Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кусков Сергей: " Модулятор Настроения " - читать онлайн

Сохранить .
Модулятор настроения Сергей Юрьевич Кусков
        Сергей Юрьевич Кусков
        Модулятор настроения
        Матрешка - матрица небольшой размерности Из жаргона студентов-математиков
        Кондуктор предупредительно распахнул дверь. Аврон, выходя, подал ему деньги за проезд, к которым добавил немного мелочи - на какао. На всякий случай: извозчикам обычно дают, вдруг здесь это тоже принято…
        Паровые омнибусы ходили по улицам уже третий год, но Аврон ехал на нем впервые. Если б не ливень, он, как всегда, пошел бы пешком.
        Аврон отошел на пару шагов и раскрыл зонт. У него за спиной омнибус пыхнул паром и, грохоча колесами по мостовой, двинулся дальше. Обернувшись, Аврон в открытую дверь машинного отделения увидел полуголого кочегара. Тот, обливаясь потом, качал мех, раздувая пламя в топке.
        За несколько минут, пока Аврон шел до дома Учителя Торхеса, его башмаки промокли насквозь. Остановившись у калитки, он подергал конец проволоки, уходящей к дому в глубине сада. Колокольчика за шумом дождя он не услышал, но был уверен, что старая добрая механика не подведет. В отличие от новомодных электрических звонков, которые в дождь постоянно отказывали.
        Скрипнула щеколда - ее тоже отодвинула проволока, - и на крыльце показался Терциус, слуга Учителя.
        -Входите! - он помахал рукой. Аврон вошел, задвинул за собой щеколду и поспешил к дому.
        Учитель встретил Аврона в передней.
        -Надевай шлепанцы и проходи скорей к камину, - сказал он в ответ на его приветствие. - Терциус, посуши обувь.
        Слуга молча забрал мокрые башмаки Аврона и ушел.
        -А где Элиас? - спросил Торхес.
        -Не знаю, - почти честно ответил Аврон. Он действительно не знал, дома ли еще Элиас или уже добрался до игорного заведения.
        -Он, наверное, сказал, - продолжал Учитель, - что прогуливаться по саду и предаваться рассуждениям в такую погоду может только идиот.
        -Не знаю, Учитель, - сказал Аврон, краснея: именно это говорил Элиас, когда предлагал по случаю дождя не ходить к Торхесу, а пойти поиграть в кости.
        -Разумеется, он прав, - сказал Учитель, - да я и не собирался. Но ты проходи. Садись вот тут, ближе к огню.
        Они вошли в гостиную. Учитель подвинул к камину кресло, сам сел в другое и позвонил в колокольчик.
        -Марсина, - сказал он явившейся на звонок служанке, - принеси второй стаканчик и… наверное, еще лимона. Так вот, мой юный друг, - это уже Аврону, - наш Элиас, несомненно, прав, и прогуливаться под дождем, рассуждая о природе вещей, конечно, не стоит. К тому же холодает. Ты не замерз, пока дошел?
        -Немного. Я доехал на паробусе.
        Торхес поморщился: ему не нравилось это новоизобретенное слово; хотя он и понимал, что отличать механический экипаж от конного как-то надо, а произносить "паровой омнибус" - недопустимая трата времени при нынешнем безумном темпе жизни.
        -А рассуждать о числах Элиас, похоже, не любит, - продолжал Торхес.
        Похоже, подумал Аврон. К разговорам о природе вещей или о делах минувших дней Элиас относился терпимо, а вот цифирь не любил. Не воспринимал он эту премудрость. Три недели назад Учитель в очередной беседе поведал им о дробях. Они успели отойти от его дома едва ли на пару сотен шагов - Элиас уже перешел на крик:
        -Да у него просто ум за разум зашел! Ну, поделю я на двоих три яблока - допустим, будет полтора. Хорошо, сложу обратно - получится три; две половинки яблока съесть - все равно, что целое. А если три гвоздя?!
        -Будет полтора гвоздя у каждого, - спокойно сказал Аврон.
        -А вот тебе! - Элиас сунул ему под нос кукиш. - Будет один гвоздь и железяка, которую только в переплавку! И сколько ни складывай обратно - три гвоздя не получишь! В корень надо смотреть, а не цифрами крутить!
        Хотя это и было явное неуважение к Учителю, Аврон тогда промолчал, чтобы не заводить Элиаса еще сильнее. И сегодня эта привычка Учителя - разговаривать о числах под крышей, а обо всем остальном в саду - стала одной из причин, по которой Элиас не пошел на урок. Не единственной, конечно - он вообще предпочитал учебе игру.
        -Но я сейчас не собираюсь говорить ни о вещах, ни о числах. Сегодня я познакомлю тебя с одной старинной рукописью и… Марсина, поставь сюда.
        Служанка поставила небольшой стаканчик и тарелку с кружками лимона на низкий столик, где уже стояли еще один стаканчик и графин с красной жидкостью. Аврон с любопытством смотрел на все это и не заметил, когда в руках Учителя появился свиток пергамента.
        -Вот, что ты скажешь об этом?
        Аврон с благоговением взял пергамент.
        -Тянские иероглифы! Третья династия…
        -Вторая, - уточнил Учитель, - но самый конец.
        -Какая древность! Разве пергамент хранится столько времени?
        -В подходящих условиях. В библиотеке Универсиума они созданы. Ну, прочитаешь?
        -Попробую, - Аврон вгляделся в тонкие, чуть небрежные значки. - Это какой-то рецепт, поваренный или лекарственный… Сахар растворить в воде… хлебные дрожжи… Учитель, но ведь будет отвратительный запах!
        -Конечно. Но это только начало, читай дальше.
        -Две-три недели… с березовым углем… Наверное, это все-таки лекарство.
        -Ну, не совсем. Я назвал его модулятором настроения. Когда мне грустно и я пью его, моя грусть становится сильнее и в то же время возвышенней. А когда я радуюсь, он делает мою радость более… непосредственной, что ли. Мне иной раз даже бывает потом немного стыдно, - Торхес покосился в сторону двери, за которой скрылась Марсина. - Кроме того, он согревает замерзших. Впрочем, ты сам попробуешь.
        Торхес взял со стола графин и налил сначала в стаканчик, принесенный Марсиной, примерно на четверть, а потом до половины во второй, на дне которого виднелся красный поясок - похоже, из него уже пили.
        -Учитель, я совсем не замерз! Да я уже согрелся!
        -Ничего, все равно попробуй. Только осторожно, вкус очень своеобразный.
        Учитель взял свой стаканчик и выпил почти всё; тогда и Аврон решительно хлебнул из своего…
        Сквозь собственный кашель он услышал:
        -Закусывай, закусывай!
        Сквозь слезы на глазах увидел перед собой тарелку, схватил с нее кружок лимона и сунул в рот.
        -Ну, как? Чувствуешь ли ты, как усиливается твое настроение? - спрашивал его учитель.
        -Не знаю, - ответил Аврон, когда смог отдышаться.
        -Тогда повторим, - Торхес налил еще. - И не забывай закусывать.
        Повторили. В груди Аврона разлилось тепло, и только сейчас он понял, что действительно замерз, пока добирался сюда. Боясь пропустить свою остановку, он сел в паробусе у самого выхода, откуда дуло холодом всякий раз, когда кондуктор открывал дверь. К тому же задние места, ближе к топке, все были заняты.
        Он поймал себя на том, что упустил часть рассуждений Учителя, который говорит уже о чем-то другом: -…Не только настроение, но и фантазию. Вот, послушай, что мне…
        -Учитель, а это, - Аврон показал на графин, - прямо по тянскому рецепту? Ой, извините, я вас перебил.
        -Ничего, ничего, - благодушно ответил Торхес. - Не совсем, я слегка изменил. Я нагреваю его почти до кипения и много раз пропускаю через дубовые стружки, а потом настаиваю на ягодах оксикокка. Так вот, я сказал, что он модулирует еще и фантазию. Во время одной из недавних модуляций я придумал зеркальные числа.
        -Это как? - удивился Аврон.
        -Числа, которые меньше нуля.
        -Меньше, чем ничего?!
        -Да, представь себе! С ними можно оперировать, как с обычными числами, только прибавить зеркальную единицу - все равно, что отнять настоящую.
        -А зачем они нужны?
        -Ну, скажем, у тебя нет денег, и ты еще должен пять талеров. Сколько у тебя всего? Пять-зеркальное талеров. Понимаешь? Настоящие числа - наличные деньги, а зеркальные - долги. И, я уверен, они годятся не только для денежных расчетов.
        -Можно измерять высоту этажей в доме, - неуверенно сказал Аврон. - Верхних этажей - обычными числами, а подвал - зеркальными. А нулем считать землю.
        -Правильно! А ну-ка, - Учитель потянулся к графину…

***
        -Что скажешь? - Марвик откинулся в кресле и посмотрел на Сторма.
        На большом стереоэкране Терциус и Марсина осторожно уносили из гостиной Торхеса. Он что-то бессвязно бормотал, это бормотание раздавалось из динамика вместе с храпом Аврона, спящего в кресле.
        -Ну, в общем, неплохо… Да выключи ты их!
        Марвик щелкнул по клавише "Пауза" - картинка на экране застыла, звук смолк.
        -Неплохо, - продолжал Сторм, - только научная ценность нулевая. Я, как социолог, без всякого моделирования могу сказать, что отставание в развитии математики приведет к застою в технике.
        -Сторм, я же не социолог, а программист, - возразил Марвик. - Я просто оцениваю эффективность различных программ социомоделирования. И хорошо, что ты, как социолог, пришел к тем же выводам.
        -А как ты вообще представляешь себе общество, в котором отстает развитие математики?
        -Ну, может, у них у всех понижена способность к абстрактному мышлению. Помнишь его рассуждения о яблоках и гвоздях?
        -Все равно, - сказал Сторм, - зря ты тянешь меня к себе на защиту оппонентом. Я же критик по натуре… Кстати, имена для этих, - он ткнул пальцем в экран, - ты сам придумал или компьютер?
        -Я. А что?
        -Там у тебя учитель Торхес, а твой руководитель - доктор Хостер. Ты это нарочно?
        -Черт! - Марвик кинулся к клавиатуре.
        -Погоди, успеешь, - остановил его Сторм. - Выведи куда-нибудь отдельно эту древнюю рукопись.
        -Зачем? Вымышленная письменность вымышленного государства.
        Ровные ряды иероглифов появились между тем на маленьком вспомогательном экране.
        -Вымышленная? Ну-ну, - иронически заметил Сторм. - У тебя переводчик с китайского установлен? (Марвик кивнул.) А ты говорил - вымышленная! Сейчас посмотрим… Так… сахар, дрожжи… две-три недели… а это что?
        -Подключи исторический словарь, - посоветовал Марвик.
        -А, понятно. Алембик.
        -Что такое алембик?
        -Какая-то алхимическая посудина, - сказал Сторм. - У тебя сахар есть? А, все равно за дрожжами идти в лавку.
        -Что ты хочешь? - спросил Марвик.
        -Сделать этот модулятор.
        -Я две недели ждать не буду. У меня через неделю конференция.
        -Ерунда, - Сторм махнул рукой. - У них там модулятор настроения, а у нас модулятор времени.
        -Это еще что? - удивился Марвик.
        -Ну, ультраинкубатор, в котором биологи за полчаса выводят цыплят.
        -К нему же физики никого не пускают, кроме биологов!
        -А у меня есть знакомый биолог, Квинт. Он с ними договорится. Заодно и с алембиком разберется, он алхимию знает лучше меня.
        -Погоди, а как с ягодами оксикокка?
        -А ягоды, сдается мне, не очень-то и нужны, - сказал Сторм… …Доктор Хостер открыл дверь и застыл на пороге.
        Сторм заплетающимся языком втолковывал Марвику:
        -Представляешь: ночь, ветер. Деревья качаются. И камыш на озере шумит.
        Марвик тупо кивал головой.
        -Сторм, ты поэт! - воскликнул Квинт. - Это не рассказывать, это петь надо! Вот так!
        И он могучим баритоном запел:
        -Шумел камыш, деревья гнулись! А ночка темная была…

***
        -Ну, в общем, неплохо, - сказал доцент Пивасик, - но вот это допущение - общество, не знающее алкоголя, - кажется мне несколько искусственным. Высокий технический уровень, вон, даже временем управляют…
        На большом стереоэкране доктор Хостер выпроваживал из лаборатории пьяного Квинта. Марвик и Сторм исчезли еще раньше.
        -Может, они потому и достигли такого уровня, что не знают алкоголя, - возразил аспирант Вялко. - В конце концов, это только альтернативная модель.
        -Даже для альтернативных моделей стоит брать реальные альтернативы, - строго сказал Пивасик. - Вы знаете, сколько стран пытались ввести сухой закон? США, Финляндия, Россия… Мне кажется, стремление дурманить себя заложено где-то глубоко в природе человека. Даже животные… Я, помнится, читал в одном популярном журнале, что слоны, наевшись каких-то дурманящих плодов, выходят на дорогу и опрокидывают автомобили.
        -Слоны? Но они, кажется, хищники!
        -Тем более! Если даже хищники едят плоды, чтобы опьянеть. Впрочем, я плохо знаю фауну Австралии.
        -Я тоже, - сказал Вялко.

***
        -Ну, в общем, неплохо, но… Я с трудом представляю себе научное сообщество, настолько специализированное, что социологи или программисты не знают элементарных вещей из зоологии и географии. По-моему, это несколько искусственное допущение…
        Необязательное пояснение
        Oxycoccus palustris - клюква болотная.
        (C) С. Кусков. Март 2007 г.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к