись:
        Смотритель.
        Уровень - 18
        Больше никакой информации не появлялось, но даже этого хватило, чтобы Ной интуитивно сделал несколько шагов назад, приготовившись либо бежать, либо подороже продать свою жизнь. Есть ли шанс победить такого? Может, если они накинуться всей толпой…
        - Приветствую вас, люди! Называйте меня Смотрителем. Так как в вашем секторе уже более трех человек преодолели планку в пять уровней, система отправила меня вам на помощь, чтобы направлять и делиться информацией.
        Глава № 11. Незнание закона не освобождает от ответственности

«Человеческую историю гораздо легче понять, если уяснить себе: большинство великих побед и трагедий произошло не потому, что их виновники были по натуре своей плохими или хорошими. Они по натуре своей были людьми.»

    Терри Пратчетт, Нил Гейман "Благие знамения"
        Когда за этими двумя закрылась дверь, я обессилено упал на диван. За весь диалог, моя Сила Воли увеличивалась трижды (и теперь красуется гордыми 3,4), а сопротивление магии ментала поднялось до 49 %! Только из-за этого я не стал сейчас убивать старика, хотя подходящих моментов было предостаточно. Нееет, я потерплю до вечера, придумаю несколько небылиц и только потом вырву твои потроха.
        Пока никого не было, я принял душ и кое-как подстригся. Волосы лезли в глаза и было ужасно неудобно. Щетина никак не желала превращаться в нормальную бороду, поэтому, обнаружив комплект одноразовых станков, решил сбрить и ее.
        Жаль, что этот чудила не выпил моего “супер-зелья”. Думаю, его желудку пришлось бы по вкусу все это великолепие химических элементов, которые я раздобыл в аптеке и хозяйственном магазине. Ладно, все и так нормально получилось.
        Поел, безбожно пользуясь своим положением гостя. Осторожно обыскал комнату на предмет ценностей. Обнаружил сейф с кодовым замком и пистолет в столе. Больше ничего интересного не обнаружил. Постарался убраться за собой, а потом прилег, положив голову на подушку. Долго не мог уснуть, ворочался, не понимая, что же не так. Наконец понял, тело отвыкло от кроватей, подушек и одеял. Приспособилось засыпать сидя, готовое действовать по любому шороху и теперь боялось возвращаться к старым привычкам.
        А потом дверь распахнулось и я тут же вскочил, готовый драться или убегать. Воланд буквально тащил Ноя на руках. Тот время от времени сплевывал кровь и посмеивался. Хотел бы я знать, что у них там случилось.
        Ной, наконец, обратил на меня внимание и расхохотался.
        - Что, проспал все самое интересно?
        Ха, думаю, всю информацию мне сообщит и Воланд, а пока важно выполнить план, прокачаться и убить эту сволочь. Он, похоже, уже совсем растерял связь с реальностью.
        - О нет, что вы, господин, я совсем не спал!  - боль есть, но параметры не качаются, значит нужно увеличить градус безумия,  - Все это время я думал как помочь вам стать еще сильнее!
        Ной с недоверием посмотрел на меня и медленно спросил:
        - Даааа? И что же ты в итоге придумал?
        - Вы говорили о деньгах и я понял, что не рассказал вам о полученном мной звании “Богатенький Буратино”, которая дает мне 40 % скидку на все покупки. Возможно вам это пригодится?
        Ха, сомневаюсь, конечно, что он поведется, но судя по тому как меня корежит, повышение уже не за горами, а потом все это закончится. Опять же, такое звание и правда у меня где-то есть, правда вместо 40, оно дает только 2 % скидки, но все же…
        Ной по-прежнему смотрел недоуменно, но вот в глазах у него уже загорелся какой-то огонек. Похоже он что-то подсчитывал в своей голове.
        - 40 %, говоришь… подожди-подожди, мне нужно подсчитать. Получается… 630 минус 40 процентов… получается меньше 400! Неплохо! Вот только у меня сейчас только 216, дерьмо!
        Вот оно что… ну, с паршивой овцы… давай хоть на эти деньги сыграем! Нужно предложить что-нибудь эдакое, он у нас вроде призыватель, на это и нужно давить.
        - Господин (черт, каждый раз хочется рот с мылом прополоскать!), кроме того, это звание дает мне доступ в закрытый раздел магазина. Возможно вас заинтересует, я видел там кольцо, на три повышающее ранг призывателя.
        Без понятия, что это должно значить, вся надежда, что в системе никто особо еще не разбирается, в конце-концов, вся эта кутерьма случилась меньше месяца назад.
        - На три? Так это же здорово! Сколько оно стоит?
        - 350 чипов, то есть с учетом скидки всего 210!
        Ной кивает и с кривой улыбкой хлопает меня по плечу рукой - Покупай и немедленно передай мне.
        Вы получили 210 чип. Всего на счету 601.
        - Получил, покупаю…
        Я опускаю руки, делая шаг в сторону Ноя. Привычная боль, интересно, каково это, когда она исчезнет? На лице старика улыбка. Заметно, что у него был трудный день и все происходящее сейчас он воспринимает как достойную плату за перенесенные неприятности. Правая рука уже легла на нож, тогда как в левой я медленно протягиваю ему кулак.
        Еще шаг, вот он что-то заподозрил, и тут я сделал последний шаг, одновременно с этим втыкая нож ему в горло. Перед глазами вспыхивает маленькое солнце, из ушей, глаз и носа начинает течь кровь, но я не останавливаюсь, а бью еще и еще, пока перед глазами не запестрели полупрозрачные надписи. Боль, достигшая пика к этому моменту внезапно исчезла и я обессиленно упал на пол. Все вокруг было залито кровью. В углу без сознания валялся Воланд. Похоже смерть господина ударила и по нему тоже.
        Хотелось просто сидеть, однако сначала захотелось протереть нож, а после уже не было причин не брать себя в руки и идти умываться. Сейчас я похож на какого-то гребанного маньяка. Вот ведь жители Колизея устроились! И душ им тут, и мягкая кровать. В принципе, я ведь тоже могу остаться здесь.
        С некоторым опасением снял с себя сет Крысиного короля. Думал протереть его губкой, но волшебная одежда будто впитала в себя всю кровь. Залез в душ сам и стоя под струями горячей воды полез читать, что мне там написала система:
        Ваша первичная характеристика Сила Воли увеличилась +0,1
        Вы получаете 1 % сопротивляемости магии ментала.
        Вы вступаете в бой! Ворон наносит удар 20 по Ной. Критический удар.
        Вы напали на своего господина. Получен ментальный удар - 50 единиц жизни.
        Ворон наносит удар 11 по Ной.
        Ворон наносит удар 18 по Ной.
        Противник Ной умирает. Получено 240 очков опыта.
        Вы убили своего господина и вернули себе свободу. Вы убили адепта порядка. Получено достижение - Порвавший оковы! Вы обратили на себя внимание одной из первостихий, Тьма смотрит на вас с улыбкой! Идет расчет награды. Ваша награда - новое умение “Щит воли”. Получен бонус к основной характеристике: сила, мудрость, воля, удача. Сила +0,3; Мудрость +0,5; Воля +0,5; Удача +0,1. Сопротивление магии ментала +10. Опыт +800
        Внимание! Вы убили разумного при свидетелях. Вы получаете метку убийцы, заметную всем служителям системы. Сдайтесь властям или бегите.
        Это еще что такое? Таак, я что-то не понял, какая еще метка убийцы? Ладно, это потом, что за умение:
        Щит воли - редкое магическое умение. Ваша воля столь сильна, что вы автоматически сбрасываете с себя любые заклинания, основанные на магии ментала раз в три часа.
        Интересное умение, теперь можно не бояться таких вот чудиков, что внезапно возьмут в рабство. Это очень хорошо, а то у меня даже какая-то фобия начала развиваться. Что там еще… опыт. Какие неровные цифры, но это видимо мой 20 % штраф. Ладно, характеристики - отлично, почти как уровень получил. Да, а еще Тьма смотрит на меня с улыбкой. Надеюсь, это хороший знак, ведь с нашей последней встречи я отношусь к этой даме с очень большим опасением.
        Итак, подытожим. У меня есть хорошо, отлично и непонятно. В целом расклад не из худших. Значит, убил при свидетелях и получил метку. Сдавайтесь или бегите… ха, я тут, конечно, поступил оригинально. А свидетель - это у нас Воланд, вот с ним и нужно поговорить.
        Вышел из душа, будто заново родился. Как же хорошо все-таки! Одел свой костюм, проверил нож, посмотрелся в зеркало - красавец! Вернулся в комнату - без изменений. Из трупа натекло подозрительно много крови. Подошел к своему брату по несчастью и тихонько его потряс. Голова парня безвольно болталась из стороны в сторону. Поднял его, отнес в душ, положил, включил воду. Посмотрел как на него льется вода. Проверил пульс - вроде бьется. Что с ним делать-то?
        Решил перекусить, глядишь все само собой разрешиться и действительно - сначала из ванной комнаты раздались какие-то ругательства, а потом оттуда выполз мокрый Воланд. Я как раз накрыл диван пледом и поглощал бутерброды, так что похлопал рукой рядом с собой и что-то невразумительно промычал.
        Воланд сначала медленно осмотрел комнату, остановив взгляд на теле Ноя, но потом все же сел рядом и взяв один из бутеров, молча начал его жевать.
        Так мы и сидели, когда дверь внезапно распахнулась и в комнату зашел огромный мужик больше двух метров высотой. Нужно сказать, я и сам сейчас совсем даже не маленький, однако по сравнению с ним почувствовал себя старшеклассником в костюме для хэллоуина, рядом с каким-нибудь боевым офицером на гражданке.
        А еще над ним висела надпись:
        Смотритель.
        Уровень - 18
        И вот чувствую, что все это безобразие появилось именно по мою душу. Сомневаюсь, что тут имеет смысл пытаться давить силой, однако наглость - второе счастье.
        - День добрый, чего изволите? У нас не прибрано, так что можете не разуваться. Хотите бутерброд?
        Смотритель остановился передо мной и осмотрел комнату, останавливая взгляд сначала на лежащем на полу теле, потом на Воланде и, наконец, остановился на мне. Он молчал, а его взгляд не выражал абсолютно ничего. У меня задергался глаз.
        - Может начнете как-нибудь разговаривать? Вы, безусловно, внушаете уважение, но без дополнительной информации…
        - Довольно. Я не люблю болтать и делать это еще раз не намерен, сам смотри.
        Он вытягивает руку и касается моего лба. Перед глазами появляется системное сообщение:
        Проверка на Силу воли - успех. Получен пакет данных… Принять? Внимание, информация может быть опасна, будьте осторожны.
        Задумываюсь на секунду и замечаю растерянность в глазах Смотрителя. Знай наших! Хотя пакет все же приму, интересно, что там. Концентрирую внимание на вопросе и соглашаюсь. В тот же миг свет меркнет и загорается вновь. Вот только я больше не в апартаментах Ноя, а в большой комнате, переоборудованной под бар. Стойка за которой незнакомый мне мужчина протирает стакан, столики, за которыми сидят какие-то люди, причем большинство с оружием. Вижу симпатичную девушку в компании парней. Серега! Он стоит рядом с девушкой! Жив чертяка. Прямо передо мной Воланд, он смотрит испуганно и отходит к… Ной. Тоже живой, ага. Это я сейчас смотрю на встречу, которая закончилась тем, что этого мудака Воланд притащил избитого? Пожалуй, я хочу на это посмотреть!
        О как, замечаю, что не могу контролировать тело. Понятно, сейчас я только глаза и уши, вот что осталось от Ворона. А ведь еще ни разу не полетал! И тут слышу голос. Секунда уходит на то, чтобы понять - это оказывается я сам и говорю.
        - Приветствую вас, люди! Называйте меня Смотрителем. Так как в вашем секторе уже более трех человек преодолели планку в пять уровней, система отправила меня на помощь, чтобы направлять, ограничивать и делиться информацией.
        Люди передо мной сначала замерли, а потом недовольно загудели. Сложно было выделить что-то конкретное, но лично меня в его речи покоробило слово “ограничивать”.
        - Ранее вы слышали голос посредника, его имя - Легион. Он объявил о начале слияния миров. Скоро многие из вас станут жителями нашего нового, обновленного мира, в котором перемешаются ваши и наши реальности, делая друг друга более совершенными.
        Было заметно, как многие из присутствующих подобрались, готовые в любой момент наброситься на гиганта. Да, здесь собрались люди, которые привыкли рисковать, а потому они уже прикидывали момент для атаки.
        - Наши миры сливаются и Земля уже разделена на отдельные гексагоны, а часть территории, где не было представителей разумных, уже вовсю вживаются к нам. Между прочим, в нашем мире также прошла глобальная эвакуация в защищенные от изменений убежища, но вам, думаю, интереснее узнать свое будущее. В вашем, как и остальных, гексагонах, будет происходить отбор достойнейших. Я буду давать вам задания, соответственно уровню и исполняя их, вы сможете быстрее набирать опыт. Выйти в общий мир смогут лишь те, кто достигнет 2 уровня в своей специализации и прошедший проверку лабиринтом.
        Хоть никто до сих пор и не двинулся с места, но по выражению лиц присутствующих было видно, насколько их бесит все происходящее. Наконец перед ними находился тот, кто в какой-то мере ответственен за все беды, лишения и смерти последних дней. Сейчас, для взрыва, нужна была лишь искра и до нее оставались считанные секунды.
        - Система щедро одарила вас, а потому отныне я буду следить за порядком. Строго запрещаются убийства, кражи или насилие. За все это я буду строго карать в зависимости от вины. Хуже всего, конечно, убийство, так как вы лишаете человека шанса послужить системе, поэтому и наказание будет соответствующим - все убийцы должны будут отработать на благо нового мира определенный срок.
        - А следилки-то хватит? Нашелся тут, каратель. Думаешь, уровень большой, так бессмертным стал?
        А это бармен выступил, вот и поехали.
        - Да что мы его слушаем!
        - Пулю в лоб и прикопаем за стеной, за такого опыта должны не мало отсыпать.
        Людская волна качнулась в сторону Хранителя, Ной призвал своего полупрозрачного волка, над некоторыми людьми проявилась какая-то красноватая аура, а девушка рядом с Серегой уже наводила в мою сторону огромную снайперскую винтовку, когда в глазах вновь потемнело. Когда зрение вернулось, я вновь сидел на диване рядом с Воландом, а Хранитель стоял напротив.
        - Дальше ничего интересного не было. Я привык, что люди агрессивно реагируют на мое появление. Вам нужно что-нибудь дополнительно объяснить или вы готовы ответить за свой поступок?
        - Объяснить, конечно. Во-первых, мне интересно, почему у вас, да и у некоторых сильных животных, растет общий уровень, а у меня после пятого появилась специализация?
        Хранитель моргнул и некоторое время недоуменно смотрел на меня. Потом улыбнулся и ответил:
        - Интересный вопрос. Особенно его постановка. Хорошо. Животные неразумны, а потому их развитие не может быть самостоятельным и подчиняется законам системы. В отличие от них, я разумом обладаю, но являясь созданием самой системе, я также вручаю ей свое развитие.
        - Спасибо. Тогда еще вопрос, вот ты говорил о слиянии миров, это естественный или искусственный процесс?
        - Искусственный. Хватит вопросов, вижу, что ты хорошо владеешь собой, это отлично. Перейдем к настоящему делу. Я вижу труп, произошло убийство, настала пора понести наказание.
        А вот это уже совсем не хорошо. Похоже сейчас этот монстр попробует меня… хм, наказать.
        - По этому поводу у меня есть несколько смягчающих обстоятельств и целый живой свидетель. Давайте выслушаем все аргументы перед принятием скоропалительных решений.
        Что я несу! Итак, какие у нас далее варианты? Ударом снесет мне голову может быть? А может он не так уж и силен? 18 уровень, это не менее 18 характеристик. Предположим равномерное развитие и отсутствие дополнительных первичных характеристик типа Силы Воли. Что получается? Да не так уж и много по большому счету, у меня больше. За такого, наверное, еще и опыта дадут нормально. Нет, там, конечно, может быть 8 -9 ловкости и совсем ерунда на осталоном, но есть подозрение, что такой организм нежизнеспособен.
        Пока в моей голове крутилась вся эта ересь (я помню каким противником был тот гаражный монстр, вроде Пайонага, а ведь у него был всего десятый), Хранитель рассматривал меня с усмешкой. Однако, когда он уже собирался что-то сказать, в беседу вступил еще один участник нашей маленькой компании. У Воланда сдали нервы и он подвывая затараторил:
        - Он поработил нас. Это было ужасно! Вы не понимаете, да я Ворону все, что угодно готов отдать за то, что он эту мразь завалил! Вы не знаете каким он был! Наказывайте меня, потому что если бы мог - я бы убил его тысячу раз, но я не мог! А Ворон? Каков, а?! А ведь я думал, что сломалась птичка, приползла на пузике и теперь мы вместе будем перед этим… на брюхе ползать.
        - Интересно.
        Смешно. Хранитель и правда не из болтливых, может быть получится выкрутиться…
        - Но не существенно.
        Эти слова прозвучали как удар. Я был уверен, что у меня легко получится договориться, был готов попробовать решить вопрос силой, но тут мне наглядно показали, что ничего-то я о мире не знаю. Хранитель просто смотрел, не показывал рукой, не говорил слов, просто смотрел. А я, со всеми своими сопротивлениями, прокаченными характеристиками и достижениями не мог даже пошевелиться. Физически. Я не мог даже рта открыть, так как тело просто отказывалось слушаться. На мгновение мной овладела паника. Стало очень страшно, что все закончится вот так. На мгновенье, потом меня накрыла мысль, что в данной ситуации я не могу вообще никак повлиять на развитие событий. Ну вот вообще. А значит, нужно ждать. Смотритель смотрел на меня, я смотрел на него и если бы кто-нибудь поинтересовался мнением Воланда, то он бы ответил, что никогда еще не видел таких спокойных людей в такой неспокойной ситуации. Так продолжалось секунд десять, после чего Смотритель заговорил:
        - Рабство - это ужасно. Я прочитал свидетеля и понимаю, что вы поступили единственно верным способом. Никак иначе полную свободу было не обрести, артефакты полного подчинения чрезвычайно редки, но поиск их не прекращается никогда, ведь они даруют столь многое… однако, вы также должны меня понять. Буквально несколько часов назад я представился перед обществом и был вынужден достаточно жестко поступить со многими уважаемыми представителями человечества. В том числе с тем, кто раньше обитал в этом теле, он махнул рукой на труп,  - еще даже не был объявлен полный список правил, но,  - на этот раз указал вверх,  - я успел сказать, что убийства абсолютно недопустимы.
        На этом он замолчал, переводя дух, а мне подумалось, что говорить он и правда не привык, тяжело дается. Есть такое чувство внутри, что ему гораздо больше по душе драка в баре, когда на него кинулась толпа, чем необходимость мне что-то объяснять. Ладно, давай попробуем поспорить:
        - Если вы не заметили, последние несколько недель население земли значительно сократилось. Быть может системе не стоило приходить, если уж ей так дорога человеческая жизнь?
        - Не обольщайся, системе плевать на вас. Однако, ей не плевать на мир, частью которого вы скоро станете, со всеми своими способностями и навыками. Нельзя допустить, чтобы вы ворвались туда варварами, готовыми убивать каждого встречного.
        - То есть, мне нельзя ответить тому, кто надел на меня рабский ошейник? Да не пошли бы вы нахрен со своими правилами!
        - Рабство также недопустимо, но если пощадить тебя - это покажет остальным, что мое слово ничего не значит. Каждое слияние миров - это хаос и мы должны минимизировать угрозу настолько, насколько это возможно.
        Да уж, гуманизм на максимальных настройках. Может предложить ему заплатить штраф? Чипы у меня есть, глядишь небольшая взятка позволит забыть о…
        - При этом, мы оказываемся в ситуации, когда из трех игроков, добравшихся до пятого уровня в данном гексе, один мертв, второй психически болен, а третьего я собираюсь наказать. Забавно, правда?
        Ну, лично мне забавно не было. Я все еще не мог пошевелиться и потому просто смотрел, а вот Воланд весь буквально затрясся и опять завел ту же шарманку, что так нельзя и вообще Ворон не виноват.
        - В общем, мы поступим так. Я не буду тебя убивать. Я вообще никого не убиваю. Мало того, людям нужна защита и раз уж ты сейчас самый сильный из местных игроков, тебе и карты в руки. Я буду выдавать тебе задания, сможешь сделать все - станешь сильнее, умрешь в процессе - избавишь меня от проблем, попробуешь сбежать - найду тебя сам и тогда уже никакой пощады не будет. Пока работаешь на меня - сытно ешь, спишь в безопасности и общаешься с другими людьми. Но! Когда достигаешь 2-го уровня специализации - отправляешься в зону для исправления. Это будет территория, которую Система специально создаст для изоляции и социализации нарушителей порядка. Обещаю, что срок будет небольшим и к турниру ты выйдешь. Да, если не успеешь набрать второй уровень, отправлю тебя примерно через месяц, когда все люди покинут безопасную зону. Устраивает тебя такой вариант?
        И вот тут я почувствовал, что ничего-то не понимаю о мире! Безопасная зона, зона для исправления, турнир? Что со всем этим делать… однако не стал закидывать его вопросами, время вроде как есть, разберусь потихоньку. О каком-таком сроке заключения он говорил непонятно, однако сейчас мне предлагают давать наводки на самых сильных тварей. Не нужно никого искать, можно будет подготовиться и провести битву на своих условиях, кто знает, вдруг и смогу накопить на второй уровень воина и вора, они почти вдвое дешевле по опыту чем маг, тут мне пока нечего ловить, хотя одна идея появилась. Кроме того, мне предоставят жилье и еду, можно не прятать Луну, черт возьми, пока все хорошо!
        - Устраивает. Где я могу жить?
        - Да здесь и живи, хозяину уже без надобности,  - он усмехнулся,  - если справишься со всеми, пойдешь на каторгу всего на год. Слово. Ты интересный персонаж, Ворон. Отдыхай, первое задание получишь завтра.
        А потом Смотритель ушел. А мы с Воландом остались сидеть на диване. Нужно было что-то делать с трупом, например, постараться избавиться от крови вокруг, но вместо этого я пошел и сделал нам еще по одному бутерброду. Лишним точно не будет.
        Потом Воланд подошел к трупу, пнул его разок, схватил за ногу и сказал, что скоро вернется. Теперь из места где можно хранить трупы к моим дверям будет вести кровавая дорожка. Миленько.
        Нашел какие-то тряпки, набрал в ведро воды и начал потихоньку отмывать комнату. Потом пришел Воланд и молча присоединился в этом непростом деле. Закончили часа за два, потихоньку разговорились. Узнал, что Серега, а точнее Серый волк, уважаемый охотник за монстрами, а его девушка - командир лучшей команды геймеров Буревестники. Рассказал, что удалось значительно ослабить заклятье порабощения в начале, благодаря чему получилось сопротивляться.
        Потом мы сходили в этот бар и выпили, а потом еще и еще. Кажется, в какой-то момент к нам присоединился Серега, а потом еще куча людей. Было весело и, как ни странно, проснулся я в своей комнате рано утром, совершенно здоровый.
        Решил не тянуть и пошел искать Смотрителя, благо он постоянно ошивался в районе главных ворот. Интересно, что еще Ной хотел использовать меня в качестве убийцы и вот он уже мертв, а я все равно собираюсь охотиться по приказу.
        Моей целью стал Некромант, вроде как он и есть причина всех этих зомби и призраков, да я и сам не дошел до него всего-ничего. Заготовил все 5 активных плетений заклинаний, сходил за Луной и купил себе в магазине длинный меч +2 за 300 чипов. К черту деньги, теперь в правой руке у меня будет меч, а в левой охотничий нож. Ничего лишнего брать с собой не стал, только несколько зелий на пояс и в путь.
        Зомби ложились с пары ударов. Призраки держались чуть лучше, но стоило подключить к связке заклинание и противник повержен. Зато опыта ни те, ни другие не давали совершенно. Рискнул напасть сразу на четверых зомби и двух призраков, но все равно не почувствовал никаких проблем. Я был слишком быстр для них. Так расслабился, что даже не заметил как влетел в ловушку - в меня с четырех сторон ударили ледяные стрелы, попытался увернуться и был неприятно удивлен их самонаведением. Удар неслабо так впечатал в стену, но сознания я не потерял, так что появление нового действующего лица не пропустил. Судя по надписи у него над головой, это и был тот самый Некромант. А ведь у мужика аж 8 уровень, серьезный дядька!
        Короткая дуэль взглядами и мы одновременно начинаем действовать. Некромант затягивает какой-то речитатив на непонятном языке, я вижу как черные потоки маны растекаются из его рук, формируя причудливый узор, на меня наваливается чувство страшной опасности, благо в этот самый момент из моих рук выстреливают сразу три волшебные стрелы, которые очередью прошибают мага, попутно сбивая каст.
        Однако мертвый волшебник не так прост, его тело вдруг рассыпается осколками, а потом, будто какой-то Т-1000 вновь собрался в мертвого колдуна! Это еще что за способность такая? Растерявшись, я пропускаю его удар - сразу несколько магических плетений срываются с его пальцев, чтобы воплотиться в три различные атаки.
        Прямо на меня летели два крутящихся друг вокруг друга шара - белый и черный, от них веяло такой опасностью, что даже смотреть на них было неприятно (и если один жутко слепил, то второй будто высасывал все краски мира, воздействуя ментально).
        Кроме того, по земле в направлении от мага ко мне пошла какая-то очень уж неприятная трещина и, наконец, с боков, по эллипсоидной орбите несутся два сверкающих пульсара.
        Не раздумывая, рыбкой прыгаю вперед и ухожу в кувырок и будто шар для боулинга врезаюсь в колдуна. Не растерявшись, сразу после этого сверху на него бросилась Луна, а когда Некромант отбросил кошку в сторону, я увидел, что все его лицо испещрено глубокими царапинами. Он только вновь повернулся в мою сторону, чтобы начать какое-то свое колдунство, но я оказался неожиданно ближе, чем он ожидал, и сначала мой меч отсек колдуну руку, а затем кинжал завершил дело, пронзив глаз повелителя мертвых. На этот раз его способность не сработала, а моя копилка опыта пополнилась навыми очками.
        Вот так это делается! Захотелось исполнить какой-нибудь победный танец, и я даже начал это делать, но смутился под взглядом кошки. Ладно, что там у нас в логах… За убийство я получил 1200 опыта, которые поровну поделились между моими классами. Как происходит начисление опыта не понимаю, но уверен, столь высокая цифра связана с тем, что я выполняю задание. С трупа взял непонятный, переливающийся темно-зеленым, кристалл и костяную куклу. Сколько не пытался их идентифицировать - так и не смог. Может Смотритель сможет объяснить, что это такое и зачем нужно.
        Когда уже казалось, что можно расслабиться и перевести дух, на меня бросился кошачий скелет. Вот вроде чего я только не видел в последнее время, а эта мелкая пакость напугала до дрожи своим неожиданным появлением. Спасибо Луне - никакой видовой солидарности, моя котейка легко разобралась с поползновениями мертвого сородича.
        Ага, ага, пошел-ка я… Куклу Смотритель просто забрал, а кристалл посоветовал использовать, но не сказал как. Спросил сколько опыта я набрал и сколько еще осталось. Подумав, решил, во-первых не рассказывать ему о классе и озвучил требования до получения второго уровня мага. Смотритель удивился медленному прогрессу, на что я посетовал о получении штрафа за несоответствие специализации и расы людей. Смотритель удивился вновь, но теперь на то, что его идея дать мне получить второй уровень обречена на провал.
        - Самое удивительное, чувствую, что ты не врешь, но так ведь не может быть. Что у тебя за специализация?
        - Я маг!
        - Что? Да где это видано, чтобы маги с двумя мечами ходили?
        - Ну, можешь на меня посмотреть, вроде нормально получается.
        Он будто завис на некоторое время, а потом встряхнулся и выругавшись, вдруг начал читать какое-то длинное заклинание, явно не заготовка, а потом указал на меня, пронзая лучом света. Со мной вроде ничего и не изменилось, только голова стала какой-то мутной. Смотритель сказал, что все будет нормально и дал следующее задание, на этот раз нужно было зачистить подземную парковку, которую оккупировала стая собак. Потом была какая-то слизь, что травила и ела людей пытавшихся поживиться на чудом сохранившейся бензозаправке, потом многоэтажный дом, в котором поселились кровососущие птицы.
        Я вошел в какой-то странный ритм, выполняя одно задание за другим, привыкая использовать все свои возможности. Зато опыт постепенно накапливался, у меня было уже по 26 тысяч в каждой из специализаций. Кроме того, логова некоторых монстров оказывались полноценными данжами, за прохождение которых шла неплохая награда, ведь я каждый раз проходил их в одиночку. Правда вот уровень данжа ни разу не превышал мой, поэтому ничего равноценного доспеху крысиного короля не досталось, однако я получил еще один короткий меч +2, кольцо, которое неведомым образом позволяло видеть в темноте, чертеж, который так и не удалось идентифицировать и еще один кристалл, правда теперь темно-синий.
        Сейчас я возвращался в Колизей, предвкушая грядущие посиделки в баре. Муть в голове, что мучала меня последние дни, вроде улеглась и я подумывал, что неплохо будет отдохнуть немного. Вечером обещал заглянуть Сергей, да и Воланд, который так и жил в бывшей квартире Ноя вместе со мной, никогда не отказывался составить компанию. Энергии осталось всего две единицы, да и все тело побаливало от свалившейся нагрузки.
        Вообще, с Воландом мы, благодаря общему врагу, сдружились. Где сейчас наши близкие было неизвестно, а старая компания от него как-то отдалилась за время службы у Ноя.
        Птицы-вампиры оказались серьезными противниками, быстрыми и многочисленными. Они были похожи на снегирей, конечно, если увеличить тех раза в три и добавить им дополнительный глаз на лбу. Даже у рядовых особей был минимум четвертый уровень, а вожак стаи и вовсе красовался седьмым. Кроме всего прочего, умел насылать галлюцинации, которые, к счастью, ощущались картонными, благодаря моей сопротивляемости этому виду магии. Но даже так на мне было столько небольших порезов, что при некоторой фантазии, можно было-бы нарисовать карту метро Москвы, со всеми переходами и ответвлениями.
        Интерлюдия. Смотритель
        Являясь существом системы, Смотритель не знал своего прошлого до того момента как был призван в этот мир. В него был вложен определенный массив знаний, необходимый для выполнения миссии, он был разумен и мог сам принимать решения, но оставаясь наедине с собой завидовал обычным людям, которые, несмотря на свою слабость, оставались свободными личностями, тогда как он, способный уничтожить их всех, оставался лишь функцией.
        Все его мысли крутились вокруг двух полюсов - строгое выполнение своих обязанностей и желание вырваться из бесконечного круга перерождений, где его каждый раз используют в темную. Как ребенок, Смотритель заново знакомился с миром и своей реакцией на различные события. Оставаясь внешне беспристрастным, благодаря заложенным в него навыкам самоконтроля, про себя он поражался злобе и бескорыстию человеческого общества, его красотой и ужасами.
        Это противоречие порой приводило к неожиданным последствиям и одним из таких случаев сейчас был этот мальчишка, Ворон - странный нарушитель порядка, вызывал у Смотрителя интерес, симпатию, возможно даже уважение… и в то же время столь явно выбивался из баланса, что впоследствии мог представлять угрозу ему. Нелогичные штрафы на опыт, от стандартной магической специализации, вызывали серьезные опасения. Однако парень не врал, системный навык позволял это определить - он действительно маг и у него действительно системный штраф на получение уровня. Вот, вроде-бы, не о чем беспокоиться? Однако есть его сопротивление менталу, которым гордились бы маги 10 -12 уровня. У него явно открыта Сила воли и уже сейчас чувствуется, что параметр довольно высок. Ладно бы все этим ограничивалось. Прокачать одну характеристику, какой-бы редкой она не была, возможно. Но ведь и тело у него было развито! В нем чувствовалась и Сила и Ловкость высокого уровня, что было просто невозможно! Эти его неожиданные вопросы, будто бы до остального догадался сам? Ворон был загадкой, но загадкой дружественной. Он не только легко
пошел на контакт, не пытаясь решить дело силой, но еще и не представлял угрозы из-за малого уровня.
        Смотритель вздохнул и встал со своего места. Ему хотелось помочь неопытному парню и он наложил на парня заклинание неутомимости и начал выдавать задания с постепенно увеличивающейся сложностью, чтобы помочь в развитии. Так ведь ему и опыта почти не достается! Даже с учетом штрафа на уровень, он получает вдвое или даже втрое меньше. Зато лут ему, наоборот, попадается невероятный, что косвенно указывает на высокую удачу.
        Все это не давало покоя, и пока Ворон был на задании, он одного за другим опрашивал жителей Колизея о развитии, но так как здесь никто пока не взял пятого уровня, не было и магов, и нельзя было сказать точно в этом ли дело. Остальные люди оказались гораздо слабее и выделить кого-то интересного было сложно. Всего здесь существовало шесть боевых групп, но внимания заслуживали лишь двое. Из них группа Буревестников показались чуточку сильнее чем Дружин, плюс был один парень, который позволял надеяться на интересный путь развития. Абсолютное же большинство людей остановились на первом-втором уровне, не желая больше рисковать своей жизнью.
        Это тоже удивляло Смотрителя, но не имело значения. У них есть еще почти три месяца, чтобы получить второй уровень специализации и пойти отвоевывать себе место под новым солнцем, но даже после этого их просто выкинет туда, где они станут легкой добычей. Так было не везде, от системы он знал, что существовали гексы с развитыми содружествами людей, которые уверенно развиваются, но их было не много.
        Хотя, даже здесь, по правилам, он занял именно самое густонаселенное поселение, но в округе должны быть и группы поменьше, а что твориться там… Недавно на местный рынок пытались войти какие-то охотники, что хотели продать детей. И хотя люди при поддержке Смотрителя прогнали их, сообщив, что не приемлют рабство, те явно не ушли далеко. Что это значит? Ну, во-первых, у самих охотников еще много рабов, и они пытаются избавиться от излишка, а во-вторых, что кто-то из местных жителей заинтересовался живым товаром. Что он по этому поводу думает? Система всесильна, но не ее Смотрители. Достаточно и того, что здесь он следит за порядком, а в остальном люди должны уметь справляться со своими проблемами, потому что в большом мире никто с ними нянчиться не будет.
        Глава № 12. Свобода и способы ее получения

«Ждать и надеяться - верный способ скоропостижно рехнуться, а вот носиться по городу и делать глупости - это именно то, что надо!»

    Макс Фрай "Чужак"
        Я подходил к к стенам Колизея, когда услышал шум погони из-за угла и замер в ожидании противника. Каково же было мое удивление, когда в меня на полной скорости врезалась девочка лет восьми. Ойкнув и по инерции упав на попу, она со страхом подняла голову, да так и застыла, не зная что сказать. Одета девочка была в какие-то лохмотья, было видно, что недоедает. Присмотревшись, прочитал имя Алиса, а ведь оно должно было быть уникальным, удивительно, что досталось маленькой девочке, к тому же, хотя шел уже далеко не первый день с прихода Системы, у нее до сих пор был нулевой уровень.
        Через несколько секунд, с той же стороны услышал звуки погони и тут же активировал ауру скрытности. Вот на простор выбежали двое парней 15 -16 лет. Несмотря на молодой возраст, было видно, что они-то как раз прокачке уделяли много времени, а все свободные очки вложили в силу и выносливость. Третий уровень, не элита Колизея, но вполне себе крепкий середнячок. Меня подростки не заметили, но зато сразу же начали кричать на девчонку:
        - Ну вот ты стерва и попалась! Убежать думала? А ты знаешь, что бывает с теми, кто убегает?
        Красавцы какие, вдвоем на восьмилетку набросились! Мне стало как-то даже совестно это видеть, а потому решил вмешаться. При этом, совершенно не хотелось с кем-нибудь драться, так как тело все еще болело. Однако мой усталый мозг в этот раз подвел, выдав совсем уж нелепое:
        - Мальчики, давайте жить дружно, иначе я вам пальцы переломаю.
        А теперь улыбаемся. Должно прокатить, появился я непонятно откуда, да и тут ведь про меня все слышали! Это я убил Ноя, я работаю на Смотрителя, которого направила сама система, я…
        - Ты где тут мальчиков увидел, утырок?
        - Мой мальчик тебе в рот не влезет!
        Крикнули они это одновременно, недоуменно посмотрели друг на друга, а потом слово взял первый:
        - Давно не огребал, слабак?
        Второй всмотрелся на меня внимательней, а потом воскликнул:
        - О, да это же подстилка Смотрителя! Говорят он только и делает, что носится по его поручениям!
        Надо же, всего несколько слов, а мне уже лучше, хочется подраться, а точнее, появилось желание воплотить свою угрозу в жизнт. Нам ведь, оказывается, только убивать никого нельзя, небольшое членовредительство Смотрителя не волнует.
        Нападать первым, однако, тоже не хотелось, поэтому я нагнулся, взял девочку на руки и даже повернулся к ним спиной, провоцируя нападение. Ура, эти ребята просчитываются легко. Первый, не выдержав того, что их добыча уходит из-под носа, схватил меня за плечо и попробовал развернуть. Ну, что тут скажешь, лучше бы он дом начал двигать, толку больше, с нашей разницей в силе шансов у него не было никаких. Также спокойно я ставлю девочку на землю и быстро, на пределе возможностей своего прокаченного тела, хватаю его за пальцы правой руки, сжимаю изо всех сил, отпускаю и вновь поворачиваюсь спиной к ребенку. Ну же, нападай! Для всех присутствующих я даже не двигался, просто поставил ребенка после того как один из нападавших схватил меня, вот только сам он почему-то вдруг пронзительно заорал, бережно держа свою руку. Его пальцы представляли из себя жуткое зрелище, они будто слиплись и торчали в разные стороны.
        Второй парень непонимающе уставился на товарища, а потом пошел ко мне со словами: “Че ты сделал, урод!”
        А я что? Я, нисколько не смущаясь, показал. После этого они вопили уже вдвоем, а мы с девочкой потихоньку пошли в сторону Колизея. Вообще, я сначала думал, может она в какое-то конкретное место двигалась, но нет - просто убегала. Примерно через час, когда уже была выпита чашка сока и съедена шоколадка, а мы с Воландом умиляясь наблюдали как ребенок грызет третью печеньку, Алиса начала рассказывать свою историю.
        Жила-была счастливая семья из трех человек. Папа работал врачом, мама переводчиком и учителем русского в каком-то европейском онлайн-университете, а девочка Алиса ходила в школу и училась на одни пятерки. Они уже вместе летали в Париж и Египет, смотрели на пирамиды и поднимались на Эйфелеву башню. Папа обещал научить зимой кататься на коньках и Алиса очень-очень хотела, чтобы зима наступила скорее.
        А потом все изменилось. Кто-то очень громкий начал нести ерунду, перед глазами появлялись буквы… она пыталась их читать, но слова появлялись и исчезали слишком быстро, да еще этот голос! Девочка сбивалась и пошла к маме с папой, чтобы разобраться, родители сказали, что все будет хорошо.
        Алиса поверила. Она всегда верила родителям, и до сих пор они никогда ее не подводили. Девочка пошла в школу и старательно записывала все, что говорила старенькая учительница, потом пришла домой и даже сразу же села за уроки. После этого убралась у себя в комнате, вымыла посуду и села рисовать. Она рисовала и рисовала. Как они втроем плывут на корабле, как загорают на тропическом острове, как забираются на высокую-высокую гору. Весь день, перед глазами Алисы появлялась то одна, то другая надпись, сообщая о повышении каких-то характеристик и открытии достижений. Это было весело и она относилась к происходящему, как к новой игре.
        За окном было уже темно, а родители все никак не возвращались. Девочка слышала крики с улицы, странное шебуршание за стеной, а потом еще и замок в двери кто-то начал ковырять ключом! Она хотела звонить в полицию, потому что очень испугалась, но тут дверь открылась и пришла мама. Алиса очень обрадовалась. Конечно, лучше бы пришел еще и папа, тогда мир вновь стал-бы идеален, но даже теперь все страхи показались глупыми и надуманными.
        Счастье длилось недолго и вообще, оказалось, что страхи напрасными не были. Мама плакала и шептала, что папу убили звери. Что теперь все превратились в зверей и им срочно нужно бежать к дедушке с бабушкой в деревню. Потом они бежали и прятались, прятались и бежали. Иногда рядом с ними оказывались еще какие-то люди, но потом все куда-то расходились. У Алисы уже совсем не было сил, но она не плакала и очень старалась успеть за мамой. Ей казалось, что если бежать быстро-быстро, то рано или поздно они прибегут к папе. Конечно, никакие звери не могут папу убить, звери не плохие, они не нападут, если сыты и не чувствуют угрозы. Мама, наверное, все перепутала, так что нужно просто бежать вместе с ней и рано или поздно все образуется.
        Они выбрались из города уже ближе к рассвету. Мама и дочка пристроились в здании бывшего поста ДПС, закрыв все, что можно было закрыть. Алиса не помнила, как заснула, а вот как проснулась помнила очень хорошо. Лучше бы наоборот, потому что проснулась она совсем в другом мире. В этом мире ничего не бывает хорошо, о чем рассказал пинок в живот и крепкая мужская рука, которая схватила ее за волосы.
        Их с мамой увезли в какое-то поселение. Там собралось очень много мужчин и очень мало еды. Точнее, еды было мало у нее и остальных детей, которых держали взаперти в огромных подвальных ангарах. Целыми днями Алиса работала. Одно время они копали землю в поле, потом стирали вещи и таскали воду, а последнее время из ангаров их даже не выпускали, заставляя прямо там разделывать животных и готовить мясо. Маму она уже очень давно не видела, но понимала, что ничего хорошего с ней не случилось, иначе та бы ее давно забрала.
        Так как сил ей не хватало, девочка все чаще не справлялась с разделкой туши, так что ее и еще нескольких детей привезли сюда на продажу.
        - Теперь мне нужно будет работать на вас?
        Не знаю, что было на душе у Воланда. Я в этот момент представлял, как отрываю работорговцам ноги и заставляю их соревноваться друг с другом в скорости, чтобы они на себе почувствовали, каково это, когда сильный ни во что не ставит твою жизнь.
        Думаю, что еще недавно я бы сразу же собрался в путь, чтобы воплотить желание в жизнь, но последние события что-то поменяли внутри. Вместо этого я подробно расспросил девочку, где именно они остановились. Точных указаний получить не удалось, но в округе не так уж и много пустующих двухэтажных кирпичных домов, где можно поселиться. Потом я уложил Алису спать, оставил Воланда ее охранять и пошел к Смотрителю, желая выяснить, какая мера пресечения будет достаточна для работорговцев.
        Оказалось, что никакая. Потому что. Ну, то есть сначала он вообще не хотел со мной этого обсуждать. Дела у него значит. Я не отставал и несмотря на напускное недовольство, мне все сильнее казалось, что ему самому хочется мне что-то рассказать. Хочется, но вот не может. Максимум чего я добился - это признания, что Смотритель не может далеко отходить от Колизея, который официально объявлен безопасной зоной и которую, зону то есть, он обеспечивает.
        Я в этот момент немного офигел.
        - То есть, стоило вывести Ноя за эти дурацкие стены, вынести ему там мозги и ко мне никаких претензий?
        - Ну, сразу за стенами я, конечно, смогу почувствовать, но общий смысл ты уловил.
        Вот это был удар. Хотелось кричать, ломать что-нибудь… сдержался.
        - Тогда можно я возьму пару дней отдыха от заданий? Мне нужно кое-куда сходить.
        Смотритель хмыкнул, а потом вдруг строго на меня посмотрел и спросил - А что с людьми делать думаешь? Сейчас, как-бы плохо не было, одна группа защищает другую от монстров, что ходят по улицам. Что будет с рабами, если работорговцы просто исчезнут?
        Вопрос был серьезный, и я крепко задумался. Какая-то идея крутилась в голове, но Смотритель все сбил со словами - Кстати, ты справился с птицами?
        - Да, как раз вернулся, когда эти на меня выскочили.
        - Ясно. Иди, подумай.
        Ну, нашим проще, если идея стоящая - она вернется, а если нет, то и беспокоиться не о чем. Я постарался воплотить в мыслях образ Луны и отправил ей сигнал. Кошка скоро будет рядом со мной. Активировав ауру незаметности, побежал к дому, где остановились работорговцы. Самое время продолжить наше общение.
        Ничего не могу сказать - хорошо ребята устроились. Есть у них и наблюдатель, и несколько секретов, да и сами не шумят особо. Чувствуется опыт, по другому у нас не выживешь. Правда, не пляшут их ловушки против специализации вора. Мало того, что все три растяжки система мне доброжелательно подсветила, так после того, как я их аккуратно снял и положил в рюкзак, увеличила на единицу навык ловушек.
        Походил я у них там под аурой, только один беспокойно заозирался. Восемь здоровых мужиков третьего - четвертого уровня, включая часового. Еще было трое мальчишек, причем двое из них мои знакомые и сейчас они рассказывали старшему как подло их избил чужой игрок, забрав при этом рабыню. Я даже заслушался:
        - Мы почти поймали ее, отец. Если бы не этот мужик…
        - Это он сделал?
        Какой строгий голос. Все взрослые одеты в камуфляж, вооружены автоматами и ножами. Пятерка рабов, никого старше 12 лет я там не заметил, сидят в углу, связанные друг с другом, их охраняет единственный здоровый подросток с ножом. Четверо мужчин контролируют окна, трое за столом опрашивают молодых гопников.
        - Он, падла! Сзади посмотришь - не человек вовсе, зверь огромный. Так, вроде лет 20 -25, ничего особенного. Скорее всего у него какой-то артефакт от этого их Смотрителя.
        - А уровень?
        - Так мы сначала и не посмотрели, а потом уже не до этого…
        - Идиоты! Как вы вообще упустили девку?
        Ладно, надоело мне их слушать, самое время поучаствовать в разговоре. Только зрителей слишком много, мне столько не нужно, да и отношение к этим людям у меня, после рассказа девочки, было немногим лучше чем к зомби. Или даже наоборот - хуже, те хоть не понимают, что творят, а этим… Решившись, беру нож и начинаю вырезать тех, кто смотрит за окнами. Все настолько увлеклись выяснением отношений, что я уже был рядом с четвертым, когда они почувствовали неладное.
        Ну вот, дернулся, теперь всю одежду себе испачкает, неаккуратно получилось. Перехватываю нож для броска и поворачиваюсь к людям за столом. Пожалуй, можно поговорить, вдруг получится узнать что-нибудь полезное.
        - Я слышал, ко мне есть вопросы?
        Намеренно замедляюсь, чтобы они могли рассмотреть, кто к ним пришел.
        - Кто ты?
        - Человек прохожий. Не нравятся мне работорговцы, по личным причинам. Вот и стараюсь их перевоспитывать по возможности.
        - Что за чушь ты несешь? Да ты хоть знаешь…
        - В этом все и дело! Расскажи-ка мне кто вы такие и где находитесь? Ребенок так и не смог нормально рассказать.
        Ну вот, кажется сломался шаблон. А куда это мы руку тянем? Не нужно так делать! Нож вылетает будто сам собой, пронзая голову мужика справа, а я в три быстрых шага подхожу к столу и бью пальцами по глазам главного. Пусть поорет, мне он живой дальше все равно не нужен.
        - Ладно, ладно, не расстраивайся так. Пойми, сейчас мне нужен только один из вас. Не заговоришь, можно будет отрезать от тебя по кусочку, пока не заговорит кто-нибудь другой.
        Что тут сказать, он заговорил. Не сразу, но в итоге все они перебивали друг друга, лишь бы первыми сказать что-нибудь от себя. Когда информация стала повторяться - прекратил их страдания и получив причитающийся опыт, развязал детей. Теперь, прежде чем снова отправиться в гости, нужно их куда-нибудь пристроить.
        К счастью, с этим вопросом особенно заморачиваться не пришлось - Воланд пообещал, что пару дней он за детьми присмотрит. Да, пришлось сказать, что у меня есть план, но ведь это не совсем ложь, верно?
        Бывший дом Ноя, который состоял из одной большой комнаты и ванной с туалетом, теперь напоминал детский сад для бедных. Уходя, я посмеивался над наивностью парня, который еще даже не догадывался на что согласился. Это сейчас все эти дети перепуганы и не смеют лишнего слова сказать. Думаю, уже сегодня к вечеру они освоятся и тогда дядя Воланд проклянет день, когда ему показалось, что справиться с бандой работорговцев проще.
        Я в это время бежал. Во-первых, при разговоре с Серегой узнал, что километре на 10 -15 бега можно открыть навык атлетики, который не только снижает затраты энергии, но и незначительно увеличивает скорость. Во-вторых, альтернативой бегу были либо велосипеды, либо лошади, из-за повсеместных пробок заводить машину бессмысленно, так вот, первого я не нашел, а со вторыми у нас нейтралитет. Я не трогаю их, они не трогают меня, все счастливы.
        По моему мнению, впереди ожидалась бойня, потому что различного сброда было под несколько сотен, причем почти сто человек имело как минимум третий уровень. Руководили всем этим сообществом двое - Крис и Ким. У них, скорее всего четвертый. Справлюсь и один, с моей ловкостью они и не заметят как буду убивать их по очереди. Никаких сожалений по поводу человеческой жизни у меня как-то не осталось, даже не знаю с каких пор. Даже страшно представить, в какое чудовище я в итоге могу превратиться с таким подходом. Однако, после Ноя, любой работорговец представлялся мне такой мразью, которой нет места в новом мире. В любом случае, недавняя стычка настроила на расслабленное отношение, за что я в итоге и поплатился.
        Как я узнал гораздо позже, эти ребята использовали для своих нужд какое-то животноводческое хозяйство по типу колхоза. Судя по всему, местные куры, коровы и свиньи также претерпели изменения, но люди не только смогли справиться с неожиданной угрозой, они еще и хорошо прокачались, при этом, мясо с монстров они переработали на всевозможные колбасы и консервы, обеспечив себя едой на долгое время. Но главным было “прокачались”. Именно здесь жил третий человек, получивший специализацию и, к моему сожалению, его класс специализировался на высоком восприятии.
        Атлетику так и не открыл, обидно. Вот мы с Луной спокойно подходим к трехметровому забору, который огораживает территорию работорговцев. А вот мне будто-бы кувалдой по голове ударили, из-за чего пришлось резко поменять положение на горизонтальное. Тридцать очков жизни как небывало! Спасибо высокой выносливости, что живой, как говориться. Благо откинуло меня сильно в сторону, так что теперь от стрелка меня скрывал мусорный контейнер. Рассмотрел свой капюшон а-ля голова крысы-гиганта - пуля застряла в глазном отверстии, как бы глупо это не звучало, но именно там были особо укрепленные части, ведь изначально хрупкая часть черепа была специально усилена пластиной из непонятного серебристого металла. Вот и вторая причина того, что я все еще тут, а значит и шлему спасибо, мне не сложно.
        С такими бредовыми мыслями отползал все ближе к какому-то бараку. На месте снайпера я бы обязательно отправил кого-нибудь добить раненого, ведь опыта ему не досталось. Кошка уже внутри и я чувствую, что помещение свободно. Как вокруг чудесно много теней!
        Проведать меня пришли минут через десять, так что при желании я даже с одной ногой успел куда-нибудь отползти, но ребята все равно особенно не скрывались, обсуждая задание.
        - Глянь, тут и правда кто-то был!
        - Да, вижу следы. Человек и кошка, блять. Вот тут упал и пополз к бараку… хм, странно, что крови нет, Ким ведь точно попал.
        - Да бронированный кто-то, ты осторожнее давай.
        Ну, а вот и гости ко мне пожаловали. Тени давно укутали меня, так что взгляды мужиков проходили мимо, совершенно не обращая внимания на совсем даже не маленький силуэт в одном из углов. Четверо людей одетых в камуфляжные костюмы для охоты и рыбалки. Хорошо защищают от комаров и дождя, но вот холодное оружие совершенно не держат, у всех в руках автоматы, а на поясе ножи, хотя, грозно они все равно не выглядят. Я медленно рассматриваю их, 2 -3 уровень, видимо это патруль, который не жалко. С виду вооружены хорошо, но кто его разберет, стреляют ли эти автоматы и на каком из сайтов алиэкспресса были заказаны ножи.
        - Странно, следы обрываются, фонарик включи кто-нибудь.
        Ох, серьезные ребята. Пожалуй не буду их трогать, а спокойно двинусь на выход. С ними внутрь и попаду. Подождал на свежем воздухе, а когда они двинулись обратно, по стеночке и с активированным навыком двинулся за ними. К счастью, сейчас я мог позволить себе минут 12 непрерывного использования навыка, а с учетом того, что в одном из кармашков лежало зелье на восполнение маны - принял решение не экономить. Посмотрю, что это за снайпер такой, а потом уже разберусь с остальными.
        До ворот мы дошли спокойно, а вот на входе произошла неожиданная заминка. Несчастных патрульных начали допрашивать на входе. Причем суть разговора мне категорически не нравилась.
        - Вы нашли его?
        О, вот этот голос - хриплый, властный, вызывает некоторое уважение. Посмотрим не ошибочное ли это впечатление.
        - Там никого нет, Крис. Мы все осмотрели. По следам видно, что ты попал и кто-то пополз в сарай, но после он будто исчезает. Мы осмотрели все с фонариками, но так ничего и не нашли. Видимо как-то ушел.
        - Ясно. Заходите.
        Ворота отъехали в сторону, и я на ускорении буквально вкатился внутрь перед основной группой. Сомневаюсь, что кто-нибудь ожидал от меня такого. Осматриваюсь и тут же захожу в одну из комнат. Здесь какой-то пропускной пункт, я слышу как горе-вояки повторяют свою историю и выслушивают смешки своих товарищей. Все это время жду когда они уже расслабятся и займуться своими делами, чтобы спокойно разобраться с главными акционерами.
        Наконец, я оказался во внутренних помещениях и рассматриваю, как несколько десятков человек возделывают теплицы. В них пока ничего, но не пройдет и нескольких месяцев… а, ну да, не пройдет, конечно, все мы попадем в какой-то другой мир, в котором сольется наше и не наше. Как-то так. Иногда мне кажется, для человека с невероятно высоким интеллектом я рассуждаю недостаточно аргументировано. Ладно, это стресс, наверное. Иду дальше. А вот тут консервный завод, но никого нет, видимо с мясом сейчас и так все в порядке.
        Скрываясь в тени, удается обойти почти везде, разве что пока не стал спускаться к детям в подвал, ну и этого снайпера до сих пор не нашел. А вообще, мне это место нравится, система охраны на уровне, запас еды и бензина, много оружия на складах, есть даже парочка пулеметов! Похоже, эти ребята ограбили военную часть, а может даже и не одну.
        Когда с осмотром было покончено, на улице уже стемнело, а мне казалось, что почти половину базы я знаю по имени, а остальных просто несколько раз встречал. Решил, что нужно ограничить им доступ к оружию, а потому сначала запер все двери, а потом воровал все попадающиеся мне под руку ключи. Постепенно вошел во вкус и начал также забирать все оружие, что находил у людей. Чаще всего, пропажу они замечали довольно быстро, но вот говорить кому-либо о своих проблемах боялись, видимо за оружие они перед кем-то отвечали, а потому отправлялись на поиски.
        Хотя я и успел уже облазить тут все, времени, благодаря моей скорости, прошло совсем немного - точно меньше часа, хотя сказать точно сложно.
        Вскоре кто-то обратил внимание на то, что кроме оружия у них также нет и ключей, так что среди людей вспыхнула паника, причем они даже нашли какого-то мужика, которого во всем обвинили, но вот добиться от него ответа, куда тот дел украденное так и не смогли.
        Вся толпа собралась в столовой и внимательно просматривая каждого вошедшего, я вдруг понимаю, наконец, в какой ситуации оказался. Да, благодаря тренировкам, множеству достижений и мультиклассу можно считать себя самым сильным из всех здесь присутствующих. Но их ведь очень много! Да, моя идиотская выходка с оружием внесет некий беспорядок, однако почти у каждого из них есть какая-нибудь способность. Наверняка найдется и что-нибудь подходящее в данном случае. Вот тогда толпа под сотню человек вполне может запинать одного замечательного меня.
        Поэтому, не дожидаясь до чего они в итоге договорятся, бегу к запертым мной оружейным. Именно туда они всей толпой потом попрутся и именно там их нужно максимально проредить. Еще минут сорок я носился по базе, устанавливая различные западни. Спонсорами сегодняшних ловушек были сами работорговцы, так как у них обнаружилось целых четыре ящика с разрывными гранатами.
        В итоге, усталый как собака, но жутко довольный собой вернулся в столовую. Тут стало еще больше народа и настроение толпы было… скажем так, было очень шумно. Каждый кричал что-то свое, но никто не слушал других и казалось, что вся эта вакханалия может продолжаться вечно. Пока меня не было, тут похоже даже успели подраться, многие выглядели помятыми, а одного мужика толпа похоже вовсе затоптала насмерть. Сначала я сидел на одном из шкафов, но несколько человек хотело также сюда забраться, так что пришлось их немного убить, скидывая прямо в толпу. Никто, кстати, внимания на них не обратил, благо умирали они молча и быстро, а оказавшись внизу были довольно быстро затоптаны товарищами. В итоге пришлось перебраться на трубу под потолком, тут, кстати, был даже выход в вентиляцию, так что, немного подумав, туда и забрался. Чудно работать в таких условиях. Вновь появилось чувство уверенности и силы. Захотелось достать мечи и пойти кромсать их направо и налево. переборол себя, удобно лег в трубе, активировал Уйти в тень и наблюдал как люди выясняют отношение. Мне нравится.
        Вот в этот момент народу и явилось руководство - тот самый снайпер Ким с товарищем, над которым я, с некоторым усилием, прочитал имя Крис.
        Братья может? А вот их уровень меня удивил - и тот и другой уже добрались до пятого, так что информация Смотрителя устарела. А они не торопились, похоже сначала пытались решить между собой, что делать.
        - Что происходит?
        О, это как раз Крис. К нему в кабинет я залез в последнюю очередь, благо в тот момент хозяин помещения куда-то вышел, оставив одного скучающего охранника, который все время, что я шарил в столе и шкафу - грустно смотрел в окно и вздыхал. Пока взламывал замки в различных шкатулках и столе - поднял на единичку взлом, а за всю свою авантюру на 3 увеличил скрытность.
        Из толпы выскочил мужичок в майке и запричитал - Крис, непонятки творятся какие-то! Ни у кого ни одного ключа нет, мы уже все перерыли - пусто. Еще оружие исчезло, вещи некоторые! Мы к оружейным - а все закрыто, куда часовые исчезли неизвестно. Падлой буду, не при делах!
        Крис переглянулся со своим спутником, а потом медленно осмотрел все вокруг, причем Ким вертел головой вообще постоянно, как вошел. На них я стараюсь не смотреть - опытный человек взгляд почувствует, но чтобы следить и периферийного зрения хватает. Другое дело, что найти меня у них все равно не получится. Кроме ауры и навыка, при них я еще и умение использовал, так что не найдут они меня.
        Вот Ким вдруг молниеносным движение достает пистолет и четыре раза стреляет. Два раза над шкафом, где я сидел вначале, одна пуля пролетает над трубой и еще одна проносится прямо над моей головой. Ох, как адреналин-то подскочил! Однако мне кажется, стрелял он скорее наугад, просто проверяя места, где может скрываться невидимка.
        Действительно, Крис о чем-то тихо (даже я не услышал, а ведь обычно при желании и благодаря высокому восприятию, могу услышать даже то, о чем люди сами себе под нос шепчут) сказал стрелку, а потом уже выдал ЦУ всей толпе.
        - Так, среди нас враг, скорее всего какой-нибудь невидимка. Слушайте команду, двери в оружейные ломаем, готовимся к бою, занять центральные позиции, проверить рабов, начать планомерное прочесывание территории. Связь держим по рации, всем взять фонарики и просветить каждый, мать его, угол. Где имбицилы, что последними ходили проверять периметр?
        Толпа заволновалась, а потом вперед вытолкнули знакомую мне команду.
        - Мы тут, босс,  - Незадачливые работорговцы переминались с ноги на ногу, видно было, что боятся, но группа находилась тут в полном составе.
        - Вы мрази эту гниду впустили, вот вы первые и бегите. Фонарики в зубы и чтобы всю базу мне перерыли, пока не найдете его, ясно? Кто находит, сообщает по рации и только тогда может сдохнуть. Поняли, бля? Все, побежали, побежали! Это не учение, вашу мать!
        Вот, что я называю - разогнать толпу! Еще недавно казалось, перебьют друг друга, а теперь вполне себе организовано выходят в коридор. Мои знакомые, естественно, первыми. Проходит минут пять и в столовой остаются только двое. Вот теперь мне удается услышать о чем они говорят.
        - Как думаешь, где он?
        - Все зависит от характеристик, я чувствую присутствие чужого, но не понимаю где он. С фонариками - нормально придумал. Пойду на крышу, когда его спугнут - пристрелю.
        - Хорошо. Рацию не забудь. Я пойду в кабинет, оттуда буду вас координировать.
        Кивнув друг другу, они пошли на выход, а я улыбнулся. Вот теперь мне понятно, как нужно действовать.
        Дальше было даже не интересно. Крис умер с рацией в руке, ему только что сообщили о уже втором случае взрыва и он хотел приказать другим группам остановиться. Ну, я отрубил ему голову, так что он тоже не виноват.
        Ким оказался более сообразительным, он мало того, что оставил несколько ловушек для меня, так еще и свою позицию окружил какими-то шторами. В любом случае, заходить к нему я не стал, а выглянув из-за угла, запустил три волшебные стрелы. Стрел получилось шесть, каждая наносила по 11 урона. Даже меня такая атака убила-бы, а что уж говорить о снайпере с раскачкой на восприятие и ловкость.
        Далее разбирался с группами, что разбрелись по зданию. Мана у меня закончилась, но справлялся и обычными железками. Оставшись без руководства, противники еще не подозревали об этом, они уже знатно пострадали от моих ловушек и теперь разделились сразу на четыре новые группы. Мертвые, таких к сожалению было не много. Тяжело раненые, вот тут лучше, сразу два десятка остались либо без рук, либо без ног. Легко раненые, кому пришлось ухаживать за группой № 2. Те, кто шли позади и не пострадали. Вот им и пришлось в итоге выламывать двери в оружейные, что получалось далеко не с первого раза.
        Как не грустно это признавать, а убивать людей очень выгодно. За эту акцию я получил почти шесть тысяч опыта, которые разлетелись на три части и новое достижение - Убийца. Оказывается, такое количество народа в нашем кластере за раз еще никто не убивал. Из людей, конечно. Достижение оказалось сомнительным, с одной стороны благодаря нему на меня вновь обратила внимание Тьма, и я получил новую ауру, на этот раз ужаса, благодаря чему теперь мог пугать человеков на расстоянии в 6,5 метров:
        Аура ужаса - активируемая аура, которая распространяет вокруг вас волны ужаса для всех представителей вашего вида. Радиус воздействия - 0,5X+Y метров, где X = Сила, Y = Сила Воли. Затраты: 3 эн. = волна.
        А с другой, у меня испортились отношения со всей стражей на 3 пункта. Не знаю, кто это такие, да и 3 пункта - это насколько плохо? Но решил относиться к вопросу философски, пока не могу ничего изменить - не буду об этом переживать. Пугать людей без нужды не хотелось, а потому сперва я собрал все трупы в одном месте и только тогда открыл двери в помещение к рабам.
        Да уж, все примерно так, как я себе представлял. О, а тут у нас безбилетники…
        - Стой сука! Стой или я перестреляю тут всех!
        Похоже, это тот самый парень, что побежал “проверить” живой товар. Учитывая, что штаны он так и не надел, можно догадаться как он их проверял. Зато сейчас грозный такой, стоит в трусах и с автоматом, причем целится не в меня, а в группу детей. Ладно, для этих целей у меня как раз есть нож. Не останавливаюсь, а наоборот, начинаю действовать на полной скорости. Короткий взмах, полет, звук одного упавшего тела.
        Ну вот и все. Передо мной порядка семидесяти детей. Никто ничего не говорит, все просто смотрят с вопросом в глазах. Да ну к черту, не нанимался я детей успокаивать, нужно срочно искать их матерей и делегировать, делегировать и еще раз…
        - Ждите здесь.
        Ну вот, коротко, загадочно, вызывает уважение. А автомат я пока заберу, не нужно чтобы у кого-нибудь одного оказалось оружие, мало ли какие тут отношения между детьми. Как говорится, автоматы - детям не игрушка, чтобы они по этому поводу не думали.
        Поднимаюсь на третий этаж, тут раньше всегда была охрана, но я их немного поубивал, и ключами открываю дверь. Ох и огромная же она, похоже за этой дверью отличная звукоизоляция, по крайней мере ее ширина… хорошо, что я не попробовал ее выбить, потом было-бы жалко испорченную вещь. Скрываюсь в тени и быстро прохожу все помещение, высматривая кто чем занимается.
        Сюда проверка так и не дошла, так что женщины даже не догадывались, что власть опять поменялась. Хотя, сказать, что у них тут безудержное веселье тоже нельзя. Большая часть женщин, а тут как на подбор были только женщины, причем молодые и симпатичные, просто лежали на каких-то матрасах. Некоторые были пристегнуты наручниками к батарее, другие связаны или подвешены вниз головой. Одежды либо не было совсем, либо были какие-то лохмотья, почти ничего не закрывающие. В общем, издевались над ними как хотели, даже жалко, что уже всех убил, с удовольствием бы сделал это несколько более жестоко.
        В итоге, сначала так же незаметно ушел, перебрал все шкафы в здании и собрал всю найденную одежду. Тогда же выпил зелье и частично восстановил ману.
        Всего пришлось сделать три ходки, чтобы перетащить все наверх, но оно того стоило. Появился и так же молча начал всех освобождать. Развязав - давал что-нибудь из одежды. Сначала те, кто это видел просто глазели на меня или даже отворачивались и уходили. Однако все изменилось, когда пришла местная мамочка - Крошка Мэри второго уровня. Сама она тоже была ничего, хотя и чрезмерно крупная на мой вкус, но здесь, получив крошечку власти, ей не хотелось допускать каких бы то ни было изменений.
        - Ты кто такой будешь? Откуда шмотки? Мне все это давай!
        Неприятный голос, однако пока что я не реагирую на нее, а просто развязываю очередную девушку. Возмутившись тем, что ей не оказывают должного внимания, местная принцесса подошла ко мне и решила стимулировать наше общение пинком мне в бок. Терпеть этого я не собирался, а потому без затей сломал ей ногу. Даже не открытый перелом, но этого все равно хватило, чтобы девушка упала на пол и запричитала о том, что мы с ней не знакомы и Крис меня убьет. Увидев, что на нас обратили внимание и уже почти все собрались вокруг, заговорил.
        - Крис меня не убьет, потому как мертв. Да и все остальные, разве что кто-то уехал… в общем убил я всех. Детей сверху освободил, кто хочет - берите своих и можете уходить. Кто захочет, может остаться со мной. Возьму на себя опеку над вашими детьми, буду защищать и научу защищаться самим, но взамен потребую беспрекословного подчинение, подкрепленное клятвой. Единственное условие - нулевой уровень. Все, кто свободен - помогите развязать остальных. Кто уже сейчас решил остаться со мной?
        - Я!
        Совсем юная девушка, я бы не дал ей и 16, именно ее я только что отвязал.
        - Отлично. Иди к детям первой и следи, чтобы никто не забрал чужого ребенка. Вот,  - дал ей автомат,  - стреляй без раздумий.
        Схватив автомат так, будто ей казалось, что его тут же отнимут, она быстро надела штаны и какую-то кофту, побежав к выходу. Девушки зашевелились. Некоторые спорили между собой, стоит мне доверять или все мужики козлы. Некоторые и правда побежали развязывать остальных и этих я отметил отдельно. Некоторые начали причитать и закидывать меня вопросами из разряда - как я всех убил, почему я всех убил и так далее.
        Наконец, убедившись, что от меня ничего большего не добьешься, получившие от меня по паре вещей либо отправлялись к детям, либо уходили в закат, либо ждали в одном углу, видимо решив присоединиться. Как же я ошибался! Все началось с того, что шмоток, которых сначала девать было некуда, оставалось все меньше. Поэтому в одни руки доставалось уже только одна-две вещи. Девушки стали возмущаться, однако я прикрикнул на них, что сейчас вообще перестану заниматься благотворительностью. Помогло. А вот потом вернулись те, кто уходил к детям. Также вернулась моя первая последовательница с автоматом, заявив, что все дети тут, разве что одна мамаша схватила свою дочку и куда-то ее утащила. Все остальные женщины с детьми понимали, что шансов выжить в одиночку у них нет и потому готовы были рискнуть и довериться мне. Ну, постараюсь их не подвести, к тому же у меня на них появились большие планы.
        И вот тут активизировались те из женщин, что с самого начала отошли в сторону. Я думал, что таким образом они показывают свою лояльность и потому не сразу понял, что мне говорят.
        - … даш нам оружие и проводишь до ближайшего цивилизованного поселения. Сам понимаешь, в противном случае мы расскажем о тебе такое… да я лично буду на каждом углу кричать, как ты сначала убил моих детей и мужа, а потом неделю носиловал, заставляя…
        Вот почему так, интересно, стоит помочь людям, как они решают, что теперь могут безнаказанно творить все, что им заблагорассудится? Ладно, все равно нужно поэкспериментировать.
        - Я понял.  - говорю, а сам неуловимым движением вскакиваю со стула и отвешиваю ей пощечину. Не рассчитал немного, шейные позвонки девушки хрустят и голова поворачивается на 270 градусов. Ох, как нехорошо получилось. Ладно, теперь можно и поговорить.
        - Хорошо, что вы рассказали об этом. Сейчас у вас тоже будет выбор - вы поклянетесь никогда не вредить мне ни словом, ни делом, ни бездействием и вот тогда уже пойдете на все четыре стороны. Либо быстро умрете, рисковать я не намерен. Советую идти воооон туда,  - показал рукой в направлении Колизея,  - Ближайшее крупное поселение на стадионе, не потеряетесь.
        - Итак, кто выбирает клятву? Если кто откажется в процессе, убью с особой жестокостью!
        Клятву выбрали все, так что теперь нужно было придумать как все осуществить. Конечно, можно и оставить в виде обычных слов, на кого-нибудь подействует, вот только я решил поделиться своим главным секретом, а потому не мог допустить, чтобы о нем узнал кто-то лишний. Думаю, тут мне поможет специализация мага, ведь я давно уже заметил, что при совершении почти любых действий, люди тревожат энергетические каналы вокруг себя. Вот и попробую это дело усилить!
        Оговариваю с ними текст и делаю несколько уточнений,  - кроме сказанного ранее, необходимо упомянуть зарегистрированное в профиле имя, назвать меня Вороном и поклясться именем Тьмы, не темнотой, а именно первоосновой, пообещав той свою душу, если клятва будет нарушена. Это условие, кстати, женщин сильно испугало, но никто из них так и не посмел отказываться.
        Хотелось принять клятву сразу у всех, чтобы побыстрее с ними распрощаться, но в итоге решил больше внимания уделить ритуалу, а таким образом нужно было внимательно следить за каждой из них, поэтому пришлось выслушивать каждую девушку по отдельности, постепенно вливая в их энергетические каналы ману, а после и постепенно увеличивая напор.
        Когда первая из женщин начала говорить, я сначала даже засомневался, получится ли что-нибудь? Но по мере произношения слов, напряжение вокруг возрастало, сама женщина часто останавливалась, будто прислушиваясь к чему-то, а вот стоящие вокруг нее люди смотрели на представление с животным ужасом, причем непонятно на что он был направлен - на сам ритуал, меня или свою судьбу, приведшую их в столь неблагоприятную ситуацию.
        - Я, Оленко, клянусь именем Тьмы, что никогда, ни словом ни делом, ни делом ни бездействием, не причиню вреда Ворону.
        Вокруг нее будто собиралась сама тьма, пронзая фигуру девушки и будто растворяя ее. Особенно это было заметно, когда та переставала произносить слова, смотря невидящими глазами в пустоту. Благо, клятву никак нельзя было назвать длинной и даже со всеми остановками, ей все же удалось закончить.
        После этого некоторое время стояла тишина.
        Лично я смотрел на 14 женщин, что вскоре повторят судьбу первой и читал сообщения, которые высыпались после произнесения клятвы. Нельзя сказать, что даже не рассчитывал на подобное, мало того, ужас ситуации тоже был мне понятен, но даже несмотря на это - все равно приятно:
        Вы создали новый ритуал, призвав в свидетели одну из первооснов. Как бы самонадеянны вы не были, но ритуал прошел удачно, навсегда изменив вас. Мудрость +0,5. Ритуал сохранен.
        Кроме увеличившейся маны, я вдруг понял, что теперь помню слова клятвы наизусть и смогу произнести их даже разбуженный в четыре утра. Но это был только первый из упавших на меня пряников:
        Вы сделали приятное своему покровителю, подарив возможность заполучить душу разумного существа. Именно души являются источником силы богов, хотя они, в отличии от демонов, и научились обходиться и энергией веры. Тьма смотрит на вас с симпатией. Повторите свой подарок не менее десяти раз и можете рассчитывать на ответный дар. Классовое умение Уйти в тень повышено до второго уровня.
        Группа с детьми, которые должны были принести уже совсем другую клятву, молчали, но я чувствовал, что сейчас они совершенно ошарашены и не понимают как жить дальше. С ними обязательно нужно будет провести беседу до клятвы, потому что отношения, построенные на страхе, всегда заканчиваются плохо. Нет, я объясню им, что собираюсь передать ценное знание и не хочу, чтобы оно досталось тем, кому я не могу доверять. Интуиция подсказывала, что секреты развития - это тайна которую нужно хранить всеми силами.
        Ну, а остальные ждали, что скажет наш естествоиспытатель в юбке. Ну, то есть она без юбки сейчас, но вы поняли. Девушка медленно осмотрела себя, будто проверяя, не пропала ли какая-нибудь важная часть? Потом посмотрела на остальных, собираясь с силами, а потом сказала вполне внятно:
        - Все в порядке. Богиня разговаривала со мной в те моменты, когда я останавливалась. Скажите клятву быстро и вообще почти ничего не почувствуете. Но это все правда. Если я посмею навредить… Ворону… моя душа станет… меня съедят. Саму суть.
        Потом она посмотрела на меня и добавила,  - Я уйду как можно дальше от тебя и мы никогда не встретимся.
        Что мне оставалось, кивнуть, извиниться, проигнорировать? Кивнул. Уйдет и уйдет, мне дела до нее нет. Перевел взгляд на остальных и поторопил, мана потраченная на ритуал восстановилась почти на половину, так что на всех придется потратить разве что одно зелье, зато быстрее закончим.
        Бывшие пленницы подходили одна за другой и оттарабанивали клятву за десяток секунд, вызывая лишь небольшое потемнение вокруг себя. После второй и третьей мне так и не пришло никакого сообщения, так что я начал беспокоиться, но решил подождать до десятой - вдруг ответ придет тогда? После десятой девушки система все также молчала, а так как осталось всего четыре человека и для квеста этого все равно не хватит, я решил уж закончить как есть. Однако стоило последней девушке договорить, как стало понятно, что Тьма просто решила расплатиться разом за все и, черт возьми, она не поскупилась:
        Вы сделали приятное своему покровителю, подарив возможность заполучить пятнадцать разумных сущест. Тьма довольна вами. Выберете награду: возвращение всех потерянных умений с сохранением прогресса, но отношение с Тьмой вернуться к равнодушию или возвращение одного умения с сохранением прогресса и благодарность одной из Первостихий. Сделайте выбор за 5, 4, 3…
        Тут и думать нечего, разочаровывать эту дамочку мне почему-то не хочется. Концентрируюсь на втором варианте и замираю на миг. Что выбрать? Из самых классных, чего вот прям не хватает, это Улыбка Фортуны и
        Целебная тьма, причем вторая была уже на 4-ом уровне. Хил или удача? Очень хочется взять удачу, ведь сейчас это будет уже больше 10 в характеристике! 10! Да можно будет в Смотрителя из пистолета выстрелить - наверняка по какой-то невероятной случайности попаду. Эх, но выберу я все же хил, потому как зелий у меня почти нет, а заклинание на своем уровне восстанавливает целых 44 очка жизни, то есть почти все, что у меня есть. Делаю мысленный выбор и чувствую, что снова могу лечить. Приятно.
        Первый отряд девушек ушел не оборачиваясь. Я же повернулся к тем, кто решил остаться:
        - А сейчас нам нужно будет поговорить. Думаю, вы сейчас мало что понимаете, очень боитесь и надеетесь, что все разрешится само-собой. Так вот, не разрешится. Пока вы слабые - все вокруг будут стараться вас использовать. Ушли одни работорговцы, появятся другие. Пока у вас не будет силы, пока вы остаётесь жертвами - ничего хорошего не будет!
        Перевел дух, смотря на стоящих передо мной людей - девушки от 16 до 25 лет и совсем дети - мальчики и девочки, от 5 до 9. Как же они отчаялись. Глаза, которые начали разгораться, когда я снимал с них оковы, опять потухли, в них нет ни искры надежды, а значит пора ее разжечь.
        - Я дам вам силу, точнее, объясню где ее взять! Сделаю вас такими сильными, что ни один работорговец не посмеет напасть. Самыми сильными людьми, по крайней мере на этом гексагоне.
        Вот, вижу как взгляд детей меняется. Девушки их обнимающие еще ничего не поняли, им кажется немыслимым, что они или, тем более дети, могут стать сильнее взрослых мужчин. А вот для детей тут ничего такого нет, они вполне допускают, что существуют секретные методики, благодаря которым они внезапно получат могущество.
        - Но я не хочу, чтобы с моей помощью вы превратились в очередную банду и именно поэтому я требую от вас клятву!
        О, вот тут разрыв шаблона, потому что требовать “такую” клятву за “такую” силу - это вполне честная сделка. Возможно. Но дети смотрят уже без прежнего страха, а значит мне нужно добавить еще немного.
        - Чтобы вы лучше поняли мои намерения, расскажу о себе. Недавно меня, как и вас, взяли в рабство. Я сумел дать отпор, но оказался не готов к заклинанию подчинения и потому поплатился свободой. Позже получилось убить хозяина, но увы, не повезло, теперь, после повышения уровня, меня ждет очередное заключение. Есть надежда, что не надолго. Пока буду отсутствовать, с вами останется мой друг, он и поможет, в случае чего, но и вы должны будете защитить его, благо времени должно хватить.
        А вот теперь с надеждой смотрели уже все, ведь пусть и не так как они надеялись, но я подарил им какую-то определенность, нарисовал конкретную модель мира, в которой они, выполняя вполне понятные требования, смогут жить.
        Дальше все пошло как-то проще, клятва в этот раз была другой, пришлось и добавить и изменить, так души мы теперь не касались, ограничившись жизнью, но и требования включали в себя подчинение приказам и запрет на разглашение информации. Однако самым кардинальным было то, что в ответ я также пообещал защищать их по мере своих сил, заботиться и помогать развиваться.
        Тьма такую ерунду посещать не пожелала, однако клятву засвидетельствовала, это я чувствовал. Закончить со всеми не смог - мана закончилась, даже ее регенерация приостановилась, намекая, что с меня на сегодня хватит. Хорошо хоть успел взять клятву со всех взрослых и большинства детей, оставалось всего три паренька и одна девочка, которым я пообещал все доделать завтра. Когда с этим было закончено, я посоветовал им найти себе одежду и убраться тут, а сам нашел пустую комнату и уснул. Вся эта передача маны жутко выматывает, так что под конец ритуала я не особенно соображал, что делаю, действуя себя на автопилоте. К счастью, эта еще в студенчество полученная способность не подвела и на этот раз.
        Интерлюдия - Бар в Колизее (за пару дней до)
        Дверь бара распахивается, впуская внутрь неприметную фигуру. На нового посетителя никто не обращает внимания, может из-за густого табачного дыма, которым было пропитано все помещение, или потому, что взгляд завсегдатаев будто не задерживается на госте, соскальзывая на что угодно, только не на этого парня. А может дело в том, что появился он тут далеко не в первый раз и сам уже давно считался местным.
        Темная плащ-палатка, под которой просматривается классическая тельняшка, черные берцы и такие же черные, плотные штаны. Оружия не видно, но это вовсе не означает, что его нет. Современный мир не поощряет беспечных.
        Вот он обошел один столик, другой, будто подкрадываясь, так что ни одна досточка не скрипнула. Вдоль стены, подошел к третьему и замер напротив небольшой компании из двух человек.
        Этот стол был был полон. Недавно нанятая официантка уже устала приносить все новые и новые бутылки и закуски, однако ребята явно не собирались заканчивать, быстро употребляя крепкий алкоголь. Сложно сказать, из-за чего они тут собрались, но одно было понятно - радость это или горе, повод должен быть достаточно весомым.
        Хотя, если присмотреться внимательнее, становится заметно, тот кто сидел лицом к выходу уже явно был навеселе, больше налегая на еду и разговоры. Другое дело второй, лица которого пока не было видно. Будто проштрафившийся, он буквально вливал в себя новые порции, не особенно обращая внимания на происходящее вокруг.
        - Ну и кто тебя научил пить водку стаканами, животное?
        Новый посетитель говорил громко, обращаясь именно ко второму. В этот момент стало особенно заметно, что ранее в баре было довольно шумно. Ну а как не заметить, ведь контраст с наступившей тишиной был воистину пугающим. Этого второго тут знали, а потому догадывались, какие последствия могут быть за неосторожные слова.
        Вот отдыхающий поднялся на ноги моментально разворачиваясь. Поразительно легко и быстро, будто это не он, секунду назад, опустошил очередную бутылку. Вот поднял тяжелый взгляд на новенького, будто оценивая худощавую фигуру.
        - Да уж явно не ты, сосед - ответил тихо, скорее даже шепотом, однако эти слова услышали все вокруг… а потом, совершенно иначе - радостно и громко - Серега!
        - Илюха, жив бродяга!
        Уже через несколько минут за столом сидело трое, а беседа потекла гораздо оживленнее.
        - Это Воланд, мы с ним, можно сказать, братья по ошейнику.
        - Воланд, Воланд… Влад из приборостроительного?
        - Ха, Серега! Да, Ворон, мы с ним знакомы - как-то в клубе пересеклись.
        - Я думал, в клубах знакомятся с девушками?
        - Ну, так и было… просто мы с ним выбрали одну и ту же…
        - Ага, а потом Влад предложил мне выяснить отношения на улице. Короче, в клуб нас потом фейс контроль не пропустил, пришлось догоняться в каком-то дешевом баре. В общем, хорошим парнем оказался.
        - Ха, а то я не знаю, мы с ним в одной комнате два года жили…
        Глава № 13. Именной доспех

«Зеленкин: Грац!
        Шардон: Зеленкин, ты, наверное, имел ввиду "грач"? Не понимаю, при чем тут эта птица. Она не принимала участия в голосовании»

    Магазинников Иван "Пивной барон: Трактирщик"
        Пробуждение было болезненным, после недавней попойки с Серегой и Воландом было гораздо легче. Голова ватная и буквально раскалывается, а все тело кажется ватным. Проверил интерфейс, оказалось, что я много пропустил:
        Вы создали новый ритуал, призвав в свидетели одну из первооснов. Как бы самонадеянны вы не были, но ритуал прошел удачно, навсегда изменив вас. Мудрость +0,1. Ритуал сохранен.
        Вы проводили ритуал в течении столь долгого времени, что полностью опустошили свои внутренние резервы. Получен штраф - минус 20 % запаса маны на трое суток.
        Получено задание от системы: Распространение информации о классовом преимуществе расы. Формирование задания… Внимание, Ворон, тебе доверена важная миссия, которая позволит человечеству составить конкуренцию народам, поколениями развивающим свое направление развития. Если после окончания слияния миров в народе людей не увидят силу с которой нужно считаться, их подчинят. Ты один из немногих, кто движется в правильном направлении, однако ты первый кто сделал шаг, чтобы поделиться знанием. Помоги не менее 30 людям сделать верный шаг в развитии и получишь награду - уникальное умение, плюс один талант, опыт. Штраф за отказ - нет. Штраф за провал - нет.
        Эх, если бы не дебаф, мана сейчас была бы даже выше жизни, а так придется обходится 46 единицами… зажрался я совсем. Задание я и так собираюсь выполнить, так что это здорово. Кстати, надо узнать, что у меня вообще происходит!
        Поднялся, увидел Луну, которая вылизывала себя лежа на диване. Ох и здоровая кошка выросла, пятый уровень уже, сейчас по размерам она вполне может поспорить с каким-нибудь леопардом. Кстати непонятно откуда она получает опыт, вроде и не убивает никого. Вышел их комнаты - кошка горделиво пошла следом, будто я просто открываю перед ней двери. Усмехнулся своим мыслям и, наконец, выбрался из закрытого помещения. Тишина. Медленно пошел вперед, пытаясь различными скручиваниями разогнать ломоту в теле, когда навстречу мне попалась одна из девушек. Она куда-то спешила со стопкой папок в руках, а значит знала где кто находится.
        Пригляделся в не и не смог сдержать улыбку - над ее головой красовалось имя Принцесса Бубльгум, видимо кто-то пересмотрел “Время Приключений”. Кстати да, вижу что жует жвачку прямо сейчас.
        - Привет, Бубльгум. Куда идешь?
        Девушка вздрогнула и, заметив меня, остановилась, но продолжала молчать, только молча смотря на меня.
        - Эм, все в порядке? Может отведешь меня к той, кто тут взял на себя руководство, пока я восстанавливался? Давай мне это!
        Быстро, чтобы она не успела чего-нибудь придумать, забираю все папки и мельком просматриваю, что в них. Судя по всему, работорговцы собирали информацию обо всем происходящем, записывая какие монстры им попадались, где какие объекты были обнаружены и вообще, всю историю поселения.
        Принцесса позависала еще несколько секунд, а потом быстро пошла по коридору в прежнем направлении. Надеюсь, что она меня поняла и в этот раз получится обойтись без неожиданностей. Мои ожидания оправдались и в итоге мы пришли в большую комнату, где несколько девушек разбирали вещи по категориям. Вокруг них носилось несколько детей, а остальные разбирались с какими-то предметами. У дверей, кстати, тоже стояли две молодые девушки, держащие в руках автоматы.
        Увидев меня, все прекратили свои занятия и замерли, не зная что делать.
        - Все хорошо, продолжайте. Скажите, где можно поесть и с кем потом можно поговорить по текущим делам?
        - Давайте со мной,  - одна из тех, кто занимался сортировкой вещей встаёт и, подходя ко мне, продолжает,  - Пойдемте, я все расскажу и проведу на кухню.
        По пути я слушал как обстоят дела и корил себя за непредусмотрительность. Никто из освобожденных не имел ни малейшего представления, как именно нужно охранять территорию. Поэтому они просто заперли все двери и постепенно стаскивали все самое ценное поближе к той комнате где мы встретились. В принципе, я тоже не особенно понимаю, что они могут сейчас сделать в случае угрозы. Так что все они сделали правильно, наверное. Однако, если мой план получится воплотить в жизнь, защитить себя они смогут.
        Еды оказалось довольно много. Прежние хозяева устроились с комфортом, а так как готовили и раньше исключительно женщины - они знали где что можно взять. Пока ел, обрисовал Насте (системное имя Звездочка, но очень просила так ее не называть), что нужно подготовить для реализации моего плана. В принципе, ничего особенно сложного не было, так как различных комнат и залов тут много.
        В итоге подобрал три больших зала под различные тренировки, два под спальни и еще одну для приема пищи, именно она соединялась дверью со всем остальным комплексом.
        Собрал их там всех вместе и провел ритуал с оставшимися детьми, все же тренировки дают огромное преимущество и мне совсем не хочется, чтобы в следующий раз на меня охотились люди с дополнительно прокаченными характеристиками.
        Ну вот, теперь у меня под началом 68 девушек и 49 детей от пяти до двенадцати. Надо хоть имена у всех запомнить, а то неудобно получиться. Как же надо мной будут издеваться Серега со своей подружкой, если узнают! Надо как-то позаботиться об этом.
        Выступил с небольшой речью. Рассказал, что до получения первого уровня, каждый может поднять характеристики тренировками. На пальцах объяснил все выгоды. Объяснил, как можно просчитать будущую специализацию, чтобы получить действительно “свое”. Потом перечислил каким образом тренировался я сам, показал и заставил всем вместе сделать небольшой комплекс упражнений. Разложил несколько наборов игральных карт, несколько научных энциклопедий (сам не пробовал, но кто его знает). Предложил потренироваться в каких-нибудь интерактивных играх, типа крокодила, мало ли, что прокачать получится. Самые маленькие дети смотрели восторженно, взрослые были довольно хмурыми. Чтобы всех немного успокоить добавил, что мне на все про все потребовалось всего несколько дней упорных тренировок, так что нужно сейчас приложить усилия, зато потом сильно обогнать в развитии остальных.
        - У вас есть еда и вода, компания, какое-никакое личное пространство, вы вполне можете прогрессировать. Однако, чтобы выбраться отсюда в личную комнату, вам нужно поднять первичную характеристику до единицы! Подняли - добро пожаловать, вам положена ночь в одиночестве и своей комнате. Подняли все характеристики - можете переселяться в комнату насовсем. Как только четверо из вас выйдут из комплекса, я поведу вас за получением уровня. После получения второго, первая пятерка сможет сможет действовать самостоятельно. Дети… те из вас, кто не готов развиваться… да делайте, что угодно, главное не мешайте другим, хотя я посоветовал бы тренироваться вместе со всеми.
        - А пока, удачи вам! Не ругайтесь! Кто поднимет один из параметров и захочет отдохнуть - звоните вот в этот колокольчик, я услышу. Если после звонка не приду, значит вышел из комплекса и повторите запрос через пару часов. Да, отдых можно копить и потом отдохнуть две ночи подряд.
        - Да, сегодня вы останетесь тут одни, я сбегаю в Колизей и приведу ваших товарищей, которых отправили туда для продажи. Особо не шумите. Как вернусь - загляну.
        Оставил Луну осмотреться на местности, думаю, если получится оставить ее здесь на время моей “путевки в жизнь”, чтобы все друг за другом присматривали. До Колизея добирался все также бегом, но желанного навыка так и не открылось.
        Зайдя внутрь, первым делом зашел к Смотрителю и рассказал, что группа работорговцев, которая заправляла в бывшем колхозе, внезапно собрала вещички и устремилась в неизвестном направлении, а сам я теперь собираюсь несколько дней посвятить защите бывших рабов.
        Мои благородные порывы Смотритель одобрил, хотя и смотрел как-то странно. Ладно, не до него сейчас. Забежал в свои трофейные апартаменты и увидел Воланда, заваленного спящими на нем детьми.
        Включил свет и всех разбудил. Дождался, когда они встанут и сфокусируют на мне свои взгляды, у кого-то недоумевающие, у других недовольные и только Алиса радостно подбежала ко мне и обняла.
        Немного постоял, пытаясь понять, нравится мне происходящее или нет? Ничего не решил и разжал руки девочки.
        - Хватит. Итак, всех работорговцев я убил. Большая часть бывших рабов сейчас восстанавливается на месте, там они и собираются остаться под моей защитой. Сейчас я туда и пойду и, если хотите, могу взять вас с собой. В этом случае я потребую от вас особой клятвы, учтите. В остальном, можете делать все, что заблагорассудится, мстить вам бывшие хозяева не смогут.
        Как вы думаете, сколько в итоге пошло со мной? Одна! Догадались кто, верно… хотя, присоединиться к моей команде хотел и Воланд, который явно боялся вновь оставаться с этими дьяволятами. Ему пришлось отказать, по крайней мере на несколько ближайших дней, а там пусть приходит!
        Собрал неожиданно скопившийся хлам, помог Алисе с самым необходимым и предложил побегать. Девочка согласилась и я надеялся, что ее хватит хотя-бы на половину. Только вышли из города, провел ритуал с клятвой, чтобы можно было нормально разговаривать..
        По дороге начал проводить тренировки, так что даже подняли силу и выносливость по +0,1. Потом у нее кончилась энергия и девочка упала без сил. Взял ее на руки и побежал дальше. На душе было неожиданно хорошо. Может быть, каждому из нас нужно о ком-то заботиться и жизнь просто в свое удовольствие не приносит счастья? А может в мыслях я уже выполнил системное задание и получил в подчинение сотню бойцов, что раскатает тех же охотников из Колизея на раз-два.
        Добрались уже в темноте, ключи, которые спрятал под камушком у дерева (ну а кто их тут будет искать?) никуда не делись, так что я аккуратно открыл и закрыл за собой двери, прошел в тренировочные залы - кто-то спит, кто-то качается, несколько человек играет в карты, а три девушки сидят с книгами. Молодцы. Положил Алису на ближайший матрас и вышел. Не нужно их отвлекать.
        Далее у меня сутки отдыха, когда мы с Луной много ели, валялись на кровати. Надоело быстро, так что я плюнул и взялся за алхимию, восстановив запас лечебных зелий.
        А еще, наконец-то, попробовал превратиться в птицу. Это просто невероятно! Нет, полетать у меня пока не получается. Зато уже вполне сносно хожу по бордюру крыши и громко каркаю. Два раза уже менял форму, первый раз на земле, думал сразу полечу, нашел укромный уголок, позвал Луну, чтобы охраняла, облачился в доспехи и навесил на себя меч и множество ножей. Все эти предметы внезапно будто начали увеличиваться в размерах и буквально повалили меня на пол, ну а я действительно превратился в ворона. Совсем даже не маленького, сантиметров 60, но до своего реального размера я, конечно, не дотягивал. Пока выбрался из доспехов проклял все на свете. Со всем этим нужно было что-то делать и я планировал озаботиться покупкой инвентаря, который видел в магазине. Всего за 3000 чипов можно взять кольцо на 20 ячеек. Носить его на шее и горя не знать с переносом вещей.
        С другой стороны, этот вопрос меня волновал все же меньше чем текущая ситуация. Мало того, что я не понимал как управлять этим телом, так еще и кошка решила понагнетать обстановку и кружила вокруг, облизываясь.
        Вот в этот момент я почти полетел. По крайней мере, у меня получилось расправить крылья и вроде как даже оторваться от земли, но в последний миг осознание происходящего дошло до моей головы, после чего я врезался головой в какую-то балку, упал, запутался в проводах, а потом еще и Луна набросилась на меня сверху, так что пришлось в срочном порядке превращаться обратно.
        Потом услышал звон колокольчика и пошел посмотреть кто там хочет отдохнуть. Отдохнуть хотели сразу трое, причем две из них были мне знакомы. Алиса и Принцесса Бубльгум подняли ловкость до единицы, а третья, кажется именно она тогда побежала следить чтобы не разобрали чужих детей, увеличила выносливость. Звали ее Ласка и была она моего возраста и очень даже хороша собой и хотя мне уже давно не хватало женского общества, если вы понимаете о чем я, решил не пользоваться положением, проводил девушек в отдельные комнаты и смотался добыть еды. Однако это совсем не значило, что они занимались развитием только чего-то одного, та же Бубльгум прокачала силу до 0,7, а удача у нее и вовсе была 0,9, так что и до еще одного выходного недалеко.
        Пробежав по округе, по лаю нашел и убил несколько собак, которые вообще не принесли никакого опыта. Ничего более подходящее под категорию “дичь” не нашел, а потому решил просто разбавить их мясо запасами консервов. В итоге оказалось, что все это было затеяно зря и никому мои потуги были не нужны. Девушки совершенно не хотели в свой законный выходной разделывать туши, а так как у меня тоже никакого желания с ними возиться не возникло, предложил Луне, которая, кажется, немного погрызла мертвых собак.
        Решив, что тут пока все более-менее само работает, решил не мешать, хотя безопасностью девушек озадачился и мало того, что расставил вокруг растяжки, так еще попросил свою еще немного выросшую кошку постеречь периметр, пока меня не будет.
        Убедившись, что все все поняли, побежал обратно к Смотрителю, рассчитывая получить еще парочку целей. Тот меня не разочаровал и направил убить каких-то грибов-гуманоидов, которые засели в бывшем цветочном магазине.
        Подойдя к разбитой витрине, увидел густое оранжевое облако вокруг и внутрь не полез. Вместо этого я несколько часов искал машины, из которых можно было слить бензин и раздобыть немного машинного масла, их осталось не так уж и много, бутылки и тряпки, которые можно было бить и рвать, а потом компоновал все это в небезызвестное метательное оружие.
        Возможно, что кто-то осудит меня, обвинив в том, что я пренебрег запасами семян, но я знаю где можно достать семена, а вот придумать более эффективное оружие против растений чем огонь, у меня не получалось.
        Пока искал тряпки, также захватил несколько коробков спичек, совершенно расслабившись по поводу огня. В итоге так коробками и жег, ведь одиночные спички гасли на сквозняке (здание магазина не без потерь пережило события последних дней и повсюду виднелись дыры и трещины). После трех заброшенных бутылок внутри магазинчика вспыхнуло, а наружу, с каким-то писклявым скрипом, постепенно переходящим в визг, побежали небольшие, мне примерно по колено, живые клубни! Ну, я знаю, что все растения живые, но эти носились на своих отростках, другими конечностями пытаясь сбить с себя пламя.
        Безуспешно, нужно сказать. Огонь весело потрескивал, клубни либо бегали в ужасе, либо уже лежали на земле покрытые хрустящей корочкой. Ради интереса развернул логи и посмотрел:
        Вы вступаете в бой! Росток Мандрагоры теряет от огня 2 очка жизни.
        Росток Мандрагоры теряет от огня 2 очка жизни
        Росток Мандрагоры теряет от огня 2 очка жизни


        Росток Мандрагоры теряет от огня 2 очка жизни
        Противник Росток Мандрагоры умирает. Получено 12 очков опыта.
        Росток Мандрагоры теряет от огня 2 очка жизни…
        Попытался понять, сколько всего жизней у одного ростка, но строчки о нанесенном уроне неслись друг за другом и понять где о каком говорится, было решительно невозможно. Как-бы пожар не начался, вон как разбежались! Однако, любой догадается, что если есть Росток Мандрагоры, за который мне, между прочим, дают очки опыта, а это значит, что они примерно 4 уровня, то где-то там есть и… куст, дерево?
        В общем, просмотром логов буду заниматься потом, сейчас отвлекаться очень опасно. Скривился от визга и вдруг ясно увидел приближающиеся проблемы. Нет, пока из магазина все также выбегали ростки, но если мои уши болят уже от их визга…
        Я затравленно оглянулся, пытаясь быстро найти решение, но в голову лез только воск, который нужно расплавить и залить в уши. Так себе перспектива. Что еще, какие-то тряпки? Вакуумные наушники? Тут мне на глаза попался салон сотовой связи. Так как телефоны не работали, эти магазины не пользовались популярностью, вдруг что-нибудь… Так как и сила и ловкость у меня были хорошо за 4, а выносливость хоть и отставала, но твердой тройкой похвастать могла - когда хотел я двигался очень быстро. Секунды не прошло, когда я был уже возле дверей салона. Вот только и тварь, что я потревожил, оказалась довольно шустрой.
        Миг - моя рука тянется толкнуть дверь, а голова поворачивается в сторону цветочного магазина, следующий - будто разряд прошибает голову, барабанные перепонки лопаются, а из ушей льется кровь. Странно, кажется раньше я переносил боль хуже. Слуха нет. В принципе, я могу применить Целебную тьму, которая скорее всего вернет мне способность воспринимать звуки. Вот только зачем, если тишина так прекрасна?
        Быстро пролистываю логи, нахожу строчку:
        Мандрагора теряет от огня 2 очка жизни
        Ну здравствуй, моя хорошая, пора прополоть эту грядку. Выпускаю Волшебные стрелы, отмечая, что урон проходит хорошо если в половину, бью Заморозкой - движения растения замедляются, но и огонь, охвативший Мандрагору с левого бока, гаснет.
        Подбежав на расстояние удара, бью мечами, но зачарованная сталь будто натыкается на стену, лишь откалывая кусочки коры, не проникая внутрь. Вовремя замечаю замах и ухожу в последний момент - рядом с лицом проносится огромный зеленый стебель с крючковатыми коричневыми колючками. Еще один заход, на этот раз наношу сдвоенный режущий удар наискосок и все же пропускаю ответный выпад.
        Воздух моментально уходит из легких, а сам я отправляюсь в недолгий, но все же полет, который заканчивается ударом об столб. Кое-как встаю на ноги и тут же рыбкой прыгаю в сторону, прямо в кучу различных обломков, так как Мандрагора, в попытке развить успех, уже несется на меня. Разминулись совсем чуть-чуть, я даже ветер от проносящихся мимо стеблей ощутил, но все же удалось ускользнуть, а вот жертве пестицидов не удалось вовремя погасить скорость и теперь со столбом столкнулась уже она.
        Что тут сказать, матч “Столб vs Мандрагора” закончен нокаутом. К сожалению, упало не гигантское растение, а пережившая еще Советский Союз опора. Грохот от падения, наверное, стоял страшный, вокруг поднялись клубы пыли, а этот триффид недоделанный все также стоял. В надежде, что столкновение хоть как-то сказалось на монстре, я подхватил лежащий рядом со мной булыжник в две руки и кинулся на растение. Два шага вперед, поднимаю каменюку над головой, еще шаг, подпрыгиваю вверх, чувствуя, как рвется что-то в ногах, но уже взмываю над Мандрагорой и со всей силы бью камнем по голове.
        Камень в моих руках рассыпается, да и сам я в итоге очень неудачно падаю, но, хотя и ударяюсь о землю, все равно пытаюсь откатиться как можно дальше от растения, так как никакой уверенности в успехе последнего удара у меня нет. Однако тут же замечаю пестрящий новыми сообщениями интерфейс и успокаиваюсь:
        Мандрагора теряет от удара о столб 26 очков жизни.
        Ворон нанес удар 48 по Мандрагоре.
        Противник Мандрагора умирает. Получено 3110 очков опыта. Поздравляем, вы прошли Данжон “Цветочный магазин”, уровень 10. Вам положена награда! Вы прошли данжон в одиночку - награда увеличена. Вы прошли данжон, превосходящий вас по уровню - награда увеличена. Идет расчет награды… Вы получаете возможность улучшить элитный доспех Крысиного короля! Получено 15000 очков опыта. Получено 2000 чипов.
        Улучшить доспех? Конечно хочу! А что вы можете мне предложить?
        Возможные улучшения доспеха:
        Легендарный доспех Крысиного короля.
        Элитный доспех Короля воронов.
        Вот и все, что система предложила мне на выбор. Хотелось, конечно, больше вариантов и информации, посмотреть по характеристикам, свойствам, да внешнему виду в конце концов! Но раз больше нет, буду рассуждать. Изменения статуса с элитного до легендарного - это явное моментальное усиление. Возможно даже очень сильное, но… но раз есть второй вариант, а он есть, значит система намекает мне на другую возможность. С учетом моей способности к трансформации, этот доспех может дать мне какие-то дополнительные бонусы. А еще крысы не вызывают особой любви, тогда как ворон птица гордая, мудрая и красивая. На мой вкус.
        Глубокий вдох и концентрирую внимание на доспехе Короля воронов. Теперь-то дадут посмотреть, что я получил? Почти минуту я тупил, ожидая когда что-нибудь случиться и только потом начал раздеваться, чтобы не испытывать изменение доспехов на себе. Я уже остался в одних только штанах, когда вдруг понял, что трогать их сейчас не нужно. Даже не смотрел на ноги, вместо этого внимательно разглядывая отложенный отдельно плащ с крысиным черепом в навершии, как огромный крысиный череп начинает светиться, как это свечение перекидывается дальше, еле-еле вижу контур плаща, но все равно продолжаю вглядываться. Жар в ногах такой, что хочется кричать, но я стою и смотрю, надеясь, что все закончится прежде, чем мои яички сварятся вкрутую.
        И вдруг, картинка будто меняется, вместо одного предмета появляется второй, а свечение резко пропадает, захотелось закрыть глаза и просто полежать, что я и сделал.
        Так, в горизонтальном положении, несколько раз использовал Целебную тьму, чувствуя как живительная энергия возвращает силы моему измученному телу. Полежал немного, потом вспомнил, что у меня тут валяется мой новый доспех который я еще не рассмотрел, да и с монстра какой-нибудь лут должен быть. Встал, поднял и внимательно рассмотрел вещи. Интересно, почему в одних данжах награда такая высокая, а в других горбатишься ради 500 очков опыта?
        Куртка Короля воронов - гордое племя воронов никогда не признавало единого короля, но короли среди них все же были. Этот плащ принадлежал великому вождю, что собрал под своей рукой сотни различных малых народов и силой завоевал свое место под солнцем. Королю-Ворону служили лисы, барсуки, воробьи и синицы, медведи, волки и еще множество славных родов. Они взяли свой мир кровью и долгое время умудрялись хранить его. Известно, что Король значительно отличался от своих собратьев, был не только крупнее, но еще и имел несколько воплощений, среди которых было и человеческое. Никто не знает, что случилось с ним впоследствии, просто однажды ворон исчез, а трон занял Король-Лев, но его власть строилась на силе, а не на мудрости, малые народы боялись короля, а не уважали его, так государство зверей постепенно развалилось. Лев заявляет о своих правах до сих пор, но разве можно считать его волю законом? При экипировке: Мудрость +1; защита: 5. Входит в сет короля-ворона. Дополнительные свойства - скрыто.
        Черная куртка с капюшоном, сделанная из какой-то мягкой кожи со множеством заклепок и карманов. Накинул на себя - удобно. Очень легкая вещь, жалко, что защита небольшая, но этот плюс к мудрости очень радует - характеристика растет медленно, так что добавочная цельная единица, это очень и очень здорово. Ладно, что там дальше?
        Сапоги Короля воронов - король-ворон редко ходил по земле, чаще крылья несли его от одной вершины к другой, но когда приходилось, он всегда надевал свои сапоги. При экипировке: Скорость полета +1, Ловкость +1; эффекты: комфорт, устойчивая походка. Входят в сет короля ворона. Дополнительные свойства - скрыто.
        Перчатки Короля воронов - эти перчатки изменяются подобно своему хозяину. При вливании двух единиц маны перчатки выпускают когти на каждом из пальцев, считаются магическим оружием +1. При экипировке: Сила +1; защита: 1. Эффекты: комфорт. Встроенное умение - выдвижные когти. Входят в сет короля ворона. Дополнительные свойства - скрыто.
        Штаны Короля воронов - прочные и надежные штаны. Четыре кармана. Защита: 10. Эффекты: комфорт. Входят в сет Короля Ворона. Дополнительные свойства - скрыто.
        Шлем Короля воронов - массивная маска-череп, созданная из прародителя птиц. Её форма замедляет движение владельца, но дарит ему невероятную зоркость. При экипировке: Ловкость -0,5; Восприятие +3; эффекты: защита от атак передающихся воздушно-капельным путем; защита: 3. Защищает от критических атак. Входит в сет короля-ворона. Дополнительные свойства - скрыто.
        Вы надели на себя сет Короля воронов. Эффекты: все вещи комплекта становятся масштабируемыми и получают свойство самовосстановления. +50 репутации с народом воронов, +20 репутации с народами зверей. Имеется три возможные трансформации. Дополнительные свойства откроются при соответствующих сюжетных событиях.
        Посмотрел на свои характеристики, потом открыл логи и начал разбираться. Всего было убито 136 ростков, это принесло мне 1632 очка опыта, плюс 3110 за саму Мандрагору и 15000 за очистку данжа. Всего получалось 19743, то есть по 6580 в каждую из специализаций. Кроме того, открылось сопротивление магии воздуха, успев прокачаться до 2 %. Посмотрел на свои характеристики:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 5 (81000 из 81000)  - заблокировано.
        Маг - 1 (36675 из 225000);
        Воин - 1 (36675 из 110000);
        Вор - 1 (36675 из 125000).
        Жизнь: 49 (выносливость + 0,5 силы)* 10
        Мана: 60 (интеллект + мудрость +0,5 силы воли)*5 - (временно из-за дебафа 46)
        Энергия: 23 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 4,3
        Выносливость: 2,8
        Восприятие: 5,5
        Мудрость: 4,5
        Интеллект: 5,5
        Сила Воли: 4
        Ловкость: 4,8
        Харизма: 2
        Удача: 3,4
        Жизней стало меньше, маны больше, а энергия снизилась. Было жаль ловкости и сниженной в целом защите, но вот плюс к восприятию был просто невероятен! Даже не обращая на это внимания, я замечал абсолютно все, что происходит вокруг - каждый пролетающий листик, изменение ветра и доносившиеся со всех сторон запахи. Радовал опыт - несмотря на все штрафы уровень постепенно набирается! Еще два раза по столько же и вот я уже воин второго уровня! Конечно, речь о заработанном опыте всего, а не прямо сейчас, но ведь миссия была очень богатой на плюшки. Нужно поговорить со Смотрителем, чтобы чаще подкидывал мне именно такие задания, а на разный шлак отправлял других жителей Колизея, им ведь тоже нужно развиваться.
        Выглядел я теперь совсем иначе, если в наборе Крысиного короля я становился будто-бы больше, так что некоторые люди даже путали меня с чудовищем, то теперь я вновь похож на обычного человека, только нацепивший огромный странный череп на голову. Кого-то я себе напоминал… точно, на чумного доктора похоже! Ладно, нужно привыкнуть к новому образу, может не так уж все и страшно. Интересно, какие дополнительные функции? Может смогу людям помогать, ага, в последний путь.
        Покопался в трупе Мандрагоры, нашел деревянное колечко, которое вообще никак не хотело определяться. Хмыкнул и положив в карман штанов, раз не определяется, значит ценное. Ну, или жутко проклятое, но даже в этом случае цена должна быть велика.
        Позвал Луну, активировал ауру незаметности и вместе с животным побежал в сторону поселения.
        - Справился, я так понимаю? Еще и одежку сменил!
        - Конечно! Отличная зверушка попалась, где бы еще таких взять?
        - Таких,  - Смотритель улыбнулся,  - Таких не знаю. Но общую мысль я понял. Будут тебе зверушки. Опыта-то много дали, как там твой маг поживает?
        Ох, Смотритель, как же я благодарен тебе за постановку вопроса!
        - Уже тридцать шесть с половиной тысяч набрал! Семь раз по столько и…
        - Сколько?! Да как же так! Ты точно один ходишь?
        - Конечно не один.
        - Ну так я и думал. Кто там тебе помогает?
        - Кошка моя… и вера в светлое будущее.
        - Кошка. Ну пусть кошка, я уже ничему не удивляюсь. Слушай, не успеешь ты уровень набрать с такими штрафами, да и после твоё развитие вызывает у меня сомнения. Не будь ты… ладно. Значит, хочешь новых монстров? Давай посмотрим, на что ты способен! Предупреждаю, легко не будет, но если справишься со всеми, на кого я укажу, получишь от меня дополнительную награду. Клянусь Системой, если ты выполнишь все мои поручения, то отправишься в исправление магом второго уровня! Согласен?
        Спасибо тебе, бог точных формулировок. Да, да и еще раз да!
        - Ха, что же мне отказываться от дополнительной награды?
        - Тоже верно. Тогда слушай…
        Интерлюдия. На площади перед Колизеем
        - Сначала проверка. Несколько сильных монстров за оговоренный промежуток времени. Допустим… у тебя будет три дня. Ох, я сейчас представляю, как удивятся представители других рас, увидев тебя на турнире.
        - А что это за турнир, ты говоришь о нем не в первый раз и все без толку.
        - Побольше уважения, мальчишка! Мне ничего не стоит размазать тебя по стенке!
        - Ага и обречь себя на одиночество? Да даже котейка к тебе после этого приходить перестанет. Ну правда, с кем ты тут еще разговариваешь?
        - Мне не нужно общения, функция Смотрителя…
        - Функция! Да ты послушай себя! Ты же человек! Или нет? А правда, ты человек вообще?
        - Хватит! По окончании слияния миров, будет проведен турнир, в котором будет определено, чья раса будет доминировать до следующего Слияния. Все просто!
        - Хм, а если выиграют люди, мы сможем отменить Слияние совсем?
        - Нет! Процесс Слияния необходим Системе и будет продолжаться, но даже так, за несколько десятков лет можно успеть многое.
        - Так ты все-таки человек?
        - Нет. Не знаю. Это не важно. Пойми, вам придется взаимодействовать с другими расами, так что постарайся привыкнуть уже сейчас.
        - Ну, в чем-то ты, конечно, прав, вот только…
        - Ладно. Я не человек. Насколько мне известно, у людей всего одно сердце, да и эти ваши странные… не важно. Не знаю как называется моя раса. По большому счету, ты знаешь больше меня, так как обладаешь информацией хотя бы о своем мире, а вот я помню лишь то, что в меня загрузила Система.
        - Я понял, Смотритель. Прости.
        - Не за что извиняться. Так вот, сначала будет проверка, а потом я отправлю тебя на действительно сложное задание. Выполнишь - весь этот гексагон уже точно останется в нынешнем виде, а я получу шанс прожить чуть дольше, чем до начала турнира.
        - Ха, да кто с тобой справиться?
        - Глупыш, ты еще совсем не знаешь, какие монстры обитают в мире.
        Глава № 14. Подземелье

«…Жизнь не имеет смысла. Смысл - это всегда несвобода, смысл - это жесткие рамки, в которые мы загоняем друг друга. Говорим - смысл в деньгах. Говорим - смысл в любви. Говорим - смысл в вере. Но все это - лишь рамки. В жизни нет смысла - и это ее высший смысл и высшая ценность. В жизни нет финала, к которому ты обязан прийти,  - и это важнее тысячи придуманных смыслов…»

    Нил Гейман "Никогде"
        В первую очередь я решил серьезно отнестись ко своей второй форме и занялся освоением полета и возможностями в форме ворона. Глупо иметь такое умение и совсем ее не использовать. Тут, кстати, оказались свои сложности. Например, у меня не получалось колдовать, даже сохраненные заклинания не срабатывали, а вот ауры работали без проблем. Умение тоже было активным, так что исчезать или лечить я тоже мог. А вот летать…
        Чтобы научиться летать - нужно прыгнуть. Больше никак. Луна некоторое время меня покошмарила, заставляла порхать с места на место, но освоившись с телом, я понял что все равно гораздо быстрее и сильнее своего питомца и просто уворачивался, хлопая ее по заднему месту крылом.
        Кошка быстро смекнула, что роли поменялись и тут же перестала обращать на внимание на меня, начав вылизывать свою лапу. Вот тогда я решил прыгнуть с самого высокого здания в городе. Пока был внизу идея казалась безупречной, а так как самое высокое здание было мне прекрасно известно, сказано - сделано.
        Пока поднимался - чуть инфаркт не получил, встретил двухметрового чебурашку! Это просто пипец как страшно. Представьте, поднимаетесь вы по лестнице, укрывшись аурой незаметности, чтобы не напороться на какого-нибудь монстра и на одном из поворотов сталкиваетесь с этим чудом родом из Союзмультфильма. Как оказалось - это была просто ростовая кукла, лежащая так, будто ушастый мутант заснул пока искал друзей. Ох и жуть! Хорошо не ударил сразу, а просто отпрыгнул назад, иначе потом сам себя бы стебал всю жизнь.
        Стоя на краю здания в форме ворона с недоверием смотрел вниз. Ну то есть логически я понимаю, что птицам положено летать и все должно получиться инстинктивно, а вот неуемная фантазия рисует в голове кровавый силуэт на асфальте и больше ничего. В общем, простоял так пару минут, а потом шагнул в пропасть…
        Что могу сказать, летать здорово. Неожиданно сложно и очень хорошо, что крылья расправил не перед самой землей, а то бы еще повредил что-нибудь. А так, сначала меня нехило так покрутило в воздухе, а потом каким-то шестым чувством ощутил ветер. Уж не знаю, все ли вороны так могут, или это я такой особенный, но вдруг стало заранее понятно, откуда и как сильно подует. Приятно черт возьми. Доспехи превращались… в общем, представьте себе ворона в доспехах. Представили? Так вот, я не знаю почему, но летать они совершенно не мешали и будто ничего не весили.
        Потом два дня я носился с одного задания за другим, убивая монстров. Нужно сказать, было довольно интересно, но это были группы или одиночные противники, еще не собравшие вокруг себя последователей. Мной был побежден один тролль под мостом, три змееподобных монстра в бассейне, которые держали в страхе всю округу, настоящий ковен ведьм, что каждую ночь собирался в сквере для очередного жертвоприношения, странные насекомые, которые устроили свое логово в старой водонапорной башне и приспособились использовать жителей города в качестве корма для своих детей и самый настоящий василиск, которого мне удалось убить прежде чем он на меня посмотрел.
        Кстати да, город оживал. Несмотря на количество жертв, несмотря на все ужасы, несмотря ни на что, вокруг снова появлялись люди. Можно предположить, что многие из них просто устали ютиться в небольшом, в общем-то, Колизее, но население города, когда-то миллионника, сейчас можно было оценить в несколько тысяч, но ведь и люди теперь были совсем другими.
        Знаю, что Серега недавно собрал вокруг себя мальчишек и охотится вместе с ними на всяких мелких монстров, время от времени присоединяясь к отряду буревестников, есть какой-то священник на юге города, который объединил несколько сотен своих прихожан, в метро большая община, таких групп довольно много.
        А еще оказалось, что меня тоже многие знают. Мало того, убивая монстров я нет-нет, но спасал кого-нибудь, влетая в форме ворона в последний момент, а потом превращаясь в человека с двумя мечами.
        Сложности возникли только с троллем, так как эта огромная, да еще и постоянно регенерирующая тварь, просто не умирала. Я отрубил ему руку - он отрастил новую. Снес половину черепа - судя по тому, что существо даже сознания не потеряло, мозга так и не задел. В результате, припомнив опыт Геракла с Лернейской гидрой, решил прижигать отрубленные части и это, наконец-то, дало результат. Зато после победы я получил его дубину, которая оказалась магическим оружием +1 и принесла мне 79 чипов после продажи в магазине.
        А вот с ведьмами, их было шестеро, причем все не меньше 8 уровня, получилось совсем просто. Не знаю уж как у них были раскиданы характеристики, но если к первой я подкрался со спины и из скрыта снес голову ударом меча, то на остальных ушло всего по одной волшебной стреле или заморозке, только в конце они пытались что-то там колдовать, но не успели. За них мне достался замечательный свиток с заклинанием Зеркальное отражение, которое я тут же выучил.
        Зеркальное отражение - с помощью этого заклинания маг создает вокруг себя от двух до восьми своих копий. Соответственно, две копии на первом, три на третьем, четыре на шестом и так далее. Эти копии идентичны магу и совершают те же действия, так что противник не может с уверенностью определить где кто. Если отражение успешно атаковано заклинанием или оружием, оно рассыпается, но все остальные копии остаются целы, пока также не будут атакованы. Затраты - 10 маны, поддержание - 2 маны в минуту.
        Сейчас я сидел во внутреннем дворике своего учебного корпуса, наслаждался бутылочкой пива и перебирал трофеи, кроме перечисленного, у меня теперь было 3 склянки с ядом, который нужно как-то использовать или также продать. Все девушки занимались и, насколько я знал, большинство из них уже почти прокачали “понятные” характеристики, вроде силы, выносливости и ловкости до единицы, а вот с остальными все шло гораздо сложнее.
        Конечно, можно было сказать им, что и так нормально и повести убивать первых монстров, чтобы они быстро подняли свои первые уровни, но я отлично понимал, что характеристика, на которую они плюнут сейчас, в будущем так и останется недоразвитой, ведь это слишком расточительно - разменивать единицу на какие-нибудь 0,4 -0,5.
        Ладно, время есть, я за эти дни тоже без дела не сидел. Пусть все награды за последние задания, даже взятые вместе, нельзя было сравнить с одним только цветочным магазином, но зато опыта мне за высокоуровневых монстров давали довольно много, все больше трех тысяч. Цифры радовали глаз и обещали скорое повышение уровня. Сейчас в каждой из своих специализаций я перевалил за 60 тысяч, так что остается не так уж и много. Пара недель в том же ритме и можно будет идти отбывать свое наказание, красуясь вторым уровнем.
        Допил пиво, его, кстати, остается все меньше, а работающих пивоварен я что-то не замечаю, скоро придется думать над новыми способами расслабляться. Может пока не поздно, поискать себе какой-нибудь самогонный аппарат, пусть девушки учатся настойки гнать, пока я буду по местам не особо отдаленным… или особо отдаленным- это пока непонятно, в общем, пока буду срок мотать. Эх, в Колизее точно есть один бывший тату-мастер, он в группе Буревестников сейчас, может ему заказать, чтобы купола набил? Буду первым авторитетом от землян… ладно, глупости все это.
        Пиво, кстати, не оказывало никакого алкогольного эффекта. Я тут ради интереса проверял - все что меньше 40 градусов могу как воду пить. Видимо выносливость сказывается. Вот и думай, стоит ли ее дальше увеличивать. Шутка, стоит конечно.
        Обернулся в ворона и появился перед Смотрителем минут через пять. Очень круто. Кстати, можно сказать, что мы с ним дружим. По крайней мере, время от времени он рассказывает о чем-нибудь важном, правда, вся информация касалась системы, о мире, в котором мы окажемся он говорить отказывался, может сам не знал или имел совсем уж строгие указы. Ладно, сам все увижу, если выживу.
        - Справился?
        - Ага, совсем ты монстров подбирать разучился, какие-то они…
        - Да ты пил!
        - Хм. Это да. Но, ты должен понять, жизнь моя - это череда битв, поэтому порой мне просто необходимо немного передохнуть.
        - Ладно, ладно. Не важно. Готов к главному заданию?
        - Всегда готов!
        - Как это? Подожди, не отвечай, я примерно догадываюсь. Тебе нужно будет пройти главное подземелье, уже после его формирования. Точнее, сразу же после. Это риск, но я в тебя верю. С первого раза и в одиночку. Убить боссов каждого уровня и взять максимальную награду. Только тогда я смогу назвать тебя героем и наградить как полагает. Между тем, если закрыть только что сформировавшееся подземелье, оно будет уничтожено. Останется разная мелочь с которой справиться и новички, а значит территория будет считаться очищенной и прекратит меняться.
        - О как. А что раньше не сказал?
        - Сказал бы раньше, подземелье не успело-бы сформироваться, а значит процесс изменений будет идти и дальше.
        - Понятно. Показывай куда идти.
        Место оказалось за городом. Огромная пещера там, где раньше стояли элитные коттеджи. По забавной причуде, вход украшали два витых уличных фонаря на солнечных батареях. Смотрелось, кстати, довольно жутко. Над входом располагалась табличка с плохо читаемой надписью - “Зайди если уверен в своих силах”. По словам Смотрителя, все главные подземелья были с одной стороны индивидуальны, а с другой содержали некие обязательные элементы. Так, например, меня совершенно точно будет ждать три босса, то есть особенно сильных монстра, собравших вокруг себя свиту. Обязательно будут тайники и логические загадки. Могут попадаться ловушки и тайные комнаты, но это как повезет. Вообще, хотя все окружающее уже давно было больше похоже на какую-то извращенную игру, а не на реальную жизнь, до такого раньше не доходило. Хотя, несмотря на весь этот зловещий антураж, место должно было оказаться очень крутым, как по награде, так и по силе противников, а потому я еще сдерживался, чтобы не сорваться туда сразу же.
        Однако, нужно было подготовиться. Из своих пяти мгновенных заклинаний я выбрал две стрелы и остальные по одному. Кроме того, я заранее наколдовал на себя броню мага и зеркальное отражение, наполнил фляжку лечебным зельем, проверил запас своих эликсиров и даже дополнительно купил в магазине несколько бутыльков посложней, готовить которые пока не умел - защита от паралича, ночное зрение, восполнение энергии и дубовая кожа. Последняя увеличивала защиту на 15. Посмотрим, чем меня могут удивить! Луна движется на пару шагов позади, страхуя от неожиданностей, аура активирована, осторожный шаг в темноту и меня вдруг начинает затягивать внутрь. Ох не нравится мне такие порядки…
        Поддаюсь и даже сам прыгаю в неизвестность. Наверное, я все же адреналиновый наркоман, потому что, осознавая всю опасность происходящего, испытываю наслаждение от всего этого. Темно. Не так как в комнате ночью, а как будто у меня вдруг вырвали глаза. Не существует рук и ног, нет ни стен, ни пола, ни потолка. Ничего больше нет.
        Темнота никак не пропадает и только через несколько минут до меня доходит, что я стою в какой-то пещере, причем выход сзади чем-то заблокирован. Ну как доходит, сначала сердце заколотилось так, будто собралось выбраться на свежий воздух, когда чуть сбоку и ниже моего пояса вспыхнула пара светящихся вертикальных зеленых глаз!
        Хорошо, Луна догадалась потереться о мою ногу и тихонько мяукнуть, еще секунда и я бы начал бить в ту сторону из всех орудий.
        Глубоко вздохнул, медленно выдохнул и достал из кармашка бутылку с зельем ночного зрения. Ммм! Вкус мятный и очень освежающий, нужно где-то выучить рецепт.
        Вот и эффект - тьма вокруг меня медленно отступает, окрашивая мир в черно-белые цвета и расширяя границы.
        Я действительно в довольно большой пещере - можно поднять руки вверх и все равно не достать потолка, в обе стороны также есть несколько метров для маневра. Ладно, путь у меня один - вперед, значит и думать нечего.
        Активирую ауру незаметности, достаю оба меча и успеваю сделать около десяти шагов, когда впереди слышится непонятный шум. Замираю, вглядываясь и вдруг вижу несущуюся на меня толпу странных существ. Сначала показалось, что это привычные уже крысы, но буквально через секунду понял, что ошибся. Не крысы, даже и не млекопитающие. Была в моем детстве такая компьютерная игрушка - Fallout, так там в Храме испытаний начальными противниками служили эти самые существа, гигантские муравьи. Вот муравьи на меня сейчас и бежали, да не один-два, а так много, что они, казалось, представляют собой настоящую реку, состоящую из жвал, лап, хитина и усиков.
        Не знаю, чувствовали ли они мое приближение, но скрыться тут не выйдет, разве что превратиться в ворона и пролететь над ними. Решив оставить этот вариант на крайний случай и больше не скрываясь, кинулся в бой.
        Столкновение оказалось жарким - мечи разрезали хитин почти не встречая сопротивления, так что каждый удар калечил или отнимал жизнь, но несмотря на это - муравьев было слишком много, вместо одного разрубленного пополам муравья тут же выскакивало еще двое, так что постепенно, шаг за шагом, мне приходилось отступать.
        Луна, сначала тоже вступила в бой и даже разорвала пару десятков этих гипертрофированных существ, но получив пару царапин сначала спряталась за моей спиной, а потом как-то особенно извернулась, зацепившись за микроскопический уступ на стене и потом там и сидела, протяжно мяукая на одной ноте. Хотелось думать, что это она болеет за меня, а не материт на все лады хозяина, который привел нас в это во всех смыслах темное место.
        Так продолжалось долго - минут пять, наверное, для меня так и вовсе, это время растянулось во много раз. Нужно сказать, мечами я владел на уровне “научился не отрубать свои же конечности” и ни о каком фехтовании речь не шла. Как и раньше помогала скорость, выносливость и сила, но их было слишком много. В принципе, если бы дело происходило не в замкнутой пещере, то сколь бы много таких врагов не было, я бы все равно постепенно одолел всех, но в этих условиях…
        В какой-то момент двигаться назад стало невозможно, ведь там была стена. Тут пришлось остановиться, шинкуя противника с отключенным инстинктом самосохранения. Вокруг меня образовался настоящий вал из трупов, так что напирающим врагам приходилось взбираться на своих павших соратников, чтобы уже там найти свой конец и еще немного приподнять ограждение.
        Почувствовав усталость и понимая, что вечно так продолжаться не может, я воспользовался планом Б, сделал очередной широкий замах, а перед тем, как следующая партия залезет на встречу со мной - превратился в ворона, рванув дальше по коридору.
        Пролетел метров двадцать и увидел, что лишь чуть-чуть не дожал - у казавшейся бесконечной армии муравьев все же оказалось фиксированное число воинов, так что, не долго думая, обратился обратно в человека и начал истреблять насекомых. Знаете, что такое супервежливость? Это раздавить муравейник и попросить прощения у каждого муравья. Прямо скажем - я то еще быдло.
        Несколько целительных заклинаний, десять минут погладить кошку и в путь - дальше по коридору. Почти час шел, но не встретил никого, пока не вышел в большое круглое помещение, полностью заставленное огромными, почти в полметра высотой, яйцами. Ну, это я догадался. Захотелось разбить одно и попробовать приготовить яичницу. Может даже я так бы и сделал, но вот еще один местный обитатель был явно против моего вмешательства - в центре пещеры возвышался самый большой муравей - примерно в три раза больше меня.

“Матка”, - подумал я. “Обед”, - подумала матка. Мы двинулись навстречу друг другу одновременно, вот только насекомому явно не хватало скорости, так что сначала заклинание Зеркального отражения, а потом прыжок и в полете отсек чудовищу один из усиков. Перелетел через неповоротливую, по сравнению со мной, тушу, подрубил одну из лап, а потом начал кружить вокруг матки нанося один удар за другим. В какой-то момент вошел в ритм, так что когда босс уровня пал - даже не сразу заметил, успел нанести пару ударов, но так как противник не двигался, понял, что тут я закончил. Никакого лута с него не осталось, а потрошить тушу мне не хотелось - умаялся.
        Взглянул на яйца, но сил с ними разбираться не было, так что попросил помочь питомца - кошке на каждое яйцо нужно было всего пара секунд и она молнией металась по залу, разоряя одну кладку за другой. В то же время я проверял сначала каждый угол на наличие тайников, потом принялся простукивать стены - надеясь обнаружить тайный проход, однако все было бестолку. Казалось, будто здесь исследовано уже все, противники побеждены, никаких поворотов или скрытых комнат нет, но как же тогда пройти дальше? Ведь это явно еще не конец - слишком уж просто!
        Думаю, я пошел уже на второй круг, когда перед глазами вспыхнула надпись:
        Поздравляем, вы прошли испытание первого уровня подземелья! Степень прохождения - 100 %. Вы зачистили 100 % территории и одолели босса. Бонус будет ждать вас по окончании.
        Оглянулся - Луна вылизывала лапу, косясь в мою сторону, все яйца были разбиты. Осмотрелся вокруг и вдруг, в противоположной входу стороне, увидел появившийся из неоткуда проход, над которым горела очередная надпись:
        Войди, если знаешь, что делать.
        Загадочно, конечно, но деваться мне некуда. Снова проверил снаряжение, обновил заклинание и позвал питомца. Второй уровень ждет!
        В этот момент я представлял себя героем фильма “Я-легенда” с Уиллом Смитом, как когда он шел по дороге со своей собакой. Ну и пусть у меня кошка, пусть я белый, но ведь и с зомби боролся, и происходящее в мире вполне можно назвать неким апокалипсисом! В общем, преисполненные пафоса, мы вошли в очередную арку. Первый шаг за порог - снова тьма, снова неизвестность, снова…
        Только моя нога пересекла границу, как чувство пространства пропадает, я то ли падаю в какой-то колодец, то ли наоборот, взлетаю ввысь. Хотя ничего и не видно, кажется, что все крутится как на раскрученной по максимуму карусели.
        Не знаю сколько это продолжалось - в себя я пришел сидя на полу, спина упиралась в стену, сбоку меня подпирала Луна, а передо мной… Да, я определенно все еще был в пещере, только на этот раз очень большой. А еще, передо мной был какой-то город. Небольшие строения, самые высокие с меня ростом и множество местных жителей. Если бы все это происходило до прихода системы - решил бы, что оказался в городе гномов. Только не тех, что у профессора, а скорее мультяшных. Низенькие, широкие, с огромными, закрученными вокруг пояса, бородами. Они были везде, занятые своими делами. Кто-то толкал перед собой тележку нагруженную булыжниками, кто-то разрисовывал стены домов причудливыми узорами, несколько вооруженных миниатюрными алебардами коротышек важно шествовали по улице, внимательно осматривая каждый угол, кто-то сидел на лавке и курил и еще сотни других занятий, как-будто я оказался в самом обычном городе - замени этих ребят на людей, а здания увеличь в масштабе - получится вполне себе нормальный средневековый город, только очень чистый и… тихий. Только сейчас заметил, что несмотря на множество действующих
лиц вокруг не раздавалось ни звука!
        Неужели, чтобы пройти этот уровень всех их придется убить? Что там была за надпись - войди если знаешь, что делать. Я вот сейчас вообще ничего не понимаю!
        Однако, сидя на одном месте, задачу точно не решить. Кто знает, может стоит им меня заметить, как весь этот забавный народец обернется жаждущими крови монстрами! В этом случае никаких сомнений у меня не возникнет.
        Решив так, я встал на ноги и решительно направился к ближайшим строениям. Посмотрим, как тут встречают незнакомцев.
        К счастью, мои волнения оказались напрасными - стоило сделать несколько шагов в сторону гномов, как вдруг я будто уперся в какую-то невидимую, эластичную преграду. При столкновении она сначала будто натянулась, заставив на миг испугаться, а потом пропустила внутрь. Шагавшая рядом кошка удивленно мяукнула, но я не обратил на это никакого внимания. Голоса, шаги, смех, звуки падающих, скрипящих, шуршащих предметов. Звуков вдруг стало так много, что на какое-то время казалось, моя голова лопнет от их обилия, а потом кто-то из местных меня заметил.
        Ох что тут началось! Какая-то женщина принялась визжать, у курящего на лавке старика выпала из рук трубка, а один из парней с тележкой, засмотревшись на меня, наехал на охранников, перевернув на них кучу камней.
        Некоторые из гномов тут же куда-то побежали, другие наоборот замерли на месте, охранники приглушенно матерились, не в состоянии самостоятельно выбраться. Чувствую, хочу я этого или нет, но если коротышек не придется убивать - ближайшие дни они будут обсуждать только мое поведение. Ха, если, конечно, я не сделаю что-нибудь более выдающегося.
        Да, судя по моим ощущениям - все они разговаривали на чистом русском языке, что не могло не радовать. Решив, что стоять не имеет смысла, решил первым идти на контакт, а потому, широко улыбнувшись, я поднял руку в приветственном жесте, улыбнулся и поздоровался сразу со всеми.
        - Здравствуйте, уважаемые.
        Еще подумал, что нужно как-то дополнительно проявить свою дружелюбность, а потому в пару прыжков оказался рядом с перевернутой телегой и перевернув ее быстро сложил все куски камня обратно, освободив тем самым стражей порядка.
        Может мне и нужно понять, что не всегда все решается оружием и нужно учиться сосуществовать мирно? А босс… ну так может у них тут дракон завелся или еще какой-нибудь монстр. Да мало ли! В конце концов, можно избавить этот народ от жестокого диктатора или каких-нибудь террористов. Да мало ли врагов может быть у коротышек? Раз здесь есть эти ребята с алебардами, значит зачем-то они нужны, верно?
        Протянул руку первому из них, помогая встать, только потянулся ко второму, как в бок мне уперся кончик лезвия. Вставший первым смотрел на меня настороженно, а его оружие подрагивало, доставляя некоторые неудобства.
        - Не двигайся, незнакомец!
        Скажу честно, в этот момент мне стало несколько обидно - только захотел решить дело миром, а тут такой прием. Мир вообще жестокая штука и доброта часто воспринимается как слабость, вызывая желание попробовать собеседника на прочность. Была бы у меня возможность сохраниться - можно было бы и потерпеть, все же чужой человек, ворвался в их жизнь и навел переполох… вот только возможности такой у меня нет, а значит нужно сразу же расставить все точки над и.
        Уже поднимающийся стражник падает обратно на землю, а я, закручиваясь вокруг своей оси, сбиваю лезвие алебарды вбок и в движении достаю меч. Все это происходит так быстро, что страж порядка даже понять ничего не успевает, как его оружие оказывается разрубленным пополам и теперь уже мой клинок упирается ему в горло.
        - Ох и не люблю я когда в меня тычут железками. Так и хочется кому-нибудь голову отрубить. Как думаешь, с кого начать?
        Глаза стражника, наконец, оторвались от лезвия моего меча, он посмотрел на меня с неприкрытым страхом, но все равно начал с угроз.
        - Немедленно опусти оружие! За нападение на стража Каппадока вы приговариваетесь…
        Вообще, я человек не злой и довести меня редко кому удается. Не знаю, что тут сказалось, скопившаяся усталость после боя с муравьями, неожиданная агрессия от коротышек с которыми хотел поладить или упоминание городской легенды о подземном городе, но тут, признаюсь, вспылил.
        - Еще одна угроза, страж, и начну убивать. Убью тебя, твоего напарника, всех мужчин, женщин, стариков и детей… Каппадока,  - прошипел я,  - Убью всех, так как устал и не хочу получить камнем по голове, когда соберусь отдохнуть. Поверь, сил мне на это хватит. Когда убивать будет некого, я разрушу ваш город, чтобы никто и не вспомнил о народе, который забыл законы гостеприимства. Ты понял меня?
        В этот момент, стоящий слева от меня паренек, что и перевернул тележку, хотел куда-то бежать, но появившаяся будто из неоткуда Луна, а она уже доставала мне до груди и сейчас больше походила на невероятно крупного тигра (правда без полосок и серебристого), а не домашнюю кошку, быстро повалила его на землю.
        Стоящие вокруг коротышки испуганно зашумели, а страж и вовсе потерял дар речи, видимо скрипты общения я у него окончательно сломал. Сцена грозила затянуться и мне стоило решать, что делать дальше. К счастью, на сцену вышло новое действующее лицо.
        - Остановись, странник!
        Ко мне подходил абсолютно седой гном. Это он до этого курил трубку и сейчас его руки, будто живя собственной жизнью, снова забивали ее чем-то.
        - Нет нужды в насилии. Алстон - помоги Фрюгу, остальные - займитесь своими делами. Приветствую тебя, я Бюргел, старшина последнего города гномов, что привело тебя к нам?
        Вся злость будто сама собой улетучилась. Уж не знаю, что так подействовало - слова или тон старика. Может даже это какая-то особенная подземная магия? В любом случае, мысли удалось собрать в порядок, так что меч ушел в ножны, а сам я, повернувшись к старшине, поклонился его сединам и решил еще раз наладить диалог:
        - Приветствую тебя, Бюргел. Меня называют Вороном. Приношу извинения за доставленные неудобства. Путь сюда был непростым и ранее мне встречались только враги. Скажи, могу ли я как-то загладить свою вину?
        Сам я в этот момент вспоминал нашу городскую легенду, в которой, кстати, как раз и рассказывалось о народе гномов. Про Каппадок я уже слышал - вроде как лет двадцать назад, когда еще работали шахты, местные жители обнаружили под землей целый город, населенный коротышками. Никакой вражды с ними не было, люди даже стали торговать с неожиданными соседями и вместе добывать уголь. Однако сотрудничество было не долгим и, как это часто бывает в легендах, в итоге они докопались до каких-то то ли демонов, то ли драконов, которые погубили не одну бригаду рабочих. В результате все проходы к Каппадоку были завалены, а шахта вскоре закрылась.
        Собственно, я уже понял, что мне нужно будет сделать, а если это дело получиться подогнать под задание от местных - так может какую дополнительную награду получу!
        Вместе с Бюргелом мы прошли к одному из домов и сели на лавку. В дом меня никто не приглашал, да я бы в него и не влез, скорее всего. Гномы вокруг вроде уже успокоились и разошлись по своим делам, только дети подглядывали за мной из-за всех углов. Ну, их можно понять, для них я, наверное, настоящий гигант.
        Старшина, наконец, забил и раскурил трубку, вокруг разлился сладковатый дымок, а моя голова немного закружилась.
        - Не за что извиняться, Ворон. Ничего страшного не произошло. К нам давно не заходили гости, точнее, давно не заходили с миром. Прости за любопытство, но я видел как ты двигаешься, да и твои мечи… ты воин?
        История старика оказалась… интересной. Да, когда-то давно гномы открыли тоннель ведущий во тьму, из которого вырвался жуткий монстр, что чуть не уничтожил весь народ. Страшась того, что оттуда полезут новые твари, коротышки, ценой множества жертв, этот тоннель запечатали магической дверью, вот только монстр остался с этой стороны и сделать с ним ничего не получалось до сих пор. Собственно, в результате своих действий гномы оказались в ловушке - одолеть противника они никак не могли, он был слишком силен и все попытки оборачивались лишь новыми потерями. Сам монстр тоже не мог никуда деться, а единственным источником пищи в этих пещерах служили сами коротышки и их домашние звери - кирафы, похожие на наших баранов, только без шерсти. На сегодняшний день ситуация и вовсе была критической - тварь из глубин уничтожила всех диких кирафов и последние годы охотилась исключительно на местных жителей, которых также становилось все меньше.
        К счастью он не любил света, так что с помощью магии и огня его более-менее удавалось отогнать, но долго так продолжаться не могло. Нисколько не сомневаясь я предложил свою помощь, лишь попросив отправить с собой проводника, который поможет найти гостя из глубин и дать мне пару часов отдыха.
        Бюргел обрадовался, обещал обо всем договориться, а для отдыха тут же вытащил сразу четыре матраса, которые установил прямо у лавки, пообещав, что меня никто не тронет. Мысленно сказав Луне следить за происходящем и будить в случае опасности, я уснул.
        Как и думал, мне хватило нескольких часов чтобы полностью отдохнуть, так что вскоре я был готов отправляться. Что интересно, моим проводником стал тот самый стражник Алстон. Уж не знаю, может он тут был самым храбрым, а может просто не отличался умом и сообразительностью и его было не жалко, в любом случае, гном уже караулил меня поблизости и подошел стоило только встать. От алебарды он избавился, вместо этого у него было при себе сразу четыре факела - один горящий и еще три запасных.
        Как обычно, сразу по пробуждению я не отличался особой общительностью, так что просто кивнул ему и предложил отправляться.
        Наверное, можно рассказать как мы с гномом битых два часа пробирались по тоннелям, но ничего особенного там не происходило - Алстон оказался нормальным парнем, вскоре он, смущаясь, извинился за свое поведение, в ответ я извинился за свое, а потом мы разговорились, обмениваясь ничего не значащими фразами.
        Он, кстати, быстро нашел общий язык с Луной - скормив ей какую-то вкусняшку. На этой волне мне вспомнился анекдот:
        Встречает кошка гнома. Спрашивает: - Ты кто?  - Я - гном. Пакостю людям. Гажу везде, порчу вещи, ору по ночам, спать не даю. А ты кто? Кошка задумалась…  - Тогда я тоже гном.
        Решив, что обстановка располагает, я поделился с компаньонами историей, но в ответ получил только недовольное фырканье от питомицы и долгую лекцию о древнем народе, история которого была, вроде как, гораздо древнее человеческой.
        Однако, все имеет конец, закончился и наш путь. Пройдя очередной поворот, Алстон вдруг замер, осветив факелом предупреждающие знаки на стенах.
        - Дальше я не пойду, Ворон. Логово твари уже близко и боюсь, в битве я тебе не помощник.
        Успокоив проводника, я предложил ему подождать тут, чтобы позже сообщить жителям Каппадока, что их проблема решена.
        Ожидая сложного боя, я на ходу наколдовал на себя броню мага и зеркальное отражение, достал мечи и выпил зелье ночного зрения. Именно благодаря ему, твари и не удалось застать меня врасплох - монстр, видимо, давно услышал меня и ожидал, что пища сама придет к нему, замерев на потолке.
        Внешне он был похож на сколопендру, только увеличенную во много раз. Жесткая хитиновая броня, сотни конечностей с обеих сторон и устрашающие жвала. Что тут скажешь - неразрешимая проблема для гномов, оказалась пусть и непростой, но вполне решаемой для человека, вооруженного волшебными мечами. Сначала я выпустил в нее две волшебные стрелы, потом бросил заморозку, а когда противник, мерзко зашипел и двинулся в мою сторону - превратился в ворона и практически мгновенно оказался за его спиной и в полете вернул себе первоначальный облик. Мечи уже были наготове, с размаху вонзившиеся прямо ему в голову.
        Одна из самых простых битв. Практически сразу же передо мной возникла надпись:
        Поздравляем, вы прошли испытание второго уровня подземелья! Степень прохождения - 100 %. Вы одолели босса, ни один из мирных жителей не пострадал. Бонус будет ждать вас по окончании.
        Впереди обнаружилась очередная арка, над которой вновь была надпись, на этот раз:
        Войди, если уверен, что стал частью.
        - Как же вы надоели со своими загадками!
        Однако, идти дальше я не торопился. Наоборот, сперва я вернулся к Алстноу и провел его к трупу монстра. Он был так поражен, что сначала даже не находил слов, потом начал зазывать меня обратно в город, чтобы устроить праздник, а когда я все же отказался, пообещал, что весь народ гномов никогда не забудет совершенного мною подвига.
        Приятно, черт возьми. В любом случае, в соревновании Ворон VS Подземелье, я веду со счетом 2:0. Остался финальный раунд, так что нет смысла тянуть!
        Все будто кружится вокруг и мне хочется прилечь, но как можно ложиться, если у тебя нет ни рук, ни ног? Падаю. Неизвестно куда и неизвестно как давно, лечу сквозь пространство и время, и только неизбежность приземления заставляет все трепетать - нельзя выжить после такого. Вот только может ли умереть то, во что я превратился? Кто я теперь, бестелесное существо? Воздух вокруг начинает буквально звенеть от напряжения и приходит понимание, что вот сейчас. Дыхание замирает, удар…
        Я вскакиваю с кровати, скинув одеяло на пол. Грудь ходит ходуном и совершенно непонятно, что происходит. Оглядываюсь вокруг и замираю в недоумении.
        Общага, точнее даже моя комната в общежитии! Все по прежнему, все вещи по своим местам, это как вообще? Осматриваю себя и понимаю, что стою в одних трусах. Нет больше крутого доспеха в виде человека-ворона, нет мечей, эликсиров… Статус! Ничего. Никаких окон, никаких характеристик и заклинаний. Подхожу к окну и рассматриваю город - все по старому, проносятся редкие машины, мигают в своем ночном режиме светофоры, дворник вон идет. Живой.
        Поворачиваюсь к кровати соседа и вижу Серегу, который проснулся и с интересом смотрит на меня.
        - Не спится, Илюх?
        - Ссссерега… Скажи мне, что было вчера?
        - Ты пьяный что-ли? Вчера был четверг, сходили на пары, потом ты на свою работу сбежал, я у девчонок весь день был, к вышке готовились. Когда вернулся, ты спал уже. Что случилось?
        - А? На пары? Ну да, ну да. Нет, ничего не случилось, мне просто попить захотелось, ты спи, спи…
        Это что, все обратно вернулось? Или… Подземелье! Возможно, возможно, что я нахожусь на третьем уровне подземелья, как бы странно это не звучало.
        - Ты давай сам ложись. Неспокойно мне, когда ты тут ходишь над душой.
        Не обращаю на соседа внимания, он тут в принципе ничего не меняет. Варианта всего два, либо это был сон, на что указывает все вокруг, хотя не верю я в такие сны, тем более, что забывать ничего не собираюсь. Ну и второй… Но почему нет интерфейса? Допустим, это сделано специально, чтобы… чтобы я поверил в нереальность Системы.
        Ладно, примем за рабочую версию, что у меня остается? Характеристики и навыки! Пусть внешне я не особенно изменился, но вот мои возможности давно вышли за рамки общечеловеческих. Беру в руку ножницы и начинаю сгибать. Стоит приложить немного усилий и совсем даже не маникюрные ножницы гнутся. Выкусите ублюдки!
        - Догадался, значит?
        Быстро оборачиваюсь, наткнувшись взглядом на то место, где еще секунду назад лежал Серега. Его голос уже не его. Такой голос вообще не может принадлежать человеку, потому что он в буквальном смысле слова проникает в голову, занимая там все пространство, не оставляя места мыслям. Я всматриваюсь в темноту, но вижу только два красных глаза.
        На рефлексах вытягиваю руку в сторону этого непонятного существа, привычно выталкивая из себя заранее сформированный сгусток маны и вижу как с пальцев срываются две маленькие звездочки.
        В тот же миг вижу как из темноты на меня прыгает человекоподобный монстр. В нем все еще сохранилась часть моего соседа, но будто неведомый гигант растянул его ноги и руки, сделав из каждого пальца острые, как иглы шипы. Глаза, вытянутые по вертикали и рот, раскрытый в зверском оскале, все это я увидел перед тем как волшебные стрелы влетели в него, отбросив обратно на кровать.
        - Ты, конечно, быстрый,  - сказал я, активируя теперь уже Заморозку. Интересно, смогу ли без помощи интерфейса вновь произнести их полностью? Монстр, так и не поднявшись, покрывается коркой инея и извивается, пытаясь одолеть таким образом внезапные заморозки.
        - Вот только тушка у тебя тонкая!
        Делаю шаг вперед, срывая с кровати тяжелую металлическую дужку и, размахнувшись, бью в голову. Увы, этот персонаж наркотического бреда успевает подставить плечо, так что приходится наносить удары снова и снова, пока его голова не лопается, забрызгав все вокруг.
        - Что же мне так везет?  - зло спрашиваю у мира, это ведь надо - каждый раз умудряюсь весь уделаться. Ответа как обычно не прозвучало, но если бы мне кто-нибудь ответил? Какой-то бред в голову лезет. Осматриваю все вокруг, но это действительно наша старая комната, я ведь помню каждую из этих вещей! Включил свет, начал рассматривать развешанные по стенам фотографии, брать в руки и тут же класть назад мелкие сувениры и раскиданные везде вещи. Это все было таким родным, но таким безнадежно далеким. Труп монстра на кровати Сереги превращал их очередную деталь, часть декорации. В конце концов я только оделся нормально, да засунул за пояс нож. В руке дужка, за поясом нож, на мне джинсы и старые кеды. Пойду искать свою котейку, что может пойти не так?
        Не так пошло все. Сказывалось ощущение, что в данной реальности все люди стали… ну как соседушка мой. А речь, нужно сказать, о городе миллионнике. Примерно через пять минут после того, как я вышел из комнаты, пришлось выпрыгнуть из окна, спасаясь от многорукой толпы, что задалась целью во что-бы то ни стало дотянуться до меня. Не знаю, что они там себе напридумывали, но в отличии от меня, прыжок с третьего этажа не прошел для них даром.
        Не обращая внимания на творящееся вокруг безумие, я побежал в парк. Нужно исчезнуть и потом искать босса уровня. Пора сваливать из этого сумасшедшего дома. Перепрыгиваю через калитку, забегаю за дерево и тут же прыгаю в сторону, пытаясь сделать все, будто я активирую ауру незаметности. Черт его знает, сработало или нет, хуже точно не будет.
        Вот в стороне проносится табун карликов. Они, кстати, разные. Вытянутые, приплюснутые, с хвостами и дополнительной парой маленьких рук. Как я понял, масса сохранилась прежней и если что-то увеличивалось в одном месте, в другом что-то уменьшалось. Итак, где может находиться главный?
        Стараюсь двигаться бесшумно, скользя от одной тени к другой и высматриваю что-нибудь необычное. Ну не может быть, чтобы… да, об этом я и говорил. Выйдя на перекресток, увидел впереди здание церкви. Вот только над ним, как и над всеми людьми, кто-то знатно поиздевался, вытянув и перекрутив между собой шпили, превращая и так немаленькую конструкцию в футуристическую стометровую башню небоскреб.
        И как бороться с существом способным на такое? Идей пока не было, но прежде чем предаваться панике, нужно было на него посмотреть. А до этого хочется понять куда подевалась моя котейка, доспехи, оружие и интерфейс. И если я правильно все понимаю, то все это реально, но нужно будет побегать.
        Побегал. Попутно старался убивать одиночных монстров и не показываться большим группам. Эти места были мне хорошо знакомы - вот в этой парикмахерской я чаще всего стригся, а в той кондитерской пару раз покупал пирожные. Примерно за три часа получилось обследовать примерно три центральных квартала. И пусть каких-то глобальных целей достичь не удалось, но и сказать, будто время потрачено совсем безрезультатно тоже нельзя, ведь у меня получилось превратиться в ворона!
        Произошло это, когда все эти милые существа заблокировали меня в одном из зданий и я, отбиваясь от наседающих тварей по недавно приобретенной привычке решил уйти через окно.
        Увы, на этом мои успехи заканчивались, так как никаких следов Луны и своих вещей найти не удалось, а мое терпение уже было на исходе. Я все больше склонялся к мысли, что все само вернется после победы над главгадом и все эти убийства, без какой-либо информации о полученном опыте, казались совершенно бессмысленными.
        С другой стороны, было опасение, что и кошка и доспех могут просто исчезнуть, если их не найти, а рисковать питомцем никакого желания не было.
        Еще один дом, забираюсь через окно на второй этаж и начинаю просматривать квартиры одну за другой. Монстры отсюда куда-то ушли, может даже меня ловить, двери открыты или сломаны, но похоже снова пустышка. В голове крутится мысль, что я упускаю что-то важное, но сколько не стараюсь, ответа не нахожу. Вот уже последний, девятый этаж, зашел в квартиру слева, привычно пробежал по комнатам и замер. Вернулся назад, уже более внимательно разглядывая помещение. В углу стоят рыцарские доспехи, на больших, почти в половину стены окнах - тяжелые красные шторы. Висит большая люстра, даже в выключенном состоянии сверкая сотнями маленьких кристалликов. Думаю, это чей-то личный кабинет и причем этот кто-то человек чертовски богатый - все помещение выглядит очень дорого, кругом картины, антикварная мебель, стоят массивные шкафы, наполненные какими-то большими книгами в одинаковых суперобложках.
        Взял в руки одну из книг - «География России. Полная энциклопедия», полистал - красивое издание с картинками, ничего особенного. Взял другую, о «Гарри Поттер и тайная комната»! Сравнил суперобложки - абсолютно одинаковые, очень странно! Как же хозяин этого кабинета находил нужную? Полистал, выискивая знакомые места и снова остановился - это явно была какая-то другая книга. Схватил с полки еще одну, на этот раз попался роман «Мастер и Маргарита», внимательно вчитался с самого начала - совершенно другое произведение, никакого отношения к творчеству Булгакова… да что там, это и отдельным произведением- то не назовешь - просто набор бессвязных набросков. Четвертая, пятая, шестая книги - некоторые названия были мне знакомы, другие не говорили ни о чем, но вот их содержание… во всем этом, наверное, есть какой-то глубокий смысл…
        Вскрыл стол, стал просматривать найденные внутри бумаги - опять какая-то ерунда, примерно половина листов просто чистые, а на второй половине кто-то старательно нарисовал каракули. Примерно так в комиксах принято обозначать, что текст тут есть, вот только смысл его значения не имеет. Совы не то чем кажутся, так агент Купер? Зашел в соседнюю квартиру, благо Россия хоть и потеряла статус самой читающей страны, но различная литература все равно есть практически в каждом доме.
        Через несколько минут я сидел в удобном мягком кресле с бокалом в руке и пытался разобрать все происходящее по полочкам. Итак, я не вернулся в прошлое и не переместился в параллельный мир, а нахожусь в какой-то искусственно созданной постановке, причем, если смотреть только внешне - постановке отличной. Сомневаюсь, что все это создано специально для меня, скорее это своеобразный памятник ушедшему или попытка запутать посетителей, но если пришедший сюда не будет жителем этого города, он ведь вообще не поймет к чему тут все это, верно? Я не увидел никаких несоответствий в своей комнате, но ночью, да еще и после нападения, мог что-нибудь и упустить. При этом, либо автор всей постановки любовью к деталям не отличается, что маловероятно, учитывая разные картины и фотографии, либо просто не понимает предназначение всего этого.
        Далее, интерфейса нет, но характеристики не изменились, заклинания все также работают, да и в ворона я превращаюсь без проблем, что это значит? Попробовал закрыть глаза и мысленно проделать все операции, чтобы купить меч. Чипов должно хватать, но хотя я даже представил как скролю список товаров, как жму подтверждение, а мой счет становится меньше - ничего не помогло, магазин не хотел действовать по моим правилам. Была еще идея сварить какое-нибудь зелье, но сколько я не пытался, так и не придумал, как буду определять, когда оно будет готово.
        Ничего и не придумав, вернулся в кабинет и задумчиво потыкал пальцем в доспехи, как говорил мой дед, заядлый рыбак, на безрыбье и консервная банка - ракушка. Попробовал снять шлем и надеть на себя - неудобно, обзора почти нет, так он еще и на бок норовит съехать. Положил на полочку рядом.
        Еще немного посидел в кресле, пытаясь придумать какой-нибудь изящный выход. Это главное испытание нашего гекса, причем оно полностью сформировалось, а значит ответ должен быть понятен любому. Я успешно разобрался в ситуации, одолел своего соседа. Можно считать, что справился с первой задачей? Сомневаюсь. Допустим, мои вещи никуда не исчезли и просто не предусмотрены на этом уровне. Также предположим, что питомец просто не может здесь появиться, так как тут нужно выиграть самому. Возможно так? Вполне. Тогда все мои метания не имеют смысла и нужно как можно скорее найти источник всех местных изменений и постараться его одолеть.
        Придя к такому выводу, аккуратно, стараясь держаться теней, пошел в сторону церкви. Дважды пришлось обойти группы местных жителей и вот я у цели. Открытые двери, темнота внутри - такое чувство, что меня ждут внутри! Обошел здание по кругу и остановился сбоку. Поднял и кинул в окно камень - камень спружинил и вернулся обратно, лишь немного не долетев до меня.
        - Похоже, это какие-то неправильные окна и они дают неправильный…
        Мысль пришлось прервать - из-за угла на меня выскочили четверо уродцев. Первому ударом руки попадаю в голову, ухожу перекатом от удара второго, третьего подхватываю за ногу и бью им четвертого. Отлично, из нормально функционирующих остался всего один. Подшаг, удар, еще один. Добиваю лежащих и аккуратно выглядываю из-за угла - не привлекла ли наша сценка ненужного внимания. Нет, вроде все спокойно.
        Снова обратил внимание на окна - кажется, или через них и свет не проходит? Поднимаю еще один камень, на этот раз побольше, бросок - в этот раз мне пришлось знатно постараться, чтобы избежать ответного попадания, вроде точно в лоб мне летел. Так, лезть в это здание мне категорически не хочется, а делать что-то…
        Я растерянно оглядываюсь по сторонам и вижу вдалеке указатель сообщающий, что до ближайшей бензоколонки 1,5 км. Мне определенно положено какое-нибудь достижение связанное со взрывами!
        Побродил по округе и нашел вывеску Пятерочки, заглянул внутрь. Минут через двадцать вышел с пакетом пустых бутылок в одной руке и палкой колбасы в другой - сам не заметил как проголодался. Раздобыл тряпки, машинного масла и другие милые сердцу компоненты. Ну а что, если существует не единожды проверенный метод, то и выдумывать ничего не надо. Вот так я и начал готовить самую распространенную взрывчатку - коктейль Молотова. Далее, нужно подумать про больший калибр, чувствую, что текущий явно окажется мелковат.
        Наконец, все готово и можно начинать. С того времени когда эта идея пришла мне в голову и текущим моментом - два дня подготовки. Я дажа успел четыре раза поесть и один раз поспать, хотя и совсем немного.
        Итак, небольшая проверка. Поджигаю одну бутылку - бросок и первый снаряд попадает в окно стоящего напротив меня дома. Звон битого стекла и шум огня прошелся по моему сердцу как музыка. Еще одна подача в соседнюю цель и в небо надо мной поднимается тяжелый черный дым, уж не знаю, что именно там так чадит. Со всех ног бегу в темный переулок, с самого начала присмотренный для отступления. И есть от чего - стоило разбиться первой бутылки, как со всех сторон послышался такой топот, куда тому стаду слонов!
        Снова тени, снова по стеночке, по стеночке, пока не возвращаюсь к церкви. Это ужас просто. Я понимаю, что тварей очень много, но, как оказалось, понимаю не до конца. На улице, где мной неаккуратно разведен огонь колыхалось настоящее море из тел, которые чуть-ли не по головам своих товарищей пытались пробраться к источнику огня. Вот что значит - людям праздника не хватает! Ну, или они все пожарники в душе. В любом случае суть ясна - необходимо зажечь.
        Подбегаю к приготовленным заранее бочкам, которые медленно и аккуратно прикатил аж с бензозаправки. Крепко накрепко закрытые массивными металлическими крышками, они стоят вокруг церкви, расставленные по всему двору и кроме 95-го бензина в каждой из них находится по несколько килограмм гвоздей. Даже не знаю, поможет это или нет. Теперь бросаю бутылки в здание церкви, стараясь правильно угадать угол - одна, вторая, третья, а потом на всех парах мчусь как можно дальше, превращаюсь в ворона и лечу в сторону противоположную предыдущему эксперименту, ведь именно оттуда пойдет большая часть охочих до впечатлений местных жителей. Все происходит очень быстро и с момента, когда первая бутылка попадает в красивую мозаику в христианском стиле и когда я уже лечу прочь, проходит всего пара секунд.
        За спиной как раз раздается звук разбитого стекла - бутылка разбилась об асфальт и площадь перед церковью озарилась в языках пламени. Следом за ней на асфальт приземляются остальные коктейли. Стекла церкви - это очень непростое сооружение и его особенности обязательно нужно использовать себе на пользу.
        Огромный черный ворон сидит на крыше многоэтажного здания и видит как со всех сторон к площади стремиться волна тварей, как они буквально прыгают в огонь, стараясь остановить его собственными телами. Как корчатся от огня, но постепенно локализуют угрозу… Взрыв! Одна из бочек вдруг выстреливает собой, врезаясь прямо в церковь. Происходит еще несколько подрывов, во многих монстров попадают раскаленные гвозди, многие просто сгорают заживо, оказавшись в непосредственной близости от подрыва очередной емкости. Одна за другой, бочки разлетаются в разные стороны, поразительно часто попадая по главному зданию этого уровня. Церковь будто корежит от каждого попадания, оно трясется и извивается прямо как живое.
        Наконец, спустя почти два часа, огонь угас.
        Эксперимент можно считать условно удавшимся, только вот, что конкретно мне удалось - непонятно. Буду продолжать тиранить главную постройку, но сам в нее не пойду. В любом случае, сначала нужно сократить поголовье местных, а то они и дальше будут мешаться.
        А что мне для этого нужно? Правильно, мне нужно устроить ловушку!
        Дальше была рутина. Я целый день бегал от одной машины к другой, сливая бензин, заливая ее в очередную емкость и неся ее к главной площади нашего города. Да, я решил, что место нужно выбрать так, чтобы мои противники могли собраться там как можно более плотно. Сказано - сделано. Всего-то несколько сотен ходок и вот уже площадь не только залита горючкой так, что сухого места вообще не было, а там где асфальт лежал неровно скопились огромные лужи, так еще каждый 3 -4 метра стоят канистры наполненные бензином, расставлены новые бочки. А в памятник в центре я установил фейерверк. Ох чувствую и запах тут будет…
        Сам превратился в ворона и взлетел на крышу рядом стоящего дома, куда стащил запас салютов, пару бутылок с незабвенным коктейлем Молотова, несколько ящиков пива и два мешка различных чипсов и сухариков. Когда еще с таким видом отдохну? Правильно, неизвестно когда, а значит, нельзя упускать шанс хорошо провести время.
        Когда приготовления были закончены, я сначала увеличил размер фитиля, привязав к нему четыре дополнительных, а потом, сплюнув на удачу, чиркнул спичкой и метнулся к своему наблюдательному пункту. Ох сколько различных “если” мне нужно одолеть! Если противники снова прибегут, если соберуться действительно большой толпой, если получиться поджечь бензин, если все они загорятся и не поймут откуда идет угроза… однако, кто не рискует, тот не получает второй уровень мага, верно?
        Кстати, в тот, первый раз, у меня ничего не получилось. Об этом я узнал только залетев на крышу и с недоумением осматривая все вокруг. Как оказалось, фитиль нужно вязать лучше. Первый спокойно себе прогорел и отвалился, не задев остальные. Все получилось только с третьего раза, так что уже оказавшись на своей точке, я услышал звук фейерверка. Ну, народ, вперед, у нас тут массовые гуляния намечаются.
        Интерлюдия. Каппадок
        Алстон медленно шел к городу, обдумывая, что и как рассказывать. Он помнил, как старый Бюргел говорил о людях. Глупые, жадные, лживые… да много чего, но. НО! Никогда он не говорил о людях как о возможных союзниках. Да, много лет назад они пытались наладить с ними контакт. Ну а что делать, если эти потомки обезьян расплодились по всему миру и захватили абсолютно все свободные территории? Попытались, однако после первой же проблемы люди кинули их и ушли завалив все пути.
        Это было ожидаемо и в итоге чуть не привело к катастрофе, но вот сейчас он идет в Каппадок, чтобы объявить всем - монстра больше нет. Целое поколение гномов выросло под гнетом неминуемой гибели, а теперь все. Пришел человек, убил тварь и ушел, ничего не потребовав взамен.
        Причем Алстон даже не мог объяснить, что именно его тревожило. Неожиданная помощь, непонятное поведение поверхностника, грядущие перемены или то, о чем рассказал ему Ворон.
        Слияние! Гномы и правда были древней расой, причем свою историю они помнили до сих пор и знали о подобном феномене. Когда-то давным давно их мир также был поглощен, благодаря чему они познакомились с эльфами, орками, великанами и людьми.
        Люди тогда пришли последними и были самыми слабыми. Как потешались над ними остальные! Это был период большой войны, когда остроухие почти уничтожили великанов, а орда вырезала один город гномов за другим.
        На появление еще одной силы и внимания особого не обратили. Один эльфийский маг мог уничтожить их всех. Один, даже самый слабый, великан стоил десяток людишек. Механизмы гномов, мощь орочьих шаманов… да им просто нечего было противопоставить великим расам.
        И к чему все пришло? Да, им повезло тогда. Орки не рассчитали силы и не добив подгорный народ ударили в спину остроухим. Да, альянс из остатков эльфов, гномов и людей смог справиться со степной угрозой, огнем и мечом выжигая некогда могучее племя. Где сейчас эльфы? Последние остатки некогда гордого народа бежали, открыв портал в иные миры, перед этим утопив столицу своих главных врагов - великанов. Те постепенно вымерли, частично ассимилировавшись в людских поселениях, но все равно исчезнув как вид. Гномы держались дольше всех, скрывшись в земные недра, но и их численность постепенно сокращалась…
        Насколько знал Алстон, Каппадок был их последним городом. Последним! Что они могли сделать?
        Однако сейчас Слиянию подвергался уже этот мир, а значит теперь шанс может появиться и у них. Ведь может, правда?
        Главное, суметь выбраться на поверхность, найти для себя землю, заручиться поддержкой и, может быть, может…
        Алстон шел в город и сам не замечал, как его руки сами собой то хватаются за бороду, то лезут в карман, то переплетаются между собой. Быть может и для них еще не все потеряно? А еще он рассматривал такую удивительную, но в то же время понятную информацию:
        Имя: Алстон
        Раса: Гном
        Уровень: 0 (0 из 1000)
        Жизнь: 33 (2*выносливость + сила)*10
        Мана: 1 (интеллект + мудрость) *2
        Энергия: 4 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 0,9
        Выносливость: 1,2
        Восприятие: 0,2
        Мудрость: 0,4
        Интеллект: 0,3
        Ловкость: 0,3
        Харизма: 0,2
        Удача: 0,5
        Глава № 15. Все только начинается

«Если, играя за мага, ты вдруг начинаешь разыскивать двуручную кувалду с бонусами на карманную кражу, то видимо ты накосячил с прокачкой персонажа».

    Михаил Атаманов "Искажающие реальность". Книга 3
        Я лежал на крыше, вливал в себя уже девятую банку пива и глядел в небо, прямо надо мной нависало огромное черное облако. Смотреть на происходящее внизу было тяжело. Во-первых, смотреть на то, как тысячи живых существ воют от боли, сгорая в огне - неприятно, а во-вторых, запах над площадью был просто ужасный. Переносить вонь горящей плоти и бензина выше моих сил.
        После того, как фейерверк сработал, гости не заставили себя ждать. Вот вся толпа, что скопилась у церкви сюда и ломанулась. Дальше дело не хитрое, как только я понял, что места уже не хватает - бросил бутылку с подожженной тряпкой. Кидал навесом, чтобы ни одной глазастой уродине не пришло в голову отследить кто это в них кидается.
        Кстати, местные уродцы никаким инстинктом самосохранения не страдали, то есть даже видя мучения своих товарищей, они продолжали забегать в огонь, рассчитывая, видимо, где-то там обнаружить виновника всего переполоха. Эх, как же мне не хватает интерфейса - сейчас бы обязательно какое-нибудь достижение получил, поджигатель там или пироманьяк. Мечты-мечты. Снова выглянул с крыши - действо продолжалось, причем твари продолжали прибывать.
        Присмотрелся внимательнее и понял, что не все идет по плану. Огонь пылал уже не столь яростно, да и монстры горели не особенно хорошо, а вот их количество… думаю, моя авантюра помогла справиться с несколькими сотнями, может даже тысячей тварей, но их было больше, гораздо больше, причем количество только увеличивалось.
        Ладно, никто меня, вроде как, не гонит, можно акцию и повторить пару раз, был бы толк. Все запасы оставил на крыше - мне сюда, похоже, еще не один раз возвращаться, снова пошел к церкви. По крайней мере, пусть все эти уродцы устанут за мной бегая.
        Залп по церкви, кружной забег на площадь. Небольшая стычка с местными жителями, недовольными моими забавами, очередная порция бензина разлитая ровными слоем. Лишь бы тут респауна не было, иначе я свихнусь их раз за разом убивать, да и запасы горючки не бесконечны. Кучи недожаренных монстров облил дополнительно, раскидал разные петарды и хлопушки, глядишь внесут дополнительный ажиотаж. Только глубокой ночью усталый я, наконец, поджог многострадальный фитиль и полетел на приглянувшуюся крышу.
        Снова ждать, снова бросать подожженную бутылку. На этот раз, правда, я подготовился лучше, так что кроме пива и закусок, добыл еще и плеер (думаю, любой психолог мне бы посоветовал слушать музыку, а не крики умирающих врагов, так что воспользуюсь) и несколько смоченных в воду платков - это чтобы гарью не дышать. Взял бы противогаз, но вот как через него пиво пить неясно, так что обойдусь.
        После того, как я убедился, что все идет по плану, достал найденный в одном из магазинов плеер с предустановленной музыкой - надел наушники, включил какой-то популярный трек и лег на теплое покрытие. Нужно попробовать поспать.
        Еще два дня мне потребовалось, чтобы практически полностью уничтожить население нашего города. Тяжелая это работа, должен сказать! Как понял, что почти всех? Да очень просто! В последний раз, когда я устраивал обстрел логова местного босса, ни одна тварь на визг не прибежала, так что я, испуганно оглядываясь, даже повторил залп, надеясь на какой-нибудь зримый эффект. Что тут скажешь - дождался. Еще последний выстрел не прозвучал, а здание уже как-то задрожало, пошло волнами, а потом, прямо из ворот, на меня вышел он - босс уровня. Как я это понял? Нет ничего проще! Прямо у него над головой так и было написано: Босс уровня. Уровень - 15.
        Существо уже не напоминало человека, нет, у него также было две ноги, две руки и одна голова. Вот только размер в четыре метра и гладкое, будто обтянутое в латекс, тело - делало всякое сходство невозможным. На всем теле темными провалами выделялись два глаза и несуразно огромный рот, пересекающий все лицо.
        Несмотря на мои ожидания, существо не бросилось на меня сразу, а замерла у входа, будто бы раздумывая, что тут вообще происходит. Мое удивление увеличилось еще больше, когда противник заговорил, остановив на мне взгляд. Его голос оказался неожиданно приятным - босс не кричал, а говорил вкрадчиво и не спеша, при этом его было отлично слышно, будто слова появлялись сразу внутри головы:
        - Юный игрок из технологического мира, как интересно. Да еще и один, без группы товарищей… но при этом сумевший открыть почти все скрытые способности интерфейса и зачистить город! Мои поздравления, вы действительно заслуживаете награды. Например, прежде чем атаковать, обещаю правдиво ответить на один ваш вопрос. Заинтересованы?
        Ха, тут даже и думать не нужно, сейчас меня интересовало лишь одно:
        - Где мой питомец и вещи?
        - Хм, я поражен, вы сумели задать хороший вопрос! Именно тот, что поможет стать сильнее сейчас… знаете, если вы откажетесь от него, позволю пройти на второй уровень минуя битву. Как вам?
        Прости конечно, но у меня условия жесткие, так что тебя придется убить.
        - Не, я к кошке привязался!
        - Достойно, да. Знаете, даже жалко вас убивать, молодой человек. Ну хорошо, различное содержимое ваших карманов лежит в моих сундуках, вместе с различными моими мелочами. А по поводу предметов и существ, связанных с вашей душой, отнять их не в моих силах, но и их наличие противоречит самой сути испытания…
        Босс говорил, а меня буквально переклинило еще в начале его фразы: “Связанные с душой”! Ой не просто так это было, совсем не просто. То есть Луна и доспех вроде как со мной, но при этом их вроде и нет. Что это значит?
        - Поймите, игрок, суть любого испытания, а любое игровое подземелье - это испытание по сути своей, не может заключаться в том, чтобы сделать вас сильнее. Пожалуй все, это максимум подсказок, что мне положено выдать, дальше сами. Дать вам время на подумать или начнем бой?
        Не обращая внимания на его слова, я в очередной раз позвал Луну. Только не как раньше - выкрикивая ее имя. В этот раз я звал ее мысленно, но стараясь изо всех сил, при этом представляя как моя кошка появляется прямо на козырьке здания, сзади Босса. Мгновение и голова Луны показалась из окна над козырьком, медленно, будто присматриваясь к окружающему миру, она вылезла вся, улегшись и как-то слившись с пространством.
        Отлично, теперь доспех - я также представляю как тело покрывают предметы сэта - от сапог до шлема-черепа и наконец-то ощущаю привычную тяжесть.
        - О, ты разобрался! Поздравляю… увы, но теперь нам нужно сразиться и….
        Еще перед тем как противник закончил говорить, я бросился в сторону, перекатываясь через плечо и скрываясь от него за перевернутым автобусом. Угадал - в том месте где я только что стоял стояло облако пыли и виден был лишь контур, медленно встающего гиганта. Быстрый, похоже быстрее меня, но вот восприятие… есть у меня подозрение, что эту характеристику он не прокачивал. А как насчет тела? Выпускаю волшебную стрелу и вижу как оба снаряда врезаются в тело монстра.
        Ладно, продолжаем двигаться и наблюдать. Похоже, что выносливость здесь тоже не на высоте, а значит со временем…
        Все шло хорошо - пусть быстрые заклинания уже закончились, но благодаря им получилось нанести немаленький урон по существу. После того как заготовленные атаки подошли к концу, я стал взлетать на крышу стоящего рядом дома, хватать очередную бутылку с горючей смесью в когтях и скидывать их на беснующуюся снизу тварь. Снаряды даже не пришлось заранее поджигать, ведь в округе до сих пор оставались достаточно “горячие” участки и воспламенение происходило само собой. Уже после двух таких заходов тварь здорово шаталась и подрастеряла большую часть своей скорости и, казалось, конец испытания близок.
        Уж не знаю, это я так отвлекся и ослабил внимание или просто пришло время очередной фазы… это такой термин из игр - когда очередной серьезный враг получает достаточно урона, он использует какую-нибудь серьезную особенность, заметно усложняя прохождение. Да, видимо наступила очередная фаза.
        Удар приходится со спины - огромное щупальце буквально сминает хрупкое тело птицы, из-за чего та изломанной куклой падает на землю, постепенно превращаясь в слабо стонущего человека. Это чертово здание ударило меня! Как же больно!
        Выплевывая кровь, я кое-как переворачиваюсь на спину, чувствуя, что мое тело сейчас больше напоминает отбивную, на лицо падает солнечный свет. Как же редко я могу позволить себе просто полежать и отдохнуть.
        Свет исчезает, а передо мной возникает огромный искореженный, весь в каких-то подпалинах, дымящийся силуэт монстра.
        - Хорррошо. Ты молодец, был так близок к победе, но сейчас…
        Устало отворачиваюсь - сделать я уже ничего не могу, а вот не слушать этого урода - запросто. Вроде как - сделал что мог, не стыдно умирать будет. Настолько увлекся мыслями о скором конце, даже не сразу заметил, что этот самый конец все никак не наступает! Перевел взгляд на монстра - почему не нападает? Монстр катался по земле, яростно царапая свое лицо, пытаясь оторвать от себя моего питомца!
        Луна, со звериной яростью полосовала обеззображенное лицо гигантского существа, выгадывая для меня дополнительные секунды. Значит и мне валяться нельзя, придется еще немного… Напрягаясь из последних сил у меня получается сесть, прислонившись к какому-то камню и начать колдовать.
        Ведь только быстрых заклинаний у меня всего 5. Это те заклинания, которые я создал заранее, влив в них подходящее количество маны. И вот сейчас такое заклинание я и творю, просто в режиме реального времени, а потому гораздо медленнее.
        Завершающий жест рукой и во врага несутся две сверкающие точки, врезаясь где-то в районе груди. Мало? Мало, нужно еще! И я продолжаю, кастовать одно заклинание за другим, не обращая внимания ни на что вокруг.
        Вот Босс получает от меня еще два бодрящих заряда. Вот он, наконец, умудряется схватить Луну и оторвав от своего лица, с криком запустить ее куда-то в сторону, вот он с яростью оглядывается и начинает медленно приближаться ко мне.
        Вот еще два снаряда - на этот раз один заходит ему точно в глаз, разрывая ее на части, а второй врезается в плечо, даря телу мощный импульс, благодаря чему Босс падает на землю.
        Еще два снаряда - тело вздрагивает от попаданий, но не подает никаких признаков активности! Новый каст - снова потряхивание. Сам я еле-еле выдерживаю напряжение от протекающих по телу волн энергии, руки трясуться, лишь чудом попадая в нужные пассы. Чувствую как что-то толкает меня в бок. Оглядываюсь - Луна. Кошка вся в крови, одна лапа подогнута под себя, живая…
        Кто-то выключает свет и мое сознание гаснет. Кажется мы снова победили.
        Город стал медленно погружаться в туман. Здания, одно за другим, постепенно скрывались в густой дымке, будто-бы исчезая из этого мира. Туман все разрастался и разрастался, двигаясь от окраин к центру. Так продолжалось до тех пор, пока лежащий перед центральной площадью человек и крепко прижавшаяся к нему кошка не остались вдвоем, со всех сторон окруженные невесомым белым облаком. Если бы кто-нибудь смотрел на них, он бы заметил, что оба существа крепко спят, а раны на их телах подозрительно быстро затягиваются. В любом случае - продолжалось это не долго и вскоре они также исчезли, растворившись в тумане.
        Пробуждение было внезапным. Вот еще секунду назад я валялся без сил, наблюдая как ко мне аккуратно приближается мой питомец, а теперь я стою перед входом в подземелье. Точнее, перед бывшим входом, так как теперь тут ничего нет. О, а вот и сообщения от системы, посмотрим, чем меня одарили:
        Поздравляем, вы прошли испытание третьего уровня подземелья! Степень прохождения - 100 %. Вы зачистили более 95 % территории, одолели босса и полностью разблокировали скрытые функции интерфейса. Вы доказали, что стали частью системы и готовы к погружению в общий мир.
        Вы прошли Главное подземелье гексагона в одиночку, награда увеличена. Вы прошли подземелье на 100 % - награда увеличена. Вы получаете 100 000 опыта (-20 % классовый штраф). Вы получаете пропуск в общий мир и приглашение на Турнир. Функции вашего интерфейса расширены - добавлен инвентарь на 30 ячеек, карта и справка. Вы получаете одно свободное очко характеристик. Вы получаете дополнительную жизнь.
        За время прохождения Подземелья вы открыли навык Акробатика (1), Короткие мечи (1). Акробатика +5, Короткие мечи +3, Стихийная магия +1, Скрытность +5.
        Ох как жирно отсыпали. Да, не получил никаких вещей, но ведь не ради этого все затевалось, верно? Уровень так и не поднял, конечно, но если не ошибаюсь - Смотритель обещал с этим разобраться. Приглашение на турнир… да, он мне что-то такое рассказывал. Характеристики пока трогать не буду, сначала пусть квестодатель мне награду выдаст, там посмотрим, что поднимать в первую очередь. А вот дополнительная жизнь - это очень интересно, хотя и непонятно. Теперь можно разок умереть? И что? Получив смертельное ранение встану как будто ничего не произошло? Воскресну в особом месте с каким-то штрафом, как было во множестве игр? А может вовсе я таким образом в какую-нибудь системную функцию превращусь? Ага, почтового ворона. Ладно, есть жизнь и есть, умирать все равно не собираюсь, а так какой-то дополнительный козырь.
        Стоило об этом подумать, как за спиной раздалось покашливание. Сам не заметил, как сместился на пару метров в сторону, достал мечи и приготовился к бою.
        - А, это ты… Как раз вспоминал. Привет.
        - Здравствуй, Ворон. Долго тебя не было, я уже переживал. Пойдем, нам есть, что обсудить.
        Смотритель был… не сказать, что грустный. Было видно, что он очень устал и хочет отдохнуть. Вот смотришь на него и буквально видишь всю ту гору ответственности, что своей тяжестью давит на плечи этого гиганта.
        - Пойдем, конечно. Хочешь про подземелье расскажу? Ох что там было! Первый…
        - Не здесь. Доберемся до Колизея и уже в твоей комнате ты поделишься своими приключениями. Да, а я поделюсь своими, что уж там.
        Не знаю как передвигался Смотритель, я превратился в птицу и влетел в коридор ведущий к условно “моей” комнате минут через пятнадцать. В любом случае, это дитя Системы уже стоял у дверей, выжидающе посматривая на меня.
        Обернувшись обратно в человека, я, будто так и должно быть, подошел к нему и махнул рукой пропуская вперед. Было заметно, что тут уже некоторое время никто не жил, однако в шкафу все еще стояло несколько бутылок с алкоголем, а в шкафу пылилась запасная одежда.
        По устоявшейся традиции я сел на диван и, не откладывая, рассказал обо всем произошедшем. Про муравьев он ничего не сказал, на гномах сначала нахмурился, а после ощутимо расслабился, как оказалось - переживал, как-бы я сгоряча не вырезал вымирающий вид. А вот история третьего уровня его впечатлила, да так сильно, что он даже на ноги вскочил и начал из стороны в сторону расхаживать!
        - Не понимаешь ты, Ворон, удачи своей! Ты же получается в систему прописался! Раз даже скрытые функции, типа карты и справки, открыл - значит во-первых, благоволит тебе мир, во-вторых, все у нас получилось и этот гексагон остается неизменным и люди, по праву первых, получают его в свое пользование, а это очень важно! Наконец, ты теперь намного сильнее и имеешь все шансы выиграть турнир. Ох, как здорово!
        Приятно, черт возьми. Вот вроде кто мы друг другу? А поди ж ты, переживает. Хотя, я тоже не бревно бесчувственное, все понимаю. Для него это тоже шанс на какую-никакую, а жизнь.
        - Давай о награде твоей поговорим. Так, я обещал, что ты получишь второй уровень специализации…
        - Мага.
        - Что? Ну мага, да, какая разница? Ты же маг?
        - Ага. Продолжай, продолжай, это я так, уточнить просто…
        - Значит второй уровень специализации мага. Подожди-ка, друг мой дорогой, а какие еще у тебя специализации есть?
        Ну вот, кончилась лафа. Эх, а так здорово все шло. Ладно, теперь уже не о чем горевать.
        - Маг…
        Смотритель кивает, погруженный в свои мысли.
        - Воин…
        Он усмехается и уже открывает рот, чтобы что-то там сказать.
        - Вор.
        Да… жаль фотоаппарата под рукой нет, такие кадры пропадают! Ха, а ведь удалось мне его поразить, удалось. Как он сейчас воздух глотает - загляденье. Не случилось бы с ним чего.
        - Ах ты читер недоделанный! А я тут всю голову себе поломал, пытаясь разобраться почему у человека опыт как в бездонную бочку льется, а результата все нет и нет! А он три класса качает, конечно ему все мало, тут один-то… И штраф значит?
        - Двадцать процентов, как и говорил.
        - Да уж… и как, много тебе опыта нужно до второго уровня мага?
        Да кто его считал-то, так, сейчас у меня…
        Маг - 1 (87711 из 225000);
        Воин - 1 (87711 из 110000);
        Вор - 1 (87711 из 125000).
        И штраф. Чтобы маг поднялся до второго уровня, ему нужно получить сто тридцать семь тысяч двести восемьдесят девять. _к_н_и_г_о_ч_е_й._н_е_т_ Умножаем на три и потом на одну целую две десятых. Итого чуть меньше полумиллиона - четыреста девяносто четыре тысячи двести сорок целых и… и четыре десятых. Чувствую, кому-то сейчас очень не понравится услышанное.
        - …
        - Ну а что, мне качаться нужно, а тут такая возможность. Я, конечно, понимаю, что подстава, но и ты пойми - честно мне столько никак не заработать. Я за все главное подземелье всего соточку получил.
        - Молчи. Просто помолчи немного. Полмиллиона! Ну надо же… вот кто бы мог подумать, что житель мира с Системой знакомый без году неделю, сможет обдурить меня! Вот как это так, а? Почему я ни разу не потребовал от тебя открыть характеристики?
        Смотритель замолчал, гневно всматриваясь мне в лицо, но через несколько мгновений все же усмехнулся.
        - Красавец. Хорошо! Молодец, своего не упустишь. Вот, сначала проглоти это - мне в руки попал маленький кристалл, светящийся изнутри.
        - Проглотить?
        - Да глотай давай! Что ты как барышня? Выносливость больше единицы - ничего не будет.
        Проглотил. По горлу камень прошел тяжело, но я запил из схваченной тут же бутылки с текилой и ничего. Сначала ничего, а потом в логах появилось:
        Вы поглотили кристалл опыта (4500).
        Мда, не густо. Это мне так до завтра придется глотать…
        - А теперь расслабься и получай удовольствие. Заливать буду постепенно, чтобы у тебя путаницы в логах не было.
        А потом понеслось:
        Вы получили семьдесят пять тысяч девятьсот двадцать одно очко опыта от Смотрителя за прохождение первого уровня Подземелья.
        Вы повысили уровень специализации Воин +1. Получено: +1 к силе, +0.3 к выносливости и ловкости, +2 очка навыков.
        Вы получили пятьдесят четыре тысячи опыта от Смотрителя за прохождение второго уровня Подземелья.
        Вы повысили уровень специализации Вор +1. Получено: +1 к ловкости, +0,3 к выносливости и интеллекту, +5 очков навыков.
        Я смотрю на свой опыт и тут понимаю, что этот аттракцион неслыханной щедрости продолжается. Потому что третий уровень воина наступит раньше чем маг получит второй! Мой сегодняшний спонсор, похоже, тоже замечает этот факт и останавливается.
        Маг - 1 (125000 из 225000);
        Воин - 2 (125000 из 190000);
        Вор - 2 (125000 из 240000).
        - Вот все у тебя как-то не так, Ворон. Смотри, не прогадай. Сомневаюсь, что получится еще раз так вот проехаться по уровням.
        - А что делать? Выбор уже сделан, да и опыт… опыт набрать можно. Пусть дольше, пусть тяжелее, но рано или поздно доберу. Согласись, пока что мой выбор себя оправдывает?
        - Пока да. Хитрый ты. Ну да ладно, продолжим:
        Вы получили двести тридцать четыре тысячи опыта от Смотрителя за прохождение третьего уровня Подземелья.
        Вы повысили уровень специализации Воин +1. Получено: +1 к силе, +0.3 к выносливости и ловкости, +2 очка навыков.
        Вы получили сто двадцать шесть тысяч опыта от Смотрителя за прохождение главного Подземелья гексагона.
        Вы повысили уровень специализации Маг +1. +1 к интеллекту, + 0,5 к мудрости, +4 очка навыков. Получено заклинание “Идентификация”. Количество активных плетений +1.
        Идентификация - маг использует свою силу, чтобы определить все свойства предмета. Шанс на опознание предмета составляет 100 %. Заклинание показывает название предмета, все его свойства, благословения и проклятия. Активация заклинания требует 5 единиц маны.
        Только я хотел рассмотреть все полученное, как Смотритель протянул мне еще какие-то кристаллы - три ярко желтых, две фиолетовые и четыре ярко синии.
        - Вот это тоже проглоти.
        Нисколько не сомневаясь, я засунул их в рот и, залив все это дело текилой, проглотил. Сомневаюсь, что после всего произошедшего меня планируют отравить.
        Вы поглотили четыре кристалла интеллекта (+1,2), три кристалла удачи (+1,7) и два кристалла мудрости (+1).
        Хорошо, что сидел - из-за столь стремительных изменений, меня несколько повело, заболела голова, да еще и захотелось срочно куда-то бежать и что-то делать. Чтобы успокоиться, взглянул на характеристики. Что там, очень даже достойно! А свободную единичку, полученную в награду за подземелье, положу в харизму, а то ее бедную у меня вообще ничего не развивает. Как это все работает, интересно? Внешне я, кажется, особенно не меняюсь, так на что она влияет? Убеждение собеседников или первое впечатление? Ну, может и так, по крайней мере, не замечал пока, чтобы на меня женщины бросались как в рекламе Axe Effect…
        Так постепенно сам не заметил как уснул, благо собеседник не стал меня трогать и ушел. Также я не мог видеть, что цифра уровня над головой моего собеседника опустилась до семнадцатого уровня. Мне было нужно отдохнуть, совсем немного покоя, чтобы двигаться дальше.
        Смотритель шел на привычное место в центре Колизея и думал, что ему будет не хватать этого странного человека. Теперь, когда изменение гекса приостановлено, он собирался вложить значительные силы и глубоко интегрироваться в местное общество, чтобы стать своим для живущих здесь людей. Кто знает, может у него получится обрести здесь настоящий дом.
        Характеристики персонажа на конец первой книги:
        Имя: Ворон
        Раса: Человек
        Уровень: 5 (81000 из 81000)  - заблокировано.
        Маг - 2 (225000 из 3000000);
        Воин - 3 (225000 из 260000);
        Вор - 2 (225000 из 240000).
        Жизнь: 68 (выносливость + 0,5 силы)*10
        Мана: 80 (интеллект + мудрость +0,5 силы воли)*5
        Энергия: 32 (сила+выносливость+ловкость)*2
        Сила: 6,3
        Выносливость: 3,7
        Восприятие: 5,5
        Мудрость: 6
        Интеллект: 8
        Сила Воли: 4
        Ловкость: 6,4
        Харизма: 3
        Удача: 5,1
        Умения:
        Уйти в тень - 2
        Целебная тьма - 4
        Навыки:
        Акробатика -6
        Короткие мечи - 4
        Ножевой бой - 12
        Огнестрельное оружие - 10
        Медитация - 2
        Стихийная магия - 3
        Колдовство - 2
        Бытовая магия - 2
        Скрытность - 9
        Ловушки - 5
        Взлом - 5
        Воровство 1
        Свободные очки навыков: 13
        Ауры:
        Аура незаметности - активируемая аура, которая дополнительно скрывает вас от чужих взглядов. Синергична с навыком Скрытность. Затраты: 1 эн. в пять минут.
        Аура ужаса - активируемая аура, которая распространяет вокруг вас волны ужаса для всех представителей вашего вида. Радиус воздействия - 0,5X+Y метров, где X = Сила, Y = Сила Воли. Затраты: 3 эн. = волна.
        Заклинания (одновременно до 6 активных плетений):
        Волшебная стрела
        Заморозка
        Броня мага
        Зеркальное отражение
        Идентификация
        Сопротивления:
        Яд - 5 %
        Магия смерти - 5 %
        Магия ментала - 60 %
        Магия воздуха - 2 %
        Инвентарь - 30 ячеек.
        Самозаполняющаяся карта.

***
        От автора
        Здравствуйте, друзья. Вторая неделя самоизоляции подходит к концу, но конца ей пока не видно. Пожалуй, это первый раз, когда я обрадовался узнав, что на выходные обещают похолодание.
        Что могу сказать… как и обещал, первая книга закончена. На ней заканчивается и одиночество Ворона, совсем скоро у него появится постоянный спутник (я имею ввиду говорящий). Мой герой попадет в большой коллектив, а так как коронавирус ему не страшен… ладно, не буду загадывать - там видно будет.
        Спасибо всем, кто помогал написать эту книгу, каждый комментарий или лайк (о, награды - это вообще отдельный разговор, любая награда добавляла +5 к настроению!) заставлял поднять свою пятую точку и отправляться писать и корректировать. Отдельное спасибо моей любимой сестре и друзьям - ваш вклад неоценим.
        Не забудьте подписаться на автора, чтобы не пропустить выход следующей части!
        Благодарность
        Текст предоставлен сотрудниками ООО «ЛитHет» (LITNET CY LIMITED).
        ДАННАЯ КНИГА В ФОРМАТЕ FB2 СТАЛА ДОСТУПНА ПРИ СОДЕЙСТВИИ АLEX, СОТРУДНИКА СЛУЖБЫ ПОДДЕРЖКИ БИБЛИОТЕКИ ЛИТНЕТ.
        СВОЮ БЛАГОДАРНОСТЬ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫСКАЗАТЬ ЕМУ ПО АДРЕСУ HTTPS://LITNET.COM/RU/FEEDBACK

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к