Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Крупеникова Ирина: " Рожденные Смертью " - читать онлайн

Сохранить .
Рожденные смертью Ирина Крупеникова
        #
        Ирина Крупеникова
        РОЖДЕННЫЕ СМЕРТЬЮ
        Родится на смерть, а умирает на жизнь.
        (Русская пословица)
        День первый
        Смотрите! Я здесь, я всюду! Вот это да! Я огромная. Стена, вторая стена, пол, потолок - и все сразу… Я летаю? Я летаю!! Да смотрите же! Что вы там копаетесь?
        Минутку. Кто это на столе лежит?… Мамочки. Ни кожи, ни рожи. Наградила же природа деваху! Впервые вижу такую слонопотамиху. Или не впервые?
        Ой. Кажется… О, нет! Это… это… я?
        Эй, кто-нибудь! Что происходит? Объясните, наконец, почему оно там, а… я тут.
        Тут я. Везде.
        Стоп. Стоп. Думай, голова, думай… А где голова?… Ладненько, нет так нет. Все равно от моей мордашки пацаны шарахались.
        А это кто с карими глазами? Хорошенький!
        Привет!.. Ну, сними, сними эту дурацкую маску. Дай на тебя посмотреть. Ты меня слышишь?… Не слышит. Подожду. Я терпеливая. Знаешь, ты мне понравился, честно. Хотя, у тебя, наверное, девчонок хоть отбавляй… Что это вы делать там собрались? Во, забегали!.. Забавный агрегат. Электрошок, что ли?
        Ай-ай-ай! Я туда не хочу! Оставьте, как есть! Я в эту уродину назад не хочу-у!.. То-то. Не выйдет, ребятки. Мне и так хорошо. А если я чего решила, будет по-моему… Ага, убедились?
        Правильно, правильно, закрывайте харю поскорее. Видеть ее не могу… А ты, красавчик, чего помрачнел? Все прекрасно!.. Черт, как бы тебя заставить меня услышать! Эй, ау! Я тут!

…Да-а, с твоей внешностью надо князей в кино играть, а не в этой белой душегубке торчать. Какая бородка! Обожаю мужиков с усами и бородами. Странно, я думала, ты молоденький. Постой, куда ты? Я с тобой!
        Ах, так? Ладненько… Ой! Дверь мне, оказывается, не нужна. Вперед, вперед. Классные ощущения!.. Странно, туман какой-то кругом. Эй-эй-эй, не спеши! Я только тебя и вижу в этом молоке. Уф. Остановился.
        Интересно, о чем он там говорит?… Куда кого потеряли? А! Это про меня.
        Эй, народ! Вот она я! Целиком и лучше, чем была!.. Тьфу! Опять не слышат… Погоди, не закрывай!.. Ах, да, мне же стены теперь по-фигу. Ты переодевайся, переодевайся, я отвернусь… Прошу прощения, я тебя продолжаю наблюдать. Здорово! Я - комната! Я - всё, что вокруг! Сейчас докажу… Хм, а с предметами проблемка. Какие-то они чересчур блеклые и плоские. Ага, это что? Так, так, так: график дежурств, кажется. Посмотрим… Вот тут обведено: «Полозов В.В.» Владимир? Василий? Или как вас называть, доктор Полозов?… Возмутительно! Почему меня в упор не замечают? Ау! Меня зовут… А как меня зовут? Звали? Странно… Ты что застыл? Что еще за фокусы! Ой. А ты это или не ты? Куда меня тянет? Мамочки, холодно-то как. А-а! Я так не хочу! На фиг пошли ваши коридоры, свет и ангелочки-и!..
«Бр-р-р. Ну, хоть тумана нет, и то ладненько. Осталось разобраться - это рай или ад?
        Странно. На том свете компьютеров быть не должно, по-моему. Ну и бардак.
        А ты когда успел сюда заявиться, доктор Полозов? Час от часу не легче. У меня провалы в памяти начались? Ничего не понимаю. Вроде и не больница уже… Где я? Как я здесь оказалась?!
        Чего уставился? Тебя тут вообще не стояло, рыжик. Рыжик. Хм, а ты ничего, парнишка. Прям лис на двух ногах, только без хвоста».
        -Кто здесь?

«М?… Ура-а-а! Я здесь, я!»
        -Что еще? Лис, если ты опять за своё, уши оторву!

«Эй, красавчик, то есть - доктор Полозов, не ругайтесь, пожалуйста! Всё прекрасно. Лис меня услышал!» - Ш-ш. Помолчи секунду… У нас блазень.

«Во, я же говорю - услышал!»
        -Призрак, что ли? На крылышках?
        -Не знаю. Но когда ты забеспокоился насчет Тура, он влетел в кабинет.
        -А ты у меня сейчас вылетишь отсюда. Лови своих полтергейстов в гостиной. А лучше
        - на кухне параллельно со стряпней.
        -Я вчера ужин делал! И вообще, скоро завтракать пора.
        -Вали на кухню, говорю. Кто наряд вне очереди заработал?
        -Но…
        -Еще слово, и свой реферат будешь делать сам.

«Эй, Лис, чего это на тебя папочка окрысился?» - Если бы папочка! Брат. Старший. Да еще помноженный на два… Ты где?

«Вроде тут. Я как-то странно себя ощущаю. Ты меня видишь?» - Нет.

«А так? Рядом со мной светильник… кажется».
        -Не вижу. Прости за откровенность, парень, но тебя теперь вряд ли кто-то увидит. Ты блазень. Привидение.

«Для начала: я не парень. По крайней мере, совсем недавно я была женского пола. А откровенность мне нравится. Тем более, я не очень понимаю, что происходит. А ты?»
        - Вообще-то, ты первый дух покойного, с которым я разговариваю. Чисто теоретически, я про вас знаю много. Но практика и теория зачастую не согласуются, тем более в области парапсихологии. Поэтому будет неплохо, если ты останешься у нас в доме. Я сумею тебе помочь.

«Помочь в чём? Эй, ты меня не пугай!» - Извини. Я, наверное, не так выразился. Понимаешь, по устоявшимся в народе поверьям, душа - информационная субстанция человека - после его физической смерти рано или поздно совершает последний переход. Теряет личность и отправляется в иное измерение… Ты где? Почему ты молчишь?

«Тут я! И не собираюсь никуда переходить. И терять личность тем более не собираюсь!» - Лис, ты с кем языком треплешь?
        -А? С микроволновкой. И будь добр, Ворон, объясни, какого ляда ты на меня наезжаешь весь вечер? Что я тебе сегодня испортил?
        -Вот твой реферат. Не забудь прочитать прежде, чем преподу понесешь. Учти, завалишь и эту сессию - ни я, ни Тур финансировать твои пересдачи больше не будем.

«Лис, а Лис, твой братан сквозь меня прошел. Я его враз со всех сторон разглядела!
        - Отлично.
        -Что «отлично»?
        -А?… На отлично сдам, говорю.

«Ловко отвертелся! Погоди, я проверю, куда он ушел, а потом поболтаем. Ладненько? Можешь не отвечать, я вижу, что ты согласился».
        Как просторно! Это центральная комната, надо полагать. Шикарная мебель. И телевизор плоский! Супер!.. Ступенька, ступенька… А, понятно: лестница. Надо же, перила теплые, как живые. Вроде даже резьбой покрыты. Точно! Ну и ну!.. Еще комната. Нет, две сразу… Три. Четыре. Пять! Эй, Лис, а можно заглянуть?… Не слышит. Ладненько. Ого, компьютеры! Тут спальня и там спальня. Сколько же здесь комнат? Слева, справа, сверху, снизу… Больничная палата, что ли? Ни фига себе приборчики. Бр-р-р. Ненавижу больницы… Ух, провалилась куда-то. И что тут у нас? Подвал?… Фу! Крысы. Терпеть не могу белых крыс с красными глазами! Сидите в своих клетках и не зерыкайте на меня. Нету меня для вас!
        Ага, на чем я остановилась? Где лестница? Ой, у них и спортзал имеется! Сауна, кладовка, ванная комната. Богатый домина! Парадное крыльцо, а тут гараж, вроде. Опять компьютеры, кабинет, спальня. Нет. Здесь я уже была. Стоп. Откуда я начала? С кухни. Где кухня?… А где я?! Лис! Я, вроде, потерялась. Ой, мамочки!!

* * *
        Белый автомобиль притормозил перед узорной решеткой. Из темноты мигнуло круглое око системы охраны. Идентификация заняла несколько секунд. Мягко зажужжали механизмы, и ворота плавно разомкнулись. Фары потухли. Грунтовая дорожка утонула в ночи, но осталась другая, мнимая, начерченная холодным взглядом широколицей луны. Человек за рулем посмотрел на небесного спутника земли, вздохнул и взялся за рычаг передач. Колеса зашуршали по гравию. Фонари на короткой сосновой аллее вспыхнули, приветствуя возвращение хозяина. Лунная дорожка потерялась в пятнах электрического света.
        Машина остался у крыльца, а тень высокой атлетической фигуры медленно поплыла вверх по ступеням. Будто черный призрак в прозрачной майской тьме.
        Двери особняка приоткрылись. Тень раздвоилась.
        -Третий час ночи. Ты знаешь, что я должен быть на дежурстве, - прибывший укоризненно взглянул на того, кто встречал его на пороге.
        -Я знал, что ты едешь домой, Тур, - ответил такой же голос.
        Плащ застыл на вешалке, пиджак распластался по креслу в холле, галстук повис на перилах. И уже в спальне Тур обнаружил, что черные перчатки остались на руках.
        -Дела хуже, чем мне показалось? - раздалось за спиной.
        -Я пациента потерял, Ворон, - тихо ответил доктор Полозов и посмотрел на брата. Как в зеркало.
        Широкие плечи опустились, на лбу под пышным каштановым локоном появилась суровая морщина, а обычно яркий взгляд медленно затонул в сумрачной мгле густых ресниц.
        -Кофе принесу сюда.
        -Разве ты не сконструировал самоходную кофеварку?
        Шутка не получилась. Ворон многозначительно посмотрел на брата.
        -Не старайся спрятать неприятности внутри себя. Ничего не выйдет. Два как один.
        Тур улыбнулся - открыто, без натуги.
        -Покрепче завари, - крикнул он вдогонку близнецу, хотя понимал: напрасное уточнение. Вкусы в большинстве своём совпадали так же, как внешность, голоса, пристрастия и привычки.
        Приближаясь к комнатам братьев, Лис замедлил шаг и повел носом. Терпкий запах табачного дыма, смешанный с кофейным ароматом, предупреждающе защекотал ноздри.
        -Вряд ли ты там, таинственная гостья, но чем черт не шутит… Он осторожно нажал на дверную ручку.
        Расслабленная тишина маленькой гостиной была нарушена отчаянным фырканьем вперемешку с серией надсадных «чихов». Тур нехотя поднял голову. Ворон не оглянулся, но в глазах появилась лукавая искорка.
        -«Как можно курить эту дрянь», - подражая младшему брату, вполголоса выдохнул он.
        -Как можно курить эту дрянь! - раздалось с порога на высокой ноте.
        -Добрый вечер, Лис, - улыбнулся Тур.
        -Вечер? Привет. Утро скоро, - рыжеволосый парень, морща длинный, удивительно подвижный, нос, приблизился к креслам. - Я думал, ты еще на дежурстве.
        -Меня сменили раньше, чем обычно.
        -А, - Лис внимательно оглядел комнату. - Вы ничего особенного за последние час-полтора не заметили?
        -Привидение потерял? - поинтересовался Ворон.
        Серьезный тон в первый момент сбил Лиса с толку, но стоило ему взглянуть на брата, стало ясно, что чуда не произошло. Ворон не уверовал в существование призрачной гостьи, а всего лишь расставлял на позиции заготовленные остроты.
        -Полтергейста ловлю!
        Лучшее средство защиты - нападение, это Лис усвоил очень давно.
        -Как? Без сачка? - Ворон нанес удар с фланга.
        -Иди спать, охотник за привидениями, - Тур поднялся и тем самым остановил разгорающуюся дуэль на колкостях.
        -Но она действительно пропала! - возмутился Лис.
        -Кто?
        -Блазень. Дух девчонки. А ее слышал, как вас слышу! Тур, представляешь?
        Глаза у Лиса были истинно лисьи: слегка раскосые и почти такие же рыжие, как его шевелюра. И эти глаза с неподдельной надеждой взирали сейчас на старшего брата. Тур нахмурился.
        -Нашел бы ты себе обычную девчонку, - сказал он и доверительно положил ладонь на плечо юноши. - Поверь, это гораздо приятнее, чем общаться с духами.
        -То-то я и смотрю, как вы на середине третьего десятка холостыми ходите, - фыркнул парень. Поежился и вдруг насторожился. - Тур, у тебя руки, как лед! Случилось что-то?
        -Не бери в голову. Мои проблемы… «Твои и Ворона. А я как всегда в стороне», - с тоской подумал Лис.
        Тур продолжал:
        -Кстати, будь повнимательнее с арифметикой. Третий десяток начинается с двадцати одного, а заканчивается на тридцати. Следовательно, мы живем не третий, а четвертый. Уловил? А теперь топай к себе. Ночной образ жизни пагубно сказывается на твоей успеваемости.
        Лис неопределенно передернул костлявыми плечами и подозрительно глянул на молчавшего Ворона. Тяжелый, едва ли не вещественный взгляд, буравил веснушчатую физиономию студента.
        -Спокойной ночи! - выпалил Лис и поспешил скрыться.
        Не то чтобы он боялся Ворона, но иногда ему хотелось собственноручно нацепить на брата его излюбленные черные очки. Впрочем, подобная идея приходила обычно с опозданием. Как и сейчас. Лис встал посередине своей спальни и неуклюже выругался. На сем запал иссяк, и ничего не осталось, как опустить руки.
        -Что мне сделать, чтобы вы поверили мне, братья? Хоть один единственный раз: приняли всерьез!
        Он посмотрел на неразобранную постель, на компьютер, где ярко светилось «Game over», и вздохнул. Лекарством от дурного настроения всегда была одна и та же электронная игрушка. Но после знаменательного провала в зимнюю сессию Ворон посчитал, что развлечения мешают меньшому брату учиться. И теперь всякий раз после седьмого хода игрока безбожно громили, и все старания «творца мира» заканчивались проклятой табличкой «Game over».
        Лис уселся за компьютер и решительно вызвал на экран текст статьи по философии. Первый абзац он прочитал, второй просмотрел, на третьем мысли растеклись в разные стороны и каким-то образом сконцентрировались на разговоре с нематериальной гостьей. Он попытался представить, какой была девушка при жизни. Фантазия нарисовала образ долговязой девчонки с косичками вроде Пеппи Длинный Чулок, потом появилась бледная русалка, и, наконец, нечто, похожее на лешачиху огромного роста с древообразной физиономией.
        И вдруг…

«Лис! Нашелся!»
        От неожиданности парень подскочил в кресле.
        -Ты здесь?

«Я тебя потеряла. Твой братан, кажется, ушел. Поболтаем?» - Конечно, поболтаем. Где ты пропадала? Я искал тебя два часа!

«Я была домом! Это так классно! Сразу и везде. Правда, я слегка испугалась, когда запуталась в себе. То есть - в доме… А почему «два часа»? Я же только что из кухни смоталась».
        -Наверное, ты иначе ощущаешь время. Ты погоди, не тараторь. Давай по порядку: как тебя величать?

«Чего?… А, звать как? Ведать не ведаю, и знать не знаю!» - Ты не помнишь себя живой? - приободрился Лис.

«Не-а. Красивой физией не отличалась, это факт. В общаге жила, вроде… Что тут смешного?» - Эй-эй, не обижайся. Я просто подумал, что обстоятельства складываются в нашу пользу. Если ты не помнишь ни имени, ни своей жизни, значит, ты вроде как заново родилась. Твоя информационная ипостась не привязана ни к месту на земле, ни к конкретному человеку. Ведь родственников ты тоже не помнишь?

«Н-нет. Вроде даже она из детдома».
        -Она? Отлично! Ты даже говоришь о ней в третьем лице, - Лис удовлетворенно фыркнул и встряхнулся.
        Блазень захихикала.

«А ты как настоящий лис. У тебя даже в мордашке что-то есть от лисицы!» - Скажешь тоже! - поспешно оборвал парень. - Давай об этом в другой раз. Ты остаешься у нас?

«Я все равно не знаю, как отсюда выбраться. И мне здесь нравится. К тому же я только с тобой могу говорить. Какой смысл вопить во всю глотку, если тебя не слышат».
        -Тебя не слышат, поскольку все вокруг, за исключением меня, абсолютно уверены, что духов на земле нет, - хмыкнул Лис. - Я-то прекрасно знаю, что вы существуете. И не просто существуете, а создаете особое информационное пространство. Впрочем, это уже моя теория. Ты вот что скажи: как ты переместилась в наш дом? Когда и откуда?

«Сегодня ночью. Сначала я видела свое тело в больнице, а потом разглядела хирурга. Симпатичный такой, с бородой. Ну, тот, который за тебя домашнее задание делал. Я за ним увязалась. Вдруг стало как-то необычно вокруг, и я очутилась тут».
        -Странно, - Лис закинул руки за голову, - я хорошо помню момент, когда ты явилась… Получается, ты вошла в резонанс с информационным потоком близнецов.

«Чего? Ты по-русски выражаться можешь? Каким потоком? Каких близнецов?» - Тот, кого ты увидала в кабинете - не хирург. Это Ворон, он программист, - парень покосился на монитор, - и, к сожалению, слишком виртуозный программист. А хирург - Тур. Они идентичные близнецы. Причем даже мне кажется иногда, что я их того гляди перепутаю. Особенно если Тур без перчаток, а Ворон без очков.

«А при чем тут перчатки и очки?»
        -Это отдельная история. В нашей семье всяких историй полно. Но некоторые, как два барана, отказываются верить собственной памяти! А мне и подавно не желают верить.

«Зато я тебе верю. Обожаю истории! Расскажешь?» - А ты останешься? Знаешь, с твоей помощью я, надеюсь, смогу кое-что изменить.

«Договорились. И раз уж я решила у вас обосноваться, объясни, пожалуйста, почему ты зовешь братьев Тур и Ворон?» - Это наши личные, семейные имена, так сказать. Не вздумай где-нибудь болтнуть.

«А кто меня услышит кроме тебя?»
        -Другие духи, вероятно. В присутствии посторонних мы называем друг друга, как принято у людей. Официальное имя Тура… «Владимир? Я видела - Полозов В.В.» - Это Ворон - Владимир. А Тура зовут Всеволод. Всеволод Васильевич и Владимир Васильевич Полозовы. А я Борис.

«Лис - Борис!»
        -Ну ты, давай без стихотворства.

«Обиделся?»
        Лис мотнул головой.
        -Нет… Ладно, тебя нужно как-то называть, - он скользнул взглядом по кривым пирамидам книг на полу, по стенам, увешанным газетными вырезками, и вдруг просветлел. - Кикимора! Ты же самая настоящая Кикимора!

«Что?! Какая еще кикимора! Я тебе дам кикимору!» Стакан с карандашами угрожающе скрипнул.
        -Ух-ты! Полтергейст. Кики, у тебя получилось! - Лис задохнулся от восторга.

«Да я тебя за «Кики»!!..»
        Стакан грохнулся, и карандаши покатились на пол.
        -Сработало! Ты воздействовала на предмет сквозь информационную сферу!

«Вообще-то я хотела въехать тебе по лбу. Ты нарочно меня разозлил?» Негодование блазеня Лис ощущал почти материально: сгустившееся пространство стало давить на голову и плечи, а воздух проникал в легкие будто сквозь марлевый фильтр.
        -Успокойся, пожалуйста. Извини, просто так получилось. Ведь ты действительно Кикимора - девочка или девушка, заложная, живущая в доме.

«Кикимора водится на болоте».
        -Типичная ошибка! Кикимора - дух дома. Уж мне поверь. Зря я, что ли, перелопатил столько научных трудов! - он театрально показал на стопки книг, расставленные, где попало. - Кикимора похожа на домового. По народным поверьям заложная девочка поселяется в доме и помогает доброй хозяйке: ночью прядет пряжу, чистит коров и тому подобное. Нерадивым хозяевам она напротив - вредит. Разумеется, от тебя ничего подобного не требуется. Просто ты Кикимора.

«Ладно, так и быть. Но чур не «Кики». А то изловчусь, и грохну что-нибудь потяжелее карандашницы. Кстати, что такое «заложный»?» - Заложный - дух человека, погибшего неестественной смертью - убитого, например, умершего от пьянки, утопленника или самоубийцы. На заложенных черти ездят верхом, возят воду, а колдуны используют их в качестве слуг. Но ты не волнуйся, к тебе это не относится.

«Почему? Если существует информационная сфера, значит, и черти с колдунами где-то водятся. Я правильно рассуждаю?» - Да, в общем. Но у тебя случай особый, - Лис окинул взглядом потолок. - Я обещаю тебе всё объяснить, как только разберусь в деталях. Ты знаешь, как ты умерла?

«Умерла?… А ведь верно - я умерла. Умерла…» - Кикимора, извини. Я не хотел тебя огорчить!

«Умерла. Странно про себя такое говорить».
        Лис поспешил исправить положение:
        -Она, неизвестная, умерла, а ты появилась.

«Ты кончай вертеться. Я здесь. И биться в истерике не намерена. Не на ту напали! А, кстати, что ты прошлый раз говорил про рассеивание и потерю личности?» - Ну, - Лис почесал ухо, - это больше относится к духам родителей, то есть людей, умерших от старости. У заложных свои законы. Я их пока не расшифровал. Насчет тебя я подстрахуюсь. Сиди тут. И самое главное, не подслушивай меня.

«Ладненько».
        -Почему-то мне твое «ладненько» не внушает доверия. Давай так: если не хочешь отправиться в мир иной, ни шагу из моей комнаты. Ясно?

«Ясно. А чем мне тогда заняться?» - Чем хочешь, но не устраивай беспорядок, пожалуйста.

«Тут беспорядка и без меня хватает. Я лучше порядок наведу».
        -Валяй. Но не расстраивайся, когда потерпишь фиаско. Полтергейст создают только очень старые и мощные духи с наработанным годами жизненным опытом. А ты еще салага.

«Сам ты салага!»
        Лис не стал дослушивать возмущения новоявленной Кикиморы и юркнул за дверь.
        -Эй, Кики? - позвал он тихонько.
        Реакции не последовало, зато в комнате что-то глухо рухнуло на пол.
        -Ага, взялась за уборку. Прекрасно, - подытожил Лис.
        Дом дремал в уютном полумраке. Свет ночников раскрасил обитые деревянными панелями стены в томные коричневые тона. Юноша заглянул через перила балюстрады вниз, в центральную гостиную. За высоким окном покачивались сосны, и их причудливые тени сизыми пятнами ползали по тщательно задернутым гардинам.
        Возле двери, где витали струйки сигаретно-кофейных запахов, Лис долго прислушивался. В комнатах близнецов обитала тишина. Он прикрыл глаза и представил Ворона, спящего на своей жесткой тахте. Посчитав, что приплывший из недр комнат образ соответствует действительности, Лис бесшумно шмыгнул в кабинет старших братьев.
        Остатки задушевной беседы в виде опустошенного кофейника и кучки окурков в пепельнице вырисовались из темноты вместе очертаниями сервировочного столика, кресел, компьютера, распахнутого шифоньера и двух мощных письменных столов, придвинутых друг к другу как школьные парты. Лис осторожно повел ухом в сторону правой спальни. Ни звука. И он уверенно направился в левую, к Туру.
        Близнецы никогда не запирали двери, такого было негласное правило дома. С приездом младшего брата три года назад это правило не изменилось, что дало Лису возможность всюду совать свой длинный нос. Получив серию взбучек, он придержал ненасытное любопытство, однако не упускал момента услышать и увидеть то, что знать ему было совсем не обязательно. На сей раз рыжая совесть выглядела чистой: незамедлительно требовалась информация, жизненно необходимая для духа-Кикиморы, и дать эту информацию мог только Тур.
        Перешагнув порог, Лис направился прямо к кровати, где обычно отдыхал старший брат, и чуть не подпрыгнул от неожиданности, когда из глубины спальни раздался спокойный холодный голос.
        -В чем дело, Лис?
        -Тур?
        Вспыхнул свет. И пока Лис жмурился, Тур отвел руку от настольной лампы и восстановил прежнюю позу - откинулся на спинку кресла.
        -Извини, что потревожил. Мне нужно кое-что у тебя спросить… Ты же все равно не спишь, - Лис построил на физиономии молящее выражение и тут заметил перчатки, обтягивающие кисти брата. - Тур, ведь у тебя какие-то неприятности! Почему ты Ворону говоришь, а мне нет?
        -Ты это хотел уточнить?
        Лис стушевался.
        -Да… То есть, нет. То есть, это может быть как-то связано.
        Тур вздохнул и кивнул на пустую прикроватную тумбочку.
        -Садись и выкладывай, что тебя интересует.
        -Во-первых, меня интересует, почему ты такой мрачный сегодня, - залпом выдал Лис.
        -У меня под ножом умер пациент.
        -И что? - парень не на шутку испугался. - Тебе влетит?
        Брат покачал головой, и Лис почему-то почувствовал себя полным дураком.
        -Для хирурга моего класса этот вопрос стоит на десятом месте. Я никогда не терял пациентов. На столе - никогда. Я ищу свою ошибку, малыш.
        -А если не было ошибки? - у Лиса появился далекий проблеск верного ответа. - Если он просто не хотел жить?
        -Она, к сожалению. Девочке было не больше шестнадцати лет.
        -Я понял! - Лис взвился с тумбочки и очутился на середине комнаты. - Тур, я все понял! Она не желала возвращаться в свое тело! Она была некрасивая, да?… Ну, Тур, послушай меня. Я ее знаю, теперь она - блазень, Кикимора, которая залетела к нам сегодня в полночь. Ты сделал все, что мог. Но она не хотела жить так, как жила. Она была одинокой, уродливой, с ярко выраженным комплексом неполноценности.
        Белое лицо Тура никак не выдало его эмоций по поводу объяснения, и Лис пошел на новый круг.
        -Понимаешь, ты ей приглянулся, и она, в смысле - ее дух, увязалась за тобой. А Ворон, когда почувствовал, что у тебя проблемы, нечаянно втянул ее к нам в дом. Она здесь и будет жить здесь, потому что не помнит себя прежнюю, а у нас ей понравилось. Но мы должны похоронить ее имя, разорвать ее связь с мертвым телом, тогда ей гарантировано вечное существование в земной среде. Как ее звали?
        -Не знаю.
        -Ты же ее оперировал!
        Лис обиделся, поскольку усмотрел в ответе брата не только полное безразличие, но и откровенную ложь.
        -Лис, ты выбрал неудачный момент для своих игр.
        -Хорошо, - рыжий чуб горделиво взлетел со лба на макушку. - Я играю, я все делаю через коленку, я начитался идиотских теорий. Мне плевать, что ты и Ворон обо мне думаете по этому поводу. Придет время, и я представлю вам обоим неоспоримые доказательства истиной картины мира! А сейчас скажи мне одно: ее имя.
        Бледная маска, очерченная крупными каштановыми кудрями и черной короткой бородой, дрогнула и приобрела живые оттенки. Лис порадовался про себя, что разговор протекает в отсутствии Ворона, который давно бы вышиб «парапсихолога» за дверь с соответствующими комментариями, возможно нецензурными.
        -Я не знаю ее имени, - устало повторил Тур. - Она ехала пассажиром на мотоцикле и попала в аварию. И даже если имела при себе документы, они сейчас в милиции. Меня вызвали, когда она уже лежала на операционном столе. Сильная здоровая девочка. Она должна была выжить. Я успешно работал и с более сложными случаями… Он задумался, а Лис вдруг ощутил в спине неприятную ломоту. Пробил озноб, и потянуло прохладой. И причиной тому были отнюдь не открытое окно и предрассветная майская свежесть.
        Лис вобрал голову в плечи и медленно обернулся. В дверях стоял Ворон.
        -Поди-ка сюда, малыш, - кивнул он и вышел в кабинет.
        -Извини, Тур, - промямлил Лис и покорно поплелся за вторым старшим братом.
        Ворон замер над «спящим» компьютером, воткнув опасный взгляд в пустой монитор.
        -Ты знаешь, как тяжело Тур переносит чужую смерть? - заговорил он тихо и без предисловий.
        -Да.
        -Ты знаешь, что он доверяет свои чувства только нам?
        -Да, но…
        -Так какого черта ты заставляешь его вновь и вновь переживать гибель пациента?!
        -Но я его успокоить хотел…
        -Заткнись! Гоняясь за призраками с того света, ты до сих пор не научился слышать живых людей. Тех, кто рядом с тобой, кто желает тебе добра, кто терпит все твои выверты. Знаешь, что я сейчас очень хочу сделать?
        -Дать мне по морде…
        -Молодец. Правильно. А знаешь, почему я этого не сделаю?
        -Потому что Тур не приветствует рукоприкладства.
        -Верно.
        Ворон повернулся к брату лицом. Его глаза продолжали метать искры, однако угрожающая тяжесть в них пропала. Лис приготовился к продолжению воспитательных мероприятий, но тут тревожно загудел динамик компьютера. Экран вспыхнул и появилась надпись: «Система охраны предупреждает…» - Проклятье! - Ворон сел за пульт. - Кого еще несет?
        Лис из-за плеча брата рассмотрел в «окне» камеры слежения подкатившую к воротам автомашину. Из салона выскочил мужчина и кинулся к переговорной панели домофона. По кнопке он стучал слишком нервозно, отчего прибор отказывался подчиняться. Ворон со своей стороны не спешил выходить на контакт. Пальцы его пролетели над клавиатурой, и изображение приезжих, в первую очередь того, кто остался в машине, увеличилось. На заднем сидение неподвижно лежало окровавленное тело.
        -Закон парных случаев, - вырвалось у Лиса прежде, чем он удержал бескостный язык за зубами.
        Ответ последовал немедленно: визг колесиков бесцеремонно отброшенного кресла и звонкий шлепок подзатыльника.
        -Марш к себе. Чтоб духу твоего тут не было! - рявкнул Ворон.
        Более рыжая персона его не интересовала. Он шагнул в сторону спальни близнеца, но Тур вышел в кабинет без специальных приглашений. Домофон тем временем изрыгнул из динамиков хриплый взволнованный голос:
        -Полозов! Мне нужен доктор Полозов!
        Ты его знаешь? - не то шепотом, не то глазами спросил Ворон.
        Тур посмотрел в монитор и отрицательно сдвинул брови.
        Динамик помолчал секунду и разразился отборным матом, сопровождавшим обещание расстрелять всё и всех, если немедленно не появится доктор Полозов.
        -Полозов. Слушаю, - Ворон выдернул пульт из-под руки брата и предупреждающе поднял указательный палец: мол, молчи пока. - Назовите себя.
        -У меня в машине парень умирает! - гавкнули в ответ акустические «колонки».
        -Успокойся и отвечай, - властный голос заставил незваного гостя придержать эмоциональные высказывания. - Кто дал тебе этот адрес?
        -Один из пацанов Беляка. Да открывай же! Он щас концы отдаст!
        Тур тронул близнеца за плечо и утвердительно кивнул.
        -Садись за руль, - Ворон наклонился к микрофону, - и поезжай строго вдоль огней. Тебя встретят.
        На мониторе было видно, как ночной гость с опаской оглядел мертвые ворота и темную аллею за ними. Но в салон вернулся и уверенно снялся с тормоза. Ворота тут же открылись, активизировалась цепочка осветителей, похожая на сигнальные огни аэродрома.
        Убедившись, что схема сработала, как требовалось, Ворон вскочил. Он не сомневался, что гость проследует в заданном направлении, ибо густой участок нетронутого леса, кольцом окружавший дом, не внушал доверия чужакам, особенно ночью.
        -Деконсервируй операционную, - бросил Тур на ходу.
        Ворон провел серию стремительных манипуляций над пультом компьютера и рванул в коридор.
        -Очки! - Лис, до сих пор топтавшийся у двери, сунул в руку брата черные окуляры.
        Распоряжение покинуть «зону боевых действий» не повторилось, и юноша посчитал своим долгом участвовать в назревающих событиях лично.
        Подъезд, куда лента электрических фонарей привела иномарку, располагался с правой стороны от фасада особняка. Здесь все было оборудовано в соответствии с приемным покоем частной клиники. Тур вышел навстречу.
        -Я доктор Полозов, - представился он мужчине, выскочившему из салона. - Покажите раненого.
        Тот распахнул заднюю дверцу.
        -Подстрелили его! Делай, что хочешь, док, но он должен заговорить. Понял? Что хочешь, но этот козел должен мне назвать номер!
        -Не мешайте, - врач слегка отодвинул плечом взвинченного посетителя и заглянул в машину.
        Беглый осмотр привел к очевидным и неутешительным выводам. Тур выпрямился.
        -Сожалею, но шансов у него нет. Он доживает последние минуты.
        -Вытащи его, док! Заплачу без базара, если этот кретин заговорит.
        Тур колебался: стоит ли вообще тревожить умирающего. К тому же реакция его товарища была врачу не понятна. За свою официальную и неофициальную карьеру Всеволод Полозов встречал разных людей. Одни воспринимали отказ хирурга с пониманием, другие не желали верить в неизбежное и молили спасти погибающего родственника, друга или партнера, третьи просто молча расплачивались за принесенное беспокойство и увозили подстреленного или порезанного приятеля восвояси. Сомнительный тип из иномарки демонстрировал совершенно иные эмоции: он кипел яростью.
        Впрочем угрозы и обещания на доктора Полозова впечатления не производили. Было нечто другое, заставившее его произнести:
        -Давайте перенесем его в помещение.
        За спиной вспыхнуло удивление Ворона.

«Я не смог спасти девочку. Постараюсь вернуть хотя бы эту жизнь», - подумал Тур. Он знал, что брат не одобряет принятого решения. Более того, кто-то третий, не столь близкий, но, безусловно, родной, как будто твердил за кордоном создания: нет, не нужно, остановись!

«Я должен убедиться, что сделал всё возможное», - Тур отсек от себя сомнения.
        Когда раненый оказался на каталке в «приемном покое», хирург понял, что несчастному не поможет уже ни врач, ни бог, ни даже дьявол.
        -Увы. Всё кончено, - бесцветно произнес он и отошел от тела.
        -Нет! Ты его вернешь! Слышишь, мать твою! Вернешь!!
        По комнате рассыпалась матерная брань.
        Ворон решительно выступил из тени.
        -Заставь его говорить! А потом пусть подыхает! - орал посетитель.
        Небольшого роста, помятый и грязный, он выглядел, как ободранный пес, лающий на забор. Но вдруг его рука нырнула за пазуху и - Ворон не успел ничего предпринять - возвратилась наружу с черным предметом, в назначении которого сомневаться не приходилось.
        Клацнул предохранитель.
        -Это не поможет, - совершенно спокойно сказал Всеволод Полозов, показав глазами на пистолет, дуло которого нацелилось ему в грудь. - Ваш товарищ мертв. Он погиб в результате множественных огнестрельных ранений в брюшную полость.
        -Ты сделаешь так, чтобы он назвал мне номер! - псих с пистолетом медленно двинулся на врача. - Или я… или я… Выбор альтернативы занял у него несколько мгновений, и Ворон воспользовался заминкой. Даже тень не успела за его стремительным броском. Рука с оружием очутилась в мощных тисках. Хлопнул запоздалый выстрел, осколки светильника посыпались на пол, на головы людей, на тело, втянувшееся на каталке.
        Затрубила сирена противопожарной сигнализации. Порошковые огнетушители не сработали, зато захлопнулись входные двери и комната погрузилась в темноту.
        -Ки, не вмешивайся!!
        Короткий крик, второй выстрел, грохот и звон стекла.
        Вспыхнул свет.
        Открывшаяся сцена оказалась далеко не в пользу братьев Полозовых. Тур не двинулся с места, ибо целиком доверял ловкости и силе близнеца. Однако непредвиденный сбой электроники и столь же непредвиденное появление нового персонажа в корне изменили позиции противоборствующих сторон. Пистолет остался у незнакомца, и черное дуло смотрело теперь в висок Лиса. Ворон привалился к стене поодаль. На левом бедре расплывалось багровое пятно.
        -Работай, док, - прохрипел вооруженный. - Или будешь сшивать по кусочкам башку своего мальчишки!
        Лис дернулся и пискнул от боли. Профессионально исполненный захват не оставлял ему ни малейших шансов на побег.
        -Стой спокойно, - предупредил младшего брата Ворон и снял очки.
        -Без глупостей! - крикнул ему бандит. - Шевелись, док. Мозг живет после смерти всего пять минут!
        Тур и Ворон обменялись быстрыми взглядами.
        -Я должен принести сюда лекарства и оборудование, - сказал Тур. - Мне нужен помощник.
        -Живее! А ты помогай, - последнее относилось к Ворону. - Учти, я бью без промаха. У меня все на прицеле!
        И дуло пистолета, описав угрожающую дугу, вернулось к виску юноши.
        Лис, а Лис, что мне делать?… Лис, ну прости, пожалуйста, я как лучше хотела… Лис, ты хоть кивни мне, пожалуйста!.. Так-то лучше. Лис, хочешь, я его по башке чем-нибудь трахну? Нет? Тогда давай опять свет вырублю, а ты вырвешься?… Тоже нет? Почему? Тьфу… Ой, мамочки. Лис, я вижу другого! Я его вижу!
        Эй, парень. Привет!
        Лис, ты его чуешь? Он какой-то чокнутый. Мечется над покойником, как будто в закрытые ворота рвется.
        Парень, всё, кранты. Мы с тобой теперь одного поля ягоды. Да не бойся ты! Мы в информационной сфере. Классно звучит, да? Видишь - ни формы, ни веса, и вообще ничего, что было прежде. Это здорово!.. Стой, ты куда!
        Лис, он в окошко бьется. Ведь сейчас догадается, что стена нам не помеха! Что делать-то?… Бандюгу стукнуть? Нет?… А, поняла: номер узнать!
        Парень, скажи мне номер прежде, чем смоешься! Ну, что тебе стоит! Скажи, ведь он тебе теперь не нужен, а моего друга, того гляди, пристрелят из-за тебя… Ага, порядок. Счастливого пути!
        И куда его понесло? Лис, почему он остаться не захотел?… Чего? И сдался же тебе этот номер… Не смей его бить, ты, гад! Лис! Мамочки! Ну нет, этого я не потерплю! Тур, посторонись! Ворон, ты меня не слышишь, конечно, поэтому заранее прошу прощения… Ура! Сработало…
        Ой…
        Лис, я лучше исчезну, ладненько?
        -Заряжается… Готово.
        Тур вновь приложил электроды к холодной груди убитого. Разряд. Тело выгнулось, руки и ноги трупа подпрыгнули, но зеленая точка на мониторе продолжала безразлично чертить идеальную прямую. Врач сделал вид, что внимательно изучает пациента.
        -Ничего. Давай триста джоулей.
        Ворон увеличил напряжение дефибрелятора.
        -Заряжается… - и опять направил пристальный взгляд в лицо человека, заложником которого был сейчас младший брат.
        Взвинченные нервы убийцы лопнули. Он выругался и в сердцах саданул юношу по голове рукоятью пистолета. Лис охнул и обмяк. Оружие исчезло под ремнем, а его владелец ринулся на Всеволода Полозова.
        -Дай сюда, я сам!
        И выхватил электроды из рук врача, игнорируя элементарные правила безопасности.
        -Осторожно! - Тур отшатнулся.
        Ворон отдернул ладонь от рубильника, но вдруг дыхание перехватило, и на плечи навалилась тяжесть, будто в помещении стремительно выросло давление. Мгновение, и пусковая клавиша сама собой плавно утонула в панели прибора.
        Раздался сдавленный вскрик. Тот, кто секунду назад был профессиональным наемником-убийцей, мешком рухнул на пол. Руки конвульсивно сжались, стиснув разряженные электроды, а по лицу размазалась и застыла кривая гримаса.
        Наступила угрожающая тишина.
        Первым очнулся Тур. Развернулся к близнецу, мягко, но настойчиво оттеснил от аппаратуры и заставил сесть на топчан.
        -Не волнуйся, - Ворон не позволил себя уложить. - Повело слегка. Я не знаю, как это получилось.
        Он посмотрел на погибшего и поспешно отвернулся.
        -Вот уж что менее всего меня интересует, - бросил Тур. - Лис!
        Он нашел глазами младшего брата, а его руки, будто не зависимо от хозяина, аккуратно прощупывали раненную ногу Ворона.
        -Я в порядке вроде, - промямлил Лис из-за опрокинутой тумбочки и приподнялся. - Силы небесные! Что она натворила!
        -Выйди в холл немедленно, - приказал Тур.
        -Займись его башкой, - посоветовал Ворон.
        -Прежде я займусь твоей ногой.
        -Да там касательное.
        -Я сам разберусь, - Тур быстро разрезал окровавленную штанину, сорвал перчатку и опустил ладонь на рану. - За антисептик сойдет.
        Ворон попытался улыбнуться.
        -И за все остальное тоже. Давай без швов на этот раз.
        Взгляд непроизвольно перекинулся на свежий труп. Сознание замерцало, и уши залепил противный нарастающий с каждой секундой гул.
        -Тур, уведи меня отсюда.
        -Держись.
        Доктор Полозов немедля выполнил просьбу брата.

* * *

«Лис, а Лис!»
        -Слушай, Ки, помолчи, пожалуйста. У меня голова кругом.

«Тебе плохо?»
        -Ерунда. А вот утром мне так шею намылят по твоей милости!

«Ну, я же не нарочно. Я просто испугалась. Видишь, я честно признаю: испугалась».
        -Я на тебя не сержусь. Сам хорош тоже.
        Парень отвернулся к стене и натянул на плечо одеяло.

«Лис, а Лис. Можно я здесь побуду. У тебя уютно».
        -Ага, особенно после твоей «уборки», - буркнул хозяин разгромленной комнаты. - Болтайся, где нравится. Но умоляю - помолчи. Я спать хочу.

«А я думала, ты ночью не спишь».
        -Это Тур никогда не спит. А я нормальный.

«Совсем не спит? А что он делает?» - Отвяжись.
        Лис, а Лис… Ну и ночка. Коли так пойдет дальше, скучать мне не придется. Где-то я тут книжку открывала… Тьфу. Ведь получалось же час назад! Лис, а Лис, почему меня предметы то слушаются, а то нет?… А, дрыхнет. Ладненько. Навещу-ка лучше красавчиков. Эх, поговорить бы с Туром! Вдруг услышит?
        Тихонько, медленно, чтобы не растеряться. Вот так, Лиса уже не вижу, значит, вся в коридоре. Куда теперь?… Ага, вон дверь. Втекаем… А здесь тоже славненько. И опять компьютеры. Сколько же у них этих штуковин?
        Влево или вправо? Пожалуй, влево. Вроде бы там мысли водятся. Точно.
        Доброе утро, братья Полозовы. Я знаю, вы меня не слышите, но я буду вежливой. Я на вас просто посмотрю, не стану мешаться, честное слово. Никогда так близко не видела настоящих близнецов!
        Тур, а ты почему около Ворона сидишь? Его же не очень серьезно ранили… А, все равно не ответит.
        Странно, что это у него вокруг ладоней? Не перчатки, вроде. На солнечное марево похоже. А ну-ка я поближе… Ай!
        Полутемная больничная палата. Обшарпанные стены. Под потолком тусклая лампочка без абажура. За окном белые громады сугробов и узкая полоска светлеющего неба. Три койки. На одной неподвижно лежит человек. Веки опущены. Под глазами черные круги. Серое, будто неживое, лицо. Рядом на табурете другой - как две капли воды похожий на больного. Сидит и, не отрываясь, смотрит на лежащего, а ладони автоматически скользят по исхудавшему телу, там, где устало вздрагивает сердце.
        -Вы опять не спали, юноша? - седовласый врач встает возле койки. - Разве можно так изводить себя.
        -Никто не запретит мне быть рядом с братом.
        Глухой голос, волевой взгляд.
        -Да кто ж вам будет запрещать, - врач присаживается напротив. Но вы должны понять, мы сделали все, что в наших силах.
        -Ему лучше.
        Пожилой мужчина в белом халате недоверчиво оборачивается на больного. Берет его кисть. Долго отсчитывает пульс.
        -Пожалуй, вы правы. Да, уже лучше… Но я говорил вам и говорю опять, чтобы вы не питали пустых надежд. Даже если ваш брат останется в живых, а дело, похоже, все-таки идет к тому, он навсегда будет прикованным к постели. Современная медицина тут беспомощна, и ни один мануалист не возьмется за его позвоночник.
        -Он выйдет отсюда на своих ногах.
        Властный, не терпящий возражений голос. Врач непроизвольно поеживается.
        -Это невозможно. И не пытайтесь что-либо делать самостоятельно. Чтобы работать со столь хрупким органом, нужны не просто специальные знания, а… - Так дайте мне эти знания.
        Старенький доктор растерянно водит глазами по стенам. Но воля сидящего перед ним подчиняет, берет в тиски и заставляет перевести взгляд на молодое осунувшееся лицо, где живут сейчас совсем не юные очи могучего человека.
        -Вы… я… - врач лихорадочно подбирает слова, - поймите, я обычный районный травматолог. Вы посмотрите на нашу больницу! С каждым годом оснащение хуже и хуже! Найдите деньги, отвезите брата в областной центр.
        -Вы сказали, медицина бессильна. Значит, я сам поставлю его на ноги. Объясните мне детально, что у него разбито и как теоретически это исправить.
        Травматолог долго рассматривает оживающего пациента, затем его здоровую копию перед собой.
        -Я принесу вам парочку книг. Но… А ведь ему действительно стало лучше. Вы отдохните пока. Отдохните…… Неутомимые воробьи снуют по карнизам покосившегося двухэтажного здания с обломком таблички над дверями «…инская районная…ца». Свежая листва в старом сквере. Скамейка. Молодой человек в больничном халате поверх новенького физкультурного костюма вертит в руке палку, тщательно инкрустированную изощренными узорами. Венчает ее искусно вырезанная птица с раскинутыми крыльями.
        -Феникс?
        -Первая твоя догадка была верной, - оборачивается другой, с таким же лицом, в точно таком же костюме, но без халата. В курчавой, недавно отпущенной бородке прячется улыбка.
        -Ага, значит - ворон. Я встаю?
        -Валяй.
        Недавний больной начинает подниматься. Осторожно, будто пробует землю под ногами. Брат не двигается. Лишь слегка напрягся, как перед прыжком.
        -Доброе утро, доктор!
        Пожилой врач недоуменно останавливается и цокает языком.
        -Не видел бы своими глазами, ни за что бы не поверил. Вы прямо-таки чародей, Всеволод.
        -Мы оба стремились к одной цели. И победили.
        -Да-да. Именно победили! Всем смертям на зло. Вы прирожденный медик, молодой человек.
        -Он целитель, - смеется пациент с палкой.
        -Я буду врачом.
«Лис! Лис, да проснись же, наконец!» - А?

«Лис, я такое видела! Такое! Тур сидел около Ворона. У него над руками плавало что-то. Я тронула и как ахнулась в его память!» Лис отшвырнул одеяло и вскочил.
        -Ки, ты видела его память? Что ты видела?

«Тура молоденьким видела, старого врача и Ворона после какой-то травмы».
        -Ах, это, - Лис сел на кровать и потер пальцами виски. От резкого подъема в глазах бегали забавные искорки.

«Ах, это! - передразнила Кикимора. - Для меня и «это» новость. А ты чего ожидал?»
        - Что-нибудь из забытого времени. Историю о том, почему Тур стал хирургом, я давно сам собрал по частичкам. Целиком они вообще ничего не рассказывают.

«И в чем заключается целая история? Мне интересно!» - Обычный эпизод из жизни, - Лис пожал плечами. - После армии, когда они работали на стройке, Ворон навернулся со стропил и чуть не сломал себе шею. Тур его выходил. Потом оба приехали сюда, в Тверь. Тур поступил в медакадемию, Ворон - в университет. Позднее нашли каждый свою «нишу» в этом сумасшедшем мире, завели полезные связи. И пошло дело. Видала, какой себе терем отгрохали? Ежу понятно, что не на государственную зарплату.

«И всё?»
        -Всё.

«Ничего себе «целая история»! Да у меня тьма вопросов теперь! И, кстати, Лис, тебя не удивило, что я вошла в память твоего брата?» - Удивило, конечно, - парень потряс головой, прогоняя остатки «искорок», - но это отдельный разговор.

«Слушай, ты, умник. Кончай меня за нос водить! Кто вы такие? Я к вам, что ли, в заложные попала?» - Ки, ну ты даешь, - Лис с опаской огляделся: нет ли поблизости тяжелых предметов, которые бы могли угодить в поле действия рассерженной Кикиморы. Дважды за сутки получать по голове ему совсем не хотелось. - Ки, поверь, ты - не заложная. Ты сильный информационный сгусток. Самостоятельная личность.

«Я спрашиваю, кто вы такие? Я видела, как Ворон давил взглядом на психа с пистолетом и вынудил его сделать глупость. Я видела, как Тур только ладонь приложил к ране, и от вывороченной наизнанку кожи с мясом осталась красненькая царапина. Это, по-твоему, «ничего особенного»? А то, что ты со мной разговариваешь, тоже не особенно?» - Ки, пожалуйста, не кидайся книгами, договорились?

«Я ща тебе весь шкаф сверну, если немедленно не объяснишь, где я оказалась!» И шкаф подозрительно заскрипел.
        -Ки, я не отрицаю всего, тобой сказанного, - заторопился Лис, не сводя глаз с шифоньера и невольно просчитывая траекторию его падения. - Но Ворон не всегда контролирует свой уникальный взгляд. А руки Тура исцеляют далеко не всех. Вот если бы они сохранили связь с прежней жизнью! Они бы такое могли творить! Но оба не хотят помнить ту жизнь.

«Групповая амнезия?»
        Кикимора сменила гнев на любопытство, и мебель осталась на местах.
        -Нет. Скажешь тоже! Они сознательно отсекли от себя прошлое. Совершили переход и заставили себя забыть.

«Ясненько. А ты тоже забыл?»
        -В том и дело - нет. Я, конечно, много младше братьев, но я помню всё. И я перешел сюда, чтобы заставить их обоих вспомнить.

«А зачем? Ну не хотят люди старое ворошить. Чего за уши тянуть-то?» - Помнящий корни обретает великую силу. Какой толк от дерева, торчащего в почве без корней? Ветер дунет - рухнет. И делай с ним, что хочешь: хоть на дрова, хоть на бревна. С людьми происходит то же. Забыли, ушли от традиций, иной раз даже дедушек по отчествам не знают. А в результате что? Ура - принимаем христианство. Ура - и реформы Петра Первого. Ура - и залп Авроры. А потом чешут затылки: и как же так вышло? Ведь вот она, история, повторяется, такая сякая, и ничему не учит. А учила бы, кабы голоса предков слышали. И медики не разводили бы руками - мол, бессильны. И на космос бы народные средства не изводили. Ведь достаточно себя изучить, и космос будет прямо на ладони. И гадость бы всякую не изобретали вместо нормального мяса и хлеба.

«Ага, ура - все в деревни пашни предков поднимать».
        Лис с досады плюнул.
        -Иди-ка ты. Я ей про Фому, а она про Ерёму! Я ж не предлагаю отказываться от прогресса! Я говорю о связи духа прошлого и тела настоящего!

«А на практике как сие применять?… Что надулся?» - Голова разболелась, - соврал Лис. - Думаешь, мне легко твою «тараторь» разбирать?

«Хочешь, я медленнее буду изъясняться?… Лис, а Лис. Ну, не обижайся. Я прекрасно помню, что ты мне сказал первый раз. И не отказываюсь помочь. Ты хочешь растолкать память близнечиков, да? Я правильно поняла?».
        -Близнецов, - механически поправил парень.

«А мне нравится «близнечиков». Они прелесть! Один Тур чего стоит. Видал, он под дулом пистолета даже бровью не повел. А Ворон - супер! Как гада скрутил! Если бы ты под руку не полез, из психа враз отбивную бы сделали».
        Лис вздохнул. С единомышленниками ему явно не везло.

* * *
        Лежа в постели и созерцая серые разводы на потолке, Лис старательно придумывал правдоподобную историю для оправдания. Несколько раз он клялся себе помалкивать про Кикимору. Но в каждой версии планируемого разговора невещественная личность всплывала неизбежно. Особенно мешалось предположение Кикиморы на тему заложной. Наконец, Лис решил, что идея не лишена здравого смысла и требует тщательного анализа. Стоило ему подумать о заложных, как крайне неприятная мысль вспыхнула в голове и разом выставила вон все предшествующие измышления. Фантазия немедленно нарисовала ужасающую картину буйства духа убиенного бандита. Лис не потрудился разглядеть детали, но из постели выпрыгнул, как ужаленный. Кикимора никак не отреагировала на суматоху в спальне, пока парень разыскивал под кроватью домашние ботинки и безжалостно выворачивал рубашку и брюки. Уже за дверью он мельком подумал, что призрачный жилец, вероятно, устроил себе заслуженный отдых.
        Комнаты близнецов пустовали. Лис кинулся в «больничные» помещения. В холле перед приемным покоем он помедлил прежде, чем открыть дверь. Покойников он не то чтобы боялся, но тщательно сторонился. Внутренне подготовившись к отвратительной картине, он вошел и… Недоуменно огляделся. Ни единого признака ночного приключения не осталось.
        -Когда успели-то? - пробормотал он вслух и, наконец, догадался, почему в доме светло.
        За окнами давно сияло погожее майское утро.
        -Раззява, - подытожил Лис и тем самым согласился с устоявшимся мнением Ворона.
        Для надежности Лис все же обошел помещение, убедился, что трупы исчезли бесследно, нахмурился и прикрыл глаза. Дрогнули доселе неподвижные ноздри. Длинный веснушчатый нос повернул влево, вправо и проворно зашевелился, втягивая тонкие, недоступные человеческому обонянию запахи. Терпкое и сладковатое - медицинские химикаты. Глубже - душок притухшей крови. Лис фыркнул и встряхнулся. Осторожно вдохнул. Под закрытыми веками мелькнул образ Тура - теплая свежесть влажного дерева. И жаркая каменная пыль - Ворон. Он сделал шаг к выходу на крыльцо. В носу защекотало от пряного искусственного букета: одеколон. И тут же - машинное масло, прелый пот и десяток других чужих запахов.
        Лис поспешил назад, в холл. Долго тер ладонями лицо и глаза, жмурился и тряс головой, разгоняя остатки неприятных ощущений. Не помешало бы умыться, но подниматься на жилой этаж он пока не собирался. Назревающая опасность толкала к действиям: поскорее сообщить братьям, предупредить и… - Доброе утро, Лис.
        -Тур, куда вы дели трупы? - выпалил парень. - Он вернется этой ночью на место, где погиб, а тела нет. И он будет требовать… Пятна в натертых глазах уплыли восвояси, и Лис осознал, что грядет его очередной провал: перед ним стоял не Тур, а Ворон.
        -Пошли завтракать. Тем более лекцию ты уже прогулял.
        -У меня уважительная причина, - буркнул студент.
        -Лис, - Ворон выглядел уставшим, - ты хоть раз можешь промолчать?
        -Могу, - с готовностью ответил тот и запоздало понял, что отвечать не следовало совсем.
        За время, проведенное в доме старших братьев, Лис успел досконально изучить все их привычки и манеры. После ночной самодеятельности логично было ожидать взбучки, но семейный барометр уверенно говорил о «хорошей погоде» за обеденным столом. И все же Лис усилием воли держал язык на поводке. Зато предметы, к которым он прикасался, бессовестно выдавали его возбуждение: нож визжал, норовя разрезать тарелку, вместо яичницы, ложка с сахаром опрокидывалась, не добравшись до чашки, а гренки, как лягушки, скакали на пол. На щелчок зажигалки Лис не обратил внимания, и даже не отодвинулся, когда над столом взвились два облачка голубого дыма.
        -Малыш, ты себя хорошо чувствуешь? - совершенно серьезно поинтересовался Ворон.
        -Да. А что? - отозвался юноша и заметил, как разогрелись уши. - Я в университет поеду, - поспешно заявил он, вставая. - Успею на третью пару.
        -Не успеешь, - спокойно возразил Тур. - А тут разговор есть.
        Лис обречено опустил голову. Прогнозы барометра не оправдались.
        -Ну, ругайтесь. Только по очереди, - бухнул он и сел.
        Справа раздался смешок. Лис покосился на Ворона и перевел взгляд на Тура. Тот улыбался.
        -Вы чего?
        Ему не ответили. Тур прошел к окну, открыл фрамугу и прислонился к подоконнику.
        -Утром Ворон позвонил Белякову, - заговорил он так, словно продолжал прерванную беседу, - и высказал всё, что мы думаем по поводу ночного инцидента. Его парни приехали через четверть часа и убрали грязь. Беляк заверил, что ничего подобного больше не повторится.
        -Лис, я хочу тебе предложить одно очень увлекательное занятие, - продолжил Ворон.
        -Какое? - Лис насторожился.
        -Холку пригладь для начала, - хмыкнул старший брат. - Я собираюсь тебя немного потренировать. Как на это смотришь?
        -В компьютерах? - студент оживился.
        Близнецы выразительно переглянулись, а Лис неожиданно для себя уловил смысл их безмолвного диалога: Ворон не ручался за свое терпение и предлагал Туру взять на себя роль тренинг-партнера, а Тур в свою очередь надеялся на «повзросление» младшего брата.
        -Я понял! - выкрикнул Лис и закашлялся, глотнув порцию табачного дыма. - Ворон, ты хочешь научить меня драться! Я… я тебя не подведу. И даже злить не буду.
        -Нос не дорос меня разозлить, - сказал Ворон будто между прочем. - Но понял ты все правильно. Со второго раза.
        -Я ваши мысли прочел!.. Ну что тут смешного? Вы подумали, и я понял!
        -Ты живешь с нами без малого три года. Ничего удивительного, что ты научился вычислять нашу реакцию на твои выходки.
        -Решили, - Ворон притушил сигарету и тем самым поставил точку. - У меня на сегодня интересный заказ, я пошел работать. А тебя, малыш, я жду в шесть вечера в тренажерном зале.
        Лучшей ситуации для своего сообщения Лис и представить не мог. Но ситуация необратимо уплывала из его рук с каждым шагом Ворона к дверям. Не успев просчитать предстоящие ходы, Лис сделал первый.
        -Братцы, пожалуйста, выслушайте меня. Я знаю, что произошло сегодня ночью на самом деле.
        Ворон замедлил шаг.
        -Я бы не полез на бандита, но Кикимора… Ворон обернулся.
        -Кикимора!.. Кики, ты где?
        Тур скрестил руки на груди.
        -Она спит, наверное, - пробормотал Лис и торопливо продолжал. - В общем, Кикимора как-то закоротила электричество, и я хотел сбить бандита с ног. А налетел на тебя, Ворон. Ну, в общем, я помешал. А потом Ки разозлилась и включила дефибрелятор, когда бандюга схватился за электроды. Ворон, понимаешь, не ты убил этого гада, а она. Но он теперь заложенный. Он погиб неестественной смертью да еще и с навязчивой идеей в башке. Он вернется искать свое тело. И будет мстить.
        Тур пригладил бороду.
        -Это всё?
        -Его месть направлена на нас троих. Кикимору он, скорее всего, не видел.
        Ворон спонтанно повторил движение близнеца и задумчиво оглядел гостиную.
        -Тур, у тебя есть знакомый психиатр?
        -Я знаю одного врача из психдиспансера, - в тон ему ответил доктор Полозов.
        -Братцы! Ну, пожалуйста, прекратите вы это! - взмолился Лис. - Посмотрите на вещи реально! Я не верю, что вы так крепко забыли себя прежних. Мы трое пришли с другой стороны света! А теперь та сторона явилась сюда. Мы стоим на заставе между двух миров, понимаете? И на нас равным образом воздействуют и те, и другие силы. А пока вы торчите своими упрямыми рогами в собственных воротах, ваши зады никто не защитит.
        -Всё, хватит, - отрубил Ворон. - Реальные вещи выглядят так: пуля пробила противопожарный датчик. Что-то коротнуло, пошел сбой по всей сети. «Дырку» в алгоритме я уже нашел. Это первое. А второе еще проще: меня подстрелили, потом я четверть часа внушал бандиту тебя отпустить. Не удивительно, что я, в конце концов, «поплыл» и нажал эту чертову кнопку. По-моему, реальнее уже некуда.
        Тур молча согласился, и Лису ничего не оставалось, как признать себя побежденным.

* * *

«Лис, а Лис, я что-то не пойму: ты ведь спал только что. А теперь за компьютером сидишь».
        -Кикимора? Наконец-то, где пропадать изволила?

«Я? Я тут была. Мы с тобой про близнечиков говорили».
        -Про близнецов. И это было утром, а сейчас десять вечера.

«Мамочки! Лис, что ж получается: я отключались? Так должно быть с информационными ипостасями или как я теперь называюсь? Это нормально?» - Откуда я знаю!

«Тогда буду считать - нормально. Ты чего такой надутый? Влетело от братьев?» - Нет. Но если бы ты откликнулась в нужное время и в нужном месте, всё бы пошло по-другому. Из-за тебя я опять в дураках.

«Из-за меня? Опять?! Да я меньше суток тут болтаюсь! И сразу кругом виновата!» - Извини. Я не в духе, - Лис улыбнулся, хотя не был уверен, что призрак воспринимает мимику.

«Ладненько. Проехали. Что у нас хорошего?» - Лучше бы спросила - что у нас плохого. Полночь приближается. По моим подсчетам дух убитого бандита вот-вот заявится сюда.

«Ух! Здорово!»
        Лис насупился пуще прежнего.
        -Лично мне совсем не «здорово». Ты вон как карандаши и книги расшвыряла, да в систему охраны влезла. А этот что может натворить?

«А я ему по шее, по шее! Знаешь, как я мальчишек лупила! Меня все в детдоме боялись!» - В детдоме?

«А что?»
        Лис вздохнул. Дух покойной девушки обратился к личной памяти спустя сутки после гибели тела. Скоро она вспомнит кого-нибудь из друзей и, как водится, отправится навещать оставшихся в жизни. Потом придут воспоминания об обстоятельствах смерти, а затем всплывет имя. То самое, которое следует похоронить и никогда не сообщать информационной эссенции почившей. И то самое, которое он так и не выяснил.
        -Ты лучше тут оставайся, - посоветовал Лис. - Я сам как-нибудь. Может и не произойдет ничего.

«Э, нет! Я обещала помогать. И, кстати, я решила у вас жить. Значит, это и мой дом тоже. И никаких чужих ипостасей я сюда на пушечный выстрел не подпущу!»
        Патрулирование особняка превратилось в подобие экскурсии. На Лиса нескончаемым потоком сыпались вопросы, а отвечать он успевал на один-два из десятка.
        -Ки, помолчи, - не выдержал парень. - Я чужака не услышу за твоей болтовней.

«Зато я его увижу. Как вчера балбеса с номером. Странно только, что тебя и близнечиков я вижу совершенно по-другому. Вас я как бы обнимаю со всех сторон. А его видела издали. Ну, люди в жизни так друг на друга смотрят. Кстати, близнечики знают, чем мы занимаемся?» - Нет. Они к своей Марине уехали, - Лис скроил недовольную гримасу.

«К кому? Какая еще Марина?»
        И Лис ощутил, как его окружило дрожащее облако.
        -Марина - это их женщина, - пояснил он.

«Одна на двоих?»
        -Они же близнецы.
        Наступила долгожданная тишина. Воспользовавшись паузой, Лис обошел тренажерный зал, где сегодня проходил его первый урок рукопашного боя, проверил, все ли снаряды переведены на фиксаторы, и для собственного спокойствия обесточил помещение совсем.
        -Надеюсь, он не догадается включить рубильник, - пробормотал парень. - Ки, ты где?
        Молчание.
        -Ки! - Лис по привычке пустил в ход свой подвижный нос.

«Да тут я. Куда я денусь», - раздалось в ответ.
        Лис не понимал, каким образом улавливает интонации блазеня, но сейчас в «голосе» Кикиморы звучали явные нотки тоски.
        -Пора занимать позиции, - бодро заявил он. - Ки, за мной.

«Я тебе не собачка! И вообще, зря ты тут возился. Я этого гада дальше порога не пущу».
        Она снова смолкла.
        -Ки, что с тобой? - насторожился Лис. - То трещишь, как сорока, то воды в рот набрала.

«Я думаю. Могу я просто подумать? И рта у меня теперь нет».
        Парень пожал плечами, а сам постарался припомнить все свои реплики, ибо настроение призрачной приятельницы ему не нравилось.

«Лис, а Лис. А она хорошенькая?» - вдруг выдала Кикимора.
        -Кто?

«Кто-кто. Марина эта».
        -А! - Лис облегченно вздохнул. - Вот ты из-за чего скисла. Я не знаю, кого ты называешь хорошенькими, но по мне - ничего особенного. К тому же она годится мне в мамы.

«Да? А близнечикам? Сколько ей лет?» - Шут ее знает. Около сорока, вроде.

«Тогда что же они в ней нашли?»
        Лис остановился и, полагая, что смотрит если не на Кикимору, то хотя бы в ее центр, ответил:
        -Объект обожания.

* * *
        -Грустно смотреть, как оплавляются свечи, - женщина повела ладонью над огоньком, и ее дыхание шевельнуло ленивое пламя.
        -Давай зажжем новые, - откликнулся сидящий напротив, снял очки и посмотрел на огонек через темное стекло.
        Юный официант, ожидавший заказ возле соседнего столика, уставился на уникальных посетителей. Два мужчины, сопровождающие даму средних лет, ничем не отличались друг от друга. Разве что костюм у одного казался немного темнее, чем у другого. За любопытство, недостойное профессии, пришлось расплачиваться: старший в смене гневно глянул на новичка из-за стойки бара.
        Всеволод Полозов, краем глаза наблюдавший за официантом, усмехнулся про себя. Полозовы в ресторанчике считались постоянными клиентами. Не исключено, что хозяин проведет с юнцом серьезную разъяснительную работу на тему вреда слухов, выползающих за порог заведения.
        -И что же вас обоих так беспокоит весь вечер? - Марина ласково тронула пальцами запястья мужчин. - Володя? Влад?
        -Бытовые мелочи, - Владимир Полозов отодвинул очки и достал сигареты.
        -Скапливается время от времени, а потом всё и сразу высыпается на головы, - уточнил Всеволод Полозов.
        -А первая и самая крупная «мелочь» - Борис. Я угадала?
        Марина сложила длинные сухие пальцы «корзиночкой» и опустила руки на стол. Узкая невесомая грудь, нитка янтарных капелек на шее, морщинки под тонким слоем ненавязчивой косметики, аккуратный пробор в золотистых крашеных волосах. И внимательное ожидание спокойных добрых глаз.
        Мыслимо ли отягощать эти худенькие плечи грузом своих нерешенных проблем?
        Кто посмеет припорошить грустью ее удивительные мудрые глаза?
        Марина улыбнулась.
        -Иногда, чтобы найти ответ, нужно с кем-то поговорить.
        Ворон взглянул на брата: - вот так, просто и без красивых слов, она опять протягивает руку помощи.
        Тур чуть заметно поднял брови: - земной оплот добродетели.
        -Придется признать, что Борис внес свою лепту в копилку наших домашних загвоздок,
        - вздохнул Владимир Полозов - У него опять неприятности в университете?
        -Не в том дело, - ответил Всеволод Полозов и усмехнулся. - Парень взялся общаться с призраками. Причем голыми теориями теперь не ограничивается. Придумал себе домашнего духа.
        -Кикимору, - уточнил его брат.
        Марина пожала плечами.
        -Вполне логично. Образ Кикиморы, бытовавший у крестьян северной и центральной России, имел черты домового.
        -Это мы проверили, - Владимир Полозов прикурил от свечи, протянул дымящуюся сигарету близнецу, а сам добыл из пачки вторую.
        -Беспокоит не выбор персонажа, - продолжил Всеволод Полозов, - а его
«деятельность». Если бы мальчишке было 10 лет, мы бы не волновались. Но парню скоро двадцать, а он заигрался настолько, что потерял границу игры и реальности.
        Женщина задумчиво разгладила ладонями салфетку с эмблемой ресторана.
        -Ты подозреваешь психические отклонения, Володя?
        -Даже не хочу об этом думать.
        -А может быть гораздо проще? - Марина придвинула мужчинам хрустальную пепельницу.
        - Ему скучно, - она внимательно посмотрела на близнецов, как бы испрашивая разрешения продолжать анализ. - Вы разделили с братом всё, что создавали своими руками многие годы. Он с радостью принял стиль вашей жизни, и у него не осталось места для собственной. Он ни в чем не испытывает недостатка, но не знает, как добывается хлеб насущный. Опыт многих семей показывает, что ничего хорошего из этого не выходит. Но… Моему сыну было бы сейчас столько же лет, сколько Борису, - голос женщины дрогнул. - И, видит Бог, я бы постаралась сделать всё, чтобы он не ведал тех горестей, которые мы хлебаем день ото дня. Хотя прекрасно понимаю: это неправильно.
        -Наша мать - жесткий человек, - с некоторой натугой произнес Всеволод Полозов.
        -Слишком жесткий, - эхом отозвался его близнец. - Согласись, не от хорошей жизни в семнадцать лет навсегда уезжают из дома.
        -Мать это мать, Влад, - перебила Марина. - Никогда не поверю, что родители способны умышленно навредить своим детям. Впрочем, - она опустила взгляд, - это лично мое убеждение. А вы, мои милые господа, смотрите на жизнь из своего собственного мира. Борис в нем как пташка в золотой клетке. У него нет цели, нет дела, которому он бы решил посвятить себя, нет друзей-сверстников. Отсюда и Кикимора.
        Разговор прервался с появлением официанта, и на стол бесшумно переместились чашечки с кофе, сахар и десерт.
        -Мое любимое! - Марина зажмурилась, вдыхая заморский аромат. - Хочу открыть вам маленький секрет.
        Близнецы, не сговариваясь, изобразили затаенное любопытство. Марина рассмеялась.
        -Не верю, не верю! Верните серьезные мины на место!
        Шутка легко развеяла шуршащий осадок, оставшийся от невольно вызванных воспоминаний.
        -А секрет такой: у меня в шкафу живут две куклы. Да-да. Мои детские куклы. И у каждой есть маленький сундучок с одёжками. Иногда я меняю им наряды и даже немножко играю. Так что несмотря на возраст, все мы чуточку дети.
        -Вроде бы за нами ничего подобного не замечалось, - Владимир Полозов вопросительно обернулся к брату.
        -Неужели? - глаза Марины заискрились. - А кто устроил у меня на кухне фехтовальный поединок на вениках? Соседка снизу до сих пор считает, что у нас были пьянка и дебош.
        Близнецы дружно пригладили бороды.
        -Попробуйте поддержать Бориса в его игре, - вдруг предложила Марина серьезно. - Ведь игра - это жизнь в рамках принятых условностей. Сыграйте вместе. Вдруг из вашего «два плюс один» все-таки получится «три».
        День второй
        Черное небо. Сизые тучи. Завывание ветра за приоткрытым окном. Ленивое цоканье капель по крыше крыльца.
        Лис с трудом согнал дрему.
        -Ки, не спишь?

«Каким местом мне это делать, по-твоему? А ты дрыхни дальше. Я караулю».
        -Который час?

«Сам смотри. Для меня экран - пустое место. Другое дело, твои тетрадки с лекциями или от руки начерканный график в больнице».
        Юноша вздохнул и со всеми предосторожностями высунулся из своего укрытия, чтобы разглядеть табло электронных часов над дверью приемного покоя.
        -Без малого четыре утра. Неужели не явится?

«А ты хочешь, чтобы явился?»
        -Я хочу удостовериться, что теория о заложных верна.

«Во дает! Тебе меня мало?»
        -Ты одна. Один случай, это не правило. И еще. Тебя я слышу, но не вижу. А заложных должны каким-то образом видеть, иначе бы в народе поверье не прижилось.

«Что-то у тебя логика хромает на обе ноги. Зачем народу видеть призрака? Призрак на то и призрак: привиделся или, как ты говорил, приблазнился. Достаточно полюбоваться, что он натворил, а дальше уж придумывать всякие «поверья». И кстати, я не хочу, чтобы на меня пялился, кто попало».
        -Кто попало? Ну, спасибо, милая.

«Я тебе не «милая»… Ой. Лис, а Лис. Это он!» - Где? Где?

«Заткнись и не вылезай».
        Лис отчаянно двигал ноздрями, щурился и всячески вслушивался в пространство. Однако ничего, кроме привычных запахов, темных силуэтов мебели и шума мелкого дождя за окном, вокруг не наблюдалось.

«Он рядом, - продолжала Кикимора. - Проходит сквозь дверь…» Воздух между пустой каталкой и стеной, где притаился Лис, ощутимо уплотнился.
        -Ки, это ты? - тихонько спросил парень.

«Я. Он, кажется, нас не чует совсем».
        Беззвучный ответ врезался в уши так, что у Лиса загудело в голове.
        -Да тише ты! - зашипел он. - Оглушила.

«Очумел? Я шепотом говорю. Сиди и не дрыгайся, я наблюдаю. Он пока по комнате кругами перемещается».
        Лису пришлось смириться с громоподобным «шепотом» блазеня.
        -Как он выглядит?

«Никак. Он тут и всё».
        -Но ты его видишь?
        Лис приготовился к очередному раскату, но грома не последовало. Зато издалека донесся тонкий скрипучий стон.
        -Что это? - парень тщетно всматривался в мутную тьму.
        Стон перерос в долгий открытый звук. Тон его от уродливо высокого стремительно скатился до грубых басовых нот, и стенания поползли по стенам, заполняя помещение. Появилось ощущение вибрации, а спустя неопределенный срок - отчетливый запах озона с вкраплениями саднящего душка пережаренного мяса.

«Эва, еще один прыткий! В дом попёр. Ну, я ему сейчас покажу, кто тут хозяин!» - Осторожно, Ки! - выкрикнул Лис и вжался в стену. Не по своей воле: нечто нематериальное использовало его, как трамплин.
        Вой оборвался.
        Неподвижные контуры тахты, стеклянного шкафа, приборного столика. Тусклый глаз фонаря над входом. Парень осторожно встал на одеревеневшие ноги.
        -Ки, - вполголоса позвал он.
        Жалюзи на окне вспыхнули белым искрящимся светом. Лис зажмурился. Под сжатыми веками мелькнул абрис маленького человека с перекошенным лицом.
        Громовой раскат вдребезги разбил тишину.
        Дождь забарабанил по крыше подъезда. В ноздри хлынул аромат майской грозы.
        Несколько минут Лис не шевелился, силясь разобрать свалку разумных и мистических мыслей в голове. И в момент, когда он готов был принять сторону повседневной реальности, потянуло озоном. Сработал рефлекс. Нос проворно повернул к источнику запаха, и Лис с ужасом обнаружил, что источник находится по ту сторону закрытой двери в холл.
        -Ки, я чую его! - выкрикнул парень и бросился в погоню за незваным пришельцем.
        Он целеустремленно обшарил правое крыло дома. В двух комнатах-палатах невидимый след отсутствовал. Обрывочные струйки озона обнаружились в аппаратной, где хранилось медицинское оборудование, и в химической лаборатории Тура возле компьютера. Здесь следопыт еще раз позвал Кикимору, ответа не получил и отправился дальше. Ниточка запаха привела в кладовые и оборвалась. Лис для очистки совести осмотрел холодильную камеру и вернулся в коридор. Озон поманил вниз по лестнице. Едва не скатившись по ступеням, охотник за привидением оказался на перепутье: направо - бойлерная и помещение для генератора, куда Ворон строго настрого запретил ему совать нос, налево - сауна и тренажерный зал. Поразмыслив, он повернул налево.
        Пот, железо, пластик, машинное масло, пыль. Лис громко чихнул и встряхнулся. Дух озона потерялся в винегрете застоявшихся запахов.
        -Какой раззява забыл включить вентиляторы? - буркнул Лис и щелкнул тумблером.
        Ни лампы, ни кондиционеры не ответили. Тут он вспомнил, какой именно раззява отрубил электричество в зале, тяжело вздохнул и поплелся к распределительному щиту. Нащупал крышку, открыл.
        Неведомое, но знакомое облако, чуть теплее и чуть плотнее, чем обычный воздух, окутало тело.
        -Ки! Вот ты где!
        Слабое сопротивление под рукой. Лис удивился, но не потрудился задуматься о причинах. Ладонь сжала рубильник и… Искры, грохот и веселая дробь упрыгавших в разные стороны теннисных мячей остались за границами сознания.
        Лис! Куда тебя несет? Я его давным-давно выпроводила… Лис, почему ты меня не слышишь?!
        Черт подери, что он еще придумал? А ты уйди, мужик, не морочь мне голову, и без тебя забот хватает. Пошел вон! Это мой дом! Топай, топай. Думаешь, каску нацепил, теперь все можно? Катись отсюда… Попадаются же зануды.
        Чего еще? Увидимся? Ща тебе, разбежался! Видала я тебя в гробу и в белых тапочках. Вали!
        Тьфу. Достал. Лис, а Лис! Да оставь в покое холодильник. Кого ты ищешь?
        Лунатик он, что ли?… Лис, а Лис! Ау! Я тут… Ничего не понимаю. Почему он на меня не реагирует? Ладненько, посмотрим… А тут я вчера была. Спортзал… Минутку. Это что? О, нет! Мамочки! Лис, не трогай! Лис! Нет!!

…Лис, ты там живой? Пожалуйста, Лис!
        Если он сейчас встанет отдельно от тела, я повешусь… Во ляпнула!
        Лис, ты подожди немножко, я мигом!
        А что «мигом»? Я ведь номер телефона не знаю. Где у них записные книжки? Не найти в этом барахле… Без паники. Лиса вижу, телефон вижу. Ладненько. Трубку снять… Как бы это… Так! Ура! Теперь номер нужен… Ага, аппарат крутой, значит адресная книга внутри есть… Чертова электроника! Лис, потерпи, прошу тебя. Я сейчас успокоюсь и… Вот, вижу. «М-а-р-и-н-а» - Марина. Сюда кнопочкой… Тьфу, сорвалось. Еще разок… Я спокойная, спокойная… Есть! Лис, у меня получилось!

«Алло», конечно, «алло», но меня вы не услышите, тетенька. Хорошо хоть ответила. Догадайся Туру и Ворону сказать про звонок. Ну, догадайся, пожалуйста!
        Лис, а Лис, ты не волнуйся, они поймут и быстренько приедут. Дай-ка попробую тебя на маты перетащить… Нет, не получается, прости. Лежи так. Ну и шишка у тебя на затылке! Терпи, я тут, с тобой, Лис. И на всякий случай - во всем доме тоже.
        -Лис. Малыш, очнись.
        -Тур, сделай что-нибудь!
        -Я уже сделал все, что требовалось. Опасности для его жизни нет. Пульс хороший, давление в норме.
        -Ты куда?
        -Аптечку принесу.
        -Ему не лекарства нужны, а твои руки!
        -Страховка не помешает. Сиди с ним, я быстро.
        Голоса, шаги, движения, запахи. Мысли медленно выплывали из тумана. Суета. Страх. Горячие руки.
        Лис хотел помотать головой, но тело не послушалось. Тогда он просто открыл глаза и сразу же наткнулся на дилемму: Тур или Ворон?
        -Малыш, ты меня слышишь?
        -Ворон?
        Брат согласно кивнул.
        -Правильно. Молодец. Лежи и не рыпайся.
        -А что со мной?
        -Хороший вопрос. Тур считает, что тебя трахнуло током, а я думаю, ты протаранил башкой стойку со спортинвентарем.
        Лис старательно сдвинул брови.
        -Кажется, вы оба правы.
        -Ты помолчи-ка пока. Сейчас Тур командует.
        И Ворон отодвинулся, уступая место лечащему врачу.

* * *
        После полудня Лис решил, что числиться больным не так уж плохо. За десять часов, проведенных в постели, он ни на мгновение не чувствовал себя одиноким. Более того, ему удалось вытянуть из Тура обещание узнать имя погибшей пациентки. Шишка на затылке ныла, однако головокружение давно прошло. Надеясь слегка продлить выигрышное положение, Лис попытался симулировать отвратительное самочувствие. Ворона он убедил без труда, но провести Тура не удалось.
        -Не так всё плохо, как ты себе воображаешь, - сообщил врач и усмехнулся. - Но если хочешь, можешь поваляться под одеялом.
        Лис понял, что грядут серьезные объяснения, поскольку явственно почувствовал немой вопрос Ворона к Туру: его уже можно допрашивать?
        -Ты в состоянии поведать нам о своих приключениях?
        Это прозвучало вслух.
        Лис выжал из себя страдальческий вздох.
        -А что толку, вы все равно не поверите, - слабым голосом изрек он и направил философский взор в потолок.
        -Тогда сделаем так, - продолжал Ворон. - Я спрашиваю, ты отвечаешь. Идет?
        -Ладно.
        -Кто звонил Марине?
        Лис от неожиданности привстал на локте.
        -Я не звонил. А что?
        Близнецы подозрительно посмотрели на младшего брата.
        -Не звонил, клянусь! - повторил тот.
        -В четыре пятнадцать раздался немой телефонный звонок, - объяснил Тур. - АОН указал наш домашний номер. Я перезвонил сюда, но линия была занята. Когда мы приехали, трубка аппарата в гостиной валялась на столе.
        Лис побледнел.
        -Неужели он? Но зачем?
        -Кто «он»? - немедля среагировал Ворон.
        -Заложный. Блазень, дух убитого бандита!
        Тур и Ворон опять обменялись взглядами. Лис мысленно обругал себя за поспешность и буркнул:
        -Я же говорил, не поверите.
        Но к его величайшему удивлению Ворон согласился.
        -Хорошо, пусть будет заложный. Тогда объясни, пожалуйста, что ты делал в четыре утра в тренажерном зале?
        -Я его выслеживал, - пробормотал Лис и, представив, как глупо звучат его слова, отвернулся.
        -Получается, ты выслеживал его в зале, а он в свое удовольствие развлекался в гостиной с телефоном?
        Кто из близнецов задал вопрос, парень не понял, но решил не отвечать.
        -Лис, давай начистоту. Ты прекрасно знаешь, чем мы с Туром занимаемся. Ты знаешь, в каких кругах вращаются наши клиенты и пациенты. Пойми, наконец, малыш: утаивая информацию, ты ставишь нас всех под удар. Беляк ошибок не прощает. А если у Декана в один прекрасный момент лопнет терпение, мы останемся без «крыши».
        -Пацаны Беляка тут не при чем, - поспешно перебил Лис и двинул ва-банк. - По крайней мере, живые. Слушайте: мы с Кикиморой устроили засаду на призрака. Он явился, Кикимора была настроена выкинуть его вон. В какой-то момент я ее перестал слышать. И мне показалось, что заложный обманул девчонку и проник в дом. Я взял его след, но в спортзале - потерял. Хотел включить вентилятор, чтобы проветрить там немного, и меня шибануло током.
        -Замечательно, - Ворон прошелся по спальне.
        Лис вжался в подушку. Шишка при этом настойчиво загудела, но сие обстоятельство показалось юноше меньшим из всех зол.
        -В таком случае, - Тур перехватил разговор, - кто предварительно выключил рубильник?
        -Я, когда готовился к засаде, - поморщился Лис. - Он умер от электричества. Значит либо получил над ним власть, либо стал панически бояться. Вернее - первое, ведь утопленники большей частью обитают у воды после смерти.
        -Получается, он тебя заманил в зал и подстроил несчастный случай? - уточнил Тур серьезно.
        -Получается.
        -Ерунда! - возразил Ворон из противоположного конца комнаты. - Если бы его приласкал распределительный щит, мы бы сейчас угольки по полу собирали.
        -Удар током имел место, - вступился Тур.
        -Это статика. Была гроза, атмосфера наэлектризованная, в зале влажно и химии полно. А у нас где-то сбой в электросети. Я завтра же займусь этим вплотную.
        -Нет, Ворон! Он мог расставить и другие ловушки! - вырвалось у Лиса.
        -Стоп. С данным пунктом разобрались, - Тур поднял руку на пути словесного потока, подготовленного младшим братом. - Теперь телефон. Впечатление такое, Лис, что ты пытался звать на помощь.
        -Ага. Пришел, как зомби, набрал номер и отправился назад в зал отлеживаться, - парень презрительно фыркнул и вдруг подскочил на кровати. - Погодите. Кикимора! Братцы, это она! Она вас вызвала!
        -Логично, - опять согласился Ворон, и Лис, не найдя в его тоне подвоха, не на шутку струхнул.
        -И где сейчас твоя ангел-хранитель? - поинтересовался Тур.
        -Позову, но не уверен, что откликнется. Она днем как будто спит, - Лис подозрительно посмотрел на братьев, но ожидаемых усмешек не заметил. - Ки! Кикимора!.. Не слышит. Ближе к полуночи, надеюсь, появится.
        И про себя добавил - очень надеюсь.
        В коридоре запел телефон.
        -Это меня, - Тур встал.
        Лис и Ворон проводили его взглядами: Ворон - безразличным, Лис - заинтригованным.
        -Как самочувствие?
        -А? Порядок, - Лис потер затылок.
        Ворон улыбнулся и вдруг погрозил брату кулаком.
        -Еще раз так нас напугаешь, я тебе собственноручно голову отверну.
        У Лиса отлегло от сердца.
        -Договорились! - весело согласился он. - Кстати, Ворон, я знаю номер, который тот психованный требовал у покойника. Кикимора выспросила и мне передала.
        -Очень интересно, - ответил брат-программист, и Лису показалось, что тому действительно интересно.
        Следующая мысль - почему они так внимательны ко мне - изумленно застыла в мозгах с появлением Тура.
        -Вот имя девушки, - сказал он и протянул младшему брату листок из блокнота.
        Лис молча взял записку и уставился на близнецов.
        -Братцы, что это с вами? - пробормотал он и предположил. - Я был слишком серьезно ранен, да?
        Дружный смех братьев юношу озадачил. Ворон смеялся частенько, а вот развеселить Тура было делом непростым. Семейный барометр, если бы таковой существовал в реальности, показал бы сейчас идеальную погоду.
        -Вздумаешь вставать, постарайся не вертеть головой слишком интенсивно, - напутствовал Тур.
        И близнецы, продолжая пересмеиваться, вышли из спальни.
        Лис запоздало заметил, что проводил их с открытым ртом.
        -Кажется, свет перевернулся, - сообщил он сам себе и вспомнил про записку.
        Три слова, начертанные ровным мелким почерком Тура: «Наталья Ивановна Степанова».
        -Наташа, - проговорил Лис и медленно скомкал листок в кулаке. - Ты никогда не услышишь это имя, Ки. Ты останешься с нами навсегда.

* * *
        Ворон бегло просмотрел результаты и остался удовлетворен. Программный модуль отработал чисто. Третье тестирование он запускать не стал. Задание было слишком простым, чтобы насиловать компьютер лишними прогонами. Владимиру Полозову дали неделю на создание программы для изъятия из электронных таможенных документов нескольких нежелательных строк. Хакер не сомневался, что системный администратор таможенников давно подключился к Интернету в обход всех строжайших инструкций. Найти дыры в защите не составило труда. Разработка эксплоита заняла четыре часа, и восемь Ворон потратил на отладку и написание инструкции по применению
«чистильщика».
        Воскресенье, семь вечера. Ворон набил пару строк в электронной почте, будучи уверен, что раньше, чем завтра утром, заказчик сообщение не прочтет, вернул сетевому компьютеру его домашние параметры и принялся сочинять пламенное послание Марине в память о великолепной субботней ночи. Сообщать об утренних приключениях, ставших причиной поспешного расставания, он не собирался. Тур сделал это значительно раньше.
        Перепев мобильного телефона застал Ворона на последних, самых нежных строчках. Программист поморщился, но письмо женщине закончил, не торопясь. Щелкнул по строчке «отправить сообщение» и лишь после этого взял аппарат.
        -Полозов. Слушаю.
        -Мы ждем «чистильщика», - шепеляво сообщил абонент.
        -Когда? - Ворон догадался, что утро понедельника наступит для него в воскресный вечер.
        -Сегодня. Расплатимся на месте.
        -И на каком именно месте? - лениво спросил программист.
        -Мыло открой. И не тормози. Неустойку с тебя спишем.
        Ворон кисло посмотрел на замолчавший аппарат.
        -Что-то вы нервничаете, ребята, - заключил он.
        Автомашины Лис не любил по двум причинам: во-первых, ему всегда приходилось путешествовать на заднем сидении, а во-вторых, запахи металла, бензина и синтетики, запертые в салоне вместе с пассажирами, доводили до исступления обонятельный эпителий. В нынешней поездке существовал третий, самый неприятный,
«минус» - покинув дом, он лишался возможности общаться с Кикиморой. Лис подозревал, что фраза Ворона - «Малыш, ты будешь страховать меня вместе с Туром» - являлась лишь благовидным предлогом для того, чтобы «малыш» не остался один дома и не словил бы вместо призрака новые неприятности на свою и братовы головы. Однако юноша не рискнул демонстрировать обиду. Формально получалось, что его, младшего, первый раз взяли на серьезное мероприятие в качестве помощника.
        Ворон без зазрения совести гнал по шоссе, обгоняя то справа, то по встречной полосе тарантасы усталых дачников, возвращавшихся в город после «огородных» выходных. Перед поворотом, где частенько дежурили инспекторы ДПС, он сбросил скорость в соответствии со всеми правилами, чинно продефилировал под носом ухмыляющегося патрульного и выжал обычные сто двадцать, чуть только сизая куртка с погонами осталась позади. Лис фыркнул. На его памяти Ворона останавливали всего раз пять, и объяснения с «гаишниками» заканчивались подозрительно быстро. Комментарий в таких случаях звучал один и тот же: знал бы нас лучше, не связывался бы совсем. Лис искренне считал, что старший брат злоупотребляет финансовыми возможностями и вынуждает представителей органов правопорядка нарушать закон.
        -Лис, объясни своей любимой совести, что она чиста, как детская слеза, - вдруг заявил Ворон, не оборачиваясь. - А для справки уясни: с органами правопорядка нужно жить в мире и согласии, не жалея никаких средств. Иначе органы будут действовать на нервы в самое неподходящее время.
        -Откуда ты знаешь, о чем я подумал? - опешил Лис.
        -У меня на затылке есть особые рецепторы, которые улавливают твои мысли.
        Теперь юноша обиделся демонстративно.
        -Я участвую в ваших аферах первый и последний раз, - отчеканил он. - А если боитесь меня бросать дома после вчерашнего, позовите свою Марину. Так и быть, няньку я потерплю.
        -Забавное предложение, - произнес Ворон, и в зеркале над лобовым стеклом мелькнул его холодный взгляд.
        -Рано ему доверили тылы, - негромко заметил Тур.
        Следующие десять минут протекли в полном молчании. Лис ерзал на сидении, поглядывая то на одного брата, то на другого. И чем ближе подъезжали Полозовы к месту встречи, тем больше парень убеждался, что его интерпретация ситуации опять выглядела, как возня в песочнице. А когда Ворон извлек из кармана плаща черный металлический предмет и молча передал близнецу, у Лиса по спине поползли мурашки.
        -Что это? - прошептал он.
        -Познакомься, Р-226, «Зиг-зауэр», - ответил Ворон, а Тур проиллюстрировал его слова, показав через плечо младшему брату боевой пистолет.
        -А… А почему ты его не берешь с собой? - выдохнул юноша, ошарашено проводив глазами оружие.
        -На случай, если меня вздумают обыскать, - пояснил Ворон.
        -Зачем же ты связался с этой компанией? - воскликнул Лис так, будто его вопрос мог изменить намерения брата.
        -А я сервера таможенников еще ни разу не вскрывал, - обронил хакер и открыл дверцу БМВ. - Не скучайте, я пошел.
        Он уверенно зашагал на бульвар, где прогуливались любители майских сумерек из соседних домов.
        -Я не знал, что у вас есть оружие! - Лис оперся о спинку переднего кресла.
        -Делай вид, что до сих пор не знаешь, - Тур внимательно следил за перемещением близнеца.
        -Он точно не спортивный? - не унимался юноша.
        -С восьмидесятых прошлого века и по сей день - на вооружении морской пехоты США. Приобрели по дешевке поломанным до основания и восстановили.
        -Ух-ты! - Лис выдохнул мальчишеский азарт и, опомнившись, придал лицу серьезное выражение. - Ворона с пистолетом я представить могу. А вот тебя! Неужели ты станешь стрелять в человека?
        Тур усмехнулся.
        -Мы служили в Афгане, малыш, и многому научились. Стрелять - дело не хитрое. Куда сложнее выбрать цель.
        Философские измышления Лиса не устраивали.
        -Тур, я серьезно. Палить по мишеням из пневматики в нашем зале совсем не то, что держать в руках чью-то смерть. Ведь ты… ты вряд ли станешь теперь убивать.
        -Поэтому я и сказал: выбрать цель. На человеческом теле существуют зоны, поражение которых безопасно для жизни при условии своевременной остановки кровотечения.
        -А если придется убить? - не сдавался юноша, хотя чувствовал, что напрасно углубляется в тему.
        -Если от моего выстрела будет зависеть жизнь Ворона или твоя жизнь, я не промахнусь, - ответил Тур, но нотка напряжения просочилась наружу, внедрившись в размеренную негромкую речь.
        Вопросы у Лиса росли, как грибы после дождя, и он задал бы еще не меньше десятка, но брат предупреждающе поднял руку в перчатке.
        -Помолчи.
        Проползла минута. Лис не выдержал.
        -Что там? Тур, Ворон что-то говорит?
        -Мы не читаем мысли на расстоянии, выкинь этот бред из головы, - оборвал брат и вновь застыл, вглядываясь в неясные силуэты трех мужчин на противоположной стороне бульвара.
        -Тур?
        -Он встревожен… Спорит… Его принуждают к чему-то, что нам не выгодно.
        -Спорят о цене? - ляпнул Лис.
        Брат не обратил на реплику внимания.
        -Плохо дело. Садись за руль, заведи машину и жди меня, - с этими словами Тур вышел на тротуар.
        Самонадеянный помощник не выполнил ни одного из трех указаний. Он догнал брата на аллее и ухватил за рукав.
        -Тур, ты куда?
        Тот развернулся.
        -Я тебе что сказал?!
        Лис рефлекторно попятился. Сердитого Ворона он видел не однажды, иногда по несколько раз на день. Но разгневанный Тур показался ему вселенским Армагеддоном.
        -Я могу услышать, что там говорят, - пробормотал Лис.
        В этот момент трое мужчин на улице приняли какое-то решение, и один из них направился к припаркованному поодаль автомобилю. Оставшиеся обернулись в сторону бульвара и перекинулись репликами. Тур напрягся, а Лис отчаянно навострил уши. Шершавый ветерок принес ему обрывки прозвучавших слов.
        -Ворон спросил: «Далеко ехать?», - поспешно оттранслировал Лис. - А второй сказал: «Твоя забота - компьютер».
        Надежда испуганно притаилась в глубине сердца: поверит ли брат? Воспользуется ли средством, природу которого ни в состоянии объяснить?
        -Что еще говорят? - подстегнул Тур.
        У Лиса дух захватило от радости.
        -Сейчас… - он зажмурился и даже прикрыл глаза ладонью, чтобы посторонние раздражители не мешали слуху делать свое дело. - «Договорились». Еще что-то…
«доставим назад в лучшем виде».
        В ушах появился противный гул. Лис задержал дыхание.
        -Не пойму,… вроде Ворон: «Эй, без рук».
        К гулу примешался звон, порожденный нехваткой кислорода. Лис шумно вдохнул и потряс головой.
        -Я их больше не слышу, - признался он и наткнулся на внимательный взгляд брата.
        -Не волнуйся. Следи за машиной, куда затолкнули Ворона.
        Тур неторопливо направился к БМВ. Лис оглянулся, увидал отъезжающий от парковки бордовый «Форд» и заодно понял, откуда взялись помехи, заглушившие голоса: компания юнцов «под мухой» вышагивала по аллее, подвывая визжащему и сипящему сиди-плейеру. Тем временем вверенный Лису объект слежения, подмигнув поворотниками, скрылся в переулке.
        -Они свернули! Скорее! - парень метнулся вперед, но был пойман за шиворот и вынужденно затормозил.
        -Спокойно. Мы должны сохранить инкогнито, - предупредил старший брат.
        Со стороны казалось, что мужчина задумчиво гуляет по бульвару, и только Лис чувствовал сейчас истинное состояние брата. Тур боялся за жизнь близнеца. И это обстоятельство заставило шевелиться рыжие космы на шальной голове.
        -Садись за руль, - неожиданно поступило распоряжение.
        -Я? - опешил Лис.
        Тур взял его за плечи и заглянул в лицо.
        -Пожалуйста, не спорь. Действуй четко по моим указаниям. Мы проследуем за чужой машиной, оставаясь незамеченными. Ворон чувствует опасность. Значит, мы должны быть рядом.
        Управлять автомобилем Лису приходилось неоднократно, но под пристальным надзором одного из старших братьев. Поэтому в седле мотоцикла один на один с ветром он чувствовал себя значительно лучше.
        -Налево, - скомандовал Тур.
        Зачем хозяева «Форда» устроили маневры в жилых кварталах, юноша догадался: отстегивали предполагаемый хвост. Но как Тур умудрялся повторять этот слалом с десятиминутным отставанием, Лис не понимал. Никаких следов на дороге быть не могло, воспользоваться мобильником Ворону просто бы не позволили, а экстрасенсорные переговоры братья отрицали абсолютно.
        Тур краем глаза заметил обескураженное выражение веснушчатого лица и вроде бы случайно перешел от лаконичных команд к рассуждениям вслух.
        -Он загнул четыре пальца и разжал ладонь. То есть четыре поворота пропустить. Лис, смотри внимательнее. Первый… На пятом поворачиваем.
        -Там перекресток. Куда нам?
        -Он манипулировал правой рукой. Значит - направо.
        БМВ выехал на полутемную улицу.
        Лис игнорировал несколько дорожных знаков, поскольку одним глазом следил за дорогой, другим за действиями Тура, который машинально повторял движения близнеца.
        -Прямо, надо полагать, - предположил юноша, когда пальцы брата принялись чертить над коленом две параллельные линии.
        -Верно, - обронил Тур.
        Потом последовал наклон корпуса вправо, то есть правый поворот. Поднятая перед лицом ладонь обозначила высотный микрорайон. Волосы со лба Ворон отодвинул, видимо, без умысла, зато круговое движение левой руки над головой указало на наличие слева по ходу движения транспортного аэродрома. Затем образовалась пауза. Ворон, и, следовательно, Тур, сидели прямо, опустив руки.
        Лис воспользовался передышкой, чтобы выразить восхищение.
        -Потрясающе! - воскликнул он. - Как тебе это удается?
        Брат улыбнулся.
        -Тридцать шесть лет мы с Вороном живем бок о бок. Срок не малый, согласись. И мы зачастую больше доверяем второму, чем себе. Сейчас я восстановил его действия по памяти. Непосредственно в эту минуту Ворон сидит за компьютером и работает со своей программой.

«Тридцать шесть, - мысленно повторил Лис. - Нет, брат. Было еще кое-что, о чем ты помнить не желаешь. А тогда вы не бок о бок жили, а стояли на разных сторонах баррикады».
        Речь, произнесенная в уме, погасила вспышку правдолюбия. Он заставит близнецов вспомнить и поверить, но это потом. Сейчас Тур встревожен, устал, а мозг тщательно выстраивает план действий на ближайшее время.
        -Мы уже за чертой города, - напомнил Лис. - Впереди поселок.
        -Тормози на обочине. Подождем.

* * *
        Кирпичный забор, похожий на крепостную стену, надежно охранял двухэтажный дом новорусской архитектуры от случайных посетителей и любопытных глаз соседей. На воротах красовалась табличка «Осторожно, злая собака». Однако вместо обещанного волкодава прибывших встретил бритый двухметровый охранник.
        -Это ваша «злая собака»? - съязвил Владимир Полозов, когда его провели, вернее - впихнули в узкую калитку.
        Интеллект молодца был прямо пропорционален длине его «ежика», поэтому реплика осталась безнаказанной.
        -Будешь разевать рот, тебе быстро исправят внешность, - предупредили сзади. - Руки!
        Хакер позволил себя обыскать. Диск из кармана был немедленно изъят, но это обстоятельство его не смутило.
        -Без пароля не запустите, - заметил Владимир Полозов, беспечно созерцая звездное небо.
        -Двигай, - огрызнулся заказчик. - Сделаешь дело, получишь бабки и отчалишь целеньким, если не вздумаешь меня наколоть.
        -Я играю чисто. Разве Беляк об этом не говорил?
        Он одернул помятый плащ и запустил руку в карман. Сомкнул три пальца, сжал кулак и после паузы разогнул указательный. Тур поймет: трое рядом, один на улице в машине.
        По самым неблагоприятным прогнозам Владимир Полозов рассчитывал закончить работу через час. Предоставленный в его распоряжение компьютер был оснащен по последнему слову техники, кабельный модем обеспечивал 256 килобит в секунду, реальная мишень для эксплоита полностью соответствовала модели, на которой проводился тест. Однако он не спешил объявлять о готовности к атаке. Двое - заказчик и его партнер, видимо, хозяин дома - сосредоточено пялились в монитор. Хакер умышленно проделал несколько бессмысленных операций. Наблюдатели продолжали серьезно созерцать красочные «окна» на экране. Он усмехнулся про себя: ни тот, ни другой не бельмеса не смыслили в сетевых премудростях. Делая вид, что всецело занят своей программой, он разобрал по косточкам параметры операционной системы, изучил сетевые настройки и скопировал несколько протоколов. В текстовом окошке ftp-клиента под самым носом надзирателей информационная добыча беспрепятственно отправилась на домашний сервер Полозовых.
        Удовлетворив любопытство, Владимир Полозов взялся за сервер таможни, но тут обратил внимание на открытую дверь соседней комнаты. Из темноты кто-то ревностно наблюдал за проворными руками программиста. Скоро присутствие молчаливого персонажа начало действовать на нервы.
        Зачем его привезли в дом вместо того, чтобы на бульваре забрать диск, расплатиться и получить пароль, Владимир Полозов мог лишь гадать. Застраховались? Вряд ли. Репутация хакера, заработавшего прозвище «Лорд», была хорошо известна и Белякову, и его партнерам. Скрыли истинную цель взлома и решили убрать по завершении дела? Маловероятно. На Полозовых полагался сам Декан, а портить отношения с московской элитой было чревато серьезными последствиями для всех, кто находился в зоне влияния. Оставалось предположить, что, действуя от имени Белякова, заказчик преследовал личные интересы.
        Последнее Ворон посчитал наиболее близким к истине и глубоко пожалел, что не удосужился проверить подноготную лиц, в дело которых ввязался ради развлечения. Пути к отступлению он пока не видел, но надеялся на Тура, ожидавшего в машине на окраине поселка, и на свои глаза, которые в особых условиях превращались в грозное оружие.
        Низкорослый наблюдатель в темной комнате продолжал таращиться на программиста.
        -Уберите своего головореза, - сказал Владимир Полозов, не отрываясь от компьютера. - Я делаю ошибки, когда кто-то стоит у меня над душой.
        За спиной задвигались.
        -Держи свои шуточки при себе, - грозно прошипел приземистый хозяин дома.
        -Долго еще будешь возиться, Лорд? - поинтересовался тот, кто встречал на бульваре.
        -Уже готово. Кто из вас желает потискать комп таможенников?
        Владимир Полозов встал, уступая место за пультом и, воспользовавшись моментом, открыто посмотрел на дверной проем, где маячил бессловесный тип.
        Пустые глаза и перекошенное лицо, покрытое трупными пятнами.
        Ворон остолбенел. Позавчерашний гость недобро ухмыльнулся и качнулся в темноту.
        -Ну, заводи!
        Программист вздрогнул. Хозяин коттеджа нетерпеливо стучал пальцами по ребру клавиатуры.
        Владимир Полозов не сразу попал курсором мыши в нужную строку. Эксплоит ринулся в атаку на сервер, а он непроизвольно оглянулся на пустую комнату. Заказчик подозрительно следил за хакером издали.
        -Дальше что?
        Ворон механически назвал пароль и медленно снял очки. Шторм в мозгах утих, и здравые мысли вернулись на привычные места. Первая из них - намылить Лису шею за его «заложных», отскочила в последние ряды перед лицом второй: Тур воспринял движение с очками как сигнал опасности. Ворон поспешно расслабился и наигранно вальяжно прошелся по комнате. Прислушался к брату. В машине Тур удержал руку Лиса на в ключе зажигания. Обошлось.
        -Как удалить?
        -Нажми «Delete». Это такая кнопочка на клавиатуре, - подсказал Владимир Полозов и премило улыбнулся: мол, видал ламеров, но таких!
        И тут обратил внимание на экран. В идентификаторе одной из записей, приговоренной к уничтожению, значился набор символов, который назвал Лис, якобы «со слов» Кикиморы.
        -Я знаю, что такое «Delete», - процедил сквозь зубы сидящий за компьютером.
        Но хакер, одержимый новой идеей, его не воспринял и потянулся к пульту.
        -Дай-ка сюда.
        -Стой, где стоишь! - грохнули за спиной.
        -Спокойно, - он развел руки, чтобы продемонстрировать безвредные намерения. - Нужно реестр вычистить. В инструкции я писал, кстати.
        Заказчик несколько секунд колебался.
        -Паша, пусти его, нехай делает, чо надо.
        Владимир Полозов завладел пультом. Пока обозначенные для удаления записи перекочевывали на его домашний компьютер, появилась еще одна, более правдоподобная догадка по поводу безапелляционного приглашения в загородный дом. Никто из присутствующих не смог бы самостоятельно проделать все операции, предусмотренные в инструкции к эксплоиту. Значит, предполагался некто третий. Владимир Полозов вспомнил первую телефонную беседу с заказчиком. Когда речь зашла о непосредственной постановке задачи, в трубке прозвучало: «наш спец объяснит». И взволнованный «спец» суетливо, но достаточно грамотно изложил хакеру требования к программе.
        Тревога рассеялась. Грубоватое обращение было в порядке вещей в здешней компании и не сулило никаких серьезных неприятностей. Более того, заказчик уже потерял бдительность, когда назвал партнера по имени. Владимир Полозов проверил, не осталось ли в протоколах лишних записей, прервал сеанс несанкционированной связи, вынул диск и отключил модем.
        -Готово, - сообщил он и поинтересовался. - А куда подевался ваш программёр?
        -Не твое дело, - ощетинился заказчик и полез за пазуху.
        Хакер пожал плечами, давая понять, что ответ для него большого значения не имел. Но догадка подтвердилась: «спец» вышел из игры раньше времени, вынудив партнеров спешно менять план действий.
        Программисту протянули мятый конверт. Он не спеша пересчитал купюры, кивнул, и конверт отправился во внутренний карман пиджака.
        -Держи язык за зубами, Лорд, - предупредил Паша своим шипящим говорком.
        Владимир Полозов усмехнулся и невозмутимо водрузил на тонкую «аристократическую» переносицу черные очки.
        Руки Тура похолодели и сжались в кулаки.
        Ворон, сохраняя на лице беспечную мину, замер, потянувшись к близнецу всем своим существом. Вибрация. Машину затрясло на колдобинах. Едут по проселку? Зачем?
        -Эй, поди сюда! - шепелявый Паша выглянул в прихожую. - Проводи человека!
        Ворон не двигался. Тур сцепил пальцы в «замок» так, что хрустнули суставы. То был условный сигнал чрезвычайной ситуации.
        Бритый охранник, попыхивая зловонной сигаретой, выжидающе встал перед гостем.
        -Где у вас тут «очко»? - вдруг спросил Владимир Полозов. - Отлить бы на дорожку.
        Заказчик скривился, а Паша нехотя показал на дверь.
        -По коридору и налево.
        -Спасибо.
        Он удалился без суеты, но как только вышел из поля зрения хозяев и охранника, ускорил шаг. Тур отчаянно торопил. Его страх бился у близнеца в висках и заставлял сердце бешено колотиться в груди.
        К счастью, расчет оказался верным. Туалет располагался в задней части дома, и длинное узкое окно - оно же вентиляция - смотрело на глухой двор. Владимир Полозов откинул раму и в тот же момент услышал глухой хлопок со стороны фасада.
        -Черт бы подрал их разборки, - пробормотал он и, легко потянувшись, протиснулся наружу.
        Изощряться с приземлением было некогда. Он грохнулся на железную крышку отстойника, вскочил и, пригнувшись, побежал к забору. В доме раздались приглушенные стенами крики. Выстрелов он больше не слышал, но это отнюдь не означало, что кому-то крупно повезло.
        Владимир Полозов преодолел забор одним махом, благо разбег взял заранее. Устоять на ногах не удалось, и он кубарем покатился с пологого склона в заросли молодой крапивы.
        Рядом очутился Тур.
        -Цел?
        -Абсолютно на сей раз, - Ворон поднялся. - А теперь по порядку: что произошло?
        -Две машины, пять человек. Шофера в «Форде» шлепнули без разговоров. Ты успел закончить?
        Ворон подмигнул близнецу.
        -Меня там вообще не было. Давай-ка сматываться, - и, заметив Лиса за рулем БМВ, помахал ему рукой.
        -А может лучше притаиться? - нерешительно предложил юноша, когда братья подошли к машине. - Двое или трое всё еще во дворе. Кажется, загнали туда «Форд» с покойником.
        -А ты откуда знаешь? - Ворон сел на пассажирское сидение.
        -Слышу.
        Лис приготовился к шуточкам в свой адрес, но таковых не последовало.
        -Вруби магнитолу на всю катушку и перебирайся назад, - велел Тур. - Я за руль.
        -Зачем магнитолу? - юноша аж задохнулся от неожиданности.
        -Если заметят, пусть думают, что молодежь развлекается, - пояснил за брата Ворон и с удовольствием потянулся.
        Взревел мотор, динамики акустической системы громыхнули ударниками и бас-гитарами, и под этот аккомпанемент машина ринулась вперед, виляя так, будто водитель принял на грудь пол-литра доброй русской водки.
        Лис вцепился в поручень, ненароком задел взглядом Ворона и ахнул. Тот невозмутимо снимал с рук… кожу.
        -Ты? - только и смог выговорить Лис.
        К грохоту магнитолы присоединился дружный смех близнецов.
        -Что это такое? - воскликнул юноша обиженно. - Я опять чего-то не знаю, да?
        -Ты сегодня молодцом, братишка, - сказал Тур.
        -А это, - Ворон бросил ему через сидение невесомые прозрачные перчатки, -
«пальчики без пальчиков». Тур изобрел еще лет пять назад. Ни один спец дактилоскопии отпечатков не найдет. Я всегда это надеваю, когда иду на особую встречу.
        Лис попытался пощупать перчатки, однако прозрачная пленка буквально растворилась у него в руках.
        -Одноразовые, - пояснил Тур. - Изобретение, в общем, не мое. Прочитал когда-то в
«Науке и жизни».
        БМВ вырулил на узкую грунтовку и помчался на юг.
        -Куда мы? - забеспокоился Лис.
        -В объезд. Покатаемся и вернемся через Московскую окружную.
        -Это ж час, не меньше!
        -Зато наши шкуры наверняка останутся целыми, - объяснил Ворон и зевнул. - Ты как, малыш? Устал?
        -Нет, - буркнул Лис, а сам подумал про Кикимору. Как она поведет себя, обнаружив, что осталась в доме одна?
        От призрака мысль перекинулась на заложных, и из подсознания вылез вопрос, который беспокоил юношу уже десяток минут.
        -Ворон, - начал он осторожно, - почему ты не предупредил людей в доме? Ты ведь мог их спасти.
        Неподдельное изумление старших братьев выразилось - у Тура в выгнутых дугой бровях, у Ворона в неразборчивой фразе, начинавшейся с буквы «ё».
        -И как ты сие представляешь? - осведомился Ворон. - «Ребята, берегитесь. Брат подал мне ментальный сигнал какой-то опасности»? Так, что ли?
        Лис низко опустил голову и поклялся впредь сначала задать вопрос самому себе, а уж потом открывать рот.
        -У тебя с какой пары завтра занятия? - Тур сменил тему.
        -С первой.
        -Дома будем часам к двум ночи. А пока постарайся поспать.
        -Да я по твоей милости сегодня часов десять продрых.
        -Я всего лишь снял отек, - назидательно поправил брат. - А успокоительное не давал вообще.

«Твои руки лечат лучше любого успокоительного», - мысленно произнес Лис и решил придержать фразу при себе.

* * *
        Электрические фонари перебрасывали друг другу рыжие шары света. Бесконечная эстафета ночного шоссе. Изредка ее ритм сбивали яркие полосы асфальта, вырванные из тьмы фарами встречных машин. Как призраки, являлись и исчезали дорожные знаки.
        Ворон приоткрыл один глаз.
        -Где мы?
        -На московском шоссе. Скоро будем в городе.
        -Сменить тебя? - Ворон протер ладонью лицо и расправил плечи.
        -Не нужно, - Тур размял руки на рулевом колесе и глянул в зеркало над лобовым стеклом. Убедившись, что младший брат спит, он негромко спросил. - Что там произошло, Ворон? Мне показалось, тебе дуло к виску приставили.
        -Померещилось кое-что, - Ворон нахмурился. - Никогда не думал, что попаду под влияние нашего охотника за привидениями.
        -Померещилось что? - удивился Тур.
        -Покойник, - со вздохом признался брат. - Тот, которого я нечаянно отправил на тот свет. Как думаешь, шиза заразна?
        -У всех свои тараканы в мозгах.
        Они замолчали. Но уютный покой салона не могли вернуть уже ни мерное урчание мотора, ни рыжие блики фонарей за окнами, ни мягкое покачивание рессор.
        До дома оставалось четверть часа пути, когда Ворон возобновил разговор.
        -Тур, я не нажимал ту проклятую кнопку.
        -Я знаю, - прозвучало в ответ.
        Ворон вздрогнул.
        -Знаешь?
        -Я сумел воссоздать в памяти тот странный инцидент. Ты не дотрагивался до аппарата.
        -Да, - Ворон низко опустил голову. - И телефонную трубку, как ни крути, все-таки кто-то снял и оставил лежать на тумбочке. Тур, - он прямо взглянул на брата, - ты не думал, что Лис не такой уж фантазер?
        Тур неопределенно пожал плечами.
        -Возможно. Но нельзя забывать про роковые случайности и всяческие стечения неблагоприятных обстоятельств. Наши предки в былые времена персонализировали случайности: из лесу усталым да больным вернулся - след лешего переступил, в омут затянуло - русалка уволокла, буря на дороге застала - встречник напугал, молоко скисло - домового обидели. И тому подобное. Всё это старо, как мир. Но где граница, отделяющая реальное от мнимого?
        -И что есть мнимое? - задумчиво продолжил Ворон.
        -Непознанное, смоделированное сознанием или… забытое.
        -Причем прочно забытое. Кстати о бурях и встречниках: кажется, опять гроза собирается.
        Вскоре автомобиль буквально въехал в стену дождя. «Дворники» не успевали разгонять по стеклу водяные потоки, и Тур счел благоразумным остановиться на обочине.
        -Будут мне утром подарочки на дежурстве, - пробормотал он, проводив взглядом проскочившую мимо легковушку. - Два-три остолопа не преминут найти себе подходящий кювет.
        -А? Почему стоим? - проснулся Лис.
        -Спи, никуда не денется твоя Кикимора, - успокоил его Ворон.
        Лис фыркнул и отвернулся к окну.
        К трем часам ночи Полозовы, наконец, добрались до дома. Ворон опустил стекло и направил пульт дистанционного ключа на ворота.
        Реакции не последовало.
        Он повторил операцию.
        Система охраны не ответила.
        -Черт бы побрал эту грозу!
        -Сбой? - Лис вытянулся в струнку. - Ворон, осторожнее!
        -Я сегодня только и делаю, что осторожничаю, - проворчал старший брат и вылез из машины.
        Тур последовал за ним. Лис несколько раз дернул ручку, вспомнил о запоре, ругнулся и выскочил наружу. Ботинки хлюпнули и наполнились водой, поскольку прямо под подножкой оказалась большущая лужа. Вдобавок парень умудрился зацепиться курткой за дверцу машины. Ворон тем временем открывал тактильную панель.
        -Осторожно! - завопил Лис, когда брат опускал руку на пластину детектора.
        Ворон мгновение колебался. Но рядом стоял невозмутимый Тур, и он решительно прижал ладонь к сканеру. Лис зажмурился.
        Конца света не последовало, равно как и положительного эффекта от действий автора хитроумных запоров.
        Близнецы переглянулись. Приковылял промокший Лис.
        -Хотел же разобраться с электросетью! - с досадой плюнул Ворон.
        -Подожди. Я попробую.
        Тур, сняв перчатку с правой руки, тронул пальцами упрямую панель. Мимолетное сопротивление, и холодная поверхность прибора ожила. Активизировались датчики над воротами, зажужжала спрятанная в колонне камера слежения, и капризный «сим-сим» изволил открыться.
        -Лучше бы амбарный замок повесили, - буркнул Лис и поплелся в машину.
        -Мальца мы с тобой угоняли, - вполголоса подытожил Тур.
        Ворон отмахнулся, мол, ничего страшного, переживет.
        Свет включился, чуть только распахнулась дверь. Оставляя за собой мокрые следы, Лис пересек холл, вошел в гостиную и застыл. В его спину невольно воткнулся Ворон.
        -Двиг…
        Он не закончился фразу, поскольку то, что увидел младший брат, и его приковало к порогу.
        В гостиной царил настоящий погром. Кресла, стулья, стол и даже диван беспомощно лежали кверху ножками. В экране телевизора на стене зияла ажурная трещина, а ваза, послужившая кому-то метательным снарядом, целая и невредимая валялась на ковре. Пух из разодранной надвое диванной подушки, шевелился по углам. Фрамуга висела на одной петле, а на подоконнике и паркете под окном растеклась обширная лужа, припорошенная тем же пухом и березовыми «сережками», содранными ветром.
        Лис так бы и стоял, разинув рот, в дверях гостиной, если бы ни старшие братья. Ворон, очнувшись от оцепенения, схватил юношу в охапку и прижал к стене. Вперед выскочил Тур. Про существование пистолета Лис вспомнил по металлическому запаху и железному щелчку предохранителя.
        -Не высовывайся, - шикнул Ворон в ухо брату.
        -Здесь чисто! - крикнул Тур из гостиной.
        Лис поднялся, потирая помятый бок. Хватка у братьев была знатная, особенно у Ворона.
        -Это устроила Кикимора, - рискнул встрять он.
        На реплику внимания не обратили.
        -Проверю второй этаж, - предупредил Тур.
        -Я в серверную, - сообщил Ворон и повернулся к Лису. - Стой здесь. Будешь путаться под ногами, уши оторву!
        Лязгнула пружина, и в руке Владимира Полозова оказался легкий, идеально отточенный нож.
        Теперь юноше казалось, что он стал зрителем крутого боевика. Четкие движения вооруженного Ворона, его ловкие броски от угла к углу вызвали лавину юношеского восхищения. Что и где делал Тур, Лис не видел, зато за Вороном шел, как загипнотизированный.

«Ему не финку, а меч в руках держать надо!» Забившаяся в голову мысль мешала восприятию великолепного действа. Брат бесшумно передвигался по коридору. Каштановые кудри, короткая черная борода, быстрый взгляд, смертоносное оружие в руке, полы темно-серого плаща… Яркие солнечные кудри и синие гордые глаза. Белый плащ, развевающийся за широкими плечами. Длинный меч, играющий бликами смерти в лучах розового солнца. А за спиной - золотой легион, готовый к бою с воинами зловещей тьмы. Той, что поднялась из болот во главе с черным витязем, лицом и телом схожим со златокудрым богатырем… - Лис!
        Воображение, улетевшее в дальние дали, сослужило владельцу плохую службу. Получив звонкую оплеуху, парень совершил вынужденную посадку в кресло.
        -Полегче ты! - возмутился он.
        -Ты русские слова понимаешь?! - прогремел старший брат. - Еще раз в заложники захотел? Где тебе велено было находиться?
        Ворон навис над ним, опершись о подлокотники обеими руками. При этом рукоять ножа грозно проскрежетала по пластику.
        -Ворон, успокойся, - взмолился Лис. - Нет здесь никого. Я слышу. Никого кроме нас троих.
        Острые, как отточенный клинок, глаза скрылись под опущенными веками.
        -Прости, малыш, - проговорил Ворон, тяжело выпрямился и потрепал юношу по рыжей шевелюре.
        А Лис вдруг понял простую и очевидную истину: всплеск гнева был всего лишь грубой ширмой, скрывающей страх за его, Лиса, жизнь.
        Вошел Тур. Укоризненно глянул на младшего брата и шагнул к близнецу.
        -На втором этаже и в медицинских помещениях порядок. Погром только в центральной гостиной.
        -Компьютеры целы, - Ворон кивком головы показал на аппаратуру.
        Лис огляделся, обнаружил, что находится в серверной, и решил на будущее получше контролировать спонтанные воспоминания.
        -А кто устроил погром? - нерешительно спросил он.
        -Кикимора, вероятно, - бросил Тур.
        Челюсть у парня сама собой поползла вниз.
        -Тур, ты серьезно?
        -А ты шутил? - парировал Ворон.
        Совершенно сбитый с толку, Лис умолк.
        Близнецы выдержали паузу, за которую Лис успел предположить: первое - издеваются, второе - свершилось чудо, и третье - что-то я опять неправильно понял. Наконец, Ворон сжалился над младшим братом.
        -Похоже, мы окно забыли закрыть. Ураганы - вечные спутники гроз. Особенно в мае.
        -А ваза и телевизор? - выговорил Лис.
        -Ваза на подоконнике стояла, как раз напротив экрана, - объяснил Тур. - Все на сегодня, братцы. Вам пора спать.
        -Надеюсь, ты не собираешься в одиночку двигать мебель? - нахмурился Ворон.
        -В ближайшие два часа - нет, - улыбнулся его близнец.
        День третий
        Тур высадил студента за квартал до университета.
        -После занятий позвони домой, - напутствовал он. - Ворон заедет за тобой. И не вздумай ловить попутки!
        -Дали бы мне «Хонду», меньше было бы проблем, - проворчал Лис.
        -Я тебе сейчас не то что мотоцикл, велосипед не доверю. Сумку не забудь.
        Парень сгреб под мышку пакет с тетрадями, едва сдержал зевок и молча удалился. Тур дождался, когда младший брат завернет в переулок, механически пригладил бороду и включил передачу. Беленькая «Шестерка» вздрогнула, чихнула и отшвартовалась от тротуара. Водитель поморщился. Потрепанная колымага не шла ни в какое сравнение с лихим «германцем». Но хирург не мог позволить себе появиться во дворе больницы на шикарном БМВ, а иные марки, тем более «подержанные», брат категорически отказывался приобретать.
        Выслушав мнение коллеги по поводу ночной грозы, Всеволод Полозов принял дежурство, бегло просмотрел истории болезни двух неудачников, доставленных в смену предшественника, отдал распоряжения медсестрам и закрылся в ординаторской. Штатные хирурги делали обход вверенных палат, молодой врач из дежурной бригады опаздывал, поэтому доктор Полозов на некоторое время остался один. Настроение было паршивое не столько от усталости, скопившейся за бурные выходные, сколько от томительного ощущения в глубине сердца. Лис дважды пытался завести разговор о погибшей девушке, а он дважды обрывал тему. Грубее, чем следовало, как сейчас казалось. А собственно, почему?
        Всеволод Полозов медленно подошел к окну. Брат признался, что увидал призрака. А сам он промолчал о неком событии, происшедшем у запертых ворот особняка. Вязкое марево под чуткой ладонью было реальным. Кто-то или что-то мешало коснуться тактильной пластины, мешало попасть в дом. И кинулось наутек, стоило Туру осознать его присутствие. В памяти проплыла череда необъясненных фактов, помеченных ярлыком случайности. Последним в туманной галерее был чрезмерно разборчивый грозовой шквал, перевернувший мебель, разбивший телевизор и раскромсавший диванные подушки. Завершением ретроспективной панорамы стал рассеянный и унылый Лис, на которого утром было жалко смотреть. До своей Кикиморы не докричался - так за завтраком истолковал его настроение Ворон.
        Возле низкого здания, особняком стоящего на дворе клиники, остановился фургон с толстой черной полосой на борту. Доктор Полозов поспешно отступил от окна. О мертвых позаботятся соответствующие службы, а ему пора заняться проблемами живых. Он взял папку с документами и вдруг почувствовал на плече легкое прикосновение.
        -Лида, вы… - и оглянулся.
        В ординаторской не было никого.
        Нервы сжались в комок. Медленно потекли секунды. Врач стоял неподвижно, ожидая второго фантомного знака. И знак пришел: что-то скользнуло по предплечью.
        Всеволод Полозов сорвал с руки перчатку и протянул ладонь в пустоту. Нечто откликнулось, мягко сжав дрогнувшие пальцы.
        -Кто здесь? - прошептал он.
        Ни звука, ни блика, ни дуновения.
        Взгляд скользнул по телефонному аппарату на столе. Осенило. Он поспешно снял трубку и набрал номер. После четвертого гудка абонент ответил.
        -Доброе утро, это Полозов, - он откашлялся, дабы скрыть предательское дребезжание в голосе. - Когда назначено вскрытие моей пациентки?… Да-да, пассажирки мотоцикла… Уже?… Нет, не предупредили… Да, спасибо. Да, вижу эпикриз. Извините, не заметил сразу… Что?
        Патологоанатом пробурчал нечто нелестное в адрес всех «полуштатных дежурантов» и повторил:
        -Претензий от родственников не будет, говорю, потому что родственников нет. Она детдомовская. Как раз увозят уже. У меня тут и так мест не хватает.
        Жалобные гудки сменили немногословного собеседника. Доктор Полозов медленно опустил трубку на рычаг и вздрогнул: показалось, что на кисть упала горячая капля.

«Мы должны похоронить ее имя!» - голос Лиса вспыхнул в памяти.
        -Пожалуй, шиза все-таки заразна, - вслух повторил Тур слова близнеца и решительно снял белый халат. - А ты, Кикимора, возвращайся домой.
        К счастью, входящая в ординаторскую медсестра последнюю фразу не расслышала.
        -Лида, я должен отлучится минут на сорок. Но я никуда не уходил.
        -Всеволод Васильевич! - глаза аккуратной девицы в белой шапочке очаровательно округлились.
        -Все будет в порядке, не волнуйтесь. Номер моего сотового вы знаете.
        Несмотря на утренний час на городском кладбище царило оживление. Два катафалка виртуозно разминулись в воротах, а подъехавший третий, чтобы не создать классическую «пробку», благоразумно остановился на дороге. Затормозила и белая
«Шестерка».
        Тур опустил стекло, автоматически выдернул из пачки сигарету, закурил. В дальнем конце поля, разбитого на крошечные дворики низкими оградами, столпилась притихшая кучка подростков во главе с двумя пожилыми женщинами. Забытый пепел дважды упал на колени, прежде чем нетерпеливые могильщики сняли привезенный гроб с железных
«козел», заменивших лафет. Тур отвернулся. Конкретных мыслей не появлялось, но разгорающаяся тревога подогревала кровь и заставляла сердце сжиматься чаще и чаще. Это Ворон почуял неординарное состояние близнеца.
        -У меня все нормально, брат. Не звони мне сейчас, - проговорил Тур, хотя понимал, что слова как таковые не дойдут до адресата.
        Но Ворон как будто услышал. Сотовый телефон в кармане промолчал.
        Вторая сигарета потухла, когда провожающие сели в мрачный автобус. Сделавший дело катафалк развернулся, медленно проехал мимо «Шестерки» и вскоре скрылся из вида. Тур не двигался. От кончиков пальцев к плечам и груди потек влажный холод. Озноб застрял в спине, сковав тело морозной пленкой. Остыло лицо. Ветровое стекло заволокло пепельным туманом, и дневной свет в салоне померк. Шелест ветра в юной кроне лохматой ольхи превратился в глухой шорох змеиной чешуи - помнишь?
        Древесная гниль. Шкура быка.
        Стынь кругом. Горячая рука.
        Примешь?
        Шаг до черты. Бой против рока.
        Две гиблых дороги. Одна дорога.
        Осилишь?
        Топь и туман. Вой из болот.
        Два как один. И Переход…
        Всеволод Полозов вздрогнул всем телом. Бешено колотилось сердце. Он несколько раз глубоко вдохнул и решился заглянуть в зеркало: белое острое лицо покрыла обильная испарина. Он неуверенно усмехнулся. Ворон выглядел точно также после первого и единственного посещения кладбища. Это было давно, и с тех пор брат избегал появляться в подобных местах. Тур вроде бы и раньше знал, почему. Теперь знал наверняка.
        Но ухабистая колея звала к песчаному холмику с одиноким пластмассовым венком. И Тур тихо сказал сам себе: осилю. Откуда на язык выпало это слово, он постарался не думать. Вышел из автомобиля и направился к могилам, скрывая за размеренной поступью взбунтовавшиеся чувства.
        На алюминиевой табличке, криво торчащей в песке, значилось: «Степанова Наталья Ивановна». Даты рождения и смерти автор надписи начертить не потрудился, а лента на венке явно кустарного производства отличалась изумительной лаконичностью:
«Нашей Наташке».
        Тур оглянулся вокруг. Могильщики удалились на противоположную аллею, посетителей у свежих захоронений не было вовсе, и на высокого подтянутого мужчину в элегантном темном плаще некому было обратить внимание.
        -Вот и всё, девочка, - негромко произнес он, обращаясь к могиле. - Пусть твое тело покоится в мире. А дух… Перчатки упали на песок, а ладони, вмиг ставшие холодными, будто лед, опустились на могильный холмик.
        -Наталья Степанова. Мы отдаем твое имя бренной плоти. Навечно. Ты не заложная отныне, ты наш друг. Оставайся с нами как… Кикимора.
        Более или менее стройные мысли Туру удалось выудить из сознания, когда «Шестерка» катилась по шоссе в направлении к городу. На рабочем месте он отсутствовал уже пятьдесят минут. Если за это время привезли какого-нибудь бедолагу, и он погибнет, не дождавшись хирурга, занимающегося спасением призраков… Доктор Полозов оборвал силлогизм на коварном «то». Медсестра Лида позвонила бы. Обязательно.
        Он вынул сотовый, убедился, что аппарат включен, помедлил и вызвал номер брата.
        -Ворон, ты даже представить себе не можешь, какую глупость я только что сморозил,
        - произнес он.
        На другом конце послышалось напряженное дыхание.
        -Где ты?
        -Возвращаюсь в клинику.
        -Я еду к тебе!
        -Ворон…
        В таких ситуациях возражения не принимались. Остановить Ворона сейчас мог разве что всемирный потоп. Тур бросил аппарат на пустое сидение рядом и покрепче взялся за руль. На сердце стало легче. Что бы там ни было, а телефонный разговор не чета беседе с глазу на глаз.
        Заворачивая на двор областной больницы, Всеволод Полозов заметил припаркованный между двумя «скорыми» темно-синий БМВ. Запрет на въезд «кроме машин персонала» Владимир Полозов игнорировал всегда.

«150, не меньше, - отметил про себя Тур, оценив время, за которое брат домчался до места встречи. - И под 90 по городу».
        -Я спешил, - Ворон предупредил упреки близнеца. - Где тебя носило?
        -Я похоронил имя погибшей девочки.
        -Та-ак, - выжал из себя Ворон.
        Выслушав всё, начиная с описания ощущений на тактильной панели, он прошелся взад-вперед перед братом и предложил.
        -Давай допускать, что нечто потустороннее завелось около нас. Оставим пока вопросы - почему и как. Займемся расшифровкой его поступков. Признаю сразу: логику нашей Кикиморы я не понимаю.
        -«Нашей Кикиморы», - хмыкнул Тур. - Похоже на семейное помешательство.
        -Не исключаю, - глаза Ворона, не скрытые под очками, приобрели холодные тона. - Но нельзя отрицать, что ты что-то чувствовал, я что-то видел, а Лис что-то действительно слышал.
        -Это меня и тревожит, - Тур вздохнул и посмотрел на часы. - Мне пора, близняшка. Лису о моих похождениях знать рано.
        Ворон козырнул в знак согласия.

* * *
        На мраморной лестнице Владимиру Полозову пришлось чуть ли ни локтями пробивать себе дорогу сквозь полчища студентов, атакующих храм знаний в преддверье летней сессии. Читательский билет при входе с него уже не требовали, поскольку вся библиотека, включая вневедомственную охрану, знала в лицо двух обожателей сотрудницы библиографического отдела.
        -Привет.
        Марина, поглощенная разбором карточек в каталоге, вздрогнула.
        -О, какой сюрприз. Влад.
        Он улыбнулся. Не было случая, чтобы женщина перепутала близнецов.
        -Как у вас дела? - в вопросе не прозвучало ни тени «дежурности».
        -В целом все в норме. Ты можешь уделить мне несколько минут?
        Конечно, она могла. Всегда, с полной отдачей, о чем бы ее ни попросили.
        Они отошли в глубь зала. Владимир Полозов по привычке присел на подоконник. Так он имел возможность прямо, а не с высоты роста, смотреть на ее простое, сухонькое лицо, на крошечные морщинки возле зеленых внимательных глаз, на улыбчивые губы и тонкую шею, где поблескивали яркие капли янтарных бус.
        -Проблема первая. И я к тебе, как к профессионалу, - начал он. - Что ты порекомендуешь на тему таможенных документов? Обыскал весь Интернет. Куча общих фраз, своды законов и правил, студенческие поделки, частные рассуждения. А мне бы надо что-нибудь конкретное, точное и простое об оформлении оптовых поставок.
        Марина устремила взгляд на лепнину под потолком. Сосредоточенная, она стала еще очаровательнее, и Владимир Полозов не удержался.
        -Женщина-интеллектуал. Что может быть прекраснее!
        -Подожди, я думаю, - отозвалась она и подняла указательный палец. Серьезное выражение сохранилось на лице, но глаза по-юношески смеялись. Наконец, улыбка получила разрешение озарить профессиональный лик. - Кое-что я в фонде помню. Располагайся, сейчас принесу.
        -Как ты умудряешься помнить весь фонд?
        -Бог с тобой! - теперь она рассмеялась. - Просто я недавно искала литературу по похожему запросу.
        Она направилась за книгами, но Владимир Полозов остановил.
        -Вторую проблему ты, наверное, разрешишь прямо сейчас. Встречались тебе где-либо материалы о ритуалах захоронения имени умершего человека?
        -Влад, я поражаюсь спектру твоих интересов.
        -Да это не я, - он решил соврать. - Борис задачку задал. Ну, так как?
        -Захоронение имени… - Марина задумалась. - Древний Египет, пожалуй. Имя почившего непременно оставляли в гробнице. Считалось, что имя - Рин - определяет личность, Ка которой отправляется на суд богов. Если Рин умершего умышленно скалывали с камня, это означало, что покойному не оставляли шансов ни на перерождение, ни на вечное блаженство на полях Иалу. Так казнили после смерти неугодных. Иногда даже фараонов.
        -Маринушка, ты энциклопедия!
        -Не спеши, - она опять подняла указательный палец, - это далеко не всё. Имя так или иначе фигурирует во многих ритуалах. Славяне, например, давали имя мальчику, когда тот выдерживал испытания и завоевывал право считаться охотником, воином. До испытания мать называла ребенка детским прозвищем, которое именем не считалось. Соответственно, в похоронном обряде имя воина фигурировало обязательно. В христианстве одно из самых важных таинств - крещение. Это не просто наречение личного имени, как сегодня многие считают. Это принятие веры, приобщение к религии.
        -Как насчет отпевания? - вставил Владимир Полозов.
        Марина укоризненно посмотрела на собеседника.
        -Я помню, какой вопрос ты задал. Я хочу сказать, что имя - это в первую очередь обозначение личности, какой бы религии человек ни принадлежал. Потеря имени есть потеря самой личности в глазах любого Бога - Анубиса, Перуна, Зевса, Христа. Следовательно, похоронить имя все равно что отнять веру и душу. В западных сказках нередко встречается такой сюжет: колдун забирает у человека имя и взамен дает ему другое вместе с новой сущностью. Таким образом, жертва выполняет волю злых сил до тех пор, пока добрый герой не возвращает ему имя и вместе с ним память о нем самом. Как развитие этой темы, в языческой мифологии можно встретить два или даже три имени у одного персонажа. Причем настоящее имя тщательно скрывается и доверяется только самым близким. Даже имена языческих богов неоднозначны. Так, например, - Марина увлеклась и теперь говорила строгим лекционным голосом, - появились имена-табу. Всем известно, что «медведь» или «ведьмедь», «ведьмак» - прозвище хозяина леса, образом которого у наших пращуров был обычный косолапый мишка. И лишь слово «берлога» сохранила настоящий корень забытого названия
животного: «бер». А вот в английском языке название зверя осталось - «bear», равно как и в немецком «der Bar».
        -Забавно. А что-нибудь на тему разделения духа и тела посредством похорон имени вместе с покойником? - отважился уточнить Ворон.
        Марина изумленно поджала губы.
        -Сдаюсь. Никогда ничего подобного не слышала. Логически это можно вывести из многих поверий, но кажется, ваш неугомонный Борис выдумал собственную сказку.
        -Чего-чего, а сказок в его голове хватает, - откликнулся Владимир Полозов.
        Пока Марина ходила за книгами, он задумчиво следил за шустрыми воробьями, резвящимися на березе. Рассказ брата и сведения, данные Мариной, раскачивались в мыслях, как качели, у которых точкой равновесия значилась логичная истина. Наконец, Ворон решил, что какие-либо выводы следует делать по итогам предстоящей ночи. Если Лис «услышит» свою Кикимору, значит, Тур действительно провел никому неведомый ритуал, и, следовательно, Полозовы обнаружили у себя экстрасенсорные, мистические или черт знает какие способности. Если нет - придется признать, что фантазии Лиса заняли слишком много места в головах старших братьев, причем чуткий и лояльный Тур оказался первой жертвой этих фантазий. Свое видение Ворон с легкостью спишет в таком случае на взвинченные нервы.
        -Влад, посмотри, - Марина бесшумно подошла сзади. - Вот это учебник для юристов, это - очень старые, но действующие инструкции по заполнению таможенных деклараций, а здесь - я захватила на всякий случай - есть глава о пошлинах.
        -Спасибо, морская дева!
        -Что?
        -Твое имя переводится как «морская». Это к вопросу об именах.
        Владимир Полозов воздержался от поцелуя, ибо две любопытные библиотекарши так и норовили высунуть носы из-за каталожных шкафов. Он ограничился нежным прикосновением к узенькой руке женщины.
        -А к вопросу о Борисе, - Марина незаметно отняла руку, - должна предупредить. Твой братец сидит у нас в читальном зале, зарывшись в горе книг.
        Владимир Полозов нахмурился.
        -Ты не ошиблась?
        -Его рыжие лохмы трудно с кем-либо перепутать.
        -Опять прогулял лекции, стервец.
        Марина тихо засмеялась.
        -Не ругай его, Влад. Парень все-таки не в кино время проводит, а в библиотеке.
        Стараясь не стучать по паркету каблуками, Владимир Полозов прошел вдоль столов и остановился у Лиса за спиной. Две стопки книг высились над студентом, а сам студент сладко посапывал, обняв открытый на середине талмуд внушительных размеров.
        -Доброе утро, - шепнул Ворон на ухо спящему. - И какая же лекция избавлена от твоего присутствия?
        Юноша подскочил на стуле, уставился на старшего брата и протер глаза.
        -Политология, - пробурчал он, когда убедился, что голос ему не почудился.
        -Почему я ничуть не удивляюсь!
        И, вспомнив, что Марина советовала не проявлять излишней строгости, Ворон придержал красноречие при себе.
        -У меня завтра зачет, - сообщил студент, когда брат взял в руки книгу из стопки.
        -«Языческие ритуалы». Ладно, поверим. Домой собираешься? Или дальше отсыпаться будешь?
        -Собираюсь.
        Владимир Полозов потрепал юношу по плечу.
        -Поехали. А это всё, - он кивнул на книги, - я тебе в сети в два счета найду.

* * *
        Пятый сервер безропотно впустил взломщика в список своих подключений. Хакер удалил компрометирующие записи в лог-файле, проверил, все ли подготовлено к отступлению, притушил сигарету и пробормотал:
        -Вперед, приятель.
        Стукнул «enter». Эксплоит легко обошел защиту и предоставил создателю на обозрение содержимое таможенного сервера данных. Коды сетевых адресов, через которые проходил несанкционированный сеанс связи, выстроились в контрольном «окне», а в основном открылись уже знакомые тексты базы. Пароль администратора, добытый несколько дней назад, не изменился, следовательно, вчерашнее «посещение» таможенники не заметили. Почувствовав себя в полной безопасности, Владимир Полозов взялся за углубленное изучение файлов.
        Скоро он убедился, что никаких специальных шифров в полях нет: структура базы полностью соответствовала утвержденному бланку таможенной декларации, а таинственный набор символов, повлекший за собой по крайней мере два трупа, был ни чем иным, как обычным идентификатором документа. Хакер озадачено почесал бороду и еще раз сверился со справочником. Никаких ошибок.
        -Отделочные строительные материалы. Очаровательно.
        Он вновь пробежал глазами содержимое файла. «Убитые» записи содержали информацию о партии гипсокартона, лаков и какой-то ультрамодной краски. И ничего похожего на контрабанду.
        -Разве что вместо этого барахла в контейнерах было что-то другое, - проговорил Владимир Полозов и подтянул к себе библиотечную книгу. - Где тут о порядке приема и проверке деклараций?
        Короткую вспышку на экране программист не заметил бы, если бы не блик, мелькнувший на дисплее сотового телефона, лежащего под рукой.
        -Что еще? - начал он и ахнул.
        На экране пульсировало предупреждение эксплоита «АТАС!», а в нижней строке притаилась надпись «Сеанс завершен».
        Что заставило администратора таможенников среди ночи заглянуть в список активных пользователей, Владимира Полозова не интересовало. Но его выкинули из системы, это было очевидно. Хакер отступил и поспешно, насколько позволяла скорость мысли и рук, вызвал сервер-трамплин, тот самый, с которого непосредственно атаковал
«таможенника». Добраться до реестра и замести следы не удалось. Компьютер с изумительной оперативностью среагировал на вмешательство и выдал запрет на изменение системных данных.
        На маршруте оставалось еще три сервера. Оборвать связь прямо сейчас, а через минуту повторно внедриться в их внутренности с другого маршрута и без суеты убрать все признаки состоявшегося взлома. Программист дал команду своему серверу на обрыв соединения. В ответ на экран выпало: «ДОСТУП ЗАПРЕЩЕН». На разбирательство с ошибкой времени не было, и Ворон прибегнул к грубому, но беспроигрышному методу.
        -Лис! Лис, отключи наш сервак!
        А сам послал сигнал очередному компьютеру на «засвеченном» маршруте.
        -Лис! Ты меня слышишь? Отключи сервер!! - проорал он еще раз.
        Брат не ответил, зато откликнулся компьютер питерского провайдера.
        Есть связь.
        Журнал команд… Изменен… Файл соединений… Хакер уже подумал: порядок - но тут в сохранении несанкционированных модификаций было отказано.
        Он выругался. Чем-то быстротечная эпопея напоминала компьютерную «стрелялку». Крути мышью, бей по клавишам, а не то твой герой отбросит копыта. Разница состояла в том, что продуть текущую партию игрок не имел права. Ибо тогда вместо
«отброшенных копыт» виртуального персонажа финалом игры будет вполне реальный отряд ОМОН, нагрянувший в дом сетевого взломщика.
        -Ворон, что с тобой? - всклоченный Лис в полосатой пижаме ворвался в кабинет. - Ты меня звал?
        -Звал, черт подери! Живо в серверную. Отключи маршрутизатор и центральный компьютер!
        Ворон говорил, а на экране строка за строкой всплывали параметры банковского сервера, который Владимир Полозов вскрывал год назад по заказу очень серьезного клиента.
        -Совсем отключить?
        -Выруби всё!
        Лис сбросил шлепанцы и босиком со всех ног кинулся на первый этаж.
        Ворон продолжал работу, поскольку уже не был уверен, что Лис сумеет физически совладать с норовистой системой. Разве что догадается отрубить бесперебойник и центральное электричество.
        На удаление кодов времени не оставалось, и хакер выбрал меньшее из всех возможных зол: ввел вместо реального адреса первый, пришедший на ум идентификатор.

«Файл сохранен», - согласился центральный компьютер банка.
        Спустя мгновение терминал беспомощно пискнул, и на экран вывалилось серое окно с предупреждением об аварийном обрыве связи.
        -Умница, - проговорил Ворон и вытер ладонью лицо. Черные бакенбарды и каштановая прядь на лбу оказались влажными от пота.

«Файл сохранен». Все равно что «Поздравляем, вы победили!» Он усмехнулся дурацкому сравнению и вдруг решил сделать Лису подарок - освободить его любимую игрушку от запрограммированного поражения.
        Оставался третий и самый близкий к стартовой площадке сервер. Волнение улеглось. Этот Ворон знал, как свои пять пальцев, поскольку сам когда-то работал его администратором. Восстановить связь, разобраться, какая муха залетела в компьютерные мозги домашнего сервака, и полный порядок.
        Он вышел на антресоль.
        -Я отключил! - крикнул Лис снизу.
        -Молодец.
        Ворон быстро спустился по лестнице.
        -Позвони Туру, - продолжал он на ходу. - Скажи, все в норме. Пусть не волнуется.
        -Ворон, а что случилось?
        -Потом объясню.
        Лис приоткрыл рот. Он-то ожидал обычное «отвяжись» или «заткнись».
        Успешно завершив операцию по заметанию следов, Ворон несколько минут молча созерцал пустой экран. События неохотно выстраивались в памяти, и под каким бы углом зрения ни рассматривал их Владимир Полозов, вывод следовал один и тот же: взломщика выслеживали. Ему подставили искусную ловушку, и великолепный программист, хакер экстракласса едва не попался в силки из-за собственной халатности, развязанной любопытством. На секунду Ворон все-таки допустил мысль о рукоделии призраков. Получилось следующее: некий насквозь положительный дух стукнул по мозгам дежурного администратора таможни, тот отвлекся от «веселых картинок» в Интернете и вдруг решил посмотреть, нет ли кого-то постороннего в его сети. Следующим шагом тот же фантомный доброжелатель рванул в серверную наглого хакера и устроил бардак в компьютере, после чего сервер отказался принимать команды хозяина. И на закуску сообразительный покойник посетил питерского провайдера, чтобы не позволить преступнику исправить положение. В центральный офис коммерческого банка он, видимо, долететь не успел.
        Ворон поморщился, как от зубной боли. Одно дело, если подобную чушь изливает Лис, и совсем другое обнаружить ее в собственной голове.
        -Сам виноват, - вслух подытожил он.
        -Ворон.
        -Чего топчешься на пороге? Заходи.
        Владимир Полозов подтолкнул младшему брату компьютерное кресло.
        -Курить будешь? - Лис протянул ему пачку сигарет и зажигалку.
        Искренне тронутый заботой, Ворон благодарно улыбнулся.
        -Спасибо.
        -Тур на операции, - доложил Лис, присаживаясь. - Мне сказали - надолго.
        -Будем надеяться, он ничего не заметил.
        -А что у тебя произошло?
        -Хотел проверить, куда вляпался вчера. И чуть не завяз по уши. За мной следили в сети. Но не волнуйся, я вывернулся.
        Лис покосился на компьютеры.
        -Ты меня поэтому послал машины выключить?
        Ворон кивнул.
        -Опять сбой был? - не унимался Лис.
        Брат испытующе посмотрел на юношу.
        -Соображаешь шустро, - и вдруг помимо своего желания задал вопрос в лоб. - Блазеня учуял?
        В серверной повисла тишина. Ворон мысленно обругал себя за глупый вопрос, а Лис притаился, не понимая, в шутку или всерьез оборачивается разговор.
        Ворон выдохнул дым и отвернулся к экранам.
        -Ладно, не отвечай, - буркнул он. - Я это так, для профилактики.
        -Брат, призрак в доме был, - набравшись смелости, заявил Лис. - Пахло озоном. Так же, как в спортзале.
        -Хорошо, - Ворон продолжал делать вид, что занят аппаратурой. - А что говорит Кикимора?
        Опять образовалась пауза. Он краем глаза следил за Лисом. Юноша сидел неподвижно, низко опустив на грудь рыжую голову.
        -Нет больше Кикиморы, - глухо произнес он, почувствовав на себе ожидающий взгляд.
        -Это почему же?
        -Потому что я должен был похоронить ее имя вечера! До того, как прошло трое суток с момента гибели тела! - взорвался парень. - А я даже этого не смог сделать для нее.
        Он вскочил.
        -Лучше бы я бегал лисом до конца своих дней. Как пророчил отец. Бегал бы по лесам и никогда бы не приближался к вашему дому!
        Лис бросился к дверям. Но Ворон среагировал моментально: метнулся наперерез и ухватил за плечи.
        -Братишка, что с тобой? Каким еще лисом по лесам?
        -А ты не помнишь? Совсем не помнишь? - юноша попытался вырваться. - Три года назад, поздней осенью! Тур нашел старого подстрелянного лиса у ворот. Вы спорили тогда - взять в дом или добить от греха подальше. Ведь бешенство можно подцепить, лисы - они такие: грязные!
        -Брат, опомнись!
        Ворон с силой встряхнул его и заглянул в глаза. А у самого мелькнуло: без валерьянки не обойтись.
        -Я-то помню, - Лис гордо поднял голову. - Но это всё, что я могу. Жить с памятью и страдать от того, что никто вокруг не желает меня слышать. Я шел за вами через свой Переход. Я принял жестокие условия отца, показавшего мне этот Переход, но я не верил, что отец прав. Он говорил, в этом мире больше нет места тому, что ушло за порог. Теперь я вижу сам: этот мир довольствуется только собой, и те, кто самовлюбленно объявили себя хозяевами природы, никогда не увидят ни откуда пришли в эту природу, ни куда уйдут после смерти. Поэтому их существование жалко и коротко, поэтому они - игрушки во властвующих руках. Не заложные, но заложники собственного рассудка!
        Ворон хотел сказать - успокойся, но вместо этого крепко обнял младшего брата. Юношеские плечи в его объятьях напряглись. Лис больше не вырывался, но и не делал шага навстречу.
        -Малыш, всё, что ты говоришь слишком необычно, - начал Ворон и подумал: «Я общаюсь с ним как с чокнутым!». На сердце засвербело. - Лис, послушай меня… - следующая попытка не обещала ничего кардинально нового.
        -Оставь меня в покое, - тихо сказал Лис. - Я решил: мне нужно уйти. Мой последний шанс - мой первый реальный шанс - упущен навсегда. Я знаю имена, которые вручил вам отец. Но клянусь, покинув этот дом, я отдам их обратно, Памяти Земной.
        Ворон выпустил брата и отступил на шаг. Буря мыслей и идей носилась вокруг одного единственного вопроса: что делать с парнем? Поддержать игру? Игру ли?
        -Значит, сдаешься? - вырвалось у него.
        Лис вздрогнул.
        Подействовало. Ворон продолжал.
        -Признаешь победу пахнущего озоном? А ты не думал, что именно он не дает тебе услышать Кикимору?
        Настороженность ярко-карих глаз сменилась плохо скрываемым волнением.
        -Вот что, братец, - Ворон пошел ва-банк. - Сегодня утром Тур похоронил имя девчонки. Теперь она и ее прежняя память разделены навсегда. Не имею понятия, где сейчас носит нашу Кикимору, но, по-моему, сдавать позиции после первого выигранного сражения просто глупо.
        -Ты издеваешься, что ли? - запинаясь, спросил Лис.
        -Дурень ты, - Ворон вошел в роль и досаду разыгрывать даже не пришлось. - Шел бы спать, а то зерна от плевел уже не отличаешь.
        -Не вздумай на меня давить своим взглядом! - Лис отскочил.
        -Была нужда!
        -У тебя глаза горят, как у Огненного Полоза!
        Парень испуганно попятился к двери.
        Ворон непроизвольно глянул в монитор. В черном поле экрана действительно что-то блеснуло. Светильник?
        -Ладно, - он поспешил закончить разговор. - Тур вернется с работы, устроим семейное совещание. А пока я намерен выспаться. Что и тебе советую.
        Однако прежде, чем отправиться на боковую, Ворон вверх дном перевернул весь свой стол, а заодно ящики Тура. Письма он не нашел. Того самого последнего письма, которое пришло от младшего брата осенью, почти три года назад. Владимир Полозов помнил, как они удивились и обрадовались корявому посланию, в котором Борис сообщал, что закончил школу, и мать, согласно традиции семьи, отпустила его из-под своего железного крыла. Он волен отправиться на все четыре стороны и хочет перебраться в Тверь, чтобы поступить в университет. В ответ близнецы направили телеграмму: «Рады. Приезжай. Встречаем». Фотографий младший брат никогда не присылал, но Полозовы легко узнали его в аэропорту, хотя видели последний раз в годовалом возрасте. Нечто родное светилось в облике тощего рыжеволосого паренька, неуклюже пробиравшегося сквозь безразличную толпу пассажиров.
        С другой стороны ситуация с лесным зверьком, заползшим на двор, в памяти мелькала. Было и вещественное доказательство - справочник ветеринарного врача, который Тур купил по этому случаю. Последующие события провалились в туман времени. Ворон с огромным трудом выудил из бездны былого одну единственную сцену: проселочная лесная дорога, Тур за рулем, он сам рядом, а на руках картонная коробка, в которой свернулся рыжий клубок с белой кисточкой на облезлом хвосте.
        Засыпая, Ворон ненароком изловил в голове забавную мысль: как коротка человеческая память! Он помнил десятки сетевых адресов и паролей, бесчисленное множество системных команд, номера телефонов и даже личные идентификаторы налогоплательщиков. Тур в свою очередь знал, как свои пять пальцев, сотни лекарственных средств, названия и свойства трав, тексты рецептов, формулы химических реакций и кучу медицинских терминов. Но бесследно уплывали имена, голоса, даты, события. Он поймал себя на том, что не помнит лицо матери. Вместо него под слипающимися веками маячил лишь темный бесформенный силуэт. Отец приснился в облике деревянного идола с горящими глазами. При детальном рассмотрении изваяние изображало гигантского змея с чешуей из мокрой коры дуба. Идол двигался, метал искры, а невесть откуда взявшееся болото отвечало ему коварными синими огоньками. Остаток сна потерялся в складках постели.
        День четвертый
        -Ворон.
        -М-м.
        -Ворон.
        На лоб опустилась теплая ладонь.
        -Тур? - он приподнялся. - Черт подери. Который час?
        -Одиннадцать без пяти. Доброе утро.
        Ворон потянулся и пальцами помассировал глаза.
        -Как дежурство?
        -Без особых эксцессов.
        Тур сидел на краю тахты. И выражение его лица Ворону не понравилось.
        -Тогда почему ты такой?… - подходящий эпитет на язык не подвернулся.
        Тур слегка отодвинулся. Он был в домашней одежде, внешне невозмутимый и не слишком уставший на вид. И все же Ворон не мог отделаться от неопределенной обеспокоенности.
        -Подожди-ка, - он начал вылезать из-под одеяла, - я вчера… И осекся. Возле компьютерной стойки напротив покачивался бледный воздушный контур.
        -Увидел? - спросил Тур и облегченно вздохнул. - Отлично.
        -Что? - выдавил Ворон.
        -Десять часов я терзаюсь вопросом: съехала моя крыша или крыша мира?

«А я тебе десять часов долблю: я настоящая!» - Сначала она обращалась ко мне по имени-отчеству, - пояснил Тур и похлопал ошеломленного брата по плечу. - Познакомься, это наша Кикимора.
        -Где ты ее подцепил? - вырвалось у Ворона.

«Ни фига себе заявочки! Я не девочка с панели, чтобы меня подцеплять!» И «мышь» на коврике с изображением томного озерного пейзажа лихо подпрыгнула вверх.
        -Ки, помолчи, пожалуйста, - строго произнес Тур и обернулся к брату. - Я обнаружил ее присутствие часа в два по полуночи. Оказывается, она целый день находилась в ординаторской. Как туда попала, не знает, но помнит мою отлучку и все, что было вокруг примерно с девяти утра.
        -То есть после твоего…
        -Именно. Она заявила, что дорогу домой одна не найдет, и согласилась подождать окончания дежурства. Между операциями развлекала бригаду анекдотами. Разумеется, никто, кроме меня, ее не слышал, но настроение у всех, кто заходил в кабинет, заметно поднималось. Потом мне пришлось взять ее в руку и доставить в машину. Так мы и прибыли.
        Ворон тревожно сжал ладонь брата. Температура и цвет кожи на тыльной стороне кисти были вполне обычными.
        -Без эффектов, - многозначительно сообщил Тур.
        -Я думал, призраки шляются только ночью, - Ворон облегченно вздохнул.
        -Как ты ее видишь?
        -Невнятно. А ты?
        -Пять минут назад я не видел ее совсем. Сейчас наблюдаю абрис девичьей фигуры в брюках и курточке.

«Я вообще не хотела, чтобы меня видели!» - встряла Кикимора.
        -Какая скромница, - Ворону вернулся его коронный стиль общения. - Слушай-ка, детка, загляни к Лису. А то он мне вчера такой концерт устроил по поводу твоего исчезновения!
        -Лис в университете, - сообщил Тур. - Я позвонил ему и попросил не задерживаться после занятий… Что такое?
        Ворон поспешно прижал шальные мысли.
        -Надеюсь, пустяки. Тем более Кикимора вернулась.

«А я никуда не пропадала! Между прочим, я позавчера наш дом защищала. Одна! Сразу от трех придурков! А вот где вас носило, господа?» - Скучать теперь не придется, - усмехнулся Тур и обратился к отважной защитнице. - Ки, будь добра, позволь нам поговорить без помех.

«Ладненько, - изволила согласиться Кикимора. - Болтайте».
        Призрачный контур растекся по стене и медленно исчез.
        -Тур, стукни меня для профилактики.
        -Не поможет. Слух Лиса, твой взгляд и мои руки. Вот результат: она обрела помимо индивидуальности устойчивый облик.
        -Облик? Разве…
        Тур быстро качнул головой.
        -Нет. Моя пациентка выглядела иначе. Как именно - не помню. Я отдал свою память о ней кладбищенской земле. Вместе с именем.
        -Дурдом открылся. Добро пожаловать, - медленно объявил Ворон. - Ты завтракал?… Тогда поговорим за чашкой кофе. У меня тоже есть парочка новостей.
        Излагая брату хакерские приключения, Ворон в технические подробности не вдавался. Но одна деталь неожиданно вылезла наружу.
        -На банковском сервере я изменил тактику и вместо удаления данных, что наверняка бы не успел провести, заменил IP-адреса на… - тут он осекся. - Слушай, близняшка, а знаешь, что я наделал?
        -Надеюсь, речь не идет о финансовом крахе страны? - уточнил Тур.
        -Скажешь тоже! Я вляпал туда адрес их же машины, - Ворон готов был расхохотаться.
        - Точно. Ну и петрушка будет! На сервере питерцев файл соединений я не вычистил,
«айпишник» у них остался. В ФСБ выйдут на след, а в списке подключений на сервере банка числится банковский компьютер! Заметь, финансистам, как и таможенникам, вообще запрещено организовывать Интернет-сервера.
        -Да-а, за такие отсебячины кого-то уволят. Но тебе дорожку перекроют надолго.
        -У меня десяток запасных путей. Главное, сервак завода не засветился.
        -Ты серьезно считаешь, что тебе помешали духи усопших?
        Ворон ожидал этот вопрос.
        -Ага. Хорошо организованная банда призраков. Тур, за кого ты меня принимаешь?
        -Но у нас в серверной кто-то побывал.
        -С этим я согласен. В присутствии Лиса хорошенько расспросим Кикимору. А теперь о Лисе…

* * *
        Не зря мне говорили, что я везучая. Подумать только! Я - Кикимора, а это мой новый дом! Ух. Даже не верится. У меня никогда не было своего дома. Хозяева - прелесть. Особенно Тур. И Лис. Ну и Ворон до кучи. Пусть только кто попробует им палки в колеса вставлять. Враз поимеют дело со мной!
        Ворон, а можно, я тебе помогу?… Но почему нет? Подумаешь, инструменты рассыпала. Я же не компьютер твой свернула, а всего лишь верстак в гараже… Ну ладно, ладно, уже угомонилась… Ворон, а куда Тур поехал?… Не ври, он утром с работы вернулся, а сейчас пять вечера. Меня не проведешь! Я теперь отлично вижу, как течет время… Чего? А-а, личные пациенты. И хочется ему в чужих внутренностях копаться… Ну вот, опять «отвяжись». А мне скучно! Когда Лис вернется?… «Скоро» было два часа назад. Эй, ты что, волнуешься за него?
        Ворон вздохнул и отодвинул клавиатуру. Сосредоточиться в присутствии Кикиморы не представлялось возможным.
        -Слушай, Ки, если тебе нечем заняться, попробуй хотя бы обед приготовить.

«Уже ужинать пора. А почему Тур никогда не спит?» - Отвяжишь!

«Но мне интересно!»
        Ворон решил, что лучший способ избавиться от болтливости домашнего привидения, это сделать вид, что рядом никого нет. Он проверил несколько директорий, удалил лишние файлы и взял со стола телефон.

«С кем ты собираешься болтать?» - полюбопытствовала Кикимора.
        Сотовый Лиса опять не ответил.
        -Что он там придумал? - буркнул Ворон и выбрал номер Тура. - Это я. Лис тебе не звонил?… Ты где?… Да, жду. Тур, погоди. Заверни в универ, может он зачет до сих пор сдает?
        Дела-а. Кажется, он всерьез нервничает. И я тоже, кстати. Часы, часы, где же часы… Так. Полседьмого. Ни фига себе!
        О, Тур к воротам подъехал. Ворон, я экран вижу! Быстро учусь, да?… Тьфу. Ну хоть бы раз похвалили… Ворон, ты куда? А, ясно: телефон. Ворон, это Лис, да?… Ворон, что там говорят? Что случилось?! Ворон! Да ответь же!.. Куда тебя несет?
        На пороге, прежде чем захлопнуть за собой дверь, Ворон вспомнил про нового жильца.

«Ты мне объяснишь, наконец, кто звонил и куда ты помчался?» - грохнуло в ушах.
        -Ки, у нас ЧП, - он обращался в пустоту, поскольку блазень рассеялась по всей прихожей. - Звонили из милиции. Они нашли разбитый мотоцикл Лиса.

«О, нет. А где Лис?»
        -Не знаю. Ты, главное, дома сиди. С телефоном управишься. Поднимай трубку на все звонки.

«Я?»
        -Ты, черт подери! Разве здесь есть кто-то еще, на кого мы можем положиться?
        Лейтенант ДПС подозрительно посмотрел на темно-синий БМВ с «крутым» номером, затормозивший перед постовой будкой. И еще более подозрительно смерил взглядом двух совершенно одинаковых мужчин, выскочивших из салона.
        -В.В.Полозов? Быстро вы, - недружелюбно поприветствовал он, не обращаясь ни к одному, ни к другому конкретно.
        -Водителя нашли? - спросил Тур, в то время как Ворон направился прямо к разбитому мотоциклу, прислоненному к дереву на обочине.
        -Уже нашли, - сообщил лейтенант. - Повезло оболтусам. Один ногу поломал, а другой только рожу попортил. Сами в поселковый травмпункт явились.
        -Их было двое?
        Лейтенанту, видимо, нравилось, поигрывать на нервах хозяев шикарных иномарок. Он пожевал губами, нехотя достал блокнот и прочитал:
        -«Обе фамилии пострадавших не значатся владельцами «Хонды» с номером…».
        Ворон издали хмыкнул. Фамилии, с точки зрения здравого смысла, не могли значиться ни владельцами, ни кем-либо еще.
        -Заявление об угоне будете писать?
        Близнецы переглянулись.
        -Подождем с заявлением, - сказал Тур.
        -Мотоцикл водил наш младший брат, - пояснил Ворон. - По доверенности. Выясним обстоятельства угона, тогда всё напишем.
        -Дело ваше. Но имейте в виду: угонщикам 12 и 10 лет, живут в деревне Лебедево. За ремонт с них брать нечего. А по форме привлечем, если заявление будет.
        Пока Ворон договаривался с гаишниками о временном приюте пострадавшей «Хонды», Тур набрал домашний номер. Звонок дважды сорвался, но на третий раз в трубке вместо коротких гудков раздались шорохи, похожие на слова.
        -Ты слышишь меня, Ки? - произнес он, невольно понизив голос до шепота. Непривычно было разговаривать по телефону с привидением.

«Да!»
        Тур отдернул сотовый от уха.
        -Очень хорошо. От Лиса нет вестей? - он предусмотрительно отвел аппарат подальше прежде, чем раздался громоподобный ответ.

«Нет. Звонил чудик, к которому катался Тур. Я не пойму, кто из вас на связи, поэтому буду говорить в третьем лице, - обязанности секретарши Кикиморе явно понравились, и она исполняла вверенную роль добросовестно, но чрезмерно торопливо.
        - Так вот. Я почему-то поняла, что это не ваш звонок и трогать телефон не стала. А автоответчик принял сообщение: Туру сказали спасибо со всякими грубыми нежностями, и спросили, нашелся ли братан. То есть по нашему - Лис. Меня, кстати, это тоже интересует».
        -Лис не нашелся. Но одно точно - на мотоцикле навернулся не он.

«Это радует. Ты все-таки Ворон или Тур?» - Второе верно. Аккуратно положи трубку и действуй в том же духе.

«Есть!»
        Ворон сел в машину.
        -Ну? Какие идеи?
        -«Хонду» обнаружили в кювете около трех часов назад. Прибавим час на развлечение мальчишек, - Тур посмотрел на электронный циферблат. - Итого - четыре. Наверное, он пешком домой топает.
        -Тогда есть шанс подхватить его на дороге. Поехали.
        Улицы, улицы, шоссе, съезд с оживленной трассы. Сельские домишки. Автобусная остановка. Пустая асфальтовая дорога, прорезавшая лес. Тур сбросил и без того невысокую скорость. Поворот направо… Надежда потухла у ворот особняка.

* * *
        Закат разрисовал небо малиновыми разводами. Шумно вздыхал сосновый бор, и грустно вторили ему сосны и осины, отрезанные от собрата высокой оградой, опутанной паутиной сигнализации и электрических проводов.
        -Ветрено завтра будет, - обронил Ворон и отошел от окна.
        -Что? - Тур очнулся от невеселых дум.
        -Солнце в красные облака село. К ветру, - пояснил брат. - Прокачусь-ка я до города. Вдруг встречу.
        Он направился к выходу из гостиной.
        -Бесполезно, - Тур не пошевелился. - Если бы он мог, он давно бы вернулся домой.
        -Ты чувствуешь что-нибудь?
        Тур отрицательно качнул головой.
        -Это то, - заговорил он, - что Марина назвала «два плюс один». Лис при нас, но глубже мы его не впустили.
        Ворон выдохнул беспомощный стон. Ночной разговор крутился в голове во всех плоскостях, и плоскость реальности отходила на всё более далекие рубежи с каждым новым витком.
        -Тур, давай ненадолго представим, что Лис не выдумал историю с лисицей.
        -Допустим факт превращения человек-зверь-человек? - Тур удивленно поднял брови.
        -Нет. Допустим, что какая-то ситуация в мироощущении Лиса выглядит как превращение. Ведь, в конце концов, каждый воспринимает мир в соответствии с собственной системой координат.
        -Это называется шизофрения.
        -Пускай называется. В истории полно случаев, когда иное мировоззрение клеймили шизофренией. Что будет делать Лис, решив опять стать лисом?
        -Уйдет в лес, разумеется. Ты куда клонишь? Думаешь, он уехал за город, бросил мотоцикл и отправился в лесную чащу?
        -Именно. Мотоцикл обнаружили недалеко от Никулино. Самая что ни на есть окраина. Смотри, - Ворон сел к терминалу и вызвал карту области. Нашел курсором «мыши» нужный квадрат, щелкнул, и Никулино с окрестностями выросло до величины экрана. - Кругом лесной массив. До ближайшей деревни пять километров, а дальше на юго-запад сплошные леса и болота.
        Тур безо всякого энтузиазма подошел к компьютеру и остановился у брата за спиной.
        -Возможно. Но меня твое объяснение не убеждает. По телефону он обещал приехать домой сразу после занятий.
        -Наобещать он мог всё, что угодно. А сотовый, кстати, оставил в универе. Для очистки совести, - возразил Ворон.
        -Сумку он забыл, - не сдавался Тур. - Я говорил с его преподавателем. Тошный тип, но у меня нет оснований ему не верить. Парень психанул, когда его безапелляционно обвинили в списывании, и выскочил из класса. Никто же не верит, что у него идеальная фотографическая память. Ворон, согласись, у Лиса не было оснований сбегать из дома. Ведь ваш ночной разговор закончился в твою пользу.
        -Я его озадачил и только. Мне вообще не следовало оставлять его одного! За остаток ночи он мог накрутить себе все, что угодно.
        -Ворон, - брат немного повысил голос, - мы признаем у Бориса психические расстройства или не признаем? Если да, то я принимаю твою версию и ищу варианты лечения. Если нет, значит, с парнем что-то случилось.
        У Ворона по спине пробежал неприятный холодок.
        -В первом случае нам придется признать, что у нас обоих тоже мозги не в порядке. Что твои руки и мой взгляд - это туфта, нет никакой Кикиморы… «Я есть!» - Ки, заткнись, - отмахнулся он и продолжал. - Кажется, пора звонить по больницам… Тур?
        Тот смотрел в экран. От лица отхлынула кровь.
        -Лебедево.
        -И что?… Вот придурок! - Ворон хлопнул ладонями по коленям. - Ки, выйди отсюда сейчас же!

«Это зачем еще? Я и так знаю, что мое бывшее вместилище закопали на Лебедевском кладбище».
        -Мент сказал, что мальчишки-угонщики живут в Лебедево, - проговорил Тур, не сводя взгляд с электронной карты. - Четыре километра от Никулино по шоссе, и около трех по проселкам. Сходится.
        Ворон вздрогнул.
        -Ну что, туда?
        -Только не ты, - Тур удержал его за плечо.
        -И не ты.

«А давайте - я!»
        -Ки, заткнись!
        Это прозвучало из двух уст в один голос. После чего близнецы долго смотрели друг на друга. Страх Ворона перед кладбищами, причина которого потерялась в былых годах, с недавних пор крепко сковал и его единоутробного брата.
        -Есть вариант получше, - сообщил Ворон. - Гоша. Пусть-ка отлепит свой большой зад от кресла и немножко пошевелится ради меня. Он мне давно кое-чем обязан.

«А кто такой Гоша?»
        Кикимора отделилась от стены, и ее синеватый контур плавно подплыл к Туру.
        -Подполковник дорожно-патрульной службы, - пояснил Тур. - Зимой он угодил в неприятную историю с угрозой громкого вылета из «органов». Ворону пришлось попотеть, чтобы исправить положение… На чем сговорились?
        -Он пошлет туда патрульную машину, - Ворон опустил трубку на рычаг. - О результатах сообщит.
        С действиями Гоша не торопился, и терпение Полозовых иссякало столь же быстро, как росла тревога. Масло в огонь дополнительно подлила Кикимора.

«О, гляньте-ка! Опять заявился! - выпалила она и прилипла к стеклу. - Ну, давай, попробуй сунуться сюда нос!» В гостиной зашевелились мелкие предметы. Братья как по команде кинулись к окну.
        На дорожке, ведущей к центральному крыльцу особняка, покачивалась бледная непропорциональная фигура. С некоторой натяжкой в неестественно большом контуре головы угадывалась рабочая каска.

«Он каждую ночь сюда приходит, - доложило домашнее привидение. - Первый раз приперся месте с психом, которого я шлепнула током, и пока тот выл, как недорезанный, этот устроил экскурсию по дому. Это он Лиса к рубильнику заманил, а когда я шороху навела, исчез куда-то. Позавчера привел еще двоих. Вас дома не было, и мне пришлось самой с ними разбираться. Ох, и показала я им кузькину мать по полной программе!» - В серверной он орудовал? - перебил Ворон, вглядываясь в фантомный лик незваного гостя.

«А я почем знаю! Я у Тура в кабинете болталась всю ночь. Но теперь я тут, и они в дом не пройдут».
        -Твое присутствие их пугает? - уточнил Тур.

«Я их пугаю! Это наш дом, и он мне нравится».
        Незримое, неощущаемое человеческими органами чувств поле вмиг заполнило всю гостиную, потекло по коридорам, лестницам, добралось до подвала и чердака и вязким вихрем вывалилось на двор. Фигуру призрака затрясло, он быстро отступил, осел и покатился по дорожке вместе с опавшими сосновыми иголками, пылью и мелким мусором.
        В комнатах предупреждающе мигнул свет.
        -Ки, устроишь замыкание, я тебе кузькину мать покажу! - крикнул Ворон.
        Звякнул телефон. Ворон моментально забыл об угрозе, нависшей над электрической сетью, и бросился к аппарату.
        -Полозов. Слушаю… Да… Понял, да. Спасибо… Нет, пока рано, но если вдруг что… Да, конечно. Надеюсь, обойдется.
        Тур тяжело вздохнул.
        -Никого они не нашли, - произнес Ворон и опустился на стул. - Я уже не знаю, что думать. Леший заманил или русалки. Или бес попутал.
        -Придется принимать во внимание и эти версии, - медленно проговорил Тур.
        -Ты веришь в нечистую силу?
        -А ты не веришь? - Тур усмехнулся.

«Уф, я его выдворила. И больше он сюда не сунется», - Кикимора, очень довольная собой, сделала дымчатый круг почета под потолком гостиной.
        Ворон беспомощно развел руками.
        -Верю, куда теперь деваться.

* * *
        Если уж не везет, то не везет во всем. Так решил Лис, когда в сухую провалил зачет, не нашел ни единого признака якобы проведенного Туром ритуала над могилой Натальи Степановой и не обнаружил свою «Хонду» на месте, где оставил мотоцикл. Могильщик, усмехаясь, наблюдал за растерянным парнем издали, и, наконец, подал голос.
        -Твои колеса тут стояли?
        -А? - Лис обернулся.
        -Вот тебе и «А!». Я-то гадал, откуда у мальчишек такой крутяк.
        -Куда они поехали?
        -Покатаются, вернут. Из Лебедево пацаны. Топай туда, может еще найдешь.
        Он отбросил окурок и скрылся в служебной подсобке.
        Лис остался один. Молчаливое кладбище, редкий перелесок, вырубка, пустая дорога. Маршрутные такси заезжали сюда только по выходным. Юноша вздохнул и пошел по обочине в направлении деревни.
        Автобус укатил из-под самого носа. Лис полчаса проторчал на остановке, так и не решившись пройтись по дворам и поспрашивать про мотоцикл. Настроение упало ниже нуля. За незачет братья влепят наверняка. За потерянную «Хонду» влепят точно. А за нарушенное обещание явиться домой вовремя он получит от Тура лавину презрения и то же от Ворона, но в сопровождении оплеухи. И никаких шансов оправдаться у Лиса не было, поскольку сотовый телефон вместе с сумкой и зачеткой он забыл в аудитории после того, как поругался с преподавателем.
        -До города подбросить?
        Лис подскочил от неожиданности. Машина затормозила перед автобусной остановкой так тихо, что он не слышал даже шума мотора. Из салона выглядывал рябой улыбчивый парень.
        -Далеко тебе, приятель?
        -На Долматово, - ответил Лис.
        -Садись, нам по пути.
        Кто-то открыл заднюю дверцу. Лис, не раздумывая, принял приглашение. Автомобиль бесшумно тронулся с места и помчался вперед. Юноша огляделся. В машине было трое: за рулем - белобрысый и рябой «качок» лет двадцати пяти, того же возраста чернявый усатый тип рядом на сидении, и справа от водителя молчаливый человек в рабочей робе и строительной каске, безразлично уставившийся в окно. Сосед по сидению закинул ногу на ногу, и Лису пришлось максимально отодвинуться к дверце. На вызывающую ухмылку он ответил нерешительной улыбкой и сделал вид, что всецело занят изучением своих пальцев.
        -Чего так далеко забрался? - весело спросил рябой.
        -Навещал кое-кого, - ответил Лис. - На кладбище.
        Усатый выдал сочувствующее «о-о!» и переглянулся через зеркало с водителем. Лису вмиг стало неуютно.
        Автомобиль выскочил на окружную. Лис полагал, что они направляются в город, но машина вырулила в левый ряд и помчалась на север, лихо обгоняя грузовые фуры.
        -Кажется, нам все же не по пути, - рискнул высказаться юноша. - Долматово по Бежецкому направлению.
        -А как же! Сейчас, заправлюсь. И повернем.
        У Лиса по спине пробежал мелкий озноб. АЗС осталась как раз на повороте в город. Следовательно, ни о каком бензине речи быть не могло.
        -Давайте я лучше на автобусе поеду, - промямлил Лис.
        -Уже в штаны наложил? - прохрюкал усатый, не слишком сдерживая нездоровый смех.
        Усмехнулся и водитель. Пассажир в каске продолжал молча созерцать обочину шоссе.
        Лис отвернулся, всячески скрывая накативший страх, и попробовал рассуждать здраво. Ничего особенного вроде бы не происходило. Ему никто не угрожал, не делал попыток отобрать деньги. Да и зачем двум холеным парням на импортной тачке обворовывать молоденького студента?
        Цифра «два» получалась сама собой, и Лис тревожно покосился на третьего попутчика. Что-то не клеилось в мозгах. Он сделал усилие, загнал дрожь в коленках вглубь тела и тут подумал такое, что дрожь рванула наружу и превратилась в настоящий
«колотун»: водитель, обратившись к нему на остановке, перегнулся через пассажирское сидение так, будто оно пустовало!
        В нос ударил озон.

«О, нет!» - то ли произнес, то ли подумал Лис.
        Невещественный пассажир обернулся. Широкое восковое лицо, перекошенное судорогой, расплылось в улыбке, и стеклянный глаз победно подмигнул жертве.

«Я его вижу!» - вопреки всем страхам пронеслась восторженная мысль.
        -Эй, приятель.
        -А?
        Лис повернулся и уперся носом и губами в грязную вонючую тряпку. Слабое сопротивление было моментально подавлено. Острые пальцы вцепились в основание затылка, взвыла потревоженная шишка, и к этому букету болезненных ощущений добавился короткий укол, будто в шею впилась оса. В глазах поплыло. Отрывистый хохот заглушил все внешние звуки, и последнее, что успел сделать Лис, это дать волю забытым рефлексам. Инстинкт вывернул рассудок наизнанку - пади как мертвый!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к