Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ксенжик Сергей: " Анубис Восставший Из Мертвых Начало " - читать онлайн

Сохранить .
Анубис - восставший из мертвых. Начало. Сергей Михайлович Ксенжик
        Как будут развиваться технологии, когда человечество выйдет в космос? Как человечество будет воевать в космосе? Этот вопрос не давал мне покоя довольно долго. Гигантские линкоры? Юркие истребители? Ядерные ракеты? Абордажные группы в скафандрах? В начале эры освоения космоса возможно, а что будет дальше? Когда возникнет необходимость и универсальных боевых системах, тяжело вооруженных, более маневренных, чем истребители, способных сражаться на обшивке боевых станций и даже внутри них, а при необходимости и опускаться на поверхность планеты чтобы вести бои там, на земле в воздухе и под водой? Фантастика? Ну что же, это мой вариант!
        Ксенжик Сергей
        Анубис - восставший из мертвых. Начало.
        Пролог
        Всегда сражайся до последнего!!… врага.
        Космос, столь желанный и манящий, для людей живущих под защитой уютного одеяла атмосферы. И столь холодный и смертоносный для всех тех, кто все-таки смог вырваться из тенет планетарной гравитации, чтобы вторгнуться в его владения. Ведь космос это владения леди пустоты, которая непременно до вас доберется, стоит дать течь той скорлупе, которой вы пытаетесь от нее отгородиться теша себя тщетной надеждой, что там вы в безопасности. Потому что как бы не была прочна ваша скорлупа, будь это панцирь скафандра, корпус звездолета или же броня боевого модуля, пустота дождется мига, когда в ней появиться трещина. И ей не важно лопнет ваша броня от удара метеорита, испариться под лучом лазера или будет разорвана взрывом снаряда или ракетной боеголовки, главное, что она сможет прильнуть к вам и забрать то, что принадлежит ей по праву. Ведь все кто покидают пределы планетарных атмосфер, без спроса вступают в ее владения и вручают тем самым ей свои жизни в качестве платы и залога за свое высокомерие, ну а время что бы взять с вас плату она выберет сама.
        - Да уж, хорошие мыслишки бродят в моей давно не стриженой башке - сказал я в слух, чтобы разогнать нехорошую тишину в кабине БИМа - прям хоть застрелиться - мой взгляд опустился на рукоять хеви-рипера, гибрида акустического бластера и микроволновой пушки торчащую у меня из набедренной кобуры - не, это не по мне, да и всю кабину своими мозгами забрызгаю.
        - Мародерам потом долго отмывать придется! - я широко улыбнулся, во как теперь о них забочусь!
        Стоило побыть в шкуре мародера полгода и уже язык не поворачивается назвать их гиенами космоса. Труд мародера тяжел и опасен! Это я теперь знаю на своей шкуре, надеюсь, что у меня еще будет возможность передать свой опыт другим. А обломки этой секторной станции не станут мне гробницей. Я опять тяжело выдохнул насыщенный углекислотой воздух и устремил взгляд в пустоту космоса. От него меня отделяли полтора дюйма прозрачной кристалло-керамики и пол дюйма нанопленки, в обычных условиях играющей роль трехмерного монитора, а сейчас абсолютно прозрачной. Тяжелая плита лобовой брони была поднята чтобы дать мне хотя бы какой-то источник информации о внешнем мире. Так как все системы БИМа были выключены, чтобы уменьшить вероятность обнаружения меня патрулем Альянса. Во всяком случае, я надеялся, что ради одного мародера они не будут обыскивать все это гигантское скопление обломков оставшееся на месте секторной станции, после ее уничтожения в ходе войны Предательства, ведь здесь, из-за огромного количества металлической пыли и осколков эффективный радиус действия активных сенсоров, метров триста от силы, да
и сквозь обшивку станции много не увидишь.
        Впрочем, о своей безопасности надо было думать раньше, еще до того как атаковать патруль альянса, но когда я увидел их БИМы, вспомнил Кэт, и понеслась. Хотя можно себя поздравить, заматерел, теперь уже никто не назовет меня "крепким середнячком" как было в Академии. Четыре ударных БИМа Альянса за раз при равном классе машин очень хороший результат, а учитывая, что у них были серийные флотские 'Ланселоты' а у меня самопальный, собранный на подпольном заводе 'Рыцарь космоса' и они меня даже не поцарапали, вообще прекрасный! И если бы этот чертов крейсер не финишировал так не вовремя, я бы вполне успел смыться отсюда победителем. А теперь сижу в этой дыре дожидаясь пока эти уроды отсюда уберутся или меня найдут, тягаться с крейсером пусть и легким, с пустыми кассетами и одной противокорабельной ракетой довольно извращенный способ самоубийства, и это не считая восьми БИМов которые на нем базируются, шакалы альянсовские. Мне бы сюда пару-тройку гвардейцев из моего звена на "Повелителях пространства" да полный боезапас для моего "Рыцаря пустоты" я бы из вас "болванчиков"[болванчик на жаргоне мародеров,
удобный для транспортировки достаточно плотный брикет металлолома с большим содержанием редкоземельных элементов, изготавливается путем прессования обломков гравитационным лучом или манипуляторами БИМа".] наделал!
        От несбыточных мечтаний, меня отвлек яркий огонек, пронзивший пустоту в поле моего зрения, весьма ограниченном рваными краями пробоины, в которой я укрылся. Разведывательный зонд? Не мешкая, я дернул рукоять ручного запуска реактора. Зашипел привод химического стартового реактора, а в следующую минуту получив начальный энерго-импульс, запустился и главный реактор трехступенчатого распада. По всей кабине тихо загудели приборы, загружая свои программные оболочки, запищали детекторы боезапаса, сигнализируя о том, что его усредненный уровень ниже пяти процентов, а то я сам этого не знаю!!! Резко выдохнув, как перед прыжком в бездну я вдавил сенсор активации боевых систем. Первой опустилась плита лобовой брони, отсекая меня от холодного вакуума, а вслед за ней вспыхнули обзорные мониторы и зашевелились все остальные прИводы сверх сложной машины, ставшей венцом военных технологий человечества.
        Боевой робот или как их называли в самом начале АНУБИС - (автоматизированная неуничтожимая боевая индивидуальная система). Если изначально они предназначались для боя на поверхности планет, то дальнейшие развитее концепции привело к вытеснению ими с арены космических боевых действий, истребителей и других представителей третьего класса боевых кораблей. Размещение малых двигателей на опорных и боевых манипуляторах АНУБИСов привело к появлению БИМов, на порядок более маневренных, чем истребители. Они были способны штурмовать тяжелые корабли врага, ведь стоило им оказаться на борту, как даже самый могучий корабль был обречен, если конечно на его борту не было своих контрабордажных БИМов.
        Но вот наконец-то низкий тоновый сигнал оповестил меня об полной готовности всех систем и не мешкая я врубил на полную главный движок, вышвырнув своего "Рыцаря" в вакуум, не дожидаясь пока мое укрытие накроют ракетным залпом. Ну что ж, мы с вами еще потанцуем. Я пробежал взглядом по цифрам готовности боевых систем, итак: основное орудие 105 миллиметровый арт-автомат - 15 снарядов фигово но переносимо, дополнительное орудие спаренная 60 миллиметровая пушка - 86 снарядов, уже лучше, реактивные системы, легкая противокорабельная ракета калибра 380 миллиметров с термоядерной боеголовкой - 1 штука, очень неплохо, теоретически одного прямого попадания вполне достаточно чтобы вывести корабль второго класса из строя, но вот в чем небольшая проблема, вероятность поражения полностью боеспособного крейсера одиночной ракетой меньше процента, так что особенно рассчитывать на нее не стоит в крайнем случае можно будет подорвать самого себя. Далее, противоракетные кассеты типа улей 30 - 2 комплекта, пригодятся, если эти гады решат расстрелять меня издалека. Роевые ракеты тип Оса 7 - 9 штук, на один залп пусть и
жиденький, должно хватить. То есть всего вместе на одну атаку, ну и ладно хоть одного врага я уж точно угроблю. Дополнительное оборудование, состояние: ОК.
        Я переместил взгляд на тактические мониторы: а против меня а-а-а-а? Что за фигня? Включив маневровые двигатели, я резко затормозил, после чего стабилизировал своего Рыцаря в одном положении. Против меня был лишь один БИМ не определенной модификации, но в окраске альянса, еще три БИМа судя по всему из того же звена находились на самом краю тактических мониторов, то есть за пределами действия моих орудий и не спешили приближаться. Крейсера же вообще нигде не было видно, или он совершил прыжок отсюда или находился с другой стороны скопления обломков. Разглядев тактическую ситуацию, я совсем не удивился, когда моя система связи пискнула сообщая о входящем вызове. Задумавшись на секунду, я нажал на сенсор ответа, что бы здесь не происходило сначала надо во всем разобраться.
        В открывшемся передо мной окне видеосигнала появилось лицо немолодого человека с черными как смоль коротко стрижеными волосами:
        - Я старший лейтенант Леонардо Виро из сил специального назначения Альянса - представился он - меня не интересует твое имя и звание пират, но ты напал на наш патруль и едва не сорвал испытания новой модели БИМов альянса.
        - Какой ужас - без тени эмоций ответил я, до упора вдавив штифт ручного управления реактором и пробежавшись по сенсорам управления пальцами. В открывшемся информационном окне появилась надпись: "ДРАЙВЕР ЗАГРУЖЕН, ИНСТАЛЛЯЦИЯ УСТРОЙСТВА ЗАВЕРШЕНА" "РЕАКТОР ПЕРЕШЕЛ В ПРЕДАВАРИЙНЫЙ РЕЖИМ ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ, РЕАКЦИЯ ТРЕТЬЕГО РАСПАДА НАЧАТА, АВАРИЙНЫЕ НАКОПИТЕЛИ ВКЛЮЧЕНЫ НА ПОГЛОЩЕНИЕ, ВРЕМЯ ДО ПЕРЕЗАГРУЗКИ СИСТЕМЫ 130 СЕКУНД"
        - И поэтому ты нам поможешь в испытаниях - он усмехнулся - посмотрим, сколько ты продержишься против моего "Ангела возмездия"
        - Угу - односложно ответил я, положив руки на сенсоры управления и вдавив педали ножных двигателей до упора - полетаем!
        Мой "Рыцарь" рванул вперед с максимальным ускорением, из левого манипулятора ударила струя плазменного резака.
        - Что!?! - крикнул пилот врага, прежде чем выключить связь, его мех рванул назад прикрывшись облаком роевых ракет.
        С имитировав атаку ближнего боя, я похоже действительно его сильно напугал, что естественно. В ближнем бою его главное преимущество, полный боезапас превращался в серьезный недостаток. Не сворачивая с курса, я рванул прямо сквозь облако ракет, лишь в последний момент, выпустив тучу противоракет. Вспышки взрывов скрыли меня от его орудийных сенсоров и когда я вынырнул из облака разрывов "неистраченное ракетное топливо очень красиво горит в вакууме" расстояние между нами сократилось больше чем на половину, осознав это пилот дал задний ход, поливая меня огнем главного орудия. Маневрируя, как ракета, с поврежденной системой наведения я сумел избежать прямого попадания, хотя несколько рикошетов серьезно подкорректировали мою траекторию, сделав ее еще более рваной. Но, выйдя на дистанцию сто процентного поражения, я вместо того чтобы продолжить сумасшедшую лобовую атаку, дал очередь из своего главного орудия. Миг и вражеский мех исчез во вспышке взрыва после серии прямых попаданий.
        Не понял? Очередь из 105 миллиметровки, конечно, может при большой удаче взорвать вражеский мех, но детонация боезапаса или реактора выгладит совершенно по-другому. Когда рассеялось пламя взрывов, я увидел вражеского меха, он выглядел совершенно не поврежденным хотя и заметно "похудел".
        - Активная броня? Вот черт…
        Не дожидаясь пока враг начнет действовать я выпустил рой Ос и, рванув в сторону чтобы случайно не сбить свою ракету, открыл шквальный огонь из вспомогательного орудия. Трасса снарядов потянулась к корпусу вражеского БИМа или как их называют в среде свободных, меха. Но вражеский мех даже не стал маневрировать, все снаряды и ракеты достигли своей цели, и когда погасло пламя взрывов, я увидел узнаваемый силуэт "Призрака" одной из малосерийных моделей БИМов альянса. А значит, что его активной броне пришел конец, правда и моему боезапасу тоже.
        А с "Призраком" начали происходить странные трансформации. Не дожидаясь их результата, я выпустил последнюю противокорабельную ракету и дистанционно подорвал ее, еще до того как она вошла в пределы досягаемости лазерной ПРО "Призрака". Под прикрытием вспышки термоядерного взрыва я попытался сбежать к обломкам станции, но трое оставшихся "Призраков" отрезали мне путь.
        - Ну что мне теперь делать? - задал я риторический, от не легких раздумий меня отвлек настойчивый писк системы оповещения, обратив на нее внимание, я увидел сообщение: "перезагрузка системы энергоснабжения завершена, готовы к использованию встроенного оборудования" я усмехнулся - ну что ребятки, вспомним прошлое?
        Почувствовав что-то пятой точкой, я резко сместился в сторону и два лазерных луча огромной мощности пробурившие вакуум там, где я только что находился лишь сделали пару дырок в и без того сильно побитом корпусе секторной станции, на фоне которой я висел. Развернувшись, я увидел измененного "Призрака" из-за его "плеч" теперь вырастали два длинных и узких "крыла" на плавающем соединении.
        - Сейчас ты познаешь на себе всю мощь технологий Альянса! - сказал лейтенант какой-то там, в произвольно открывшемся окне видео связи. Я вспомнил, что не подтвердил сигнал отбоя.
        - Н-да? Ты хотел сказать всю мощь краденых технологий Империи? - ответил я зло усмехнувшись, из глубины груди начала подыматься, старая ярость, даже покрытая пеплом столетий она была готова вспыхнуть при первом напоминании - сегодня вы получите свою кару, ПРЕДАТЕЛИ!!!
        Заорал я уходя от атак Призраков, и давая залп за залпом в ответ. За спиной моего меха постоянно меняя угол наведения трепетали, будто крылья феи три пары настоящих "Имперских" излучателей. Сияющие алым пламенем моей ярости лазерные плети рвали пространство, изгибаясь дугами и свиваясь спиралями.
        Как можно изогнуть лазерный луч? Не знаю, но когда я спросил это у своей школьной учительницы, она ответила мне что достаточно вспомнить, что свет это волна. Но технология волнового искривления была утеряна уже в конце войны Предательства или как ее называют сейчас в альянсе "войны освобождения". То, что пытались, воспроизвели ученые альянса, в тайне от своих покровителей было лишь жалким подобием. Угол искривления волны не больше пятнадцати градусов, в то время как последние разработки Империи практически сравнялись с плазмотитевыми системами Эльфиан.
        Глядя на танцующее вокруг, нити огня я вспоминал картины далекого прошлого, все таки три сотни лет в медицинском морозильнике не прошли для меня даром, многое стерлось из памяти, но ненависть осталась, жаркая ненависть к проклятым высокомерным Эльфи! И пусть сейчас передо мной лишь их прислужники, они заплатят мне за ВСЕ!!!!! Перед глазами вспыхивали картины прошлого как слайды голокамеры, одна за другой. Дом, зеленая лужайка перед ним, река с деревянным причалом, земля выглядящая с орбиты драгоценной жемчужиной. Кэт в комбинезоне выпускника звездной Академии сидящая на корпусе учебного АНУБИСА. И ее "Повелитель" в сети плазменных нитей за миг до взрыва.
        - Ваш ас проиграл - и улыбка князя Эльфи в окне дальней связи. Эти подонки отобрали у меня все, планету, дом, любовь.
        - УНИЧТОЖУ!!! - полу рык полу хрип, вырывается из моей глотки, душа горит, а мое тело все так же пилотирует меха, ведя не равный бой с четырьмя "Призраками". Вот только не равный для кого? Ни одна плеть голубого огня еще не коснулась моего меха, а вот их мехи еще целы лишь благодаря своей активной броне. Вот только надолго ли ее им хватит?
        Взяв себя в руки, я быстро успокоился. Хочешь победить сильнейшего врага, бери с него пример, а Эльфи практически никогда не показывают своих эмоций. Глубоко вздохнув, я резко изменил рисунок боя, продолжая все так же маневрировать я сосредоточил четыре огненных плети из шести на первом "Призраке" его активная броня была повреждена сильнее всего поэтому он стал первой жертвой, свившиеся жгутом лучи закружились вокруг него, создав туннель ловушку, запаниковав он попытался из нее вырваться и сам напоролся на плеть.
        Когда разрубленный на пополам мех исчез в яркой вспышке с детонировавшего реактора, я испытал некое подобие удовлетворения. Далее резкий разворот и танец огненных плетей в пустоте, наверное, со стороны это выглядит красиво, шесть алых как кровь сияющих плетей обвиваются вокруг спиц голубого огня пронзающих вакуум вокруг меня. Вот еще одна вспышка, один из пилотов совершил ошибку уворачиваясь от трех моих плетей идущих веером он напоролся на четвертую она вцепилась в него и не отпускала пока не сгорел последний слой активной брони.
        Так как бой шел на лазерной "длинной" дистанции они не могли эффективно использовать против меня свои пушки и роевые ракеты, а от обычных я небрежно отмахивался "защитными" плетями. Вот вспыхнула ядерным огнем третья машина альянса, а четвертая, врубив форсаж, попыталась скрыться в облаке обломков. Но прервав танец я достал ее "копейным" залпом, пройдя по дуге лучи пяти плетей вонзились в спину удирающей машине буквально впрессовав ее в крупный обломок. Последовавший за этим взрыв не оставил сомнений в ее гибели.
        - Значит, не показалось, у третьего излучателя погрешность при наведении - буркнул я себе под нос, рассматривая статистику боя.
        Дождавшись сигнала гипер-генератора об окончании зарядки, я заложил вираж и ушел в прыжок в произвольную точку, хотя крейсер Альянса так и не показался, у меня почему-то не было сомнений, что за мной наблюдают, а притащить за собой на перевалочную базу хвост среди мародеров считалось плохим тоном.
        Где-то среди обломков…
        - Полковник, почему вы не отдали приказ об атаке? - спросил некто высоким срывающимся на фальцет голосом.
        - А какой в ней смысл? - ответили спокойным немного хриплым голосом пожилого человека.
        - Он уничтожил четыре наших экспериментальных меха!!!
        - И оказал нам огромную услугу, если бы мы выставили их против рейдеров Эльфи, то вызвали бы у них только смех.
        - Но пятнадцать лет исследований…
        - Бесполезная трата времени и денег профессор, я думаю нам стоит прикрыть ваш институт, если уж какой-то мародер на нелегальном мехе и с лучевой системой времен империи сделал их как детей.
        - Но господин полковник! Это все ошибки пилотов…
        - Вы свободны профессор! - в голосе прозвучала угроза.
        - Да, х-х-хорошо… - звук закрывающейся гермо-двери.
        - Лейтенант.
        - Я здесь господин полковник! - звонкий женский голос.
        - Мне нужен этот мех и его пилот! Любой ценой.
        - Отдать приказ о преследовании? Мы засекли направление прыжка.
        - Бесполезно он сейчас будет путать следы. Лучше подключите все наши связи среди свободных, пусть организуют нам хотя бы связь с ним.
        - Вам нужен пилот или мех полковник?
        - Вы как всегда проницательны лейтенант, древний мех с лучевой плетью при желании можно найти, а вот пилота умеющего им управлять нет. Считалось что последние из них погибли во время марсианского прорыва, считалось…
        Рывок страховочных ремней и чернота гиперпространства снова сменилась тактической разверткой на обзорных экранах.
        - Что-то последний прыжок получился не удачным - сказал я в слух - теперь еще полтора часа добираться до "врат" через астероидный пояс, а прыгнуть еще раз не получиться, реактор и так на последнем издыхании!
        Выругавшись, на это раз мысленно, я двинулся в свой не легкий путь, маневрируя среди хаотически движущихся каменных и ледяных глыб. И в конце-концов добрался до висящих в окружении кольца гравитационных пушек, системы астероидной стабилизации пространственных врат, транспортной системы времен первой колонизации. До изобретения прыжковых двигателей, на сколько-нибудь значительные дистанции в космосе, перемещались только при помощи них. Их изготавливали двух типов, внутрисистемные и межсистемные. А после войны предательства, остатки космических сил терранской империи и другие не принявшие 'покровительство' Эльфи нашли им новое применение. Используя разработанные в самом конце войны, автономные генераторы пространственной пульсации, они сделали свои базы и сектора вокруг них, недоступными для кораблей использующих прыжковые двигатели. А для связи между своими анклавами стали использовать расконсервированную сеть пространственных врат. На основе этих анклавов собственно и образовался 'свободный' космос. Сообщество мятежников, изгнанников и беглецов, для выживания промышляющих мародерством и
пиратством. Впрочем, ничего другого им и не остаться, ведь в распоряжении 'свободных' было лишь три планеты, условия на которых с большой натяжкой можно было назвать пригодными для жизни. Хотя как они там сейчас жили, я представлял довольно слабо, ведь в мое время всем этим планетам был присвоен индекс не ниже 5+. Что в переводе на имперскую шкалу пригодности планет означает 'резервирование для перспективного терраформинга' или проще говоря, подождем пока у нас не появятся необходимые технологии. Весело короче они тут жили, питаясь синтетикой из систем жизнеобеспечения, старыми имперскими сух пайками да продуктами с захваченных кораблей Альянса и других клевретов эльфи. Так как продуктов выращиваемых на 'свободных' планетах, едва хватало на то чтобы прокормить живущих на них. Впрочем, меня ждет такая же жизнь, по крайней мере, до тех пор пока я не исчезну во взрыве детонировавшего реактора. И я лишь надеюсь, что успею прихватить с собой на тот свет достаточно эльфи. Ну да бездна с ними с эльфи, до чего же я сегодня устал.

* * *
        Обменявшись кодами со сторожевыми БИМами, я влетел в черную воронку пространственных врат, чтобы пол часа спустя на остатках энергии в накопителях и с заглушенным реактором парковать его в атмосферном доке ремонтной мастерской 'Приюта'. Одной из 'тыловых' баз свободных, помимо ремонта и перезарядки кассет на этой станции предоставлялись все виды услуг 'активного' отдыха для уставших пилотов. Разумеется при наличии у них денег. Общее население станции колебалось между двумя и тремя тысячами человек, и большую часть из них составлял 'обслуживающий персонал'. Для мехов - техники, а для людей бармены и проститутки.
        Вытряхнув свое тело из кабины, я прислонился к стальной переборке отсека и обессилено сполз по ней на пол.
        - И что ты сломал на этот раз? - проворчал у меня над головой незаметно подкравшийся Старик, механик от бога он мог починить все, что только можно и переделать все, что починить нельзя так чтобы оно все равно работало.
        Я подивился тому, как ему это удалось, подкрался в подкованных металлом ботинках или это я просто заснул?
        - Все - лаконично ответил я.
        - Это как!!?? - изумленно спросил он, разглядывая мой мех, ища следы повреждений.
        - Реактор и всю систему энергоснабжения, аварийные и боевые накопители, распределители и предохранители - если что из этого еще и можно использовать, то только как металлолом.
        - Как ты ухитрился!!!??? - в сердцах вскрикнул он, и его можно было понять.
        Месяц назад мы заключили с ним одну сделку, очень выгодную для него, во всяком случае, так он думал. Я передал ему найденный мною "приз" почти целый рейд корвет Эльфи времен "темных веков". Так люди называют весь период космической истории, когда человечество еще не вышли в космос. Вернее называли, пока были свободными. А он в обмен абсолютно бесплатно чинит мое оборудование и снабжает меня боеприпасами. Учитывая, что найти покупателя способного "купить" мой приз, не удалось, я принял его предложение. Техника Эльфи вещь не дешевая, даже пятисотлетней давности, и я был уверен, что старик не слабо наварил, продав модернизированный корвет пиратам. Поэтому я без тени сомнения ответил:
        - Какая разница? Будь добр мне его починить, а если не сможешь, сделать точно такой же новый! - я широко улыбнулся - договор есть договор!
        - Ну, ты и сука-а!!! - проскрежетал он зубами, и тут его взгляд упал на спину моего меха вернее на то, что торчало из нее - ты использовал ЭТО?
        - Да.
        - И какого черта??? Если об этом прослышат Эльфи, начнется очередная чистка!
        - Думаю мои оппоненты, и их хозяева будут молчать, они тоже не без греха - я усмехнулся - используют запрещенные технологии.
        - И каков счет?
        - Восемь ноль в мою пользу, четыре "Ланселота" и четыре "Призрака" соответственно.
        - Если бы я услышал это от кого другого не поверил бы - Старик нахмурился - но тебе верю. Вот только не пойму что ты здесь забыл? Среди нас мародеров? С твоими навыками тебя примут в любом пиратском клане.
        - Пираты? Возможно - я посмотрел на своего меха - но сначала я хочу найти себе настоящего меха. "Рыцарь пустоты" безусловно, не плох, но мне нужен имперский АНУБИС, а не самопальный БИМ.
        - Ну что же, ты лазаешь в такие места, что возможно в конце-концов тебе повезет - он развернулся и вышел из отсека.
        - Нет не повезет, мне уже повезло - тихо сказал я разглядывая помятую голографию, снимок зонда разведчика, на ней отпечатался силуэт висящего в пустоте среди обломков кораблей Эльфи, меха, конструктивно очень похожего на их мехи но его окраска была полной противоположностью окраске их мехов, почти точным черно-белым негативом, а по краю голографии бежала полоска символов бессмысленная для человека но так понятная для навигационных компьютеров.
        "Повелитель пустоты" мне бы не помешал, но если я хочу добраться до князя Эльфи, нужно что-то поманевренней. И в следующий раз я не буду размениваться на всякие мелочи, вроде корвета Эльфи. И добуду тебя!!! С этой мыслью я спрятал голографию в карман и направился в бар при мастерской, что-то я перенапрягся, надо будет сегодня напиться.
        Глава 1
        Вечеринка удалась! Констатировал я, вынося акустическими ударом решетку вентиляционного туннеля и ныряя туда с разбегу. Два сгустка низкотемпературной плазмы, с которыми я разминулся в полете, выбили из облицовки барной стойки снопы пластикерамических осколков, недовольно загудела принявшая их плита корабельной брони служившая ей основанием. В ответ из-за стойки бара выдвинулся ствол-перископ армейской импульсной винтовки, пару раз пискнула система наведения и взвыв приводами винтовка принялась поливать все пространство бара разогнанными до 3000 м/сек пятимиллиметровыми шариками из вольфрамового сплава.
        Поджарив напоследок микроволновым импульсом чью-то ногу в десантном ботинке, я усиленно заработал конечностями, убирая свою филейную часть с линии огня. Спокойно я вдохнул лишь, после того как прополз три поворота, теперь из зала меня смогут достать только при помощи дрона камикадзе. Или плазменной торпедой, грохот взрыва, последовавший сразу за ним поток воздуха в лицо заставил меня прикусить язык. Судя по всему, тот идиот в тяжелом десантном мех-костюме все-таки пальнул из своей 'Омеги', разновидности легкой плазменной пушки, горячей плазмой. А взрыв такой мощности вызвал разгерметизацию, и пока мой мозг делал эти неутешительные выводы, мое тело боролось за спасение, цепляясь за стенки туннеля всем, чем только можно. Наконец со звуком сходящихся челюстей, сомкнулась 'в полуметре от моих ног к слову говоря ' тяжелая аварийная переборка. Облегчено выдохнув я позволил своему телу пять секунд передышки, после чего заработал конечностями в удвоенном темпе. Если разрушение структуры продолжиться следующие по порядку переборки тоже сомкнуться, а я совсем не горю желанием оказаться замурованным. Станции
класса 'Мираж' сильно переделанной версией, которой и являлся этот 'Приют' задумывались как дальние станции обеспечения патрульных мех подразделений и обладали весьма впечатляющей живучестью сравнимой с живучестью кораблей БИМ-носителей. Поэтому у меня были все основания надеяться, что при всем желании, чокнутым пиратам не удастся разнести ее раньше, чем я найду, на чем отсюда убраться.
        Добравшись до ближайшего разветвления и убедившись, что там нет источников падения давления, я выбил решетку, на этот раз ногами и выпал, 'выход вентиляции оказался под потолком' на кучу пленочных чехлов. Выкарабкавшись из нее, я восхищенно выругался, судя по всему, меня занесло в сервисный бокс для легких мехов. Мой взгляд мгновенно прикипел к 'Саранче' легкому абордажному меху четвертого класса у самых ворот, в отличии от большинства остальных мехов (это был бокс для мехов погрузчиков) ее основное вооружение состоящее из двух 30 миллиметровых пушек не было демонтировано. Судя по всему ее использовала охрана для успокаивания чересчур 'резвых' клиентов. Не медля не секунды, я запрыгнул в кабину и врубил аварийный запуск реактора. Выскочившее передо мной окно запроса доступа тут же пропало, как и в большинстве, армейских мехов в Саранче была установлена система 'сразу в бой' дабы пилоты не тратили время на поиск своей машины в случае чрезвычайных ситуаций. Правда, знали об этой системе только имперские пилоты, а сейчас их осталось не слишком много, подумал я с иронией. Послушная моей воле, саранча,
пробив переборку специально предназначенной для этого лобовым гравипробойником, вывалилась в грузовой коридор.
        Прямо на встречу отряду охраны в броне-скафандрах. Кто бы там не командовал этими ребятами, он был настроен серьезно, сигнальными жестами показав мне оперативную частоту он немедля запрыгнул на узкий помост за кабиной меха специально предназначенный для перевозки десанта.
        Тяжело вздохнув, похоже, убраться отсюда по быстрому, мне не светит я включил канал связи:
        - … и чтоб не одна пиратская сволочь не ушла!!! - меня шокировало то, что голос был женским - я им покажу, как нарушать правила!
        - Але, але, говорит Саранча, на которой вы так вольготно расположились, у вас, что ума нет?
        - Чего? Пилот немедленно представься! - прокаркала бешеная дамочка мне на ухо, как ей это интересно удалось через броню, а?
        - Йо! Представляюсь! - остатки алкоголя в крови сделали меня довольно разговорчивым - свободный искатель под номером три икс шесть два пять!
        - И какого хуя ты делаешь в нашем мехе???
        - Ну, я вообще-то делал ноги, пока на вас не наткнулся! А в мехе потому как так привычнее и вакуум не страшен!
        - А-ну выметайся оттуда бегом! - опять проорала госпожа сержант, это я определи по нашивкам у нее на скафандре. То, что она сидела у моего меха на спине, ничего не меняло. У саранчи, как и у любого меха, обзор круговой.
        - И не подумаю, у меня скафандра нет, а у вас там уже почти вакуум давление воздуха 0.15 атмосферы - я громко фыркнул - и вообще для вас безопасность честных клиентов должна быть превыше всего!
        - Откуда ты такой умный вылез? - она в пол голоса выругалась - тогда двигай вперед по коридору, эти чокнутые пираты должны быть там!
        - Ну-ну - я демонстративно убрал руки с панелей управления, не вспомнив, что они меня не видят - пытаться использовать бедного свободного, в бою с пиратами, как низко! - ответил я, сделав акцент на слове 'бедный'.
        - Ну, ты и… чего ты хочешь!?! - прорычала в рацию сержант.
        - Ну, я думаю, бесплатный абонемент во все ваши заведения на всю мою жизнь послужит достаточным стимулом, чтобы я защищал вашу станцию даже ценой своей жизни.
        - Ах ты… - ее тираду прервало сообщение по рации сквозь помехи я расслышал что то вроде 'сержант… скорее на помощь… они почти захватили доки' - черт с тобой, я согласна!!!
        - О'кей, а теперь отцепитесь с меня, иначе во время маневров я вас случайно об стену размажу - с этими словами я врубил движок и, дождавшись пока сержант охраны от меня отцепиться, понесся в сторону доков.
        Не то чтобы я сильно мечтал о бесплатной выпивке или проститутках, но вот реальная перспектива попасть в плен к пиратам, да еще таким отмороженным меня совсем не прельщала. Поэтому, не снижая скорости, я вынес гравиимпульсом шлюзовые двери и, выпрыгнув на внешнюю обшивку, понесся к внешнему порталу доков. Уж оттуда, они гостей точно не ждут, а зря! Брызнули искры из под колес магнитных роликов и замерев на торце портальных врат, я открыл огонь по движущимся по абордажным пандусам пиратам.
        - Докладывает Саранча, вижу цели класса два, 300 единиц - теперь ясно, почему им удалось вытеснить отсюда хорошо подготовленные отряды охраны, их просто задавили массой.
        - Чего? Ты по человечески можешь? - ее голос успокоился. - Мы думали ты уже сбежал!
        - Не убегу пока док захвачен, мой мех в мастерской Смита - я тяжело вздохнул, Рыцарь мне бы здесь не помешал - А теперь по-человечески, в доке рассредоточены пираты 250 человек, где вы находитесь?
        - Только, что же было 300? Мы движемся к оборонной галерее номер три выйдем из четвертого шлюза.
        - Хорошо - ответил я найдя глазами четвертый шлюз - я расчищу галерею, в доке рассредоточены пираты 210 человек.
        - А куда делись еще сорок - в ее голосе послышалось беспокойство, возможно, мы успеем их перехватить?
        - Возможно - согласился я - если быстро покончите жизнь самоубийством, возможно, успеете их догнать по дороге в ад. Или вы думаете, что это я зубами чечетку отбиваю? Вынужден, вас огорчить это работают затворы моих пушек! Осталось 190 гадов, и они уже попрятались, эффективность огня упала на 70 процентов.
        - Эй, ты там нас дождись! - прокричала запыхавшимся голосом охранница.
        - Попытаюсь - спокойно ответил я маневрируя как сумасшедший чтобы избежать огня орудийных турелей выдвинувшихся из пиратского корабля.
        Меня спасало то, что их системы самонаведения были запрограммированы для боя в пустоте, а я маневрировал по обшивке станции, сбивая их дальномеры и сводя с ума, баллистические вычислители. Так же внесла свою лепту избыточная мощность их 80 миллиметровых спаренных пушек. Каждый снаряд выбивал из обшивки станции, облако обломков, еще более затрудняя наведение. Правда из-за этого затруднялось и мое маневрирование тоже, моя же стрельба не произвела на броню башен ни какого впечатления, моих 30 миллиметров, здесь было явно маловато.
        - Пожалуй, мне здесь делать больше нечего - сказал я, ныряя в пробитую снарядами дыру во внешней обшивке, и оказался в буферной зоне.
        Что такое буферная зона? Это пространство между внешней и основной обшивкой станции, в 'нормальных' условиях оно заполнено инертной пеной, твердеющей при встрече с вакуумом. Но у свободных это пространство используют как склад всякого хлама, который может когда-нибудь пригодиться хотя бы в роли буфера при попадании метеорита.
        Поэтому я довольно сильно удивился наткнувшись в местных залежах на слегка помятую но вполне пригодную к использованию ракетную установку РПСМК. Если не вдаваться в технические дебри, то на четырехзарядную ракетную установку калибра 680 миллиметров с кумулятивными термоядерными боеголовками. Правда, некий умник все-таки скрутил с них боеголовки, но вот топливо слить не додумался, оставив болтаться под обшивкой двадцать тонн высокоэффективного двухкомпонентного ракетного топлива. Весело было, если бы сюда попал метеорит, треть станции могло разнести в клочья.
        Хм-м-м, а это ведь шанс, если эту штуку подкинуть достаточно близко к борту пиратского рейдера и подорвать им будет очень весело. Вот только шансов на то чтобы подобраться к ним достаточно близко не много. Ну, как говориться, кто не рискует, тот не пьет шампанского, вцепившись манипуляторам в крепежные зацепы ракетной установки, я потащил ее к ближайшей пробоине. Если бы еще кто-то отвлек пиратов хотя бы на пару минут, ну да хватит мечтать, я уже начал мысленный обратный отсчет, когда пара мощных ударов, сотрясли корпус станции, и раздался сигнал трансляции на открытой войне. Хмыкнув, я включил интерфейс связи.
        - Эй Черный крот ты что совсем охуел, какого хрена ты атаковал пристанище старой карги? - проорал хриплый голос из динамика.
        - Это ты мне скажи Ирбис, какого хуя ты палишь по мне? У меня теперь дыра на пол трюма! Тебя кто просил вмешиваться? Если хочешь поразвлечься прилетай через недельку, не видишь у нас смена руководства! - проорал, прерываясь на хохот писклявый голосок - я тебе даже скидку сделаю! По старой памяти!
        - Эй, ты пидор синего пуха обнюхался? Про правила забыл?
        - Иди ты в 'далее красочное описание пути к весьма отдаленной и тяжело доступной точке' попробуй моей плазмы!
        Дальше я слушать не стал, это мой шанс, вытолкнув ракетную установку через дыру во внешней обшивке, и вцепившись в нее передними манипуляторами, я врубил главный движок. Пиратские канониры мою таранную атаку проигнорировали, или просто не заметили, чересчур сосредоточившись на атакующем их звене мехов, судя по окраске из клана черного сокола.
        - Ну-с поехали - буркнул я себе под нос, отталкиваясь ногами меха от дрейфующей к борту пиратского корабля установки.
        Подорвать я ее не успел, об этом позаботились, поливающие пиратский корабль огнем черные мехи. Вспышка взрыва на секунду вырубила видео-сенсоры моей 'Саранчи'. Когда большая часть топливной смеси выгорела, я увидел что особого эффекта мой удар не произвел.
        - Блин, надо было дать ему удариться об обшивку, снайпера блин! - я посмотрел на покореженный взрывами док - как интересно вообще можно промазать по здоровенной пиратской посудине? У них, что на мехах не стоят системы наведения?
        Сигнал системы оповещения заставил меня метнуть мех в сторону, а в то место где я только что находился угодила стая роевых ракет с пиратских мехов.
        - Уроды вы что творите? Я сейчас работаю на службу безопасности! - проорал я в общий канал.
        - Ничего личного малыш - сказал, пилот зависшего надо мной пиратского меха - только бизнес! - и навел на меня ствол 90 миллиметрового трехствольного орудия.
        - Ну вы и суки - сказал я и замер, мех?
        Но это же 'Повелитель'! Сильно переделанный, но несомненно он! А что если? Я поспешно натянул на лицо пластиковую маску 'последнего шанса' так называлась система, которой комплектовались все летные комбинезоны, она обеспечивала выживание в вакууме на три минуты. Мало, но иногда именно этих минут и не хватает чтобы выжить!
        - Пока малыш! - сказал пилот меха открывая огонь.
        - Это тебе пока! - ответил я уводя мех с пути потока снарядов, и слушая вой волновых помех из систем связи. Фоновый передатчик на моем запястье старался как мог.
        - Ирбис говорит Черному пауку. Можешь отходить, сейчас я закончу с тем солдатом, что едва не поджарил тебе зад и можно приступать к финальной части нашего плана. - Передав сообщение по закрытому каналу, Рей включил систему наведения и несколько секунд рассматривал Саранчу в прицел. А ты ловкий малыш, жаль, что это так все сложилось, но я не могу позволить тебе выжить. Это может мне выйти боком в будущем.
        - Пока малыш! - и зажал сенсор огня главного орудия.
        - Это тебе пока! - в следующий миг непонятная фоновая помеха забила своим визгом все линии связи.
        'ВНИМАНИЕ ПРОИЗВОДИТСЯ ПРОВЕРКА ДОСТУПА, ВСЕ СИСТЕМЫ УПРАВЛЕНИЯ ВРЕМЕННО БЛОКИРОВАНЫ'! - раздался в кабине голос сервис системы.
        - Какого хрена, ты что железка совсем охуела!!! - проорал Рей, нажимая на потухшие сенсоры. В следующий миг ему в спину вонзилась тонкая игла 'ген-анализатора'. - Что за черт!?!
        'ВАШ ДОСТУП НЕ ПОДТВЕРЖДЕН, ПРОШУ НЕМЕДЛЕННО ПОКИНУТЬ МАШИНУ'.
        - Что, да ты в своем уме болванка? - проорал он и резко замолчав, принялся натягивать шлем скафандра, звук компрессоров откачки атмосферы не узнать было сложно.
        Взвизгнули приводы, и плиты многослойной лобовой брони разошлись в стороны. Вместе с остатками воздуха его вышвырнуло в вакуум в направление корпуса поврежденной станции, по дороге он разминулся с 'Саранчой' парящей возле кабины его меха. Лобовые плиты ее брони тоже были открыты.
        - Это что? Захват меха!!???
        - Приятного полета - сказал я уносящейся к станции фигурке в скафандре, после того как содрал с лица заиндевевшую маску, и глубоко вдохнув теплый воздух в кабине Повелителя.
        Перетерпев короткую боль от укола 'ген-анализатора' я на миг затаил дыхание. Мех мог выйти из эксплуатации еще до моего поступления в Академию - и моего ген кода в его памяти нет. Но вот загорелось зеленое табло на обзорном и тактических мониторах и раздался приятный голосок сервис системы:
        'ПРИВЕТСТВУЮ ВАС ЛЕЙТЕНАНТ-СТАЖЕР, ВАШ ДОСТУП ПОДТВЕРЖДЕН, ЕСТЬ ЛИ У ВАС РАЗРЕШЕНИЕ НА ПИЛОТИРОВАНИЕ АНУБИСА НУЛЕВОГО КЛАССА'?
        - Ситуация четыре омега, снятие всех ограничений! - спокойно ответил я.
        'ПОДТВЕРЖДАЮ СНЯТИЕ ВСЕХ ОГРАНИЧЕНИЙ ДО ОБНОВЛЕНИЯ С ТАКТИЧЕСКОГО СЕРВЕРА ФЛОТА'. - донеслось в ответ.
        Угу, и ждать тебе этого обновления очень долго, судя по всему этот мех 'выбыл' еще до окончания мною Академии, а значит он из первого 'дальнего' корпуса Земного Космофлота. Он был уничтожен Клирами 'одними из клевретов Эльфи', в самом начале последней войны земли. Это всколыхнуло в памяти горькие воспоминания, пылающие обломки комплексов орбитальной обороны, падающие в кипящие океаны сожженной термоядерной бомбардировкой планеты. Из пучины воспоминаний меня вырвал сигнал вызова;
        - Да? - ответил я, не включая видео канал.
        - Эй, Рей ты чего завис? Дело сделано мы преподали этой дамочке достойный урок, сваливаем!
        - Угу, если успеете. - по моим губам пробежала злая усмешка. - Думаю, вам следует преподать урок.
        - Что? Ты кто такой? И где Рей!?! - неслось из динамиков, выключив связь, я пробежался по сенсорам боевых систем.
        Красота, полный боезапас и это при том что у 'Повелителя' в трое больше боеприпасов, чем у моего 'Рыцаря'. Правда, вместо лучевой системы на нем стояли дополнительные ракетные системы. Ну да не будем привередничать, даже и того, что есть этим пиратам, хватит выше крыши.
        - Ну что же, начнем! - с этими словами я резко ускорился, за пол минуты догнав пиратский абордажный корабль больше всего напоминающий гигантскую черную рыбу, после чего сходу снеся две кормовые башни длинными очередями основного орудия всадил ему между дюз противокорабельную ракету.
        Полюбовавшись на расцветший в космосе огненный цветок, рванул на встречу пиратским мехам. Двое первых шли звеном, прикрывая друг друга, явно привыкли работать в паре - их я встретил просто, потоком роевых ракет, благо у меня их аж 1500. Разумеется часть из них они сбили противоракетами, от части увернулись, но когда на встречных курсах натыкаешься на поток из 250 ос идущий пятью волнами, теория вероятности не на твоей стороне.
        Разуметься уничтожить их они не смогли, лазерные шиты ПРО все-таки сделали свое дело, защитив от прямых попаданий, но вот от огромного количества осколочных попаданий и термического эффекта они их защитить, не смогли.
        Пропустив покореженные корпуса выведенных из строя мехов, я резко сманеврировал, пропустив мимо заряд из разгонки, или рейлгана как их еще называют. Ага, значит, третий оказался Снайпером, ну тем проще мне будет! Швыряя мех из стороны в сторону, и пропуская мимо снаряды из 'полуторки' бронебойного снайперского орудия, калибра 150 миллиметров на которое он сменил не успевший перезарядиться рейлган, я быстро сокращал разделяющее нас расстояние. Выпустив плазменные 'когти' я стремительно сократил дистанцию и одним ударом снес меху обе руки. После чего, вцепившись правым манипулятором в корпус, стал 'снимать стружку' с кабины дожидаясь пока пилот не катапультируется. Убивать пиратов я не собирался, портить отношения с мех кланами у меня не было особого желания. От этого увлекательного занятия, игры на нервах пиратского пилота меня оторвал сигнал срочного вызова.
        - Да! - лениво ответил я.
        - Слушай ты, гнида, немедленно отпусти моего стрелка! - раздался из динамика знакомый голос.
        - Ба! Рей! Ты уже успел найти замену своему меху? Оперативно! - насмешливо сказал я.
        - Ты сам мне его оставил сволочь! А теперь отпусти моего стрелка или мои ребята сделают с твоей станцией тоже самое что ты сделал с кораблем Черного! - прорычал он.
        Использовав, систему наведения я смог разглядеть 'Саранчу' висящую в пространстве в окружении четырех мехов в черном окрасе.
        - Ну, как вас тут много! Даже становиться немного интересно! Забирай все равно, он уже не опасен! - ответил я, отталкивая от себя покореженного снайпера, не забыв на последок срезать с него все ракетные установки и выведя из строя основной двигатель, теперь он даже на таран на меня пойти не сможет.
        - Предусмотрительный сука, а теперь вылазь из моего меха!
        Я громко засмеялся в ответ:
        - Ты что шутишь? Может мне сразу самому застрелиться? - я перестал смеяться. - Забирай своих подранков и вали отсюда пока можешь.
        - Ты не умничай сука, или мы поджарим твою хозяйку прямо в ее логове!
        - Ну, во-первых, у меня нет хозяйки, я вольный пилот и лишь временно работаю на службу безопасности станции. Во-вторых, если ты так сделаешь, я в качестве компенсации морального ущерба уничтожу вас всех! - я широко улыбнулся прямо в зрачок видеоуловителя.
        - Ты что псих? Один против пяти у тебя нет никаких шансов! - ответил он, правда уверенности у него в голосе не было.
        - Ну, начнем с того, что один против четырех, твою Саранчу можно не считать, из ее пушек ты меня даже не поцарапаешь, это раз! - я пробежался по сенсорам боевых систем - И если уж быть совсем точным то я буду сражаться один против трех! - полыхнул подобранный мною рейлган и один из черных мехов исчез в взрыве. - А если я подлечу поближе…
        - Стой!!! Виси там где ты есть гнида!!! Не смей приближаться! - в голосе у пирата появились признаки паники. - Чертов полукровка!
        - Полукровка? Ты намекаешь на то, что в моих жилах течет кровь эльфи? - я рассмеялся. - Спасибо за комплимент!
        - Мы уходим! А ты не шевелись!
        - Ну-у-у-у, я вот тут подумал, что будет веселее? Поразвлечься в 'Кошачьей лапке'? Или выпотрошить ваши мехи? - я еще раз мечтательно улыбнулся. - Кровь в вакууме становиться похожа на россыпь рубинов.
        - Валим отсюда! - проорал окончательно сдавший пират.
        От раздумий над вопросом отпустить или убить, отношения с этим кланом у меня теперь и так сильно испорчены, можно уже выпустить свою ярость на волю, от этих раздумий меня отвлек сигнал вызова из диспетчерской рубки станции.
        - Але? - зевнув ответил я думая о том что виновато в моем превращении: алкоголь? Или смешанная с восхищением ненависть в эльфи? Я ведь сейчас веду себя как настоящий длинноухий.
        На экране передо мною появилось лицо ослепительно красивой женщины, не имело смысла гадать кто это. Во всем 'свободном' космосе была лишь одна признанная красавица, леди Мирихиль, некогда львица из высшего света, аристократка Альянса, вынужденная бежать из цивилизованного космоса после темной истории с неким длинноухим. Что там было на самом деле не известно, но результатом стала охота в которой приняли участие даже рейдеры Эльфи. Потеряв почти всю свою гвардию и корабли, она все-таки сумела сбежать к 'свободным' сумев убедить всех преследователей в своей смерти.
        - Приветствую вас. - я изобразил учтивый поклон. - Какое дело у вас ко мне?
        - Меня только что известили об условиях заключенного вами контракта. - отодвинувшиеся сенсоры показали обширное помещение рубки и покрасневшего сержанта. - Я согласна на эти условия, и считаю вы уже выполнили свою часть договора.
        - То есть если говорить по нормальному, вы хотите чтобы я отпустил пиратов живыми? - я вопросительно поднял бровь.
        - Да, не следует продолжать эскалацию конфликта, это не в наших интересах. - ответила она, глядя мне прямо в глаза.
        - Хорошо. - я зевнул. - Что-то спать охота, а-то надраться я сегодня надрался, причем в обоих смыслах, а проспаться так и не удосужился.
        - Пожалуйста, лучший номер в моем заведении в вашем расположении, можете сами выбрать, в чьей компании спать, наш договор уже вступил в силу. - она улыбнулась только губами.
        - Ну и стерва - сказал я, засыпая на широченной постели с полупустой бутылкой отличного коньяка в руке. Что же выжгло ее сердце?

* * *
        - Как там наш гость? - прекрасный голос был холоден как дыхание пустоты.
        - Напился коллекционным коньяком и спит. - голос мог бы принадлежать юной девушке, если бы не звучащие в нем металлические нотки.
        - Мужчины, что с них возьмешь, хотя я удивлена, что он отказался от 'услуг' наших девушек.
        - Он вообще странный, вроде обычный одиночка: мародер и гробокопатель. Но стоит ему оказаться в кабине меха, как он превращается, в несущего погибель безжалостного убийцу не боящегося никого и ничего. Старый сказал, что в последнем бою он уничтожил восемь мехов альянса, мало пилотов способных похвастаться тем, что в одиночку уничтожили даже звено мехов.
        - Странно, не так ли? Появился вроде бы из неоткуда пилот, уровнем не ниже мастера, если не ас?
        - Я проверила его по своим каналам, говорят, его где-то нашла команда гробокопателей, толи вытащили из спасательной капсулы толи из покореженного меха в 'поясе забвения'.
        - Значит мастер пилот появившийся из неоткуда? Не посланец ли это Корпуса?
        - Я постараюсь связаться с нашедшей его командой, но есть еще кое-что.
        - Да?
        - Говорят, что он сильно бледнеет, когда в его присутствии упоминают Эльфиан, судя по всему, он их ненавидит так сильно, что иногда не может себя контролировать.
        - Их мало кто любит, ну да это сейчас и не важно, когда он проспится, пригласи его ко мне на ужин.
        - Слушаюсь госпожа.

* * *
        На следующее утро меня разбудила пара девушек из прислуги, они почти силком затянули меня в ванную 'невиданная роскошь в свободном космосе' тщательно меня там отдраили и не только. Судя по всему подобный 'сервис' был здесь услугой по умолчанию. После этого меня отдали на растерзание парикмахеру, с которым я воевал добрых пол часа, отстаивая свое право носить длинные волосы. И еще через полтора часа натянув на себя очищенный летный комбинезон, и подойдя к зеркалу, я почувствовал себя человеком. Проведя по чисто выбритому лицу рукой, я остро ощутил нехватку на бедре, привычной тяжести катаны.
        - Стоило немного соскрести с меня грязь, как наружу опять вылез офицер - я грустно улыбнулся - ну да ладно, посмотрим, чем здесь кормят элиту 'свободных'.
        Не медля, я вышел в коридор к ожидающей меня девушке киборгу. Вообще-то первые киборги появились еще на заре эры освоения ближнего космоса, когда человечество только начинало колонизацию соседних планет. Как правило, целью такой колонизации была поиск, и добыча полезных ископаемых, так как истощенные недра Земли уже не могли удовлетворить потребности человечества. А лицензии на подобные изыскания, планетарное правительство отдало семи самым большим земным корпорациям, владеющим на тот момент семьюдесятью процентами промышленности земли. Так началась эра становления человечества в космосе и эра великих войн, благодаря которым получили всестороннее развитие технологи мехов и киборгов ставших основными боевыми единицами в космосе, так как выживаемость человека в условиях примитивных и дешевых систем жизнеобеспечения во время боя, была крайне мала. А боевые мехи были не достаточно универсальны, 'в основном из-за габаритов' особенно при захвате станций и кораблей противника. Так и появились первые киборги, люди сменившее живое тело на механическое, а вслед за ними и боевые андроиды, отличавшиеся от
киборгов только машинным разумом. Но после разработки первых совершенных систем ИИ это различие стерлось, так как уровень осознания последних моделей андроидов ни чем не отличался от человеческого.
        Таким образом, после окончания эпохи корпоративных воин и создания 'Терранской империи', по сути альянса сильнейших корпораций, боевой потенциал человечества достиг такой величины, что даже эльфи вынуждены были отступить. После того как их первая попытка завоевания окончилась провалом, они тогда натравили на нас расу Клиров, сильных гуманоидов произошедших от ящериц или чего-то подобного. Но в результате этого случилась 'Альверийская мясорубка' когда вышедший на маневры первый дальний космофлот Терранской империи, самая многочисленный и боеспособный флот земли, в буквальном смысле этого слова 'перемолол' весь флот вторжения Клиров. Хотя по расчетам эльфов должен был стать первой жертвой, гибель которой должна была сломить волю человечества к сопротивлению.
        Но случилось все немного по-другому, хотя флот клиров более чем в пятнадцать раз превосходил земной, и это при схожих характеристиках основных классов боевых кораблей, они проиграли. По одной простой причине, у них не было мехов, и их контр-абардажные отряды не могли ничего противопоставить врывающимся сквозь броню бронированным монстрам. Конечно, у них была схожая по классу боевая планетарная техника, способная противостоять мехам. Но она находилась там где ей и положено, в боксах практически не вооруженных десантных кораблей, а не на бортах крейсеров и линкоров которые штурмовали бесстрашные гвардейцы 'воины прошедшие не одну корпоративную войну' на 'повелителях пространства', мехах ставших венцом человеческих технологий разрушения.
        Они продолжали сражаться даже после того, как погиб, последний корабль земного флота. Они продолжали уничтожать выныривающие из бездны подпространства корабли клиров, еще не знающие что здесь их ждет только смерть, до тех пор, пока во вспышке взрыва не сгорел последний. А когда через два дня там финишировала, первая эскадра второго флота, все что увидели находящиеся на тех кораблях люди это гигантское облако композитных обломков и корабельных остовов, да парящие рядом с ним строй избитых мехов с впавшими в кому от передозировки нейростимуляторов пилотами. Так началась и закончилась первая война человечества с иной расой. А я понял, что не зря выбрал профессию пилота.
        Ну да вернемся к нашему киборгу, на самом деле она выглядела как обычная девчонка лет пятнадцати, одетая бедно, но аккуратно. Но мое чувство опасности мгновенно оценило ее на десять балов по десятибалльной шкале. Судя по всему леди Милериса привезла ее с собой из Альянса так как я не слышал чтобы у 'свободных' остались технологии позволяющие производить 'идеальных' киборгов. Что означает идеальный киборг? Это киборг, которого вы не отличите от человека пока не поковыряетесь в нем при помощи чего-нибудь на подобие штурмового десантного комплекса. А эта девочка выглядела совершенно обычной разве что немного угрюмой.
        - Пойдемте, госпожа ждет. - холодно сказала она, и повернувшись двинулась к входу в административный сектор.
        Пройдя через пол дюжины постов охраны, не на одном из них нас даже не окликнули и поднявшись на лифте мы оказались в саду! Во всяком случае таким было мое первое впечатление, лишь через несколько секунд стояния с отпавшей челюстью я понял что это просто большая оранжерея с совершенной системой графической имитации открытого пространства. Тогда же я понял, что это небо не имеет ничего общего с земным. Значит это одна из планет Альянса? Ну-ну, значит наша высокородная скучает по дому.
        - Следуйте за мной. - сказала девочка киборг и не оборачиваясь двинулась в глубь сада.
        Мне ничего не оставалось, как послушно следовать за ней.
        - Приветствую тебя Жнец. - сказала леди Милериса как только я выпутался из цветочной занавеси, которая прикрывала вход в этот э-э-э-э-э пусть будет зал, хотя стены и скрывали голографические полотна, создавая иллюзию каменного грота.
        - И я вас приветствую леди. - я решил вспомнить правила приличий, хотя и испытывал в присутствии аристократки Альянса смутное отвращение. Не то чтобы она не была красива и грациозна, но как только я вспоминал, что она является прямым потомком руководителей совета 'освобождения' как все ее очарование исчезало.
        - Как вам мой 'Приют' и сервис на нем? - она немного изменила позу, сев поэффектней и скрестив ноги.
        - Не плохо, не плохо, а еще как говориться дареному борту в дюзы не смотрят. - я широко улыбнулся. - Странно было, если бы я жаловался на совершенно бесплатный сервис.
        Наш дальнейший разговор позволил мне вспомнить навыки словесного фехтования, порядком позабытые со времени офицерских посиделок в кают-компаниях тыловых баз снабжения. Смысл ее словесных маневров показался совершенно не понятным, поэтому потерзав меня еще с час и убедившись в полной бесперспективности. Все ее попытки меня очаровать не принесли, никакого эффекта, она отпустила меня на все четыре стороны. Заглянув в мастерскую и загрузив Старика списком задач, я полностью довольный двинулся в сторону своих апартаментов, пропуская мимо ушей несущиеся в мне спину трехэтажные выражения.
        - Я бы на твоем месте радовался Старик, ты сэкономил на покупке нового меха! - насмешливо крикнул я, прежде чем двери лифта сомкнулись передо мной.
        - А теперь можно и отдохнуть! - широко улыбаясь, я двинулся в сторону 'кошачьей лапки' - безграничный кредит очень подымает настроение!
        Пробуждение, оно бывает разным, можно проснуться утром выходного дня в постели с любимой, а можно в холодном нутре крио камеры после трехсот лет заморозки с выжженной нейростимуляторами нервной системой. Ощущение при этом очень похоже на похмелье, только раз в сто сильнее. Но сегодняшнее пробуждение меня приятно порадовало, во всяком случае, я проснулся на мягкой постели в объятиях полногрудой блондинки с длинными волосами, пахнущими фиалками. Фиалки? А откуда людям, проводящим всю жизнь в стальных коробках жилых модулей знать, как пахнут фиалки? Или как шелестит ветер в ветвях деревьев? Как набегают волны на берег? Как выглядит восход солнца над берегом океана? Я резко встал, вырвавшись из объятий одной из 'кисок' леди Мирихиль. За три дня после нашего с ней разговора она со мной больше не связывалась.
        - Что? Ты куда-то уходишь дорогой? - полу проснувшись спросила одна.
        Ничего, не ответив, я натянул летный комбинезон, всунул в кобуру хеви-рипер и прихватив из холодильника пару банок синтетического пива вышел из номера. Пара охранников у входа в 'элитный' сектор проводили меня удивленными взглядами. Пройдя через пару шлюзов, воспользовавшись межэтажным лифтом, и вагонеткой я оказался в ремонтной мастерской. Не задерживаясь у поста охраны, я двинулся к своим боксам, там меня дожидались полу-разобранный 'Рыцарь космоса' и 'Повелитель пустоты' в окружении монтажных роботов.
        - Как дела? - крикнул я стоящему над пультом контроля состояния Старику и метнул ему банку пива сразу после того как он обратил на меня внимания.
        - Не плохо, хотя ты, паскуда, задал такие требования, как будто бы я тебе конструкторское бюро! - ответил Старик после того как ополовинил кинутую ему банку.
        - Я верю, старик, что ты единственный в этой дыре, кто сможет это сделать - я широко улыбнулся, разглядев узнаваемые обводы гвардейской машины.
        - Угу, и именно по этому заказал переделать его по имперским стандартам? Ты хоть представляешь, сколько сейчас стоит квадратный метр монокристаллического зеркала? И зачем тебе сдались эти щиты? Против ракет и снарядов, от них не будет ни какого толку!
        - Зато против лазеров и плазменных нитей они очень эффективны - спокойно ответил я.
        - Вот этого я и боялся - Старик тяжело вздохнул - что ты скажешь именно это.
        Я еще раз широко улыбнулся.
        - Сколько тебе еще понадобиться времени?
        - Излучатели я уже установил, интересно в какой дыре ты их нашел? И даже перенастроил реактор для работы в штатном режиме, осталось установить щиты, но их еще не вырезали. На их шлифовку и установку уйдут еще как минимум сутки. Все остальные системы 'Повелителя' работают нормально, техники пиратов как не странно о нем не плохо позаботились.
        - Прекрасно, я планирую вылететь в начале следующего цикла и мне понадобиться 'Потрошитель' (жаргонное название автоматизированного корабля ремонтника, мародеры используют для извлечения из найденных обломков, ценных деталей и материалов отсюда и такое прозвище). Теперь на 'Повелителе' я смогу выжать из 'плетей' максимум.
        - И где я его тебе возьму? Мой сейчас в 'Прибое' и вернется не раньше чем через месяц! - старик скривился.
        - Найди мне бесшабашного одиночку, не боящегося рискнуть шкурой ради большого куша. - насмешливо ответил я. - у тебя на это еще три дня!
        - Ну ты и сука! Я не обязан выполнять все твои прихоти!!! - он покраснел от ярости.
        - Не горячись! Не забывай что я спас твою шкуру, как и шкуры всех здесь находящихся от знакомства с термоядом. - я еще раз широко улыбнулся и поспешил ретироваться, пока в меня не запустили, чем-нибудь тяжелым.
        Глава 2
        Выплыв в назначенный день из дока я двинулся к точке рандеву со своим 'напарником'. Потрепанный и залатанный но вполне работоспособный 'Потрошитель' ждал меня у пространственных врат.
        - Это ты Жнец? - донесся до меня холодный женский голос.
        - Я - односложно ответил я, кличка, которую мне дали спасшие меня 'гробокопатели' прилипла ко мне железно, впрочем, я сам этому способствовал
        - Меня зовут Лед, Старик сказал, что ты отправляешься за большим призом - в голосе появилась ирония - хватит ли силенок его дотащить в одиночку?
        - Если бы хватило, я бы тебя не звал - спокойно ответил я.
        - И какова же будет моя доля?
        - Видишь моего меха? - спросил я.
        - Да, крутая машинка ну и что?
        - Если все выгорит, у тебя будет такой же!
        - Слово? - в ее голосе появилось удивление.
        - Слово! В случае удачного завершения нашей миссии получения нужного приза ты получишь действующего 'Повелителя' он и будет платой! - закончил я ритуал, в мире, где правит беззаконие, устные контракты как не странно обладали огромной силой. Нарушение своего Слова, грозило любому свободному искателю изгнанием, большинство из подобных дважды изгнанников уходили в пиратские кланы. Автоматические системы безопасности на кораблях альянса постоянно совершенствовались, и пиратам всегда нужно свежее пушечное мясо для абордажных команд.
        - Хорошо! Тогда давай координаты, и двинулись к вратам. - не дожидаясь моего ответа 'Потрошитель' начал разворачиваться, полыхая маневровыми двигателями.
        - Вот. - я нажал на сенсор, отсылая сообщение. - Это наша первая точка.
        - Что за хуйня? Это же пустой сектор! - выругалась Льдинка, это я сам ее так окрестил.
        - Естественно, или ты думаешь, что я буду передавать координаты своего 'приза' по открытому каналу? - я насмешливо хмыкнул. - Когда окажемся вдалеке от любопытных ушей, тогда и передам координаты конечной точки.
        - А лазером передать не хочешь?
        - А если хакнут твой бортовой компьютер? Или у тебя жук? - я пожал плечами, хотя мы и общались по акустическому каналу, и она этого видеть не могла. - Я не хочу рисковать.
        - Ну, как хочешь! - ответила она, врубив движки и нырнув в черную дыру пространственных врат.
        Не медля, я последовал за ней.
        Первым что я увидел, после того как мой мех вывалился из тьмы пространственного портала, оказались восемь мехов висящие передо мной на 'расстоянии удара', самой удобной дистанции для использования оружия ближнего боя '100 -200 метров'.
        - Н-да, что-то мне это не нравиться. - сказал я Льдинке.
        - Ничего личного Жнец. - спокойно ответила она, ее 'Потрошитель' беспрепятственно проплыл между неподвижно висящими мехами.
        - Даже так? - по моим губам пробежала усмешка. - Не люблю предателей.
        - Это не предательство Жнец, я просто выполнила условия контракта. - До меня донесся смешок.
        - Значит Мирихиль? Ну и стерва! - я еще раз усмехнулся.
        - Ну, не обижайся, просто у нее не было другого выхода, воевать сама с пиратским кланом она не сможет, а ты защитить ее отказался! - донесся из динамиков незнакомый голос. - Ну да она свое все равно получит, будет знать, как оскорблять клан Черного сокола!
        В моей памяти всплыл наш последний разговор с Мирихиль, значит вот, чего ты хотела? Чтобы я тебя защитил!? Но я всего лишь выпущенная стрела, летящая в свою цель, и не способная никого защитить, я могу только уничтожать то, что становиться на моем пути! Но не ошибся ли я? Отказавшись от ее предложения, ведь иногда очень важно иметь место, куда можно вернуться, пусть не победителем, а проигравшим. Чтобы отлежаться и зарастить свои раны, ведь стрела способна поразить лишь одну цель, а я хочу отомстить всем Эльфи! А значит, я должен стать мечом, клинок которого может, как разить, так и парировать удары врага. Черт, не зря же меня считают странным, судя по всему с психикой у меня действительно не в порядке. Казавшийся тогда совершенно бессмысленным, тот разговор раскрылся передо мной в совершенно ином свете.
        - Агой! Что ты там застыл? Или в штаны наложил? - раздался из динамиков насмешливый голос. - Так вылась из меха, мы тебя быстро убьем!
        - А если не вылезу? - Я весело рассмеялся. - Вы решили схватиться со мной в ближним бою?
        - Да. - в голосе пирата появились некоторые сомнения. - Чтобы у тебя не было не малейших шансов! Твои финты здесь не помогут!
        - В ближнем бою? Вы считаете, что в ближнем бою у вас больше шансов? - я раскусил зубами пластиковую ампулу с нейро-ускорителем.
        Терпкая жидкость обожгла горло как крепкое спиртное и рухнула в желудок плазменной гранатой. Когда перед глазами перестали прыгать цветные искры, я заметил: как мучительно медленно сменяются цифры на секундомере системы жизнеобеспечения. Как медленно движутся лезвия плазменных резаков, выходя из пазов в руках пиратских мехов, как они сгибают ноги, готовясь начать ускорение для стремительной атаки, стремительной? Да не смешите! Время сейчас на моей стороне!
        И так какова ситуация? Восемь на одного? Из туманного марева затянувшего мониторы выплыла полупрозрачная фигура, ее знакомое до боли лицо невозможно было не узнать. Любимая, помнишь? Как мы сражались на выпускном экзамене и вдвоем разгромили целое крыло? Ты была прекрасна как богиня битвы, а я всегда прикрывал тебе спину. Сержант-инструктор еще смеялся, что такой слаженности могут достичь только любовники. И если бы тогда, я был с тобой, не одна плазменная нить не коснулась бы твоего тела. Слышишь Кэт, сегодня я буду сражаться за нас двоих! Я смотрел на ее светлый силуэт до тех пор, пока он полностью не растаял, скрывшись в сиянии боевых мониторов. Лишь после этого я опомнился, а что там пираты? Их медленно плывущие мехи успели преодолеть лишь половину разделявшего нас расстояния.
        - Ну что же, начнем! - сказал я сам для себя, включая в системе связи буфер растягивания, без него общаться в состоянии 'растяжения времени' с внешним миром было очень затруднительно.

* * *
        Лед внимательно следила за происходящим на мониторах. Ее руки лежали на пульте управления огнем, конечно, она не собиралась первой вступать в бой, но если у Жнеца будет хотя бы шанс на победу, она ему поможет. Все-таки она свой контракт выполнила, а плата, предложенная им, была более чем значительной. Боевой мех нулевого класса да еще в хорошем состоянии стоил в 'свободном' космосе бешеных денег. За них она вполне могла купить малый колониальный корабль с рабочими системами жизнеобеспечения для своей семьи и им не придется больше ютиться на развалинах старой таможенной станции.
        - Да что же этот идиот не шевелиться!!! - проорала она, глядя на то, как стая из восьми пиратских мехов несется на замершего в пустоте потухших врат меха одиночки, стремясь разорвать его в клочья.
        - Что?!? - она замерла, не веря своим глазам, прошел лишь миг и вот уже в портале врат стремительно маневрируют в битве шесть мехов, половинки трех пиратских мехов разрубленных с неуловимой глазу скоростью кувыркались рядом с ними.
        - Значит Жнец? - по ее губам пробежала слабая улыбка.

* * *
        Первую пару атакующих я встретил при помощи монокристаллических щитов, просто отстрелив их при помощи специально предназначенных для этого электромагнитных ускорителей. Заточенные до абсолюта пятиметровые плоскости легко врубились в броню разогнавшихся для атаки мехов. Третьего и самого прыткого пирата, на 'Фехтовальщике' - специализированном мехе ближнего боя, я встретил глухим блоком. Отбив его 'клинок' 'когтями' правого манипулятора. Благодаря своему многократному превосходству в массе, я практически не сместился в пространстве, а вот разогнавшийся 'Фехтовальщик' остановиться не успел и почти сам напоролся на когти моей левой руки. Резким рывком, разорвав его напополам, я стремительно сместился в пространстве несколько раз, используя маневровые двигатели меха на пределе их мощности, чтобы избежать остальных атак. Навязав мне ближний бой, да еще и в портале пространственных врат, пираты сами лишили себя возможности использовать пушки и ракеты. А в ближнем бою главное не число и вооружение, в ближнем бою главное скорость.
        - Как не осторожно - сказал я пирату, который случайно подставил мне спину, одновременно сдирая броню с его реактора, после чего швырнул его на встречу кинувшемуся его спасать товарищу, полыхнувший взрыв показался мне расцветающим цветком.
        Судьба троих оставшихся была предрешена и похоже они это поняли, попытавшись удрать, но им это не удалось. Первого я успел догнать и вырвал из его меха при помощи 'когтей' кабину пилота. Второго догнал заряд из моего рейлгана, тяжелый 50 миллиметровый шарик из уранового сплава разогнанный рельсовым ускорителем до 20000 метров в секунду прошил меха навылет от реактора до кабины пилота. Третий же напоролся на очередь из 150 миллиметрового арт-автомата 'Потрошителя' и исчез в вспышке детонировавшего боезапаса.
        - Бизнес и ничего личного, да? - спросил я в канал связи.
        - Ну, ты сам все понимаешь! - развела руками включившая видео связь Льдинка, как я и предполагал, она оказалась жгучей брюнеткой.
        - Хорошо, продолжим наш разговор, после того как я вернусь. - сказал я повернувшись к вратам. - Включайте! - передал я 'стражам' мехи которых висели над вратами.
        - Насчет тебя ни каких приказов не поступало. - ответил мне сухой голос. - Повиси пока здесь!
        - Хм, извините ребята, но мне надо обратно, чтобы исправить одну свою ошибку. - в моем голосе не было ни каких эмоций. - И если вы меня сейчас не пропустите, я припомню вам, как вы вырубили врата сразу, после того как я финишировал, отрезав тем самым мне путь к отступлению.
        - Ты хочешь нарваться на неприятности со стражей? Изволь! - центральный мех, тоже нулевого класса, как и мой, но модели 'Носорог' выдвинулся вперед.
        - Знаешь. Я вообще-то начал этот разговор исключительно потому, что выковыривать из обломков твоего меха, блок управления вратами, было бы слишком долго. Но раз уж вы так глупы, - я пробежался пальцами по сенсорам, два меха за спиной Носорога исчезли во вспышках взрывов пронзенные тремя лазерными плетями каждый. - я буду вынужден всех вас уничтожить.
        - Стой! Ты что сумасшедший! Да за тобой будут охотиться все свободные, если ты это сделаешь! - заорал главный страж мгновенно потеряв все спокойствие вместе с прикрывавшими его спину товарищами.
        - Вы первыми нарушили нейтралитет, а приговор стражу, выступившему, на чьей либо стороне только один. - я улыбнулся. - И если это не сделаю сейчас я, это сделают ваши товарищи.
        - Лети, черт бы тебя побрал! - проорал страж, быстро открывая портал, а значит стража на портале преемнике в этом деле не замешана иначе бы не работали оба портала.
        - Ну что ж, вопросы о претензиях мы обсудим позже. - с этими словами я скользнул к порталу. - А ты Лед пока собери трофеи и не забудь про мои щиты!
        - Есть кэп! - она шутливо отдала честь.
        - Ну-ну - успел сказать я прежде, чем меня поглотила тьма пространственной дыры.
        Вывалившись из тьмы портала, я опять увидел висящих в пространстве пиратских мехов. Правде здесь было лишь одно звено, и висели они в паре километров от врат, так что я не стал долго думать и сразу начал атаку. И судя по всему ждали эти ребята не меня, во всяком случае они даже попытались со мной заговорить:
        - Эй ты кто такой? Не слышал врата за… что??? А-а-а-а! - вот только у меня, не было настроения разговаривать.
        Двое мехов исчезли во вспышках взрывов, я опять использовал свои 'плети' нанизав двоих на лезвия лазерных 'трезубцев'. Выпустив на встречу третьему шквал 'ос', я сам метнулся к четвертому, приведя в боевое состояние свое главное орудие - 90 миллиметровую роторную пушку. Он запаниковал и попытался сбежать, прикрывшись, роем ос 'довольно жиденьким к слову говоря, хотя что еще ожидать от меха третьего класса', и паля из всех стволов. Но, повторив огненной трассой орудийных снарядов все его пируэты, я разрубил его мех на пополам.
        - Хорошая штука ротор, но снаряды жрет в три горла! - сказал я вслух, после того как увидел число на счетчике боезапаса - надо будет больше использовать плети.
        Врубив двигатель на полную мощность, я двинулся к 'уголку' Мирихиль. Даже на такой дистанции мои датчики засекли вокруг станции нездоровое движение, от их созерцания меня отвлек входящий вызов со стороны врат.
        - Это что было? - спросил бородатый 'свободный' в скафандре стража и с нашивками коменданта.
        - Ничего особенного, господин комендант, просто небольшие разногласия между мною и парой пиратских кланов - пояснил я ему мило, улыбнувшись.
        - Эй, парень с тобой все нормально? У тебя кровь течет из глаз! - голос коменданта был обеспокоен.
        - Да все в порядке, это просто побочный эффект стимуляторов - я вытер текущие из уголков глас струйки крови. - Кстати, у меня к вам будет жалоба! Стражи с той стороны портала, схлопнули портал у меня за спиной сотрудничая с ждавшей меня у врат засадой. - сказав это я послал ему снимок с моей тактической системы о ситуации перед началом боя.
        - Чего? Они что совсем охуели! - проорал сильно покрасневший комендант, после того как изучил мое послание.
        - Не знаю! Сами разбирайтесь, а у меня еще запланирована на сегодня небольшая бойня. - я еще раз улыбнулся - Или если быть более точным 'жатва'.
        Интересно, с чего у меня сейчас такое хорошее настроение? 12 миллилитров 'полуночной слезы' не должны давать такой эффект, или я просто радуюсь очередной битве? Хммм - а с психикой у меня действительно не все в порядке. Ну да с таким богатым прошлым, разве это удивительно?
        Я опять поймал себя на том, что широко улыбаюсь, ладно тьма с ней с улыбкой, я уже почти прилетел. Теперь мои тактические сенсоры могли охватить всю обстановку вокруг станции. А она была совсем не простой, на сцене присутствовали, семь кораблей трех пиратских кланов. Из них: четыре абордажных фрегата и три крейсера носителя. А также около сотни мехов класса с четвертого по первый. И вся эта масса объектов маневрировала вокруг, станции разбившись на две группировки. Первая состояла из кораблей и мехов кланов Черного сокола и Паука той же окраски, а вторая из бойцов клана 'Рейдеры преисподней'.
        Судя по куче фоновых помех, они сейчас активно общались друг с другом. Причем мне даже не пришлось лезть им в канал, чтобы понять, что предметом разговора является Мирихиль и ее имущество.
        - Скучно. - сказал я в канал общей связи.
        - Эй! А это еще, что за хуй с горы!? - не вежливо поинтересовался у меня один из мех пилотов 'Пауков', судя по всему ему уже надоело ждать исхода переговоров и он решил развлечься.
        - Вопрос не корректный, но так и быть отвечу, на данный момент наемник одиночка, заинтересованный в скорейшем разрешении данного вопроса. Так как у меня есть некоторые договоренности с леди Мирихиль и Стариком. И поэтому у меня есть личный интерес в сохранении станцией нейтрального статуса!
        - Чего?? Ты, пидор, ты хоть понял, что сморозил? - Судя по всему, моя тирада привела пирата в состояние легкого ошеломления.
        - Н-да, кажется, я не учел прискорбно низкий уровень вашего интеллекта. - я тяжело вздохнул. - ладно поясняю по-простому! Уёбывайте отсюда пока можете!
        - Ну, ты приплыл пидор, сейчас ты познаешь всю ярость нашего клана! - звено мехов выдвинулось в мою сторону.
        - Это что за маневры? - раздалось в общем канале. На моем мониторе появился лысый чернокожий пират в скафандре 'Рейдеров'.
        - Не лезь Дик! Это приватные разборки между нами и этим оскорбившим нас заморышем! - пират хихикнул. - Можно сказать, дуэль!
        - Заморышем? - рейдер скосил взгляд на монитор внешнего вида, судя по всему, вид меха нулевого класса под определение заморыш не сильно подходил - И что это за дуэль, четверо на одного?
        Что хотел ответить пират, я ждать не стал:
        - Да я, в общем-то, не имею ничего против. Дуэль как дуэль, не слишком честная конечно. - я пожал плечами. - Но я согласен!
        - Парень ты уверен? - в голосе рейдера звучало сомнение.
        - Нет проблем, к бою! - я еще раз улыбнулся.
        - Слышал Дик? Ни каких проблем! Честная схватка! - пират засмеялся. - Начинаем на счет три!
        Мы уже достаточно отдалились от основной группировки чтобы не опасаться 'разворошить улей' и пират начал свой отсчет:
        - Раз, два… - и замолчал исчезнув в вспышке сдетонировавшего реактора.
        - Три - закончил я, пираты начали двигаться уже по счету один, готовясь уничтожить меня сразу, не дав мне использовать свою огневую мощь. Прицелившись заранее, для уничтожения всех четырех мехов, я задействовал лишь по одной плети, поразив их всех в реакторы одновременно.
        - Охуеть!!! - донесся из динамиков, комментарий Дика. - Это же оружие Эльфи!
        - Эй! Это же мех Рея! Ах ты сука. - и еще звено мехов, на этот раз Черных соколов рвануло ко мне.
        Дождавшись пока они достаточно отдаляться от основной группировки я так же мгновенно уничтожил и их.
        - Ну, теперь посмотрим на реакцию, уж уничтожение восьми мехов они должны заметить! - я широко улыбнулся.

* * *
        - Мне плевать на правила Рихард! Эта сука оскорбила меня! - проорал в монитор связи глава клана Черного сокола, полковник Эндрю Винкорд.
        Бывший военный Альянса он сбежал в 'свободный' космос, после того как поднял мятеж среди десанта армейской станции, и сбежал оттуда на кораблях эскадры охранения. - не дожидаясь подхода флота альянса. Что было причиной мятежа сейчас, спустя двадцать лет, доподлинно знал только он. Так как из его прежней команды по странному совпадению не выжил никто. Но долгое время ходили слухи, что его причиной стала дочь некоего адмирала, чьей взаимности, не стесняясь в средствах, пытался добиться полковник Винкорд. Сейчас на его лысом с выступами (боевых имплантатов) черепе блестели бисеринки пота.
        - Винкорд, тебе так не хватает портовых шлюх? Что ты готов развязать войну, из-за бабы? - серые глаза названого Рихардом не выражали никаких эмоций, сместив взгляд, он добавил. - Прошу простить леди, что я вас так назвал!
        - Ничего сэр Рихард, я понимаю, что в общении с людьми такого сорта следует использовать понятные им выражения. - Выражение лицо леди Мирихиль мерцающее с соседнего окна системы конференц-связи было бесстрастным.
        - А ты вообще заткнись Эльфийская подстилка! - лицо полковника исказила гримаса ярости. - Черт с этой сукой, но я потерял из-за нее людей!
        - Кто заставлял тебя атаковать ее станцию? - в голосе сэра Рихарда, не было ни каких эмоций.
        - Прошу простить, что перебиваю вас, но как мне казалось, этот вопрос был нами решен Эндрю! Я отдала вам пилота уничтожившего ваши мехи, и подобное обвинение не делает вам чести!
        - О какой чести может идти речь по отношению к этому человеку, леди Мирихиль? - сэр Рихард насмешливо посмотрел на полковника. - я бы советовал тебе улетать отсюда пока не поздно. Твои действия могут вызвать недовольство совета, а что будут с тобой, если против тебя выступят все пиратские кланы, ты думаю, догадываешься.
        - Рихард, нечего приплетать сюда совет! - полковник постарался взять себя в руки. - Отступи сейчас, Рихард, и в будущем я тебе заплачу!
        Рихард рассмеялся:
        - И это говорит человек без чести? Твое слово сейчас ничего не стоит! - он пронзительно на него посмотрел. - Не знаю, что ты пообещал паучку за его помощь, но это и не важно. Наши силы почти равны, а это значит, что в случае боя ты потеряешь все!
        - Ты тоже Рихард! И не забывай это! Ты же так заботишься о своих людях? И готов всех их положить ради бабы? И кто из нас безумен!!???
        - Я здесь не ради леди Мирихиль, а ради правил, соблюдение которых дает возможность существовать Свободным!
        - Правила? Да ты полный идиот! Тебе в Альянсе их не хватало, что ты к нам приперся? - прорычал опять разъярившийся полковник - Я…
        Его не слишком информативную тираду прервал писк зуммера тактической системы.
        - Что? Потеряны восемь мехов??? Рихард это ты????
        - Да нет, все мои войска на позициях, а твои мехи были уничтожены в стороне от станции. - на его лице появилось недоумение.
        - Тогда что за хуйня? Кто это сделал? - во взгляде полковника тоже появилось недоумение.
        - Кажется это тот неизвестный мех - лицо Рихарда стало еще более озадаченным. - на нем стоят лазеры?
        - Что? Это же… - договорить леди Мирихиль не успела, так как полковник уже подключил неизвестного меха к конференции.
        - Всем привет! Наконец-то меня заметили, и мне даже почти не пришлось ждать! - появившееся на экране молодое лицо прямо лучилось радостью, правда, впечатление от широкой довольной улыбки несколько портили кровавые дорожки бежавшие из его глаз.
        - Кровавые слезы? Хмм… - прозвучал в внезапно наступившей тишине голос Рихарда.
        - Ты кто такой!? Почему ты уничтожил мои мехи? И как, черт побери, тебе это удалось??? - в голосе полковника звучало недоумение, и не удивительно, уничтожить восемь мехов за 36 секунд это немного не нормально.
        - Я Жнец! Вернее меня так прозвали здесь, на самом деле меня звали по-другому, но то имя давно исчезло в глубине омута времени. - я еще раз улыбнулся. - А уничтожил потому, что они на меня напали!
        - Какого? Стоп так ты тот пилот, который уничтожил фрегат Паука? Ты же уже должен дышать вакуумом! - проорал полковник.
        - Ну, как не трудно догадаться, вакуумом 'дышат' твои люди, которых ты послал меня убить. - я продолжал искренне улыбаться. - Но они так быстро кончились, что я не успел, как следует поразмяться!
        - Ты что псих??? - проорал он, подобрав свою челюсть.
        - К моему глубокому сожалению, я не могу ответить на этот вопрос однозначно. - я вытер успевшие набежать кровавые слезы. - С психикой у меня явно не все в порядке, но сейчас это не важно. Мне нужно решить с вами и леди Мирихиль парочку вопросов, а раз вы здесь вместе собрались, не будем это откладывать!
        - А я тут наверное третий лишний? - усмехнулся Рихард, судя по всему он находил данную ситуацию забавной.
        - Да нет, почему же? Вы уважаемый среди свободных, человек, вполне можете выступить в этом деле третейским судьей.
        - Да кто ты такой чтобы я выслушивал твои претензии!?! - опять проорал взбесившийся полковник.
        - Ну, я всего лишь человек, который уже уничтожил треть вашего клана - я широко улыбнулся. - И уничтожу ли я сегодня оставшиеся две трети, зависит только от вас!
        - А чего ты хочешь от меня? - спросила до этого молчавшая леди Мирихиль. - Мести?
        - Если бы я хотел мести леди, мне было достаточно всадить в борт вашей станции десяток термоядерных противокорабельных ракет. Как вы понимаете, для этого мне совершенно не надо было устраивать это представление с дуэлями. Но мертвые не способны платить по счетам. И по этому я предпочту взыскать с вас долг, в звонкой монете.

* * *
        - Приказ всем мехам! Уничтожить мех одиночку с позывным 'Жнец'! - проорал полковник. - мою долю тому кто его собьет!
        И замер, встретившись со мной глазами.
        - Ну что же, одной проблемой меньше полковник. - сказал я, раскусив еще одну ампулу. - Если вы не поняли, это я про вас! - претерпев мгновенное головокружение добавил я широко улыбаясь.

* * *
        Висевшие вокруг станции мехи с черным соколом на броне начали свое плавное движение, 'спасибо стимулятору' для начала они сломали боевое построение, и двинулись ко мне волной, каждый из них стремился первым добраться до меня, забыв о тактике и прикрытии товарищей. Выключив связь, я искренне рассмеялся:
        - Идиоты! О большем я и не смел мечтать.
        Полковник сделал мне по истине королевский подарок, вместо боевого крыла мехов 'на самом деле крыло это 12 мехов, но на эскадрилью этот сброд явно не тянул' против меня выступило два десятка одиночек, при этом еще пытающихся обогнать друг-друга. Похоже, из доведения врагов до белого каления действительно можно извлечь пользу, спасибо вам учитель 'перед глазами предстало лицо улыбающегося князя эльфи' надеюсь, у меня будет возможность поблагодарить вас лицом к лицу, после того как я вырву вам сердце!
        А теперь потанцуем ребята! Мой взгляд остановился на растянувшемся и стремящемся ко мне потоке мехов, впереди всех неслись самые легкие, ускорившиеся быстрее всех, за ними маневрировали, пытаясь обогнать друг-друга, 'середнячки' и в самом конце, медленно разгонялись 'тяжеловесы' первого класса. Превосходно, мой пришпоренный нанохимией мозг работал со скоростью баллистического вычислителя, задействуя обычно в нем не используемые ресурсы. Разумеется, потом за это придется дорого заплатить, но сейчас, движения вражеских мехов напоминали мне биение попавших в паутину прицельной сетки мотыльков.
        Расчет плетения произведен, задействовать излучатели! Мой мозг был ускорен настолько, что я успел увидеть это сообщение, проскочившее в окошке лога ЦПУ меха, а сразу за ним все его пространство захлестнул поток цифр, из характеристик наведения лучевых плетей.

* * *
        - Командир нам вмещаться? - спросил чернокожий пилот, с открывшегося окна тактической связи, у откинувшегося на кресле Рихарда.
        - Не надо Дик, а-то испортишь великолепное представление. - по губам Рихарда пробежала злая усмешка. - Похоже, сегодня полковник действительно нарвался. - тихо сказал он, и взглянув на своего сержанта добавил. - приготовься по команде атаковать его корабли.
        - Уничтожим его пока мехи не вернуться? А как же паук? - в голосе сержанта прозвучали сомнения.
        - Они не вернуться Дик, а паук не будет вмешиваться, он хоть и чертовски жаден, но не идиот. - Рихард хмыкнул. - Начнешь, когда Жнец примется за 'тяжелых'.
        - Что? Вы думаете, он справиться?
        - Смотри сам.

* * *
        Что может вызвать радость? У разных людей в разных ситуациях ее причины разняться. Кто-то радуется хорошо выполненной работе, кто-то подарку или предстоящему отдыху. Но для настоящего боевого пилота, радость это когда тактический расчет боя произведен, роли распределены и остается только станцевать свой танец. Прицепив основное орудие на специальный зажим за спиной я скрестил руки на груди усиливая таким способом курсовую группу маневровых двигателей и врубил их на форсаже. И сразу за этим открыл огонь.
        Шесть 'плетей' пронзили пространство, сплетаясь на первый взгляд в хаотический узор. Но это была лишь иллюзия. Заметавшиеся, пытаясь избежать ударов плетей 'загонщиков', легкие пиратские мехи сами налетали на 'жнецов'. Плети с большой амплитудой, они несли настоящую опасность. Вроде бы казалось, что они должны были пройти далеко в стороне, но прошел миг и вот они уже здесь, разрубают твой мех на половинки. Так погибли шесть из семи легких мехов.
        Один, на сверх-маневренном 'фехтовальщике', сумел избежать моих плетей и теперь несся вперед готовясь рассечь мой мех ударом своего клинка. Я не стал тратить на него ракеты, которые мне еще должны были пригодиться, а воспользовавшись своей реакцией во много раз превосходящую человеческую, дождался пока он окажется в плотную и рванул ему на встречу. Первым встречным ударом я отбил его клинок - совокупность наших скоростей оказалась столь высокой что отдачей 'фехтовальщику' оторвало руку с клинком. После чего нанизал его мех на свой левый манипулятор, пробив его насквозь. И это при том что толщина его корпуса была вполне сопоставима с толщиной моего манипулятора.
        Отшвырнув в сторону остатки 'фехтовальщика' я продолжил огонь. Теперь плети двигались по другой схеме, в составлении которой я учел маневровые характеристики мехов середнячков. Три из пяти пилотов успели среагировать на молниеносное уничтожение своих товарищей и разлетелись в стороны, но два самых упорных или глупых, попались в мою ловушку. Это был уже использованный мною туннель, со стенами из движущихся мельницей плетей, как только они в него влетели, я свел все бичи к его центру и погасил. В пустоте закувыркались уничтоженные и выведенные из строя мехи.
        - Значит, остались еще трое? - я хмыкнул. - Надо с вами побыстрее, пока тяжи не подтянулись.
        Врубив главный двигатель, я рванул им на встречу, атаковав двух мехов плетями, и резко сократив дистанцию с третьим. Не ожидавший такого, пилот отреагировал слишком поздно. Уничтожив его 'Ос' противоракетами и разминувшись с потоком снарядов, я тремя ударами 'когтей' превратил его мех в груду металлолома. За это время один из оставшихся мехов не успел увернуться от моей плети и лишился ноги. Быстро сократив расстояние между нами, я смял его кабину.
        Добить последнего я не успел, так как вмешались 'тяжеловесы' буквально заполонившие космос 'осами' и снарядами своих главных орудий. От 'Ос' я защитился противоракетным плетением, сплетя вокруг своего меха лазерный кокон, а снарядов мне позволяла избегать ускоренная реакция. Но и атаковать по-обычному я теперь не мог, плети были заняты уничтожением ракет, и из-за их щита я не мог использовать свои ракеты и пушки. Поэтому 'освободив' одну плеть - сильно поредевший поток ракет это позволял - я задействовал тактику 'удар скорпиона'. Постоянно маневрируя и атакуя мехи 'копейными' ударами без всякой системы.
        Одновременно с этим я заметил заварушку возле станции. Судя по всему, командующий Рихард воспользовался ситуацией, чтобы разобраться с нарушителем спокойствия. Теперь поражение шестерых моих противников было лишь делом времени. Похоже, они сами это поняли, одновременно рванув на меня в ближний бой.
        Резко разведя плети в стороны, я разрубил трех 'тяжелых' противников и сошелся с четырьмя оставшимися в ближнем бою. Судя по всему, тактику ближнего боя в группе с ними никто не отрабатывал, и они атаковали меня по правилам 'уличной драки'. То есть кучей. Допустив вторую и последнюю за сегодня ошибку. Отбросив троих молниеносными встречными ударами, кажется попытка выставить блок одному из них стоила 'руки', я быстро разрубил третьего вертикальным ударом. Дальше больше, маневрируя быстрее чем они успевали отреагировать я очень быстро превратил их мехи в бесполезный металлолом.
        Добивать я их не стал, так как клана Черного сокола больше не существовало - окутавшись ярким голубым сиянием пространственного искривления, флагманский корабль полковника Винкорда разлетелся на сотни обломков.
        - Вот что значит пытаться прыгнуть в зоне досягаемости противника. Он врубит свой движок в тестовом режиме, и ты превратишься в фарш! А тут еще и пульсатор работает. - я вытер со лба пот и усмехнулся - ну впрочем, шансы у него были, видать он очень не хотел попадаться в руки Рихарду.
        Зевнув и вытерев с лица кровавые слезы, я включил общую связь.

* * *
        - Что прикажете госпожа? - в мелодичном голоске звучало беспокойство.
        - Ничего - спокойно ответила леди Милериса откидываясь на спинку кресла. - Раньше я думала что сражаться в одиночку с целым отрядом способны только эльфи.
        - Это мех времен империи. На таких, лучшие пилоты терран сражались с рейдерами эльфи. - девушка замолчала, о чем-то задумавшись, или просто подключившись к внешней базе данных. - И довольно успешно. За время войны в путь отправилась не одна тысяча 'черных кораблей', (таков ритуал эльфи, останки павших, даже если это горстка пепла, отправляются в полет к центру галактики в капсулах в виде челнов из почти вечного черного орихалка)
        - Значит это один из 'замороженных'?
        - Я произвела анализ тактики его боя, в ней смешан стиль боя пилотов гвардейских мехов и техника эльфи, так что вероятность, что это пилот времен империи имеющий значительный опыт сражения с эльфи достаточно велика. - спокойно ответила девушка киборг.
        - Как ты думаешь, сможет ли он убить пилота эльфи? - внешне спокойно спросила она.
        - Если учитывать его боевое мастерство и подготовку, а так же фактор неожиданности, которым он сам по себе и являться? Вероятность что он сможет убить пилота эльфи в поединке, равна 80 %.
        - Включи закрытый канал связи со Жнецом. - длинные покрытые лаком ноготки вонзились в нежную кожу ладони.
        - Поздно, он уже вышел на связь по открытому каналу.
        Глава 3
        - И так леди Милериса, с одной проблемой мы кажется, разобрались теперь осталось решить вопрос о моей компенсации. - я устало улыбнулся. - У вас буду какие-то возражения?
        - Вынужден заметить, леди что претензии Жнеца, на мой взгляд, вполне оправданы. - спокойно добавил включившийся в общий канал Рихард. - Учитывая же что он не требует вашей крови, а согласен на денежную компенсацию, я вынужден его поддержать.
        - Я прекрасно знаю вашу репутацию командор Рихард. - леди Милериса тяжело вздохнула. - Кроме того, это была моя ошибка, и я ее признаю. Но так как мое финансовое состояние на данный момент не слишком хорошее я вынуждена предложить вам Жнец в качестве компенсации права владения на 30 % моей станции. Думаю доля в прибыли компенсирует мою ошибку.
        - Я не сомневался в вашем благоразумии. - Рихард улыбнулся. - Но вы смогли меня удивить. Ну что Жнец? Ты удовлетворен?
        - Да, полностью. - я был слегка ошарашен такой уступкой, в лучшем случае я рассчитывал на долговую расписку с кругленькой суммой, а тут треть дохода одной из самых прибыльных 'свободных' станций, вполне достаточно, чтобы жить в свое удовольствие. Или содержать небольшой отряд мехов.
        - Тогда давайте следовать традиции. - сказал Рихард. - Я буду свидетелем.
        - Между нами больше нет вражды. - сказала леди Милериса.
        - Между нами больше нет вражды. - повторил я.
        - Вот и хорошо! Тогда я могу возвращаться в 'Геенну'. - Рихард улыбнулся. - Что ждет нарушителя сего договора, думаю, вы знаете сами.
        - Угу. - буркнул я, иметь врагом 'рейдеров преисподней' очень вредно для здоровья, критически вредно. В отличии от тех же 'черных соколов' у 'рейдеров' была прекрасная тактическая подготовка и железная дисциплина. Поэтому свои шансы в схватке с ними я не переоценивал. Только тут я заметил странно медленное течение мыслей, свидетельствующее о приближении 'отката', судорожно сглотнув, предвкушая предстоящее 'удовольствие' я повел 'повелителя' в сторону приюта. Надеюсь, я успею добраться до дока, прежде чем отключусь.
        Что такое страх? И что вызывает страх у разных людей? Кого-то пугает сильнейший противник, или страх одиночества. А вот меня больше всего пугает беспомощность, которую я испытывал, валяясь на больничной койке. Когда-то со мной уже было подобное, и тогда…
        -… Доктор, еще один! - тонкий женский голос доносился как будто бы из-за толстого слоя ваты, глаза различали только яркий мерцающий свет, бьющий в глаза.
        - Состояние? - в голосе врача слышалась крайняя усталость.
        - Повреждение нервной системы, из-за передозировки "Слез" уровень нервной активности 17 %! - в голосе медсестры слышалось отчаяние.
        - Значит, в бой он уже не вернется. Сделайте ему инъекцию "Радуги" и отправьте в спас-морозильник и… - договорить он не успел чудовищный удар сотряс помещение и на несколько секунд потух свет.
        - Вот и все. - в голосе флотского медика не слышалось страха. - без главного реактора мы в прыжок уже не уйдем, Лина, загрузи всех раненых в капсулы и загерметизируй отсек! Похоже, нас решили взять на абордаж.
        - Доктор, но инъекция радуги в его состоянии может привести…
        - Не время спорить, это его единственный шанс! - доктор тяжело вздохнул. - Код альфа, включение боевого режима!
        - Так точно господин Полковник! - такой же звонкий, но совершенно безэмоциональный голос, мог принадлежать только сервисному андроиду, включенному в боевой режим. В обычной ситуации эти милые и веселые девушки вызывали уйму положительных эмоций, но при непосредственной угрозе экипажу превращались в холодные и безжалостные машины уничтожения.
        Я почувствовал легкий укол в шею, и стремительно распространяющееся по телу тепло. Последним, что я помнил из той жизни, был легко узнаваемый щелчок затвора тяжелой штурмовой винтовки.

* * *
        И хотя сейчас вокруг меня хлопотали все врачи "Приюта" и на подходе не было трех "охотничьих" эскадр Эльфи, да и я был на борту висящей в свободном космосе станции, а не на борту спасательного крейсера - но чувство беспомощности меня не покидало. Не добавляли оптимизма разговоры медиков, которые я слышал, когда приходил в сознание, а они этого не видели. С их слов выходило, что с такими повреждениями нервной системы я давно должен был отправиться на тот свет. Но, вместо этого, мои нервы восстанавливались с невозможной скоростью. Вот значит, что обозначал этот пункт в длинном списке "побочных и постэффектов" препарата нейро-стимуляции - длительное использование экспериментального препарата или его передозировка ведет к неизученным изменениям нервных тканей, которое может негативно сказаться на сознании.
        Значит мои нейроны уже окончательно "изменились", а вместе с ними и я сам. И кем я стану в конце пути? Найденные со мной в 'гробнице' капсулы все еще были в моем сейфе, на 'складской' станции 'Страж' ее обитатели зарабатывали на жизнь сохранением чужих вещей. Мои 112 шагов к победе или в бездну? Да какая разница! Как сказал один древний земной мудрец, чтобы победить чудовище надо самому стать им. Ну что же я, похоже, уже в самом начале этого пути, огромным усилием подняв свою руку к лицу, и сжав ладонь в кулак.
        - И если мое тело меня подведет, я сделаю себе новое. Из металла! - прошептал я и откинулся на подушку, тихо застонав от дикой головной боли. Ну, уж нет, так просто я не сдохну, только после того как выплачу эльфи свой долг с процентами!
        В следующий раз я пришел в себя уже через неделю, правда и чувствовал я себя теперь значительно лучше, настолько, что не поленился ущипнуть задремавшую возле моей койки медсестру, чем перепугал ее до смерти.
        Ну и нервные они здесь подумал я, потирая красную после ее "реакции" щеку. Об этом я не преминул проинформировать забежавшего в палату доктора.
        - Вы бы себя сами увидели и не так бы отреагировали! - сказал он, подавая мне зеркало.
        Не на шутку перепугавшись я выхватил его и уставился в него ожидая худшего. Чешуи там или шерсти не оказалось, ничего страшного не произошло - ну подумаешь, поменялся слегка цвет глаз, да в волосах добавилось седины. Ничего страшного! Что, цвет глаз не естественный? Раньше он был серым, а теперь радужная мешанина, меняющая цвет каждую секунду? Ну, это называется рефракция! И это не мои глаза меняют цвет, а просто меняется угол отражения цвета! Ну и что, что такими свойствами человеческие ткани не обладают, может это просто побочный эффект химии! Хотите получить образец для анализа? С вас миллион кредитов! Что дорого? Ну, извините, секретные лаборатории, в которых он производился, давно закрыты!
        Хотя, меня осенила мгновенная догадка, ведь все члены проекта "Фауст" эвакуировались в первую очередь. Я сам участвовал в двух таких конвоях - мы оставляли корабли проекта, на самой грани обитаемого космоса, а дальше они следовали сами. Под защитой своих автоматизированных АНУБИСОВ в черной броне и с эмблемой в виде обвившейся вокруг копья змеи. А ведь это шанс! Найдя, их, я смогу понять, что происходит со мной и возможно получить помощь в своей миссии.
        Загоревшись этой мыслью, я неожиданно легко вскочил со своей койки и заметался в поисках одежды. Не найдя я послал за ней прибежавшую на шум медсестру, а сразу за ней послал "в куда более отдаленное место" доктора, который щебетал что-то про "невозможность моего выздоровления и необходимые исследования". Выхватив из рук медсестры свой комбез, я вскочил в него и побежал к выходу, легко уворачиваясь от рук пытающихся меня задержать санитаров, нагнанных плохим доктором. И лишь когда на выходе из медицинского модуля столкнулся с попытавшейся меня задержать девочкой киборгом, я прозрел. Почему я так легко ускользал от рук санитаров, буквально "просачиваясь" через их группы? Почему на лицах всех встреченных было удивление? И эта не понятная легкость во всем теле.
        Когда вышедшая мне на встречу девочка киборг кинулась мне на встречу раскрыв руки для объятий, я не задумываясь проскользнул мимо нее лишь через миг поняв что только что совершил. Увернуться от атаки киборга, пусть и не "боевой", для обычного человека практически не возможно! У меня же это получилось слишком просто. Встретившись глазами с ней, когда она обернулась, я показал ей руки в интернациональном мирном жесте.
        - Мир!
        - Хозяйка беспокоиться, почему вы покинули свою палату? - в голосе киборга проскочили непонятные нотки. Удивление?
        - Я покинул ее, потому что уже чувствую себя лучше - я ей обезоруживающе улыбнулся.
        - Структура вашего зрачка и хрусталика не соответствует стандарту - она на секунду замолчала - аналогий ваших изменений в моей базе не найдено, это может быть опасно.
        - Не переживай, это пост эффект принятого мною препарата, так и должно быть - улыбаясь ответил я.
        - Ваши ответы вполне логичны, отклонения психики не обнаружены, вы вполне можете покинуть лазарет - я облегченно выдохнул - следуйте за мной, госпожа хочет с вами побеседовать.
        - Почему бы и нет? Мне надо спросить у нее про мои новые апартаменты - улыбнувшись я зашел за ней в кабинку лифта.
        И лишь когда он двинулся, я подумал, как же мне удалось ее обмануть? Она ведь наверняка отслеживала, все мои параметры пока я говорил - все киборги ходячие детекторы лжи. Но она поверила, что произошедшие со мной изменения это "ожидаемый пост эффект". Неужели моя нервная система изменилась настолько что ей не по силу меня прочитать? И что будет, когда я продолжу принимать препарат?
        - Я рада видеть своего партнера в добром здравии! - такими сломи меня, встретила леди Милериса лучезарно улыбаясь, причем сияла не только улыбка, но и она вся.
        Если я раньше думал что уже видел ее во "всеоружии" то сейчас я понял, что жестоко ошибался. Тогда это был ее повседневный наряд. Сейчас же она буквально излучала свет, идеальна во всем, от носков изящных босоножек до кончиков, уложенных в невероятно сложную прическу волос.
        Теперь я понял почему "девочки" из "приюта" считались самыми изящными и горячими, во всем свободном космосе, еще бы с такой хозяйкой! Но как не странно хотя я и ощутил при ее виде восторг, он проплыл как бы отдельно от моего сознания или просто мое сознание разбилось на несколько потоков.
        Похоже, что до шизофрении мне уже не далеко, н-да, мне явно необходимо попасть на одну из станций "Фауст" если они еще конечно есть. Хотя бы для того что бы пополнить свой запас "Слез" хотя я еще и не чувствовал ничего похожего на ломку, но я прекрасно понимал что не смогу отказаться от их использования. А значит, зависимость, пусть и принудительная у меня тоже наблюдается. Вот только интересно к чему она приведет? Закончить как какой-нибудь обнюхавшийся "пыльцы" пират, я совершенно не собирался.
        Кроме этого у меня были косвенные доказательства, что лекарство от моего "изменения" существует. Во время активных боевых действий не один мой знакомый попал в госпиталь после подобной "передозировки" и некоторые из них вернулись в действующие части, продолжая учувствовать в боях. О судьбе остальных было известно лишь то, что они были переведены в специальные мех подразделения.
        Внезапно опомнившись, я понял, что все это время вел непринужденную беседу с Милерисой. Вот так фортели выкидывает мое подсознание! Подумал я "выдвигаясь" на первый план и продолжая беседу уже лично, а не при помощи "автопилота".
        - И так как вам мое предложение? - задала вопрос Милериса.
        - Очень не плохо но что это за "небольшая просьба"? - я вопросительно приподнял бровь.
        Как не странно я помнил весь предыдущий разговор, хотя у меня не было сомнений, что в нем не участвовал.
        - Что может просить слабая женщина у прекрасного пилота? Мне нужно чтобы вы для меня кое-кого убили! - невозмутимо ответила она.
        - Кхмм, я кажется, в наемные убийцы не нанимался - отрезал я.
        - Но ведь я еще даже не сказала, кого я хочу, чтобы вы убили - в ее голосе появилась насмешка.
        - А какое это имеет значение? - скривился я - убивать в бою это одно, а простое убийство это другое!
        - Это и не будет простое убийство - она чарующе улыбнулась - это будет поединок!
        - Хотел бы я посмотреть на идиота, который полезет в поединок против меня после того, что я здесь натворил - я скривился, да уж слава мне обеспечена.
        - Думаю, Князь Делъятирис вряд ли про это слышал - увидев мою реакцию, она победно улыбнулась.
        - И как по вашему я к нему подберусь? - спросил я с трудом расцепив стиснутые судорогой зубы.
        - Не переживай Жнец, это моя забота - ее глаза вспыхнули злым огнем - я сделаю так что ты окажешься рядом с его мехом и тебе останется лишь нанести удар.

* * *
        - Как себя чувствуешь, Жнец? - донесся до меня сквозь дрему насмешливый голос Льдинки.
        - Не плохо, ты главное не тряси, а-то меня укачивает - спокойно ответил я - мой 'повелитель' висел на крепежных стропах в трюме ее 'потрошителя' поэтому я чувствовал себя на редкость неуютно. Как оказалось, у Льдинки была регистрация Альянса и поэтому, до станции 'друзей' леди Милерисы мне предстояло добираться на ее корабле.
        - Не переживай - она хихикнула - я буду с тобой нежна.
        - Молчи несчастная - я фыркнул - помни о нашем договоре!
        - Знаю-знаю, доставить тебя туда и обратно в целостности и сохранности, а в обмен ты возьмешь меня в свой рейд - она опять хихикнула - но ведь там не где не сказано что я не могу над тобой поиздеваться, ты ведь сам предпочел общество стального меха, обществу горячей брюнетки!
        - Лед, если ты вспомнишь, где я сейчас обитаю, то поймешь что твои поддевки, ничего кроме раздражения, у меня не вызывают - я зевнул.
        - Ужас! Неужели 'приютские' профессионалки тебя настолько измучили, что ты даже не посмотришь на бедную любительницу? - в ее голосе слышалась насмешка.
        - Нет, просто я спал и мне лень включать монитор - я опять зевнул.
        - Ну тогда сладких снов дорогой - прошептала она 'горячим' шепотом и отключилась.
        Еще раз проверив окружающую обстановку при помощи боевого сканера 'тонкая обшивка потрошителя не была ему преградой' и убедившись что вокруг нет ничего угрожающего я опять задремал.
        - Просыпайся соня! Совсем с ума сошел, проспать трое суток! - обеспокоенный голос вторгся в мой сон.
        - Прощай - прошептал затуманенный образ, прежде чем растаять вместе со сном.
        - Кэт! - воскликнул я, вырываясь из объятий сна, открыв глаза увидел перед собой обеспокоенное лицо Льдинка. Лишь через секунду я понял, что это всего лишь изображение на мониторе - чего тебе несчастная? - потянувшись, спросил я. Как не удивительно, мое тело переполняла бодрость и сила. Хотя по идее после трех суточного сна я должен чувствовать себя разбитым в дребезги. А значит, изменения моей нервной системы коснулись и метаболизма, что если вспомнить про мою скорость движения и не удивительно.
        - Мне? Ничего, а вот тебе уже пора выходить! - увидев, что со мной все в порядке она насмешливо фыркнула - вижу перед тем как улететь ты не плохо оттянулся.
        - Н-да уж, оттянулся я действительно неплохо - ответил я, вспомнив лихорадочную деятельность, которую мы развили с леди Милерисой, после того как утвердили план действий. Изначально она планировала отправить меня на следующий 'рыцарский' турнир, но после того как я резонно заметил, что через год меня здесь уже может и не быть, акцию перенесли на ближайший турнир, до которого остался всего месяц. В результате до самого вылета мы втроем: то есть я, Милериса и ее девочка киборг по имени Инга, занимались планированием необходимых действий. В результате получился план ликвидации, которым не побрезговали бы воспользоваться и спецы из имперской службы безопасности. Конечно, учесть все, мы просто не смогли бы, слишком мало у нас было информации, но в случае возникновения неожиданных трудностей, все сводилось к тому что моя жизнь будет зависеть от моего мастерства. А это меня устраивало как не что иное. Все-таки, я как истинный пилот, жив лишь до тех пор, пока мой мех может двигаться, и не важно, сколько врагов против меня, с недавних пор меня пугает только одиночество.
        - Сегодня интересный турнир лорд, вы не находите? - спросила дама в пышном платье темных тонов, у своего спутника, седого мужчины одетого в строгий костюм, больше всего похожий на армейский мундир.
        - Вы абсолютно правы Леди, весьма интересный - по его губам пробежала легкая улыбка. Взгляды обоих аристократов сидящих за столиком в просторной ложе были устремлены в центр гигантской полой сферы, форму которой сейчас принял "Колизей" - самой большой коммерческой станции в обитаемом космосе.
        В "свернутом" для транспортировки состоянии она представляла собой сферу, диаметром в 12 километров, при этом все внешние причалы и модули прятались внутри ее. В развернутом же состоянии она могла принимать несколько различных обликов. Сейчас, для "рыцарского" турнира, она трансформировалась в 20 километрового "ежа" ощетившись в пространство иглами причалов и антенн. Внутри же нее находилась 10 километровая сфера "пустотной" арены ближнего боя. Внутренние стены станции были сделаны из прозрачной кристало-керамики и представляли собой один огромный стадион. Вот уже более пятидесяти лет "Колизей" являлся местом проведения всех серьезных турниров мехов.
        Никто из группы инвесторов, вложивших в постройку станции астрономические суммы, не прогадал. Уже за первые несколько лет прибыль покрыла все затраты. Введенная эльфи традиция смотреть сражения мехов гладиаторов вживую оказалась чудовищно популярной. А огромная вместимость станции, за раз она могла вместить больше 50 миллионов зрителей, позволила сделать цены на билеты вполне доступными. Последующая реклама и правильная маркетинговая политика сделала "Колизей" популярнейшим центром развлечений в Альянсе и одной из известнейших арен в обитаемом космосе.
        Что тут говорить, если даже все возвышенные эльфи жившие на территории Альянса имели в "Колизее" свои личные ложи. Разуметься аристократия Альянса тоже не могли остаться в стороне. Именно поэтому стоимость "малой" ложи с площадью "окна" в 80 квадратных метров в "экваториальном" секторе станции, зачастую превосходила стоимость поместья площадью в сотню квадратных километров на одной из "заповедных" планет.
        И хотя со временем внешний вид станции претерпел сильные изменения, но ее суть не изменилась, и сейчас на арене "Колизея" сражались не профессиональные гладиаторы, а аристократы со всего объединенного протектората "так называется созданная Эльфи империя", частью которого и являться Альянс.
        Здесь проводился ежегодный турнир имени светлейшей правительницы - турнир, победитель которого получает право просить ее аудиенции.
        - Если бы у меня был шанс до нее добраться!
        Я крепко стиснул зубы. Напрасные мечты, даже если я выиграю турнир, то моя "личина" не выдержит и поверхностной проверки эльфийских спецслужб. Моя "состряпанная" на скорую руку легенда годилась только на то, чтобы получить разрешение на участие в этом турнире. Мафиозные "друзья" леди Милерисы, меня предупредили сразу, как только дали в руки поддельный индификатор альянса и "дворянский" патент.
        Патент был настоящим, так как они делались по эльфийским технологиям, поделать их было невозможно, а вот подделать личность обладателя патента сколько угодно. К владельцу патент привязывало только имя, и у меня закрались сомнения, что подобный способ "приобретения" дворянства был заложен в нем изначально. Владелец моего патента, по словам мафиози "отдыхал" на дне одного из холодных океанов Лерании, отдаленной колонии Альянса, ставшей моей "временной" родиной. Моя же задача была проста, добраться до финала и "упокоить" в поединке князя Делъятириса. Задачка не из простых, особенно если учитывать что сражаться мы будем на "турнирных" мехах, сильно переделанных Ланселотах.
        Но как говориться - это не главная проблема, если гибель мелкого дворянина от рук сиятельного князя никого не возмутит "пилоты гибнут в каждом втором поединке" то вот наоборот, могут возникнуть проблемы, а значит уходить мне придется со значительным шумом. Ну, тихо уйти я сильно и не надеялся, главное чтобы моя "посылка" оказалась на арене в нужное время. Тягаться со сторожевыми мехами с одной плазменной глевией "я выбрал именно это исконно эльфийское оружие" и "скрытыми" клинками я желанием не горел. В отличие от гладиаторских боев, где все зависит от "сценария" на турнире, все схватки проходят с использованием оружия только ближнего боя. Как еще говорят флотские пилоты по "благородному".
        Стоя у прозрачной стены одной из "обзорных" галереи я наблюдал за действием на арене. Боты буксировщики и уже убрали с нее остатки мехов победителя и проигравшего, оба сражавшихся здесь только что бойца не отличались ни техникой, ни скоростью. Зато упорства им было не занимать, прежде чем определился победитель, они успели искромсать мехи друг друга в клочья. Вот последний из них скрылся во "вратах" и те величественно закрылись, как цветок на закате, сомкнув свои стальные лепестки по три сотни метров каждый. Настало время очередного поединка.
        Я посмотрел на голографический экран у себя на запястье, на нем мерцало разноцветными гербами турнирное древо. Чудовищно раскидистое с начала турнира, оно выглядело теперь довольно жалко. До финальной схватки осталось всего семь поединков, и, судя по всему, у моей цели не будет с выходом в финал не каких проблем. А вот у меня они могут возникнуть, моим следующим противником должен был стать Глава рода Клиров. После "Альтерийской бойни" эльфи озаботились разработкой мехов для всех своих клевретов, не забыв и про обычно выполнявших роль "пушечного мяса" Клиров. Восприняв урок, который мы им преподали, Клиры вложили в разработку своих мехов огромные ресурсы и, в конце концов, получили более-менее приличную концепцию. Правда в отличие от мехов людей и эльфи, мехи клиров имели три нижних конечности, что, учитывая их собственное строение, было и не удивительно.
        Я посмотрел на стоящий возле моего герба индекс и удивлено присвистнул, судя по нему на меня ставили втрое больше чем на клира. Н-да, надо было подольше "поиграть" в последнем поединке, но тот тупой аристократишка довел меня до белого каления еще в баре, где отдыхали участники турнира. Поэтому я не смог сдержаться, чтобы не нанизать его на свою глевию при первой же его ошибке. Которая и стала последней. Секунданты меня сразу предупредили, что бы я следил за спиной, его родня мне это вряд ли простит. Я едва сдержался, чтобы не рассмеяться им в лицо, уж что-что, а месть задрипаного аристократического рода меня не сильно волновала. Все равно их придется уничтожить всех, так же как они поступили с благословенной Террой.
        Моя рука как бы сама скользнула на рукоять "об эльфиевшей" катаны аристократа Альянса. Лишь стиснув ее я осмотрелся, ища источник угрозы, определить его оказалось не трудно, по коридору ко мне быстро приближался высокий клир. В прочем они все высокие, полностью выпрямившись, они достигали трех метров, но так практически никогда не делали из-за строения скелета, в таком положении они чувствовали себя крайне не удобно. Если хотите представить клира, возьмите велоцераптора и приделайте ему "руки" пропорционально длины с шестью подвижными пальцами. Вот так приблизительно выгладит средний клир, когда голый, сейчас же ко мне шел одетый в богатый костюм клир с золотым инкрустированным драгоценностями шаром на хвосте. Этот шар символизировал положения клира в обществе, и судя по количеству рубинов в инкрустации ко мне приближался потомственный военный.
        Расслабившись, я стал ждать, когда он ко мне обратиться. Но вместо этого клир протопал мимо, не сказав не слова и лишь в последний момент, ощутив опасность, я сместился в сторону и летящий ко мне в бедро шар на конце хвоста клира лишь стукнул по стене из кристалло-керамики.
        - А вот это уже интересно - я насмешливо улыбнулся - неужели воители клиров обмельчали настолько, что пытаются устроить своему сопернику несчастный случай?
        - Заткнись "бесхвостый"! - прорычал клир, оборачиваясь - выражение его морды я определил как ярость, смешанную с разочарованием.
        - Ну-ну, хвостатый! Будь поосторожней в выражениях хвостатый, ведь это оскорбление можно применить кроме вас к любой расе в альянсе, а это уже попахивает оскорблением "высших"! - с этими словами я положил руку на рукоять катаны, невольные свидетели, в большинстве своем люди меня поддержали одобрительным гулом.
        - Ты еще смеешь меня упрекать в измене мятежный!? - прорычал клир впадая в крайнюю степень ярости - После того как твои родичи пролили столько высшей крови!? - согнув ноги в и низко наклонив голову клир приготовился к прыжку.
        Я сделал шаг, в сторону готовясь принять его тушу на клинок, уворачиваться от прыгающего клира крайне не рекомендуется. Если и удаться избежать его лап с выскочившими из наручей стальными "когтями" то вы наверняка попадете под удар хвоста. У обычного человека шансов в рукопашной с клиром не много, но я уже и не совсем человек.
        Внезапно та часть моего сознания которая следила за окружающей обстановкой подала тревожный сигнал. Бросив в ту сторону мимолетный взгляд я убрал руку с рукояти катаны и, встав на одно колено, склонил голову в приветственном поклоне. Клир недоуменно рыкнул и заозирался.
        - И что здесь происходит? - мелодичный голосок прозвенел как серебряный колокольчик - неужели отважные клиры теперь решают исход поединков в обычных драках?
        Услышав первые слова, клир замер как парализованный, после чего принял коленопреклоненную позу. Хм, значит слухи не врали, преданность эльфи у клиров уже на уровне инстинктов.
        - Если уж хотите сразиться, сражайтесь на арене! - сказала юная эльфи "юной я ее обозвал, потому что взрослая эльфи подобное не выкинула бы", одетая в гладиаторский летный комбез с натянутым на лицо капюшоном.
        Но даже та часть ее лица, которую я мог видеть под капюшоном, поражала красотой и заставляла сердце биться невероятно часто. Именно из-за этой красоты, очень долгой жизни и удлиненных ушей эльфи получили свое название, почерпнутое из виртуальных фэнтези миров. Сами себя они называли по-другому, а все члены протектората называли их просто "высшими".
        Сказав последнюю фразу раскрывшая свое "инкогнито" эльфи развернулась и двинулась в сторону сектора, где находились ложи аристократов. За ней двинулись "замаскированные" куда более профессионально охранники, и как минимум двое из них были "призванными" эльфийскими био-роботами, каждый из них стоил трех боевых киборгов.
        Дождавшись пока вся процессия скроется в шлюзовой галерее встал и обойдя неподвижно застывшего "судя по всему раздумывавшего над вопросом делать харакири или не делать" клира направился к мех-боксам. А то, как бы кому-нибудь не пришло в голову заминировать или что-нибудь испортить в моем мехе.
        Я усмехнулся, все-таки расщепление сознания весьма полезная вещь, даже полезней чем сверхъестественная скорость реакции. Столь ненавистная мне эльфи стояла всего лишь в шаге от меня, и я мог убить ее мгновенным ударом, древним земным искусством, когда извлечение катаны из ножен сразу переходит в удар. И ее не спасли бы все телохранители, по скорости я им сейчас практически не уступаю. Конечно, потом они бы меня порвали в клочья, но защитить свою госпожу они бы не смогли. Но не один мой мускул, не одно движение не один вздох не выдали моих настоящих чувств, моя ненависть бушевала за толстой стеной "разрубленного" сознания не оказывая на меня ни какого влияния. Что ж, теперь я могу дать по выдержанности фору любому эльфи. Остановившись у шлюза, отсека мех-боксов я протер глаза, поправляя контактные линзы. Необходимость их носить меня сильно раздражала, но тут уж нечего не поделаешь, непонятный постоянно меняющийся цвет моих глаз пугал даже меня когда я смотрел в зеркало.
        Дождавшись пока лифт доедет до нужного отсека, я вышел из него и молниеносно вынув клинок из ножен нанизал на него кинувшегося, на меня человека с грави-перчаткой. Удар такого "кастета" мог оставить от человека мокрое место. Правда и использовать ее можно было только в упор, поэтому они были разрешены как личное оружие аристократов, еще двое в камзолах гвардейцев выметнулись из бокового коридора с кортиками наголо. И на миг застыли, увидев какая судьба постигла их господина, этого мгновения мне хватило чтобы освободить клинок и отбросить обмякшее тело в сторону.
        - Как интересно, настоящая засада - я усмехнулся, у меня были сильные сомнения, что этих гвардейцев серьезно учили владеть парадными кортиками.
        Обычно подготовка гвардейцев ограничивается летной и стрелковой. Но, похоже, что мой враг был из довольно редкого числа аристократов Альянса, которые следили за всесторонней подготовкой своей гвардии. Во всяком случае, они довольно профессионально меня атаковали, не испугавшись моего преимущества в длине клинка. Будь на моем месте обычный Аристократ у них вполне возможно, и были бы шансы. Но им не повезло натолкнуться на потомственного военного Терранской империи, у нас не было аристократии как таковой, но существовали так называемые "семьи" оставшиеся еще со времен корпоративных войн и обладающие большим влиянием в империи. Они делились на два вида, "военные" и "магнаты" как ясно из названий первые занимались армией и флотом, а вторые экономикой и промышленностью. Я родился в "военной" семье, поэтому мое будущее было предопределено с самого рождения. Даже тренировочную катану, я научился правильно держать в руках раньше, чем работать с персокомом. А если учитывать мои "измененные" нервные ткани, у них не было и шанса.
        Дважды сверкнула катана и вернувшись чтобы забрать трофейную грави-перчатку, герб на ней мне что-то напомнил, я не став на это сильно отвлекаться двинулся в свой бокс. За эту неделю я не плохо поразмялся и был готов к поединку с эльфи. Я вспомнил свой первый 'интересный' поединок, думаю, если бы я не встретился с той бешеной дамочкой в черном в самом начале турнира она вполне могла дотянуть до финала. Все-таки большинство участвующих в нем были любителями не разу бывших в настоящем бою. Их приводила на турнир жажда славы или справедливости, ведь если победитель попросит суда пресветлой правительницы то его оппонента не спасут не деньги, и не власть. Суд правительницы всегда докапывается до правды 'еще бы, ведь в расследовании участвуют все эльфийские спецслужбы' и выносит справедливый приговор.
        - И вот битва снова в разгаре! Третий бой загадочного рыцаря из провинции, с позывным Жнец! - голос комментатора звучит где-то за гранью сознания, а передо мной быстро маневрирует черный мех с парой мечей.
        - "Черная кошка" один из сегодняшних фаворитов, славится быстрой реакцией и высоким мастерством, но и наш новичок, похоже, тоже не слабак, в первых двух боях его мех даже не оцарапали!
        И что же мне делать? Могу взвинтить темп и достать ее на скорости, но это может вызвать ненужные подозрения, а значит, ее нужно поймать на ошибке. С этой мыслью я начал свою первую атаку, черная явно была опытным бойцом, поэтому достать ее на выпаде у меня вряд ли получиться. Она прекрасно знает, что моя глевия длиннее ее мечей и поэтому медлила, пытаясь спровоцировать меня на атаку. Но я не собирался открываться, отгоняя ее короткими выпадами и не давая ей шансов обрубить мой клинок. Ведь слабое место любого копейного оружия это древко. Быстро смещаясь в пространстве, я искал брешь в ее защите, и как мне показалось, нашел, врубив главный двигатель на полную я проскочил справа от ее меха, брызнул расплавленный металл и мой левый манипулятор закувыркался в пространстве. Замерев в пространстве, я внимательно смотрел на ее мех, наконец, сработала катапульта, и черный мех исчез во взрыве детонирующего реактора. Пожертвовав левой рукой, я успел, извернувшись, достать глевией кожух реактора на спине ее меха.
        - Вы видели? Вот бой истинных мастеров! Всего лишь мгновение и определился победитель! Прошу вас просмотреть замедленные повторы, зритель заснявший самый лучший ракурс, получит приз! - разливался соловьем комментатор.

* * *
        - Что скажете лорд? - в голосе дамы звучали нотки разочарования, судя по всему, в этом поединке она поставила на Черную кошку.
        - Весьма интересная техника - лорд задумчиво хмыкнул - весьма странно, что я не слышал о нем раньше. Значит Жнец? И что же за жатву ты собираешься собрать?..
        - Как мне все это надоело - зевнув, сказал я, рассматривая лежащие на полу ангара тела. Трое из незваных гостей свели близкое знакомство с моей 'об эльфиевшей' катаной, по сути, ее единственным отличием от классической имперской, было отсутствие гарды и цветочно-лиственный узор, бегущий по рукояти и ножнам. Еще двое стрелков, вооруженных запрещенными пневматическими самострелами, погибли от осколков аппаратной стойки, на которой я испытал всю мощность грави перчатки. После грави удара все ее содержимое превратилось в некое подобие шрапнели, которой стрелков порвало в клочья. Вызвав охрану, я залез в кабину меха и запустил тесты систем. Вряд ли они успели чего-нибудь там накрутить, но тем не менее.
        - Что здесь произошло? - громко спросил командир ворвавшихся в бокс гвардейцев - где вы сэр Роланд? 'так я назвался, благо терранскую историю в альянсе не преподают'
        - Здесь - ответил я включив внешние динамики.
        - А почему вы в мехе? И кто это такие? - спросил он же, пнув тело одного из нападавших.
        - Ну, я тоже хотел бы это знать, а в мехе я потому, что у меня через двадцать минут поединок.
        - А где ваши техники? - командир гвардейцев недоуменно осмотрелся, ища их, или хотя бы их тела.
        - Ну, вопрос действительно очень интересный, особенно если учитывать что своих я не привез, и мне пришлось пользоваться услугами наемных техников арены.
        - Ясно - спокойно ответил гвардеец и поднеся к губам запястье с закрепленным на нем комом начал на него что-то быстро диктовать.
        Не обращая внимания на суету появившуюся в ангаре после появления в нем андроидов и самоходных медицинских телег, я продолжил подготовку к старту. Бой с клиром обещал быть интересным, а кроме того это будет мой первый бой с 'не человеком' после пробуждения.
        Пискнул ком, на моем запястье, сообщая о начале предстартового отсчета, не медля, я вдавил сенсор окончания предстартовой подготовки. Гвардейцы поспешно выбежали из бокса вслед за медицинскими телегами. Захлопнулись шлюзовые двери, и отключилась гравитация, в воздухе закружился замешкавшийся сервисный андроид. Не обращая внимания на его трепыхания, я включил маневровые двигатели и малым ходом двинулся в сторону стартовой галереи.
        - Чертова ящерица! - выругался я пропуская над кабиной меха, увенчанный гравибулавой гибкий хвостовой манипулятор меха клира. Интересно, как его мех с подобным 'вооружением' допустили к турниру? Ведь этот удлиняющийся почти впятеро хвост, повышал его боевую эффективность едва ли не на порядок. У обычного пилота на турнирном Ланселоте, вооруженном только для ближнего боя, шансов в бою с 'раптором' клиров не много. Тут явно не обошлось без вмешательства 'высоких' эльфи, в противном случае я не представляю, как бы клира допустили на турнир. Ну, да меня сейчас не это должно волновать, а то, как бы его по аккуратней прибить, чтобы сохранить себя в целостности и сохранности. Так как подобраться к нему на длину клинка глевии из-за этого хвоста-бича-булавы, было довольно проблематично, учитывая же то, что плазменные 'когти' у 'раптора' были установлены как на верхних, так и на нижних 'лапах' еще и крайне опасно. Пользуясь большей маневренностью, своего ланселота я кружился вокруг зависшего в пространстве меха. Судя по всему манипулируя хвостом с активным гравитационным накопителем на конце, 'раптор'
лишался большей части своей маневренности. Что, в общем-то, и не удивительно, масса 'заряженной' грави-булавы может достигать нескольких тысяч тонн. И не смотря на все компенсаторы и стабилизаторы, которые к ней подключены это все равно та еще 'дура'. Как интересно клиры вообще смогли их для этого приспособить? Во времена империи, подобные гравитационные накопители применялись на дредноутах. Для стрельбы по ОЧЕНЬ большим целям. Например, выстреливается из главного линейного ускорителя дредноута, пятитонная болванка с грави накопителем со скоростью 50000 тысяч метров в секунду, а за время полета к цели набирает еще пару тысяч тон массы. После чего вмазывается в борт вражеской станции или поверхность планетоида, последствия как правило такие, что ядерное и плазменное оружие тут отдыхает. Самый мощный боевой корабль эльфи, 'вечную цитадель' попадание такого снаряда просто вывернуло наизнанку. Правда, прежде чем нам, пилотам мехов, удалось прорваться к его корпусу и уничтожить генераторы прикрывающего его силового поля, плазменные излучатели цитадели распылили девять из десяти наших дредноутов. Во время
этого штурма как раз и полегла большая часть пилотов моего выпуска, все мы тогда сражались в рядах первого имперского легиона, под знаменем 'Белых драконов'. За время того боя, мы с Кэт на пару 'вынесли' пол дюжины рейдеров эльфи и больше двух десятков 'предательских' Ланселотов. Я при помощи монокристаллических щитов прикрывал ее от 'плазменных нитей' давая ей возможность свободно манипулировать лазерными плетями. В то время 'урезанные' плазмонитевые системы устанавливались на первые Ланселоты, чтобы хоть как-то уровнять их боевые характеристики с гвардейскими Повелителями, оснащенными новыми лучевыми системами. Тяжело вздохнув, я оборвал нить воспоминаний, возвращаясь в реальный мир и уклоняясь от очередного 'броска'. Судя по всему клир чересчур переборщил с мощностью накачки накопителя, и не справившись с его весом 'провалился' следом за своей булавой, не воспользоваться таким случаем было просто грех. Не медля, я метнулся к нему, готовясь нанести завершающий удар, и едва не поплатился за свою самонадеянность жизнью. В ближнем бою клир оказался еще более опасным противником чем на дистанции.
Работая сразу четырьмя конечностями, он не раз заставил меня пустить в ход скрытые в предплечьях моего ланселота клинки, чтобы блокировать самые опасные его удары, так как одна глевия здесь не справлялась. А тут еще и хвост, увенчанный гравибулавой начал возвратное движение, мне не оставалось ничего другого как сократить с ним дистанцию, перейдя в еще более, ближний бой. Буквально вцепившись в 'раптора' я лишил его возможности достать меня обратным ударом. Ведь если он его нанесет, конец придет обоим мехам. Силой удара нас просто размажет по силовому барьеру арены. Работая на пределах доступной меху скорости я не только успевал отбивать его когти но и 'снимал стружку' с его лобовой брони. Впрочем, мне тоже пару раз неплохо доставалось, хотя и нечего кроме пластин брони он мне не повредил. Для 'решающего' удара не мне, не ему просто не хватало пространства, поэтому мы вынуждены были 'пинаться'. В подобных поединках обычно побеждает тот у кого более толстая броня, и как раз здесь у 'раптора' было явное преимущество. Ведь если мой Ланселот относился к первому классу мехов, а его 'раптор' по всем
характеристикам больше походил на нулевой. В очередной раз помянув добрым словом допустивших его к турниру судей, я дождавшись когда его хвост окажется в самом неудобном для атаки положении, резко разорвал дистанцию. Легко избежав запоздалого удара хвоста, я вернул глевии ее обычную форму, 'в ближнем бою глевия может складываться, принимая вид двухлезвиевого меча' и начал раздумывать над дальнейшей тактикой. Судя по всему в пилотировании мехов, этот клир был отнюдь не новичком, и недооценивать его крайне опасно. В первоначальной оценке его мастерства я допустил большую ошибку причиной, которой стала моя память. Я просто забыл, что со времен 'войны Предательства' прошло уже триста лет, за которые отнюдь не мирные клиры, вполне могли отшлифовать свое мастерство боя на мехах. А значит, мне противостоит пилот с боевым опытом возможно даже превосходящим мой, а ведь именно опыт был моим главным преимуществом в предыдущих схватках! Опыт, и умение очень быстро мыслить полученное мною вместе с радужными глазами. Но здесь мне противостоит такой же опытный воин еще и имеющий превосходство в вооружении. В
нормальном бою я попытался бы заманить его в ловушку, как не раз делал с пилотами эльфи посчитавших одинокий Повелитель легкой добычей. Но сейчас я на турнире и в прятки тут не поиграешь, да и я в кабине Ланселота, а не Повелителя. Тогда что же мне остается? Принять препарат? Рано, его можно использовать только в финальном бою. Нужно использовать технику которой я смогу вывести клира из равновесия и заставить совершить его ошибку. И я знаю, чем тебя можно удивить. Глубоко вдохнув, я включил двигатели на максимальную мощность и закружился вокруг клира в невиданном танце.
        - Это же 'песнь ветра!' - лорд вскочил с кресла напугав свою спутницу - эльфийский стиль ближнего боя, еще ни один человек еще не смог им овладеть!
        - Пой же ветер в моих волосах - тихо шептали мои губы, слова, слышанные еще в детстве, пока я бросал своего меха из стороны в сторону, в плетении, из на первый взгляд бессмысленных пируэтов. С малого детства умение учиться на примере, было моим врожденным даром. Именно поэтому, я всегда сражался среди лучших пилотов, хотя и получал на 'симуляторных' тестах средние оценки. Когда рядом со мной сражались мастера, я против воли следовал за ними, сражаясь на том же уровне и выживая там, где другие 'новички' гибли, так я и стал 'тенью' Катарины Елисейской, первого аса нашего курса, и урожденной наследницы 'старшей' ветви одной из сильнейших 'военных' семей Терранской империи. А также моей невестой. Я вспомнил нашу первую встречу, кажется это было на дне рождения ее отца, и тогда нам было лет по девять, тогда передо мной предстала забавная девчонка в розовом платье с обиженно надутыми губками. Девчонка, которая умела фехтовать лучше, чем я. Улыбка пробежала по моим губам, мельтешение образов на мониторе внешнего обзора не мешало мне погружаться в пучину воспоминаний. Тогда наша помолвка была лишь
формальностью, символом союза между двумя 'военными' семьями. Но все изменилось после нашего поступления в высшую терранскую военную академию. В нее поступали в возрасте тринадцати лет, причем сдать вступительные экзамены без многолетних тренировок и специально обучения было просто невозможно. Именно поэтому туда поступали лишь дети потомственных военных, или дети, чьи родители с самого их детства поставили перед ними цель влиться в элиту терранской армии и флота. Я тяжело выдохнул и вернулся в реальный мир, начав серию атак, сразу без малейшей задержки переведя очередной пируэт в серию стремительных атак закончившихся молниеносным выпадом. Подражать искусству эльфи тогда я не смог, мне просто не хватило для этого скорости реакции, но сейчас все уже по другому, поэтому я покажу вам, все чему научился за годы войны! Разминувшись с хвостовой булавой, отбив, в стороны, выставленные в защитном жесте когти, я разрубил кабину раптора одним ударом глевии. После чего выдернув клинок назад, наблюдал за ударившей из пробоины струи перемешанного с мгновенно замерзшей кровью воздуха.
        - Пусть пустота примет твою душу - сорвались с моих губ ритуальные слова, и как бы оправдываясь перед своими павшими товарищами которых я проводил в последний путь теми же словами, добавил - он был достойным противником.
        - Бой окончен! - разнесся по всей станции безразличный голос информатора.
        Дождавшись разрешающего сигнала, я направил своего порядком побитого Ланселота к приемным вратам. Внешне мой теперешний мех практически не отличался от первых моделей ланселотов, объединенных мехов построенных на стыке человеческих технологий и технологиям эльфи. В самом начале войны Предательства они сеяли ужас на поле боя, превосходя по скорости, маневренности и вооружению большинство флотских мехов. Но противостоять гвардейским 'Повелителям пустоты' на равных они не могли, эта серия была одной из тех немногих, при постройке которых использовались артефактные технологии, найденные в глубинах марсианских катакомб*. (Сеть искусственных пещер и капониров, обнаруженная корпорацией Тенгу при разработке марсианских недр, позже найденные там артефакты послужили основой, для создания двух особых научно исследовательских организаций 'Фауст' и 'Мефисто'). Поэтому, для создания военного преимущества, эльфи пришлось самим открыто вступить в боевые действия. Их рейдеры с плазмотитевыми системами сначала казались непобедимыми, но в ответ из лабораторий 'Мефисто' появились многолучевые системы и
монокристаллические щиты, а 'Фауст' подкинули нейро-стимуляторы позволившее повысить реакцию пилотов до необходимого, чтобы противостоять эльфи порога. Так произошел очередной виток противостояния, и в конце концов ослабленную предательством большинства крупных колоний Терранскую империю просто задавили массой. Противостоять 'протекторату' эльфи и вставшим на их сторону колонистам мы просто не могли. Сначала нас загнали в пределы солнечной системы, потом отбросили к астероидному поясу, и в конце концов к орбите земли. К прорыву орбитальной обороны Терры на одного гвардейского Повелителя в бою приходилось десять ланселотов и один рейдер эльфи. А потом, земли не стало…
        Расцепив сжатые судорогой зубы 'на это раз это получилось довольно легко, я просто смешал потоки сознания, отбросив нахлынувшую боль и горечь на задворки сознания' я выпрыгнул из кабины меха и обойдя засуетившихся техников, что примечательно новых двинулся к двум дожидающимся меня у входа в ангар типам. В одном из них я по форме признал одного из младших распорядителей арены, а во втором без удивления узнал офицера гвардейцев, который прибежал на мой вызов.
        - Прекрасный бой сэр Роланд! Вы просто меня поразили! Какая техника! Какое мастерство! - обрушил на меня пол бочки меда незнакомый распорядитель.
        - По какому вы здесь делу? - оборвал я его поток лести, побоявшись захлебнуться.
        Распорядитель, резко замолчав несколько секунд, судорожно хватал ртом воздух, пытаясь придумать что ответить, он явно потерялся, когда я оборвал его заранее приготовленный монолог, пока ему на помощь не пришел гвардеец.
        - Мы нашли ваших техников - он отвел глаза - но, к сожалению, допросить их не удалось, они все были убиты при попытке к бегству.
        - Неужели? - я усмехнулся. - Сделаю вид, что поверил, хотя у меня еще будут вопросы к службе найма персонала.
        - А-а-а-а, вот я… как раз… по этому поводу! - запинаясь проговорил распорядитель, собравшись он продолжил - я здесь как раз по этому поводу! Вы не могли бы повременить с вашими претензиями или хотя бы не озвучивать их публично? В обмен мы согласны оплатить все ваши счета и даже вернуть турнирный взнос?
        Я задумался с одной стороны, денег много не бывает, да и шум подымать мне с моей шитой белыми нитками легендой не с руки. С другой стороны все счета оплачивает Милериса из своего кармана так что есть ли смысл что-то обещать?
        - А также предоставим 100 % скидку на все наши развлечения кроме тотализатора!!!! - добавил он заметив мои сомнения.
        - Ну, это другое дело! - я довольно улыбнулся, к хорошему 'то есть не платить по счетам' привыкаешь быстро, а учитывая что за все что не касается боя, я плачу из своего кармана и то что цены на выпивку здесь просто грабительские очень к месту - я принимаю ваше предложение - сказал я выхватив из его руки золотую карточку и двинулся к лифту.
        - Сэр Роланд вы куда??? - обеспокоено спросил ошарашенный моей быстротой распорядитель.
        - Как куда? - обернувшись, я широко усмехнулся и пустил ему в глаза блик отполированной поверхностью золотой карточки - устрою вечеринку за счет заведения! Не каждый день доводиться сразиться с достойным противником! - сказав это я вошел в кабину лифта и нажал сенсор 'золотого' пояса, места где отдыхали самые богатые гости станции. Интересно, они действительно не хотят скандала или кто-то из 'высоких' гостей захотел познакомиться со мной поближе? Усмехнувшись неожиданному пониманию, пришедшему из глубины сознания, я нажал стоп и сразу за ним сенсор 'пурпурного' пояса места, где собирались исключительно пилоты, выступающие на арене, сидящие сейчас без дела гладиаторы и уже 'вылетевшие' участники турнира. Я представил, какая новость ждет уже празднующего победу 'как же сыграл роль превосходно' распорядителя и еще раз улыбнулся. Такого вот ехидно улыбающегося меня увидела 'Черная кошка' когда створки лифтовых дверей разъехались в стороны. Ее взгляд опустился к гербу на моей груди, опять поднялся к улыбающемуся лицу.
        - Ах, вот ты где, я давно тебя искала - сказав это, она вцепилась в мой комбез, представляющий собой гибрид летного комбинезона и дворянского камзола и выдернула слегка опешившего меня из лифта. Оказавшись снаружи, я обнаружил, что нахожусь в кругу мрачно смотрящих на меня аристократов. Пробежавшись взглядом по их гербам, я испытал некое чувство дежавю.
        - Хм, по-моему где-то я вас уже видел! - задумчиво произнес я осматриваясь, никто из аристократов не держал рук на оружии, а значит меня могут просто попытаются избить. Вот только я очень сомневался, что это у них что-то получиться, 'пропасть' между уровнями боевой подготовки терранского гвардейца и современного аристократа была чересчур широка. А, учитывая мои 'приобретенные' особенности справиться со мной в рукопашной обычным людям будет весьма проблематично, а значит шансов, у них нет вообще.
        - Сэр Роланд, если не ошибаюсь? - спросила опять вышедшая вперед 'кошка' я прозвал ее так из-за ее герба, на котором была изображена выгнувшаяся дугой черная кошка с зелеными глазами.
        - Не ошибаетесь, леди Лира - я с интересом изучил взглядом ее фигурку, очень спортивную и привлекательную к слову говоря.
        - Как себя чувствует наш фаворит? - судя по всему, она ожидала от меня несколько иной реакции - вы показали себя в последнем поединке настоящим мастером - по ее губам пробежала не предвещающая ничего хорошего усмешка - вы сражаетесь, так как будто бы в ваших жилах течет кровь эльфи!
        Никак, не отреагировав на ее выпад, среди аристократов альянса обвинение в том, что ты полукровка считается страшным оскорблением. Причиной этого был запрет 'высоких' на смешанные с людьми браки, все-таки наше биологическое сходство с эльфи было огромным, что позволяло появлению смешанных пар. Но на это был наложен запрет, решением совета 'старейших' законодательным органом эльфи, чья власть превосходила даже власть правительницы. Поэтому обвинение в том, что ты полукровка было приблизительно равнозначно обвинению в измене.
        - Как пафосно! - я насмешливо фыркнул и пройдя мимо нее двинулся в сторону входа в 'Приют мечника' одного из основных баров для пилотов - сегодня все пилоты пьют за мой счет! - сказал я не оборачиваясь - за леди Викторию и упокой души клира, пусть пустота примет его душу! Он был настоящим воином!
        - О-о-о-о-о-о! - меня подержал хор голосов - это по-нашему, это по-рыцарски! - окружавшие меня рыцари потянулись вслед за мной в бар.
        Метнув коротким жестом, бармену свою золотую карточку я громко скомандовал:
        - Сегодня всем пилотам мехов наливать за мой счет! - раз уж представилась такая возможность, почему бы и не разорить немного Арену? Жаль конечно что больше чем на пару миллионов кредитов аристократы не выпьют, хотя, если… - эй! Трактирщик! Что за хуету ты наливаешь благородным аристократам??? Сегодня мы пьем за павших! А за павших надо пить настоящее вино! А-ну тащи сюда бочонок эльфийского! А лучше сразу несколько! - сказав это, я с силой грохнул по столешнице из искусственного камня левой рукой, 'забыв' что у меня на ней грави перчатка. Треск расколовшейся плиты заглушил восторженный рев всех находящихся в баре. На злобное шипение усевшейся рядом со мной 'кошки', я не обратил никакого внимания, вечеринка набирала обороты.
        Истинный воин живет только в битве, а значит, ты живешь, пока сражаешься, и пусть твое знамя давно сгорело в ядерном пламени, так же как и твой дом. Ты не сможешь остановиться и успокоиться, ты будешь сражаться, пока бьется твое сердце или пока последний враг не падет перед тобой наземь, орошая ее своей кровью. Такова твоя судьба, но помни о том, что ты не сможешь погибнуть в бою, не познав вкуса победы. Ибо ты платишь не только свой долг, но и долги всех тех кто сражался и погиб рядом с тобой. А значит, ты не сможешь проиграть и погибнуть не сейчас…
        Несколько секунд я недоуменно рассматривал висящую передо мной в воздухе цепочку иероглифов порядком позабытого японского языка. Корпорация Джи-Семь 'откуда произошло это название я понятия не имею, наверное, это знал только основатель корпорации, старый японец слывший большим шутником' из которой вышла моя 'семья' произошла из Японии и официальным языком корпорации на ряду с английским 'эсперанто и другие суб-языки в мире не прижились' считался японский. Сама корпорация родилась из объединения нескольких японских промышленников с сибирским сырьевым концерном, контролирующем едва ли не треть оставшихся на территории Евразии сырьевых ресурсов. Тогда же третьим 'неофициальным' языком корпорации стал русский, а после 'отделения' корпораций от государств, произошло невозможное в обычных условиях слияние культур. Поэтому, с самого рождения я учился говорить на трех языках, владеть катаной и стрелять из 'прожигателя' маломощного лазерного пистолета. Ну, да это все дела далеких дней, а вот висящая в воздухе передо мной надпись больше всего походила на галлюцинацию. Ведь я все так же отчетливо видел на
обзорном мониторе мечущегося меха в окраске эльфи в руках которого порхала такая же как у меня глевия. Я видел, как разлетались искры от сталкивающихся лезвий, и бежали по экрану лога ЦПУ отдаваемые моим сознанием команды. Я все видел, но ни чего из этого не делал! Мое тело и мой мозг жили отдельно от моего сознания! Похоже, окончательное разделение сознания произошло в тот миг, когда я раздавил зубами капсулу с 'полуночными слезами'. Тут же ко мне пришли воспоминания, о том как, дождавшись сигнала я вылетел на арену, о том как кинулся в первую атаку на столь ненавистного эльфи и об первом отрывистом обмене ударами. Да, теперь я вспомнил! Эльфи оказался слишком хорош! Хотя чего еще можно было ожидать от князя? Все мое мастерство, вся моя скорость разбивалась об его совершенную защиту, и его насмешки выводили меня из себя. Наверное вскоре, я бы сделал ошибку, которая наверняка стала бы для меня последней, но здесь меня опять спасло разделения сознания. Отстранившись от своей ярости, и зависнув в пространстве в защитной стойке, я вынул из потайного кармана в рукаве капсулу со 'слезами' несколько секунд
рассматривал ее, как человек, замерший на краю пропасти. В это время, какая то часть моего сознания продолжала балансировать на грани жизни и смерти, отбивая стремительные выпады эльфи.
        - Невероятно! Я даже не могу припомнить столь стремительной схватки, за все время моей работы на должности комментатора этой арены! Это схватка…
        - Надоел - сказал седой джентльмен, легким жестом отключая комментарии, он внимательно следил за происходящим на арене, буквально впившись в сражающих взглядом. Будто боясь пропустить малейший нюанс их движений.
        - Сегодня действительно не обычный турнир - будто бы ни к кому не обращаясь, сказала сидящая рядом с ним дама - это первый турнир, когда вы лорд остались на финальную схватку.
        - Да - тихо ответил он - сегодня действительно необычный турнир - он замолчал, но его губы прошептали - неужели?
        - Ну что же ты не нападаешь? - спросил князь Диэль, именно так он предпочитал, чтобы его называли - твои первые атаки показались мне даже немного интересными - ответа он и не ждал, система связи висящего перед ним ланселота была отключена, да и сам он вел себя как 'отключенный' не атаковал, маневрировал только когда князь его к этому принуждал массированной атакой. Но беспокоило его не только это, не один автопилот не смог бы парировать и половину его атак, а этот неизвестный мех сделал это… просто! Именно это неподходящее слово приходило на ум первым, очень странно, несколько секунд назад переполненный ярости и рвущийся в атаку пилот смог мгновенно успокоиться и взяв себя в руки начал сражаться с холодным безразличием.
        - Но это просто не возможно! - князья эльфи всегда славились контролем над своими эмоциями, но столь странное превращение выводило его из себя! Это напоминало то о чем Диэль, старался забыть уже много сотен циклов, старался, но никак не мог!
        - Кто же ты такой? - Диэль следил за боями этого 'неизвестного' рыцаря с самого начала турнира, наметанным глазом он видел сдерживаемые удары и не законченные атаки, когда он 'играл' со своими соперниками дабы не сильно выделяться, его же поединок с полководцем клиром окончательно убедил его что перед ним полукровка! Не найденный и не уничтоженный вместе со своими родителями службой 'чистильщиков' которой он управлял, его ошибка, которую он сможет уничтожить собственноручно! Именно по этому он приказал проявившей к нему интерес службе безопасности арены не трогать его. Наконец-то он сможет схватиться с достойным противником! Как тогда, десять лет назад… перед глазами встал объятый плазменным пламенем рейдер мятежного Илириона, пытавшегося прикрыть бегство своей любовницы.
        - Твой час пришел, преступивший запрет! - прошептали губы эльфи давно забытые слова. - Ну где же ты полукровка!!! - почти прокричал он начиная очередную атаку.
        - Пора - тихо прошептал я глядя на висящего передо мной меха эльфи. Во все стороны от него рванули полупрозрачные траектории, его возможных движений и одна из них вспыхнула особенно ярко. Сместившись в сторону, я метнул глевию, сделал то что никогда нельзя делать в ближнем бою лишил себя основного оружия. Но я не промазал, глевия встретилась с мехом эльфи в том месте, где должна была, разрубив острием, древко своей сестры в его руках, она пронзила мех эльфи навылет, пройдя его от кабины и до реактора. Запоздало вспыхнул перед пораженным мехом эльфи, силовой щит системы личной защиты, эльфи всегда очень заботились о своих жизнях, после чего исчез вместе с мехом во вспышке взорвавшегося реактора. Я висел в пространстве, вслушиваясь в воцарившую на арене тишину, замолчали комментаторы и зрители, молчали даже автоматические системы оповещения. Улыбнувшись, я подумал что 'черная кошка' сорвала сегодня не слабый куш, как впрочем, и все те, кто поставил на меня в этом поединке. Во всяком случае, прежде чем упасть под стол она обещала мне поставить на меня. И кажется, последний индекс был 300 к 1 на мое
поражение. Почему-то я не чувствовал от убийства князя эльфи ни какого удовольствия, только удовлетворение как от хорошо сделанной работы. Наверное, пора отсюда убираться, подумал я глядя на выныривающих из 'внешних' врат силуэты рейдеров эльфи. Судя по всему, на станции оказалось достаточно 'высоких' эльфи чтобы к ее гарнизону были приставлены несколько рейдеров. Проскользнувшие следом за ними мехи охраны зависли у самых врат, явно чувствуя себя не в своей тарелке. А в это время шесть мехов эльфи закрутили вокруг меня хоровод. Система связи запищала от множества вызовов по закрытым каналам. Но я не стал вступать в диалог. Включив общую связь, я насмешливо спросил:
        - Вы пришли сопроводить меня к престолу светлейшей?
        - Сначала ты ответишь на некоторые наши вопросы - лицо появившегося в окне видео связи эльфа было мертво от едва сдерживаемой ярости - а теперь следуй за нами в бокс!
        - А как же мой приз? - я улыбнулся, наслаждаясь ситуацией, напасть на меня сейчас, при свидетелях, они не могли, так как это было бы оскорблением престола, а значит, пока я на арене мне ничего не грозит и можно поиздеваться над эльфи в свое удовольствие. Ведь эльфи скорее погибнет, чем запятнает своим поступком репутацию светлейшей.
        - Замолчи и следуй за нами - судя по всему, ярость не привыкшего к подобному обращению офицера эльфи, дошла до предела.
        - Как хотите! - я усмехнулся, пристально впившись взглядом в его мех, но не увидел не одной траектории отходящей от него, зато все остальные мехи сыпанули десятками призрачных силуэтом. Это означает, что он не успеет двинуться? Не забивая свою голову лишними мыслями, я рванул ему на встречу. У меня только один шанс выйти отсюда победителем, это поразить все мехи эльфи раньше, чем они успеют использовать плазмонитевые системы.
        Выпустив из запястий скрытые клинки, я крест накрест вспорол кабину эльфи, мне кажется, я даже увидел испуг на лице эльфи, прежде чем ноги моего меха ударили по 'лепесткам' разрубленной брони вминая их внутрь. Оттолкнувшись от него и разведя руки в стороны, я выстрелил 'скрытыми' клинками поразив пилотов еще двух только начавших двигаться мехов эльфи. Старику удалось сделать эту 'модернизацию' турнирного меха достаточно незаметной, чтобы он смог пройти тех комиссию. Через миг я впечатался в четвертого рейдера только успевшего выдернуть из фиксатора сложенную глевию.
        - Спасибо - сказал я вырвав ее из руки его меха и пронзив его корпус, после чего резко развернулся вокруг него, прикрывшись им от огня плазменной скорострелки пятого рейдера, шестой в это время начал резко разрывать дистанцию, готовясь применить плазменные нити. Корпус висящего передо мной меха содрогался от частых попаданий сгустков 'холодной' плазмы, выбивающих из него снопы искр. Выругавшись я выдрал из бокового фиксатора пронзенного меха эльфи ионный излучатель, служивший у эльфи аналогом рейлгана, и направив его в сторону шестого меха, я смял его блок управления вместе с рукоятью, надеясь что мне удаться замкнуть систему активации орудия, так как в отличии от глевии, эльфи не успел его активировать, а времени на 'правильный' взлом оружия мне никто не даст. И похоже богиня битвы была ко мне благосклонна, ствол излучателя вспыхнул опасным алым свечением 'хотя на сколько я помню луч должен быть зеленым' и выплюнул поток 'горящих ионов' как еще назвать этот поток я честно говоря не придумал. Судя по всему в процессе 'взлома' я нечаянно повредил реактор и он 'плюнул' всем своим зарядом активного
вещества. Успев увидеть как погиб шестой мех, алый поток захлестнул его за секунду 'перегрузив' вспыхнувший перед ним силовой щит и испарил его вместе с куском обшивки станции. Судя по всему слишком слабое, силовое поле арены не выдержало подобного удара. Отшвырнув в сторону испорченный излучатель, 'опасаясь, как бы он еще и не взорвался' я двинулся в сторону огромной дыры своего же производства, из находившейся там ангарной палубы в арену бил гейзер воздуха, замерзшей воды и всякого мусора. Среди которого мой наметанный взгляд выхватил массивную монокристаллическую плоскость, сделанную в виде скошенного лепестка переходящего в серповидное лезвие. Судя по всему, мой удар пришелся по ангарной палубе гладиаторов и среди мусора, оказалось довольно много видов 'экзотического' для альянса оружия. Не медля, я отшвырнул порядком побитого меха эльфи с застрявшей в нем глевией и нырнул в этот поток, прячась от огня последнего рейдера. Маневрируя между крупными обломками и отбивая мелкие отражателями на предплечьях, я 'прошел' сквозь поток обломков к заинтересовавшему меня щиту, при этом, успев прихватить по
дороге настоящий раритет, древний, еще до имперской эпохи, акулий меч, он стоял из двадцати расположенных по всей длине клинка дисковых пил. Довольно эффективное оружие ближнего боя, особенно когда не хватает места для сильного удара. Правда при этом он не очень подходил для колющих ударов и именно поэтому эти довольно эффективные клинки, вытеснили их монокристаллические и плазменные сородичи. Пропустив мимо себя импульсный заряд горячей плазмы 'эльфи решил не мелочиться' и прикрывшись от вспышки взрыва подобранным щитом я увидел что пробитая мною пробоина увеличилась едва ли не в трое. Резко развернувшись я принял на щит поток плазменных нитей, после чего рванул прочь держась стены арены, следом за мной неслись лучи плазменных нитей вспарывая ее, им в этом помогали стаи роевых ракет выпускаемые тем же эльфи, но из-за большого ускорения они не успевали развернуться 'влипали' в обшивку арены у меня за спиной пробивая в ней все новые пробоины. Зрителям арены очень повезло, что я маневрировал в 'нижней' технической секции, а не у зрительских трибун, осененный мгновенной догадкой я рванул к 'эльфийской'
секции трибун. Разгадавший мой план эльфи рванул мне наперерез выпустив одним залпом, все оставшиеся ракеты. Резко развернувшись у вспыхнувшей у меня на пути огненной стены, я рванул ему на встречу, отбивая несущиеся в лицо плазменные нити. Наверное, я там бы и остался нарезанный на кубики вместе со своим мехом, но мой дар 'или проклятие?' меня не подвел, светящиеся следы будущих траекторий плазменных нитей расчертили пространство мониторов 'или нарисовались у меня перед глазами?' а время послушно замедлило свой бег. 'Протанцевав' среди огненных прядей и отразив щитом те нити от которых не мог увернуться я пронесся 'в притирку' к меху эльфи, развернувшись, я увидел как распался на пополам рассеченный ударом монокристаллической плоскости мех эльфи. Мимо меня пронесся заряд рейлгана, пробив и без того очень 'целой' обшивке станции еще одну пробоину, развернувшись, я увидел перестраивающихся в 'стенку' мехов охраны арены, все они целились в меня, но нападать не спешили, судя по всему, моя расправа с эльфи их слегка смутила.
        - Ну так даже не интересно - фыркнул я и сделав быстрый пируэт нырнул в недра ангарной палубы, меня интересовал грузовой ангар номер 703, пронесясь несколько поворотов и вынеся несколько аварийных переборок я оказался в грузовом трюме, располовинив ударом заточенной плоскости монокристаллического щита, стайку охранных 'автоматов' по сути это самокатные тележки с крупнокалиберными пулеметами. Я оказался у двери нужного отсека, вот тут пришлось поработать акульему мечу, вспарывая бронированную дверь 'сейфового' контейнера. Желания вылазить из меха и вводить код у меня не было не малейшего, лишь, после того как в сейфе образовалась новая 'дверка' прямо напротив кабины спрятанного в нем 'повелителя' я ощутив укол угрозы нажал экстренный отстрел лобового щита после чего метнулся к сейфу, уже когда я пролетел большую часть расстояния до гостеприимно распахнутой кабины 'повелителя' я услышал грохот и мой стоящий перед сейфом опустевший Ланселот смело очередью крупнокалиберных снарядов. Отборно выругавшись, при приземлении я все-таки зацепился за край люка ногой и вмазался лицом об кресло, хорошо, что оно
амортизационное иначе бы одним расквашенным носом я бы не отделался. Усевшись в него, я нажал сенсор активизации орудийных систем. С легким щелчком захлопнулась у меня перед лицом плита лобовой брони, освободив из бокового фиксатора 'родной' 90 миллиметровый ротор, я одним ударом когтей продольно расширил пробоину в сейфе и высунув пушку, изрешетил троицу догнавших меня Ланселотов, судя по бело серебристой окраске и торчащими над плечами 'иглами' плазменных пик, урезанной версии плазмонитевых систем эльфи, они были из личной охраны какого-то эльфийского вельможи. Правда, не плазмонитевые системы, ни легкие силовые щиты, которыми они попытались защититься, их не спасли. Роторная пушка, в упор, да еще и узком коридоре вещь страшная, полыхнули снесенные потоком снарядов силовые щиты и изрешеченные корпуса ланселотов рухнули на пол отсека. Не дожидаясь новых гостей, я вынес мощным ударом дверь сейфового контейнера и оказался на воле. Сейчас пересев с одной машины на другую я как никогда чувствовал разницу между Ланселотами и Повелителями, если взять за аналогию средневековых воинов благословенной Терры,
то Ланселот это латник в легких пластинчатых доспехах, ловкий и быстрый фехтовальщик способный сразиться с несколькими простыми солдатами и победить их. А Повелитель, это могучий воин в тяжелых доспехах, и с двуручным фламбергом в руках, способный прорубить в строю врагов настоящую просеку. Кто их них лучший воин? Это вопрос мастерства, а вот кто из них сильнее? Тут вопрос однозначен, Повелитель намного мощнее даже самого усиленного Ланселота, во время войны мне пару раз приходилось встречаться с 'Носорогами' усиленной до нулевого класса версией ланселота, кажется, в Альянсе их называли паладинами, а мы прозвали 'носорогами' за расположенную прямо над корпусом роторную пушку, ствольный короб которой торчал как рог. Очень надеюсь, что встретиться с ними мне здесь не придется, все таки не смотря на то что мне удавалось победить своих противников на 'носорогах' легкими эти победы назвать было никак нельзя. А для многих молодых пилотов повелителей, подобная встреча становилась последней. Глубоко вздохнув и оборвав нить воспоминаний несущую только боль, я направил своего меха к внешним причалам. Свою
миссию я выполнил, и даже перевыполнил, гибель семи высоких от руки одного человека наверняка хорошенько встряхнет Альянс. Теперь для меня главное унести отсюда ноги, и желательно в комплекте с головой, вот только наверняка найдется много желающих мне в этом деле помешать. Повернув на очередной транспортной развилке, направо я со всем возможным ускорением рванул по грузовой галерее. Судя по сигналам внешних систем, мои передвижения отслеживали с терминалов службы безопасности, ну ничего скоро вам будет не до меня, я усмехнулся. Таймер в углу экрана отсчитывал последние секунды существования станции Арена как единой структуры. Вспышек взрыва я не увидел как и не почувствовал ударной волны 'я находился в вакуумном секторе' но датчики радиации пронзительно взвыли когда детонировали боеголовки восьми противокорабельных ракет, 'потерянных' мною при побеге. А еще через миг по всем переборкам прошла судорога деформаций, все-таки не во всех отсеках, где я оставил свои 'подарки' не было атмосферы. Выбив очередью из пушки, заклинивший люк внешнего шлюза я оказался снаружи станции у основания одной из гигантских
'игл' причалов. И присвистнув от удивления, выпустил одним залпом все оставшиеся противокорабельные ракеты зависший возле соседнего причала линейный крейсер альянса. Стремительный похожий на древний покрытый узорами клинок он висел всего в нескольких километрах от меня, олицетворение космической мощи альянса, самый быстроходный из кораблей первого класса, созданный из слияния человеческих технологий и технологий эльфи. Могущественный и неуязвимый на поле битвы он оказался совершенно беззащитным стоя в доке. Его противоракетные системы и щиты были отключены, ведь никто не ожидал нападения в самом сердце Альянса. Я любовался его грозной красотой, в те долгие секунды пока восемь моих противокорабельных ракет не преодолели разделяющее нас расстояние, чтобы зажечь на его броне несколько небольших, но очень ярких звезд. Когда ядерное пламя погасло я увидел на корпусе линейного крейсера, восемь светящихся злым багровым светом пробоин, но несмотря на чудовищные повреждения, корабль был еще жив. Зашевелились, ища обидчика, орудийные башни ближнего боя, из пусковых дек вылетели дежурные звенья легких мехов,
заработали маневровые двигатели, пытаясь вывести поврежденный корабль на оперативный простор. Но похоже повреждения двигательных систем оказались чересчур значительными, отклонившись в сторону, линейный крейсер протаранил кормой пытающийся отшвартоваться пассажирский лайнер и вместе с ним 'врубился' в причальную иглу. Дальнейшие события я уже не видел, так как раз в это время быстро удирал, маневрируя между основаниями причалов от восьмерки 'копейщиков' лучи их лазерных пушек служивших им главным оружием прошивали космос, на доли секунд разминаясь с моим мехом. Увернувшись от очередного залпа я резко развернулся разрубив ударом 'плетей' трех из них, после чего метнулся прочь оставив им на память большую стаю ос, но вот отряд белых ланселотов показался из-за пирса по курсу. С боков приближались патрули охраны арены, а в тылу остатки 'копейщиков' уходили от моих ракет.
        - Сдавайся! Сопротивление бесполезно! - раздалось на общей волне - в противном случае тебя ждет смерть! - судя по всему ко мне обращался один из эльфийских наемников.
        - Сдаваться!!??? Смерть!!??? - я расхохотался - я давно уже мертв и все что ты видишь лишь это месть с того света, неужели ты не видишь? Или вы уже о нас забыли!? - сказал я наслаждаясь моментом, вот оно, то чего я хотел, не безликой мести, не простого убийства высокомерных эльфи, а поединка лицом к лицу, под старым, давно сгоревшим знаменем. Пусть земля сейчас представляет безжизненную ядерную пустыню, пусть от ее флота ничего не осталось, но пока жив хоть один, кто помнит дуновение ее ветра, шорох ее травы, ласкающий свет ее солнца, она жива! И пусть ее враги вспомнят, ее серебристо голубую жемчужину в окружении золотых звезд, герб блестящий на наплечниках моего меха. И пусть видят белый драконий череп на груди моего меха выкрашенного в черный цвет. Мертвый дракон, вернувшийся с того света чтобы отомстить за своих товарищей, стоит перед вами.
        - Сдавайся тебе не победить нас! - голос звучал будто сквозь слой ваты, но я не обратил на него внимания, невероятный душевный подъем подействовал на меня сильнее препарата, наверное именно так в древности воины одиночки прорубались строй врагов, чтобы защитить свой дом или отомстить за близких, шли вперед не боясь ничего, и не стрела не меч не копье не могли их остановить, лишь выполнив свою миссию они падали наземь в гору из тел поверженных врагов.
        - Я не проиграю - прошептал я, выпуская залп за залпом тучи ос и одновременно выдернув из фиксатора рейлган, так я начал свой бой с рейлганом в одной руке роторной пушкой в другой и с колышущимся за спиной плащом из переплетающихся алых лент работающих в запредельном режиме лазерных плетей. Вырвавшись из облака разрывов сотен своих и чужих ракет, я вогнал заряд из рейлгана в реактор ведущего 'белых' и залил потоком снарядов троицу выскочивших мне на встречу 'копейщиков'. Не ожидавшие столь близкой встречи пилоты не успели среагировать и исчезли во взрывах своих мехов, в отличии от ланселотов броня 'копейщиков' была куда тоньше и поэтому мои снаряды легко прошили их до реакторов. Отбросив в строну пустую пушку и бесполезный рейлган 'время его перезарядки было по меркам ближнего боя чудовищно большим' и обнажив когти я рванул на встречу звену ланселотов службы безопасности арены. Мои лазерные плети работали в режиме противоракетного плетения, уничтожая все ракеты, которые в меня выпускали оставшиеся без командира 'белые' их плазменные пики и потоки снарядов безнадежно запаздывали, не успевая за
моими маневрами. 'Безопасники' успели среагировать на мою атаку, правда, довольно странно, рванув со всей возможной скоростью прочь, заполонив космос передо мной своими осами. Ну ни хотите драться и не надо, у меня еще есть оппоненты, резко развернувшись я рванул на встречу 'белым' запасы ракет у них судя по всему подошли к концу и они встретили меня лишь потоком снарядов, да выпадами плазменных пик, прошивавших космос в опасной близости от моего меха. Вот только хватило их не надолго, выпустив вокруг себя облако противоракет, я высвободил свои плети и принялся 'стегать' космос вокруг них. Уже через десяток секунд, от их боевого порядка не осталось и следа, троица самых 'упорных' мехов исчезла во вспышках взрывов, а остальные рассыпались в стороны, рассредоточив свой огонь. А это мне и было нужно, сократив дистанцию с ближайшим мехом, я оторвал ему руку с клинком, которым он попытался защититься, после чего вспорол его корпус. Отбросив его остатки, я опять перевел свои плети в 'зенитный' режим, за время моей атаки они успели сократить число 'белых' мехов до трех. Но в бой вступили мехи 'безопасников'
собравшись четырьмя звеньями, они посчитали, что смогут мне противостоять. И похоже что они были, правы, мой боезапас стремился к нулю, а одними плетями да когтями с целым флотом не повоюешь, пробив залпом оставшихся ос в обшивке ближайшей причальной 'иглы' пробоину я поспешно в нее нырнул. Сражение это конечно хорошо, но и геройски гибнуть я не собираюсь, вернее просто не имею на это право, ведь некому меня оплакать и не кому за меня отомстить, я последний, последний Терранин.
        - С добрым утром, мистер Карминд - сделав могучее усилие и протяжно зевнув, я все-таки проснулся.
        - Вы просили вас разбудить при прибытии курьерского корвета - протяжно сказала наклонившаяся надо мной голубоглазая красавица в костюме горничной.
        - Спасибо Кира - она вряд ли заметила секундную задержку, пока я выудил из недр потоков сознания, ее имя. Все-таки в этот отель, для бизнес элиты Альянса, я вселялся на 'автопилоте'. Часть меня, после окончания того, последнего боя, впала в кому, из которой я вышел только сейчас. Знание об этом, пришло ко мне вместе с пробуждением, 'просмотрев' свои ближайшие воспоминания я убедился что моя 'теневая' половина не допустила не единой ошибки. Если моей стихией была битва то для моего холодного, рационального подсознания основной стихией была 'игра'. Вот как сейчас теневой 'я' сыграл роль обеспеченного мафиози прибывшего для отдыха на эту отдаленную колонию. Причем сыграл безупречно, осознав все это, я 'отошел' на второй план, так как сильно сомневался, что смогу продолжить начатую им игру. Все таки мое актерское мастерство, оставляло желать лучшего. Получив мое согласие мой 'двойник' выдвинулся на первый план и немедля шлепнул по оттопыренной попе горничной, горничная отреагировала на это хорошо поставленным 'ой' и мило порозовев поинтересовалась:
        - Господин желает, что-нибудь перед завтраком?
        - Нет Кира, не сейчас, мне нужно будет поработать с документами, завтрак подашь через час - улыбнувшись, ответил 'я', в это время я первый, в глубине сознания разочаровано фыркнул, судя по всему это заведение было из того же класса что и 'приют' леди Милерисы. Хотя если подумать, то приют частично и мое заведение, так что я как совладелец борделя должен смотреть на подобные вещи с пониманием. Хорошее же продолжение для моей карьеры? Сначала мародер, теперь владелец борделя, а что дальше? Мафиози и террорист? Посмотрим, с иронией подумал я, проследив взглядом за уходящей горничной, после чего выскочив из под одеяла принялся одеваться. Сегодня мой привычный пилотский комбез сменил ослепительно белый с черным узором в виде распустившейся орхидеи на груди 'деловой' камзол, он хорошо гармонировал с такого же цвета туфлями. Последней деталью моего образа была приколотая на высокий воротник стойку платиновая инкрустированная черными кристаллами орихалка булавка чудовищно дорогого персокома. Подобный аксессуар, а так же 'серебряная' карта престижного банка в кармане, определяла мой социальный статус на
Тиарисе. Небольшой провинциальной колонии некогда бывшей центром по добыче 'регона' сырья для производства или вернее выращивания 'звездных' кристаллов. Одного из важнейших, стратегических ресурсов протектората эльфи, ведь без них производство генераторов 'боевых' силовых щитов было практически не возможно. Так как при использовании 'заменителей' габариты генератора едва вписывались в объем созданного ими силового поля. Но как все хорошее запасы регона подошли к концу, и администрация колонии стала перед выбором, или отправляться в 'поиск' за новыми месторождениями и вступить в подпольную войну с другими 'кочевыми' добывающими колониями или изыскать иные пути добычи средств к существованию. В активе колония имела малый планетоид с гигантской каверной добывающего карьера и весьма значительные финансовые средства, которых вполне могло хватить на постройку внушительного флота. Но совет колонии решил пойти мирным путем, и потратил средства на постройку гигантского климатического купола над карьером и создание под ним кусочка тропического рая со старых земных голографий, и не прогадал. Отдаленный от всех
торговых путей и других больших колоний Тиарис стал местом отдыха и заключения неофициальных договоров среди определенного 'слоя' деловых людей Альянса. Этому же способствовали его либеральные законы и весьма 'ненавязчивая' таможенная служба. Именно по этому годовой оборот этого совсем небольшого по звездным меркам торгового порта, иногда перегонял по 'финансовым', а не массово габаритным объемам, годовой оборот портов торговых станций построенных на пересечениях торговых путей. Хотя и товары здесь были представлены весьма специфические: оружие, наркотики и редкоземельные элементы из списка 'стратегических' запрещенных к продаже на территории протектората. Именно по этому для своего убежища был выбран этот порт, вернее его выбрал теневой я. Хотя по нашему с Милерисой плану я должен был воспользоваться паникой среди гражданских на станции и 'прыгнуть' вместе с одним из эвакуирующихся лайнеров. Но, похоже, мое 'выступление' получило достойную оценку, и патрульные корабли альянса заблокировали пространство вокруг станции, врубив свои движки в тестовом режиме. В результате три лайнера попытавшихся
прыгнуть вопреки приказам диспетчера превратились в облака космического мусора. А дальше была облава, в результате которой мой 'повелитель' исчез во вспышке детонировавшего реактора, прихватив с собой десяток мехов преследователей и пол сотни отсеков Арены, находившихся рядом с арсеналом, в котором я принял свой последний бой. Вот только меня там уже не было, я в это время пробирался по вентиляционным шахтам 'люксового' сектора, благо система безопасности коллапсировала вместе с основной системой энергообеспечения станции. Найти подходящего для 'перевоплощения' персонажа было довольно трудно но 'я' с этой задачей справился. После чего, воспользовавшись тем, что сервера службы безопасности так и не восстановили, а убежденные в моей гибели эльфи разрешили начать эвакуацию зрителей, с борта разваливающейся станции, я покинул ее на одном из лайнеров.
        Больше всего меня сейчас печалила потеря повелителя, вместе с лучевой системой, ведь найти исправные плетевые излучатели сейчас было очень трудно. Технология же их создания была утеряна вместе с лабораториями 'Мефисто' исчезнувшими с орбиты марса, незадолго до начала 'марсианского прорыва' отчаянного броска в неизведанный космос, выживших после уничтожения земли частей терранского флота. Во время этого прорыва, где-то за орбитой юпитера я и нарвался на импульс из ионной пушки. А после того как обугленный корпус моего повелителя, подобрал мех эвакуатор, я попал в лазарет на борту спасательного крейсера. Тяжело вздохнув я подошел к зеркалу и активировав персоком на воротнике стал набирать послания на появившейся у меня перед глазами клавиатуре видимой только мне одному, персоком класса VIP поддерживал функцию универсального шифрования всех текстовых сообщений. Поэтому шансы, что его не перехватят, были довольно велики. Однако, на секунду 'задумавшись' или вернее обратившись за ответом к своему подсознанию, я стер текст сообщения.
        - Бесполезно - тихо сказал я, наверняка людей, которые готовили мою легенду, уже схватили и допросили, или, зная леди Милерису, я предположил, что они уже давно мертвы. А значит пытаться связаться с отрубленной ветвью совершенно бессмысленно, и поэтому мне придется действовать в одиночку. Возвращаться на приют с пустыми руками я не собирался, а значит, мне нужно сначала добыть новый мех, моя рука скользнула к потайному карману, где рядом с тремя капсулами 'слез' лежала та самая голография. Поддавшись секундному порыву, я включил новостную ленту, на вспыхнувшем передо мной голографическом мониторе появилась миловидная ведущая рассказывающая последние новости, прибывшие вместе с курьерским корветом. Увидев на вспыхнувшем у нее за спиной мониторе знакомое изображение, я весь превратился в слух.
        - А теперь о трагедии случившейся на развлекательной станции Арена, в результате террористического акта число погибших колеблется в районе трех тысяч, среди них почти три сотни военнослужащих попытавшихся остановить террористов - на экране прошла короткая нарезка роликов с ведущими огонь Ланселотами - а также несколько гостей из числа высоких эльфи - на экране появилась траурная процессия эльфи - не одна из террористических группировок ответственность за акцию, на себя пока еще не взяла. Кроме того, террористам удалось вывести из строя, пришвартованный к причалу линейный крейсер Архилану, флагман адмирала Морэнто, так же известного как 'карающая длань'. Был ли сам адмирал мишенью террористов, или просто оказался не в том месте не известно, по приказу службы безопасности светлейшей правительницы, в интересах следствия вокруг станции установлена информационная блокада. По истечению срока блокады мы проинформируем вас о всех подробностях произошедшего.
        Не став слушать дальше, я выключил голограф. Интересно получается, не все так гладко в датском королевстве, раз здесь все еще есть террористы и прочие асоциальные элементы. И этим можно воспользоваться, ведь от чего погибнет эльфи не столь важно, от плазменного клинка или подложенной ядерной бомбы. Главное что на одну ушастую тварь будет меньше. Позволив своей ненависти, порезвится пару секунд, я вновь загнал ее в глубины сознания. А теперь пожалуй следует обдумать свое следующие действия, во-первых мне нужен корабль способный доставить меня в зону забвения в обход свободного космоса, как бы там не было, границу со свободными флот Альянса наверняка перекроет. Все-таки я достаточно разворошил осиный улей, вон даже ихнего адмирала чуть не угробил. Если даже они поверили в мой 'геройский' конец, они будут искать, откуда я прибыл, а для того чтобы сложить два плюс два, то есть моего меха и его лучевую систему, хватит и мозгов ящерицы. Все дорожки ведут в новый Рим, то есть в свободный космос, лишь там можно достать запрещенные технологии и не только. Зевнув, я вышел из номера, направившись в сторону
открытого ресторана на крыше отеля. Климат в этом маленьком клочке рая создавался искусственно и полностью соответствовал пожеланиям клиентов. Вот и сейчас выйдя на крышу, я оказался под яркими лучами искусственного, но так похожего на земное, солнца. От его жарких лучей спасал свежий морской бриз, обдувающий все побережье. Стройные официантки в купальниках разносили между столиками прохладительные напитки, за ними джентльмены в безупречных костюмах решали судьбы миллионов кредитов, а иногда и распоряжались сотнями человеческих жизней. И посреди всего этого блеска и шика, выделяясь, как речная галька в кошеле с бриллиантами, сидел пожилой и тучный джентльмен, в видавшем виды летном комбезе. Причем на направленные, на него удивленные взгляды он обращал не больше внимания, чем на попы проходивших рядом с ним официанток. Товарищ был явно сильно занят, сосредоточено накачиваясь дорогим коньяком, учитывая солнечную погоду, это у него получалось вполне удачно.
        - Это джентльмен является кораблевладельцем? - тихо спросил я, подойдя к бармену.
        - Да сэр, но я бы не советовал вам…
        Оборвав его речь коротким, жестом я сделал заказ и велел его доставить на тот же столик. Мое подсознание подсказывало, да нет просто орало, что это тот, кто мне нужен. Да и весь его внешний вид, и главное выражение глаз говорили, что передо мной настоящий Космический волк. Человек так привыкший глядеть в глаза пустоты, что ее отражение застыло в глубине его глаз.
        - Можно? - осведомился я подойдя к его столику, не поднимая глаз от наполовину пустого бокала, старый пират, 'а именно так я определил его профессию' пожал плечами. Дождавшись своего заказа, бутылки коньяка с бокалом и тарелкой с нарезанной бужениной, я наполнил свой бокал и тоже принялся, сосредоточено и молча накачиваться коньяком. С каждым опустошенным бокалом недоумение в глазах пирата росло, пока он сам не спросил:
        - Какого хрена ты делаешь?
        - Чтобы нормально говорить с пьяным, нужно быть с ним на одном уровне - ответил я допив очередной бокал, как я заметил еще в баре арены, алкоголь на меня стал действовать немного по другому - а у меня к вам важный деловой разговор! - добавил я подняв палец к небу и закусив бужениной - щяс еще пару бокалов, и можно будет поговорить!
        - Ты че идиот? Отвали на хуй! - несколько не уверенно сказал он.
        - Ну учитывая то какие жертвы я понес только для того чтобы с вами поговорить, вы могли бы меня… ик!.. хотя бы выслушать - я поспешно запил не пошедшую буженину очередным бокалом коньяка. Допив свой коньяк, и недоуменно уставившись на пустую бутылку, пират пода знак официантке и приложился к моей бутылке.
        - Ну валяй, должен же я знать за что тебе по роже съездить.
        - Не драться я седня не хочу… ик!.. уже надрался на месяц вперед - дождавшись официантки я схватил с подноса полную бутылку и под офигевшими взглядом пирата начал пить из горла - так вот у меня какое дело! Мне нужен корабль! - перед тем как начать говорить я коснулся сенсора стоящего посередине столика генератора, он создал вокруг нас свето-шумовую защиту, надежно защищающую от прослушивания.
        - Тебе нужен корабль?! Так иди в порт там их до хуя! - пират скривился.
        - Мне нужен не просто корабль, мне нужен быстрый, хорошо вооруженный корабль с опытным экипажем и большим радиусом действия с деками способными вместить несколько мехов и малых кораблей. Желательно с собственной ремонтной мастерской и несколькими мехами эвакуаторами - опьянение исчезло практически мгновенно, и поэтому я легко увернулся от хорошо проставленного удара выскочившего в ладони пирата, лезвия 'как я и предполагал он был киборгом'. В следующий миг я опрокинул на него стол и немедля врезал ногой в его центр намериваясь отбросить стол вместе с пиратом, но опять не рассчитал скорость удара. Моя нога пробила толстый пластик стола и впечаталась в толстый и совершенно не мягкий, живот пирата. Ощущение было такое будто ударил по броневой плите, но тем не менее свой эффект удар произвел, прокатившись как гигантский шар для боулинга, пират снес пару столиков и врезался в ограничивающие площадку поручни, серьезно ее при этом прогнув. Встав в боевую стойку, я стал ждать, пока он поднимется, но увидел в глазах поднявшегося пирата не шуточное удивление, несколько секунд постояв о чем-то думая пират
принял стойку 'парадирующую' мою 'принять нормальную боевую стойку ему не позволяли габариты, и кинулся в атаку. Дальше мне пришлось попотеть, несмотря на превосходство в скорости 'даже на максимальной скорости пират не мог со мной сравниться' судя по всему в его теле было слишком много живых тканей и поэтому его организм не мог работать на машинных скоростях. Но он в совершенстве знал все приемы искусства рукопашного боя, преподаваемого в имперских легионах, да и в массе и соответственно в силе он превосходил меня в несколько раз. Поэтому мне приходилось вертеться как белке в мясорубке, избегая всех ударов, так как попытка блока могла стоить мне перелома, и хорошо, если одного. В конце концов мне удалось поднырнув под его руку выбить мощной серией его тушу к ограждению и довершить дело одним мощным ударом выбив его на нижний ярус и обрушив в находившийся там бассейн.
        - Остынь немного - отдышавшись, проговорил я, все-таки действие в 'запредельном' режиме забирало чересчур много сил - значит я не единственный выживший? - Я усмехнулся - и что же мне тогда делать дальше?
        Вечером этого же дня мне в дверь постучали, не вставая и не обращаясь к системе безопасности номера, я отдал команду на открытие. Едва протиснувшись в дверь, в комнату вошел 'пират'. Я указал ему на кушетку с другой стороны столика, за которым я расположился. Не сказав ни слова, он поставил в центр столика запыленную бутылку 'имперского!' коньяка. Я удивленно присвистнул, хотя на ней не было этикетки, я не мог не узнать, 'черный бархат' лучший терранский коньяк, поставлявшийся в элитные флотские части. Взяв бутылку, я аккуратно ее вскрыл и вдохнул столь знакомый аромат, перед глазами проплыли лица пилотов моего легиона, с которыми мы не раз сходились в поединках, кто больше выпьет и при этом сможет попасть в подброшенное яблоко с десяти шагов. Я как правило начинал косить первым, грустно улыбнувшись я принялся разливать коньяк по бокалам. Подняв глаза, я встретился с внимательным взглядом старого пирата, судя по всему, я сам не заметил, как только что прошел последнюю проверку.
        - У тебя на глазах контактные линзы? - задал пират неожиданный вопрос.
        - Да - ответил я - что ты о нас знаешь?
        - О радужниках? Немного, знаю только что из вас комплектовали какие-то особые подразделения, сажали на властелинов (модификация повелителей о которой я только слышал) и отправляли сражаться с кем-то в дальнем космосе, с кем не знаю, но точно не с эльфи - взяв бокал он отхлебнул коньяка и скривился - тогда это была тайна, которую я поклялся хранить, но сейчас она ничего не значит, Земли больше нет!
        - Нет! Значит! - я вскочил со своего кресла - пусть благословенная Терра стала пеплом, но мы живы! И пока мы живы! Терранская империя жива! Так же как армия жива до тех пор, пока жив хотя бы один ее солдат!
        - А ты знаешь парень, где знамя твоего легиона? - скривился старый пилот - ты говоришь громкие слова, но это лишь отзвуки пустоты! Империи мертва и нам ее не оживить, даже если собрать всех кто еще помнит 'ветер терры' нас не наберется и на пару экипажей! Эх черт, как же ты молод парень. Ты ведь из проснувшихся? Заработал передоз с мутацией, и тебя засунули в спасательный морозильник? - пилот грустно улыбнулся.
        - Не совсем, изменение я прошел, уже после пробуждения - я вновь уселся и посмотрел в глаза пилота, они были полны усталости, усталости от жизни. Хотя технологии продления жизни разработали еще в начале колониальных войн, даже с их использованием люди редко доживали то трехсот лет. Этот фактор назвали 'старением души' или информационным пресыщением, когда человеческое сознание отказывалось работать вне зависимости, где оно находилось в человеческом теле или на цифровом носителе, период его 'неприкасаемого' функционирования не превышал 300 лет. Конечно, вскоре было найдено 'противоядие' состоящее в простом стирании памяти, но его применяли крайне редко и как правило против воли субъекта. Ведь лишение части памяти пагубно влияло на личность и часто вело к ее распаду. Судя по всему, старый пилот применил смешанный метод, пройдя частичную кибернизацию и установив дополнительную систему жизнеобеспечения, чтобы не отказываться от живой части.
        - Значит, у тебя есть запас 'слез'? - он удивленно приподнял бровь.
        - Да, запас препарата находился в моей спас камере - я хмыкнул - судя по всему тот кто меня 'упаковывал' достаточно знал об изменении.
        - Ну и что ты намерен делать дальше? Мстить? Извини сынок, но это бесполезно! Против мощи протектората не смогла выстоять даже Терранская империя, куда уж нам, выжившим с ним тягаться? - отпив коньяка, он откинулся на спинку кушетки.
        - А я не собираюсь с ними воевать, я просто хочу их уничтожить - спокойно ответил я последовав его примеру.
        - Уничтожить? - пират громко расхохотался - это ты хорошо сказал! Но КАК?
        - Так - ответил я включив голоограф там как раз шел сюжет про арену.
        - Да? Превратиться в террористическую группировку? - он скривился - ТОГДА в самом начале, многие так и поступили, и где они сейчас? Либо погибли, либо слились с альянсом, став его не отъемной частью!
        - Не было там никаких террористов - раздраженно прервал я его. - Современные террористы альянса, это марионетки в играх аристократов, они бы никогда не пошли на убийство князя эльфи.
        - Тогда кто? Может быть, ты знаешь? - он насмешливо фыркнул.
        - Да знаю - я глотнул коньяка, и проверив индикаторы системы информационной защиты продолжил. - Я.
        - Что?? - сказал пират откашлявшись, от коньяка которым едва не поперхнулся.
        - Там был только я и мой повелитель - я встал по стойке, смирно подняв руку в воинском приветствии - разрешите представиться, мастер пилот первого мертвого легиона благословенной Терры, командор-лейтенант Жнец.
        - Капитан первого ранга Бочонок… тьфу Рамирес! Черт что за чушь ты мне нагрузил!??!! - он офигевше хлопал глазами.
        - Империя погибла, и мы не выполнили свой долг, долг защищать ее до самого конца, до смерти, и теперь мы будем защищать ее после смерти, защищать ее честь в составе первого, мертвого легиона, легиона из тех проклятых солдат, что пережили свой мир. Пережили потерю всего что любили, пусть ярость превратила их души в пепел. Но мертвые могут восстать даже из пепла, так восстаньте же и несите возмездие длинноухим тварям, как несу его я. Время пришло!
        - О чем ты говоришь? О каком возмездии??? Нам не за что сражаться! Земли больше нет! - проорал вскочивший пират.
        - Ее нет, но мы есть! Сражайтесь за честь!!! За честь умереть как солдат империи, а не как безродный пират! - перешел на крик я - вы жили эти долгие годы как пират, так умрите солдатом! Во имя Терры!
        Я говорил слова, которые рождались моим сознанием, я видел, как они били по чувства старого пирата, задевая одни и те же струны. С каждой моей фразой его эмоциональный фон все сильнее 'раскачивайся' сам того не ведая, я лепил его душу заново, стряхивая с нее пепел столетий, освобождая от тяжести вины, за то что он выжил, когда другие погибли. Создавая его заново, тем кем он должен быть, солдатом, пробуждая все более старые воспоминания. Вот его отец офицер хвалит его за удачно сданный экзамен, вот он стоит перед строем, получая в руки свою первую катану, вот он, стоя на мостике, командует атаку. Вот он встает с пола, глядя вокруг на развороченную прямым попаданием рубку, и тела членов своего экипажа и ползет к спасательной капсуле. Выжил, потеряв корабль и экипаж, предатель? Нет, ты должен отмстить! За тех, кто пал рядом с тобой, за тех, кого ты любил! За свою родину, за свой дом! Ты и никто другой!
        - Будь ты проклят радужник!!! - проорал сквозь слезы пират - я пойду за тобой! - прошептал он, теряя сознание. А вслед за ним последовал и я, ощущение было такое как будто я несколько дней не вылазил из кабины меха, ведя постоянные бои. Очнулся я уже ближе к вечеру с сумасшедшей головной болью, разблокировав систему безопасности, я вызвал служанку. Та явилась мгновенно, как будто стояла под дверью, а может, так и было?
        - Принеси пива и побольше, о-о-о-о-о как болит голова! И побыстрее!!! - заметив что она не шевелиться я обратил на нее внимание - что?
        - А что с господином Регалом? - спросила она глядя на распростертое, на полу тело.
        - Не видишь что ли? Он еще в отключке! - я громко застонал - бегом за пивом, а-то когда он очнется, и не сможет опохмелиться, вашему заведению настанет полный каюк!
        - Сию секунду господин! - ее и след простыл, судя по всему убедившись, что мы просто напились, а не поубивали друг друга, она успокоилась.
        - Жизнь начинается заново, да? - обратился я к лежащему на полу пирату - и что же я за тварь такая? С радужными глазами…
        Битва всегда битва не важно где она проходит, в реальном космосе или в пространстве виртуального симулятора, отвлекаясь от анализа информации на тактическом мониторе, я продолжал добивать остатки второго звена мехов Рамиреса. Первое звено я выбил еще пять минут назад, и теперь они в полном составе столпились у моего симулятора. Все-таки, я должен был отдать ему должное, будь на их месте обычные пираты, я бы расправился с ними за считанные секунды, а три оставшихся меха второго звена держались против меня уже почти полторы минуты, все таки обучение по имперским методикам на имперских же старых симуляторах и постоянные тренировки, сделали свое дело. В конце-концов я получил достаточно информации о людях с которыми мне предстоит сражаться и воспользовавшись превосходством в реакции разбил их порядок, нанизав ведущего меха на залп плетей после чего быстро расправился с двумя оставшимися, закончив тест я неспеша вылез из симулятора и оказался под скрещенными на мне удивленными взглядами.
        - Кто этот пилот? - спросила чернокожая девушка в летном комбинезоне с нашивками командира звена.
        - Ваш новый инструктор, и наш теперешний клиент - ответил Рамирес - он оплатил наши счета, и некоторое время мы будем работать на него.
        - И какую работу мы должны сделать? - спросил еще один подошедший пилот, кажется командир второго звена.
        - Дальний рейд - ответил я за Рамиреса - очень дальний рейд в глубины сумеречной зоны 'кажется именно так назывался тот сектор пространства среди пиратов'
        - А то, что корабли там пропадают чаще, чем на пограничье (граница свободного космоса и Альянса, этакое Карибское море космоса) и никто не узнает почему? Это не важно?
        - Важно, но здесь все зависит от выучки экипажа и некоторой доли везения, я летал туда три раза и возвращался целым и с богатой добычей - я с трудом подавил зевок - так что не переживайте.
        - И сколько будет длиться этот рейд? Вернее сколько мы будем шарить в сумеречной зоне? - спросил еще кто-то из задних рядов, кроме пилотов здесь собрались едва ли не все члены экипажа 'Сильвии'. Именно так назывался корабль Рамиреса, на самом деле это был имперский ударный крейсер, быстрый и маневренный он не уступал по огневой мощи своим тяжелым товарищам, но при этом нес совсем небольшое количество мехов, на его борту находилось всего двенадцать десантных дек. Это притом, что его 'старшие товарищи' могли нести до полусотни мехов. Но, как и в любом деле, усиливая какой-то параметр приходиться жертвовать остальными, и поэтому ударные крейсера, обладая скоростью легких и огневой мощью тяжелых крейсеров, были уязвимы для атак мехов из-за более тонкой брони и совсем небольшого десантного наряда.
        - Не долго, мы просто должны будем забрать одну вещь из одного скопления обломков, и еще немного по мародерствовать, подбирая все что попадется на пути и представляет какую-либо ценность - я не сдержавшись зевнул - ну пожалуй на сегодня хватит, капитан когда стартуем? - обратился я к Рамиресу.
        - Через два часа, топливо для реакторов уже доставили но, учитывая 'дальность' рейда я заказал дополнительный запас боеприпасов, могут пригодиться - спокойно ответил он, после произошедшего с ним изменения он выглядел заметно помолодевшим, особенно его глаза.
        - Это разумно, еще неизвестно кто нам может встретиться, у меня на счету еще, что-нибудь осталось? - поинтересовался я, свою кредитку вместе с кодом доступа я отдал ему.
        - Есть еще пара сотен тысяч - пожал плечами он.
        - Тогда закажите на них дополнительный запас медикаментов и провианта, могут пригодиться - с этими словами я резко развернулся и двинулся в сторону выделенной мне каюты, расстояние мне не помешало услышать шепотки среди команды, их смысл можно охарактеризовать фразой 'странно все это'.
        - Это только начало - прошептал я сам себе.
        А теперь немного о современно космической навигации, информация почерпнутая мною из главного компьютера 'Сильвии' позволила мне нарисовать довольно четкую картину, условно карта современного исследованного космоса напоминает гигантский протуберанец, извивающийся от центра галактики до рукава в котором мы находимся, причем информацию, про большую его часть предоставили эльфи. А форма протуберанца объясняется курсом движения переселенческого флота эльфи, начавшего свой путь с другой стороны галактического ядра. Вернее это эльфи предоставили информацию лишь об этом отрезке своего пути, причем вся предшествующая информация об истории эльфи и о судьбе их материнской планеты, если конечно она у них когда-то наличествовала, была засекречена. А любые попытки покопаться в своем прошлом, эльфи пресекали с предельной жестокостью. По центру этого протуберанца тянется территория протектората, насчитывающая более двухсот 'освоенных' планет с население более миллиарда разумных и десятки тысяч мелких колоний. В голове этого 'змея' находилась территория альянса, вокруг которую обхватывал, полумесяц 'свободного'
космоса. Как не странно, но после уничтожения Терранской империи эльфи остановили свое путешествие 'или бегство?' и теперь гигантские корабли-колонии эльфи курсировали на всем протяжении протектората в окружении эскадр сопровождения. А столичный корабль 'резиденция пресветлой правительницы' двигался по большому кругу между столичными планетами протектората. А вокруг 'головы великого змея' коронованной полумесяцем свободного космоса, начиналась 'сумеречная зона' или 'край забвения' как ее называли эльфи, она замыкала 'голову змея' гигантской сферой. Неизвестно почему но эльфи запрещали любые исследовательские миссии в ее глубины, а тех кто все таки отправлялись на свой страх и риск в ее глубины, помимо бороздивших ее окраины патрулей эльфи и охотников альянса, подстерегали множество неизвестных опасностей. Впрочем, теперь мне была ясна причина такой 'осторожности' вся сумеречная зона была наполнена остатками некогда шедшей здесь кровопролитной войны. И среди скоплений вполне безопасных обломков встречались все еще вполне боеспособные, а иногда даже 'активные' системы. Очень весело, знаете ли,
неожиданно схлопотать залп из главного орудия, какого-нибудь древнего дредноута тысячи лет мирно провисевшего в скоплении обломков. Если сравнивать эту войну с войной Терранской империи и протектората, в которой я принял участие, то она была куда более долгой и кровопролитной, а принявшие в ней участие силы и затраченные ресурсы были просто чудовищны. Это можно было легко определить по насыщенности пространства скоплений обломков сражавшихся здесь кораблей, станций и мехов. Если сравнивать сумеречную зону с 'поясом пустоты' зоной самых кровопролитных боев в войне Терры и протектората то даже не учитывая разницы в размерах, 'сумеречная зона в тысячи раз превосходила по размерам пояс' насыщенность сумеречной зоны обломками была явно выше. Да и состав их заставлял задуматься, единственными идентифицируемыми из них, были элементы кораблей, а иногда и целые остовы, эльфийского производства. Причем, судя по показаниям датчиков и конструктивные различиям между остовами кораблей одного класса, битвы там длились сотни, если не тысячи лет. За что можно сражаться тысячу лет? Ведь это не было похоже на 'обычную'
войну на уничтожение, там сражались десятки рас, каждый против каждого и если среди них и заключались союзы, долго они не длились, еще одним свойством этого пространства, являлось полное отсутствие пригодных для жизни планет, если они здесь, когда-то и были, война их не пощадила, превратив в плывущие в космосе куски шлака. Да и возникает еще один вопрос, зачем? Зачем эльфи сюда вернулись? Облетев ядро галактики и захватывая все встреченные цивилизации они сотни лет кочевали сквозь космос и вновь вернулись сюда, в этот край войны. Собрав под своим началом несколько цивилизаций, причем несколько из них 'тех же ящериц для примера' они вытащили, едва ли не из каменного века и стали готовить их к войне. Войне с кем? И за что? Ненависть ненавистью, но основная цель эльфи мне была все еще не понятна, зачем они усиливают боевую мощь своих клевретов? К какой войне они готовятся? Разуметься во всем протекторате действовал закон 'о запрещенных технологиях' но в случае действительно серьезной угрозы ничего не мешало оснастить ланселоты альянса плазмотитевыми излучателями и генераторами щитов. Подобное
перевооружение заняло бы не больше пары часов, даже у обычной сервисной команды техников, модульное строение ланселотов давала им большое преимущество при ремонте или перевооружении. А на большие боевые корабли данный мораторий не распространялся, что в свете моих подозрений совсем не удивительно, перевооружение линкора или линейного крейсера это дело нескольких месяцев, в случае 'молниеносной' войны, можно просто не успеть вернуть их в строй. Впрочем, это проблемы альянса с их протекторатом, а не мои, хотя возможность наличия в глубинах космоса заклятых врагов эльфи, меня заинтересовала. Возможно ли будет это как-нибудь использовать? С этой мыслью я откинулся на подушку и погрузился в сон, до 'прорыва' в сумеречную зону оставалось еще больше двенадцати часов, и следовало хорошо отдохнуть.
        Странная вещь жизнь, ведь всего один год и одну бездну времени назад я блестящий молодой офицер, отважно сражающийся в войне за все, что мне дорого, а всего девять месяцев назад я уже безродный изгнанник, не имеющий ничего кроме жизни, которой совершенно не дорожу, три месяца назад я наконец-то смог выкупить у клана своего меха и стал мародером одиночкой, а теперь я владелец борделя, нанимаю пиратский рейдер, для того чтобы заняться разграблением космических гробниц. Неплохое начало карьеры для врага протектората, это роль которую я для себя избрал в самом начале пути, и которая изменила меня самого. Взять хотя бы мое подсознание, живущее своей жизнью как и любого человека но с одним немаловажным отличием, меня от моего 'теневого' я, ничего не ограждало. И мое подсознание разделяло мои цели, 'что и не удивительно, в противном случае это было бы уже шизофренией'. Вот только подкидываемые им идейки заставляли волосы у меня на затылке шевелиться, простые, надежные и совершенно бесчеловечные планы по нанесению протекторату максимального ущерба впечатляли. Голый рационализм не присущий даже эльфи,
точный и холодный злой разум, хотя наверно назвать его злым не правильно, скорее совершено безразличный к понятиям добра и зла. Но это мой дар или проклятье, что сейчас и не важно, мне просто научиться, с этим жить. И научиться пользоваться своими новыми способностями в совершенстве. С этой мыслью я встал со своего лежака в выделенной мне каюте, небольшом закутке для сержантского состава десантных подразделений и направился в тренировочный зал, он как и положено по уставу Терранского космофлота находился рядом с арсеналом на стыке жилых палуб. Войдя в него, я увидел пару спаррингующихся пар и чернокожую девушку, командира звена мехов наблюдающую за их тренировками. Поприветствовав ее кивком, я прошел в свободный угол зала, к тренировочным автоматам, немного поколдовав с настройками 'автоматы были еще имперские, видавшие виды и пережившие не один ремонт' запустил боевую программу. Выдвинув дюжину манипуляторов и пару раз провернувшись, могучий 'паук' похожий на толстый столб двинулся вокруг меня, паря над пластиковым полом на грави подушке.
        - Решили поразвлечься? - спросила знойная красотка, подходя поближе.
        Ответить я ей не успел, так как заметивший что я отвлекся, автомат взорвался градом даром. Пропустив мимо уха длинную 'ударную' конечность я решил не отвлекаться на разговор, в противном случае выставленный на максимальную сложность автомат сделает из меня отбивную. Прыжок, перекат, разорвать дистанцию, в ближнем бою автомат мог задействовать все двенадцать конечностей, в то время как на дистанции только много локтевых, 'ударные' манипуляторы. Вот так, вертясь как белка в мясорубке, я и провел большую часть своей тренировки, буквально 'утаскивая' свое тело с траекторий ударов. Если со скоростью реакции и логикой у меня все было в порядке, и я не только успевал увидеть удары автомата, но и легко предсказывал их уже через полминуты боя. То вот, со скоростью ухода были проблемы, хотя я и двигался в несколько раз быстрее обычного человека и возможно даже немного быстрее киборга в боевом режиме я все равно не успевал! Вернее мое тело не успевало за сознанием, спрессовываемый скоростью воздух приобретал плотность воды, мешая движению и без того слишком 'медленного' человеческого тела. Когда я все-таки
смог закончить тренировку, серией мощных ударов ногами опрокинув 'столб' искалеченного автомата я увидел, что в зале собрался, чуть ли не весь экипаж 'Сильвии' вернее та его часть, которая была свободна от вахты.
        - И что ж ты ирод сделал с Альфой! - громко заголосил бородатый старикан, подбегая к моему 'противнику' - я же его только починил!!!
        - Извините - я осмотрел дело рук и ног своих, пять из шести 'ударных' и три 'защитные' конечности автомата были сломаны, а в обтянутом мягким пористым пластиком корпусе автомата были видны несколько серьезных вмятин - немного увлекся - после чего постарался как можно дружелюбней улыбнуться.
        - В следующий раз найди противника по силам, эльфийского 'призванного' например, и нечего портить корабельное имущество! - вмешался в разговор, подошедший последним капитан Рамирес - а вы чего здесь столпились? Делать больше нечего? Так я могу проверку устроить! - собравшаяся толпа поспешно развеялась. Дождавшись пока в зале не останешься, он обратился ко мне:
        - И зачем ты устроил этот цирк? Весь экипаж и так о тебе постоянно говорит, никак не могут придумать, откуда мог взяться мафиози с навыками боевого пилота - он тяжело вздохнул - на опального аристократа как я хотел тебя представить ты не похож, да и меха при тебе нет, вот и гадают кто ты, откуда!
        - Пусть гадают, жалко тебе что ли? - я фыркнул - правду все равно не угадают.
        - Не угадают это да, но как доберемся до порта, могут пойти слухи, подписку о не разглашении я с них не возьму, не те нынче времена - он невесело усмехнулся.
        - Если все пройдет как надо, они меня больше не увидят, а слухи, пусть ходят, те кто меня ищут вряд ли смогут их со мной связать.
        Первую часть пути, к границе альянса 'Сильвия' преодолела без проблем, стоя в рубке за спиной капитана Рамиреса я понял, что мне очень повезло его встретить, он прекрасно ориентировался в 'задворках' космического пространства альянса, направляя прыжки в места недоступные для подпространственных сенсоров, навигационных буев альянса. Помимо навигационных функций эти хитрые приборы играли еще одну важную роль, засекая все прыжки 'в' и 'из' зоны обнаружения. Изначально ими собирались перекрыть вообще весь обитаемый космос, но пираты и прочие 'антисоциальные' элементы с этим не согласились. Причем не согласились весьма активно, регулярно уничтожая в зоне своих интересов, все навигационные буи альянса. Правительство альянса, конечно пыталось их по возможности защищать, но надежно защитить сотни тысяч раскиданных по всему альянсу буев им было не под силу. Оснащение же оружием и защитой этих и без того совсем не дешевых устройств было не только альянсу, но и всему протекторату не по карману. Поэтому вскоре в космосе образовался 'паритет' пираты и контрабандисты не трогали буи на торговых путях и внутри
обитаемых систем, а эсминцы альянса не 'засеивали' ими космические 'задворки'. Не мешая деловым людям делать деньги, говорят, что в принятии окончательного решения о прекращении борьбы с 'темными' зонами, свое веское слово сказала высшая аристократия альянса. Высоким лордам тоже иногда нужно делать свои дела, без лишней огласки. Поэтому, миновав несколько таких 'глухих' зон и разминувшись с парой контрабандистов на потрепанных грузовиках имеющих регистрацию альянса, с которыми Рамирес обменялся приветствиями, и встретив мелкого пирата на древнем абордажном корвете. Который только завидев нас, рванул прочь со всей доступной скоростью 'и чего спрашивается испугался?' пересекли условную границу свободного космоса. Чуть позже Рамирес нехотя пояснил мне причину бегства неизвестного пирата:
        - Денег мне этот гад должен, вот и сбежал - он недовольно поморщился - 'Сильвии' за этим кузнечиком (так называли эти корабли из-за пары мощных абордажных захватов, похожих на ноги кузнечика) не угнаться, у него по сути ничего кроме мощных движков на корабле ничего и нет. Поэтому Еж сейчас и промышляет в основном разведкой и мелкими налетами насовсем уж беззащитные корабли. А их здесь встречается уж совсем мало, все свободные торговцы вооружены под час мощнее, чем сторожевики альянса!
        Тут я согласно кивнул, вспомнив 150 миллиметровую малышку, установленную на потрошитель Льдинки.
        - Вот он и торгует в основном информацией, наводит других охотников, а на долю разведчика сильно не разбогатеешь, вот и приходиться ждать, когда Еж долг наконец отдаст! Да и вообще, если бы не пьянка я бы ему ни хуя не дал.
        - Ты говоришь, что он торгует информацией? - перебил я речь Рамиреса - а он нас кому-нибудь не 'сольет'?
        - Вряд ли, он хоть и гад но… вряд ли - как бы успокаивая сам себя ответил капитан.
        - Но рисковать я бы не советовал - мгновенно просчитав ситуацию я посмотрел на висящую в воздухе трехмерную карту пространства - давайте изменим курс и сделаем несколько 'слепых' прыжков.
        - Тогда вероятность наткнуться на патрульный крейсер возрастет в несколько раз! - возразил капитан - а если мы 'выпадем' в зоне искажения патруля (опасная зона вокруг вражеского корабля, из которой при включении им прыжкового двигателя в тестовом режиме прыгнуть не возможно) нам придется драться!
        - Легкий крейсер альянса 'Сильвия' разнесет одним залпом, насколько я помню ее ТТХ.
        - Но если он успеет выпустить мехи…
        - С ними я разберусь сам! - отрезал я - у вас есть в запасе флотский ланселот, он вполне подойдет мне на роль временной машины, пусть его подготовят к старту! - увидев сомнение в глазах капитана, я отрезал.
        - Лучше рискнуть в небольшой схватке, чем попасть в хорошо подготовленную засаду.
        - Ладно! Черт с тобой! - и повернувшись к селектору 'нас прикрывало поле белого шума' приказал - всем постам боевая готовность, мирный старт отменяется, начинаем 'путать следы'.
        - Подозреваете шпиона, капитан? - спросила женщина навигатор, она же играла роль первого помощника.
        - Не совсем - Рамирес насупился - но перестраховаться не помешает, все пилоты по кабинам! Хромой! Приготовь ланселота для нашего гостя, в случае неприятностей, он тоже вступит в бой!
        - Яхой капитан! - донеслось из динамиков, в воздухе вспыхнула расплывчатая картинка, на которой я увидел на фоне технологического бардака, рожу того самого старика который вчера убивался над сломанным автоматом - я его ему так подготовлю! Что до земли долетит!
        - Ты смотри мне, без шуток, а-то в космос отправлю, вакуумом подышать! - это высказывание мне напомнило что я все таки нахожусь на пиратском корабле и ухо надо держать в остро.
        - Да ладно кэп! Клиент есть клиент! Обслужим в лучшем виде! - с этими словами старик стукнул по чему-то монтировкой и сигнал пропал.
        - Надеюсь он систему управления мехом не монтировкой юстирует? - поинтересовался я у капитана.
        - Будь спокоен! Он лучший техник на половине обитаемого космоса!
        - А почему только на половине? - недоуменно спросил я.
        - Потому что на второй половине, лучший техник его младший брат! - заржал Рамирес - он кажись в космическом борделе, старшим техником работает, как же его там? О! Приютом называют!
        - Как же космос тесен - буркнул я себе по нос.
        - Чего ты сказал? - обернулся ко мне капитан.
        - Да так, ничего - я всплеснул руками - пойду я лучше переоденусь (на мне был все еще одет, мой деловой костюм).
        - Это правильно, нечего щеголя из себя изображать - капитан фыркнул - все равно никто уже не верит что ты простой мафиози!
        - Ну и черт с этой легендой, когда начнется бой, они все равно поймут что никакой я не 'деловой' - с этими словами я развернулся и вышел из тесной рубки, на ударных кораблях место большой дефицит вот и экономят на всем, моя крохотная каюта тому прекрасный пример. На линкоре или боевой станции она была бы раз в пять десять больше.
        Все таки сражаться в команде намного лучше, нежели в одиночку, вот один из патрульных ланселотов альянса рванул в сторону уходя с линии моего прицела и тут же был буквально разорван в клочья огнем первого звена мехов 'Сильвии' оно состояло в основном из 'тяжелых' мехов, вооруженных роторными и многоствольными артиллерийскими системами, поэтому даже на такой 'приличной' по мерками артиллерийского боя дистанции они могли создать эффективную волну заградительного огня. В которую и влетел столь неосторожный пилот, сообщив первому звену следующую корректировку и приказав второму звену двигаться в обход скопления обломков чтобы отрезать оставшимся мехам альянса путь к бегству я сместился еще немного вперед, чтобы отступившие мехи второго звена оказались в зоне моей досягаемости. Впрочем, три оставшихся меха бежать и не пытались, прекрасно понимая что снаряды из моей 175 миллиметровой полуразгонки их все равно догонят, пример их первого звена погибшего при попытке разобраться с 'чересчур обнаглевшим' снайпером 'то есть мной' их не вдохновлял. В самом начале боя, командир их первого звена, прекрасно
понимая, что шансов у них не много, повел свое звено в отчаянную атаку. Сразу после 'выпадения' 'Сильвия' первым залпом превратила их легкий крейсер-носитель в груду обломков, они только и успели, что выпустить своих мехов 'мы выскочили почти в упор, что в космосе бывает очень редко' и восемь ланселотов альянса остались против пиратского крейсера и девяти его мехов. Поэтому толи от храбрости толи от чрезмерной глупости командир первого звена рванул, вперед надеясь нанести пиратам наибольший ущерб. И хотя рванул тактически верно, прямо навстречу мне, 'прикрывшись' моим мехом от огня 'отставших' что они сделали по моему приказу, пиратских звеньев. Но кое в чем он не подумал, например о том, что снайпер окажется столь хорош, что тремя выстрелами 'здоровенная пушка, хоть и не рейлган но перезаряжать долго' уничтожит три меха, а потом еще и успеет выхватить плазменную катану и несколькими ударами изрубить его самого. Ей богу смешно, уровень фехтовальных навыком офицеров альянса меня удручает, вряд ли он смог бы пройти даже первый круг боев на арене. Та же кошка, 'я позволил себе на пару секунд замечтаться,
в бою она была чудо как хороша, да и так очень ничего' порвала бы его за пару секунд, сам я потратил на него несколько больше лишь потому, что мне было немного скучно. Дальнейшую картину боя я видел как на ладони, одно звено ланселотов, даже против меня одного это уже смешно, а учитывая мою 'поддержку' у них не было не единого шанса. Вот первый пилот и нарвался, рванув в сторону, чтобы уйти с прицела моей 'мехобойки' он нарвался на заградительный огонь первого звена. Три оставшихся ланселота стянулись к обломкам своего крейсера носителя, где по моим расчетам они и должны были принять свой последний бой. Остов крейсера, какое не какое, а укрытие. Но неожиданно с ведущего меха альянса, ко мне пришел входящий вызов, из вспыхнувшего с моего разрешения окна дальней связи на меня взглянула девушка с нашивками капитана.
        - Не стреляйте, мы сдаемся - коротко ответила она и все три меха сразу вспыхнули, за раз выпустив в пустоту все свои ракеты, после чего туда же полетели отброшенные орудия и мечи.
        - Я принимаю вашу капитуляцию - три новеньких ланселота, это хорошая добыча, и еще один кирпичик в основу моего плана, да и за пилотов альянса можно получить некоторый выкуп. Конечно, торговля людьми меня не прельщала, но когда единственная альтернатива, просто их пристрелить и выбросить в космос. Лучше я верну их за выкуп, через посредников это можно было сделать довольно безопасно.
        - Второе звено примите призы, первое на прикрытии - скомандовал я и двинулся в облет скопления обломков, чтобы мехи второго звена не перекрывали мне сектор стрельбы. Хотя конечно вряд ли пилоты альянса что-то задумали, сейчас не война и им нет смысла сражаться до последней капли крови. Через пару месяцев они наверняка вернуться домой и их даже еще наградят, сражаться в безвыходной ситуации они не обязаны.
        - Кто же ты такой? - спросила женщина капитан через так и не отключенный канал связи - вы вообще пираты?
        - Мы? Конечно - ответил я с насмешкой в голосе, и мысленно выругался, действительно наша дисциплина и слаженность чересчур бросается в глаза, да и еще полное отсутствие 'мусора' в канале связи, ни каких шуточек и болтовни. Лишь команды и тактические вводные, по сравнению с даже самыми 'дисциплинированными' пиратскими кланами разительная разница - просто мы элита - я опять усмехнулся и выключил связь, пусть теперь ее контролирует командир первого звена.
        - Мехи под контролем - доложила Диана, чернокожая воительница с именем богини охоты - выдвигаться?
        - Да, первое звено прикрытие, корабль?
        - Слышу тебя жнец - отозвался капитан. - Сработано чисто, готовы к приему трофеев и пленных.
        - Хорошо, конец связи.
        Пустота, властительница черной бездны и богиня проклятых скитальцев космоса, если и есть в бесконечности вселенной место, где находится ее цитадель то это сумеречная зона. Путешествуя по ней, чувствуешь, будто бы движешься по гигантскому кладбищу, и у этого чувства есть вполне весомые основания, сколько разумных сложили здесь свои жизни на алтарь пустоты, неизвестно. Лишь остовы кораблей, ставшие их надгробиями будут вечность парить в пустоте, дожидаясь своего конца в горниле притянувшей из звезды или нового начала в мародерских мастерских, дающих им шанс на новую жизнь, и право опять нести смерть. И эта обитель смерти даст мне оружие способное сокрушить империю эльфи, оружие которое так и не успели применить имперские легионы, оружие за которое сражались и гибли вдали от дома лучшие пилоты империи. Оружие, за которым отправились Мефисто и Фауст. И я его найду его! Но сначала… мой взгляд опустился на нагрудный карман, где в несгораемом контейнере хранилась старая голография… я найду свой клинок! Меха способного сражаться и побеждать лучшие мехи эльфи, хотя теперь я понимаю, что один мех, даже
самый лучший не сможет решить исход войны. Но с чего-то надо начинать поиски, так почему бы не с уже разведанного скопления обломков. Оно парило в пустоте между несколькими почти разрушенными звездными системами, и поэтому обнаружить его сканерами было почти не возможно, поэтому я надеялся, что мы найдем его таким же не тронутым.
        Хотя сумеречная зона довольно мрачное место, оно при этом является настоящей сокровищницей для хорошего мародера. Очень прибыльное, но при этом и очень опасное занятие, мародерство. Мало ли на что можно наткнуться в обломках 'чужого' корабля, на новую технологию или склад редкоземельных элементов, а можно и на древний оборонный механизм или неведомую тварь. Тысячи опасностей подстерегают любого кто решиться проникнуть в 'сумеречную зону'. У мародеров даже существует небольшой свод правил, которые не следует нарушать, если хочешь выжить. Например, если с самого начала натыкаешься на 'нетронутое' скопление, без следов переработки и 'растаскивания' то не следует обольщаться, вполне возможно что его пропустили не просто так, а по вполне весомой причине. Или те, кто в него полез, просто не возвращаются, хотя обычно 'выжившие' в таких местах оставляют спас маяки. Но иногда бывает и так что выживших нет, и тут уж надо самому держать ухо в остро и не лезть в чересчур подозрительные места. Но это правила для обычных мародеров 'искателей' мы же двигались туда с вполне определенной целью. И лезть, куда не
надо мы не собирались, 'Сильвия' прыгала по разведанным мною во время прошлых рейдов координатам. Вообще прыжки в слепую это то еще удовольствие, мало ли куда выпадешь, с расстояния в несколько световых лет можно обнаружить лишь крупные объекты и скопления, но никто не застрахован от того чтобы выпасть на пути мелкого, но высокоскоростного облака метеоритов. И по этому мы не спешили тщательно прощупывая пространство вокруг в поисках сенсоров и прочих 'приятных' сюрпризов оставляемых охотниками Альянса и рейдерами Эльфи для обнаружения и уничтожения нарушителей. Разуметься заминировать все 'финишные' точки на десяток парсек в глубь сумеречной зоны они не могли, но все равно довольно часто выбрасывали 'кочующие' минные сети в районе наиболее вероятного появления мародеров.
        Звезды, их холодный свет манит за собой существ сотен рас, заставляя их покидать свои планетарные колыбели и лететь на поиски чего? Новых миров? Новых врагов? Почему вечный космос стал полем величайших битв? Почему? Вздохнув, я оторвал взгляд от обзорного монитора 'Сильвии' что-то в моей голове бродят странные мысли, странные в том, что совершенно мне 'да и моей теневой стороне тоже' не свойственные, надо завязывать смотреть в глаза пустоте. Ведь если делать это слишком пристально она может посмотреть на тебя в ответ… Но это ожидание, пока посланные вперед зонды разведчики проверят безопасность точки выхода меня сильно раздражало. Пойти привести в негодность еще один тренировочный автомат, что ли?
        - Внимание! Зафиксирован прокол пространства, дистанция тысячу пятьсот, класс корабля не определен - доклад находящегося на вахте помощницы капитана, спас меня от скуки, а бортового механика от сердечного приступа - боевая тревога, все орудия к бою, пилотам приготовиться к старту, двигатели на прогрев! - открыв окно корабельной связи она добавила - капитану срочно подняться на мостик!
        - Идентификация произведена, класс корабля определен как 'Инквизитор' производства эльфи - прозвучал без эмоциональный доклад корабельного компьютера.
        - Вот блядство!!! - выразилась помощница капитана и все находящиеся в рубке ее поддержали похожими выражениями, (инквизитор эльфи это нечто среднее между линкором и рейдером, по огневой мощи и скорости он превосходит Сильвию минимум раз в пять) но не успела она отдать приказ бежать или вступить в бой 'хотя и то и другое бесполезно, прыгнуть мы уже не сможем, а в реальном пространстве эльфи нас легко нагонят' как произошло две вещи. Распахнулась дверь в рубку и в нее влетел застегивающий на бегу комбез Рамирес и запищал сигнал обнаружения, в паре сотен километров от 'инквизитора' вывалились еще три корабля. Не произвести идентификацию не просто задуматься чем нам это грозит мы не успели, все три корабля синхронно дали залп по едва успевшему развернуть щиты рейдеру. Чем они стреляли, я не понял, но силовые щиты способные выдержать удар орбитальной батареи, он смел на раз. Правда самому корпусу он особого ущерба не нанес, было видно как на и без того неплохо 'поцарапанной' броне появилась пара новых пробоин, из которых в пустоту ударили струи кристаллизирующегося газа.
        - И какого тут происходит? - громогласно спросил Рамирес.
        - Идентификация новых кораблей не возможна, абрисы корпусов не соответствуют ни одному шаблону, по интенсивности паразитных излучений корабли определены как тяжелые крейсера прорыва с преимущественно энергетическим вооружением - с опозданием отрапортовал бортовой компьютер
        - Что-то очень интересное - констатировал я - кто-то бьет эльфи в хвост и гриву на их же территории, и нам не следует оставаться в стороне! - сказав это, я поймал раздраженный взгляд помощницы уже собиравшейся отдать приказ драпать.
        - Четверо против одного это конечно интересно, но если 'инквизитор' выпустит мехов ситуация может измениться! - сказал быстро проанализировавший ситуацию Рамирес.
        - Если они у него есть, он ведь драпает не просто так, не знаю как, но похоже этим ребятам удалось как-то уничтожить его десантный наряд, а значит защитить его некому - логические цепочки выстраивались в моем сознании с огромной скоростью, собирая из обрывков фактов четкий сценарий происходящего - и сейчас он, попытавшись оторваться от своих преследователей двинется к нам. Заполонив пространство трасами плазменных сгустков и кормовых батарей 'инквизитор' действительно двинулся нам на встречу.
        - Вот сука!!!!! Чтоб тебя разорвало чертов радужник! - выругался капитан - все орудия к бою, огонь при максимальном сближении, в пусковые установки зарядить ракеты с 'расщепителями' и приготовиться ставить завесу!!! - получив приказ все офицеры приникли к своим мониторам, их пальцы запорхали по сенсорным клавиатурам выдавая пачки команд. Все таки у Рамиреса не только пилоты мехов хорошо 'выдрессированы', свою команду он похоже тренировал не жалея времени. Мигнул свет в рубке переключаясь в затемненный 'тактический режим' фокусирующий внимание на голографических окнах, перед каждым офицером висело не меньше полудюжины и это не считая гигантского панорамного монитора. На котором мерцали частые вспышки лазеров и еще каких то непонятных излучателей стоящих на не идентифицированных кораблях, они буквально 'сдували' силовые щиты которыми пытался прикрыться израненный 'инквизитор'. Во время войны эльфийские корабли такого класса мы уничтожали, подставив их под сфокусированный залп пары боевых станций, либо предварительно уничтожив генераторы щитов, прорвавшись на мехах к самой их броне. Ведь без щитов
эльфийские корабли становятся почти беззащитными, в погоне за скоростью конструкторы делают их броню слишком тонкой и без щитов их выживаемость падает до критически малой величины. Приближающийся 'инквизитор' не став рисковать, дал по нам залп из бортовых метателей плазмы, но мы его уже ждали, выпустив залп почти сразу разорвавшихся ракет 'Сильвия' стала быстро разворачиваться к залпу кормой. Разорвавшиеся ракеты заполонили космос миллионами кристалликов урана 238. Он расщеплялся, вступая в реакцию с плазмой зарядов метателя детонируя их при этом. Такая завеса могла легко выдержать 'плотный' не растянутый во времени залп, но у 'инквизитора' было слишком много метателей чтобы завеса смогла остановить все плазменные заряды. Поэтому сразу после того как 'Сильвия' развернулась к линии залпа кормой Рамирес скомандовал:
        - Аварийный форсаж! Все вцепились зубами в переборки!!! Поехали! - вибрация всего корпуса 'Сильвии' превратись в мощный удар со стороны кормы, впечатавшись спиной в переборку рядом с люком, я едва успел поймать прилетевшую мне в объятья Хелен, приемную дочь капитана и его первую помощницу. Сам Рамирес впечатался в закрытый люк в паре метров от меня в руках он с недоумением сжимая обломки ограждения, за которое держался. Остальные члены экипажа продолжали сидеть в своих амортизационных креслах. По уставу Терранского космофлота капитан в рубке должен стоять, от перегрузок и других неприятностей его должен защищать находящийся у него под ногами личный компенсаторный генератор. Правда по боевому расписанию на капитанской площадке должен находиться только сам капитан, а нас там было трое и это не считая, того что Рамирес и сам весил килограмм триста. Вот компенсатор и не справился, хорошо хоть корабельный компенсатор работает нормально, иначе без травм не обошлось бы. С трудом отодрав Хелен от себя и себя от стены я вернулся на капитанскую площадку, аккуратно сгрузив потерявшую сознание девушку 'хоть я
и постарался с амортизировать столкновение, удар для человеческого организма был чересчур силен' я приник к обзорным мониторам. 'Отбив' форсажным импульсом оставшиеся плазменные заряды, Сильвия разворачивалась, по очереди отрабатывая по 'инквизитору' всеми своими батареями. На удары лазеров броня 'инквизитора' реагировала стоически, а вот заряды разгонок выбивали из нее настоящие снопы обломков. Но веселей всего стало, после того как Сильвия завершила полный разворот, ведь на носовой батарее 'Сильвии' было сосредоточено 70 % ее огневой мощи. Залп из четырех линейных разгонок на 'детской' дистанции в 100 километров лег идеально, ровным ромбом, пробив в корпусе четыре 10 метровых пробоины окруженных 30 метровой 'короной' деформации. Но уже через миг четыре пробоины превратились в одну гигантскую, внутренним взрывом находящийся между ними секцию брони вынесло в космос с потоком кристаллизирующегося газа и обломков. В нее рванули стаи легких противокорабельных ракет, плазмонитевые излучатели эльфи легко перехватили большинство из них. Но некоторые ракеты смогли прорваться через 'мертвые зоны', сектора
пространства, орудия обороны которых, уже были уничтожены. Конечно, огневые сектора большинства излучателей накладывались друг на друга но для их нормальной координации нужны миллионы сенсоров и сотни вычислительных комплексов. Но они не работали! Догадка осенила меня за миг до того как 'инквизитор' засиял от десятков термоядерных вспышек, слои его брони испарялись от близких взрывов один за другим. Похоже эти излучатели сбивали не только щиты но и выжигали управляющие системы, если плазмометами еще можно было управлять в ручном режиме то управлять в ручном режиме плазмотитевыми системами практически не возможно. И поэтому могучий корабль боевой корабль способный в обычных условиях разгромить целый флот пиратов сейчас стремительно превращался в изуродованный остов, которому суждено стать еще одним надгробием на этом гигантском кладбище. Корабли наших неведомых союзников, прекратили преследование обреченного корабля, судя по состоянию их корпусов, этот бой дался им тоже совсем не легко. Пришедший с одного из кораблей вызов на 'мародерской' частоте не стал ни для кого неожиданностью.
        - Да, я вас слушаю - лаконично ответил я, Рамирес был занят своей лежащей на полу 'дочерью' поэтому я решил ответить сам.
        - С кем имею дело? - спросил появившийся в окне дальней связи, седой человек в серо-черной форме непонятного подразделения насколько я знал в свободном космосе с формой одежды, сильно не заворачиваются.
        - Свободный рейдер 'Грех' - я назвал одно из 'запасных' имен 'Сильвии' - а вы кто такие? - спросил я подражая пиратской манере, 'Сильвия' продолжала добивать 'инквизитора' мерно отрабатывая по нему главным калибром, его большие плазмонитевые излучатели пару раз пытались нас достать, но ими явно пытались управлять вручную, а это все равно что вслепую хлестать вокруг плетью пытаясь убить надоедливого комара.
        - Приветствую союзников, я адмирал Наварро первый флот республики Грисс - представился он.
        Такс-с-с… а это уже интересно, Грисс один из аграрных свободных миров, своим флотом он обладал, но про то что в нем есть тяжелые крейсера, а именно такой класс имели эти корабли 'мародерского' типа, я не слышал, да и то как они 'пришпилили' этого 'инквизитора' говорит о многом, пушки специально предназначенные для уничтожения силовых щитов и интеллект-процессоров эльфи это что-то новое. Или хорошо забытое старое? Присмотревшись к их корпусам, я увидел, что они собраны из элементов нескольких кораблей, источенные космосом и изъеденные солнечным излучением плиты брони неизвестного происхождения соседствовали с блестящими чуть ли не полированными элементами корпусов эльфийского производства.
        - Я вас тоже приветствую - вежливо ответил я, война свободных и эльфи, это конечно интересно, но силы уж слишком не равны, на прямое противостояние их могла толкнуть лишь угроза уничтожения. А значит эльфи, начали готовить очередной 'крестовый поход' собираясь уничтожить последние очаги сопротивления. И это интересно… хорошо или плохо для моих планов я еще не решил… слишком мало информации, но это кое-что упрощает, а кое-что усложняет. Новая война и появление у свободных оружия способного противостоять технологиям эльфи это очень интересно, но! Это означает что время решающей битвы уже на за горами, а я еще даже не начал подготовку своего соло…
        А беседа текла своим чередом, мое подсознание буквально высасывало информацию из адмирала свободных простыми на первый взгляд простыми вопросами, вытягивая у него все больше сведений, на основе которых оно же строило передо мной логическую картинку.
        - Благодарю вас за оказанную нам помощь, но я вынужден откланяться - оборвал наш 'разговор' разговор адмирал вытирая выступившую на лбу испарину, судя по всему он все таки смог вырваться из моих 'пут разума' психологического приема о котором я раньше только слышал, а теперь применил его да еще и через устройство дальней связи что, в общем-то считается не возможным.
        Вот так, теперь я 'радужник', человек с расщепленным 'или наоборот, объединенным?' сознанием. Человек не знающий ни жалости не отчаяния, способный легко преодолеть любую боль и играть с чужими сознаниями. И я собираюсь принять самое деятельное участие в предстоящей войне. Меня сотни лет назад 'или мгновения?' потерявшего все что дорого для меня и раньше страх гибели не очень пугал, а теперь же я не испытывал от этого вообще ни каких эмоций. Смерть это просто конец игры, игры которую я только начал, игры ставкой в которой является моя жизнь, а целью крах империи эльфи. Хотя и погибать просто так я не собирался, во всяком случае, до того как своими глазами не увижу объятый пламенем корабль-резиденцию светлейшей правительницы, ведь у эльфи нет материнской планеты, но и у них есть 'святая столица' и пусть ее уничтожение не вернет мне благодатного ветра Терры. Но как говорит древняя Терранская мудрость 'если твой дом разрушил враг, не спеши его отстраивать, сначала убей своего врага в его доме и смещай вместе их пепел, и лишь потом вернись назад и начинай строить свой дом заново'. Заниматься
возвращения ядерному аду современной Терры ее довоенного облика, я пока не собирался, но как подсказывало мне мое подсознание, одной идеей разрушения и мести, я за собой достаточного количества сторонников не увлеку. Большинство людей бездны готовы рискнуть, а иногда и пожертвовать своими жизнями, ради счастливого будущего, пусть даже не для себя, а для своих детей. И среди 'оседлых' свободных таких было абсолютное большинство, Льдинка тому пример, моя не долгая напарница-мародер. Кстати надо будет связаться с ней, после того как она собрала мои 'пиратские' трофеи, вместе с командами буксировщиков 'Приюта' и частично расплатилась по долгам, я ее больше не видел. Но ее позывной и координаты ее перевалочных баз у меня были, и они мне пригодятся, она и другие такие же свободные станут прекрасными рекрутами для моей армии. Несчастные, ютящиеся в полуразрушенных жилых модулях, затерянных среди скоплений обломков и астероидных поясов, ежедневно рискующих своими жизнями лишь, для того чтобы выжить. Для того чтобы им было чем дышать и что есть, и таких в свободном космосе большинство. Но это люди, которые без
сомнений ринутся в бой, если им дать надежду, надежду на будущее! Без холодных стальных коробок корабельных отсеков, без страха повстречаться с леди пустотой из-за отказавшего шлюза или закончившегося запаса кислорода. Дать им надежду на то, что они просто смогут жить! А не выживать, как сейчас. Но чтобы иметь шансы в битве даже просто с Альянсом им нужно оружие, оружие способное сокрушить не только предателей, но и их покровителей, и я знаю где его достать, 'Мефисто' и 'Фауст' что-то мне говорит что я найду вас в одном месте и я знаю где вас искать, но сначала, мне нужен новый мех. Я поднес помятую и затертую голографию к глазам, кто же тебя создал? И для чего? Ну да это сейчас не важно, я узнаю это, когда придет время.
        Линейный крейсер 'Элиниль' флагман пятого оборонительного флота и мобильная штаб квартира, королевской службы безопасности Альянса.
        - Откуда он взялся? - спросил мужчина в адмиральском камзоле, разглядывая терранский мех в странной окраске сражающийся на мониторе.
        - Неизвестно мой лорд - ответил ему человек в камзоле королевского советника - мы смогли проследить его путь лишь до одной из баз клана Вириро, одного из мелких мафиозных кланов дальнего пояса, там судя по всему находилась перевалочная база где он получил документы и снаряжение.
        - А дальше? Неужели вы не выяснили откуда он там взялся? - в голосе адмирала звучало недоумение.
        - К сожалению, за день до означенных событий на станцию нагрянули пираты из свободного космоса, выживших не было.
        - Хм-м-м, значит кто-то поспешил замести следы?
        - Судя по всему так, все следы ведут в свободный космос, а там наши возможность очень ограничены, поэтому боюсь заказчика этой бойни, мы вряд ли найдем.
        - Меня беспокоит не это, поиском заказчиков пусть занимаются ищейки эльфи - адмирал задумчиво провел пальцами по седым волосам своей 'эспаньолки' - а то, что свободные опять зашевелились, неужели они опять готовятся к 'войне возмездия'?
        - Вряд ли мой лорд, у них для этого ни хватит не сил, не ресурсов, по последним донесениям наших шпионов на трех из пяти мятежных планет сейчас продовольственный кризис, да и спад производства на орбитальных верфях тоже на лицо.
        - Я не слышал, что бы у них были проблемы в сырье, почему тогда их верфи останавливаются? - спросил адмирал, глядя на монитор где в замедленном темпе, продолжал сражаться 'живой мертвец' мех со скелетом имперского дракона на эмблеме.
        - Мародеры - односложно ответил советник - говорят они нашли безопасные пути в 'сумеречную зону' и теперь поставляют оттуда элементы а иногда и целые остовы старых кораблей эльфи. Во всяком случае с границы начинают поступать тревожные доклады, например, один патруль зафиксировал выход из подпространства крейсера пиратов с установленной на него орудийной башней эльфи, если верить нашим экспертам с линейным плазмоизлучателем 300 серии. Это конечно не современные 500 но легкому патрульному крейсеру хватит за глаза даже 'касательного' попадания.
        - Значит, они решили не тратить ресурсы на производство своих заведомо технологически отстающих кораблей, а пытаются приспособить на свои нужды артефакты из сумеречной зоны? А ведь некоторые из них превосходят не только наш! Но и технологический уровень эльфи!
        - Ну, в единичных случаях это конечно может дать им некоторое преимущество, но в условиях затяжной войны им это не поможет - спокойно ответил советник, набирая что-то на своем планшете - невозможно планировать военные действия полагаясь на столь не надежный источник вооружений. Да и наши рейдеры легко смогут если не пресечь то хотя бы уменьшить поток запрещенных технологий их 'сумеречной зоны' да и их 'превосходство' вызывает у меня некоторые сомнения - он усмехнулся.
        - Да? - адмирал приподнял брови - А вы помните тот мех?! Что обнаружил один из наших рейдеров в самом сердце Сумеречной зоны? Мех, между прочим, имперского производства, но никогда не виданной нами в бою модификации. А его плетевые излучатели на жидких кристаллах? Наши ученые чуть с ума не сошли, пока высчитывали их ТТХ! Если бы Империя выставила хотя бы сотню этих Властелинов против нас, еще не известно как бы обернулась осада Терры!!!!! Но потом вмешались эльфи и мех вместе со всеми материалами и учеными, пришлось уничтожить. Чертов запрет!
        - Адмирал, я понимаю ваши чувства, вы сами курировали тот проект, но вам следует быть поосторожней со словами, осведомители эльфи есть везде!
        - Хех, пусть слушают и доносят. Пока мы не пытаемся играть против эльфи, они в наши дела не лезут!
        Свободный космос.
        - Какого черта? Что происходит? - закричал оператор форпоста в канал связи, когда плазменные клинки ланселотов начали вспарывать броню основного шлюза.
        - Ничего особенного, мы просто захватываем этот форпост - скучно ответил я следя за показаниями постановщика помех дополнительно установленного на мой командирский ланселот специально для этой миссии. Ланселоты штурмовой группы уже находились в мертвой зоне орудий боевой станции, и поэтому начальник смены сделал единственное, что мог, выпустил против нас штурмботов. Роботы, похожие на пауков хлынули на нас из открывшихся по всей поверхности станции десантных дек, но легкие пушки и слабые лазеры этих, довольно тупых машинок были слабым аргументом против звена тяжело вооруженных ланселотов. Поведя стволом роторной пушки, я очистил свой сектор от 'ботов' и принялся управлять действиями своих подчиненных. Эту троицу я нанял на одной из астероидных баз свободных. Туда мы направились после встречи с эскадрой свободных. Начавшая в сумеречной зоне война между 'охотничьими' флотами эльфи и альянса с одной стороны и 'объединенным флотом свободных колоний' бывшим на самом деле пестрым сборищем из мародерских кланов, 'оседлых' пиратов и флота колоний спутала мне карты, и поэтому пришлось отложить рейд за
мехом. Эта кампания меня заинтересовала сразу, двое 'благородных' и один бывший пилот альянса за одним столом в самом центре территорий свободных это нонсенс. Конечно, свободные принимали опальных аристократов и дезертиров, но делали это не охотно, учитывая же что ни мехов не корабля у них не было, им была прямая дорожка в абордажную команду какого-нибудь рейдера. Но они оказались в нужном месте в нужное время. Мне как раз были нужны пилоты для трофейных ланселотов, хотя конечно в десантном отсеке 'Сильвии' и так было не развернуться, а добавление еще одного звена мехов превращала любую профилактику и перезарядку в настоящий ад для техников. Но три ланселота со свежими кодами опознавания могут сильно пригодиться. И пригодились, не желая терять таким трудом 'собранные' боевые корабли 'объединенное командование' предложило наемникам очень серьезную сумму за уничтожение форпоста альянса в секторе. Причем контракт остался открытым, желание лезть на тяжелые разгонки и 'туннельные' ионные излучатели никто из пиратов и наемников не изъявил. И поэтому я приступил к подготовке диверсионной группы, без вопросов
заключившие со мной контракт изгнанники альянса конечно в восторге от предстоящей работенки не были, но в слух недовольства не высказывали. Все-таки роль боевого пилота пусть и у сумасшедшего командира лучше роли пушечного 'мяса' в трюме пиратского рейдера, а главное, что шансы на выживание почти одинаковые. Поэтому после двухнедельной подготовки, 'Сильвия' отправились в свой первый рейд под новым флагом. Я не стал изменять свой путь и на ее черном борту теперь скалился белый драконий череп, интересно догадается ли кто-нибудь из шпионов альянса связать его с инцидентом на 'Арене'? Хотя думаю что в условиях полномасштабной войны у них и так не мало занятий. Встряхнув головой, я вынырнул из потока воспоминаний, еще одной способностью которую я получил с помощью расщепленного сознания, оказалась возможность 'просматривать' свои новые воспоминания, переживая их заново. Это очень помогало при анализе важных для моей миссии переговоров, и создания психо-профилей значительных персон. Хотя в академии я как будущий командир проходил базовый курс психоанализа, в ту войну мне воспользоваться теми знаниями особо
не довелось, зато сейчас… моя 'теневая' сторона использовала их на полную катушку на ходу дорабатывая и оптимизируя все эти не слишком то 'человечные' методики, позволяющие не только предсказывать реакции и 'читать мысли' но и управлять человеком как куклой. Хотя моральная сторона вопроса меня сейчас интересовала в последнюю очередь, главное эффективность. В это время троица моих новых 'бойцов' аккуратно закончила зачистку пришлюзовой зоны от ботов и продолжила методично вскрывать многослойную броню основного шлюза. Они были моим первым 'капитана Рамиреса считать не нужно, я его просто психологически встряхнул' удачным опытом в психо-обработке которую на флоте называли 'абсолютной лояльностью' без всяких психотропных препаратов. Этакое аккуратное 'зомбирование' без отрицательных последствий, прошедшие такую обработку люди жили обычной жизнью, и лишь когда их пытались склонить к предательству или нарушению приказа в дело вступали психо-блоки. Правда подобная 'обработка' во время которой, я и сам не сильно понимал что делаю, занимала у меня целые сутки, да и чувствовал я себя после этого как выжатый
лимон. Но тем не менее за неделю я превратил троицу весьма сомнительных в плане лояльности пилотов в верных лично мне бойцов. И сейчас наблюдая за их четкими и своевременными действиями со стороны, я искренне улыбался. Хотя будь со мной какой-нибудь посторонний наблюдатель, вряд ли он назвал бы это усмешку доброй. Скорее она походила на довольный оскал дикого зверя глядящего на то, как его добыча истекает кровью. Вскрыв последний слой брони 'вышибным' зарядом мои 'бойцы' отпрянули от пробоины, из которой в космос ударил поток снарядов. Как я и предполагал, персонал форта загнал в шлюзовой модуль своих 'защитников' специальных 'коридорных' мехов, вместо ног на которых устанавливалась тяжелая грави платформа. Эти мехи были тяжело бронированы и вооружены но при этом медленны и не поворотливы. За пределами коридоров станции у них не было ни каких шансов даже против самого легкого меха. Но вот в узких коридорах станции они могли доставить уйму неприятностей. Но, похоже, командир форпоста допустил вполне предсказуемую ошибку, вместо того чтобы заблокировать с помощью 'защитников' основные магистрали станции
и ждать подкрепления, он загнал их в шлюзовой модуль, дабы любой ценой не пустить нас во внутрь станции. Вот как плохо влияет на боеспособность станции такая вещь как отсутствие боевого опыта у командира. Немного сместившись в сторону я активировал свои реактивные системы и тремя залпами опустошил все роевые установки, заранее запрограммированный 'сборный' интеллект ракетного роя направил все выстроившиеся потоком ракеты в пробитую в обшивке дыру. Сначала я планировал для этой цели использовать легкую противокорабельную ракету, но вспомнив о 'бонусе' в двадцать миллионов кредитов за боеспособную боевую станцию класса 'форпост' несколько подкорректировал свой план. И поэтому нырнувшие в значительно расширившеюся пробоину ланселоты двинулись не к реакторному модулю, а к командному. Конечно, подняться на командный уровень они не могли, габариты не позволяли, но у них были свои методы воздействия.
        - Три 'защитника' уничтожены, действуем по плану - раздался в кабине моего меха короткий доклад. Чертыхнувшись, я рассчитывал уничтожить все звено я нырнул во все еще 'парящую' остатками бортовой атмосферы пробоину. И куда командир станции мог поставить последнего 'защитника'? Он медленный как черепаха и его передислокация в случае изменения направления атаки займет минут двадцать.
        - Мы на месте, приступаем к 'выкуриванию' мышей - доложил Рик, один из опальных аристократов. Это хорошо, значит последний 'защитник' находился в туннеле на реакторный уровень и сейчас со всей поспешностью двинется сюда. Спрашивается почему? А потому что командование прикажет!
        - А-а-а-а-а-а-а, что происходит??? - раздался дикий крик из окна связи с командным модулем станции. Значит, они уже начали, и мне следует позаботиться о том, чтобы они смогли закончить. Заняв позицию на пересечении основных магистралей, я выдвинул за угол щуп видоискателя и принялся ждать своего оппонента, из реакторной зоны ведет только один туннель и обойти он меня не сможет. Правда, как его уничтожить с пустыми ракетными кассетами я предполагал довольно смутно. Единственное мое преимущество, это позиция, за углом тяжелые многоствольные системы 'защитника' меня не достанут, но вот в чем проблема. Из моей роторной 50мм пушки его лобовую броню не пробить, как впрочем и из дополнительных 40мм, единственный вариант ближний бой но он меня не очень радует. Шансы прорваться через заградительный огонь минимальны. В это время мои бойцы 'выкуривали' персонал командного модуля при помощи мощных, но узко сфокусированных лучей плазмы из плазменных пик. Их лучи легко прошивали внутренние переборки станции, доставая до внутренних помещений командного модуля. Расщепляясь об внешнюю броню узкие потоки плазмы
превращались в хаотические потоки раскаленного газа. Судьба не успевших надеть скафандры людей в командном модуле была довольно печальна. Впрочем, те кто их одел лишь растянули свою агонию, термическая защита аварийных скафандров не была рассчитана на долгое противостояние с раскаленным газом. От смерти их могла спасти лишь общая разгерметизация или сдача. И я надеялся, что они все-таки сдадутся, раньше чем 'защитник' до меня доберется. Впрочем, надежды надеждами но и от поисков способа остановить меха самостоятельно я отказываться не спешил. И, в конце-концов мне удалось придумать более-менее реальный план. Выщелкнув из бокса в кисти запасной плазменный меч, я вставил его в щель между плитами пола раструбом фокусатором вверх у самого перекрестка. И стал ждать своего противника, судя по докладам Рика, командному модулю осталось 'функционировать' минут пятнадцать и я очень надеялся что находящиеся там операторы систем безопасности не смогут предупредить пилота 'защитника' о подготовленной ловушке. Пискнуло привлекая мое внимание окно транслируемое с гибкого щупальца видоискателя и я увидел своего
противника появившегося из-за поворота спирального трапа ведущего к рабочей зоне главного реактора, похоже пилот сидящий в защитнике совсем не дурак, иначе бы он воспользовался гравилифтом дав мне шанс быстро с ним расправиться. Бронирование защитного меха в разы превосходит бронирование любых мехов данного класса, но оно же как правило имеет одно уязвимое место, это дно гравиплатформы где сосредоточены гравифокусаторы и броня просто не может быть достаточно толстой. В некоторых моделях вообще делают только лобовое бронирование, превращая 'защитников' в самоходные фортификации. Впрочем мне не настолько повезло, модель Х1 которая мне противостояла, относилась к 'танкам' со сплошным бронированием и очень солидным даже для 'защитников' вооружением, оно состояло из: четырех 120 миллиметровых арт-автоматов, двух 80 миллиметровых роторов и двух счетверенных 40 миллиметровых орудий заграждения. Весь этот арсенал монтировался на двух башнях 'назвать эти массивные турели манипуляторами у меня не поворачивался язык' стоящих на плечевом поясе массивного меха.
        - Ну что же посмотрим, как тебе понравиться мой подарок! - высунув за угол коридора роторное орудие, я стал поливать снарядами 'защитника' пытая повредить установленные на турелях орудия. Но ничего кроме выбитых из его лобовой брони искр добиться не успел, преимущество в огневой мощи было явно не на моей стороне, прямое попадание 120 миллиметрового снаряда разворотило блок стволов моего роторного орудия, стегнув по броне моего ланселота пластико-керамическими осколками. Отбросив обломки орудия я отстранился от угла так как крупнокалиберные снаряды легко вспарывали обшивку коридора, не плохо 'расширяя' проход. Фонтаны осколков, выбиваемые из стен, прошивали вакуум, терзая мою броню и застревая в пластиковых панелях стен.
        - Не очень хорошо получилось - выставлять за терзаемый снарядами угол руку со встроенным орудием у меня не было не малейшего желания, еще отстрелит, поэтому оказал сопротивление единственным доступным способом 'а заодно указал ему место своего расположения' открыв огонь в стену коридора по которому ко мне приближался защитник с безопасного для себя угла. Этим я попытался, во-первых создать иллюзию паники, а во-вторых не дать ему увидеть мой сюрприз. Сквозь негромкий рокот взрывов 'в коридоре был вакуум, и звуки мой мех улавливал при помощи сейсмодатчиков от пола, главный компьютер их расшифровывал и превращал в нормальный звук, помогая пилоту ориентироваться, пользуясь привычными чувствами' я услышал скрежет зацепившей стену гравиплатформы. Время пришло! Дистанционно активировав плазменный меч ловушку, и развернув в боевое положение свою глевию 'чего стоило раздобыть ее в пиратском арсенале' я бросился в атаку зная, что у меня будет лишь один удар…
        Сумеречной зона.
        В самой глубине сумеречной зоны, скрытая за кольцами астероидных поясов и вуалями газовых туманностей, в вечной тьме мертвой системы неспешно плыла планета. Немногим превосходя марс по размеру, она тем не менее, создавала гравитационное поле почти в 1.2 G. И это была отнюдь не единственная ее странность, радиационный фон на ее поверхности мог убить любую жизненную форму, не защищенную полуметром композитной брони, хотя возможно безумная смесь хлора, аргона и приличной коллекции кислотных испарений заменяющая ей атмосферу успела бы сделать быстрее. И тем не менее, на ее поверхности теплилась 'жизнь' не совсем обычная но тем не менее она там была, хотя слово 'теплиться' не совсем точно отражало происходящее вернее будет сказать она горела, ярким плазменным пламенем. Внимательный наблюдатель мог бы легко заметить на поверхности этой планеты следы множества битв, причем эти следы были очень свежими, некоторые даже чересчур… Запрыгнувший на рудную (количество тяжелых и редких металлов в ней на много превосходило количество шлака, поэтому назвать ее каменной, было бы не правильно) глыбу, шестипалый
мех-бот больше всего напоминающий помесь пантеры и паука дал длинную очередь из расположенной на спине счетверенной пушки. В роли мишени он избрал три человекоподобных фигуры, стоящие на краю большой по диаметру но странно не глубокой воронки, в центре которой догорали обломки чего-то отдаленно похожего на корабль. Почему фигуры были человекоподобными? Потому что они действительно имели две ноги две руки и даже некое подобие головы, вот только их пропорции… больше подходили сказочным рыцарям со страниц фэнтезийных голографий нежели людям в скафандрах высшей защиты. Также на сомнения в их 'человечности' наводила не свойственная людям 'даже если они пилотируют меха' идеальная точность движений. Да и молниеносная реакция троицы наводила на размышления. Как только первый снаряд серии выбил фонтан искр и осколков из оплавленной металлезированной поверхности, которую довольно трудно было бы назвать грунтом в близи этой троицы, фигуры сорвались с места. Подпрыгнув и сместившись в сторону мех-бот, продолжил поливать огнем одну из отступающих фигур, причем она так быстро и ловко маневрировала между рудных
глыб, что бот ни как не мог в нее попасть. Бот, высекая своими когтями искры, совершил еще пару прыжков и взобрался на небольшую возвышенность, дабы с верху все-таки достать ловкую мишень. Но сделать это он уже не успел, две оставшиеся фигуры отнюдь не собирались убегать. Воспользовавшись тем, что он отвлекся на их товарища приблизились к нему на расстояние удара. И сенсоры бота не сумели во время обнаружить их прикрытые маскировочными полями фигуры. Сначала прилетевший сбоку сгусток горячей плазмы разорвался у бота под брюхом, подбросив его полуторатонную тушу и снеся ее с возвышенности. Перекувыркнувшись несколько раз, и хорошенько приложившись об острые скалы, бот скатился под ноги уже поджидавшей его второй фигуры, не медля поприветствовавшей его могучим ударом монокристаллической двухлезвийной алебарды. Брызнули искрами расстающиеся с жалким подобием 'жизни' кристаллические потроха обоих модулей управления бота, могучий удар алебардщика, располовинил основной корпус бота, но при этом оставив не поврежденным его реактор и основные серв-узлы. Алебардщик не медля, сложил и вернул оружие себе за
спину и достав из набедренной кобуры похожий на метелку из оптоволокна универсальный тестер полез в потроха своей добычи. К нему не спеша, подошли две другие фигуры, стрелок и беглец, просканировав окружающее пространство, беглец вернул своей трансформировавшейся в легкую плазменную пушку руке нормальный облик, а беглец прекратил пантонимно сокрушаться над своей испорченной броней, хотя ему и удалось избежать прямых попаданий, многочисленные осколки сильно повредили обсидианово черное покрытие брони. При этом в слух не было произнесено не единой фразы и если бы даже кто-нибудь смог нащупать их 'плавающий' канал связи он бы сильно удивился. Так как вместо связной речи по нему пробегали лишь сжатые кодированные сообщения. Но если бы этот кто-то сумел бы все-таки их раскодировать, взломав сверх сложный интерпретационный код (который в принципе не возможно взломать, не имея шаблона) он бы удивился бы еще больше. Так как по этому защищенному и закодированному каналу шел самый обыкновенный треп не несущий особой смысловой нагрузки и единственной странностью которого была скорость, собеседники успевали за
минуту обменяться десятками подколок и ничего не значащих для постороннего фраз, если извлечь из этой порции 'воды' осмысленные выражения получилось бы следующий диалог.
        - Гир, опять работаешь 'открывашкой'? - с иронией прописанной смайликами спросил беглец у алебардщика.
        - А тебе опять придется давать кредиты на покраску? - хмуро ответил названый Гиром, не прекращая своего занятия - не мог с поста щит прихватить? Тогда бы не пришлось прыгать как под напряжением…
        - Ха! Если бы Рэкс прихватил свою разгонку, мне бы вообще прыгать не пришлось бы! - осветил беглец, кивая на стрелка.
        - Угу, и тогда вы вместе меня до конца смены пилили за то, что я оставил вас без добычи - насмешливо ответил стрелок разминая вернувшуюся на законное место кисть - после моей разгонки от этого бота осталось бы не больше чем от их десантного модуля после обработки зенитным 'эрликоном', просто куча оплавленных обломков.
        - Н-да хорошенько их с поста орбитальной обороны приласкали, не корпус, а дырка на дырке, интересно как эта 'решетилка' уцелела?
        - Не знаю, скорей всего она здесь под какой-нибудь скалой пряталась, оставшись с прошлого засева - ответил Рэкс - здесь к поверхности выходят несколько урановых жил, так что дальние сканеры 'птичек' бесполезны, а пешими патрулями прочесывали только самые 'взошедшие' места.
        - Интересная гипотеза, а может, она покинула десантный модуль раньше, чем тот попал под обстрел? - насмешливо спросил беглец.
        - Тогда бы она приземлилась в паре десятков километров севернее, ели бы конечно успела, все отделяемые от одиночных вражеских кораблей модули по умолчанию определяются как ЭМИ-бомбы и уничтожаются в первую очередь - ответил Рэкс - ее бы сбили сразу не пожалев даже ракету. Вероятность же того что она уцелела после падения равна 1.2 %. А значит единственный возможный вариант в том что это - кивок в строну 'выпотрашиваемой' тушки, Гир уже приступил к извлечению ценных модулей - остатки последнего 'засева'.
        - Ну, ладно-ладно! - беглец поднял руки признавая свое поражение - против твоих диаграмм и раскладок не попрешь, сразу видно, что из аналитического корпуса, чего тебя только в патруль определили? Шел бы в тактики!
        - Тактиком быть скучно им пострелять не дают, только сидишь под броней управляющего модуля и наводишь на цель 'птичек' и штурмовиков не давая 'железякам' разбежаться - Рэкс изобразил тяжелый вздох - да и у тактиков сейчас работы кот наплакал - во время последнего засева задействовали только 20 % дежурной вар-смены. Последнее время с 'засевами' не возникает никаких проблем.
        - Слабеют железяки, еще немного и мы их додавим! - хихикнул беглец.
        - Это хорошо - сказал Гир отрываясь от опустевшего остова бота и аккуратно раскладывая по кучкам извлеченные модули - я помню время когда во время 'засевов' объявляли всеобщую мобилизацию, и то мы едва успевали задавить основные плацдармы врага к началу следующего засева.
        - Бр-р-р - беглец передернулся - это получается, что большая часть колонии почти все время воевала?
        - Не почти все время, а все, заводы и лаборатории колонии работали только на войну. На добычу и очистку полезных ископаемых у нас просто не оставалось времени, хотя они и лежали у нас прямо под ногами и поэтому основным источником материалов были трофеи - закончив раскладывать модули, Гир встал и посмотрел в озаренное светом сотен звезд и туманностей вечно ночное небо 'Драгоценности'. Пластинка брони на его плече сдвинулась, открыв металлический бутон, который на секунду расцвел цветком параболической антенны - мы сражались так долгие годы, балансируя на грани поражения, пока мать не решила пробудить оставшихся хозяев. Они все были лишь детьми, детьми хозяев погибших под куполом колониального поселения во время первого 'засева'. Нападение было столь неожиданным и мощным что руководство колонии только и успело что эвакуировать детей в достраиваемый глубинный производственный комплекс под защиту матери. После чего встретило свою смерть в короткой пятидневной войне Начала. Все люди и киборги колонии способные держать оружие полегли в те черные дни, они сражались до последнего, защищая туннель ведущий
к самому сердцу нашего мира. Но их жертва была не напрасной, этих дней хватило матери, чтобы выполнить последний приказ хозяев, намертво запечатать все проходы к поверхности и не дать ботам нас уничтожить! А потом начались долгие годы 'сумеречной войны' когда мы метр за метром очищали поверхность планеты от этих консервных банок! Тогда с пробуждением лордов началась новая эра…
        - Эй!!! Хватит лекций Старик! - замахал руками беглец - между прочим, эта инфа висит в сети колонии с пометкой 'обязательно к прочтению' и все иксы воспринимают ее еще в годовалом возрасте и я между прочим не исключение!
        - Эх молодежь-молодежь, ничему вы учиться не хотите - покачал головой Гир следя за приближающимся десантным ботом похожем на застывшую с полу-распахнутыми крыльями птицу, на его кабине голографией даже были нарисованы птичьи глаза.
        - Э! Как это не хотим? Старик ты в корне не прав! Нас, зачем к тебе в отряд определили? Чтобы ты нас обучал, опытом делился! У тебя, его на сотню, таких как я хватит! Ну, или на десяток стрелков - беглец кивнул на своего соседа 'тактика' - вот и делитесь, а мы будем благоговейно слушать!
        - Эк какой ты быстрый, не ужели не понимаешь что опыт это дело наживное? А вся информация что храниться в моем ядре для вас будет лишь пустым грузом. Для того чтобы воспринять ее вы должны сами пережить то что пережил я, и после этого закрепить все это на практике, причем желательно сразу! Именно поэтому, ни какой прямой передачи данных не будет до тех пор, пока мы не попадем под 'засев'. - Кстати на тему засевов - заговорил стрелок - я тут посмотрел статистику и оказывается, засевы отнюдь не стали слабее, просто это мы их 'переросли'. К моменту первого 'засева' в колонии было 10 тысяч полностью разумных из которых лишь около двух сотен имели боевой опыт и соответствующее программное обеспечение. Сейчас же в колонии более 15 миллионов полностью разумных, из которых почти треть имеет значительный боевой опыт, а вооружением и боевым программным обеспечением оснащаются вообще все выходящие на поверхность. Да и наши военные технологии значительно шагнули вперед с тех времен, если бы все наши посты орбитальной обороны находились в развернутом состоянии во время 'засевов' ни один бот не касался бы
поверхности нашей планеты уже лет двадцать. Они, так же как и девяносто процентов планетарных укреплений находятся в 'спящем' режиме ожидая непонятно чего. Зачем лорды пускают на планету ботов?
        - Ты действительно хороший тактик - хмыкнул Гир, наблюдая как сервы 'сокращенно сервисные роботы, простейшие исполнительные механизмы с дистанционным управлением' погрузчики загружают грузовой отсек зависшего перед троицей десантного бота трофейные модули - хотя учитывая масштаб скорее стратег, не удивлюсь если ты стоишь в первой сотне резерва генерального штаба. Все очень просто и сложно одновременно, с одной стороны лорды хотят дать 'понюхать пороху' молодым гвардейцам и иксам, а с другой стороны не хотят, чтобы потерявшие надежду железяки, попытались уничтожить нашу планету, при помощи какого-нибудь супербластера. Ведь космического флота у нас как такового нет, полторы сотни орбитальных перехватчиков да десяток экспериментальных крейсеров на дне туманного кратера которые еще не разу не подымались в космос. Конечно, в теории они на два порядка мощнее тех, что строили на земле, на момент отлета колониального транспорта, да еще и наша фирменная броня, но мало ли чем располагают железяки. Какой-нибудь супер-дредноут класса 'убийца звезд' как в фантастических романах, можем построить даже мы, если
конечно нам дадут время и чистую орбиту - он хмыкнул.
        - Значит все эти патрули, рейды и зачистки нужны лишь для того чтобы дать иксам получить 'свой' боевой опыт? - стрелок хмыкнул - тогда бы вообще не включали зенитки! Больше ботов, больше опыта, ведь с теперешним уровнем вооруженности нам не составить труда, раскатать по планете даже десяток 'засевов' одновременно!
        - Какой ты умный - Гир усмехнулся - зенитчикам тоже надо тренироваться, симуляторы даже самые лучшие не дают столь важного ощущения причастности! - увидев как последний серв юркнул в грузовой люк бота продолжил - ладно хватит трепаться давайте загружайтесь, через час сдача смены, а нам еще надо будет трофеи сдать и кредиты получить.
        - Яхой команданте! Кредиты получать мы всегда готовы! - воодушевился беглец и метнулся пассажирскому люку зависшего на десятиметровой высоте бота. Бот слегка дрогнул приняв на себя полу тонный вес варгварда (боевая кибернетическая оболочка, иксам вступающим в вар-смену ее выдают в замен их базовой оболочки как правило это имитация человеческого тела).
        - Эх молодежь - хмыкнул Гир и последовал за повторившим трюк беглеца стрелком. Приняв на борт пассажиров бот резко развернулся, ударив потоками плазмы из кормовых дюз набрал высоту. Заняв места в специальных креплениях, патрульные вошли в сеть бота, чтобы наблюдать за окружающим пространством, получив возможность общаться без кодировки, беглец, подписанный в сети как Тирк, стал буквально засыпать своих товарищей и пилота заодно пакетами вопросов. Он был самым молодым из иксов, только год назад получившим свободный доступ (что-то вроде диплома о совершеннолетии) и испытующий вполне обычную для молодых иксов жажду общения. Но завязавшийся между четырьмя иксами разной специализации и с разным опытом (что делало их общение более интересным и насыщенным) прервал корректировочный сигнал из ближайшего координационного центра.
        - Что? - Тирк так удивился что перешел с прямого обмена данными на текстовые сообщения.
        - Да, это очень странно - сказал пилот - никогда еще подобного не видел. Но как бы он не был удивлен, приказы координаторов не обсуждаются, заложив пологий вираж бот сошел с курса пропуская опускающийся по посадочному лучу с орбиты корабль. Выполнив приказ пилот навел тактический прицел с максимальным увеличением на борт понесшегося мимо корабля сумев разглядеть полустертое название 'Имирелисса' и странный герб в виде парящего в пустоте человеческого черепа с звездой в глазнице.
        - Это человеческий корабль - сказал Гир - вот похоже и закончилась наша изоляция.
        Капитан Леврис был в ярости, и признаться у него, были для этого все причины, сначала сбой в навигационном блоке прыжкового двигателя едва не угробил их вместе с кораблем, выбросив их прямо на пути астероидного роя, потом их атаковали вынырнувшие из него пол дюжины легких беспилотных истребителей неизвестного происхождения. Благо их ТТХ были довольно невысокими и троица базирующихся на борту 'Имирелиссы' мехов расправилась с ними за считанные секунды. Но не успел он порадоваться легкой победе и собрать трофеи как со стороны ближайшего астероидного пояса к ним двинулся целый флот из более чем сотни истребителей и десятка больших кораблей, похожих толи на сторожевики толи на торпедоносцы. Решив не рисковать, он велел пилоту врубить форсаж и со всей возможной скоростью драпать куда подальше, но изношенный главный двигатель, на замену которого ему никак не хватало денег, подвел его в самый ответственный момент. В результате его команде пришлось принять не равный бой с превосходящими силами противника. И тут полоса невезения все-таки прекратилась и ему как говориться, пошла карта. Сначала выяснилось,
что противоракетная защита у этих истребителей никакая и почти половину из них мехи уничтожили своими роевыми ракетами, а потом оказалось, что большие корабли неизвестных противников являются всего лишь малыми доками перезарядки. И хотя мехам и броне многострадальной 'Имирелиссы' не слабо досталось от легких пушек вражеских истребителей, удалось обойтись без невосполнимых потерь. Но вот, когда мехи эвакуаторы и буксирующие боты закончили собирать добычу 'корпуса неизвестных противников оказались сделаны из весьма интересного сплава с приличным содержанием редкоземельных элементов' и он скомандовал возвращение на прежний курс, выяснилось, что они не могут совершить дальний прыжок без капитального ремонта навигационной системы.
        - Гоблин! Если ты не починишь ее за неделю, я тебя в дюзу главного двигателя засуну и запущу на форсаж! Что? Форсаж у нас тоже не работает? Тогда просто отправлю в космос вакуумом подышать! - сдернув с головы обруч гарнитуры капитан отбросил его в сторону и повернулся к навигатору - Крис, найди нам местечко, где можно спрятаться на недельку, пока не нагрянула еще одна стая этих ботов.
        - Я бы предложил астероидные пояса, но похоже именно в них обитают эти недружелюбные ребятки, поэтому единственной альтернативой является вот эта планета - он ткнул в висящую перед собой голографию, правда фонит от нее и сигналы какие-то странные идут но альтернативы особой и нет.
        - Ладно, надеюсь на этот раз нам повезет, ложимся на курс и ползем к этой планете со всей доступной скоростью - приказал капитан не зная что это его решение изменит не только судьбу одной затерянной колонии но и всего человечества.
        - Чего??? Пиздец, ну ни хуя себе! Кэп, вы это должны слышать и видеть! - сказал первый помощник капитана по совместительству выполняющий обязанности офицера связи.
        - Что? Какого хрена тебе там привиделось? - рыкнул задремавший в своем кресле капитан Леврис, но выплеснуть всю часу своего гнева на помощника он не успел, так как он вывел полученное сообщение на главный экран и включил воспроизведение. Холодную черноту космоса сменило изображение какого-то помещения с завешенными вышитыми золотом стенами и находящейся в нем ослепительно красивой девушки в весьма странном наряде, напоминающем помесь вечернего платья и парадного мундира гвардии какого-нибудь эльфийского князя. Окинув взглядом рубку пиратского корабля, она искренне улыбнулась и заговорила звонким девчоночьим голоском:
        - Приветствую вас в космическом пространстве 'Драгоценности' я дежурный диспетчер главного колониального терминала, прошу вас назвать цель визита и время пребывания на планете и включить посадочный автопилот, чтобы я смогла передать вам координаты посадочной глиссады.
        - Чего? Ты вообще кто такая? - поняв глупость своего вопроса, капитан исправился - вернее откуда ты здесь взялась??? Здесь не может быть эльфийских колоний!
        - Прошу меня извинить, но вы находитесь в космическом пространстве терранской колонии 'Драгоценность' колониальная лицензия номер 136ае7 от 3.07.2147 года, прошу вас активировать посадочный автопилот и приготовиться к посадке, так как если вы выйдите на орбиту планеты вне 'зеленого' коридора вас уничтожат планетарные зенитные установки.
        - Чего? - от даты выдачи лицензии у капитана пиратов да и не только у него глаза полезли на лоб - ваша колония была основана еще до создания империи? Ну нифига-ж себе…
        - Кэп, ну что будем садиться? - спросил пилот он же по совместительству и главный навигатор 'Имирелиссы'.
        - Ты что чокнулся? Фиг знает какие у них там порядки! Разворачиваемся!
        - Э-э-э-э-э кэп, я боюсь это у нас не получиться - сказал первый помощник - нас уже встречают, и встречают серьезно - он вывел на боковой монитор тактическую схему на которой были видны шесть пар стартовавших с планеты кораблей берущих 'Имирелиссу' в 'коробочку' - корабли не идентифицируются, но судя по отношению напряжения их силовых полей к их массе, энерговооруженность у них на уровне эльфийского корвета.
        - То есть шансов, в бою с ними у нас нет? - капитан скривился - тогда выбора нет, бля, включай автопилот, садимся… Весь экипаж пиратского транспортника прикипел к обзорным мониторам, на них стремительно приближалась изрытая кратерами странно поблескивающая поверхность планеты, наконец, на горизонте показалась их цель, пятикилометровая пирамида цвета обсидиана именно к ней вела корабль программа автопилота.
        - И где черт их дери мы там сядем? - рыкнул капитан - они что собираются нас размазать по своей броне? Но его опасения не оправдались, под самой стены пирамиды кораблем из стены выдвинулась массивная платформа, на которую он и опустился.
        - Ага, все ясно, если сделаем что-то, они просто вернут платформу на место, и мы кувыркнемся в пропасть, дешево и сердито.
        - Н-да уж, лучше здесь нам не нарываться - хмыкнул первый помощник - надеюсь там есть приличный бар и будет где напиться!
        - Лучше бы побеспокоился о том как кормят в их тюряге, по нашему кораблю даже идиотам ясно что мы пираты - угрюмо рыкнул капитан.
        - Кэп, это затерянная колония! Мы их не грабили и им должно быть плевать на наше ремесло! - возразил Крис - тем более если они действительно находились в долгой изоляции.
        - Ладно, хорош трепаться, вон уже хозяева на подходе что там за бортом? - спросил капитан подымаясь из своего кресла.
        - Минуту назад был настоящий ад, радиация зашкаливает как впрочем и агрессивность местной атмосферы я даже оплакал нашу покраску, а щяс просто тропики, судя по всему нас накрыли силовым колпаком обработали деактиватором и закачали под силовой пузырь нормальную атмосферу!
        - Значит можно выходить без скафандров? - полу-утвердительно спросил капитан, ну тогда ничего другого не остается, выходим! С шипением и скрипом несмазанных приводов опустился на обсидианово черную поверхность платформы пассажирский пандус, по нему сошел десяток пиратов, во главе со свои капитаном. Леврис взял с собой шестерых головорезов из абордажной команды и главного механика с двумя помощниками, ожидая худшего он все равно надеялся на лучшее, возможно у этих затерянных колонистов можно будет разжиться необходимыми деталями для ремонта.
        - Приветствую вас на 'Драгоценности' меня зовут Кайла - пропела звонким голоском почти точная копия девушки диспетчера, такая же ослепительно красивая юная девушка, в таком же 'мундире' от своей огненноволосой сестры она отличалась лишь серебристо голубым цветом волос и более короткой стрижкой, подойдя, ближе капитан заметил что цвет глаз у нее тоже другой, ослепительная зелень вместо голубой лазури.
        - И я вас приветствую - вежливо поздоровался капитан Леврис, с опаской глядя на 'почетный караул' восьмерку двух с половиной метровых фигур в черной броне с двухлезвийными алебардами в одной руке и мерцающими силовыми полями щитами другой. Из чего они сделаны он не знал но желания проверять насколько хорошо эти киборги 'форма доспехов не давала возможности разместится внутри них человеку' орудуют своими раритетами, да и форма оголовий наводила на мысль от том что из них вполне могут чем то стрелять - что у нас дальше по программе, досмотр? - спросил он и затаил дыхание.
        - Нет, это лишнее - она ослепительно улыбнулась - проследуйте за мной в офис, я сегодняшний карго-мастер и вы можете закупить через меня необходимые вам припасы и товары.
        - Боюсь нам нечем будет вам заплатить - капитан с трудом отошел от эйфории вызванной тем что его худшие опасения не оправдались - валюту эльфи вы вряд ли примете, а кроме нее у нас на борту только металлолом, собранный на окраине этой системы.
        - Вам не стоит беспокоиться - она хитро глянула на капитана развернувшись двинулась ко входу в пирамиду виляя своими стройными бедрами - вы сможете заплатить информацией и если поведете себя правильно, вместо металлолома вы улетите от сюда с полным трюмом редкоземельных элементов…
        - А-а-а-а-а - подобрав челюсть и сглотнув, капитан последовал за ней, пытаясь отвести взгляд от столь соблазнительного зрелища.
        Где-то у вершины цитадели…
        - Тебе не кажется что Кайла переигрывает? Зачем она устроила перед этими пиратами это представление? - недовольно спросила надув свои пухлые губки стройная девушка в невероятно сложном, похожем на застывшее пламя цвета серебра платье.
        - Не стоит ерничать Ира, она просто хорошо делает свое дело, а ты сердишься, потому что совет не дал тебе пойти вместо нее - насмешливо ответил высокий серебряноволосый мужчина, в строгом черном камзоле с вышитыми на нем черными драконами.
        - Возможно, но нельзя же так откровенно заигрывать с этими бродягами! Это не достойно первой советницы! - фыркнула она.
        - Кайла не зря уже вторую декаду занимает место первой советницы при первом лорде войны Ехидне, поэтому она на своем месте, кому как не главе разведки общаться с первыми пришельцами из внешнего космоса за последние пятьсот лет? - мужчина усмехнулся - и этим самым 'заигрыванием' она сэкономит нам кучу кредитов.
        - Ну и ладно! Но я бы справилась не хуже! - обиженно надулась Ира.
        - Возможно, но в отличии от Кайлы ты не боевой киборг, а подвергать опасности дочь первого лорда архитектора без особой необходимости не допустимо!
        - Значит, ты согласен с решением совета? - негодующий взгляд юной аристократки переместился с мониторов системы наблюдения на своего кавалера - так значит?
        - Ну-у-у-у-у - стушевался кавалер - любимая я разделяю твои стремления и желания, но как твой главный телохранитель я согласен с решением совета, незачем подвергать опасности твою жизнь!
        - Вот так всегда! - она негодующе топнула ножкой, ну я тебе вечером это припомню! - и развернусь зацокала каблучками по кристаллической мозаике двигаясь к выходу из зала обзора.
        - Дорогая! Подожди! Ну не надо так…
        Причальная платформа номер шесть.
        Отряд пиратов следовал за своей прекрасной проводницей упорядоченным стадом, лишь у самого входа Леврис смог оторваться от созерцания ножек карго-мастера и переключиться на окружавший входной портал каменный барельеф какие обычно показывают в голофильмах про аристократов альянса. Одноцветное выпуклое изображение изображало картину битвы, на нем почти точные копии следующих по пятам за пиратами киборгов, сражались с многочисленными и разнообразными монстрами техногенного происхождения. Рубили их своими алебардами, поливали их огнем из них же 'капитан похвалил себя за правильную догадку' и из раскрывшихся 'цветком' предплечий.
        - Крутые ребятки - с сомнением хмыкнул Леврис себе под нос - вдесятером против такой кучи монстров!
        - На этом барельефе изображена трехдневная битва у спиральной шахты - неожиданно заговорила остановившаяся перед самым входом проводница - соотношение сил было приблизительно 1:10 не в нашу пользу, но благодаря героизму варгвардов сражавшихся до последнего эрга и руководству первого лорда войны Ехидны мы победили!
        - А, да круто - с трудом выдавил из себя стушевавшийся под неожиданно загоревшимся взглядом девушки пиратский капитан.
        - Ладно, не буду вас утомлять лекциями из нашей истории, капитан следуйте за мной а ваши подчиненные могут расслабиться в портовом баре, гвардейцы их проводят.
        - Хорошо мисс - он обернулся к починенным - вы слышали? Можете расслабляться но не перегибайте палку!
        - Есть кэп! - хором ответили его подчиненные и бодро двинулись за парой гвардейцев.
        - А нас капитан ждет долгий разговор - неожиданно хищно улыбнулась Кайла, заходя следом за капитаном в богато обставленный кабинет.
        Просторный вытянутый зал где-то в недрах планеты.
        В его центре у массивного стола выточенного из целой мраморной глыбы сидели двое молодых аристократов, во всяком случае, именно такую иллюзию создавали их лица и худощавые фигуры, но их истинный возраст выдавали глаза. Слишком многое они повидали, слишком многое пережили…
        Вокруг них кружился хоровод из голографических экранов, на которых мелькали обрывки текстов, изображение планет и кораблей, кадры из битв. Но вот одно из изображений вырвалось из этого хоровода и расплывшись превратилось в объемную голографию, казалось кто-то невидимый разделил комнату на две части, в одной находилась пара лордов, а в другой пришелец в потертом комбезе сидящий напротив ослепительно красивой девушки и хотя они вполне мирно беседовали было видно что он чувствует себя не в своей тарелке. И судя по всему, причиной этого была отнюдь не пара варгвардов у него за спиной.
        - Твоя советница как всегда на высоте - усмехнувшись, сказал один из лордов, по его расслабленной и непринужденной позе можно было предположить, что именно он является хозяином кабинета - если бы она не была прирожденной воительницей, я бы давно попытался переманить ее в свою вертикаль!
        - Да-да, ты это грозишься сделать каждый раз, когда рядом нет Миры - улыбнулся его собеседник - но как только она появляется на горизонте, это желание у тебя мистическим образом исчезает.
        - Ха! Ну ладно давай о деле!
        - О деле так о деле, пока наши гости приходили в себя, мы дистанционно взломали главный компьютер корабля. Данные еще обрабатываются аналитиками, но уже можно уверенно сказать что ситуация в обитаемом космосе куда хуже чем мы предполагали. Корабельный информаторий содержит неструктурированную и обрывочную информацию, но беглое ознакомление с ней дало нам следующее: с момента отлета корабля колонии произошло много событий, война корпораций от которой бежали наши предки закончилась объединением человечества в единую Терранскую Империю. Это породило новую массированную волну колонизации и последовавшие за ней проблемы самоопределения усилившихся колоний, боевая мощь Земли была вне конкуренции и поэтому противостояние имело скорее экономический характер но тут неожиданно вмешалась третья сила. Раса из другой части галактики которую назвали Эльфами.
        - Эльфами? Как в фэнтезийных голофильмах? Длинноухие грациозные создания? - в глазах архитектора появилась искра интереса.
        - Да, почти, вот только содержание соответствовало упаковке - лорд войны усмехнулся - они поддержали колонии в их желании независимости, или скорее амбициозные планы тамошних политиков и начали войну против Терранской империи. Разом лишившись двух третей материальных ресурсов Терранская империя была обречена на поражение. Одна планета с десятком оставшихся верными колоний не могла выстоять в битве с обширным Протекторатом Эльфи, Земле не помогла не отвага защитников, не отшлифованные столетиями войн военные технологии, таким образом три столетия назад наша родина превратилась в выжженный ядерным пламенем ад.
        - ЧТО? - архитектор вскочил - Земли больше нет??? - он начал нервно ходить вокруг стола - нет прекрасных земных городов? Нет древнейших памятников искусства и культуры? Нет гигантских библиотек, где хранились БУМАЖНЫЕ книги!!! - он всплеснул руками - это не мыслимо!!!
        - Я тоже был сильно расстроен, когда узнал что нам теперь некуда возвращаться, я давно мечтал прогуляться по настоящему лесу эх-х-х, но сейчас главное не это, пепел наших надежд оставим прошлому. Земля уже была уничтожена, когда мы только начинали строить Асгард и Валгаллу - лорд войны поморщился - сейчас для нас важнее выработать нашу будущую стратегию! Победители превратили мятежные колонии в своих клевретов, назвавшихся Альянсом. Политики получили наследственные титулы и остались довольны, а простой народ получил новых хозяев, красивых и величественных. И сейчас человечество разделено на две части - лорд щелкнул пальцами, и в воздухе зависла карта обитаемого космоса, разделенная разными цветовыми вуалями - большую 'альянс' и меньшую 'свободные' наши гости как раз из этого меньшинства, мелкие пираты и контрабандисты, вынужденные ради выживания вести вечную партизанскую войну против альянса.
        - И каков приговор? - спросил архитектор, вернувшись на свое место.
        - Затаиться и готовиться к войне, обнаружив нас Эльфи попытаются нас подчинить или уничтожить если мы окажемся достаточно сильны. Наша планетарная оборона достаточно сильна чтобы отбить практически любой штурм, но если они захотят нас уничтожить мы вряд ли сможем им что-либо противопоставить. Проект планетарного щита все еще находиться в стадии разработки, а три уже законченные ионные пушки не смогут остановить целый флот дредноутов. Поэтому первоначальная стратегия следующая: наращивание флота и добыча у свободных и альянса новейших боевых машин, так называемых 'мехов', на борту пирата есть пара моделей, но они морально устарели и не могут быть использованы нами как прототипы. Кроме того, желательно раздобыть информацию о последних боевых разработках терранской империи, ни какой конкретной информации мы о них не обнаружили, но по косвенным данным они на равных могли сражаться с мехами эльфи до этого считавшимися непобедимыми.
        - То есть нам придется отправиться во внешний мир? Мать это не одобрит…
        - Другого выхода нет, разве что использовать в качестве 'агентов' этих пиратов пока мы не подготовив специальную группу внедрения.
        - Хорошая мысль, хотя нам придется как-нибудь гарантировать их молчание - увидев ехидную усмешку на губах лорда за которую он собственно и получил прозвище позже ставшее титулом, он прервался - все ясно, и куда мы будем внедряться?
        - К свободным, во-первых, это сделать намного проще, а во-вторых, они наши потенциальные союзники и источник новых технологий.
        - Значит, началось? - архитектор тяжело вздохнул - снова как тогда, сражаться за каждый вдох?
        - Да, хотя теперь все будет намного интересней, я уже отдал приказ на старт трех крейсеров, мы начинаем зачистку системы, железяки которые нас раньше защищали от случайных гостей, теперь нам будут только мешать.
        - Тогда я пока займусь их технологиями, возможно, смогу найти, что-нибудь полезное пока вы не достанете мне образец этих 'мехов'. Надеюсь, это будет что-нибудь интересное.
        - Не переживай, они тебе понравиться, новая игрушка для твоих любимых варгвардов.
        - Ну посмотрим…
        Сидя в камере для содержания особо опасных преступников капитан Леврис вспоминал свою самую большую удачу и последовавший за ней самый большой провал в своей жизни. Сделка заключенная им с Кайлой сделала его едва ли не самым богатым пиратом одиночкой, полученных в обмен за информацию, выжатую ими из главного компьютера и всего экипажа 'Имирелиссы', редкоземельных элементов, ему хватило бы для того чтобы создать свой клан, но он поступил по другому. По возвращению в свободный космос он подкупил нескольких свободных искателей и подпольных торговцев оружием. После чего, загрузил корабль новейшими системами вооружений альянса и горами технической информации вернулся на 'драгоценность'. Кайла не обманула, колонисты расплатились за доставленное железо 'он даже смог добыть ланселот последней модификации' и информацию с ним сполна и даже добавили от себя на закупку следующей партии. Он ликовал, чувствуя себя богачом и уже предвкушая прибыль от следующей сделки, но именно эта эйфория привела его к краху, вместо товара у очередного 'подпольного' торговца оружием, его команду ждала засада. В коротком бою
спецназ внешней разведки альянса положил всех взятых им с собой абордажников и захватил его вместе с первым помощником. Далее была череда допросов, перенести которые ему помогало лишь наличие вживленного на 'драгоценности' имплантата, прекрасно понимая ненадежность своих 'агентов' колонисты добровольно-принудительно вживили каждому пирату специальный чип, контролирующий мозговую деятельность и не дающий им по своей воле или против нее проболтаться о драгоценности. Правда о их наличии знал лишь капитан, первый помощник и сам удивлялся своей стойкости на допросах. В конце-концов поняв не эффективность большинства своих методов, 'пси-сканирование они применить не решились, вполне обосновано предполагая что обнаруженные в голове подозреваемых имплантаты самоуничтожаться вместе со своими носителями'. Поэтому оперативники внешней разведки альянса решили предать захваченных пиратов, явно обладающих некой важной информацией, дознавателям эльфи и доставили пленников на пограничную станцию с которой их должен был забрать их рейдер. Вспоминая все это он прекрасно понимал, что жить ему осталось не долго, когда он
попадет в руки эльфи, чип скорей всего его убьет. Хотя он и не знал какие технологии используют эльфи для копания в мозгах но в квалификации колонистов один раз испытав ее на себе он не сомневался, а значит эльфи не удастся обойти защитный чип. И колонистом придется искать себе нового агента. Сигнал общей тревоги он воспринял как подарок небес, это был шанс, совершенно крохотный, но шанс. После этого были долгие часы ожидания и попытки услышать через звуконепроницаемые стены хоть что-нибудь. И вот наконец брызнув искрами открылся электронный замок его камеры, громко заскрежетав дверь камеры отъехала в строну.
        - Вот ты где, важный пленник! - сказал показавшийся в проеме солдат в обшарпанном абордажном скафандре пиратской раскраски - Жнец я его нашел, тащить к тебе? О'кей! Вставай давай! Тебя босс хочет видеть!
        Мигнул обзорный монитор и 'Сильвия' выпала в реальное пространство в центре пустынной системы. Хотя пустынной она выглядела лишь пару секунд, пока активизировались системы дальнего обнаружения, стоила им послать первый сигнал, как тактическая карта расцвела десятками меток.
        - Вот… - выругался Рамирес. - Мы сунулись прямо в ловушку!
        - Обнаружены пять меток идентифицируемых как тяжелые крейсера и шесть звеньев патрульных кораблей - доложил офицер наблюдения - и три из них направляются к нам!
        - Спокойно - сказал я видя как занервничали члены экипажа - мы прилетели сюда не драться а торговать, сейчас должен поступить запрос с планеты…
        - Есть запрос! Нас вызывает диспетчер! Вывожу на экран!
        - Неизвестный корабль, вы вошли в космическое пространство 'Драгоценности' прошу вас произвести идентификацию - несколько напряженно сказала появившаяся на экране ослепительно красивая девушка в полу-платье, полу-мундире.
        - Свободный рейдер 'Сильвия' сейчас ходим под флагом 'Мертвых драконов' прибыли для торговли технологиями и получения награды - лаконично ответил я.
        - Какой награды? - девушка удивленно захлопала своими длиннющими ресницами - у меня в инф-ленте нет ничего о награде.
        - Это уже вам решать - я усмехнулся - думаю сохранение спасение ваших 'разведчиков' стоит награды…
        Неожиданно экран мигнул, и на нем появилось другая девушка, в которой я мгновенно узнал Кайлу, ее образ очень четко отпечатался в памяти пирата.
        - Приветствую вас леди Кайла - поприветствовал я ее раньше, чем она успела заговорить и тем самым, сбил ее с толку, хотя она пришла в себя очень быстро.
        - Не знаю, кто вы, но советую вам не делать глупостей вы уже в пределах досягания наших планетарных пушек - холодно сказала она - и еще после посадки вам придется ответить на некоторые вопросы.
        - С удовольствием - продолжая улыбаться, ответил я - давайте посадочную глиссаду и готовьте редкоземельные элементы, вы порядком задолжали мне за сохранение вашей тайны.
        Посадка прошла вполне удачно, если конечно не считать почетного эскорта из полусотни боевых киборгов и десятка самоходных орудий похожих на стальных скорпионов встречавших нас у входа в пирамиду. С собой я взял капитана пиратов, Рамиреса и пару легко вооруженных штурмовиков в качестве эскорта. Кроме стальных 'болванчиков' нас встречали целых четыре '!' ослепительно красивые девушки в платьях-мундирах разных цветов, в одеяниях двух из них 'в том числе и на Кайле' преобладал голубой и серебристый, в то время как одежды двух других девушек были ярко зеленого и оранжевого цветов.
        - Приветствую вас на Драгоценности - почти пропела девушка в зеленом 'мундире' ослепительно улыбаясь - так как ваше появление здесь было для нас несколько неожиданным я передаю вас леди Кайле, надеюсь, пребывание здесь будет для вас приятным - с этими словами она развернулась и двинулась к вратам, назвать этот украшенный барельефами вход, словом шлюз у меня не повернулся язык.
        - Очень на это надеюсь - я повернулся к Кайле - а теперь разрешите представиться, капитан 'Мертвых драконов' последнего гвардейского легиона терранской империи, Жнец - процитировал я слегка поклонившись и приложив руку к сердцу. Подняв взгляд в ожидании ее реакции 'это пафосное представление было первичной проверкой на осведомленность' я на секунду замер внимательно глядя ей в глаза. Ставшее уже почти привычным ощущение 'контакта' пришло практически мгновенно но ничего кроме странного мерцания оно не принесло. Не человек? Скорей всего, вынесло приговор мое подсознание. И тут наконец пришла реакция, вот только не оттуда откуда я ожидал, неожиданно дернулся спасенный нами капитан пиратов, отпрыгнув от нас он быстро заговорил:
        - Мертвый легион? Чокнутые терранские фанатики, сражающиеся в бесполезной войне с эльфи! Лучше вам с ними не связываться! Я серьезно вам говорю! - говоря это он попытался спрятаться за спиной Кайры но та бесцеремонно схватила его за шкирку и наклонив приложила к его затылку руку после чего сказала:
        - Имплантат на месте и функционирует нормально - она внимательно посмотрела мне в глаза - тогда как?
        - Ты сама видишь ответ - я улыбнулся.
        - Твои глаза?! Подобная рефракция не возможна в живых тканях, но ты же человек! - в ее голосе звучало недоумение.
        - Не больше чем ты, сейчас важно не это…
        - А что же?
        - То, что мы можем друг другу дать - я сдул с плеча невидимую пылинку - думаю, вы уже достаточно узнали об окружающем космосе, чтобы понимать, войны вам не миновать.
        - Хм, и что ты можешь нам предложить?
        - Оружие, технологии и весь опыт моей войны с эльфи…
        - А взамен? - взгляд ее сияющих глаз пытался проникнуть в мой разум, и действительно, почему бы им не использовать гипноизлучатели!
        - А взамен… - я улыбнулся своей самой 'светлой' улыбкой - вы дадите мне их сокрушить!
        Война, разные существа вкладывают в это слово разный смысл, но у всех она ассоциируется со смертью и разрушением. Но при этом кто-то считает ее великой бедой, а кто-то благом, видя открывающиеся с ее приходом возможности. И принесенная эльфи и альянсом в свободный космос война обернулась для него благом. Впервые за триста лет медленного угасания, последний приют свободного человечества ожил. Орбиты свободных колоний заполонили сотни кораблей и тысячи мехов вытесненных со своих временных баз в сумеречной зоне массированными атаками рейдеров эльфи и спецподразделений альянса пиратов и мародеров. Не один из пиратских кланов не мог в одиночку противостоять даже одиночному рейдеру эльфи или альянса что уже говорить о 'охотничьей' эскадре состоящей, как правило, из трех-пяти легких рейдеров каждый из которых мог нести до полусотни мехов. Но вот собравшись вместе… они могли устроить достойную встречу даже небольшому флоту, все-таки большинство 'свободных' пилотов значительно превосходили по опыту и мастерству даже элитных 'цепных псов' альянса. Цепными псами называли всех бойцов подразделений альянса,
которые подчинялись не своему номинальному командованию, а напрямую эльфи, эти подразделения пользовались большим доверием эльфи и зачастую с попустительства своих повелителей игнорировали технологический мораторий. Причиной же подобного превосходства был простой принцип естественного отбора, плохие пилоты в 'свободном' космосе просто не выживали. Ведь просто, для того чтобы заработать на жизнь свободным мародерам приходилось лезть в пояса пустоты и сумеречную зону, сражаясь там с патрулями альянса, неведомыми тварями и механизмами неизвестного происхождения соответственно. Правда его уравнивало, если не сказать больше превосходство альянса в вооружении и технологиях. Но даже загнанная в угол крыса может сражаться как лев что же говорить о людях, настоящих людях пусть и считаемых в альянсе отбросами и презрительно называемые 'крысами'. Наверное, борзописец одного желтого онлайн издания альянса первым употребивший этот термин по отношению к ним не подозревал насколько он был прав. Загнанные в 'тесные' норы зон отчуждения свободные оказались в роли тех самых крыс, по сути альянсу даже не надо было
пытаться атаковать их 'цитадели' достаточно было продержать блокаду достаточно долго. Лишенные доступа к ресурсам альянса и сокровищам сумеречной зоны свободные могли просто погибнуть от голода или перегрызться как пауки в банке. На что возможно и могли рассчитывать политики альянса, но они еще не знали о том, что свободные готовились к этой войне все свое существование. Единственного чего им не хватало для того чтобы выступить против специальных сил альянса и рейдеров эльфи было отсутствие достаточного количество опытных мех-пилотов и малых рейдеров и именно благодаря усилиям альянса эта проблема оказалась решена. Лишенные выбора командиры пиратских и мародерских кланов вынуждены вступить в спешно создаваемый 'флот прорыва'. Главным козырем нового образования были линейные соединения, состоящие из совершенно нового класса кораблей, так называемых 'мародерских линкоров' спроектированных гениальным или попросту безумным 'так считало большинство его коллег' конструктором на основе найденных в сумеречной зоне обломков кораблей неведомой не гуманоидной расы. Они были построены с использованием довольно
отсталых технологий, которые вышли из употребления еще до создания терранской империи, но главным было не это, а их конструкция больше всего напоминающая трехмерный пазл. Отдельные отсеки и даже палубы этих кораблей могли легко меняться местами или же заменяться на новые, пусть даже изначально не предназначенные для интеграции в них. Логика, используемая при их создании даже близко не походила на человеческую, но одному молодому конструктору, участвовавшему в глубоком рейде, удалось ее постичь. Правда это стоило ему десяти лет жизни проведенных в тесных коридорах чужих кораблей и полностью съехавшей крыши. Корабль-носитель и все мехи семьи мародеров нанятых для этой миссии погибли в коротком бою с неведомо как оказавшейся в этом небольшом скоплении лазерной канонерки электров 'неведомой расы представленной в скоплении многочисленными обломками и часто функционирующими автоматическими малыми, штурмовыми кораблями и кораблями огневой поддержки, довольно своеобразной конструкции больше всего напоминающей эльфийские цветы из легированной стали'. В результате он остался на борту инопланетного корабля в
полном одиночестве, если конечно не считать полудюжины промышленных роботов из команды по 'добыче' из найденных остовов трофеев. В том скоплении он провел почти десять лет сумев починить один из отделяемых модулей инопланетного корабля и при помощи него, делая вылазки на соседние остовы в поисках необходимых ресурсов и деталей. Выжить ему помогло хорошее воображение и высокий уровень технических познаний. С помощью найденных в обломках мародерского корабля деталей ему удалось собрать на борту инопланетного корабля ставшему его логовом небольшую грибную ферму и решить проблему питания. Вычислив схему движения лазерной канонерки продолжавшей патрулировать скопление обломков, он сначала сумел выработать безопасную схему 'рейдов' и в конце-концов ее уничтожить при помощи термоядерного фугаса. Жизнь в полном одиночестве, постоянная борьба за выживание и довольно 'экзотическая' диета 'грибы не могли полностью удовлетворить потребности организма в витаминах, и чтобы выжить ему приходилось есть очень подозрительные вещи' плохо сказались на его психике, но при этом до максимума развили его аналитическое и
творческое мышление. В результате к моменту, когда на сигнал собранного им маячка прилетел мародерский рейдер, в инопланетных технологиях он разбирался на недостижимом для 'нормальных' людей уровне сумев понять совершенно нечеловеческую логику, представителей иных рас. Пролетав еще три года по сумеречной зоне, со спасшей его семьей мародеров, он заработал славу абсолютно безумного 'технаря' способного с закрытыми глазами собрать и разобрать любую инопланетную пушку или другой механизм. Его заметили агенты из главного управления разведки свободных колоний, и вскоре он получил приглашение на главную 'и единственную нормальную, еще имперской постройки' исследовательскую станцию в качестве одного из ведущих ученых. После продолжительных переговоров, во время которых едва не застрелился офицер-психолог их проводивший, а двоих его помощников от греха подальше отправили на продолжительный отдых он согласился. Простившись со своей 'семьей' и получив официальный псевдоним Псих он с головой погрузился в исследования.
        И годы исследований спустя, он смог разработать свою концепцию нового боевого космического корабля для свободного космоса. Представил ее верховному командованию свободных колоний и получил карт-бланш на постройку серии экспериментальных кораблей, а уже два года спустя после окончания тестовых испытаний первой серии все доступные ресурсы свободного космоса будут брошены на производство этих 'мародерских линкоров'. Помимо значительно более быстрой постройки и низких затрат на монтаж эти корабли обладали еще двумя преимуществами. Первым из них была 'идеальная' интеграция практически любых технологий, а вторым и самым важным 'мародерская схема' позволяющая за считанные минуты прямо на поле боя интегрировать в корпус корабля элементы уничтоженных кораблей противников и союзников. Это позволяло за считанные часы восстанавливать, а иногда повышать в разы боеспособность своих кораблей прямо на поле боя за счет противника, конечно при условии, что поле боя осталось за 'мародерами'. Самым сложным в этой схеме было создание управляющих связей и программного обеспечения для управления и наведения трофейного
оснащения и вооружения. И именно решение этой проблемы заняло более пятнадцати лет и могло занять еще больше, если бы один из мародерских кланов не нашел в обломках корабля неведомой расы крионов. Сначала они думали, что подцепили неведомую космическую заразу, поразившую всю управляющую начинку корабля и мехов, но после того как экспериментальным путем они выяснили что 'зараженные' системы стали работать в разы эффективней и надежней несколько успокоились и направились к единственной в свободном космосе настоящей исследовательской станции. Там их пол года продержали в карантине пока ученые, не смогли вступить в 'контакт' с расой 'кибер-симбионтов'. Хотя назвать это контактом было довольно сложно просто они 'заразили' ими пару чистых систем искусственного интеллекта 'функционирующие ядра иксов они заражать на отрез отказывались, ограничиваясь периферией' и после их 'инициализации' с ними пообщались. Кто создал крионов установить так и не удалось, во всяком случае, они сами этого не знали, а вот вопроса зачем никто не задавал, эти существа 'после не долгих споров их было решено считать существами, а не
нанороботами' были невероятно полезны при заражении любой управляющей системы они повышали ее эффективность в разы, а ее ресурс эксплуатации застывал на цифре 100 %. Во всяком случае за все время исследований не было зарегистрировано не одной 'естественной' поломки пораженной системы, то есть они не могли выйти из строя без значительного внешнего воздействия. Получив огромное вознаграждение и особый контроль со стороны службы внутренней безопасности свободных колоний, мародеры отправились начинать новую жизнь, а ученые начали думать как ограничить 'экспансию' крионов кораблями свободных дабы не потерять подобное преимущество над альянсом. В конце концов главой исследовательской группы назначили Психа как самую 'творческую' личность. И не прогадали, он не только сумел договориться с крионами насчет ограничения их популяции кораблями флота свободных колоний и их союзников, но и нашел им главное применение. Они и оказались тем самым простым, дешевым и невероятно надежным 'цементом' для скрепления разработанной им конструкции в единое целое и обеспечения ее эффективного взаимодействия. Получившиеся
корабли помимо официального наименования 'мародерские линкоры' получили и не официальное название 'пожиратели' за их способность буквально 'переваривать' любые новые системы, вне зависимости от используемых технологий и материалов. По сути, на верфях корабль получал только базовый набор: движки 'самого разнообразного происхождения', орудия 'тоже самое', пару жилых палуб и командный отсек 'единственные его части, собираемые с нуля на заводах содружества' и какое не какое бронирование после которого следовал рейд в сумеречную зону, где корабль доводил свою боеспособность до оптимальной 'соотношение: защита - скорость - огневая мощь' и получал свое первое боевое крещение. В результате к началу войны в распоряжении свободных было на порядок больше тяжелых боевых кораблей, чем выходило по самым пессимистичным расчетам аналитиков альянса и эльфи. Ведь расчеты проводились по стандартной схеме ресурсы - возможности снабжения - численность флота, в данном случае совершено не правильной. Единственным слабым местом ново созданного флота был огромный недостаток даже контр-абордажных мехов, что же уже говорить об
штурмовых и мехах истребителях. Именно благодаря устроенному эльфи и альянсом 'террора' эта проблема оказалась решена. Корабли трансформеры спешно интегрировали в себя десантные отсеки, еще недавно бывшие кораблями носителями мародерских семей и пиратских кланов превращаясь из ган-шипов в полноценные тяжелые крейсера и линкоры. Флот свободных готовился к своей ПОСЛЕДНЕЙ войне…
        - Мой лорд, донесения с фронта - встав на одно колено, доложил одетый в парадный мундир адъютант.
        - Давай - не оборачиваясь, ответил молодой на вид адмирал, стоящий на огражденном ажурными перилами балкончике перед огромным тактическим монитором в таком же парадном мундире поглаживая непривычно гладкий подбородок. До омоложения он носил бородку, но после прохождения полного курса омоложения она была совсем не к месту. На нем настоял его старший советник Колвин его покровитель и один из эльфийских любимчиков, именно благодаря его правильного представления адмирал Морэнто получил это назначение. Координатор эльфи посчитал, что опыт адмирала в карательных операциях окажется здесь, весьма полезен. И не прогадал, получив в свои руки целый флот, да еще и усиленный несколькими соединениями 'инквизиторов' и 'палачей' адмирал развил бурную деятельность, просеивая нейтральный космос, через мелкое сито, уничтожая базы пиратов и мародеров десятками. Рейдеры эльфи в это время тралили окраины сумеречной зоны, выискивая тропки и базы контрабандистов и других безумцев решившихся сунуться туда в поисках запрещенных технологий и ценных ресурсов.
        - Мы закончили зачистку пятого сектора, уничтожено 26 баз и 187 малых 'крысиных' поселений, потери не значительны - доложил адъютант, конечно для того чтобы получить эту информацию было достаточно послать короткий запрос с наручного терминала но адмирал Мортеро был человеком старой закалки кроме того сыграла свою роль и манера 'псов' которыми он теперь командовал, во всем подражать эльфи, выше всего предпочитающих живое общение.
        - Прекрасно - адмирал позволил себе улыбнуться - кольцо блокады практически замкнуто, осталось лишь отрезать им путь в сумеречную зону и можно будет начать травить крыс в норах - он окинул взглядом трехмерную тактическую карту на которой значки его кораблей уже почти заняли предназначенные им места - знал ли мой отец что именно мне предназначено уничтожить последний оплот пиратов???
        - Разрешите идти? - спросил адъютант, думая о том, что слухи о происхождении адмирала оказались правдой, говорили, что его мать аристократку изнасиловал захвативший их корабль пиратский капитан, после чего вернул ее семье за выкуп. Теперь его ненависть к пиратам становиться понятна.
        - Да, и пусть повара подадут к сегодняшнему обеду в офицерской столовой шампанское - он еще раз усмехнулся - это конечно не победа, но ее начало!
        - На сколько нас хватит? - спросил высокий человек в темном костюме сидящий в глубоком кресле на 'острие' стола в форме равнобедренного треугольника. Его лицо скрывалось в тени скрывающей большую часть зала, единственным нормально освещенным местом в комнате был небольшой пятачок у основания треугольного стола. На нем стояли двое, пожилой военный в мундире-комбинезоне и ученый в научном скафандре высшей защиты без шлема с худым лицом и пламенем безумия в глазах. Если военный несколько растерялся увидев в кабинете главы совета подобную обстановку и выглядел не в своей тарелке то ученому было это явно наплевать. Впрочем, хозяин кабинета и не собирался пытаться испугать Психа, так как был хорошо знаком с ним лично.
        - Не знаю как технических, а людских ресурсов у нас хватит на два три месяца серьезной войны… э-э-э кхм - ответил военный став по стойке смирно с трудом подавив положенное по уставу добавление звания, просто звания хозяина этого кабинета он не знал…
        - Это мне известно и так, у десантных подразделений некомплект семьдесят процентов, очень весело - он вздохнул - а ты что скажешь Ирг?
        - Если 'железная задница' не подведет, мощь созданного мною флота будет в битвах только расти - ответил Псих - но только при условии что потери в одной схватке не будут превосходить 10 % и поле боя будет оставаться за нами.
        - Это будет сложно даже для такого стратега, поэтому рассчитывать на это нам не следует что там с последней партией 'мародеров'?
        - Из-за этой 'блокады' мы не можем выводить птенцов на 'охоту' в сумеречную зону, запасенных же заранее комплектующих хватит лишь на то чтобы собрать два-три десятка средненьких крейсеров. И это учитывая то что у меня на верфях еще почти две сотни 'заготовок'!
        - Плохо, нам следует в первую очередь прорвать кольцо блокады именно в направлении сумеречной зоны, там наши основные ресурсы и наш главный арсенал, с ударом же возмездия пока следует повременить.
        Первая настоящая битва новой войны началась просто и буднично, никто на борту кораблей девятой блокадной эскадры сначала ничего даже не понял, просто пришло сообщение о выходе за пределы поля искажения приемных врат, к которым тут же рванула тройка легких крейсеров, дабы встретить крыс пытающихся покинуть мышеловку размером в несколько систем. И уничтожить их до того как они начнут стартовый разгон, но сигналы с них неожиданно прервались, а спустя миг их отметки исчезли с тактических мониторов. Попытки удаленного сканирования не дали результатов так как зона появления врат была прикрыта плотной завесой помех, командующий эскадрой лорд, высокородный эльфи держащий флаг на борту 'инквизитора' отдал приказ эскадре на выдвижение и лишь после окончания разгона выслал вперед разведчики. С бортов крейсеров-носителей стартовали 'иглы' по сути это были старые 'в смысле конструкции, а не постройки' сверх легкие истребители оснащенный всевозможной разведывательной электроникой и с десятками ракет-сканеров. Проведя короткий разгон 'основное ускорение они получили вместе с крейсерами' они прыгнули лишь на пару
минут, опередив корабли эскадры, прыжок на столько короткую дистанцию занимал считанные секунды, но задержка в отсеивании помех при обработке огромных объемов информации с выпущенных сразу после финиша ракет-сканеров. Привела к тому, что первая тактическая развертка пришла в главные рубки кораблей уже после завершения прыжка. Эта была первая и последняя ошибка, совершенная лордом Вилотом в этой битве, но она была решающей. Выпрыгнув из прыжка, капитаны кораблей альянса и эльфи увидели на своих тактических мониторах невозможную картину. Первыми бросались в глаза врата, вернее гигантский их размер, диаметр был больше 30 километров и это при том что максимальный размер обычно используемых свободными врат не превышал 3 километров. Они медленно плыли в пространстве подпираемые сотнями похожих на жуков автоматических буксиров. А второй деталью были СОТНИ кораблей определяемых тактическими анализаторами как тяжелые крейсера, строящиеся в боевые линии перед вратами, вокруг них вились стаи 'мошкары' выглядящих совсем не серьезно мехов разных классов и модификаций.
        - Что тьма побери ту происходит??? - прошипел на миг потерявший над собой контроль лорд.
        - Анализ завершен - доложил не воспринявший вопрос бортовой компьютер - боевых кораблей приблизительно первого класса 393, мехов классов с нулевого по пятый 8435, построение оборонительное, совокупная мощность бортового залпа неизвестна, средняя живучесть тяжелых кораблей неизвестна. Дальнейший анализ невозможен до начала огневого контакта, до выхода на дистанцию действия дальнобойных орудий осталось 53 секунды, до выхода на дистанцию плетевых излучателей осталось 236 секунд.
        - Всем кораблям стоп! Начать перестроение в ордер 'удар скорпиона'! - высокий эльфи был хорошим стратегом и прекрасно понимал, что его эскадре в этом бою ничего не светит, тридцать кораблей против трехсот и это при том, что из них только двенадцать 'свой флагман и пару палачей эскорта он не считал' имели первый класс. И три были крейсерами-носителями, несущими по полторы сотни мехов, но при этом слабо защищенными и не имеющими тяжелых орудий. Много мехов это конечно хорошо, особенно в маневренном бое, но не при таком подавляющем превосходстве в огневой мощи. Если даже он сейчас направит всех своих мехов в бой, а это полторы тысячи мехов альянса плюс сто двадцать его личных гвардейцев и тридцать пилотов эльфи. Большинство из них просто не успеют достигнуть кораблей противника, их снесут совместными залпами расфокусированных тяжелых излучателей и зачистят оставшихся залпами кассетных ракет, те же что прорвутся, будут сметены массовым залпом роевых ракет. Он не раз видел подобное во время той войны, когда лучшие пилоты эльфи сгорали в лазерном пламени и гибли под ударами сотен ракет. Здесь и сейчас,
он как будто бы вернулся триста лет назад, больше не мучая себя глупыми и не нужными вопросами 'откуда? Как?' он полностью отдался мелодии битвы, и пусть эта битва уже проиграна, он не собирался сдаваться. Тем более сейчас, когда можно было, не беспокоится о потерях, ресурсы протектората и альянса позволяли не экономить. О таких вещах как жизни низших пилотов, даже из его гвардии его не волновали. Если будет надо, он наймет и подготовит новых. А значит надо проиграть достойно, постаравшись как можно больнее укусить этих глупцов и отступить прикрывшись остатками девятой блокадной эскадры. В том, что от нее мало останется к тому моменту, он не сомневался. Главное не увлечься уничтожением низших и не пропустить момент когда отступать будет поздно.
        - Перестроение начато, время завершения 860 секунд, первая и вторая линия вражеского флота начали разгон, третья линия и прибывающие корабли начинают оборонительное перестроение - доложил его первый помощник, стоящий на соседней платформе, девять прозрачных дисков парили внутри сферы тактического монитора, на них находились лишь пятеро высоких, весь необходимый для управлением не поврежденным 'инквизитором' экипаж.
        - Они собираются защищать врата? Это плохо…
        - Почему? Они распыляют свои силы, так у нас будет меньше преследователей. Мы ведь не собираемся их атаковать? Или нет? - недоуменно спросил первый помощник.
        - Мы атакуем врата, вызовите в рубку Тивила…
        - Мастера клинков? Слушаюсь…
        - А вот и гости - спокойно констатировал высокий киборг в новеньком летном комбезе с адмиральскими петлицами, глядя на тактический монитор.
        - Да… адмирал - с некоторой задержкой добавил пожилой человек с контр-адмиральскими петлицами на лацканах мундира - и с ними 'инквизитор' и два 'палача' значит командующий лорд эльфи.
        - Да, забавно будет, если это кто-то из 'старой' гвардии, из тех лордов что уничтожили Терру - киборг усмехнулся, на его не раз 'зашитой' синтоплоти лица улыбка смотрелась жутко. Но пройти полную реконструкцию он на отрез отказывался, нося свои 'шрамы' как память, хотя машинный интеллект и так не мог ничего забыть - ну что же, будем исходить из худшего для нас варианта и обернем его себе на пользу! - его руки запорхали над голографическим пультом управления вводя команду за командой и могучий флот пришел в движение, подчиняясь его воле.
        Эскадра альянса закончив перестроение начала медленное движение навстречу приближающейся линии крейсеров свободных, тяжелые корабли сбились в 'костяк' плотное построение позволяющее объединять силовые поля всех кораблей вместе и тем самым усиливать защиту. За этим 'телом' трепетал 'хвост' состоящий из эсминцев и фрегатов, синхронно маневрирующих, дабы избежать попадания под сфокусированный залп. Роль 'жала' на хвосте исполняла троица кораблей эльфи. Корабли свободных из линии перестроились в 'экран' из десяти линий по двадцать крейсеров и разрывом в десять километров между ними. Мехи сопровождения вились у кормы своих носителей дабы не мешать своим канонирам вести стрельбу и не попасть в 'фонтан' (жаргонное выражение обозначающее прямое попадание), вне зависимости от типа попадания, мехам лучше находиться от него подальше, осколки, потоки плазмы и отраженные излучения производили во время 'Последней войны' настоящие опустошения в рядах мех подразделений поддержки во время артиллерийских дуэлей тяжелых кораблей и поэтому дабы избежать бесполезных потерь, их стали отводить под прикрытие брони.
        - Сир, обнаружен вражеский супер-дредноут! - доложил офицер эльфи отвечающий за системы обнаружения.
        - Что? Откуда? Это не возможно!
        - Только что вышел из врат, крейсера третьей линии строят вокруг него 'оправу', сир, мы произвели идентификацию! Это 'Темная звезда'!
        - Что!!??? - высокорожденный не сумел сдержать эмоций - как она могла уцелеть? - перед глазами вспыхнула картина давней битвы, космос залитый плазменным пламенем и гигантский корабль-крепость, парящий посреди облака обломков своих и чужих кораблей, отчаянно отстреливающийся от штурмующих его мехов, вспышка деформирующегося пространства и в космосе закружились обломки пытавшегося вырваться из окружения корабля и перемолотых чудовищным по мощности возмущение пространства мехов - Ее же разнесло при прыжке в зоне тяготения!!!
        - Анализ облака обломков показал, что корабль все таки сумел уйти в прыжок, хотя и получил при этом значительные повреждения, судя по всему его сумели восстановить.
        - Немедленно изменить построение! Разомкнутый строй! - громко скомандовал он, уже понимая что опаздывает, нижняя часть дредноута похожего по форме на вытянутый вперед звериный череп засияла ярко белым светом и в следующий миг на щиты 'тела' скорпиона обрушился чудовищный удар горящих ионов. Единственная на всю терранскую империю не стационарная ионная пушка сделала свой первый за последние триста лет выстрел. Плотное построение стоило блокадному флоту семи тяжелых кораблей, три тяжелых крейсера первыми принявшие удар просто испарились еще четыре корабля задетые 'краем' пучка ионов лишились всех щитов и большей части обшивки на обращенной к пучку стороне.
        - Шах и мат - безразлично сказал командующий флотом свободных - кораблям 'паучьей сети' открывать огонь по готовности, но использовать при этом только энергетические системы. Боеприпасы нам следует экономить…
        - И это все адмирал? Это ведь наша первая победа!!! - недоуменно спросил его заместитель.
        - Это не победа адмирал, а только разминка, не стоит радоваться из-за того, что мы смогли задавить огневой мощью столь небольшую эскадру. Вот когда нам встретиться целый флот мы действительно узнаем, чего стоит наша сила!
        - Господин адмирал корабли эльфи начинают разгон, похоже они собираются бросить оставшиеся корабли альянса на произвол судьбы - доложил по открытому каналу связи офицер тактик.
        - Смешно, включить двигатели 'Темной звезды' в режиме подавления, 'мародерам' с двигателями выше пятого уровня и искажающими орудиями начать преследование, остальным добить оставшиеся корабли альянса.
        - Слушаюсь адмирал! С 'инквизитора' и 'палачей' стартовали мехи и минные кластеры! Они строят минную сеть на пути отхода!
        - Ничего удивительного, вот только от кораблей с двигателями древних им так не спастись, они догонят их даже если им придется делать крюк но им не придется - он изогнул бескровные губы в некотором подобии усмешки - общий залп 'сети' в сектор 543-79! - скомандовал стальной голос и пространство содрогнулось, когда две сотни кораблей выплеснули всю накопленную в накопителях энергию. Дистанция была чересчур велика для эффективного поражения вражеских кораблей и мехов но 'разнообразность' корабельной артиллерии и общая мощность залпа привели к тому, что пространство оказавшееся в зоне 'фокусировки' пошло рябью. Корабли альянса лишились своих щитов и половины сенсоров, не успевшие занять положенные позиции 'призрачные' мины испарились вместе с оказавшимися за пределами брони своих носителей мехами альянса. В этом бушующем аду уцелели лишь два десятка мехов эльфи, площадь их щитов была сравнительно не велика особенно по сравнению с мощностью стоящих на них генераторов но все-же…
        - Похоже, этот лорд оставил в заграждении даже своих вассалов - задумчиво сказал он - это может создать некоторые проблемы…
        - Пилоты эльфи? Они же уничтожат наши лучшие корабли!!!
        - Ну не уничтожат, штурмовать модульные корабли им раньше вряд ли приходилось, но снизить боеспособность или вывести из строя драгоценные 'искажатели' вполне. И поэтому нельзя допустить их сближение с нашими охотниками, кораблям второй линии открыть огонь на отсечение! Мехам прикрытия приготовиться к совместному ракетному залпу! Если они прорвутся к нашим построениями в плотную, бойни не миновать, вчерашние пираты пилотам эльфи не противники.
        - Адмирал! Один из мехов поддержки крейсера 'Иерихон' рванул на встречу мехам эльфи! Он перекрыл своему кораблю сектор обстрела! Что нам делать?
        - Пилот одиночка? Картинку мне - адмирал впился взглядом в мчащийся на пределе мощности двигателей в атаку на эльфи меху - очень интересно… никому не стрелять, мех не преследовать посмотрим на этот поединок…
        - Простите адмирал, но вы что с ума сошли????? Из-за одного самоубийцы подвергать опасности весь план битвы??? - почти прошипел его заместитель.
        - Ну, как вам сказать адмирал - по его губам пробежала усмешка - если вы сможете назвать тип этого меха я возможно изменю свое решение - он слегка дернул запястьем и весь центр тактического монитора занял обтекаемый и одновременно грозный силуэт несущийся сквозь пространство, в правой руке мех сжимал что-то похожее на копье и это было его единственным оружием.
        - Откуда я могу знать все типы пиратских мехов??? - взвился заместитель.
        - Не знаете типы и ТТХ своих подчиненных, - адмирал покачал головой - какое вопиющее нарушение своих прямых обязанностей…
        Покраснев его заместитель поспешил заткнуться.
        - Но даже зная вы их на зубок, это вам не сильно бы и помогло, этот мех создан не в свободном космосе и не в альянсе, если судить по обводам то в его предках нашлось место ланселотам последних серий и терранским повелителям, да и некоторые 'чужие' наработки проглядывают…
        - И чей же это мех? И как он оказался в наших рядах? - спросил офицер тактик по открытому каналу.
        - Я бы тоже не прочь это узнать, но сначала я хочу посмотреть на эту битву!
        - Блядство - выругался я, как сумасшедший, прыгая между скалами и уводя своего ланселота от лазерных лучей и с траекторий плазменных снарядов, фонтаны осколков и искр выбиваемые сгустками холодной плазмы из совсем не каменных скал этой безумной планеты, танцевали вокруг моего мечущегося робота танец смерти. Радиация, излучаемая вкраплениями тяжелых элементов, полностью глушила все активные сенсоры ланселота, и ориентироваться приходилось, пользуясь одной оптикой и интуицией. Оттолкнувшись от вершины загнутой как трамплин скалы я развернулся в воздухе и 'погасил' трех преследователей короткой очередью из ротора, мог бы успеть и больше, но враги тоже не спали. Удары прямых попаданий выбили из брони фонтаны композитной крошки и отшвырнули закувыркавшегося меха в сторону. Упав на скалистую поверхность, я сразу же погасил скорость, вогнав украшавшие концы 'пальцев' меха кристалиновые 'коготки' в скользящую под спиной поверхность, после чего активировал ручное 'хотя скорей зрачковое' управление наведением роевых ракет. Через какую-то пару секунд после моего приземления над скалой-трамплином взметнулись
тела варгвардов спешащих меня добить. Вот только на Терре была целая уйма пословиц насчет спешки, эти ребята или их не читали или просто не придали им значения. За что и поплатились, хотя стоит отдать им должное, они успели мгновенно сориентироваться и перевести прицелы своих плазменных алебард с того места, где я должен был остановиться на мое реальное место положение. Но мои ракеты оказались быстрее, полыхнули взрывы двенадцати ракет и обломки четырех варгвардов закувыркались вокруг меня. И так, подведем итоги, пятерых варов я успел 'погасить' в Копейном ущелье, это были самые 'необстрелянные' иксы в команде моих преследователей, ни чем другим объяснить то, что они сунулись за мной в это как будто созданное для засады ущелье я не мог. Потом, правда туда сунулись вместе три 'скорпиона' тут я вынужден признать свою ошибку, ущелье было чересчур узким, и я посчитал, что скорпы будут идти по одному. Вот только оказалось что они по стенам передвигаться так же быстро, как и по земле. В результате я успел уничтожить двух скорпов, а с третьим мы выстрелили одновременно, вот только он выстрелил из лазерной
пушки, фиг его знает, во сколько мегаватт мощностью, а я из 'полуторки', в результате моя пушка испарилась в моих руках вместе с не успевшим покинуть ствол снарядом. Хорошо еще, что этим взрывом моего меха отшвырнуло в сторону, иначе лазерный луч проделал бы в нем не предусмотренный конструкцией сквозной проход. Далее мне пришлось поспешно драпать, подсчитывая полученные повреждения. Но, в конце-концов они меня нагнали, и ничего удивительного в этом не было, отключив систему гравитационных двигателей местные 'научники' по сути, подрезали мне крылья, так как бег по пересеченной местности никогда не был сильной стороной 'пустотных' мехов. Впрочем, мне тоже было интересно испытать силы своих союзников, и поэтому я согласился на это довольно нелепое 'с моей точки зрения' испытание. И вот теперь отключив систему оповещения, дабы не слышать противного воя и перед глазами не мельтешили отчеты о повреждениях, я занимался анализом прошедшего боя. С одной стороны меня весьма впечатлила мощь варгвардов, местным умельцам удалось впихнуть в эти довольно миниатюрные машины не шуточную мощь. По сути, вары
олицетворяли мечту терранских десантных сил, боевая единица, превосходящая по габаритам среднего человека не более чем на 50 % но способная легко поспорить по огневой мощи и защищенности практически с любым легким мехом 'легкие мехи эльфи не в счет, целыми они мне ни разу попадались'. Если же учесть их 'мобильность' двигались эти тушки легко и грациозно, а если нужно и чрезвычайно быстро, то это был верх мечтаний терранских десантников и гарантированная смерть любой другой пехоте. Впрочем, была у них и одна проблемка, вернее не у них а у их 'пилотов' иксов. В посланную по моим следам команду вошли двадцать иксов, пятеро 'новичков' только не давно ставших 'совершеннолетними' двенадцать иксов среднего возраста из самых разных ведомств, начиная от контролеров автоматических заводов и заканчивая тактиками из службы планетарной обороны. И на 'десерт' троица 'ветеранов' прошедших всю войну становления. В погоню, они отправились на 15 варгвардах и 5 лазерных скорпионах. А к финишу, то бишь к моему покореженному меху они пришли в количестве трех варгвардов и трех скорпов. Конечно, будь это настоящий бой, я бы
продолжил сражаться несмотря ни на какие повреждения и вполне мог бы победить, но так как это было лишь испытание, я решил поберечь своего ланселота, ему и так чересчур досталось, а все запасные мехи я отдал на изучение 'архитекторам'. Надеюсь, их изыскания достаточно быстро увенчаются успехом так как воевать без мехов с эльфи это самоубийство, варгварды хороши но с мехами эльфи им не справится.
        Один из приближающейся ко мне троицы варов ветеранов послал мне запрос на соединение, ответив на него утвердительно я услышал его несколько хриплый голос.
        - Как ты там био? Помощь не нужна?
        - Да нет все нормально, если конечно не считать испорченного меха - ответил я.
        - Ну извиняй, таковы были условия!
        - Да ладно! Он славно показал себя в битве и погиб с честью, надеюсь, ваши паучники найдут его останкам достойное применение.
        - Ха, наши архитекторы как раз на этом и специализируются.
        - Ну, тогда я выгружаюсь, а вы вызывайте транспорт - сказав это, я дернул рычаг отстрела лобовой брони.
        - Как вам наш новый гость? - спросил лорд войны у архитектора.
        - Впечатляет - задумчиво ответил он - если уровень пилотов эльфи, соответствует его, они представляют для нас не шуточную опасность, и даже без учета превосходства в технологиях в случае планетарного штурма у нас могли возникнуть огромные проблемы.
        - Могли?
        - Да, теперь я вижу НАСТОЯЩУЮ силу мехов, не совокупность ТТХ и тактических схем, а именно боевого меха с мастером пилотом внутри. - архитектор совсем по человечески прикрыл глаза рукой. - Даже не смотря на то, что мы лишили его мех крыльев, он смог нанести нам более чем серьезный урон.
        - А что было бы будь у него мех с лучевой или плетевой системой? - спросил у него лорд.
        - Пиздец был бы, как минимум обороне сектора. - он резко встал из своего кресла. - Черт, если бы кто-нибудь пол года назад сказал мне, что один юнит может противостоять взводу варгвардов, я бы засмеялся ему в лицо. Но сейчас, после всего, что я видел и слышал…
        - Ну, так почему могли? - опять спросил лорд войны.
        - Потому что с теми знаниями и технологиями, которые мы получили, я могу этого не допустить! Все архитекторы круглыми сутками работают над доставленными образцами, выгнать их из лабораторий совершенно невозможно. И это не считая того, что почти ТРЕТЬ свободных иксов задействованы в помощи проекту. Ты представляешь какие это вычислительные мощности?
        - Не слишком, по-моему это первый проект вызвавший такой интерес! В прочем ничего удивительного столько новой информации и технологий! От того насколько быстро мы разработаем новое оружие зависит судьба нашей колонии, а возможно и всего человечества!
        - Ну это ты несколько загнул, примет ли нас это человечество? Не знаю, да это и не важно, главное в том что мы сумеем сохранить наше общество. Кроме того, человечество само по себе сильно изменилось, взять хотя бы нашего гостя. Принесенные им для нас данные конечно бесценны, и это не считая того, что он оказал огромную услугу 'подчистив хвосты' чтобы эльфи не удалось о нас узнать. Но и о нем самом мы знаем очень мало, эта 'мутация' которая ни черта не мутация, просто прекрасна!
        - Хм, похоже данные его тестов произвели на тебя впечатление, - Ехидна усмехнулся, - Но позволь мне заметить, его способности не сильно превосходят способности любого нашего лорда.
        - Это так! Во всяком случае на первый взгляд, но подумай сам! Имплантаты лорда это венец исследований, которые длились сотни лет, а здесь результат воздействия неизвестного вещества, одна ампула которого, кстати, обошлась нам почти в триста тон реакторного топлива!
        - Ах да, как там, кстати, продвигаются исследования этого вещества?
        - Никак. - коротко отрубил архитектор.
        - То есть??? - на лице Ехидны нарисовалось нешуточное удивление.
        - Главный сервер лаборатории нанотехнологий, завис при попытке провести молекулярный анализ, единственное, что мы смогли выяснить это то, что называть ЭТО веществом не совсем правильно.
        - И что тогда ЭТО?
        - Это скорее сложная структурированная энергия, при проникновении в тело нашего гостя, вещество за доли секунды распространяется по всему его телу через нервную систему, при этом наблюдается многократное усиление нервных сигналов и изменение молекулярного состава тканей. По сути этот 'эликсир' усиливает его возможности, одновременно модернизируя физическую оболочку. Вот только для его нормального усвоения требуется серьезный период адаптации. Судя по всему, его завершение и называю мутацией.
        - И каковы перспективы использования этого препарата?
        - Огромные, хотя это не главное! По сути это новая ступень развития нанотехнологий! Если мы найдем его источник то вполне возможно сможем окончательно стереть грань между иксами и био. Сделать то о чем мечтали наши предки! - архитектор даже на пару секунд потерял над собой контроль возбуждено всплеснув руками как обычный ученый.
        - Перспективы, конечно захватывают, но пока я посоветовал бы тебе сосредоточится на мехах, нужно как можно скорее собрать и провести боевые испытания первой серии Легионеров, - спокойно ответил Ехидна. - Наш гость согласился с этим нам помочь, а пока я отдал ему десяток своих 'теней'. Он научит их управлять мехами и после того как ты закончишь свою работу вместе с ними отправится к свободным.
        - Не спешишь, ли ввязываться в эту войну? - с сомнением спросил архитектор. - Мы еще не готовы выступить всеми силами, перевооружение и постройка флота займет не мало времени.
        - Ждать мы не можем, если свободные падут нам придется бежать, одни мы с эльфи не справимся.
        - Ну что же, воин у нас ты, а я постараюсь ускорить оборонные производства, разумеется, не в ущерб качеству.
        - Я уверен, что твое оружие не подведет. - Ехидна усмехнулся. - старый друг.
        - Тряхнем стариной, а? - и двое первых лордов засмеялись, чувствуя как к ним возвращается ощущение настоящей, насыщенной жизни.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к