Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Крипт Евгений: " Продемонстрируй Слабость " - читать онлайн

Сохранить .
Продемонстрируй слабость Евгений Крипт
        Современный мир изобилует миллиардами возможностей, забитыми товарными полками, насыщенностью жизни. Казалось бы, что еще нужно человеку? Не самая ли счастливая эпоха настала? Однако люди страдают, да еще и во все более изощренной форме. Героев детективно-фантастического романа Евгения Крипта «Продемонстрируй слабость» мучают кошмары. Все они принадлежат к разным народам, культурам и социальным слоям, но их объединяет борьба с ужасом, борьба, в которой они проигрывают. Что это - психические расстройства, печать эпохи или приоткрытые грани темных миров? Ответы на эти вопросы читатель найдет в этой книге.
        Евгений Крипт
        ПРОДЕМОНСТРИРУЙ СЛАБОСТЬ
        Все сцены жестокости и насилия являются лишь художественным элементом и созданы для подогревания читательского интереса. Отнеситесь к этому с пониманием и не желайте автору медленной и мучительной смерти. Особо впечатлительным, беременным и особо впечатлительным беременным лучше воздержаться от прочтения.
        Просьба автора.
        Глава 1. Идеальная семья
        -Ну, что бабуля, давай готовь нам всем ужин!
        -Во-первых: у меня нет внуков, так что не называй меня этим мерзким словом! Во-вторых, ты можешь поднять свой старый, сморщенный зад и наконец-то приготовить какое-то блюдо самостоятельно. По-моему, у тебя есть две руки, и ты можешь ними работать, ведь ты же не инвалид. Хотя насчёт умственной инвалидности у меня остаются сомнения на твой счёт.
        Будничный диалог. В какой семье такое не встретишь? Это норма.
        Мейделин уже было подумала, что вышла победителем из словесной битвы, ан нет! У Кайла имелись возражения на этот счёт, которые он выразил ворчанием:
        -Могла бы сделать приятное мужу и приготовить что-то вкусное. Разве тебе тяжело постоять полчаса на кухне?
        Жена этого утомительного человека со вздохом отодвинула стул и присела. Скрестив руки, она парировала:
        -Что за гендерная дискриминация? Или ты не слышал, что женщина не обязана прибираться, готовить, стирать? Ты кажется, эпохой ошибся. 21 век на дворе.
        Кайл раздражённо стукнул ладонью об стол и прикрикнул:
        -Я когда голодный, мне всё равно на все эти феминистские штучки! Я хочу кушать, и ещё немного - я начну грызть столешницу!
        Мейделин хихикнула:
        -Я хочу на это посмотреть. Ты главное - зубы береги, а то они и так кривые.
        Ответа она не дождалась. Кайл подошёл к мультиварке, потрогал её и заскрипел зубами. Рядышком стояла соковыжималка, которая тоже ожидала своей очереди.
        -И я, по-твоему, опять должен готовить пареные овощи и натуральные фреши из лимонов и апельсинов? Сколько можно уже есть эту натуральную и здоровую пищу? Я хочу запеченные грибы в сметане и много ломтей бекона.
        Честно говоря, Мейделин порядком поднадоели эти причитания, так что она выступила в роли миротворца и предложила альтернативный вариант:
        -Возьми телефон и закажи доставку пиццы или китайскую кухню.
        Этот упёртый баран, не хотел идти ни на какие уступки и сразу отверг предложение, мотивировав вот таким нелепым суждением:
        -Пиццу в такое раннее время никто не ест. Если бы ты не будила меня каждый день, ни свет, ни заря, то я бы и питался нормально. Заказывал бы еду на дом. А так, раз уж ты меня будишь, то будь добра, приготовь пищу!
        Мейделин резко встала и поправила прическу, после чего сказала:
        -Значит, грызи столешницу, раз уж ты такой принципиальный.
        На кухне явно повысился градус возмущения, но Мейделин было уже всё равно. Выйдя в коридор, она громко закричала:
        -Грегори, просыпайся уже! Тебе скоро на занятия. Школьный автобус тебя ждать не будет.
        Вместо ответа она услышала рев двигателя и звук скрипящего руля. Ловкие пальцы племянника его исправно крутили в разные стороны, отчего его виртуальный автомобиль закладывал лихие виражи.

«Опять играет в гоночные симуляторы» - подумала женщина и, подойдя к закрытой двери комнаты Грегори, постучала в неё кулаком. Шум игры мгновенно стих.

«Понимает, чем чреваты его игры перед занятиями» - удовлетворённо подумала Мейделин и подождала пока Грегори выйдет из комнаты. Мальчишка вышел из комнаты спустя минуту с понурым видом. Видимо его отвлекли во время самой ответственной гонки.
        -Ты будешь завтракать? - Нарочито вежливо спросила Мейделин.
        -А у меня разве есть выбор? - Тяжело вздохнул племянник.
        -Конечно, нету! У нас же диктатура. Поэтому ты быстро идёшь мыть руки и присоединяешься к своему дяде за завтраком.
        Судя по шуму, на кухне шёл ожесточённый бой Кайла с бытовой техникой. И кажется в этой неравной борьбе, мужчина с крахом проигрывал. Стараясь заглушить обилие ругательств, идущих с кухни, Грегори спросил:
        -Тётя, а ты разве не будешь с нами завтракать?
        -Нет. Я уже перекусила двумя яблоками, так что мне хватит.
        Мейделин по привычке попыталась встрепать шевелюру племянника, но наткнулась на определённое количество волос посередине и сверкающую лысину по бокам. Она встрепенулась и вспомнила, что мальчишка сделал себе новую причёску в стиле «могавк». Женщина очень любила культуру и обычаи индейцев, в частности чероки и модоков. Поэтому она с радостью восприняла смену имиджа. Но всё-таки ещё не привыкла к новому образу этого 16-летнего юноши.
        Упомянутый юноша, а именно её племянник отправился мыть руки и чистить зубы. Мейделин удовлетворившись увиденным, тихо прошмыгнула в прихожую, ведь она не желала отвлекать мужа от приготовления пищи. В просторном коридоре помимо нескольких пар роликовых коньков, кучи обуви и верхней одежды, особняком стоял велосипед. Не BMX конечно, который так любил Грегори. Обычный, ничем не примечательный велосипед.
        Сняв его с блокиратора, женщина вывела свою «машину» на лестничную клетку. Та, как и водится, пустовала. Из соседних квартир не выходили соседи, не звучали их разговоры. Всё пустовало и молчало, ведь все соседние квартиры были выкуплены Мейделин и её семьёй. Старая женская прихоть Мейделин. Эти квартиры ей были не нужны, зато она была навечно избавлена от шума и назойливости соседей.
        Спустившись со второго этажа на первый, она кивнула сонному консьержу и вывела велосипед на улицу. Прохладный утренний воздух заполонил ноздри и начал прокрадываться под одежду. Хорошо, что она женщина всё предусмотрела и поддела свитер под спортивный костюм.
        Осенняя пора действительно притягательна и возвышенна. Именно это время года больше всего притягивало Мейделин. Оно было полно тайн, разгадкой которых эта симпатичная дама занималась по жизни и по роду её прошлой деятельности.
        Поудобнее усевшись в седло, она закрутила педалями и выехала на широкую трассу. По асфальту проносились опавшие листья, которые спустя некоторое время сметали дворники. Несмотря на большое количество жёлтых листьев по бокам дороги виднелось множество многометровых пальм и секвой. Вечнозелёные растения придавали особого шарма улицам города Теса, штат Аризона. Несмотря на ноябрьскую пору, здесь царствовало вечное лето.
        Глава 2. Здоровый образ жизни бывает вредным
        Чем быстрее Мейделин крутила свои педали, тем быстрее уходили из её тела лишние калории. Может быть, это и не отображало правду, зато женщине так легче было заниматься. Хоть Кайл её иной раз втихую называл «скелетом» или «зомби», но Мейделин всегда считала себя жирной. Если ты посчитаешь себя худой, то забудешь про все старания и вмиг наберёшь десятки фунтов. А для подтянутой и стройной дамы, как она, это хуже двойной дозы смертельной инъекции.
        По трассе проезжали редкие автомобили, где за рулями сонно таращились водители. Недалеко от неё бодро и весело зазвенел клаксон. Слегка обернувшись, женщина увидела спешащего по своим делам почтальона. Служивый поприветствовал её радостным кивком. Мейделин сделала вид, что увлечена ездой.
        Пока она каталась, её домашние бездари наверняка состряпали какую-то пищу и теперь увлечённо её поедали. Подумав о жующем Кайле, её чуть не стошнило. Однако почти сразу же, внезапно, навеяло аппетит. Решив, что пора бы и нормально перекусить, она свернула велосипед в сторону ближайшего фаст-фуда.
        У окошка сидела скучающая девушка, которая тотчас же спохватилась и изобразила неестественную сверкающую улыбку:
        -Доброе утро! Что будете заказывать?

«Твою голову на блюде, дурочка».
        Вслух же Мейделин сказала совсем другое:
        -Здравствуйте. Дайте мне несколько гамбургеров и побольше картошки.
        Не успела она договорить эту фразу, как рядом с кассиром, словно из воздуха материализовалась суровая дама. Судя по тонне дешёвой косметики, претенциозно выпяченным губам и бейджику на униформе, она работала здесь администратором.
        И чего её занесло сюда в такое раннее время?
        Администратор строго сказала:
        -Извините, но если вы хотите сделать заказ, то заходите вовнутрь закусочной. Здесь заказывают пищу водители транспорта.
        Мейделин огляделась. Поблизости не виднелось ни единого автомобиля или мотоцикла. Она, конечно, могла продолжить утренний заезд, но одновременно с этим, ей не хотелось нарушать сложенную традицию. ВСЕГДАво время своей утренней велопрогулки, она покупала здесь вредную еду и тайком ото всех поедала. И сегодняшний день не станет исключением.
        Она уже хотела сказать, что ей всегда в этом наружном окошке продавали гамбургеры, но девочка-кассир сделала такие невинные щенячьи глазки, что женщине стало её жалко. Так и быть. Не будет она подставлять эту несчастную студентку.
        Мейделин поправила шлем и взялась плотнее за ручки велосипеда. Администратор сделала торжествующий и повелительный вид и напропалую её буравила взглядом. Так и хотелось осадить эту задаваку, но Мейделин решила быть выше эти мелких дрязг.
        Отведя велосипед несколько в сторону, она имитировала желание поскорее убраться отсюда. Администратор, удовлетворившись увиденным, ушла по своим делам. Выждав пару минут, женщина вновь подошла к окошку и тихонько постучалась. Оттуда на неё смотрели испуганные глаза.
        -Дорогуша, принеси мне мои гамбургеры, пожалуйста.
        Кассир беспомощно залепетала:
        -Но, вы можете пройти в наш зал и занять любое место. Он как раз сейчас полностью свободен.
        В голосе суровой клиентки звякнула сталь:
        -Я никуда не пойду, а получу свою еду прямо здесь. - И чтобы смягчить ментальную атаку, она вынула из сумочки несколько лишних банкнот, - вот тебе, дорогая, за труды.
        Боязнь своей начальницы и жажда получить хорошие чаевые недолго боролись в девушке. Зелёные бумажки как всегда одержали маленькую победу. Девушка умчалась за едой.
        Долго скучать не пришлось. На близлежащей дороге заревел гул мотора и послышался характерный звук тормозящих шин. Летящий на всех парах женский хэтчбек резко остановился, а его водитель автоматически приглушил ритмичную музыку. Корпус машины с чем-то соприкоснулся и от него отлетел какой-то дико визжащий предмет.
        Динамика происшествия была крайне высокой, что Мейделин даже не успела заметить, что конкретно попало под «жернов» автомобиля. Но когда оно приземлилось на мостовую, то стало совершенно ясно, что это окровавленная собака.
        Женщина на миг поморщилась и сглотнула. Она любила животных, но именно сейчас её раздражало, что всё идёт не по её плану. Такое впечатление, что весь мир настроился против того, чтобы она со спокойной душой поела пищу, полную холестерина. Может это призыв к началу ведения по-настоящему активного здорового образа жизни? Вряд ли. Она не особо верила в предзнаменования.
        -Ой.
        За спиной раздался возглас, который даже перебил скулёж умирающего пса.
        Обернувшись, Мейделин увидела, что в проёме окошка стоит мертвенно бледный кассир, пристально глядящий на место происшествия. Девушка сглотнула и тяжело задышала, борясь с рвотным позывом. В её руках опасно затрясся поднос с уютно свёрнутым гамбургером и средней порцией золотисто поджаренной картошки.
        -Не смей! Нет, ещё этого не хватало! - Строго прикрикнула на неё Мейделин, но было уже слишком поздно. Поднос вывалился из дрожащих ручек, и гамбургер смачно шлёпнулся на кафельную плитку заведения. О судьбе картошки лучше и вовсе смолчать.
        -Ты… ты… - вдыхала и выдыхала Мейделин, до боли сжимая руль велосипеда.
        Набрав полон рот ругательств, она медленно выдохнула, следуя тантрической методике. Когда в глазах прояснилось, успокоившаяся клиентка любезно осведомилась у кассира:
        -Я могу получить хотя бы свой гамбургер?
        Девушка, молча, нагнулась и подняла помявшийся свёрток. Передав его из рук в руки, она продолжала не обращать внимания на клиентку. Всё её внимание было увлечено жутким происшествием, так что она забыла про правила деликатного тона и не попрощалась с покупательницей.
        Но Мейделин не обиделась. Она даже помахала перед носом кассира, показав, что к её окошку сейчас подъедет грузовик. Выполнив, таким образом, свой гражданский долг, она взяла велосипед за руль и повела его рядом с собой.
        Приблизившись к собаке, она тотчас же заметила небольшую лужу крови, которая расплескалась под несчастным псом. Животное медленно испускало дух, продолжая биться в агонии. Однако дыхание всё ослабевало, а конечности переставали дёргаться.
        Женщина нагнулась над этим симпатичным породистым ретривером и посмотрела на его ошейник. На мягкой коже были набиты инициалы хозяина: J. K.
        Печальная история. Любимый домашний питомец сбежал из дома, но долго не протянул в жестокой уличной среде. Подобное происходит со многими людьми, которые пытаются вырваться из опостылевшего быта и пуститься во все тяжкие. Результат тому отлично проиллюстрирован в сложившейся ситуации.
        Кстати, а что там с виновницей собачьей смерти? Как там поживает убийца? Что-то от неё ни слуху, ни духу.
        Маленький дамский автомобиль по-прежнему стоял в недвижимом положении. Мотор был выключен, а стёкла были опущены. Мейделин приблизилась к машине и увидела женщину средних лет, одетую в представительный костюм-двойку не самого дешёвого покроя. Больше в водителе не было ничего интересного, поэтому Мейделин с неподдельным интересом стала изучать текстиль. Пока её не отвлекли вопросом.
        -Что с собакой? - Спросила испуганная женщина, поправляя очки. Её вторая рука была сомкнута на ручнике. Видимо это последнее действие, которое она совершила после наезда.
        -Мертвее любого мёртвого. С тобой всё в порядке? - Чисто ради приличия поинтересовалась Мейделин.
        -Я не в порядке, я не в порядке! Я убила живое существо! Что я сделала? Мне нет прощения. - Затеяла истерику женщина, начавшая колотить ладонями руль.
        Мейделин была уже сыта по горло этими истериками и конфузами, поэтому посоветовала убийце прийти в себя.
        -Вам легко говорить! А я никогда никого не убивала! - Задыхалась в словесном потоке женщина, у которой из глаз лились крупные слёзы.
        -Для начала успокойся. Больше тебе убивать не придётся. А если твоя душа не сможет успокоиться, то пойди в храм и исповедайся падре. Если ты атеистка или агностик, то тогда поезжай домой и выпей бутылку текилы для снятия стресса.
        -Что вы такое говорите? - Женщина утёрла нос цветастым носовым платком, - это мне никак не поможет! И потом, у меня на это нет времени, так как у меня через час начинается совещание.
        Всё, она приходит в себя. Мейделин мысленно отпраздновала небольшую победу. Ей удалось достучаться до истеричной особы, в которой наконец-таки проявилась сущность современного человека. Работа и вечная нехватка времени куда важнее души и прочих метафизических понятий.
        Дамочка полностью прекратила плакать и деловито поинтересовалась у Мейделин:
        -Что мне теперь делать? К слову, я - Крисси.
        -Это ты у меня спрашиваешь? - Возмутилась Мейделин, в мыслях вдоволь похохотав над этим подростковым именем. Представляться она не спешила. - Хотя могу дать тебе совет: закинь собаку в багажник, возьми лопату, отвези её в какое-то безлюдное место и предай тело этого красивого пса земле. Этот ретривер заслуживает достойного погребения.
        Дама нервно засмеялась:
        -Где я вам достану лопату? К тому же я чистюля и до смерти боюсь крови… а её вон, сколько набежало, - указала пальчиком Крисси на мёртвое тело, и тот задрожал, как сосулька на ветру.
        Мейделин надоело здесь стоять, к тому же водитель грузовика, заказавший в забегаловке что-то поесть, с любопытством глазел на происходящее. Понятное дело, что мужик устал после ночной смены и хотел немного разрядки.
        Надо было прерывать эту драму, и Мейделин напоследок выдвинула такое предложение:
        -Тогда побыстрее поднимай свою задницу и тащи её к собаке. Сними с неё ошейник и копы подумают, что кто-то сбил обычную дворнягу. После этого подойди к кассиру закусочной и водителю грузовика и предложи им немного денег, чтобы они навсегда забыли про этот печальный инцидент. Кстати, девчонка-кассир любит лёгкую наживу, поэтому вы друг с другом поладите. За водителя я не ручаюсь. А потом садись на руль и быстро уезжай, куда подальше.
        В глазах у Крисси посветлело, и она высунула свою потную ладошку наружу:
        -Спасибо вам, незнакомка! Вы меня выручили.
        Жать ей руку Мейделин побрезговала. Уходить в этой атмосфере единения, братства и вселенского добра было бы невыносимо, учитывая скверное настроение, поэтому Мейделин добавила:
        -Но не забывай, что как бы, ни закончилась эта ситуация, душа несчастной собаки будет вечно преследовать тебя на этой планете. И она уже жаждет отмщения! - Рассказчица сделала страшные глаза и немного оскалила зубы.
        Крисси задрожала, как загнанная лань и вцепилась в руль. Насладившись произведённым эффектом, Мейделин покатила велосипед, постепенно удаляясь от места трагедии. Через пару минут закусочная скрылась от глаз.
        Хотя она потратила достаточно времени возле забегаловки, было по-прежнему очень рано. Людей на улицах практически не прибавилось, и она, вдыхая осенний ветер, наконец, распаковала свой гамбургер. На вид с ним всё было в порядке, и вряд ли ему требовалась специальная дезинфекция. Посему женщина с удовольствием начала его уплетать за обе щёки.
        Еда начала восстанавливать утраченные силы и возвратила боевой задор. Доев котлету и начинку, Мейделин скомкала упаковку и выкинула её в ближайшую урну. За приятные мгновения всегда приходится платить, поэтому женщина наизусть запомнила цифру калорий, указанную на упаковке. Вот именно столько ей и придётся согнать в период возобновления поездки на велосипеде.
        Перед продолжением, она достала телефон и проверила, как дела у неё дома. Но она не позвонила на домашний телефон, а посмотрела в мобильное приложение, где зачекинился Грег. Да уж. Мальчишка отметил у себя на странице, что он находится в квартире и ни на шаг от неё не сдвигается. Ну что за сорванец! Он же опоздает на школьный автобус и опять весь день проваляется, играя в приставку. А тёте потом выслушивать негодующие высказывания, исходящие от учителей и директора. И надо сказать, если она ещё раз услышит вопли этого кривозубого коротышки, она наведается к нему домой с битой.
        Вздохнув, Мейделин набрала номер племянника и позвонила ровно пять раз, прежде чем он соизволил взять трубку. На «проводе» слышалось его тяжёлое дыхание и более ничего. Ясно. Значит, быстро вышел в оффлайн во время очередной игровой баталии.
        -Да, тётушка? - Елейным голоском пропел милейший племянник.
        -Собирайся в школу. Живо. - Отчеканила каждое слово жёсткая тётя. После чего сбросила разговор.
        Теперь можно не беспокоиться о том, что он не посетит занятия. Осталась другая проблема - неуспеваемость лодыря. Но и её можно подтянуть в случае чего. А то колледжа ему не видать, как своих десяти пальцев на ногах и руках.
        Мужу она звонить не хотела. В соцсетях он не зарегистрирован, а разговаривать по телефону было лень. Поэтому она уселась поудобнее на сиденье и стала активно крутить педалями. Над головой пролетела юркая птичка и звонко чирикнула. Вслед за ней по небу полетела другая птица. Стальная и очень белая. Самолёт за собой оставил видимый инверсионный след и вскоре скрылся в поднебесье.
        На дороге прибавилось машин, и Мейделин съехала к бордюру, чтобы не нарушать правила. Теперь она ехала прямо возле пешеходной дорожки и успевала замечать лица, фигуры, одежду сонных пешеходов, спешащих по своим делам. Толстые и худые, высокие и низкие, мужчины и женщины. Всех их объединяло только одно - желание поспать ещё хотя бы часик-другой.
        Бодрая велосипедистка взирала на них с нескрываемым ехидством, радуясь полноте своих сил. И в жизни не скажешь, что не так давно ей исполнилось… а какая разница сколько ей исполнилось? Зачем об этом думать, если можно наслаждаться бездумным кручением педалей.
        Именно после окончания этой мысли, она наткнулась взглядом на лицо пешехода. Она как раз подъезжала к череде домов, где между двумя зданиями виднелся проезд. Туда она и решила свернуть, чтобы срезать путь и поехать уже в сторону своего собственного дома. В этом месте она и наткнулась на странного человека.
        Это был мужчина и он показался ей настолько знакомым, что она вывернула шею и уставилась назад. Её взгляд вперился к нему в затылок. Она явно где-то видела этого человека! Но когда и при каких обстоятельствах?
        Мейделин занервничала. Рука женщины непроизвольно отдёрнулась от руля. А этого уже было достаточно для потери управления. К этой проблеме прибавилась другая. Её правая нога соскользнула с педали, и теперь она ехала неведомым образом, как цирковой акробат.
        Каким-то чудом она успела заехать в сквозной проход между домами и не ударилась в стену. Последнее, что она увидела перед падением - это большой мусорный бак. Потом она неловко упала на асфальт и легонько ударилась макушкой. Но и такого удара вполне хватило, чтобы потерять сознание.
        Беспамятство длилось долго. А может и совсем чуть-чуть. Кто мог сказать точное время? Мейделин пришла в себя, когда почувствовала неприятные удары по животу и плечам. Били чем-то жёстким, но не особенно твёрдым. Тело очень болело, и вставать не хотелось. Мейделин предпочла бы ещё полежать пару мгновений, но эти удары вызывали явное беспокойство.
        Едва она приоткрыла глаза, так теперь ей влепили по лбу. Она сглотнула комок обиды и на локтях переползла на полметра в сторону. Удары её воодушевили, отчего она резко встала на ноги. К ней тотчас же подскочил силуэт и, нагнувшись, вмазал ей по коленке.
        -Ах, ты ублюдок! - Мейделин не глядя, ударила ногой и кажется, попала в цель. Человек всхлипнул от боли и перестал нападать. Тут то и появилось время его рассмотреть.
        Перед ней согнулся мужик лет 40 -50 очень неопрятного вида. Судя по всему, он был беспризорным, но совсем не стереотипным бродягой. Во-первых, у него напрочь отсутствовала борода и вообще любая растительность. Кажется, что он совсем недавно приобрёл целую упаковку станков «Gilette» и брился до одури. На голове у него плотно сидела кепка с логотипом «New York Yankees», а на подтянутый торс он надел мешковатую куртку с кучей дырок и вывалянную в грязи.
        Больше всего, Мейделин впечатлила его нижняя часть. Он надел на ноги лёгкие джинсовые шорты поношенного вида, едва закрывавшие его «хозяйство». А на ступнях виднелись аккуратные эспадрильи, словно только что сошедшие с витрины бутика. Женщина никогда не видела такое количество несоответствий в образе, что даже забыла про боль в своём теле. Тем более она нашла то орудие, которым причиняли ей незабываемые ощущения.
        Бомж одной рукой держался за живот, куда получил удар от Мейделин, в другой руке сжимал жестяную табличку. На ней масляной краской была написана фраза: «Я люблю людей».
        Это вряд ли. В особенном гуманизме ты не был замечен. Пострадавшая хмыкнула и подняла велосипед, который, кажется, не пострадал от аварии. В переулке или судя по обшарпанным стенам, обилию мусорных баках и отсутствию людей - подворотне, людей не было. Кроме их странной парочки.
        Мейделин не спеша отряхнулась от пыли и грязи, на всякий случай проверила велосипед и уже собралась уезжать из этого мрачного места. Как вдруг бомж отдышался, схватил табличку обеими руками и кинулся в атаку. Занеся «оружие» над головой, он безумно вскрикнул:
        -Ты красивая!
        Поворот тела и Мейделин увернулась от этого спонтанного нападения. Юродивый пролетел пару метров и остановился, с трудом устояв на ногах. Когда он повернул голову, стало немножко жутко. Он ощерился в улыбке, которая прямо таки сверкала пеньками гнилых зубов, как в антирекламе зубной пасты. Со рта слюна не шла, но зрачки вращались. Переведя дыхание, он вновь одарил даму сомнительным комплиментом:
        -Ты такая красивая! Я никогда не встречал столь прекрасную леди, как ты. Пожалуйста, обними меня.
        Он раскрыл свои объятия и вправду начал надвигаться на объект своего вожделения. Мейделин не сильно торопилась завязывать знакомство с этим безумцем и поэтому спешно ретировалась, сев на велосипед. Напоследок она сказала:
        -Иди сначала помойся и переоденься, альфа-самец.
        Как следует, разогнавшись, она на полном ходу выехала с этой подворотни. Бомж бежал за ней вслед с глазами, полными мольбы. Наверное, он ещё и плакал.
        Мейделин выехала на оживлённую улицу и слегка успокоилась. Нельзя сказать, что её колотило или она сильно испугалась. Но эта сценка показалась ей уж слишком сумасшедшей. Словно она случайно попала в клинику для душевнобольных и стала там местным секс-символом.
        Усмехнувшись, женщина на миг позабыла, что именно привело её к этой позорной потере управления своим транспортным средством. Ведь если бы не тот незнакомый пешеход, она бы уже закончила свою прогулку и была бы дома. Но почему она так странно отреагировала на того мужчину? Она же даже толком не разглядела его лицо! Видела лишь, что он - белый, худой и темноволосый. И, кажется, у него был нос с горбинкой.
        На бывшей работе она всех помнила не то что, лицо в лицо, а даже поименно. Среди старых соседей тоже не попадался такой мужчина. Может, в магазине, как-то пересекались? Или просто на улице встретились лицо в лицо? Даже если и так, то почему она так разнервничалась при виде случайного знакомого?
        Миллион безответных вопросов, которые вели только к дополнительной головной боли. Ей и так крепко досталось при падении и от влюбленного бомжа. Так теперь ещё и стартовала череда мигреней.
        Вдобавок ко всем вышеперечисленным страдальческим пунктам прибавилась и новая проблема. На велосипедистку то и дело посматривали пешеходы и водители. С любопытством, тревогой, ехидством и даже с отвращением. И Мейделин прекрасно понимала, по какой причине. Себя она не считала аккуратисткой и педантичной любительницей чистоты, но опрятно выглядеть она обязана. Перед собой в первую очередь.
        А после маленькой аварии и скоропалительной драки в подворотне, она выглядела из рук вон плохо. Растрёпанная, потная, с пятнами грязи на щеках и в грязной одежде. На штанах в области коленки виднелся немалый разрыв тканей. А ещё на лбу образовалась маленькая ссадина, которая беспрестанно саднила.
        Ни смотря, ни на что, Мейделин приосанилась и горделиво выпрямилась на седле велосипеда, с королевским видом. Своими действиями, она словно показывала, что именно вот так должна выглядеть настоящая женщина. Словно её не отмутузил сумасшедший беспризорник возле мусорного бака, а она ехала после успешно проведённой анти террористической операции.
        Возможно, это выглядело глупо и смешно, но такова уж была натура Мейделин. Она не привыкла сдаваться и опускать руки. Правда, все её потуги на самом-то деле выглядели очень жалко, и в этом она себе давала отчёт. Тем более как раз после её красивого возвышения, её сразу же сбросили вниз. Какой-то юнец, игравший в PSP на скамейке, оторвал голову от экрана и посмотрел на неё. Едва он её заметил, то сразу же зажал нос и помахал перед ним рукой, делая вид, что Мейделин воняет.
        Женщина немного расстроилась, но это не помешало ей оторвать левую руку от руля и показать средний палец мерзавцу. Маленький негодяй тотчас же уставился в экран портативной приставки.
        Дальнейший путь до дома явно не стоил утомительного описания. Женщина посмотрела на телефоне, что она пробыла без сознания не больше пяти, десяти минут, а значит, весь день ещё был впереди.
        Глава 3. Люди портят жизнь сами себе и друг другу
        Такова уж их суть. Мейделин вспоминая свои утренние приключения, в очередной раз поняла, что люди - отвратительные создания. Кто бы их ни создал и как бы ни зародилось человечество, им не помешало поганить всё, к чему они притронутся. Её сегодняшние знакомцы добавили несколько очков в копилку её мизантропии.
        Взять хотя бы администратора забегаловки, которая строила из себя правильную мадмуазель и не хотела нарушать установленных правил. Какое тебе дело до правил, когда ты работаешь в фаст-фуде мелкой сошкой? Вот если бы нарушала правила, то и жила бы припеваючи. При условии если бы не попадалась на горячем.
        Или возьмём ту же даму, сбившую пса. Ну, как можно быть такой трусливой и нерешительной? Совсем обмяк современный человек. Забыл, что такое форс-мажорные ситуации. Теперь все стрессы ограничены выговорами от начальства и бытовыми проблемами. Насколько ужасна эта однообразная и унылая жизнь по расписанию!
        Мейделин осеклась в мыслях, потому как она вспомнила, что сегодня на прогулку и в поход за фаст-фудом она пошла по ежедневному расписанию. А ещё эти воинствующие мыслишки превращают её в сварливую старушку, которой не нравится всё живое и неорганичное на этой планете: власть, цены на продукты, социальные выплаты, подростки и собственный радикулит.
        Её словно окатили ледяной водой со шланга, и она застыла возле входной двери квартиры. Никаких старческих брюзжаний, иначе на лице появятся дополнительные морщины и понадобятся иглоукалывания и вливания гиалуроновой кислоты прямо в глотку. А она предпочитала покамест следить за собой без дополнительных косметических процедур.
        Войдя домой, она не ожидала кого-то встретить. Кайл наверняка улёгся спать, а племянник уехал в школу. Но на всякий случай, подозрительная тётушка заглянула в детскую и убедилась, что там пусто. На кровати только валялась кипа скомканной одежды. Грегори искал спортивную форму для лёгкой атлетики.
        Зайдя в спальню, она тотчас же скинула грязную одежду и положила её в большой пакет, который вынесла в коридор. Прямо в нижнем белье и с чистым полотенцем под мышкой, она ринулась в ванную и принимала душ в течении часа. Там же наспех обработала царапину на лбу.
        Вымытая и посвежевшая, женщина поняла, что ей стало намного лучше. До безграничного счастья ещё далековато, но чувствовала она себя всё же приятнее. Волосы благоухали от шампуня с запахом мяты и кориандра, а тело пахло от геля для душа. Теперь оставалось высохнуть и решить ещё одну задачу.
        В коридоре едва уловимо отдавало тмином и ощутимо пахло корицей, которую Кайл клал в любые блюда. Солёные, сладкие или даже кислые. О чужих вкусовых пристрастиях не судят, лишь бы человек не увлекался каннибализмом. Тумбочка с журналами была покрыта тремя слоями пыли, и хозяйка не удержалась и протёрла тряпкой покрытие, доведя его до рекламного блеска.
        Подойдя к трюмо, она вынула всю нужную косметику и довольно быстро (по женским меркам) навела марафет. Тональная основа, подводка для глаз и ресниц. Ничего лишнего. После этого она аккуратно причесала своё каре и осталась довольной. В принципе можно идти по делам. Она готова.
        Проявив чудеса деликатности, заботливая жена негромко закрыла входную дверь, тем самым не разбудив спящего мужа. После чего Мейделин бойко сбежала по ступеням, побрезговав лифтом. Впереди предстоит поездка на машине, поэтому стоит немного поработать ногами.
        Вновь кивнув угрюмому консьержу, Мейделин подбросила ей тридцать баксов, чтобы жизнь показалась светлее. Расточительность и доброта не входили в список её достоинств, но почему настроение было шикарным и ей захотелось подбодрить служащую своим широким жестом. Что правда, женщина этого хорошего поступка не оценила и со злобой посмотрела на Мейделин. Но подачку взяла.
        Владелице дома это не понравилось, и она предупредила:
        -Ещё раз так на меня посмотришь, и я тебя уволю.
        Консьерж повернулась к стене и не глядя, ответила:
        -Я и так на пенсии. Так что делайте, что посчитаете нужным.
        Мейделин пожала плечами и вышла на улицу. Время близилось к полдню, и погода заметно улучшилась с момента велопрогулки. Промозглый ветер хоть и налетал, но делал это не так активно, как раньше. Мейделин переоделась дома и надела куртку из кожзама с подстёжкой, поэтому она не чувствовала сильного холода. Женщина достала ключи и через пульт дистанционного управления открыла двери машины, припаркованной рядом с домом.
        Велосипед она брала по утрам. А сейчас пришло время более современного механизма. Отличный седан с коробкой передач «типтроник» и полным приводом подобрал ей Грегори. Племянник хоть в чём-то в своей жизни не ошибся и выбрал именно ту машину, на которой хотелось ездить. Вдобавок, автомобиль радовал своим однотонным оранжевым цветом, импонирующим владелице.
        Заведя машину, Мейделин сняла её с ручника и выехала на дорогу. В такое время на дорогах обычно мало машин, поэтому можно спокойно кататься и наслаждаться дорогой. Она посмотрела в центральное зеркало заднего вида при выезде и наткнулась взглядом на пакет с грязными вещами, который минутой ранее положила на заднее сиденье. Пора им побывать в химчистке и стать свежими, как попка младенца.
        Собственно, Мейделин и поехала в свою любимую химчистку, куда наведывалась уже много лет. В ней работал её знакомый индус, который всегда себя вёл покладисто и прилично, так что с ним у неё не было никаких конфронтаций. А после чистки нужно заехать в бутик и купить себе пару новых туфель и несколько платьев. Она хоть и редко куда-то ходит, но новые шмотки всегда должны лежать в шкафу. За годы оседлой жизни, Мейделин урбанизировалась и переняла некоторые привычки городских жителей. В частности, шоппинг, пускай и в умеренной дозировке.
        Проехав сложный перекрёсток, она выключила левый поворот и теперь подъезжала к мосту, чей металл уже сильно проржавел. Пропустив мимо себя несколько машин, так как она не была на главной дороге, водитель повернула руль на 180 градусов и практически въехала на мост. Однако сзади сработала сирена. И судя по всему, вовсе не случайно.
        -Ну, что за херня?! - Выругалась Мейделин и ударила кулаком по ни в чём не повинному рулю. Невидимый собеседник ей не ответил, и в связи с этим пришлось молча остановиться возле бордюра, обрывавшийся перед дорогой на мост. Ранее не замеченная полицейская машина остановилась сзади. Из неё быстро вышел невысокий кряжистый латиноамериканец в слегка помятой форме. На груди ярко сверкал начищенный значок.
        Законный представитель власти подошёл к автомобилю и наклонился над спущенным стеклом.
        -Здравствуйте.
        -И вам добрый день. Что я нарушила, офицер? - Решила не тянуть провинившаяся.
        Вопреки стереотипу, полицейский не надел солнцезащитные очки, зато он сверкнул яркой улыбкой и попросил (приказал):
        -Давайте не будем торопиться. Для начала предъявите ваши документы.
        С властями спорить глупо, в связи с чем, Мейделин потянулась к бардачку и достала аккуратно сложенную пачку документов и водительские права. Она передала их в руки полицейскому и стала покорно ждать вердикта.
        Коп мазнул взглядом по переданным предметам и почти сразу вернул их владелице, прибавив фразу:
        -Всё в порядке. Выйдите из машины.
        Подавив нехороший импульс послать его нахуй, женщина, сцепя зубы, спросила:
        -Что я нарушила?
        Наконец она дождалась вразумительного ответа:
        -Вы превысили скорость. На этом дорожном участке предписано ездить со скоростью 40 километров в час.
        -Я не превышала… - раздражённо высказалась нарушительница, но осеклась. Вряд ли его волнуют её возражения. Она отстегнула ремень безопасности и вышла из машины, мимолётно взглянув на копа. Как истинная женщина, она оценила его внешний вид. К слову, он действительно был симпатичным. Приятное лицо, наголо бритая голова, аккуратная борода-эспаньолка с несколькими седыми волосками. И очень выразительные карие глаза. Опыт есть опыт, и она выделила эту информацию в считанные мгновения.
        Выйдя из автомобиля, она подумала, что давно не получала штрафных талонов. И уже собиралась получить новый, но коп рассудил по своему и предложил ей вовсе иное:
        -Мейделин Картер, давайте пройдёмся к мосту.
        У адресата этого странного предложения были свои планы на этот счёт:
        -Я не сдвинусь с места, пока вы не назовёте своё имя и причину по которой мы должны туда идти.
        Полицейский вёл себя более чем дружелюбно и поэтому с готовностью ответил:
        -Офицер Марко Гутьерез, полиция Тесы. На мосту я вам покажу дорожный знак, ограничивающий скорость до 40 километров в час. Вы же ехали со скоростью 60 километров в час.

«Да, я знаю, что там стоит этот знак» - Подумала раздосадованная Мейделин, решившая проскочить этот дорожный участок с большей скоростью. Она надеялась, что не попадётся на расправу копам, но не тут, то было. Вслух, разумеется, она не призналась в своей вине, чтобы её не усугубить. Потому она с покорностью сказала:
        -Я вам охотно верю, офицер, что там есть этот знак. Каюсь, нарушила. Может, прямо здесь всё оформим и не будем туда идти?
        Коп напустил на себя вид, не терпящий пререканий:
        -Простите, но я не вправе оспаривать решения главного департамента полиции. Вчера мы получили новое распоряжение, предписывающее детально объяснять и визуально показывать причины нарушений. Чтобы не возникало возражений со стороны водителей.
        -Разумно. - Согласилась Мейделин и засунула свою лень куда подальше. Вместе они зашли на территорию моста по узкой пешеходной дорожке из гравия.
        В этот час машины проезжали редко, и шум им не мешал. Мелкие камушки пробегали под подошвами и перекатывались на новое место обитания. Серое ледяное небо словно вбирало всё в себя и Мейделин стало дурно, глядя на распростёршийся безжизненный город.
        Лицо полицейского тоже мало добавляло оптимизма. Оно стремительно менялось с оптимистичного на грустное и мечтательное. Пара между собой не переговаривалась, пока они не дошли до самого края моста, и пронзительный ветер ударил в лицо бронебойными струями.
        Рука Мейделин легла на холодные перила моста, и женщина решила разбавить эту тягостную атмосферу своим напоминанием:
        -Вы мне хотели показать знак ограничения скорости.
        Словно и, не слыша, полицейский поправил воротник формы и посмотрел куда-то вдаль. Его лицо искривилось, и он спросил:
        -Скажите, Мейделин, вам знакомо понятие отчаяния, безысходности?
        -Да, оно наступает, когда мне задают такие вопросы, - пробормотала собеседница, и чуть громче ответила, - мне знакомо это чувство.
        Тяжёлый вздох копа говорил сильнее, чем любые лингвистические обороты.
        -А я живу в нём. Изо дня в день я осуществляю жалкие потуги избавиться от бренной ноши своего бытия и вновь погружаюсь в пучину бесконечных, серых будней.
        -Мы сейчас находимся на собрании кружка экзистенциалистов? - С иронией спросила женщина, и отвернулась от копа, глядя на проезжающий трейлер с изображением радуги на поверхности.
        Но полицейский всё не унимался, выдывая всё новые эскапады:
        -Бессмысленная работа, на которой тебя не ценят и презирают. Семья, которая давно распалась. Дети, ненавидящие своего отца все сердцем. Всё, в конечном итоге, сводится к такому финалу.
        -Я, конечно, плохо гожусь на роль психотерапевта, поэтому хочу вам посоветовать специалиста, получше чем я. Может вы к нему обратитесь и попробуете уладить свои личные проблемы, а я поеду по своим делам? - Мейделин мельком глянула на часы и уже порывалась уйти отсюда.
        И вновь, коп проигнорировал её вопрос, воскликнув:
        -Сегодняшний день не стал исключением. Круг замыкается. Хорошего на горизонте не видать, а плохое не спешит ним становиться. Миссис Картер, что вы делаете в тех случаях, когда вам очень грустно и одиноко?
        Мейделин сварливо предложила своё решение:
        -Перво-наперво, я принимаю ледяной душ. Он вымывает всё дерьмо из головы и взбадривает. Потом представляю людей, которых ненавижу и желаю, чтобы их всех вывезли в другую страну, без средств для проживания, обратных билетов и мобильных телефонов. Пускай, помучаются на чужбине. А уж после всего, я смотрю новый сериал по HBO и наслаждаюсь, горячо мной любимым, развратом. Горячо любимым только в кинематографе, а не в жизни, - на всякий случай предупредила советчица, - я же не потаскуха какая-то!
        Полицейский молча кивал, и дослушав монолог, неловко улыбнулся:
        -Спасибо вам за беседу. Я рад, что вас остановил.
        -Не скажу, что особо рада за остановку, но и вам спасибо. - Пожала плечами женщина.
        Размяв кости и шейные хрящи, коп ещё раз поблагодарил за беседу и добавил:
        -С вами я поговорил и высказал то, о чём никому никогда не признавался. Теперь моя эпитафия услышана, поэтому, можно и отбывать.
        -Я рада. В смысле эпитафия?!
        Несколько ловких движений, и полицейский перебросил ноги за перила. Взявшись за поручни, он на деревянных ногах прыгнул «солдатиком» вниз.
        Находясь на грани шока, Мейделин сумела найти свою смелость и бросилась к перилам. Перегнувшись через них, её взгляд провожал летящее тело, неумолимо сближающееся с водой. Как водится в подобных случаях, время замедлилось, и секунды превратились в томительные часы.
        Туловище копа всё удалялось, становясь еле заметной точкой. И всё, что Мейделин видела, так это макушку. Бам. Тело ударилось о водяную гладь, и та приняла тело в свои ласковые объятия. По воде прошли буруны и маленькие волны.
        -Офицер Марко Гутьерез, что же вы наделали?! - Холодными губами произнесла бравая женщина. Вся её крутизна вмиг испарилась, потому как доселе, она никогда не видела самоубийц, прощавшихся с жизнью. Да, и возникали определенные сомнения на счет того, что очень многие люди наблюдали подобную картину. Всё же это процесс довольно интимный и изолированный от чужих глаз. Не считая разве что, показательных самосожжений и прочих революционных актов гражданского неповиновения.
        Она повернула взгляд на дорогу. Никто на неё не обращал внимания. Водители автомобилей не заметили прыжка полицейского. Всё произошло слишком быстро. Мост выглядел буднично, и произошедшее на нём никак не отобразилось.
        Вновь перегнувшись через перила, свидетельница происшествия посмотрела вниз. Ветер забирался под самые глазные яблоки, и глаза сильно слезились. Это не могло оторвать от жадного рассматривания воды, тем более она вновь преобразилась. Тело мёртвого копа всплыло наружу и неспешно поплыло. Так бы оно и скиталось по водяным просторам, пока бы Мейделин не вызвала спасателей, и его оттуда вынули. И женщина уже было полезла за телефоном, но тут из воды вырвался настоящая струя фонтана, едва ли не докатившаяся до неё.
        Гладь зарябила, и под волнами стремительно поплыло нечто весьма крупное и объёмное. Приблизившись к бездыханному телу офицера Гутьереза, оно на мгновение застыло и показалось на виду.
        Глаза Мейделин готовы были вылезти из орбит, поскакать в воздухе и запрыгнуть обратно в свою исконную обитель. Неужели это и вправду происходило?!
        На виду показалась лишь часть туловища, но и этого вполне хватало для рассмотрения. Гибкая шея существа представляла собой прекрасный образец идеальной формы и пропорции. Она была огромной, тонкой и достаточно гибкой и эластичной. Шея была увенчана сравнительно маленькой головкой с двумя выпуклыми глазищами. Во рту красовались ряды белых клыков, схожих с турецкими ятаганами.
        Со смертельной грацией, шея кинулась вниз, и упомянутые клыки вонзились в тело копа. Пронзённая надвое добыча застыла в пасти чудовища, и вместе с уже мёртвой жертвой, чудовище вновь погрузилось в воду. Оно это сделало настолько плавно и грациозно, что не смог бы повторить даже самый опытный дайвер. Никаких сотрясений воды. Лишь ровная плоскость без изменений. Словно ничего и не произошло.
        Вот только Мейделинсловно наяву слышала хруст дробящихся костей и разделывание мягкой, податливой плоти. Неожиданно появившийся обед доставлял существу невыразимое удовольствие. Чудовище заглатывало мясо по частям и довольно урчало. Наверное, оно чувствовало эйфорию.
        Женщина очнулась. Всё это дикий бред. Она не могла слышать то, что происходило под водой или слышать мысли этой образины. В некоем ошеломлении, она отошла от перил и в состоянии сомнамбулы поплелась к своему седану. Невпопад нажав кнопки на пульте, она разблокировала замок с третьей попытки и села в салон. В нём она задумчиво уставилась на руль и просидела так 5-10 минут.
        Никак не получалось разобраться с мыслями. Что вообще всё это значило?! Какой-то несусветный фарс, похожий на съёмки очередного бездарного фильма. Но что-то она не слышала криков режиссёра или оператора: «Стоп, снято!». А, значит, всё происходило всамделишно.
        Сопоставив некоторые факты, она пришла к выводу, что видела плезиозавра. Или если придерживаться точных формулировок - шею и голову плезиозавра. Доисторический динозавр, который старше, чем первый хит TheBeatles, восстал из мёртых и решил отведать свежей плоти у неё на глазах. И, вправду, почему бы не перекусить копом, минуту назад, решившим спрыгнуть с моста. Точнее, скорее всего он решил совершить суицид таким образом, намного раньше. Но плезиозавр, как будто, ждал этого прыжка и молился на него каждую секунду.
        Впору было тронуться мозгом. И вот стоило офицеру Марко Гутьерез останавливать именно её? Почему она превысила скорость? Вот могла же ехать по правилам и уже бы давно сдала свои вещи в прачечную. Вспомнив про пакет с одеждой, она завела машину и решила всё-таки поехать по первоначальному плану, безо всяких корректировок. Одежда сама себя не постирает и не погладит.
        Поехала она в другую прачечную, дорога к которой не вела через мост. Уже по дороге, она представила, как вызывает спасателей и копов и объясняет причину своего звонка.

«Офицера, что меня остановил, теперь уже нет в живых. Он спрыгнул с моста, и ныне его останки доедает плезиозавр. Нет, он жил в не мезозойскую эпоху, кретины невежественные!»
        Славный бы разговор получился. Её бы быстро упекли в прекрасную лечебницу, полную доброжелательного персонала и столь же милых пациентов, где она бы провела остаток своей жизни. В былые годы, она бы звонила не копам, а совсем другим людям. Те бы не только бы поверили, а сразу бы занялись расследованием этого происшествия. Но теперь она созывать тех людей не станет, потому что прошлое утеряно, и она такими загадочными происшествиями уже не занимается. Разве что на любительском уровне. Что, правда, сейчас ей не хотелось выкурить косяк марихуаны, как в былые времена. И больше ничего.
        Проехав несколько кварталов, она нервно засигналила в клаксон какому-то неумехе. Ещё через квартал, Мейделин припарковалась возле стен прачечной и мрачно глянула на пёстро оформленное здание. Она никогда сюда не ездила, потому что её раздражал местный клерк. Имбецил, который шепелявил и гнусно хихикал по поводу и без повода. Ух! Прикончила бы собственными руками!
        Парня от расправы уберегла мысль недовольной посетительницы, которая настигла её перед самым входом в прачечную. Под тем мостом НЕТ, и не было водоёма. Внизу простиралась обычная автомобильная трасса, становившаяся мокрой, только из-за дождя или иных осадков.
        Застыв, как вкопанная, женщина сжимала и разжимала кулаки. Что же она тогда увидела? Неужели ей это всё примерещилось? Тогда можно вольно идти и записываться в психушку добровольно.
        Пытаясь найти в произошедшем хотя бы толику рационализма, женщина не могла победить сумбур, беспредельно властвующий в голове. Значит, полицейский бросился вниз и разбился о твёрдую поверхность? И не было никакого динозавра, пожирающего его останки? А был ли сам коп? А если он и существовал, то, действительно ли он покончил жизнь самоубийством?
        Желания проверять, права она или нет, не было. Дама вошла в прачечную, кинула на прилавок пакет с вещами и несколько денежных купюр. Работник учреждения не решился ей сегодня улыбаться и хихикать.
        Глава 4. Часы приятного отдыха
        Срочно нужно проветриться и хорошо провести время. На сегодня хватит потрясений и лишних нервов.
        Примерно такими мыслями себя успокаивала Мейделин, вышедшая из прачечной. После всего пережитого, ей нужна целительная терапия в виде шоппинга и поход на любое мероприятие этим вечером. Здесь она как раз вспомнила, что по телевизору объявляли начало ярмарки под открытым небом. Тематика вечера - малайзийская культура и кухня. Отлично. То, что нужно для проведения досуга.
        Любимый бутик находился совсем рядом с прачечной на 6-м Авеню, и Мейделин проехала всего один квартал. В машине она окончательно убедила себя, что ей примерещился доисторический динозавр. Посудив трезво, она пришла к выводу, что во всём виноват стресс, который она испытала при виде чужого суицида. Такое зрелище каждый день не увидишь, вот и переклинило её. Увидела вымышленный водоём и тамошнего плезиозавра.
        Допустим, водохранилище или канал бы существовал. Хватило бы удельного количества биомассы в водоёме для поддержания жизнедеятельности такого огромного создания? Вряд ли бы в маленьком и загрязненном канале хватило бы флоры и фауны для пропитания такой особи. Следовательно, всё это вымысел и игры воспалённого воображения.
        Раньше бы её захватил азарт, и она бы наверняка отправилась на поиски криптида. Взяла бы всё необходимое оборудование и литературу, чтобы наверняка выявить наличие существа в водоёме. Но сейчас она скрупулезно анализирует факты и вычленяет из них зёрна истины. Да, и к тому же, просто уже глупо подобным заниматься.
        Яркая вывеска бутика привлекала желание и манила. Успешная реклама - ключ к сердцу будущего покупателя. А заманивать можно разными способами. Например, на витрине виднелись буквы, написанные свежей краской, гласящие, что сегодня в магазин поступила новая осенняя брендовая коллекция. Великолепно.
        В бутике, она затарилась долго и нудно, желая скоротать время до вечера. Перемерила десятки платьев, кардиганов и оверсайз джемперов. Услужливая продавщица подсказывала ей, на что стоит обратить внимание. Мейделин не ценила навязчивость, поэтому попросила девушку приставать к другим клиентам, и та втихую слиняла.
        Взяв несколько платьев и две пары туфель, женщина подошла к кассе и поздаровалась с новым кассиром. Мальчик был симпатичным и стройным, но уже как-то приелись эти неудачные косплеи на Джеймса Дина. Оригинальности его образу явно не хватало, зато набриолиненная шевелюра вызывала восхищение.
        Довольная клиентка расплатилась и вместе с новыми вещами приехала домой. Переодевшись и приведя себя в порядок, Мейделин отправилась вперёд за новыми ощущениями.
        Проехав мимо Академии Искусств Тесы, женщина выехала на 8-е Авеню и остановила машину на парковке. Нельзя сказать, что она любила Ротэри Парк, но провести здесь ярмарку было оригинальной затеей. Обычно, все комивояжеры стремились получить разрешение у муниципалитета на проведение своих мероприятий в центральных местах, возле которых всегда ошивались туристы. Например, недалеко от Аризонского музея естественной истории или мормонского храма.
        Порадовало, что к вечеру не похолодало. Аризона есть Аризона. Здесь всегда тепло. Мейделин сняла куртку и продемонстрировала окружающим своё красивое платье пастельных тонов. Может и не лучшая одежда для открытого мероприятия, но в ней она чувствовала себя комфортно. Обувь она подобрала поудобнее. Ботильоны на низком ходу стали отличным решением.
        Углубляясь в дебри парка, она наслаждалась чистым воздухом и близостью к природе. Давненько она не гуляла среди деревьев. В отличии от других парков в вечернее время, тишиной здесь даже и не пахло. Люди спешили по аллеям на ярмарку, и чем ближе она подходила к месту проведения, тем больше появлялось специфической публики. Надо отдать должное, организаторы постарались на славу.
        Павильоны и шатры были оформлены в каноничном малайском стиле, и от них веял дух Юго-Восточной Азии. Сотрудники ярмарки щеголяли в национальном убранстве Малайзии - саронгах. Мужчины - в мужских, женщины - в женских. Одна миниатюрная девчушка лет 16 тащила на голове большую деревянную корзину, набитую фруктами, что привлекало внимание и зрители ей апплодировали. В целом чувствовалась хорошая атмосфера, и Мейделин впервые за день позволила себе расслабиться.
        Пространство между павильонами усеяли лепестками неизвестных растений и пёстрыми лентами. Новая посетительница ступала по земле и радовалась, что надела обувь не шпильке, потому как здесь такое явно не приветствовалось. В первом попавшемся ей павильоне продавали маски, изображавшие оскаленные лики каких-то божков. Неприветливые лица на масках напоминали Мейделин - её собственное лицо. Сувениры её не интересовали.
        Пройдя к следующему павильону, она увидела, что здесь продают национальную одежду, что тоже её мало впечатлило. А вот возле третьего шатра образовалась небольшая толпа. Все спешили вовнутрь, и женщина увлеклась вслед за ними. Войдя вовнутрь, она обрадовалась. Здесь были поставлены несколько массивных деревянных столов и кулинары предлагали отведать малайские блюда.
        Голод брал своё. Женщина за день толком ничего не ела, и желудок урчал, издавая мерзкие звуки. Поэтому она протиснулась сквозь посетителей и приблизилась к столам, на которых размещались яства на любой вкус и цвет. От вида некоторых просто воротило, а иные казались довольно аппетитными. С другой стороны, она в своё время ела такое, отчего у пигмеев бы вывернулся кишечник наизнанку.
        Пищу предлагали несколько кулинаров: изможденная девушка с синяками под глазами и татуированными бровями, и невысокий азиат в фартуке. Повара не забывали перед покупкой и употреблением какого-то блюда рассказывать о них и упоминать о возможных аллергических реакциях. Возле столов были поставлены длинные скамьи, на которых сидело человек десять. Челюсти каждого были заняты тщательным перемалыванием пищи.
        Как раз освободилось место, и Мейделин юркнула на него, потеснив одну из посетительниц. Дождавшись своей очереди, она деловито спросила у азиата, что он может предложить на первое и второе. Мужчина со знанием дела бойко предложил ей отведать блюдо с непроизносимым названием - Charkoayteow. В действительности оно представляло собой жареную рисовую лапшу с креветками. К ней прилагались рубленые сладкие колбаски и ростки сои. Специалист попробовал объяснить, что это блюдо обжаривается на смальце и подаётся, как основое блюдо. Мейделин слушала вполуха, так как хотела есть, а не заниматься пустопорожней болтовнёй.
        Заплатив пару долларов, она взяла глиняную тарелку с едой и наколола на вилку одну из сладких сосисок. Хм. Довольно вкусно! Кулинар тут же предложил Laksa, представлявшей собой южноазиатский острый суп с рисовой лапшой и листьями вьетнамской мяты. Мейделин жестами показала, что когда доест это блюдто, то непременно закажет другое. От неё отстали, и можно было насладиться процессом чревоугодия.
        Рядом сидящая посетительница как-то странно на неё посмотрела и начала заглядывать в рот. Подобное поведение откровенно раздражало, и Мейделин в разгар трапезы, агрессивно уставилась на женщину. Та, захлопала глазами и миролюбиво сказала:
        -Здравствуйте! Вы должно быть миссис Картер? Какой сюрприз вас встретить здесь. А я миссис Столлман, преподовательница математика вашего племянника Грега.
        -Какая приятная встреча! - Не без доли сарказма выговорила Мейделин.
        -Да, да, я с вами полностью согласна! - Не уловила иронии учительница. В её волосах была заколота дешёвая брошь, а губы она подводила очень жирным слоем помады. Это уже характеризовала её, как довольно непритязательную особу. Впрочем, и в наивности ей не было равных. Учительница начала рассказывать о школьных подвигах Грега, словно для его тёти это представляло некий особый интерес.
        -Ваш племянник - это настоящее чудо. - Лепетала учительница, стараясь перекричать гомон посетителей, - он обходителен и всегда старается придерживаться культурных приличий и вежливости. Вот, правда…
        -Что не так? - Спросила тётя.
        -Понимаете. Как бы сказать мягче… - замялась учительница, чем вызвала негодование Мейделин.
        -Говорите, как есть.
        -Мальчик не особо хорошо понимает материал и у него не получается осилить даже иррациональную систему чисел. Я уже не говорю про более сложные уравнения. - На одном духу выпалила учительница и шумно откусила часть ржаного хлебца. Видимо, она сама ошалела от своей наглости.
        Мейделин ухмыльнулась:
        -Ничего удивительного. Он же гуманитарий. Математических талантов он не демонстрировал с детства.
        -Вы правы, правы, - закивала головой наставница мальчика, - у каждого ребёнка свои дарования. И сильные стороны Грега лежат в иной плоскости.
        -Интересно, в какой же? - Удивилась тётя.
        -У него отличные результаты в лёгкой атлетике.
        -Моя заслуга. - Удовлетворённо сказала Мейделин, - если бы я его не гоняла на тренировки, он бы и здесь опростоволосился.
        -Дело в том, что помимо отсутствия склонности к точным наукам, существуют ещё и экзамены. А ваш талантливый мальчик теоретически их может завалить. Пожалуйста, уважаемая миссис Картер, не дайте ему сделать это. Подтяните его. Он такой милашка и умница! - Из глаз миссис Столлман вырывалась радуга, а во рту пели птички с ярким оперением.
        Мейделин достала влажные салфетки из сумочки, протёрла руки и область рта, после чего пренебрежительно сказала:
        -Подтянем. Никаких проблем. Сдаст экзамены лучше всех остальных. Вы мне лучше скажите - он посещает занятия?
        -Да, конечно. Ходит исправно. - Ласково улыбнулась учительница.
        -Вот и чудно. Скажите мне, когда начнёт прогуливать и торговать креком в гетто. Всего вам доброго. - Закончила разговор Мейделин и попрощалась с изумлённой учительницей.
        Азиат посмотрел с надеждой, но женщина пренебрегла его услугами и не заказала второе блюдо. В павильон набилось ещё больше посетителей, и Мейделин пыталась протиснуться вперёд. Возле самого выхода, её спину ошпарило и по коже полилось нечто весьма горячее. Стиснув зубы и собрав волю в кулак, она героически не вскрикнула. Зато позади неё кто-то глупо ойкнул.
        Обернувшись, Мейделин увидела огромного амбала под два метра ростом, который стоял и виновато хлопал глазками. Правой рукой он сжимал глиняную посудину, в которой бултыхались остатки того самого Laksa. Женщина пожалела, что не купила этот суп. Видимо, азиат её проклял.
        Первым желанием было врезать детине в переносицу, но она передумала, так как по спине мерзко текло. Платье, наверняка уже, безнадёжно испорчено! Сегодняшний шоппинг принёс пользу только продавцам бутика, которые получили проценты от продажи.
        Если бы она считала себя светской львицей, то уже бы выпустила коготки и вцепилась ними в горло здоровяку. Но Мейделин была более рассудительной и практичной, поэтому в скором темпе она выскочила наружу с павильона. На ярмарке заметно прибавилось людей и сейчас мимо неё проходили десятки людей.
        У всех на виду, никого не стесняясь, жертва неуклюжести вытерла горячую жидкость с ткани и выкинула салфетку в урну. Радовало, что жидкость толком не ошпарила кожу, и платье было чёрного цвета, отчего пятна на нём не были особо заметны. Но инцидент навредил настроению, и Мейделин уже собралась ехать домой.
        -Дорогая, давненько мы не виделись!
        Звуки этих слитных голосов заставили внешне невозмутимую Мейделин вздрогнуть. Из толпы отделились две заметные фигуры и резво подошли к ней вплотную. Труди и Карла. Две неразделимые сплетницы. Жили они в соседнем от Мейделин доме и постоянно норовили её подстеречь со своими нудными темами. Причём они возникали буквально из ниоткуда и появлялись в самых неожиданных местах. В супермаркете, прачечной, а один раз даже забрались к ней в дом, где были остановлены неусыпным консьержем.
        Обычно подруги находили друг друга, исповедуя два принципа: толстая и худая или красивая и уродина. Но здесь и не пахло заезженными штампами. Обе дамы представляли собой пончики на ножках, где счёт фунтам был навсегда потерян, а весы попросту бы не выдержали и не сломались. О красоте видимо и вовсе стоит умолчать, так как если бы подростки избили их битами, они бы потом долго жалели, что не выбрали другую жертву, так как точно ничего бы не испортили.
        Отличались подруги лишь несколькими вещами. У Труди на щеке плотно сидела толстая бородавка, а Карла носила вздыбленную причёску. Труди же, предпочитала закалывать волосы на заколки. А так, ну вылитые близняшки, разлучённые в роддоме и вновь воссоединившиеся вместе.
        -Карла, Труди, здравствуйте, девочки. Как вы поживаете? - Мейделин разу решила лицемерить, чтобы побыстрее от них отделаться.
        Дамы, как надутые воздушные шарики, подлетели к ней и полезли целоваться. Когда пухлые слюнявые губы прикасались к щеке Мейделин, её выворачивало наизнанку.
        Карла заговорила первой:
        -А мы вот решили посетить эту ярмарку! Здесь так всё красиво. Столько интересных сувениров и удивительных аксессуаров.
        Труди часто закивала головой, подтверждая слова подруги:
        -И так много великолепных малайских блюд, приготовленных отличными поварами.
        -Не удивительно, что ради этого вы сюда пришли, девочки. Здесь действительно отличные повара. - Поддела их Мейделин.
        Подруги переглянулись и пошли в контрнаступление, где функцию военачальника выполняла Карла.
        -Ты великолепно выглядишь, Мейделин. - Она с поддельным восхищением оглядела её с ног до головы. - Твоё платье просто божественно. Такими темпами тебя совсем скоро возьмут на модный показ в Лондоне или Нью-Йорке.

«Держи себя в руках. Пока не время отвечать» - Шептала про себя Мейделин.
        Труди внесла и свою лепту:
        -А если ты купишь ботильоны на большей шпильке и платье покороче, то совсем скоро сможешь идти и записываться в команду черлидерш.
        -Точно, точно, Труди! Как там, говорили в своё время панки? «Живи быстро - умри старой»? Я точно цитирую или нет?
        Дамы радостно захохотали, предлагая включиться в обмен колкостями. Ответа они не дождались, поэтому Карла с победоносным видом произнесла:
        -Мы тебя приглашаем на следующей неделе на нашу еженедельную игру в кёрлинг. Ох, и повеселимся, девчёнки! - Задорно взмахнула рукой дьяволица.
        Труди поддержала предложение подруги, добавив такую реплику:
        -Ты только, дорогая, надень что-то чуть более подобающее твому воз… ой, твоей несравненной красоте! - Изобразила неловкость толстуха и прикрыла ладонями неизящный ротик.
        Невинно и очень мягко, Мейделин задала вопрос:
        -Девочки, скажите, вы любите фаршированных куриц?
        Карла:
        -Предпочитаю уток.
        Её «шестёрка»:
        -Я тоже люблю уток. Но и курица - отличная идея. Мы можем вместе собраться перед кёрлингом и запечь её.
        Последовал апперкот от Мейделин:
        -Я сама приготовлю и сразу несколько. Возьму куриц пожирнее, посочнее. А фаршировать я буду кеглями. Они будут отлично смотреться в ротиках этих птиц.
        Дамы тотчас же стушевались. То, бледнея, то краснея, Карла с обидой спросила:
        -Ну, зачем ты так грубо? Мы же просто шутили вместе.
        -Да, да, дорогая! Ты разве обиделась?
        -Я НИКОГДА не обижаюсь, и уж точно, НИКОГДА не шучу. - Мрачно и грозно проговорила каждое слово Мейделин.
        В подобные моменты нужно эффектно уходить. Победительница словесной битвы бы так и сделала, но уже минуту на себе ощущала пристальный взгляд. Во время перепалки она решила не отвлекаться и сосредоточиться на своих оппонентках. А теперь немного расслабилась и позволила себе взглянуть на того, кто на неё смотрел?
        Возле деревьев, чуть поодаль от прогуливающихся посетителей ярмарки, стоял мужчина. Хотя до этого она не видела его лицо, она точно знала, что они с ним знакомы. Широкие плечи, мясистый нос, ровная осанка и иссиня тёмные волосы, зачёсанные набок. Стоял он спокойно и очень уверенно, словно для него это казалось обычным занятиям - не мигая, разглядывать женщину на протяжении длительного времени.
        Мейделин поправила платье, хрустнула костяшками пальцев и молча пошла в его направлении. Её навязчивые подруги попытались окликнуть:
        -Дорогая, ты куда собралась?
        Женщина отмахнулась, даже на них не глядя. Всё её внимание приковалось к одинокому силуэту, возле ольхи. Сегодня они с ним виделись уже во второй раз. И в этот раз, она подберётся к нему ближе. Чем ближе она к нему подходила, тем лучше удавалось разглядеть его лицо в полутьме. И тем быстрее билось её сердце, потому как она его узнавала. Пока ещё смутно, но в голове появился образ. Некая отчётливость.
        И как только женщина поняла, кто он, его фигура бесследно испарилась. Перед исчезновением он указал рукой в сторону припаркованного автомобиля.
        Мейделин, как будто, оцепенела, глядя на зияющую пустоту, ранее заполняемую симпатичным мужчиной. Сейчас в неё боролись трезвый разум и голые факты. И факты брали верх в этом поединке, насколько бы сюрреалистическими они не казались.
        Шаг женщины ускорялся, и она поспешно бежала по вечернему парку. Звуки, издаваемые цикадами и переспевами птиц, добавляли таинственности и загадочности. Перед её глазами словно опустился полог тайны, через который она пробовала пробраться. Как давно её глаза не окутывал ореол мистики!
        Быстро добравшись до стоянки, она с надеждой воззрилась на свой автомобиль. Мужчина ждал её рядом с ним, держа левую ладонь на капоте. Она с теплотой смотрела в его глаза и надеялась, что эта фантасмагорическая копия её молодого мужа никогда не исчезнет. Из каких бы задворков её сознания она не взялась, ей было приятно ещё раз взглянуть в это лицо, которое уже давно изменилось в угоду возрасту.
        Видимо время не играло на её пользу, потому что осмотр закончился довольно скоро. Молодой двойник её мужа вытянул руку в сторону дороги, а потом повернул ладонь в правую сторону.
        И безо всяких слов, она твёрдо уяснила, что ей следует ехать прямо, а потом направо. Едва она подумала об этом, фантом вновь исчез.
        -Эй, стой! Ты куда? - Крикнула в отчаянии Мейделин. Несколько прохожих недоумённо на неё посмотрели и, наверное, мысленно, покрутили пальцем у виска.
        Ей было всё равно. Возбуждённая женщина поспешно открыла машину и запрыгнула на водительское сиденье. Заведя мотор, она в скором темпе выехала на дорогу.
        Эмоции слегка схлынули. Романтичный запал тоже исчез. Мейделин наконец-то начала осознавать всю глубину безумия, настигшего её голову. Сегодня с ней случилась вторая галлюцинация подряд. Можно было бы всю вину свалить на усталость, но она боялась, что эти иллюзии станут предвестниками возвращения старых проблем. Та неведомая реальность, куда она попадала раньше и днём, и ночью пропала уже давно. И она уже несколько лет не погружалась в пучину сумасшествия со всеми вытекающими. Если бы не её железная сила воли, то, наверное, она бы уже вскрылась от безысходности.
        О, чудо! Самоконтроль и надежда заставили её сумасшествие тогда отступить. И долгие два года она жила спокойно. До сегодняшнего дня. Неужели эти знамения действительно заставят безумие вновь вернуться?
        За границей включённых фар простиралась тьма. Внутри Мейделин фары включить было нельзя, и её тьму никому отогнать не под силу, кроме неё самой.
        Проехав несколько кварталов по прямой, она повернула машину на перекрёстке направо. Так ведь показывал рукой двойник?
        Жалкие двести-трести метров пути и перед её автомобилем материализовался типаж её молодого мужа. Он выглядел каким-то рассеянным и вытирал рукав своего пиджака, который напоминал еврейский лапсердак. Женщина вышла из машины и посмотрела на него. Ответного взгляда она не получила, так как двойник морщился и стал задирать рукав. Не глядя, он показал на ближайшее здание и громко сказал:
        -Найди причину всего происходящего.
        -КАКИМ ОБРАЗОМ? - Сглотнула ком в горле Мейделин.
        Фантом снял пиджак и посмотрел на него ненавидящим взором. Мгновением позже, пиджака и его владельца след простыл.
        Мейделин снова оказалась у разбитого корыта, но с постепенно прояснявшимся горизонтом. Она стояла возле здания Городского архива. Какой ответ на её вопросы может всплыть среди запыленных папок с файлами? И сколько лет ей понадобится, чтобы изучить всё содержимое архива?
        Она подошла к крыльцу и провела пальцами по перилам. Возле входа ошивался охранник в синей униформе, который курил сигарету. Дым, выходящий из полости его рта, напоминал мысли Мейделин, медленно струящиеся в голове.
        Понаблюдав за тем, как охранник вбирает в себя никотин, женщина решила, что вернётся сюда завтра, когда посветлеет. Сейчас пора ехать домой и отдохнуть после тяжёлого дня.
        Уже возле своей машины, она резко остановилась и поняла, что глядела не в ту степь. Маховик начал крутиться куда быстрее.
        А что если Городской архив был всего лишь метафорой? Символом не только информации, но прежде всего, СТАРОЙ информации. Да, это походит на правду. Что если фантом имел в виду, поиск устаревших данных по похожим случаям, которые приключались с другими людьми?
        В голове церковный хор голосисто пропел: «Алилуйя»! А ведь точно! Её сумасшествие двухгодичной давности являлось уникальным и удивительным. Но что если подобное случалось и раньше? Или же продолжает случаться с кем-то ещё, но вне поля её зрения?
        Захотелось покурить, но просить сигарету у другого человека было не в её правилах. Поэтому она села в машину и отправилась домой. Газеты и Интернет помогут ей обнаружить крупицу истины.
        Глава 5. Отдых без посторонних глаз
        Аккорд. И новый аккорд. Пальцы с длинным ногтем на мизинце били по струнам, а нога стучала в такт с песней. Кайл не стеснялся петь, даже не имея голоса. В первую очередь, он наслаждался виртуозной игрой на акустической гитаре, а ставки на свой вокал он и не делал.
        Строгий ритм и умелое звукоизвлечение под названием «апондо», то есть с опорой на соседнюю струну. Кайл не так давно начал профессионально изучать гитару, узнавая все тонкости игры. Его давнишний опыт подкреплялся хорошей обучаемостью, и вот он уже с лёгкостью играет флажолетами и стаккато.
        Начав играть очень давно, у него не хватало времени на своё любимое хобби. Сейчас же он решил себя взять в руки, и научиться играть, как мастер. И если раньше получались только нехитрые композиции на несколько ладов, то сейчас он приходит в восторг от возможности сыграть любую песню на свой мотив.
        Каждый день он чередовал стили и группы. Вчера у него был день металла, и он с охоткой играл Slayer, Pantera и Megadeth. На сегодня он решил отдаться импровизации и в конце своего любительского занятия попробовать сыграть классический джаз. Пока всё проходило успешно и звучало вполне презентабельно.
        В последний раз, ударив по струнам, он бережно положил инструмент в чехол и отставил в угол комнаты. Выглянув в коридор, он убедился, что никто ещё не пришёл и квартира пустовала.
        Шикарно! Можно полежать в постели и вволю посмотреть телевизор. Сказано - сделано. Кайл водрузил своё пухлое тело на мягкую кровать и вооружился пультом. Укрывшись одеялом, он испытпал ничем не передаваемый уют.
        Пускай, Мейделин издевается над ним и говорит, что каждый его новый день напоминает бесконечную временную петлю. Он просыпается, требует завтрак, пьёт чай, играет на гитаре, смотрит телевизор, обедает и так далее.
        Конечно, его жизнь не такая увлекательная, как у его проворной жены. Зато она ему нравится и ему импонирует мысль о том, что можно провести день в соответствии со своими собственными желаниями. Когда никто не тревожит и никуда не нужно бежать. Никаких спешных дел, а только приятное времяпровождение.
        Вдохновившись этими мыслями, Кайл с ещё большим воодушевлением начал щёлкать каналы. Хотелось посмотреть новости. Как раз сейчас их время и наверняка дикторы преподадут порцию горячих событий. Каналы в эфирной сетке мелькали и мелькали. CNN, BBC. Домосед вопреки всему, решил остановиться на местном канале, чтобы послушать, что нового происходит в городе.
        Локальный канал Тесы не отличался таким пафосом, как федеральные каналы, но этой простотой и непринуждённостью он и привлекал. Кайл почесал бороду, поправил трусы и немного послушал трёп ведущих. Решив заварить чай, он поплёлся на кухню и занялся его приготовлением. Выбор пал на кофе и с кружкой готового ароматного напитка, мужчина вернулся обратно.
        Он как раз поспел к колонке: «События, происходящие в мире». Диктор мужского пола голосом робота вещал о политике, спорте, атмосферных явлениях, вроде сильного снегопада в Осло или тайфуне в Японии. Потом он перешёл к криминальной хронике, и вот это уже заинтересовало мужчину.

«Молодая мама убила своих трёх детей. Трагический случай произошёл сегодня утром в городе Брюгге. Женщина ранее не была замечена в приступах ярости или в психических отклонениях, как передают её знакомые и родня. Что побудило жительницу Бельгии вырезать сердца 7-летнего Акселя, 5-летней Яны и 5-месячного Маттео и поместить их в судки для хранения еды, остаётся загадкой. Полиция арестовала женщину, после того, как её муж доложил на неё в участке».
        -Что творится в мире! Вот это да! - С помесью негодования и восхищения воскликнул Кайл и отхлебнул кофе.

«Задержанная упорно молчит и не делится никакой информацией с представителями власти. Как удтвержают авторитетные источники, женщину после судебного слушания, скорее всего, поместят в психиатрическую лечебницу для проведения экспертизы. Общественность скорбит. Все жители Бельгии предлагают завтра минутой молчания почтить память убитых детей…» - Постное лицо диктора не вписывалось в картину скорби.
        Кайлу это тоже надоело. Каждый день на планете Земля кого-то убивают, расчленяют, насилуют, топят, вешают, избивают и ходят на утренники детей. Всех в этом мире не оплачешь и не пожалеешь. Своей жизни не хватит.
        Рука с пультом лениво дрогнула над туловищем Кайла и переключила канал на передачу про бильярд.
        Порок. Свободная от детей
        Вот и ночь пришла. Детям пора спать. Фиен выключили телевизор, по которому транслировались диснеевские мультфильмы и строго посмотрела на своих отпрысков. Дети знали, что мама очень добрая и наглели, как могли. Поэтому они тотчас же принялись канючить и молить, чтобы она дала им досмотреть мультфильм. Но сегодня она была неумолима. Нужно придерживаться режима, иначе дети перестанут спать и станут нервными. Как их мама.
        Разложив диван-книжку, она постелила постельное бельё и взбила подушки. Ребята сразу кинулись на кровать и начали прыгать на ней. Фиен на них прикрикнула, потому что кажется младшенький только-только уснул. Малышу ещё нет и полугода, и ему нужно спать крепче и дольше всех.
        Уже несколько дней они все спали в гостиной на диване, а заботливая мама ложилась на надувном матрасе на полу. Колыбельку с малюткой Маттео она придвигала к себе и при возможности, качала её туда-сюда. Звонкие игрушки в виде кроликов и редисок издавали мелодичные звуки в такт покачиванию.
        Адам спал, где и полагается, в спальне. На желание жены спать с детьми в гостиной он отреагировал спокойно, уверившись, что у неё некий гормональный срыв, начавшийся после последних родов. Её это вполне устраивало, потому что он не задавал лишних вопросов, на которые не находились ответы. Лишь единожды, она попробовала ввести своего мужа в курс дела, открыть ему душу. Это случилось после самого первого приступа. Но после сбивчивого изложения, он на неё странно посмотрел и обнял, как душевнобольную. Посоветовал только побольше отдыхать, лучше питаться и бывать на свежем воздухе. Больше к нему она со своей проблемой не подходила.
        А вот и он. Лёгок на помине.
        Муж работал экскурсоводом в их городе Линце и всегда предпочитал выглядеть сногсшибательно. Водил он группы, состоящие из зажиточных туристов, и поэтому тщательно следил за причёской, белизной зуб и вещами, которые надевал. И его поставленная речь всегда производила неизгладимое впечатление даже на подготовленную Фиен.
        Сейчас он стоял на лестнице, ведущей на второй этаж, и мягко окликнул её:
        -Любимая, можешь, подойди на минуту?
        -Конечно, милый, иду!
        Они встретились на лестнице, и это ничуть не походило на встречу союзников на Эльбе. Витало напряжение и грозовые искорки. Муж сразу спросил:
        -Миссис Уотерс, сколько ещё ночей ты проведёшь здесь? И когда дети уже смогут спать в своих комнатах?
        Когда он называл её столь официально, то значит, в его сердце бушевала буря. И Фиен поспешила найти укрытие, уверив его, что совсем скоро всё это прекратится.
        -Я очень надеюсь. Хоть дети всё это воспринимают как забавную игру, я начинаю опасаться, что ты переживаешь по какому-то поводу.
        -Нет-нет, солнышко! Просто я хочу некоторое время побыть поближе со своими детьми. Всё-таки они растут и нуждаются в маминой ласке и заботе.
        Взгляд Адама смягчился, как и его тон.
        -Ну, раз так, то находись с детьми, сколько тебе вздумается. О такой прекрасной маме я мог в детстве только мечтать.
        Они нежно поцеловались и улыбнулись друг другу. Фиен с любовью провела по мягким русым волосам и обняла спутника жизни. Восемь лет в браке, а она с ним по-прежнему счастлива! Такой мужчина никогда не изменит и не предаст.
        С огромным, вселенским трудом она отцепилась от груди мужа. Он, как бы, невзначай сказал:
        -Ты всегда помни, что дом и дети под моей охраной. С ними ничего не случится, пока я жив!
        Фиен слегка напряглась после его слов. Фразы были сказаны специально, а значит, он не забыл тот разговор. Всё равно приятно, что есть мужчина, способный позаботиться о семье, её защите и благосостоянии. Приятно, что не нужно даже не мыслить о работе, ведь деньги в семье никогда не заканчиваются. А если и подступают небольшие финансовые проблемы, то Адам их тут же исправляет. Такой он умничка!
        Отец поцеловал по очереди всех детей, а потом пошёл в спальню, читать роман. Его жена надвинулась над кроватью над кроватью Акселя и Яны и поплотнее укрыла их одеяльцем. О, Боже, как они мило спали! Настоящие ангелы в теле мальчишки и девчёнки. Пусть с ними больше ничего не случится, пожалуйста!
        Мелкая дрожь овладела телом Фиен, и она поспешила унять свою нервозность. Маленький Маттео сосал пальчик и мило чавкал во сне. Ещё один цветочек на лужайке! Посмотрите на этот чудный, восхитительный носик. Глядите на эти чудесные кудрявые волосики и пышные ресницы. Разве может этот маленький херувим во взрослом возрасте стать плохим человеком? Да, никогда! Он создан только для добрых дел и правильных поступков.
        Настроившись на приятную волну, заботливая мама успокоилась и пошла в столовую, налить себе грейпфрутового сока из пакета. Там она съела выпечку с вишнёвым вареньем и мелкими глотками осушила стакан. Вернувшись в гостиную, она обнаружила, что дети пропали.
        Руки затряслись. Ладонь машинально сжималась в поисках трубки от радио-няни. Это вновь произошло. Только на сей раз в ночное время. Взгляд заметался по комнате в поисках детей, но вряд ли они решили поиграть с дорогой мамочкой в прятки. Тем более, сомнительно, что это могло прийти в голову 5-ти месячному Маттео, который и ходить, ещё не научился.
        Но когда случаются такие ситуации, стоит испробовать даже самые невероятные варианты. Фиен бегом бросилась по всей квартире, пытаясь найти хотя бы мелочь, которая бы указывала на местопребывние её отпрысков. Заглянула она в детские комнаты, ванную, кабинет и даже в чулан. Нигде даже не пахло детьми. Дом погрузился в устрашающее запустение и тишину.
        Наверное, нужно было побежать к мужу и попробовать поискать их вместе. Такой выход смотрелся, как наиболее разумный. Однако наученная горьким опытом, Фиен знала лишь единственный способ для окончания этого кошмара. И он представлялся, ой, каким не сладким!
        Безутешной мамочке с огромным трудом давался каждый шаг по направлению к гостиной. Самое весёлое и жизнерадостное место в доме становилось для неё склепом. И именно в эту комнату она сейчас шла, чтобы в который раз взглянуть в глаза смерти. До окна в гостиной оставалось всего пару метров, и молодая мама затаила дыхание, опасаясь поднимать жалюзи. За ними прятался ужас.
        Всё-таки нужно это сделать. Иначе она никогда не сможет воссоединиться со своей семьёй. Понемногу отодвинув шторы, она снова увидела это зрелище. И с каждым новым разом оно становилось всё устрашающей и тошнотворнее.
        На лужайке во дворе возле дома стояли Аксель и Яна. Дети застыли недвижимо, словно древние монументы. Едва они увидели, что мама на них смотрит, они взялись за руки. Ночную темноту прорезал бледный лунный свет, словно один большой фонарь. Спутник нашей планеты осветил добрую улыбку дочки, ласково воззрившуюся на матерь. Аксель ничуть не походил на свою сестру. Его лицо исказилось в сардонической ухмылке мертвеца, и он похихикивал. Звуки, разумеется, не доходили, но женщина явственно их слышала в своей голове.
        Жуть пробирала каждую клетку тела. Женщина порывалась выбежать и схватить своих детей, но тело, как и прежде, сковало невидимым льдом. Паралич не касался только лица, напоминавшее озеро, так как его вдоль и поперёк избороздили безутешные слёзы. Глазные яблоки тоже не стояли на месте, а бегали в деснице, словно опытные спринтеры.
        Начало мистерии было положено. Она пришла и смотрит на разворачивающееся зрелище. Пока происходило мало. Её дети вели себя однообразно. Аксель - посмеивался, а Яна мило улыбалась матери. Лишь на секунду, девочка отвлеклась, чтобы покачать колыбель с самым маленьким ребёнком в семье. Да, и Маттео находился рядом с ними.
        Видимо, посчитав, что мать увидела достаточно, её дети решили действовать. Старшенький вынул младшего брата из миниатюрного ложа и прижал к груди, убаюкивая. Яна с любовью гладила малыша по головке, что-то мило нашёптывая. Прелюдии закончились очень быстро, так как на сей раз, чада решили не затягивать с представлением.
        Троица маленьких детей отправилась в начало двора. Ножки безжалостно мяли покошенный красивый газон. На босые ступни налипала грязь, но детки не обращали на такие мелочи ни малейшего внимания. Брат и сестра сосредоточились на другом. Аксель, невзирая на возраст и маленькие габариты, оказался настоящим олимпийским чемпионом. Он передал сестре малыша и встал на колени. Девочка положила свёрток на землю и взялась за ладони брата. Несколько рывков, и она уже голыми пятками безжалостно мнёт пижаму на его плечах.
        Мальчик постепенно встал, а попутно ещё успел прихватить Маттео с земли. Подняв руки повыше, он снова вернул его сестре. Вся эта акробатическая конструкция застыла возле забора.
        Приближалась развязка. Безутешная мать беззвучно рыдала и порывалась закрыть глаза, но не имела сил. Хотелось выбить оконное стекло вдребезги и вспороть вены осколком. Но обездвиживание продолжалась. К тому же она ощущала, что не может пошевелить языком, чтобы вскрикнуть. Немота ей мешала, как следует, горевать.
        Яна ровно держалась на плечах брата в стоячем положении, демонстрируя отточенную балансировку. Больше никаких эквилибристических трюков не последовало. Луна светила ярко и свёрток с малышём в руках напоминал блестящую комету, вплотную приблизившуюся к тверди. Но этой самозваной «комете» была уготована иная участь.
        Руки девочки поднялись высоко над её телом, превышая верхний край забора. Острые металлические клинья ощерились и, как будто, чего-то ждали. И они дождались. Яна поднесла тельце вплотную к клиньям и… не насадила своего младшего брата на них. Пузико малыша не затрепетало, когда бездушный металл сочно пронзал юную плоть.
        Сестра, по идее, должна была помогать своему младшему брату, насаживаться на имитацию кола всё глубже и глубже, надавливая руками на голову и ножки. Однако Яна выпустила малыша из рук и передала брату, который положил младенца на землю. После чего попросила жестами, чтобы Аксель помог ей спуститься наземь.
        Когда все дети оказались на земле, старший брат с сестрой взялись за руки и с удовлетворением любовались результатами своей работы. Закланье, по их мнению, вышло удачным (хотя его и не было). Алый ручеёк крови катился по клиньям забора, пока не доходил до самого основания. Кровь взялась из ниоткуда.

«Неет!» - Мысленно выкрикнула Фиен. Паралич отступил, и она дёрнулась, ударив кулаком по злосчастному стеклу. Сердце колотилось с частотой отбойного молотка. Обернувшись, тяжело дыша, молодая мама увидела пасторальную картинку. Братик и сестра, обнявшись, мирно спали на диване. На полу был постелен надувной матрас, возле которого стояла люлька.
        Спустя пару минут, Фиен решилась в неё заглянуть. Она пустовала. Колени подогнулись, и безутешная женщина рухнула на пол, словно лань, подстреленная охотником. В момент падения она успела заметить изменения, произошедшие на диване её детей. На постели появилось инородное тело.
        Как упала, так и встала. Мигом. На диване произошла рокировка, и Аксель отодвинулся в сторону, уступая место маленькому комочку по имени Маттео. Его мордашка выглядывала изпод края одеяла и уютно сопела, так как её владелец забылся в бескрайних горизонтах, даруемых счастливым младенческим сном.
        Что-то не так! Правила игры изменились. Если раньше, после мнимой смерти сына, подушки оказывались не на том месте, и колыбель отодвигалась чуть в сторону, то теперь произошли капитальные претрубации. Малыш лежал не на своём месте, будто неведомая сила его перенесла в постель к брату и сестре. Но ведь это уже серьёзно! А если в следующий раз он окажется на крыше соседского дома. А что если во рту Акселя застрянет одеяло и он задохнётся во сне? С каждым новым разом ситуация усугубляется!
        Мама жутковато засмеялась, чем не прервала сон детей. Она понимала, что сегодня или завтра или через десять секунд безумная вакханалия может повториться, и она опять будет пригвождена к полу, дабы с бессилием взирать на происходящее. Нужно, что-то делать, нужно спасать её и её деток от этого кошмара. И она знала, как именно всех можно спасти.
        Уверенной и быстрой походкой, она прошлась на второй этаж и раскрыла дверь спальни. Её муж по-прежнему с увлечением читал роман и не обращал ни на что внимания. А придётся!
        Фиен к нему подбрела и растолкала. Адам с удивлением посмотрел на настойчивую жену.
        -Ты что-то хотела, любимая?
        В голосе молодой мамы пробились истеричные нотки:
        -Сладкий мой, мы плохо следим за детьми. А ты позволяешь им слишком многое! Тебе наплевать на наших детей, и это видно. Ты - никчёмный отец и моя главная ошибка в жизни. Но я сегодня исправлю твои и мои ошибки одним махом. Гордись тем, какая у тебя чудесная жена, которую ты не заслуживаешь!
        Мужчина в недоумении потрогал её лоб:
        -Температуры вроде нет. Значит, ты не бредишь. Так в чём проблема? Мне вызвать врача?
        Фиен отпрянула от него и туманно объяснила:
        -Все наши проблемы я сейчас решу. Я не больна, можешь за меня не беспокоиться.
        Произнеся это, прекрасная жена и любящая матерь выскочила в коридор и сбежала по лестнице вниз. Первое, что ей попалось на глаза, были ножницы, лежащие на столе. Нет, не подходит. В столовой имеется великолепная коллекция остро заточенных ножей, которые она купила совсем недавно. А они годятся.
        -Ваша любовь ко мне навсегда останется в ваших сердцах, мои дорогие дети. - Произнесла Фиен сакраментальную фразу, но гостиная безмолствовала и никто не удосужился ей похлопать.
        Глава 6. Приятно узнавать о чужих проблемах
        Беспомощность может настигнуть даже самую сильную женщину. И самые стойкие особы, иной раз, проявляют слабину. Мейделин старалась сдаваться, как можно реже. И в такой, казалось бы, патовой ситуации она не желала отчаянно махать белым флагом перед носом. Просто… ей нужно немного отдохнуть, полежать в кровати и ни о чём не думать.
        Приехав домой, она первым делом упала в кровать. Такой демарш стал последним делом среди её сегодняших поступков. Она не думала о своих дальнейших планах, о самом специфическом дне в её жизни. Приятная прохлада подушки и простынь с подогревом создавали ей комфорт, а о большем она сейчас и не просила. Отдых - это то, в чём она сейчас нуждается больше всего.
        Пролежав некоторое время с открытыми глазами, ей стало очень одиноко. Кайл спал в соседней комнате с тех пор, как они решили, что всё время находиться вдвоём для них вредно. Слишком уж разные темпераменты и понятия о разумном времяпровождении.
        Мейделин любила активную и бодрую жизнь, а старый дурак предпочитал заниматься прокрастинацией и изредка играть на своей гитаре. К сожалению, племянник пошёл в дядю и его задница от дивана практически не отрывалась.
        А муж был не меньшей задницей. Его ещё спасало то, что он по-прежнему пребывал в отличном состоянии в плане секса, иначе она бы не выдержала этого импотента ни одной лишней секунды. Мигом бы подала на развод и отправилась искать счастье среди неженатых мужчин. Во всяком случае, это она так себя убеждала, что является по-прежнему независимой и свободной в своих желаниях.
        На деле же ей хотелось сейчас лечь рядом с Кайлом, чтобы он её обнял, и она позабыла обо всех сегодняших проблемах. Уже присев на кровати, и всунув ноги в домашние тапочки, она подумала, что всё же лучше воздержаться. В ином случае, она может в своём нынешнем муже увидеть его молодую копию, донимавшую её сегодня своими туманными намёками.
        Сколь причудливо воображение! Могла бы она предположить, что с годами она начнёт видеть пугающие видения? Неужели, это предвестник болезни Альцгеймера или ещё каких-то возрастных заболеваний? На мгновение испугавшись, женщина привела себя в чувство и успокоилась. Нет, память у неё работала в полную силу и она не страдала слабоумием. Значит, причина крылась в чём-то постороннем.
        Вновь улёгшись на кровать, в роящиеся мысли женщины закрался образ её сестры. Давно она её не вспоминала и не видела это лицо. Как сильно она её в своё время ненавидела, так сейчас начала понимать.
        Фиона всю жизнь провела в тепличных условиях. Застенчивая, скромная девочка без друзей представляла собой полную противоположность своей старшей сестры с буйным нравом и горячим сердцем. Отвязная Мейделин ввязывалась в самые дикие истории, из которых вечно выпутывалась. И зачастую выходила победителем. Её любили самые красивые мальчики и ругали родители и учителя, а сестра в открытую восхищалась.
        С годами характеры сестёр не менялись. Фиона, закончив колледж, продолжала сидеть дома и изредка выходить на улицу. А Мейделин после получения степени в университете, нашла увлекательную работу, благодаря которой побывала во всех точках земного шара. Ко всем вышеперечисленным отличиям, добавилась и разница в благосостоянии. Но, Фиона не завидовала старшей сестре, а только ахала и охала во время захватывающих рассказов. Тёплые отношения девушек, а потом уже и взрослых женщин, должны были остаться нерушимыми навеки.
        Женщины вышли замуж, причём Мейделин нашла мужа позже своей сестры. На Фионе женился состоятельный мужчина, с которым её свела любящая сестра. В плане красоты, Фиона совсем немного уступала своей старшей сестре и была завидной невестой. Мужчина с простоватым именем Боб в неё влюбился до беспамятства и быстро перевёз к себе на постоянное место жительства.
        Пара обзавелась бытом, а в скором времени и ребёнком. Грегори появился на свет крепким и здоровым, и родители в нём души не чаяли. Прекрасная жизненная история должна была закончится хэппи-эндом, если бы не одно маленькое обстоятельство.
        Нельзя сказать, что Фиону съела чёрная зависть, но её оседлый образ жизни не способствовал развитию положительных качеств. Казалось бы, она откусила от всего самый крупный ломоть: богатый и любящий муж, хороший дом, прекрасный сын. И чего ей ещё не хватало? Ощущений. Горячих, искренних, волшебных. Проведя жизнь взаперти, в конечном итоге, захочешь сломать четыре стены и выйти наружу.
        Старшая сестра продолжала приезжать в гости и рассказывать душераздирающие истории, полные энергии и страсти. Только теперь их помимо сестры, слушал племянник и Боб, когда не пропадал на работе. Вдохновлённая байками Мейделин, сестра решила сорвать цепи в своей душе и совершить внутреннюю Майскую революцию 1968 года. Только тогдашним мечтателям и идеалистам не было что терять, кроме своих оков, а Фиона находилась не в таком антикапиталистическом положении.
        История развернулась лихая. Настоятельная жена уговорила не чаящего в ней души мужа продать дом и машину, снять часть денег со сберегательных банковских счетов и заняться дауншифтингом. В отличие от классических бродяг, денег у пары было всё же побольше, поэтому они полетели прямым рейсом в Новую Зеландию, а потом в Исландию. Их совместное путешествие продолжалось и по сей день. Фиона вместе с мужем исследовала вдоль и поперёк этот необъятный мир.
        Благородное и прекрасное стремление. Только один фактор всё же мешал. Имя этого маленького нюанса было Грегори. Прямо перед своим первым вылетом, Фиона с бухты-барахты заявилась к своей сестре, только-только приехавшей из заграницы. Легко и весело поздаровавшись и поведав о своих ближайших планах, женщина попросила на некоторое время присмотреть за её сыном. Мейделин порадовалась за свою сестру и пожелала ей доброго пути, обязавшись обеспечить племяннику лучшие условия для жизни. Окрылённая Фиона хлопнула дверью и уехала странствовать.
        Прощание затянулось на долгие десять лет. Путешествовавшая пара оставила мобильные телефоны и любой намёк на то, как их можно найти. Родители Мейделин и Фиона чуть с ума не сошли, когда узнали, что они, скорее всего больше никогда не встретятся с дочерью. Они решили взять внука к себе на попечение, мотивируя тем, что Мейделин всегда в отлучке и не может, как следует присмотреть за ребёнком. А они на пенсии и им ничего не будет стоить уход и воспитание Грегори.
        Дочь отказалась и пообещала, что позаботится о мальчике. Сказано-сделано. Она с горем пополам оформила над ним опеку, приютила у себя под крышей и поручила мужу вести хозяйство, пока она сама будет колесить по миру. С задачей приёмных родителей они справлялись долгие десять лет.
        Вынырнув из череды воспоминаний, Мейделин протёрла сонные веки и убедилась, что сон никак не может прийти. В глотке пересохло, и её нужно было освежить. Спрыгнув с кровати, она подошла к шкафу и достала халат. Подпоясавшись, она вышла из комнаты, на прощание любовно проведя по фотографии в рамке, где маленький Грегори запачкался крупным куском торта. Рядом с ним улыбались Фиона и Боб.
        Интересно, где они сейчас? Небось уже пешим ходом странствуют по Тибету, надеясь вымолить личную аудиенцию у Далай-Ламы. Или медитируют на Гоа, прикрываясь сенью крон деревьев. Ох, уж эти любители различных духовных практик! Мейделин и сама в этом мире искала много удивительного, но нашла его совсем недавно у себя под носом. Её собственное сознание послужило лучшим катализатором, чем все поиски Фионы.
        Но сестру она всё равно не осуждала. Пусть занимается, чем хочет. Ведь она и сама не завела детей, потому как ей было в недосуг. И нисколечки теперь не жалела, так как получила ребёнка, не рожая его. И любила его всем сердцем, больше чем, многие безответственные мамы.
        Мейделин знала, что сама себе врёт.
        В порыве душевного подъёма, она, идя по коридору, завернула к комнате Грегори и открыла дверь. Ленивый племянник даже не удосужился закрыть её на щеколду. Мальчишке тоже не спалось, и он сидел на стуле, вперившись глазами в экран, где бежал накачанный мужик с мечом. Пальцы над джойстиком мелькали со скоростью полёта истребителя. Из наушников раздавались чьи-то крики.
        Обычная ситуация. Если бы не кастрюля, которую племянник надел на голову, вместо шапки.
        Тётя подошла к нему вплотную и подёргала за плечо. Мальчишка моментально скинул наушники и, не дожидаясь вопроса, заюлил:
        -Я хочу ещё поиграть! Завтра всё равно выходной, а тренировки перенесли на понедельник.
        -Сиди и играй, только включи бра, чтобы не так портить глаза. - Милостиво разрешила Мейделин и задала логичный вопрос. - Что на твоей голове делает кастрюля?
        Грегори непонимающе посмотрел на тётю и потрогал домашнюю посуду на голове:
        -Ты про какую кастрюлю говоришь? На моей голове находится священный головный убор моей религии.
        -Какой? - Тупо вымолвила Мейделин.
        Во взгле племянника сквозило лёгкое пренебрежение. Небось, думал, что тётя отстала от всей цивилизации и прогресса. Он объяснил, чувствуя полное превосходство над отсталосью и примитивностью родственницы:
        -Я, являюсь, верным адептом церкви Большого Котлетного Монстра. Последователи нашего культа верят в Восемь заповедей и с полным пристрастием и самоотдачей пытаются их воплотить в жизнь. Суть заповедей такова…
        Выслушав перечисление заповедений и освещение их концепций, Мейделин спросила:
        -Ты действительно в это веришь? Или у тебя некий подростковый кризис?
        Племянник зарделся румянцем от стыда, но всё же решил отстаивать свою «религию» до конца:
        -Тётя, не оскорбляй чувства верующего и не лезь со своим уставом - в чужой монастырь. Хоть мой Бог и пародийный, но это не мешает ему существовать в моём сознании.
        Где-то она уже читала про этот культ. Тогда она весело посмеялась над комичностью выдумки, а теперь просто мысленно хохотала до истерики. Всё-таки племянник хоть что-то перенял от тёти. Есть в нём чувство юмора, пускай и глубоко. Но с лица она не снимала кислую и настороженную мину, каверзно подкалывая юнца:
        -И как долго будет продолжаться этот психоз? Ты сможешь со временем излечиться от своего заболевания?
        Даже в столь унылом субъекте, как Грегори, изредка кипела горячая кровь. А тем более, когда задевали его убеждения и взгляды.
        -Сколько потребуется. Тётя, и чья бы корова мычала! Ты сама, сколько лет занималась всякой бесполезной деятельностью, которую бы многие люди назвали - двинутой. - Он покрутил указательным пальцем у виска.
        -Значит, вот как ты оцениваешь труд всей жизни своей тёти. То, на что, твоя драгоценная тётушка отдала лучшие годы своей жизни. Ты исподтишка думал, что твоя тётя тратила время впустую? - Трагически «всплакнула» Мейделин и тотчас же собрала посев извинений от обескураженного хама:
        -Прости, пожалуйста! Я не хотел! Я сгоряча сказал, и не серьёзно. Честное слово.
        Контрудар последовал, настолько быстрый и точный, что сравниться мог разве что с выпадом острейшей рапиры:
        -Часть людей думают, что они непризнанные гении, рупоры поколения и пытаются стяжать славу таковых. Получается это у единиц, но всё же, иной раз, они обретают известность и воплощают мечты. Другие люди мнят себя уличными поэтами, философами повседневности и пытаются донести до масс свои идеалы и виденье тех или иных проблем.
        Удручённый Грегори на секунду вскинулся и зло сказал:
        -Как это относится ко мне?
        -К тебе это никак не относится. Ты просто ходишь с кастрюлей на голове. Это твой удел.
        Мальчишка не понял витиеватый слог тёти и спросил:
        -Ну и что из этого? Разве от моих взглядов не может быть пользы?
        Тётя кивнула:
        -Конечно, может. Сними кастрюлю и приготовь в ней макароны. А к ним разогрей котлеты. Съешь их и принесешь жертву своему Богу.
        Видимо, на мальчика снизошло прозрение, иначе как объяснишь его стремление вскочить со стула и снять посуду с головы:
        -А что? Приготовлю. Я как раз голоден.
        Он, отродясь ничего не готовил и руки у него росли не из того места, но нельзя было дать угаснуть сиюминутного огоньку желания.
        -Беги на кухню и приготовь поесть. Только не жульничай и не звони в ночную доставку китайской еды.
        Когда мальчик умчался, тётя перестелила ему постельное бельё и выключила игровую приставку. Зайдя на кухню, она выпила стакан воды и сделала вид, что хочет сделать себе бутерброд. Одновременно с этим, женщина исподлобья наблюдала за племянником, в котором пробудился поварской талант. Учитывая, то, что он с трудом готовил себе яичницу, то следила она за ним не зря. Нельзя дать ему подпалить квартиру!
        Мальчик ждал, пока закипит вода, и стал высыпать закрученные макароны вовнутрь посудины. Дым от варева курился под потолком. Мейделин не выдержала и включила вытяжку, чтобы хоть немного проветрить помещение, чем заработала обиженный взгляд кулинара:
        -Я сам всё сделаю. Мне помощь не нужна.
        -Как скажешь. - Деланно безразлично ответила тётя и решила пойти в туалет, чтобы потом вернуться сюда. Сделав все неблагозвучные дела, она закрыла уборную и вышла. В коридоре в её уши закрались странные и напрягающие звуки. Во входной двери что-то скрежетало и позвякивало. Видимо, слуховой обман. Хоть Мейделин и сослалась на такое объяснение, но проверить всё же стоило.
        Приблизившись к двери, она внимательно вгляделась в окуляр глазка и осмотрела видимую часть этажа. Пусто. Однако в дверном замке явно ковырялись, потому как «собачка» ходила туда-сюда. И почему она не поставила современный кодовый замок, доверив охрану своего дома - устаревшей системе. Вот теперь и пожинай плоды, как говорится.
        В дом лезут воры! Решительная женщина не медлила. Рванув с низкого старта на кухню, она прикрикнула на опешившего племянника:
        -Вызывай полицию. Воры!
        Грегори побледнел и едва не выронил тяжёлую кастрюлю, застрявшую у него в рукавичках. Тётя перехватила посудину и убедилась, что в ней отсутствовала вода. Наперевес с кастрюлей, она вновь побежала к двери. И вовремя. Дверь приоткрылась и через неё пропозло массивное тело в чёрных джинсах и реглане. Вор попался не из новичков и покрыл своё лицо балаклавой с прорезями для глаз и рта.
        В тот момент, когда он увидел несущуюся с безумным лицом женщину с кастрюлей в руках, у него, наверное, прихватило сердце. Хозяйка дома решила у него вызвать настоящий инсульт. Грабитель попятился назад и вжался во входную дверь, но это не спасло его от расправы. Женщина, быстро сорвала с головы защитную маску и кастрюля, движимая руками, опасно накренилась над головой вора. Оттуда скопом повалили очень горячие макароны.
        Флотилия макарон дружно перекочевала из кастрюли на теменную часть и середину головы. Еда сползала вниз и тягуче скатывалась по лбу, доходя до рта.
        Вой неудачливого взломщика можно было услышать даже в другой галактике. Голову сильно обожгло, и он хватался за подпаленную кожу, думая тем самым, что потушит боль. Забавляло, что его губы инстинктивно дёргались, перехватывая макароны и отправляя их в рот.
        -Эээ нет, парень. Ужинать дома надо было. - Воскликнула бестия и саданула ступнёй в промежность вора. Извечное решение любых проблем. Не нужно быть мастером спорта по муай-таю, чтобы лишить мужчину достоинства. Вор завыл ещё больше, только теперь его правая рука хваталась за яйца, а левая продолжала чесать голову.
        В накале избиения, Мейделин и не заметила, что за ней топчутся испуганные Кайл и Грегори. Племянник зажимал телефонную трубку в ладони, а муж выглядел едва-едва проснувшимся и встревоженным. Проснувшись от криков, он даже не пригладил пятернёй свою причёску, из-за чего, она напоминала куриное гнездо.
        -Мейделин, какого чёрта ты не позвала меня? А если бы он был вооружён? - Крикнул Кайл. В порыве чувств, он подбежал к беззащитному воришке и вкусно приложился кулаком в надбровную дугу, тем самым закрепив позорное фиаско домокрада. Вор рухнул на пол, не издавая ни звука.
        -Может, сознание потерял? - Предположил Кайл. - Кстати, копы уже едут. Скоро будут.
        Мейделин по очереди обнялась со своими родными и успокоила мандраж и страх. Пыл боя пропадал, и теперь она поняла, что действительно могла попасть в неприятности. Мало того, что вор был вооружён, так он ещё мог быть не один, а в группе. На всех бы макарон не хватило!
        Теперь, когда страсти чуть унялись, Мейделин перевела взгляд на поверженного вора, которого даже, как следует, не рассмотрела. Да уж. Зрелище незавидное. Грузный мужчина лет 45 с короткими русыми волосами и маленьким носиком. Оттопыренные уши напоминали ушки спаниеля, а небольшая бородка встопорщилась, как веник. Такого мужика скорее представляешь в поношенной майке за просмотром футбола с пивом и друзьями, чем за грабежом чужих квартир.
        Портрет был бы неполон, если бы не прибавить ссадину, получившуюся вследствие боксёрского удара Кайла и красную кожу, оставшуюся после макарон. В тот момент, Мейделин гордилась удалью своего мужа и, конечно, намного больше своими оперативными действиями. В ней словно пробудился весь Французский иностранный легион и S. W. A. T. Хотя, смогли бы они все так быстро аннигилировать врага? Причём, его не ликвидируя. Вряд ли.
        Вор застонал. Грегори испуганно встрепенулся и предложил:
        -Может, мы его как-то обездвижим?
        -Интересный вопрос. У тебя есть наручники?
        Мальчишка взмахнул рукой:
        -Я имею в виду, что может его вырубим до приезда полиции?
        Уступчивая тётя услужливо предложила:
        -Ну, тогда дерзай.
        Парень стушевался:
        -Эээ… я как-то не очень хочу это делать. А если у него есть нож?
        Кайл не выдержал и прикрикнул:
        -Прекращайте этот балаган! Сейчас мы с ним поговорим по душам.
        Храбрости Кайлу было не занимать. Проявив свою мужскую составляющую, он почему-то не полез к вору, а разговаривал с ним на расстоянии:
        -Эй, ты! Чего ты к нам залез?
        Вор откликнулся не сразу. Слабо вздохнув, он через какое-то время, ответил:
        -Я не хотел. Простите меня. У меня серьёзные финансовые трудности, и семью нечем кормить. А у меня трое детей.
        Не выдержав, Мейделин подошла к преступнику и ударила его ногой по колену, чем вызвала новые вопли.
        -Не надо врать и давить на жалость, ублюдок. Никто тебе не верит, так что признавайся, чего решил ограбить именно нас. Тогда мы отменим вызов полиции.
        Преступник заглотнул приманку и сбивчиво поведал:
        -Я искал подходящую квартиру в этом районе и, вот так оказия, нашел вашу! Она мне показалась самой удобной для грабежа. Я крайне был удивлен, когда узнал, что все квартиры в этом подъезде выкуплены состоятельной пожилой парой. Вы мне представлялись выгодным и лёгким дельцем, поэтому я, ни на секунду не усомнился, в успехе своего взлома.
        Кайл с возмущением отчитал жену:
        -Говорил я тебе, что не следует выкупать квартиры наших соседей. Это слишком бросается в глаза. Ты не послушала, и вот к нам заявилась такая сомнительная личность.
        -Кайл, да закрой рот, твою мать! - Вспылила Мейделин, нагрубив мужу, - сейчас не время выяснять отношения между собой. Мы получили информацию и теперь ждём приезда полиции, чтобы передать эту мразь к ним в руки.
        Вор взвыл, вложив в звук, всё накопившееся отчаяние:
        -Вы же обещали отменить вызов!
        -Ты серьёзно в это веришь, отец троих детей? - Вложив всю силу, Мейделин пнула его в живот. Мужик согнулся в три погибели и замямлил:
        -У меня всего один ребёнок. И у меня действительно мало денег. Еле хватает на пропитание. Я в основном грабил нищих стариков, и тут подвернулись вы. Уж подумал, что удача пришла и есть шанс выбраться из долгов.
        -А мы оказались крепкими орешками, да? - С удовлетворением резюмировала эту исповедь Мейделин.
        Дверь открылась нараспашку, и в неё просочился наряд полиции в количестве трёх человек. Все оперуполномоченные держали стволы наготове.
        -Мы не вооружены. - Испуганно поднял руки к верху подросток.
        -Никто в вас не собирается стрелять. - Сказал один из копов. - Что здесь вообще произошло.
        Волокита с легавыми заняла не более получаса. Они арестовали вора и без особого пристрастия допросили всех жильцов квартиры, собрав их показания. В конце, они отметили, что нужно приехать в участок для окончательного разрешения всех формальностей. Перед уходом, один из них поблагодарил семью за проявленный героизм. Служивший в армии Кайл по привычке отдал честь и обнял жену. В ушко он ей нежно шепнул, что нею гордится. И что поутру её ожидает горячий секс.
        Да уж! Вот как неудачные ограбления воздействуют на либидо. Разгорячённая Мейделин хотела накинуться на своего мужа прямо сейчас, в коридоре, но мимо шнырял Грегори, вытирающий шваброй кровь вора. Пришлось повременить со страстями.
        Закрыв дверь за полицейскими, женщина поплелась на ватных ногах в свою спальню, забыв всем пожелать добрых сновидений. Устало рухнув на кровать, она глянула на яркий монитор электронных часов. 3:30. Время, мягко скажем, позднее. Ложиться спать уже бессмысленно. С утра нужно ехать в полицейский участок, а это значит, что её утренняя велопрогулка отменяется. Да, и вряд ли бы у неё хватило сил на неё.
        Приложив голову к подушке, сонное состояние вновь, как рукой сняло. А в душ идти не хотелось, потому как тело ломило от усталости. Потная и разгорячённая Мейделин никак не могла найти удобное положение, пока просто не бросила попытки отдохнуть и взяла в руки ноутбук.
        Голова после ночного безудержного «веселья» работала более-менее ясно, и она нырнула в бескрайние просторы Интернета. Вбив в поисковике слова: «сверхъестественные ситуации, случившиеся с людьми», система выдала ей много десятков страниц сайтов. Мейделин попеременно перескакивала с одной на другую, в поисках чего-то такого, что бы напомнило ей её проблему. Вряд ли она верила в сверхъестественную природу её видений, но проверить стоило.
        Промаявшись до самого утра, она случайно наткнулась на одну довольно занимательную статью.
        Порок. Борьба за права животных
        Раннее утро. Харрис включил акустическую систему, и по комнате разнеслось гитарное соло. Передумав, слушать металл старой школы, он включил не менее древнюю музыку. Через колонки прошли ударные децибелы, и барабанные дроби заполонили пространство небольшой однокомнатной квартиры. Что не говори, а ранняя волна панк-рока была изумительной. Впрочем, как и вся старая музыка.
        Парень стал дёргать головой, и волосы затряслись над его лицом. Выпив чашечку утреннего кофе, он ещё больше взбодрился и повеселел. С таким настроением, можно и поработать. Вспомнив про свои трудовые обязанности, он слегка скис и подошёл к стулу. На нём лежал аккуратно выглаженный деловой костюм. Одежда не лучшего кроя и довольно дешёвая, зато на нём выглядела достаточно эффектно.
        Одевшись, он повязал узлы галстука и посмотрел в зеркало. Красавец! Проверив в дипломате наличие всех бумаг и договоров, он закрыл его. Энергичный ритм музыки отдавался в его сердце, и он танцующей походкой подошёл к трюмо. На нём лежал десяток резинок. Выбрав самую новую, он сделал аккуратный хвост, повязав резинку в несколько узлов. Теперь его тёмные блестящие волосы выглядели ещё более ухожено, чем раньше.
        Удовлетворившись своим внешним видом, парень взял дипломат и кивнул себе на прощание. Всё равно ему никто не скажет: «Прощай, любимый. До вечера». А причина крылась вот в чём.
        Юноша переехал в Бельгию 7 лет назад в расцвете своего юношеского бунта. Европа неумолимо тянула к себе выходца из Боснии, задавленного патриархальным устройством своей страны. Неординарные интересы в его стране не особо поощрялись. Молодой человек, ещё в подростковые годы стал увлекаться тяжёлой музыкой и охраной экологии.
        Вместе со своими не по годам развитыми сверстниками, он организовывал акции «Food not bombs», где кормили бездомных, свежеприготовленной вегетарианской пищей. Тем самым, они хотели указать на бездушие властей по отношению к обычным людям. Государство предпочитало тратить свои сбережения на развитие милитаристических структур и на производство оружия, чем на обеспечение рядовых граждан. Сколь далёкими теперь казались те идеалистические годы…
        Кстати, о вегетарианстве. Любовь к животным, парень перенял от своей сердобольной мамы, всегда успевавшей накормить кошек и собак на улице. Даже тогда, когда у них самих в доме был дефицит пищи. Мальчик смотрел на добрые поступки своей мамы и решил навсегда отказаться от принятия мясной пищи. Через многие годы это вылилось в пикеты против вивисекции и за освобождение зверей из зоопарков и цирков.
        Как уже было сказано, Босния являлась специфическим государством, своеобразным симбиозом славянской культуры и мусульманской религии. Удивительная эклектика привела к развитию общества, враждебно настроенного к отщепенцам, вроде Харриса. И его не раз пытались поколотить и в детские годы, и в старших классах. Отпора обидчикам он не давал, потому как боялся суда Шариата и гнева Аллаха. В те, годы он вообще всего боялся. Сломать страх оказалось непросто, но он сумел.
        Мальчишка, росший с матерью-одиночкой, в порыве душевного слома и смятения смог уговорить маму продать квартиру и переехать в съёмное жильё в Бельгии. И не прогадал, даже когда заматерел и отрёкся от многих юношеских принципов. Он нашёл неплохую и сносно оплачиваемую работу клерка на одном мануфактурном предприятии, и переехал на другую арендуемую квартиру от мамы. Само собой, он продолжал ей передавать деньги на пропитание и выплаты по жилью.
        В переводе с арабского языка, Харриса означает - «пахарь, земледелец». Данное имя считается самым правдивым для человека, как гласит хадис пророка. Нынешний носитель этого имени не соответствовал ему ни на йоту. А совсем, наоборот, физическому труду он предпочитал непыльную работу в офисе, и надеялся в скором времени продвинуться по карьерной лестнице и стать «белым воротничком».
        Выйдя на улицу, парень вдохнул свежий воздух, и поправил галстук. Глянув на часы, он увидел, что до начала рабочего дня осталось 30 минут. Сегодня он вышел пораньше, чтобы пройтись и насладиться приятной июльской погодой. Хоть и раннее утро, а серьёзно припекало. Парень на период прогулки снял пиджак, оставшись в одной рубашке.
        Мимо него прошла приятная старушка, прогуливающаяся со своим внуком. Мило улыбнувшись парню, она перешла на пешеходном переходе на другую сторону. Что за чудесный день? Харрис пребывал в состоянии эйфории и обожал весь мир. Наверное, Антверпен никогда ещё не видел такого приступа хорошего настроения, какой переживал сейчас парень. А этот большой город видал и знавал многое.
        Пройдя рядом с таинственным эзотерическим магазином, в ноздри закрался запах душистой лаванды и ароматизированных свечей. Раскрытая дверь манила к себе, а над проёмом свисали звенящие индейские символы и безделушки. Прогулочная походка парня не замедлилась ни на шаг, и вот он дошёл до своей любимой кофейни. Заведение только-только открылось, и грустная работница тщательно вымывала грязную витрину.
        Передумав пить кофе, парень решил, что выпьет чашечку на рабочем месте. Офис компании находился совсем рядом с его домом, и он уже почти дошёл до пункта назначения. И не дойдя метров сто до места работы, он резко остановился. Причиной тому послужила лежащая на асфальте девушка, чьё лицо напоминало изломанную гротескную маску.

«Человеку плохо» - первая мысль, посетившая голову юноши. Харрис кинулся к девушке и спустя пару секунд навис над ней. Молоденькая девушка распростёрлась на земле, как падшая грешница. Красивое личико в вздорным носиком привлекало внимание. На подбородке не было, излюбленной мужчинами, ямочки, зато от красиво очерченных скул захватывало дух. Девушка была коротко пострижена и выкрашена в красный цвет, что лишь добавляло ей шарма.
        Пухлые губки затрепетали, и она издала еле слышимый стон. Спасатель кинулся на колени, позабыв про чистые брюки:
        -Извините, с вами всё в порядке? - Задал тупейший вопрос Харрис. Ясное дело, что если она лежит и стонет, то у неё дела не идут на поправку.
        -Давайте я вызову скорую и вас отвезут в лечебницу. - Спохватился парень, и, обрадовавшись этой умной мысли, вынул телефон. Девушка на эту фразу отреагировала незамедлительно. Затуманенные глаза моментально прояснились, а нежный голос гаркнул:
        -Хватайте его!
        На ничего не понимающего парня сзади кто-то навалился всей массой своего тела. Попробовав отдёрнуть нападавшего, Харрис получил неприятную затрещину по затылку, в результате чего, охнул от боли. Успев обернуть голову, он увидел низкорослого, щуплого мужчину, который и пытался заломить его руки.
        Несмотря на субтильное телосложение, нападавший демонстрировал недюжинную физическую мощь и буквально в два счёта скрутил парня. Попробовав высвободить одну руку и отмахнуться, в спину ударили тяжёлым кулаком. Видимо, мужик действовал не один.
        Удовлетворённо наблюдавшая за этим зрелищем девушка, давно поднялась на ноги и отряхнулась. Улыбаясь на все тридцать два зуба, она махом показала, чтобы следовали за ней.
        Харрис нагнулся едва ли не до самой земли, пока его вели вовнутрь какого-то помещения. Он попробовал кричать, но язык, словно прирос к нёбу и не реагировал. Тот обзор, что ему был отведён, позволил рассмотреть ножки кресел и вполне реальные, человеческие ноги. Верх ног прикрывался белыми фартуками.
        Большего он практически не увидел, так как его уткнули лицом в грязную столешницу, заваленную ножницами, триммерами и фенами. Логично было предположить, что он находился в парикмахерском салоне. Подтверждением этому доводу были чужие волосы, залетавшие в его рот, от которых он с омерзением морщился.
        -Брысь отсюда! - Прикрикнула невидимая глазу девушка. - И чтобы я здесь вас больше не видела.
        Судя по образовавшейся тишине в помещении, стилистов не нужно было просить дважды. О своей участи, босниец узнал совсем скоро. Агрессоры решили не томить парня тягостным ожиданием и отодрали от столешницы, к грязи которой, прибавился его едкий пот.
        -Посадите его сюда. - Указала девушка на парикмахерское кресло, - и пусть он сядет удобно. Мы же не хотим навредить ему, верно?
        Стричь что ли будут? Когда ты находишься в таком абсурдном положении, поневоле и не о таком подумаешь. Руки щуплого держали его, как две многофунтовые клешни и бедолага не мог пошевелиться. В салун зашло третье лицо, которое ударило парня в спину (её к слову, выламывало от болезненного ощущения).
        Этим человеком оказался начальник финансового отдела его предприятия, который курировал работу парня. Грузный и солидный мужчина отодвинул прядь седых волос со лба и передал девушке объёмный пакет. Они кивнули друг другу и начали надвигаться на жертву.
        Сердце парня вылетало из грудной клетки. Он хотел окликнуть своего босса и попросить его, чтобы он отпустил своего подчиненного. Более того, он бы не заявлял на него в полицию, и они разошлись бы полюбовно, сочтя произошедшее, досадным недоразумением. Но язык не слушался своего законного владельца.
        Главарь нелепой банды поставила пакет на соседнее пустующее кресло и начала поочерёдно вытаскивать кулинарные лакомства. Здесь были и куриные крылышки в меду, и сочный, прожаренный стейк, ростбиф и даже экзотический грузинский шашлык. Девушка доставала и другие мясные блюда, однако их наименований босниец не знал.
        Когда всё было подготовлено, девушка приказала:
        -Усадите его поудобнее, чтобы он вкусил пищу, как следует.
        Щуплый поправил расположение жертвы, продолжая его цепко держать. Босс парня, размяв кисти, аккуратно взялся за его челюсти и раздвинул их.
        -Чуть не забыла! - Воскликнула девушка и сдёрнула фартук с одного из кресел. Собственноручно повязав его на Харриса, она полюбовалась результатами своей работы, и пояснила недоумевающему парню. - Мы же нехотим, чтобы ты испачкался и опоздал на работу из-за своего неподобающего внешнего вида.
        Договорив, она вынула из кармана джинсов перчатки, и надела их. Взявшись за несколько маленьких куриных крылышек в меду, она сказала:
        -Начнём, пожалуй, с лёгкой закуски. Сначала необходимо размять твой желудок, дать ему привыкнуть к новой пище.
        Тело парня пустилось ходить ходуном. Его голову дёргало в разные стороны, и мимикой лица он показывал, что такая участь для него хуже смерти.
        Эта банда хочет его накормить мясом! Мясом животных. Такую пищу, он не принимал уже много лет, после того, как навсегда отрёкся от поедания братьев меньших и перешёл на растительную диету. Проклятый босс! Этот ублюдок знал, что один из его служащих - убеждённый вегетарианец, и решил обратить это пристрастие против своего подчинённого. Но зачем?! Что за ужасный розыгрыш? Или этот старик такой ксенофоб, что не может привыкнуть к тому, что этот мир населяют самые разнообразные личности и индивидуальности со своими заскоками?
        Время рассуждений закончилось. Надо ртом боснийца занесли куриную ножку, и жир стекал прямо в рот. Проклятье! А ведь и вправду вкусно пахло. Держись! Ты сможешь противостоять этим людям.
        Пытаясь сжать зубы, парень забыл, что его челюсть не так сильна, как руки его начальника. Разжав две половинки, босс указал движением головы, что девушка может приступать.
        Симпатичная особа незамедлительно взялась за своё гнусное дело. Отправив куриную ножку в рот боснийца, девушка потянулась за новой. Увидев, что парень отказывается её пережёвывать, похитительница заявила:
        -Советую, начинать кушать. Никто не хочет тебе делать больно, но если придётся, то мы скормим тебе твоё собственное мясо.
        Угроза была принята. Собственная жизнь куда важнее любых убеждений, поэтому Харрис, закрыв глаза, пережёвывал мясо. А оно становилось комом в его горле.
        -Если будет тяжело глотать или глотка пересохнет, то у меня в пакете есть два бутылки с водой и пивом. В зависимости от того, что тебе больше импонирует. - Доброжелательно успокоила его девушка.
        Процесс поедания мяса пошёл активней. Начальнику даже не приходилось так сильно прижиматься к нему животом и слегка отпустить хватку с челюстей. Щуплый, впрочем, не терял сноровки и не расслаблялся, неустанно держа парня в зажиме.
        Мясные блюда поглощались одно за другим. Не бросая слов на ветер, девушка вынула бутылку с водой и щедро поила свою жертву, словно подготавливая её к скорому закланью. Ростбиф был съеден, и очередь дошла до куриных наггетсов.

«Когда стилисты уже вызовут правоохранительные органы? И как скоро они приедут?» - Мучительные мысли разрывали голову несчастного парня. Наверное, он хотел умереть в тот момент. Разрывая сухожилия на бараньей ноге, он отчётливо понял, что готов к гибели, лишь бы это принудительное кормление закончилось навеки.
        Едва эта жуткая мысль отгремела в его голове, из его рта вынули мясной кусок. Челюсти инстинктивно двигались. Парень открыл глаза от дуновения лёгкого ветерка.
        Прямо сейчас он стоял на улице. На плече лежал свёрнутый пиджак. Перед его глазами виднелся не потолок салона и довольная физиономия его начальника, а витрина любимой кофейни. Уборщица как раз сменила тряпку на чистую, и вымывала последние разводы грязи на стекле. Машинально потянувшись за часами, Харрис с тревогой увидел, что до начала рабочего дня осталось 3 минуты. Не медля, он поспешил в офис, чтобы не получить нагоняй и штрафные санкции за опоздание. На его работе с этим было строго.
        Порок. Лишение добродетели
        Франсуа ненавидел своё имя. Наверное, когда его родители пересекли черту роддома, они посчитали остроумным дать имя белому коренному французу - Франсуа. Но, белка останется белкой, даже если ей придумать другое название. А мальчик, открывающий и закрывающий двери за влиятельными господами, всё равно останется таковым. Однако ему, наверное, станет чуть-чуть приятнее, если его назовут швейцаром. Это же так облагораживает!
        Поэтому Франсуа оставался типичным французом.
        Мужчина откинулся на дорогое кожаное кресло и выпустил пару колечек дыма, сделав затяжку от зажжённой ароматической сигареты. Бокал с шипучей газированной водой был почти полон. Слабая альтернатива рому, конечно, но выбирать не приходилось. Он бросил пить полгода назад. Тогда, когда получил заветное повышение в Градостроительном комитете славного города Ренна.
        Сколько лет он сидел на прежней должности? Десять? Пятнадцать лет? Он уже и не припоминал за давностью лет. Много воды утекло, да и он сам изменился. Теперь он уже не был жалкой сошкой. На данный момент, он обрел статус большого человека, ради которого пожертвовал многим! Даже пагубной страстью к алкоголю. Заместитель начальника комитета должен оставаться трезвым.
        Эта трезвость ему была нужна не для свершения великих дел на своём посту. Нет, он не для того работал, как отчаявшийся раб под хлыстом, чтобы жить на ничтожную зарплату муниципального служащего. Он, Франсуа Левек, наконец-то дорвался к кормушке и теперь никто бы от неё его не оторвал!
        Разве что коррупционный комитет или прочие карательные органы. Впрочем, они бы никогда не докопались до его тёмных делишек, которые он проворачивал на своей новой должности. Но за этими самыми делишками нужно уметь заметать следы. Необходимо уметь заводить правильные знакомства и договариваться с нужными людьми в потайных кулуарах.
        Он с кряхтением встал и потянул затекшее тело. С этой работой не успеваешь следить за физической формой. Как и правильно питаться. Весь день проводить в хлопотах и разве что успеваешь перекусить какой-то бутерброд с колбасой или того хуже - фаст-фуд. Питание для нищих.
        Кстати, о них. Франсуа подошел к стопке с отчетами, решая за какой именно взяться. За эти дни накопилось много работы. Попутно он вспоминал о тех самых нищих, которым он должен был оказать небольшую услугу. А именно, открыть жизнерадостный приют для бездомных недалеко от церкви Сент-Обен. Символично, что возле такой культовой достопримечательности мог появиться уголок для низших слоев общества. Туристы бы любовались городом и думали о том, что Ренн помимо своих красот, даёт людям второй шанс и возможность жить в тепле и заботе.
        Да не суждено было этому сбыться. Хоть и место для приюта нашлось подходящее - старое, заброшенное здание, которое знавало ещё Великую Буржуазную революцию, но у Франсуа на него были другие планы. Как раз за неделю до того, как к нему в кабинет нагрянули представители общественных организаций и волонтеры, он встретился с одной интересной персоной.
        Нею оказался седоватый мужчина вполне представительного вида. Он попросил недолгой аудиенции и выдвинул интересное предложение. Эта пропозиция заключалась в том, чтобы отдать некое заброшенное сооружение на его нужды.
        Сам он был владельцем сети стриптиз-клубов, весьма успешных и почитаемых. И, как полагается, солидному бизнесмену, был очень настойчив. Объяснил, что ему проще сделать полную санацию здания, чем потом жалеть, что не смог его выкупить. Исторический центр города, в котором находилась постройка - сулил этому бизнесмену немалую прибыль. И все желающие поразвлечься, в первую очередь, стремились бы к нему в клуб.
        Франсуа разыграл небольшой спектакль, целью которого было - набивание цены. Чиновник объяснил бизнесмену, что здание принадлежит к исторически-значимым объектам и совсем в скором времени на него обратит внимание ЮНЕСКО. То есть, так просто, оно не продаётся. Бизнесмен долго его не слушал, а просто озвучил такую сумму за сделку, от которой у бывалого Франсуа спёрло дыхание. Больше он не думал. Они ударили по рукам, и чиновник занялся проворачиванием этого скользкого дельца.
        Перевести здание из государственной собственности в частную собственность - было нелёгким делом, но Франсуа не считался дилетантом в своей области. В конечном итоге, он всё проделал как нужно, оформил весь пакет бумаг и получил свой откат от бизнесмена. Чуть позже в тот же день к нему нагрянула целая процессия борцов «за мир во всём мире» и пожелала получить именно это здание на нужды бездомных.
        Чиновник не растерялся. С его опытом, он быстро разобрался с проблемой, мотивировав тем, что это здание - объект исторической значимости. В сущности, он сказал всё то же самое, что ответил бизнесмену. Только волонтеры не назначали свою цену, а ушли ни с чем. Что, правда, на следующий день они вернулись с целой делегацией падали. Франсуа впервые видел такое количество бездомных, хотя диалог с нищими и прочими отбросами общества составляет самую печальную сторону его профессиональной деятельности. И к нему часто приходили плакаться такие люди. Но не все разом.
        Помимо двух парней и девушки вошли трое бомжей. Все они смахивали друг на друга, и отличить их было трудной задачей. Вот их краткий портрет: грязные, худощавые мужчины в видавшей виды одежде и в прохудившихся кроссовках и кедах. Самое смешное, что чёртовы либералы, которые их сюда привели, могли бы их для начала отмыть и переодеть. Но такие люди не руководствовались логикой и не желали выполнять мелкие задачи. Им сразу подавай спасение планеты!
        Бездомные недолго адаптировались к новому помещению. Почти что сразу после захода, они шлёпнулись на свободные кресла и жадно уставились на чиновника. Франсуа подумал, что после окончания аудиенции, мебель нужно будет отдать на чистку. А ещё лучше - утилизировать навеки.
        Сердце его не разжалобилось. Вследствие этого, переговоры не состоялись. Он шаблонно ответил, что объект не может передаться на нужды общественной организации, ни при каких условиях. В подкрепление к своим словам, он полез за стопкой законодательных и нормативно-правовых актов, где выудил нужный. Прочитав его диспозицию, он добил аудиторию словами про то, что объектом всерьёз интересуется ЮНЕСКО. После завершающих слов, все разом потухли и заторопились к выходу.
        Возле двери задержались лишь пара человек. Один общественный деятель, у которого развязались шнурки на лоферах. А вторым был невысокий сухощавый мужчина-бездомный с лысиной на затылке в обрамлении неряшливых волос. Эта лысина очень напоминала средневековую монашескую тонзуру. Франсуа на ней особенно задержался, немного порадовавшись, что его волосы росли исправно и алопецией (облысением) он не страдал.
        Взгляд потихоньку отполз от лысины и остановился на глазах бродяги. И они его особенно зацепили. От этих глаз веяло неприязнью и яростью. Бездомный прямо таки буравил его взглядом, кажется, стараясь залезть в самую душу. Как долго бы это продолжалось, неизвестно никому, не прерви чиновник описываемую пантомиму. Он попросил всех удалиться из помещения, так как ему мешают работать. Либерал зашнуровал наконец-то ботинки и опрометью вылетел с кабинета.
        Бродяга уходил неторопливо. С королевским величием и высокомерием. Казалось, даже его спина дышит презрением к чинуше. Франсуа тогда лишь ухмыльнулся и через минуту забыл про этот визит.
        А сейчас он вспомнил про бомжа с очевидным раздражением. Подумать только: «Нищий с гонором». Прямо театральную пьесу ставить можно. Надо было тогда его за шкирку выкинуть из кабинета.
        Но мсье Левек утешился той мыслью, что он сейчас сидит в фешенебельной квартире и считает деньги, полученные с отката, а этот нищий копается в мусорном баке и клянет судьбу за то, что оказался на самом дне.
        Франсуа отхлебнул ещё минералки и услышал, как трезвонит видеодомофон. Он вдел ноги в тапочки и направился к двери, шаркая ногами. Попутно он думал о том, что всё-таки стоит сменить резкую мелодию на домофоне, иначе его уши когда-то не выдержат. Подойдя к устройству, он нажал на кнопку, и вспыхнула картинка на экране. На ней виднелась оживлённая вечерняя улица, шастающие прохожие, проезжающие автомобили и… пустота. Домофон звонил сам по себе.
        Конечно же, этого не могло быть, подумал рассудительный Франсуа и мысленно сослался на уличных сорванцов. А, действительно, кому ещё нужно было звонить в домофон к незнакомому человеку? Наверняка, это их проделки. Позвонили и убежали. Рядовая ситуация. Ничего удивительного.
        Только он отошёл от двери, как в неё постучали. Очень настойчиво и трёхкратно.

«Видимо соседи пришли о чём-то поинтересоваться».
        Мсье Левек отодвинул задвижку и посмотрел в глазок. На лестничной площадке никого не было.
        Его начала пробирать небольшая дрожь. А что если его ищут какие-то уголовные элементы? Всё-таки многие не любят государственных служащих за разные вещи. И быть может, он успел кому-то перебежать дорожку и насолить. Франсуа начал спешно перебирать в голове всех тех, с кем, по его мнению, у него могли возникнуть разногласия. В то же время он вновь посмотрел в глазок, но по-прежнему ничего и никого не увидел.
        У него не получилось закончить список недоброжелателей, потому что в дверном замке что-то зашуршало. Такое впечатление, что в нём кто-то ковырялся, пытаясь отодвинуть задвижку.

«Воры»!
        Франсуа, недолго думая, опрометью бросился к сейфу, где, как и всякий порядочный человек, хранил оружие. Дрожащими пальцами он ввёл код и достал свёрток, в котором хранил классический Glock 18. Магазин пистолета всегда был заряжен патронами, на всякий случай, и теперь чиновник чётко осознал, зачем он допускал все эти меры предосторожности.
        Оружие в руках придало ему силы, и теперь он почувствовал себя, по крайней мере, не беззащитным. Его ноги в тапочках заскрипели по полу, пока он двигался в сторону входной двери. Пот заливал его шею, а руки предательски дрожали. Однако он слегка выдохнул, когда увидел, что входная дверь осталась закрытой.

«А может быть, они уже проникли в квартиру, а дверь специально прикрыли для отвода глаз?»
        Такая мысль имела право на жизнь, и Франсуа вновь почувствовал себя загнанным кроликом. В связи с этим, он резко обернулся. Коридор пустовал. Он его пристально изучил и прислушался, но нигде не раздавалось, ни шороха. После этого он случайно глянул на входную дверь, и в тот же момент она резко раскрылась.
        По его руке с пистолетом резко ударили, и от неожиданности, он выронил оружие. Он бросился за ним на пол, но его ладонь там же и придавили кроссовкой. Было очень больно, и он не стесняясь, позорно взвизгнул. Но нападавший не ставил перед собой цель, его мучить, и поэтому чьи-то сильные руки его рывком подняли. Встав ровно, он, наконец, увидел, кто ворвался в его квартиру.
        Их было трое.
        Трое верзил: один белый с седыми волосами и в лёгкой ветровке, ещё один парень с серым и невзрачным лицом, но с самой большой фактурой. А третьим был чернокожий верзила с наголо бритой головой и серьгой в левой ноздре.
        Дальнейшее описание этих парней не имело смысла, так как ему заломили руки с двух сторон и повели. Судя по направлению - в спальню. Он попытался разок вырваться, за что получил кулаком по темечку от третьего парня, который его не держал. Дальнейших попыток он не принимал, зато попробовал наладить диалог. Франсуа не считал себя дипломатом от природы, но всё-таки по долгу службы разговаривать он научился уже давно. И в данную секунду он понимал, что угрожать бессмысленно. Его должность - его не спасёт. Эти парни были настроены серьёзно. Поэтому он начал миролюбиво и заискивающе:
        -Зачем вы меня схватили?! Вы хотите денег? Забирайте! Хотите моё имущество? Я вам всё отдам! Забирайте все, что у меня есть, только не трогайте. Я с вами не знаком и ничего вам не сделал!
        Мужчины безмолвствовали. В их задачу входило довести его до спальни и там уже кинуть Франсуа на его же постель. Чиновник мягко приземлился на пружинистый матрас и попробовал дать дёру. Во время своей отчаянной выходки, он снёс настольную лампу и перевернул стопку книг. Само собой всё было тщетно.
        Темнокожий мужчина плотно закрыл двери и ударил его в нос. По лицу Франсуа потекла кровавая юшка, и он глухо заскулил. Тут уже подоспели двое других мужчин и вновь схватили его. Теперь они его уже повалил на диван и крепко заломили руки, что он и пискнуть не мог. Простыню немедленно залило кровавыми каплями.
        Томительное ожидание неизвестно чего, длилось не более минуты. Оно прерывалось лишь вскриками мсье Левека, который страдал от боли. Через минуту дверь спальни вновь раскрылась и в неё кто-то вошёл. Мужчины слегка ослабили хватку, давая Франсуа возможность посмотреть на вошедшего.
        Новым гостем стал тот самый бездомный, о котором Франсуа совсем недавно вспоминал. Этот лысоватый бродяга тогда глядел на муниципального служащего с такой злобой и высокомерием, что казалось, не он пришел в роли просителя.
        И сейчас он действительно не был таковым, потому как просить и умолять должен был Франсуа. Что он незамедлительно и сделал:
        -Это вы! Здравствуйте! Пожалуйста, скажите вашим людям, чтобы они меня отпустили. Если вам до сих пор нужен тот особняк, то можете его ко всем чертям забирать. Я подпишу любые бумаги и сделаю так, чтобы туда заселились все бездомные со всего нашего города! Я сделаю всё, как надо.
        Ответа не последовало. Бродяга лишь ухмыльнулся и дал команду своим людям, чтобы они подняли Франсуа на ноги. Едва пленённый обрёл равновесие, бездомный на миг вышел из комнаты и вошёл в неё с небольшим грузом. Ним оказался маленький пластиковый пакет с изображёнными цветочками и бабочками. Бродяга поставил пакет на прикроватную тумбочку и открыл его, доставая из него разные предметы.
        На поверхности тумбочки один за другим оказались различные баночки и флаконы. На них отсутствовали фирменные логотипы и наименования торговых марок. К поверхности предметов были приклеены этикетки серого цвета с надписями, написанными ручкой, очень корявым почерком. Некоторые названия Франсуа не понял, а некоторые для него были узнаваемы: «Лубрикант», «Спермицидная смазка».
        -Зачем всё это нужно? - Спросил в смятении мсье Левек.
        Бродяга вновь его проигнорировал и кивнул темнокожему парню. Тот быстро нашёл пульт от музыкального центра, нашёл нужную песню и подправил громкость. Заиграла популярная музыка.
        Почти в ту же секунду, Франсуа положили на кровать лицом вниз. Он попробовал вырываться, и опять получил сильный тычок под рёбра. Больше препираться он не стал.
        Кругозор ограничивался лишь входной дверью, возле которой скучал темнокожий парень, что-то насвистывая под нос. Примитивная поп-мелодия только ускоряла темп, слившись в единый ритм с сердцем Франсуа. Ожидать развязки ему пришлось не долго, так как совсем скоро с него скинули штаны и сняли нижнее бельё.
        Наверное, пора бы и что-то сделать, но язык мсье Левека словно онемел. Он не понимал, что происходит и чувствовал лишь постоянную хватку на своём теле. Его так сильно прижимали, что он не мог даже слегка сдвинуться. Так он пролежал ещё с десяток секунд, после чего в нижней области сначала похолодало, после чего потеплело. В то место, ему кто-то втирал неизвестное средство.
        Движения чьих-то пальцев (Франсуа догадывался, чьих именно), были очень быстрыми и ловкими. Вслед за вышеупомянутым средством, втёрли ещё какую-то мазь. Чиновнику она показалась липкой и омерзительной. Его затрясло, и он начал брыкаться, за что тотчас же был вознаграждён тумаком по темечку. В его глазах заискрились молнии от боли.
        Впрочем «процедуры» в тот момент подошли к концу, и наступила лёгкая передышка. Но свободно вздохнуть ему не дали, так как что-то начало происходить с ним. Странное нечто сначала двигалось сонно, а потом стало вести себя гораздо назойливее. Франсуа не мог понять по ощущениям, что же это именно. Но было не особенно приятно и довольно щекотно.
        Такое сонное поведение этого «нечто» длилось недолго, потому, как оно просочилось внутрь. И вот теперь-то всё стало на свои места. Франсуа резко понял, что именно с ним происходит.
        Чиновник заверещал, обретя дар речи:
        -Пожалуйста!!! Не нужно этого делать! Я вас умоляю, отпустите! Отдам вам дом, сделаете приют! Всё отдам!
        Темп чуть-чуть сбавился и Франсуа счастливо подумал, что его мольбы дошли до ушей его насильника. Но не тут, то было!
        Обезумевшую жертву теперь поставили на четвереньки, на кровати, лицом к стенке. Он успел обернуться и увидел радостно улыбающегося бродягу. Насильник погрозил жертве пальцем, чтобы тот не сопротивлялся. Хотя как тут начнёшь брыкаться, если тебя всё время держат двое огромных верзил?!
        Музыка неистовствовала, крики жертвы не умолкали, и никто не мог его услышать, чтобы вызвать полицию. И в этой жуткой и нелепой позе, в него вновь протолкнули член.
        Картинка сменилась. Франсуа вздрогнул и застыл в своём кресле в гостиной. Светило яркое весеннее солнце, слышны были трели птичьего пения и внизу слышались гудки машин. А в его руке плескалась недопитая минеральная вода в стакане. Он был полностью одет, а нос его пребывал в целости и сохранности. Нигде не было видно следов крови.
        Неужели кошмар?!
        Но он вроде не спал! Мсье Левек встал и чувствуя робость, вышел в коридор. Входная дверь была закрыта. Тогда он прошёл в спальню и убедился, что она была пуста. Кровать была аккуратно застелена и нетронута следами борьбы. На прикроватной тумбочке не виднелось флаконов. Чиновник протёр лоб от испарины и почувствовал какое-то жжение в области ягодиц. А точнее промеж ними и куда глубже. Дрожащими руками он снял штаны и полез туда. Пальцы прикоснулись к чему-то липкому. Когда он поднял их, то увидел разводы смазки и какой-то мази.
        Глава 7. Сумасшествие не любит трезвомыслящих
        Еле-еле оторвав глаза от статьи, Мейделин перечитала её несколько раз. В постскриптуме, парень утверждал, что эти нападения и внезапные исчезновения повторялись с ним не один раз. Причём все они происходили в разное время суток и в разных частях города.
        Психоз Харриса очень напоминал критическую форму мании преследования. Раньше, женщина бы позабыла про эту историю вмиг, поставив её в один ряд с показаниями очевидцев, утверждающих, что видели НАСТОЯЩЕГОзефирного человечка из «Охотников за привидениями», шагающего по их кухне. Теперь же Мейделин могла принять на веру даже подобную чушь, ведь видения парня по многим чертам были схожи с первичным замутнением её рассудка, произошедшим несколько лет назад. То, давнее сумасшествие прошло, а его новая форма развернулась с ней сегодня. Или уже вчера?
        Разобрав статью по кирпичикам, Мейделин дотянулась и до комментариев, оставленных внизу. К публикации на сайте психологической помощи не тянулся шлейф из комментариев. Суммарно их насчитывалось всего два. Один был оставлен пользователем с никнеймом Red Redneck и уморительной gif-анимацией на аватаре, изображающей пьяного енота. Пользователь в довольно нелестных выражениях высказался по поводу психического состояния Харриса и пожелал ему познакомиться с Наполеоном, Элвисом и прочими душевнобольными, мнящими себя великими людьми.
        Второй комментарий представлял определённое любопытство. Сообщение оставил мужчина по имени и фамилии: Дилан Маккормак. Он написал, что статья не вымышленная, и якобы он лично знаком с её героем. Мужчина утверждал, что является квалифицированным психотерапевтом и просил людей, страдающих похожими симптомами, обращаться к нему, потому как другие врачи не возьмутся за настолько странную форму психического расстройства. Внизу комментария он оставил свои контактные данные.
        Проживал он и работал в Финиксе в Даунтауне. Ничего себе! Доморощенный психолог работает в центральной части города. При всём, при этом, Мейделин, не раздумывая, вбила его номер мобильного телефона к себе в телефонную книжку. На сайте одной из авиалиний, она сделала онлайн-заказ билета в Финикс на завтрашний день в 19:30. Пускай, и несколько сумасбродное решение, но она не в той ситуации, чтобы долго раздумывать. К тому же сонный разум выметал из её головы последние остатки здравого смысла.
        Осуществив заказ, Мейделин закрыла ноутбук и поставила будильник. Через два часа ей вставать. Необходимо всё-таки хоть чуток поспать. Голова не успела дотронуться до подушки, как она заснула с мобильным в руках.
        Надсадный трезвон будильника разбудил поверженное сознание, и Мейделин с размаху ударила по телефону. Промах. Будильник, как ни в чём не бывало, выдавал отвратительную какафонию звуков и призывал её поскорее просыпаться.
        Женщина, не размыкая глаз, потянулась на кровати и села. Ступни просунулись в тапочки, а руки накинули халат на ночную сорочку. Пора приступать к ежеутренней прогулке. В состоянии сомнамбулы, спортсменка полезла в шкаф за спортивной формой и вспомнила, что тренировка отменяется. На сегодня у неё множество планов, и все они не касаются велосипеда.
        События прошлого дня возвращались обратно к ней. Калейдоскоп картинок вскружил голову, и женщина вращалась на носках, как маятник, пытаясь овладеть собой и унять головную боль. Все вчерашние видения появлялись разом и вновь исчезали. Хуже того, она почему-то увидела двух преследовательниц-подружек, которые над ней смеялись и их жирные тела тряслись, как студень.
        Немного успокоившись, Мейделин вернула волевой стержень и вышла из комнаты. Семья ещё спала. Первым делом, она заскочила к мужу и увидела, что он спит задом-наперёд. На подушке лежали ноги, а взъерошенная голова находилась там, где положено сверкать пяткам. Творческая натура Кайла брала своё даже во сне.
        Верная жена похлопала его по плечу и несколько раз шлёпнула по щекам. Кайл сонно зачавкал и повернул голову в другую сторону. Золотым качеством её мужа было отсутствие храпа. Этот плюс можно занести к его немногочисленным положительным моментам.
        -Просыпайся, дедуля. Нам пора в полицию.
        Сакральное слово послужило лучше, чем ушат, доверху наполненный ледяной водой. Муж вскинулся и захлопал глазами:
        -Где полиция? Зачем? Я ничего не делал!
        Мейделин, посмеиваясь, успокоила дурака:
        -Нет здесь никакой полиции. Но если ты не встанешь, то они к нам смогут вполне спокойно нагрянуть.
        Что и говорить. Кайла, как ветром сдуло. Через 5 -6 минут он уже был одет и готов идти. Мейделин ему напомнила:
        -Кстати, кое-кто, ленивый, мне сегодня обещал жаркий утренний секс.
        -Всегда готов! - Отрапортовал обрадованный муж, - только вот не пойму, мне одеваться или раздеваться?
        -Поздно уже. Момент ушёл. И некогда мне смотреть на твои дряблые мышцы и увеличившийся животик. Мы опаздываем.
        Вселенская скорбь отразилась на гримасе разочарованного Кайла. Он же действительно думал, что является страстным любовником. Ну что за глупости? Кто этому старому перцу такое вообще сказал?
        Следующим пунктом в побудке значился племянник. С ним вышло всё проще. В его комнате отдавало духотой и потом. Грегори сидел перед экраном, полностью одетый. Синие круги под глазами и бледное лицо говорили лучше всяких слов. Мальчишка даже не ложился.
        -Ладно. После участка поспишь.
        -Обязательно. - Покорно ответил геймер.
        По иронии судьбы, дольше всего собиралась женская половина семейства. Приготовления к выходу из дома заняли столько времени, что мужчины уже буквально извелись на нет. Обычно она их игнорировала, но сегодня нужно было поторапливаться. Поэтому вскоре они втроем вышли из дома и загрузились в машину. Как и положено, Мейделин села за руль, а муж пристегнулся рядышком. Племянник полулежал на заднем сиденье, со скукой и страданием пялясь в стекло. Ну да! Его же от приставки оторвали. Хорошо, что ещё кастрюлю на голову не надел, а то над ними бы хохотал весь участок.
        К слову о нём. До него было десять минут езды. Мейделин держала хорошую скорость и доехала за 7 -8 минут. Пробки в такое время еще не успели образоваться, и автомобиль не встретил преград на своём пути.
        Семейство вышло из автомобиля и чинно прошло к автоматически открывающимся дверям. Пройдя это «препятствие», троица окунулась в атмосферу разбуженного улья. Несмотря на раннее время, копы работали в поте лица и носились с кофе от стола к столу.
        Полицейский участок не заслуживал отдельного описания. Экстерьер и интерьер мало походили на Фабрику Энди Уорхола, а потому ничем не отличались от тысяч идентичных. Никакого креатива и фантазии. Серое блочное здание с таким же внутренним содержанием, засеянное кабинками офисов и рабочими столами, поставленными в вестибюле или главном зале.
        Арестовав вчера вора, патрульные сказали, что нужно прийти в 5 кабинет, находящийся на первом этаже. Семья последовала их указаниям и постучалась в искомый кабинет. Табличка на двери указывала, что здесь работает детектив по фамилии Джонсон. Окей. Джонсон так Джонсон. Главное, чтобы все расспросы поскорее закончились.
        Настойчивая Мейделин постучала ещё три-четыре раза, после чего им всё-таки открыл стандартный белый американец средних лет. В его каштановых волосах поселилась проседь, а лицо было неряшливо выбрито. Глаза, впрочем, демонстрировали недружелюбие, неизвестно, чем вызванное.
        -Доброе утро. Нам вчера сказали, что бы мы подошли к вам по поводу вчерашней попытки ограбления. Мы - семейство Картер. - Представил всех Кайл.
        -Я знаю, кто вы. Заходите. - Пригласил детектив.
        -Все вместе? Разве вы нас не будете допрашивать поодиночке? - Задал наивный вопрос племянник.
        -Нет, вы же не подозреваемые. Мы вас сюда пригласили не для дачи показаний, а для формального расспроса. Мы желаем восстановить хронологию событий во время попытки грабежа. - Последнее предложение было сказано, когда вся семья уже пересекла порог и расселась по креслам. На всех места не хватило, поэтому Кайл встал рядом с присевшей женой.
        Мистер Джонсон раскрыл какой-то файл и почесал ухо. Изучив суть дела самостоятельно, он, наконец, уставился на семью:
        -Ну, что, давайте начнём с самого начала…
        Разговоры длились не очень долго. Мейделин подробно описала, как услышала шум в дверном замке и как героически обезвредила вора, не без помощи бравого мужа и племянника. Детектив уточнил, не пострадал ли кто-то и после этого удовлетворённо констатировал:
        -Хорошо, когда всё заканчивается вот так. Если бы все люди были столь бдительны, то в наших услугах пропала бы нужда. Мистер Картер вместе с Грегором можете идти. А вы, миссис Картер задержитесь ненадолго. Мне необходимо с вами немного потолковать об одном деле.
        Мейделин переглянулась с мужем. Кайл выглядел встревоженно и спросил с непривычной резкостью:
        -Что-то случилось, мистер Джонсон? У вас какие-то претензии к моей супруге?
        -Нет-нет, уверяю вас! - Замахал руками детекив, нацепив на лицо дежурную улыбку, - мне просто нужно ещё кое о чём спросить, относительно её действий во время потасовки с грабителем. Это не займёт больше пяти минут.
        Чувствуя фальшь в интонации следователя, Мейделин возразила:
        -Я, кажется, вам всё рассказала от А до Я. Или всплыла некая дополнительная информация?
        -Любимая, нужно вызывать адвоката. - Воскликнул разгорячённый муж, после чего, стиснул зубы.
        -Поддерживаю. Тётя, ты всё сказала, как надо. - Вступился за неё племянник, скорее всего, просто желавший поскорее оказаться дома. Мотив может у него был и не самый праведный, но поддержка Кайла и Грегора вдохновила женщину. Не слывя чувствительной и сердобольной натурой, Мейделин едва не расплакалась. Насколько приятно осознавать, что семья всегда готова за неё вступиться.
        Сдержав слёзы, Мейделин успокоила своих мужчин:
        -Не волнуйтесь за меня, ребята. Можете идти и подождать меня в машине. Я готова пообщаться с мистером Джонсоном ещё немного.
        -Ты уверена? - Спросил Кайл.
        -Конечно. На сто процентов. Ты взял запасные ключи для машины?
        -Вот они. - Вынул их из кармана Кайл.
        -Отлично. Тогда можешь идти.
        Супружеская пара чмокнулась в щечку, и муж направился к выходу. Грегори на секунду задержался и с виноватым видом попросил:
        -Тётя, ты не возражаешь, если я не буду тебя ждать? Мне срочно домой надо.
        -Предатель. - Резюмировала Мейделин. - Пешком дойдёшь?
        -Да, без проблем.
        -Тогда иди поскорее и не мельтеши перед глазами. - Заворчала тётя.
        Спустя пару секунд, она с молчащим следователем осталась наедине. Рандеву началось. Полицейский недолго буравил её глазами, а приступил к делу. Разговор начался предсказуемо:
        -Миссис Картер, я вас попросил задержаться здесь не поводу вашего инцидента с вором.
        -Я как-то догадалась. - Кивнула женщина. - А поконкретнее? В чём проблема?
        -Хотите конкретики? - Вопросом на вопрос ответил детектив и кистями рук образовал замок, а большие пальцы прикусил зубами. Задумавшись, он спросил:
        -Скажите, что вы делали вчера примерно в полдень?
        -Это допрос? - Вопросы не прекращались.
        -Да. Разговор перешёл в новую фазу.
        -Тогда я звоню адвокату. - Непоколебимая Мейделин стала копаться в сумке.
        -Попробую по-другому. - Смягчил тон коп. - Вы знакомы с офицером Марко Гутьерезом?
        Неожиданный поворот. Рука Мейделин зависла над сумкой, словно над бездонной пропастью. Прекратив суетиться, она села в кожаное кресло и положила ногу за ногу. Играться с полицейским департаментом не нужно. Тем более, когда ты ни в чём не виновата. В связи с этим, она решила говорить начистоту. Правда и ничего кроме правды.
        -Знакома. Он вчера остановил меня на 6-м Авеню рядом с мостом и попросил выйти из машины.
        -Что вы делали в том районе?
        -Ехала в прачечную. Нужно было отвезти грязную одежду на стирку. Дело в том…
        -Я понимаю, в чём состоят функции прачечной. Давайте дальше. - Нетерпеливо перебил её полицейский, тем самым схамив.
        Обиженная Мейделин не подала виду и продолжила:
        -Я вышла из машины и спросила, почему он меня остановил. Он туманно сослался на некие изменения в правилах, недавно утверждённые Департаментом полиции, поэтому сказал, что с ним нужно пройтись, и он популярно расскажет, в чём суть правонарушения. Я законопослушная гражданка, и тотчас согласилась.
        -Он выглядел взбудораженным, взволнованным или угнетённым? - Спросил детектив, маскировавший нервозность под безразличие.
        -Наоборот. Вначале выглядел довольно улыбчивым и приятным джентльменом.
        -Вначале? А дальше как он себя вёл?
        -Дальше он меня отвёл на мост, и мы некоторое время любовались панорамой города. При попытках завязания с ним беседы, он начинал говорить о своих семейных проблемах и трудностях на работе, разбавляя печальными философствованиями. Я его не перебивала, а просто слушала, изредка вставляя пару слов.
        -О чём вы с ним говорили? - Безмятежно спросил коп, и Мейделин насторожилась, ответив:
        -Пыталась его подбодрить, и рассказала, как я борюсь с депрессией. Дала несколько неплохих советов.
        -Какие именно советы?
        -Вы тоже страдаете депрессией?
        -Вот давайте без юмора. - Вспылил детектив. - Мы говорим о смерти уважаемого и достойного человека, а не о разведении георгин в палисаднике.
        -Значит, вы знаете, что с ним случилось. - Грустно вздохнула Мейделин.
        -Само собой. - Встал служитель закона и сделал пару кругов по кабинету. Сладив с нервами, он потёр виски и задал ещё один вопрос:
        -Так о чём были советы?
        -О том, как важно держаться за свою семью и, как прекрасна и удивительна наша жизнь. Сплошная мотивация, ничего лишнего. - Соврала Мейделин, решив, не произносить ту бредятину, которую она наговорила покойному офицеру.
        -Мотивация вылилась в демотивацию. Ваши разговоры ему слабо помогли. - Вновь сел детектив и выругался:
        -Мать его так! Кто бы мог подумать, что всё так закончится! Я бы дал ему отпуск на пару месяцев. Полежал бы где-то на пляже, выпил пару коктейлей, восстановил силы и вернулся бы свеженький к работе.
        -Не надо себя корить. - Успокоила его Мейделин. - Как правило, те, кто серьёзно вознамерился покончить с собой, рано или поздно это делают. Если бы он не прыгнул с моста вчера, то через год, два, десять лет бы всё равно повесился или вскрыл вены.
        -А вы откуда знаете? Вы специалист по суицидам? - Агрессивно спросил мистер Джонсон.
        -Богатый жизненный опыт. Многое на своём веку повидала. И благодаря нему, я понимаю, к чему вы клоните. Я не подговаривала этого мужчину к самоубийству. Если вы считаете по-другому, выдвигайте в мой адрес обвинения. Хотя для начала стоило бы предъявить хоть малейшие доказательства моей провинности.
        -Никто не говорил, что вы виновны. - Обнадёжил её коп. - Это лишь одна из версий. Я, скорее, просто хотел услышать, о чём вы говорили с умершим в последние минуты его жизни. И интересно узнать, каков был мотив. Ведь не просто так он совершил это ужасное действие.
        -Я вам его озвучила ранее. Если ко мне нет претензий, то я могу идти? - Жёстко спросила Мейделин. Без сомнения, она жалела следователя, переживавшего из-за коллеги, но и не нужно было выставлять её преступницей.
        Сотрудник правоохранительных органов поглотился своими мыслями и кивнул, немигающим взглядом, пронзая пол:
        -Вы свободны. До окончания следствия не выезжайте за пределы страны. Если вы нам понадобитесь, мы с вами свяжемся.
        -А в другой город уехать можно?
        -Вы переезжаете?
        -Нет, но мне нужно прямо сегодня улететь в Финикс по делам. - Объяснила Мейделин.
        -Поездка в другой город нашей страны не возбраняется. Хорошо, что вы меня заранее предупредили. Как долго вы там планируете оставаться?
        -День. Максимум несколько суток. Вот мой телефон. - Мейделин продиктовала свой номер, который детектив записал в свой блокнот.
        -Ладно. Оставайтесь на связи. Всего доброго. - Попрощался детектив. - И держите язык за зубами, если вам не сложно. Город не должен узнать о самоубийстве копа. Нам лишние истерики не нужны!
        -Разве люди об этом не узнали? - Искренне удивилась Мейделин и задержалась возле двери.
        -Пока нет. Но все впереди. - Сухо ответил детектив и продолжил.
        -Едва тело упало на землю, подъехала патрульная машина и наши ребята забрали труп в машину. Нам повезло, что неподалёку ошивались ещё одни патрульные. Иначе бы пресса съела наш участок живьём. Поэтому нам не нужна лишняя шумиха и слухи.
        -Буду нема, как рыба. - «Застегнула» рот на молнию женщина и вышла из кабинета.
        Выйдя из полицейского участка, она перевела дыхание. Насколько неприятной кажется процедура допроса. Чувствуешь себя глупой студенткой, которую отчитывает педантичный преподаватель.
        Так, значит, офицер всё-таки упал на землю, а его не съел динозавр в иллюзорном водоёме. Радует, что ничего экстраординарного в его суициде не было. Или вернее совсем не радует, потому как является лишним напоминанием её нездоровой психики. Мысль о сумасшествии напомнила ей, о несовершённом телефонном звонке.
        Кайл ей помахал из машины и показал, чтобы она шла к нему. Она приветливо помахала в ответ и показала, что ей срочно нужно сходить в туалет. Забежав обратно в участок, она нашла запропастившийся мобильный, который лежал на самом дне сумки. Найдя в телефонной книжке нужный контакт, она сделала вызов.
        Гудок. Ещё один и ещё один. Может, у этого психотерапевта сейчас назначен приём? После минуты ожидания, удача ей наконец-то улыбнулась и тёплый мужской голос спросил:
        -Здравствуйте. Чем могу помочь?
        -Доктор Дилан Маккормак?
        -Он самый. Если вы знаете о моей профессии, то смею предположить, что я вас вряд ли интересую, как мужчина.
        -Смешно. - С каменным лицом сказала Мейделин. - Мне действительно нужны ваши навыки в разрешении одной моей проблемы. Я вас нашла в Интернете.
        -Профайл на сайте знакомств? Уверяю вас, что тамошняя фотография на аватаре просто ужасна. Я тогда сильно располнел и качество фотографии смазалось. - Насмешливый тон психотерапевта немного выводил из себя.
        -Не сомневаюсь, что вы очень представительный и обаятельный мужчина, но я нашла вас не на сайте знакомств, а прочитав статью боснийского юноши по имени Харрис.
        Тон доктора мгновенно изменился на деловой и очень торопливый:
        -Так-так. Продолжать не стоит. Немедленно приезжайте ко мне? Адрес знаете?
        -Уже даже купила билеты.
        -Великолепно. Жду вас в любое время.
        -Договорились. Буду сегодня. - Говорила Мейделин быстрым гудкам в трубке. Доктор не дослушал, и отключил сеанс связи. Ну, что за неадекват!
        Вновь, покинув участок, Мейделин думала над тем, что нужно взять с собой в поездку. Скорее всего, ей понадобится снять жильё на сутки. Она была уверена, что тем же вечером она вылетит обратно домой.
        Оказавшись в салоне, Мейделин выслушала упрёк мужа:
        -Ты чего-то задержалась. Неужели полицейский давил на тебя?
        -Ерунда. - Беззаботно улыбнулась женщина. - Он просто попросил меня подписать пару бумаг, вот и всё. Формальности. Кстати, мне нужно сегодня полететь в Финикс. Там открылась сеть новых магазинов косметики, и я просто обязана изучить все современные линии парфюмов.
        -Магазины Тесы тебя уже не устраивают? - Буркнул Кайл.
        Вложив всю убедительность и мягкость в свой тон, Мейделин пояснила:
        -Ты же знаешь наш город. Наша Теса, как один большой спальный район. Ничего интересного.
        -Мормоны, заложившие здесь первый камень, так не считали. - Возразил муж.
        -К твоему сведению, сейчас несколько другая эпоха, поэтому мне не пристало носить тогу или хитон.
        -Я тебя не узнаю, любимая. С каких это пор ты стала такой любительницей моды?
        -Всегда нею была. Просто ты не замечал. Впрочем, ты никогда не проявлял особую внимательность к моим интересам. - Нанесла сокрушительный женский удар Мейделин, понимая, что далее последуют возражения, а ещё позже - извинения. Словесную баталию она выиграла всухую.
        Когда извинения закончились, Кайл примирительно спросил:
        -Когда ты вылетаешь и когда вернёшься? - Вылетаю завтра. И вернусь тоже завтра. Так что сразу успокойся и не начинай хныкать.
        Глава 8. Долгожданное уединение
        Наступало оно крайне редко. Грегори на всех парах примчался домой и закрыл дверь. Боязно, конечно, оставаться дома одному после взлома вора, но когда ещё проведёшь время без докучливых взрослых.
        Причём тётя частенько пропадала вне дома, но возвращаясь, всегда мешала ему жить по-человечески. А дядя, наоборот, зависал в квартире едва ли не сутками, но наплевательски относился к тому, что племянник делает. Всё же мужик мужика всегда поймёт. Дядя знал, что тинейджер хочет свободы.
        Отдельная комната располагала к тому, чтобы вести тот образ жизни, который подходил парню. Но одно дело, когда ты один в комнате, а за дверью носятся дядя с тётей, и другое дело, когда ты один и в комнате и во всей квартире в-целом. Чувствуешь полное облегчение и раскрепощение. Почаще бы так!
        Спать не хотелось, хоть он бодрствовал уже целые сутки. Выходные на то и выходные, чтобы расслабляться без нудной школы и утомительных тренировок. А время их крайне ограничено, поэтому нельзя терять ни секунды.
        Так вот трезво рассудив, тинейджер уселся в любимое кресло и включил Xbox. Мир онлайн игр ждёт. Перед началом, он вспомнил про мерзкое поведение тёти по отношению к его новой религии и тотчас же потянулся за специфическим головным убором. Кастрюля плотно села на голове, а поверх неё он нацепил наушники, приструнив микрофон около рта.
        Сильно хотелось кушать. Но готовить лень. Заказывать еду тоже лень. Мальчишка решил подождать, пока вернётся тётя и что-то смастерит из пищевых ингредиентов. Тем более нельзя терять время. Для полного отстранения от мирских сует, Грегори поставил мобильный в беззвучный режим. По нему как раз звонила Кейли, девчёнка, которую он подцепил после тренировки. Она фанатела от атлетов и пришла поглазеть на то, как Грегори прыгает с голым торсом. Малышка знала, на что посмотреть!
        Друзья сразу начали подтрунивать над ним, чтобы он её привёл домой и занялся с ней сексом, но Грегори ушёл от этой темы, сославшись на большое количество неотложных дел. В реальности, его единственный сексуальный опыт не закончился ничем хорошим, и та девчонка донимала его ещё целый год. Поэтому он начал, немного сторониться девушек и не торопился с любовными похождениями. Лучше сублимировать и наслаждаться иными вещами.
        Отбросив тягостные мысли, Кайл углубился в мир игр. РПГ порядком поднадоели. Покопавшись в функционале Xbox, парень выбрал отличный шутер от первого лица, проходивший в режиме team vs team. Действия разворачивались в далёком будущем, и стрельба между игроками проходила на пустынной ледяной планете.
        В шутерах он был слаб. В первом же раунде его убили три раза, и капитан команды кричал по радио: «Долбанный малолетка, свали нахер со взрослой игры». Грегори не стушевался и предложил обидчику кое-что орально сделать с его половым органом. Страсти поуляглись с началом нового раунда.
        Игра конкретно не шла, и геймер не выдержав, вышел в оффлайн перед оглашением финального счёта. От ругательств в его адрес радио просто таки разрывалось, и парень понизил звук до минимума. Настроение испортилось. Не из-за игры, а по неизвестной причине. Ему было скучно, и он улёгся на диван, взяв в руки ультратонкий планшет. В браузере он выбрал ссылку со своим любимым порносайтом и ткнул курсором на первое попавшееся видео. Делал он это скорее из-за привычки, чем по необходимости.
        На странице порно-сайта мелькал десяток баннеров в разных углах экрана. Некоторые предлагали увеличить мужское достоинство в несколько раз, а другие рекламировали интимные услуги всяких «ночных бабочек». Парень пожалел, что не поставил соответствующие программы на планшет, чтобы навсегда отключить любую рекламу. В момент сожаления, к нему на глаза попался подозрительный баннер: «Этот русский сошёл с ума! История безумия».
        Что-то его дёрнуло кликнуть по картинке с буквами. Вирус бы компьютер явно не получил, потому как парень установил отличный антивирус. А фишинга он не боялся, потому что на планшете не содержались никакие данные.
        Открылся сайт, на котором виднелся долгий текст. Слишком много букв! Вряд ли это можно осилить.

«Ладно, почитаю. Всё равно скукота». - Подумал Грегори и загрёб рукой чашку с остывшим чаем. Тщательно протерев кружку от следов грязи, он почувствовал себя педантичной тётушкой Мейделин. Всё-таки какой-то странный и нестабильный характер! Разлёгшись на диване и подложив подушку под голову, парень стал читать текст статьи, вскоре поразивший его до глубины души. Текст явно писал какой-то чокнутый.
        Порок. Прелестная ненависть
        -Принёс?
        -Ты меня обидеть хочешь?
        -Ну, тогда ставь!
        Почему-то воровато озираясь, гость разложил на столе две доски для шахмат.
        За столиком собралась привычная коалиция. Толик, Виктор с младшим братом Александром и, конечно, сам Дмитрий - хозяин дома. Номинальный владелец, если быть точнее. Но мамка с папой через 5-10 лет умрут, и тогда квартира достанется ему.
        Виктор сегодня пришёл со смены с завода и принёс четыре бутылки коньяка общим литражом в 2 литра. Закуску организовал его братец и на стол поставил пару банок кильки в томате, две банки оливок и маслин, а ещё мелко нарезал колбасы и сыра.
        Вот сегодня застолье будет! Интеллигентное, культурное. Дмитрий еле отошёл от прошлого банкета по случаю дня рождения мамы. Тогда все выпили столько, что он уснул в ванной с банкой кукурузы под мышкой. Сжимал он её так любовно и нежно, что пацаны поутру сфотографировали его и все вместе похохотали. Правда, перепой жуткий мучил с утра, но Дима сделал утреннюю зарядку и сбегал на тренировку по муай-таю. И быстро пришёл в чувство после тяжёлых нагрузок.
        Сегодня все собрались, чтобы поболтать по душам и посидеть в спокойной мужской обстановке. Баб решили не брать, потому как эти общипанные курицы вечно всё портят и мешают сильному полу отдыхать, как им нравится. Женщины сразу включают музыку, начинают орать и вопить на все лады. И не поговоришь. Приходится на балкон выходить, чтобы хоть словом перемолвиться и обсудить партию в шахматы.
        Дмитрий обвёл взглядом сборище. Все свои! С Виктором он ещё со школы дружил и вечно попадал в переделки, за что получал нагоняй от учителей. Помнится, однажды они отомстили и закрыли нескольких учителей в женском туалете и подбросили туда крупную жирную крысу с длинным облезлым хвостом. Оглушительный крик и истерику слышала вся школа. То-то деньки были!
        Александра его старший брат таскал везде за собой. Хотел, чтобы молодой парень вырос настоящим мужчиной. А где как не в мужском братстве становиться взрослым и сильным? Парень рос у них всех на глазах и теперь знал, что покупать для их посиделок. Дмитрий пустил скупую слезу. Молодец, мальчуган! Выйдет из него толк.
        Что насчёт, Толика, то с ним он познакомился на общей работе. Тогда они вместе работали, как черти неприкаянные, до последнего гудка, оповещающего о конце трудовой смены. Потом он уволился и устроился на работу администратором салона красоты, а Толик остался гробить здоровье на заводе. Его выбор.
        Как раз сейчас, на правах самого старшего и опытного, Толик деловито поднял бутылку коньяка и поболтал содержимое. Оставшись довольным, он рассказал:
        -Помню, как мой тесть готовил самогон у себя дома. Варево получилось на загляденье. Никогда не видел такой прозрачной жидкости. Ух, аж слюнки текли. Но с годами, то пойло стало невыносимо пить, и поэтому разумно, что мы перешли на классические и более приятные напитки.
        -Ты давай меньше говори, а наливай. Тут народ уже истомился. - По-доброму прикрикнул Дмитрий, передавая свою рюмку. В неё полилась булькающая жидкость, и хозяин дома сглотнул.
        -И мне, и мне! - Нетерпеливо задрожал Саша.
        -Эх, пацан! Нет в тебе выдержки. - По-отечески молвил Толик и налил ему вторым в очереди.
        Брат отвесил подзатыльник мальчишке и пояснил:
        -Всегда жди, пока старшего обслужат.
        Наконец, напиток наполнил рюмки каждого, и Дмитрий поднял его высоко вверх.
        -Хочу начать торжественно. Как вы все знаете - сегодня значимая дата, а именно день Единения нашей великой страны. И именно за нашу родину я желаю осушить рюмку до дна. Этот тост посвящается великой стране, победившей фашистских захватчиков в 45-м году! Мы победили нацистов и не прогнёмся под загнивающий Запад! У нас особый, третий путь и мы идём по нему, не скользя и не падая.
        Голос оратора сбился во время тоста, потому как он не выдержал и выпил коньяк до дна. Мужики последовали примеру друга и, чопорно чокнувшись рюмками, выпили.
        -Ух, забористое пойло! - Выдохнул Виктор, схватив ломтик сыра, и поместил его в рот.
        -Эх, молодёжь! - Тотчас же отреагировал Толик, понюхав кулак, тем самым отказавшись от закуски. - Не умеете вы пить. Помню, как в мои времена, выпивки было немерено. Хочешь - не пей. А хочешь - заливай хоть в уши. Золотые времена были! Это в той стране, когда-то гражданам приходилось обращаться к подпольным бутлегерам, а у нас с алкоголем никогда не возникало проблем. Ну, разве, что после принятия Сухого Закона. И то это продолжалось недолго, потому как эпоха закончилась и канула в Лету. - Печально закончил Толик и налил себе ещё добавки. - Ха, гляньте, что с Сашкой творится.
        Парень пунцовел и синел одновременно. Его язык вывалился, а глазные яблоки бешено бегали по орбите.
        -Дайте воды. - Сипло попросил парень. - Коньяк просто ядерный.
        -Это первая реакция. Нужно выпить ещё рюмочку, чтобы организм абсорбировал всю заразу. Поверь профессионалу. - Заботливый Толик подлил ещё немного выпивки в рюмку Саши, и парень покорно отхлебнул из него.
        Дима был молчалив и собран, зарывшись в мыслях. Вынырнув оттуда, он обратился к Толику:
        -Приятель, я те времена почти не застал, но помню, как было хорошо. А помнишь, бесплатные путёвки, которые выдавались организациями, чтобы работники могли отдохнуть на курортах? Государство тогда думало о людях. Благо дело, сейчас всё возвращается, и наше правительство начинает о нас беспокоиться.
        -Согласен. - Поддержал Виктор, наколов на вилку дохлую кильку с выпученными глазками. - Хоть тогда над страной завис железный занавес, и мы не могли выехать за границу, но в этом и смысла не было. У нас и своих курортов было пруд пруди. А сейчас инфраструктуру развалили и никуда уже толком не съездишь.
        -И правильно, что границы были закрыты. - Сказал Толик, - за рубеж тогда и сейчас едут одни либералы и евреи! Плохо живётся у нас в стране, видите ли. Ну, и пускай катятся куда подальше. Нам тут национальные предатели не нужны. За «яблочную» продукцию и прочие девайсы готовы Родину продать, суки!
        Толковый всё-таки мужик Толик. С правильными взглядами и толковой головой. Дмитрий внутренне соглашался с каждым словом своего старшего товарища. Человек прожил яркую жизнь, и ему было, чем поделиться с молодым поколением. Поэтому, не медля ни секунды, Дмитрий встрял в беседу:
        -В тех странах жизнь намного хуже, чем у нас. Это же любой здравомыслящий человек понимает. У них там полнейшая бездуховность. Веру в Бога потеряли, предаются всяким извращениям и грязным плотским утехам. Вы видели, сколько у них геев? Эти ЛГБТ создают у них целые организации и общины. Лично видел по телевизору, как репортёр побывал в районе, в котором проживают одни гомосексуалисты. Где такое видано?
        -Ага. А потом наши дети выезжают за границу и видят, как парни гуляют друг с другом под руку. Насмотрятся на них и сами становятся геями. - Добавил Виктор.
        -Убил бы тварей! - Яростно стукнул кулаком по столу Толик, от чего затряслась вся посуда. - Никогда не допустим в нашей стране засилья содомии. Мы за традиционную разнополую семью со здоровыми детьми.
        -Да. Наша страна - лучшая страна в мире и мы поднимаемся с колен. - Подключился к беседе Саша.
        На него все мрачно уставились, после чего дружно похлопали по плечу. Толик засмеялся:
        -Устами младенца глаголет истина! Умный парень. Сказал, как отрезал.
        -И не нужно даже тост произносить. - Улыбнулся гордый за брата Виктор и подождал, пока брат отхлебнёт коньяка. Витя сам не пил и вёл трезвый здоровый образ жизни. Потому он начал ставить фигуры на шахматную доску, желая сыграть с братом.
        Выпивка пробрала тело, и в животе сформировалось тепло. Умиротворённый Дмитрий встал со стула и взял пачку сигарет.
        -Я курить пошёл, мужики. Кто со мной?
        -Ты на балкон? - Поинтересовался Толик.
        -Нет, меня харит. Я к окну.
        -Тогда я с тобой. Братья пусть посидят и нас подождут.
        -Вы идите, идите. Мы партию сыграем. - Замахал руками Витя, который вместе с братом не курил.
        Расстояние от окна до стола равнялось нескольким метрам. Дмитрий распахнул створку и вдохнул ледяной зимний воздух. Внизу, во дворе была детская площадка, где сорванцы лепили снеговика. На них доброжелательно взирали бабушки, сидевшие на скамейках и сторожившие внуков и внучек. Рядом с пятиэтажным домом были припаркованы машины, среди которых особо выделялась навороченная иномарка одного из соседей. И за какие деньги купил такую тачку? Наверняка, наворовал, мразь. Разве можно честно заработать, чтобы купить себе подобную машину? Само собой нет.
        Толик подошёл и прислонился к горячей батарее радиатора, когда как Дмитрий сидел на подоконнике.
        -Подкури мне. - Попросил Толик.
        Щёлкнула зажигалка и огонёк устремился к табаку. Толик вдохнул и выпустил струю дыма в окно. Помолчав пару минут, он спросил:
        -Как мать поживает?
        -Нормально. Сейчас вышла на улицу, снять пенсию с банковской карточки.
        -Это дело нужное. Деньги никогда не бывают лишними. - Мудро сказал Толик и выпустил череду колечек дыма. - А у отца как дела?
        -В командировке сейчас. У дальнобойщиков всегда работы много. Сейчас перевозит молочную продукцию в соседний город.
        -Железный мужик. - Восхищённо цокнул языком собеседник. - Сколько лет уже, а продолжает работать. Причём на такой сложной специальности. Да уж! Старшее поколение не чета нам. Мы уже доморощенные, ослабленные, выросшие в плохой экологии и пьющие слабо очищенную воду. А они все спортом занимались, дышали чистым воздухом, вот и закалили себе стальные организмы. Не то, что я… я ведь страдаю межрёберной невралгией и с позвоночником туго.
        Дмитрий смолчал. Толик всего на шесть лет был младше его отца, и поэтому он вряд ли мог себя причислять к новому поколению. Но недосуг было спорить. Он вынул из пачки вторую сигарету и подкурил. Посмотрев на парней, он увидел, что ребята о чём-то беседуют между собой, жуя колбасу.
        -Хоккей вчера видел?
        -Смотрел. Когда начали проигрывать, думаю: «что за нахер?» А в конце собрались с силами и обыграли всё-таки.
        -Герои. - Констатировал Толик.
        Родной город. Красивый зимний город. Заснеженные деревья, чадящий дым из трубы сталелитейного завода, вечереющее багряное небо.
        -Красота! - Мечтательно вздохнул Дмитрий и набрал слюны в рот. Сплюнув, он пронаблюдал, как стремительный сверкающий болид упал на землю внизу. - Обожаю наш город.
        -Без разговоров. Лучше его не сыскать. Я, кстати, читал недавно местную газету, так вот ты знаешь, что в прессе освещается нынешнее плачевное состояние того государства. Их госдолг вырос ещё на несколько процентов. - Серьёзно сказал Толик.
        -А как иначе? Скоро наши идеологические враги станут банкротами и будут просить у нас деньги.
        -Аминь! Ладно, приятель, пошли, выпьем.
        Друзья вернулись за стол и немного поели. Саша уже выпил несколько рюмок и поэтому отказался от добавки. Слабак!
        -Сразу предупреждаю, что я дальше пить не буду. - Саша никого не поверг в шок. Но Толик не упустил возможности поиздеваться:
        -Не порти людям отдых. Отмазываешься, как моя бывшая жена от орального секса.
        Спустя какое-то время, вторая бутылка с коньяком показала дно. Толик полез за новой тарой и откупорил её. У него в загашнике ещё имелась бутылка мартини, которое очень любил Дима. Выпивка сморила в сон Дмитрия, и он начал клевать носом. Закрыв глаза, он решил повременить с шахматной партией и немного подремать после рабочего дня. У него на работе клиентка подняла шум из-за неудачной укладки и долго ругалась с ним из-за непрофессионализма мастеров.
        Когда Дима открыл глаза, то увидел, что его друзей за столом уже не было.
        Вместо них сидели какие-то странные люди, глазевшие на него. Напротив него, на месте Толика, на стуле сидел худой парень с тонкими аристократическими чертами лицами и модельной стрижкой с кудрявым чубом. У него на коленях нежился брутальный коротко стриженый мужик мощного телосложения. Худой его держал в объятиях.
        На диване, где были места Виктора и Александра, ныне сидела чернокожая девка с волосами, крашенными в жёлтый цвет. А рядышком с ней сидел такой же, чёрный как зола, мужчина с длинными косичками, как у бабы. На краю стола поставил себе стул пожилой дед еврейской внешности. На голову он надел широкополую шляпу, из под которой выглядывали пейсы. А верхней одеждой ему служил традиционный лапсердак.
        Рядышком с ним сидела молодая загорелая девушка в синей кофте и длинными вьющимися волосами тёмного цвета. Она смотрела на Дмитрия пристальней всех.
        -Вы кто такие? - Наконец вымолвил хозяин дома. - Вы как сюда попали?
        Еврей вынул трубку и постучал нею об край стола. После чего, подкурил при помощи огнива.
        -Курить можно только на балконе или у окна, еврей! - Угрожающе сказал Дмитрий, но тот его проигнорировал.
        Парень с чубом, обнимавший другого мужика, хихикнул и почесал второго за ушком. Дмитрий протёр глаза. Нет, вся эта компания не исчезала, а даже наоборот, вполне комфортно себя чувствовала.
        -Где мои друзья? Куда вы их дели? - И вновь его все проигнорировали, а только испытующе разглядывали.
        -Не хотите говорить, так не надо. Просто покиньте мой дом и не возвращайтесь. - Указал пальцем Дмитрий на выход.
        Девушка в синей кофте к нему обратилась на английском. Дмитрий ничего не понял, кроме слова: «мистер». Об этом он поспешил уведомить.
        -Я ни черта не понял. Ты что, жительница Запада? Так вот, ты в НАШЕЙ стране, поэтому будь любезна, говори на НАШЕМ языке.
        В то же время, темнокожий парень с косичками решил понаглеть и взял с тарелки несколько ломтиков сыра. Дмитрий, словно, сорвался с цепи. Мало того, что пролезли в чужой дом, куда-то спрятали его друзей, так ещё и пищу его пытаются съесть. Не получится!
        -Эй ты, чёрный, а ну убрал свои руки от стола и не прикасайся к еде. - Вскочил Дмитрий и занёс кулак над лицом парня. Тот заслонил его обеими руками. Дмитрий бы нанёс хук ему в челюсть, если бы не чернокожая девка, проявившая удивительную сноровку и реакцию, как для своего пола. Левой рукой она перехватила руку Дмитрия, а правой ударила его в солнечное сплетение.
        Из лёгких вышел весь воздух. Дмитрий задохнулся и согнулся в три погибели. Жительница Запада медленно встала со своего места и на кристально чистом русском языке произнесла:
        -Не стоило хамить своим гостям.
        Навалившись всей толпой, они смогли быстро охомутать его по рукам и ногам, хоть он и отчаянно брыкался. Его ноги держали два гея, а за руки схватили чернокожий парень с девкой. Дмитрий повис в воздухе, отчаянно дёргаясь, как застрявшая в паутине стрекоза. Тем временем, еврей и жительница Запада положили все продукты на диван и сдёрнули скатерть.
        Дед вышел в коридор и принёс топорик для рубки дров. Аккуратно и выверено он перерубил ножки у стола и разрубил столешницу надвое. Все действия он выполнял с пониманием дела.
        Дмитрий орал на всю квартиру и звал на помощь, но никто не откликался. Люди, держащие его за руки и ноги, кажется, не уставали, хотя он весил немало, как любой здоровый мужик. Левой ногой он попытался ударить массивного гея по шарам, но промахнулся. В отместку, все четверо начали его взбалтывать, как яичный желток в миксере. Покачав его в разные стороны, Дмитрия вытошнило прямо на пол.
        Тем временем, жительница Запада сходила в комнату мамы Димы и набрала всевозможных газет, хранившихся у той на журнальном столике. Запасливая мама прочитанную прессу хранила на случай, если будет нечего читать в сортире. Теперь эта пресса превращалась в туалетную бумагу и кидалась под обломки стола.
        -Слушай, тёлка, отпусти меня. Ты же знаешь мой язык. Я чётко слышал, что ты мне сказала! - Визжал испуганный Дмитрий. - Если сюда нагрянет полиция, то вас всех повяжут. Тебе нужны лишние проблемы?
        Девушка, не глядя, ударила его по губам, что означало лишь одно. Его никто не хочет слушать. Дмитрий возобновил попытки докричаться до соседей, но вопреки традиции, никто из соседей не поинтересовался, почему у него в квартире так шумно. Что же делать?!
        Пока он терзал себя такими мыслями, кусочки бумаги были распиханы по всем краям и подоткнули обломки стола. Девушка с маниакальной улыбкой вынула спичечный коробок и чиркнула об серу. Жёлтый огонёк на конце спички поджёг сначала один листик, а потом все остальные. Еврей следил за тем, чтобы пламя коснулось всех деревяшек.
        Увидев происходящее, Дмитрий едва не сорвал голос от криков. Вторгшиеся в его логово оставались немыми к просьбам владельца квартиры. Когда пламя разгорелось до нужной высоты, его тело хорошенько раскачали и кинули в разверзшийся ад. Приземлившись на деревяшку с выступающим гвоздём, Дмитрий здорово поранил спину, но в данный момент это его мало взволновало. Горящий костёр поглотил его тело. Огонь разъедал плоть и слизывал кожу, обнажая мясо. Темнокожие подпрыгивали в воодушевлении, а геи обнимались в порыве чувств.
        Дмитрий рыдал, но жар мгновенно сушил слёзы. Попробовав однажды выбраться, он не сумел, ибо его ноги оказались сильно повреждены. А потом глаза лопнули, и наступила темнота. В ушах звенели аплодисменты, издаваемые его мучителями. Компания радовалась его гибели.
        Глаза открылись. Мужчина, приложив огромную самоотдачу, поднял голову и размял затёкшую шею. Он сидел на своём месте за целым столом, а рядом храпел Виктор. Толик в невменяемом состоянии нёс какую-то околесицу в уши более-менее трезвого Александра. Младший благоговейно внимал россказням старшего и задумчиво пытался переварить услышанное.
        -О, проснулся! Здорово ты отключился. Наверное, пару часов проспал. - Радостно заметил Толик.
        Охренеть! Что за мистика творилась? Это был сон или он допился до белой горячки? Череп гудел от количества выпитого спиртного, и Дмитрий прошёлся за телевизионным пультом. Сейчас должны были начаться вечерний политический обзор, а он его никогда не пропускал.
        Включив нужный канал, он увидел любимого ведущего, который был, кстати, его тёзкой. Ведущий гулял по студии и манерно отводил руки в стороны во время монолога.
        Толик опять отвлёкся от напутствия и спьяну предложил:
        -Приятель, будешь пить? Предлагаю твоё любимое мартини. Можешь кинуть в него пару оливок. Кстати, надо сыграть уже, а то я, только, вчера разучил стратегию ферзевого гамбита и хочу её опробовать на деле.
        -Наливай. - Обречённо вздохнул Дмитрий и морально приготовился к новой порции алкоголя. Кожа на руках покалывала и сильно покраснела, как от ожогов.
        В коридоре щёлкнула входная дверь. Мама вернулась.
        Глава 9. Виды американских психопатов
        Гудящий звук могучих моторов ослабевал. Самолёт выпустил шасси и приземлился на взлётно-посадочную полосу аэропорта Финикс Скай-Харбор. В конце своего недолго наземного пути, стальная птица уткнулась фузеляжем об землю. По крайней мере так показалось впечатлительным пассажирам.
        Открылся трап и улыбчивая стюардесса в пилотке заменила сотрудника аэропорта на выходе. Девушка со всеми душевно попрощалась. Мейделин не разделяла её позитива, когда спускалась по ступенькам вниз. Отвратительный день. Она проспала часов восемнадцать и чуть не опоздала на самолёт. В последний момент, успев собрать свой чемодан, женщина примчалась в аэропорт Тесы и едва не снесла турникет.
        Билеты проверили быстро и она очутилась на удобнейшем сиденье в первом классе. На соседнее место усадили какого жеманного мальчика, который с презрением взирал на всех окружающих. Он ежеминутно приглаживал своё поло и заправлял носки в дорогие ботинки.
        Идеальный образ был попран, когда он надел наушники и из них полилась примитивная электронная музыка. Мальчик был потерян для общества, и с этой мыслью Мейделин заснула и проспала весь перелёт. Раньше она много летала и ни чуточки не страдала фобией самолётов и высоты.
        Теперь она уже шла по ровной земле к павильону аэропорта. Внутри творилась невообразимая суета. Все куда-то спешили с тюками и баулами, толкались и вели себя, как одичалый скот. Наибольшее столпотворение собралось возле багажного отдела, где медленно катился багаж. Дождавшись своего чемодана, путешественница его заграбастала и отправилась к выходу из аэропорта.
        По пути она встретила множество возбуждённых и скучающих людей с табличками, ожидающих вновь прибывших. Хмыкнув, Мейделин независимо прошла мимо них. Её никто не ждал, и в этом новом для себя городе придётся ориентироваться самой.
        Снаружи было жарко и отдавало каким-то неуловимым запахом. Вся парковка была заставлена десятками жёлтых автомобилей с фирменными значками такси на крыше. Мейделин подошла к первой попавшейся машине и водитель тотчас же раскрыл стекло. Из салона вылетели потоки дыма и древний дед закашлялся при строгом виде женщины, потушив сигарету.
        Пассажирка указала, что стоит раскрыть багажник. Водитель выполнил команду и женщина кинула свой чемодан между кипой одежды и мешком с зелёной травой. Усевшись в салоне, она громко хлопнула дверью и озадаченно спросила:
        -Разве так тяжело выйти из машины и помочь даме положить чемодан в багажник? Или ты инвалид?
        Последнюю фразу она произнесла издёвки ради, но дед вполне серьёзно ответил:
        -Вы будете удивлены, узнав, как прицельно вы попали в мишень. - Он потыкал пальцем в свою правую ногу. - Лишился её ещё на учениях во время несения воинской повинности. Несчастный случай.
        -Трогательная история. - Вздохнула пассажирка и уставилась на него. - И это уважительная причина по которой стоит отлынивать от помощи своей клиентке?
        Видимо, дед не понимал сарказма, из-за чего ошарашенно повернулся к рулю и угрюмо буркнул:
        -Куда вас везти?
        -Даунтаун, рядом с Мидфёрст Банком. Мне туда.
        Шофёр круто развернулся всем телом вновь, только теперь он смотрел на неё ещё более удивлённо:
        -У нас нет такого района, как и такого банка. Вы уверены в этом адресе?
        Мейделин приподняла брови, превратившиеся в ползущих гусениц.
        -Простите? Вы бредите?
        Закурив сигарету, водитель доходчиво объяснил:
        -В Атланте нет такого района. Так что вы видимо ошиблись с адресом. Позвоните своим знакомым и уточните, куда вам надо ехать.
        Сказать, что Мейделин опешила - это ничего не сказать. У женщины на секунду перехватило дыхание, и она побледнела.
        -Какая это Атланта, если мы сейчас сидим рядом с аэропортом Финикса?
        -Вы не верите таксисту, знающему город, как свои пять пальцев? Я здесь прожил всю жизнь и уж поверьте, понимаю, где именно я жил. Если вы мне не верите, то забирайте чемодан и пройдитесь, спросите у людей, где вы очутились. Когда мои слова подтвердятся, то покупайте билет домой или в Финикс. - Убедительно возразил и, одновременно, посоветовал таксист.
        А ведь местный старожил был прав. Доводы, подаваемые ним, не подпускали возможности прицепиться к сказанным словам.
        Но как это могло быть возможным? Разве она спутала самолёт, на который садилась? Последние стрессовые дни могли помутить её разум - это бесспорно, но не до такой же степени! Или опять началось? Вновь её реальность видоизменилась и она попала в некую паралелльную плоскость, где Финикс сменился Атлантой.
        -Мне нужно подышать воздухом. Подождите меня пару минут. Пока не уезжайте. - Резко произнесла пассажирка и выскочила из машины. Выхватив из багажника свой чемодан, она до боли сжала его ручка. Заблудшая душа прогулялась туда-сюда и восстановив дыхательную систему, её взгляд упал на эмблему Финикс Скай Харбор.
        -Ах ты, сволочь! - На каблуках развернулась женщина, но таксист моментально завёл машину и нажал на газ. Гнаться за ним она, разумеется, не собиралась, а орать вслед уезжающей машине - признак слабости и признание окончательного поражения. И как она могла так бездарно попасться на розыгрыш этого дегенерата? Какая чувствительная натура попалась! Его, видите ли, обидела шутка про инвалидность. И, таким образом, он решил отделаться от неприятной клиентки. Совсем из ума выжил!
        Заглотнув обиду и закрыв в себе кипящую ярость, Мейделин взмахнула рукой и к ней услужливо подкатился другой таксист. Из салона мигом вылетел небритый, лысеющий мужчина, принявший в руки груз и отнёсший его к багажнику. Эффектным жестом он распахнул заднюю дверь и предложил присаживаться. Вот это сервис! Видно, что человеку небезразличны деньги и чаевые, которые он заработает при приезде в нужное место.
        -Вам куда нужно ехать?
        -Даунтаун, Мидфёрст Банк. - В груди ёкнуло после повторения запроса.
        -Довезу в два счёта. - Сказал таксист и снял машину с ручника.
        Микрофлора души понемного улеглась и дышать стало проще.
        Таксист исправно выполнял поставленную задачу. Вёз молча и быстро, не забывая об осторожности. Лишь однажды он спросил:
        -В центре назначили деловую встречу?
        -Вы правы. Я курирую международные финансовые потоки одной из крупнейших бирж. - Экспромтом выдала Мейделин.
        Теперь водитель стал намного чаще поглядывать в стекло заднего вида. Смотрел он на неё с примесью опаски, зависти и восхищения.
        -И тяжело заниматься таким серьёзным бизнесом?
        -Легко.
        -Хм. На вас же возложена ответственная задача!
        -Да. Даю возможность богатым становиться ещё богаче, а бедным помогаю прозябать в нищете. - Безразлично проговорила Мейделин, копающаяся в функциях телефона. Она нашла контакт доктора Маккормака и набрала его. На сей раз, он взял трубку сразу:
        -Миссис Картер, говорите быстрее, ко мне сейчас придёт пациентка.
        -Я почти подъехала к 7 улице. Вы меня встретите возле здания?
        -Зачем? 15 номер. Заходите в дверь и поднимаетесь на второй этаж. Охраны нет, так что ни перед кем отчитываться не нужно. - Удивился док.
        Мейделин поглядела на свои ногти и закапризничала:
        -У меня очень тяжёлый чемодан. Помогите даме донести его, проявите тактичность.
        После краткого молчания и размышлений, док спросил:
        -Через сколько минут вы подъедете?
        -Когда мы будем на месте? - Поинтересовалась пассажирка у таксиста.
        -Уже приехали. - Ответил водитель и подъехал к зданию, где припарковался.
        -Доктор, я вас жду под зданием.
        Впервые прилетев в этот город, Мейделин и не задумывалась, насколько велики небоскрёбы Финикса. Конечно, на её взгляд, слегка пониже и менее претенциозны, нежели в Манхеттене, но и они производили неизгладимое впечатление. Где-то совсем рядом находился The Bouvier-Teeter House, построенный в самом конце 19 века. Давненько она не посещала театральные постановки. Если она успеет и на сегодня будет запланирован какой-то спектакль, она его непременно посетит.
        Количество людей не поддавалось счёту. Сейчас как раз наступил обеденный перерыв и многие клерки вышли за хот-догами, колой или пошли в заведения. Привыкшая к уютному семейному району в её Месе, она сильно отвыкла от рабочей напряженности деловых центров.
        -Нравится? - Мейделин вздрогнула и посмотрела на незнакомого молодого парня лет 30 -35 навскидку. Его вкрадчивый, насмешливый голос она узнала сразу же.
        -Здравствуйте, доктор. - Мейделин подала руку, и парень её вежливо пожал. - Своеобразное место.
        -Сложно поспорить. - Доктор пригладил тонкую бородку и мечтательно воззрился на сверкающие каркасы небоскрёбов. - А я люблю эту шумную обстановку. Пускай, пациенты бы предпочли делиться своими проблемами где в тихих окраинах, но для меня важна моя продуктивность. От неё зависит исход любого дела. В Даунтауне я словно подключаюсь к единому коллективному разуму, который даёт мне все необходимые настройки для будущей работы. Что не мешает мне думать индивидуально. - Успокоил доктор, лукаво поглядывая на будущую пациентку.
        Хитрый, импозантный и обаятельный. Такими словами его можно было охарактеризовать. Мейделин он сразу начал импонировать, а она редко испытывала приятные чувства к людям. Этот парень не строил из себя великого мыслителя, был одет в обычную фланелевую рубашку и джинсы, но это не шло ему во вред. Пробелы он восполнял хорошими манерами и грамотной речью с хорошей дикцией.

«Сработаемся» - решила Мейделин и взвалила на него свою ношу. Доктор не дрогнул и принял эстафету, хоть чемодан был действительно тяжёлым.
        -Пройдёмте. - Показал он на вход здания. Сооружение напоминало крупный бизнес-центр. Так и было. Внутри носились сотрудники, звонили телефоны и слышался звонкий смех.
        -Охранника сегодня уволили и ещё не нашли замену. - По пути рассказывал доктор. - Как сами видите, место вакантно. Не интересует? - Пошутил док.
        -Я завязала с работой. А раньше неплохо работала вышибалой в одном из ирландских пабов. - Улыбнулась Мейделин.
        Док оценил шутку и хохотнул, изогнув идеальную линию рта:
        -Вижу, что форму вы до сих пор не растеряли.
        -Вы о спорте, кажется, тоже не забываете. - Вернула комплимент Мейделин.
        Учтивый юноша без театральности поклонился и подвёл женщину к лифту. Кабинка подъехала сразу же и они зашли вовнутрь. К ним присоединилась пара девушек, бурно обсуждавших подробности интимной близости одной из них с каким-то Кайлом. В лифте говорливые девушки заткнулись, словно они говорили про того самого Кайла.

«Мой муж - настоящий половой монстр! Не успела его благоверная супруга улететь, как он сразу же начал искать утешение в чужих объятьях» - Мысленно посмеялась Мейделин.
        Док и Мейделин вышли на втором этаже. Маккормак сразу же предупредил перед дверью в свой кабинет:
        -Миссис Картер, как я уже вам говорил, у меня сейчас пациентка. Вам наверняка будет познавательно послушать эту историю, так что предлагаю вам присутствовать на сеансе.
        Мейделин, хоть не из робкого десятка, но неловко замялась.
        -Это вообще допустимо присутствовать постороннему человеку на чужом сеансе? Врачебная тайна и всё такое.
        -А допустимо прерывать начавшийся сеанс, чтобы доктор сменил свою профессию на грузчика? - Парировал Маккормак.
        -И то правда. - Согласилась Мейделин.
        По взаимному согласию, пара зашла в кабинет и на них воззрились три истомивиеся пары глаз. Глаза принадлежали двум взрослым и одному маленькому мальчику.
        Доктор по очереди всех представил:
        -Знакомьтесь. Пабло. - с Мейделин поздаровался симпатичный пуэрториканский мужчина худощавого телосложения.
        -Люсита. - Теперь прижала руку к груди полная дама с завитой косой и в ярко - красном кардигане.
        -Хосе. - Мальчик с коротким ёжиком и сломанной рукой в гипсе опустил взгляд и не поприветствовал гостью.
        -Очень приятно. Меня зовут Мейделин. - Женщина помахала рукой новым знакомым.
        Взрослые сидели на стульях в углу кабинета, а мальчик расположился в удобном кресле напротив другого пустующего кресла. В связи с этим можно было сделать элементарный вывод, кто пациент на этом сеансе.
        Когда формальности были соблюдены, доктор, гарцующей походкой запрыгнул в своё кресло, и предложил Мейделин присаживаться. Женщина взяла стул и отодвинула его подальше от мужа и жены, чтобы их не смущать.
        Все уселись и сосредоточились на разглядывании доктора Маккормака. Тот не заставил ждать и что-то быстро заговорил, обращаясь к взрослым. Едва он закончил свой спич, мужчина взорвался, чем ещё больше стал походить на горячего мачо. Перебивая свою жену, он жестикулировал и всячески указывал на гостью.
        Доктор внимательно выслушал отца семейства и перевёл взгляд на Мейделин:
        -Всё нормально. Не волнуйтесь.
        -С чего бы мне волноваться, если я ничего не поняла, из того, что они сказали.
        -Разве вы не говорите на испанском? - Удивился доктор.
        -Очевидно, что нет. А должна? - Раздражённо ответила женщина.
        -Никогда не поздно учиться. - С лёгким превосходством сказал врач и опять быстро заговорил. Видимо, его доводы показались оппонентам убедительными, и они смирились.
        -Замечательно. Родители Хосе не возражают против того, чтобы вы здесь присутствовали. Можете послушать моего пациента. - Радостно предложил психотерапевт и обратился к мальчику. - Хосе, а ты не возражаешь против компании Мейделин?
        Мальчик безразлично пожал плечами и начал ковыряться в носу. От этого интеллектуального занятия его оторвал Маккормак, попросивший:
        -Хосе, начни пожалуйста, свой рассказ с самого начала. Мне вновь интересно услышать, когда ты в первый раз почувствовал, что с тобой, что-то неладно.
        Запрокинув голову вверх, мальчик стал рассказывать свою историю на ломаном английском. Незаметно для него, Мейделин подошла к фильтру с водой и накачала себе чашку. В горле першило, и она не могла сконцентрироваться на россказнях мальчишки. Тем более повествование проходило в довольно нудной манере и абсолютно безэмоционально.
        Мальчик рассказывал про их с родителями коттедж, где они живут дружной семьёй. О том, как он постоянно после детского сада приходил домой и смотрел свои любимые мультфильмы, поедая начос.
        В период рассказа, психотерапевт записывал некоторые тезисы в блокнот, и не перебивал рассказчика. Слушал он очень внимательно. Мейделин потеряла интерес ко второй минуте повествования, и насильно заставляла себя собраться, чтобы услышать, когда начнётся завязка.
        -Мне надоело смотреть мультфильмы и я достал коробку со своими машинками и солдатиками. И тогда я понял, что она пуста. Я сразу разозлился на маму, потому что подумал, что она их спрятала. Побежав в её комнату, я пожаловался маме, но она надо мной только посмеялась и сказала, что я растеряха и не умею хранить свои вещи, поэтому они всегда теряются. - Мальчик замолк и сглотнул. Его взгляд ещё больше потускнел.
        -Хосе, если ты не хочешь рассказывать, то мы можем прекратить сеанс и ты придёшь ко мне завтра. - Подбодрил мальчика доктор.
        -Нет, всё хорошо. - Очнулся мальчик и продолжил. - Обидевшись на маму я вернулся в свою комнату и сразу увидел их. Мои игрушки лежали на верху шкафа. Очень и очень высоко. Я взял стул и пододвинул его к шкафу. Я думал, что достану их. Потянувшись кончиками пальцев, я дотянулся до большого робота с бластером. И когда я думал, что уже почти его взял, то мои ноги дрогнули и я упал вниз со стула. Очнувшись, я увидел, что я ровно стою на полу и держу коробку, наполненную своими игрушками.
        -Кхе, кхе. - Прокашлялась Мейделин и на неё все, кроме мальчика, сразу посмотрели.
        -Не обращайте на меня внимания. Простудилась, видимо. - потёрла горло женщина.
        Доктор Маккормак сделал соответствующие записи и зажал ручку между пальцами. Потом он обратился к пациенту:
        -Хорошо, Хосе. Ты большой молодец. Расскажи, что же было дальше.
        Голос мальчика надомался и в нём появился страх и угнетённость:
        -Галлюцинации со мной повторялись по нескольку дней в неделю. Утром, днём и вечером. Когда бы я не брал коробку с игрушками или книжки со сказками, то они всегда оказывались на вершине шкафа. И после этого всегда появлялась мама. Если я не шёл к ней в комнату, то она приходила ко мне сама и всякий раз насмехалась надо мной. После этого я пытался забрать свои вещи с вершины шкафа и падал.
        -И ты возвращался к привычной реальности. - Пробормотал доктор и задумался.
        Люсита звучно рыдала, а муж её зажал в объятиях. Вся в слезах она обратилась на испанском, попеременно, то к психотерапевту, то к Мейделин Доктор перевёл её речь:
        -Я ни разу в такие моменты не разговаривала со своим мальчиком. Я никогда его не обижала и не оскорбляла его. Это была не я!
        Женщину трясло от эмоций, и Пабло её еле успокаивал. Сложилась очень нервная обстановка, где даже Мейделин пронял плач безучастной матери. Лучше всех было Хосе, который вновь перешёл в состояние анабиоза и не подавал признаков жизни.
        Психотерапевт решил, что сеанс надо заканчивать.
        -Сеньорита Люсита, вам нужно отдохнуть, как и вашему сыну. На завтра в два часа дня у нас с вами назначена новая встреча. Завтра мы подробнее разберём положение дел и попробуем найти выход.
        Из всего сказанного, Мейделин ничего, разумеется, не поняла, но увидела, что семья собирается уходить.
        Люсита оторвалась от мужа и подбежала к доктору, с мольбой спросив у него что-то. Не нужно было знать язык, чтобы понять, что мать умоляла вылечить её ребёнка. Конечно же, доктор её уверил в этом, и она на него накинулась с объятьями, залив лацкан воротника футболки.
        Семья собралась и даже мальчик поднялся, подойдя к доктору и пожав ему руку. Пабло вынул бумажник и попробовал сунуть хрустящие зелёные купюры в руки врачу, но доктор Маккормак почему-то отказался и отвёл ладонь с деньгами в сторону. Мейделин попрощалась со всеми и, наконец, пространство в кабинете немного освободилось.
        Новая пациентка не медля уселась в кресло, нагретое предыдущим посетителем и уставилась на доктора Маккормака. Парень закончил писать в блокноте и поставил жирное троеточие, после чего закинул ногу на ногу и спросил:
        -Показалась ли познавательной прошедшая беседа?
        -Рассказ воистину удивительный. Но меня, кое-что, всё же смущает. Вам не показалось, что всё больше походит на проведение искуссных воспитательных работ со стороны мамы? Посудите сами, у мальчика пропадают игрушки и книги, которые непонятным образом телепортируются на шкаф. Мальчик расстраивается и не может их достать оттуда. Кому, как не взрослому, под силу, так высоко их туда закинуть?
        И тут, после того, как он осознаёт, что его вещи находятся слишком высоко, появляется Люсита. Или же разозлённый мальчишка сам к ней бежит. А она смеётся над ним, обзывая разиней, призывая тем самым пристальней следить за своими вещами и быть по жизни внимательным.
        -Допустим. - Задумчиво пробормотал доктор. - Но как вы объясните, то, что мальчик, сам того не желая, всегда лезет на стул и, в конечном итоге, падает с него? А после этого резко пробуждается стоящим с коробкой с игрушками или со сказками в руках?
        -Игра воображения. - Ловко парировала Мейделин. - Он маленький ребёнок. Детям свойственно выдумывать фантастические истории с целью привлечения внимания. Плюс ко всему мальчик явный перфекционист.
        -Звучит реалистично. - Поднял большой палец психотерапевт, - и я склонен был бы с вами согласиться, если бы не один смущающий факт. В один из этих, так называемых, приступов Хосе, его мама находилась вне дома. Она пришла ко мне в офис, чтобы записать мальчика на сеанс.
        -Мда. - Не нашла, что сказать, поверженная Мейделин. Почесав подбородок, она заговорила. - Тогда я могу сказать, что у мальчика налицо какое-то душевное расстройство или психический разлад. Вам лучше знать, что именно. Ему действительно стоит пройти курс квалифицированной помощи.
        -И он её получает. - Подмигнул доктор. - А теперь перейдём к вашей персоне. Вы же сюда приехали не для обсуждения проблем другого человека, а для получения точно такой же помощи.
        -Доктор, сразу хочу уточнить. Моя ситуация в корне отличается от, как вы выразились, приступов Хосе. Поэтому я не совсем понимаю, зачем мне нужно было слушать его рассказ.
        -Зато, вы не скучали и послушали интересную историю. - Высказался психотерапевт.
        У него точно были специфические представления об увлекательном и интересном. Мейделин смолчала и сказала об ином:
        -Позвольте, перед началом, я позвоню мужу, а то у меня от него уже несколько пропущенных звонков.
        -Пожалуйста.
        Мейделин решила не выходить из кабинета, а поговорить прямо здесь. Сделав голосовой вызов, она через краткое время услышала умиротворяющий голос Кайла:
        -Привет. Успешно долетела?
        -Если я с тобой разговариваю, значит, нас никто не подорвал и мы не упали наземь.
        -Всё шутки шутишь. - Вздохнул муж. - Чего так долго не звонила? Я волновался.
        -Решила в тишине прогуляться по новому городу.
        -Как тебе Финикс? - Полюбопытствовал Кайл.
        -Красивый и большой город. Я уже набралась положительных эмоций и даже преисполнилась оптимизма.
        -Ну-ну. - Расценил, как сарказм, её фразу Кайл. - Ты уже доехала до нового бутика?
        Чёрт! Мейделин совсем позабыла про свою выдуманую причину приезда в Финикс.
        -Нет. Скоро туда поеду.
        -А сейчас ты где? Судя по отсутствию лишних звуков, ты в каком-то уединённом месте.
        -Оставь свои подозрения. Если бы я попала на оргию, то не думаю, что тебе позвонила бы. Я сейчас в туалете. - Женщина украдкой посмотрела на психотерапевта, чтобы убедиться, не подслушивает ли он. По крайней мере, он делал вид, что занят, увлекшись прочтением записей в блокноте.
        -Ясно. - Сказал Кайл и что-то уронил. Звон указывал на разбившуюся посуду.
        -Дома всё хорошо? - Якобы не услышала это Мейделин.
        -Да, отлично. Я смотрю телевизор, а Грегори ушёл гулять с друзьями.
        -Окей. Тогда и я ушла гулять. Сделаю пару десятков снимков на телефон, чтобы вы посмотрели, где я побывала.
        -Договорились. Пока.
        -Пока. - Мейделин отключила связь и отхлебнула со стаканчика с водой.
        Доктор немедленно очнулся и посмотрел на пациентку:
        -Перед началом описания ваших возникших трудностей, я хотел бы с вами поближе с вами познакомиться. Так сказать, сблизиться. Расскажите о значимых моментах вашей жизни, что вас интересует, где вы работаете.
        -Одна и та же методика. - Заворчала Мейделин, откинувшись на спинку кресла. - Любите вы мозгоправы вскрывать подноготную человека.
        -Такова уж практика. - Хохотнул доктор Маккормак.
        -Тогда начнём. Давно я не болтала о себе любимой. Значимые моменты? Как бы это тривиально не прозвучало, но знакомство с моим мужем изменило мою жизнь. Сделало её несколько спокойней и размеренней. Само собой оно не изменило мой характер и не заставило завязать с работой, но всё-таки помогло найти баланс в себе.
        -Отлично. Продолжайте. - Доктор вновь взялся за ручку.
        Мейделин прервалась и подошла к своему чемодану. Раскрыв одну из секций, она вынула свёрнутый кулёк с таблетками. Там лежала плата и с антипростудным лекарством. Заглотнув две таблетки, она залпом допила воду и поставила стакан рядом с креслом. Вновь усевшись, она сказала:
        -Так на чём я остановилась? Ах да. Мой драгоценный муж. Познакомились мы с ним тридцать лет назад. Три десятка лет - это немалый срок и многое позабывалось. Однако я никогда не упущу из памяти день нашего знакомства. Произошла эта незабвенная встреча в кинотеатре.
        Наша тогдашняя встреча, по сути, ничем не отличалась от миллионов знакомств других пар. Мы оба встретились на премьерном показе одной мелодрамы, уж простите, я не припомню названия кинокартины. Помнится, что это была слащавая мелодрама, закончившаяся хеппи-эндом. Меня ещё тогда порядком удивило, чего мужчина в одиночку пришёл смотреть такой фильм. Уже позже я выяснила, что у Кайла (это мой муж) тонкая душевная организация, и он любит, несвойственные его полу, фильмы.
        Пролив не один десяток слёз, мы с моей подругой Кэти спустились в вестибюль в период антракта. Там нас и подловил Кайл, пожелавший угостить дам поп-корном. Мы с Кэти прыснули со смеху и не могли успокоиться долгое время. Настойчивый мужчина не растерялся и дождался, пока наш приступ пройдёт. После такой нелепой попытки познакомиться, мы не могли ему отказать и он действительно нас угостил нас двумя большими порциями поп-корна и несколькими стаканами колы.
        -Вы сразу осознали, что Кайл к вам неравнодушен? - Спросил доктор.
        -Почти сразу. По его поведению чётко прослеживалась привязанность, которую он ко мне испытал. Чисто по внешним данным он мне не понравился. Люблю очень низких и кряжистых мужчин с широкими плечами, понимаете ли. Но его натура художника меня пленила. Наверное, именно творческого человека мне и не хватало.
        -Простите, а кем он работает или работал?
        -Вы удивитесь, но я не зря упомянула слово: художник. Мой будущий муж тогда работал в одном журнале, где вёл детскую рубрику. Он занимался иллюстрациями и рисовал красивых животных и персонажей мультфильмов. Спустя годы он перешёл в более серьёзное издание, где оформлял журнал и занимался его редактурой. Такую работу нельзя назвать спокойной, поэтому он частенько пропадал вне стен дома, что мне в принципе подходило. Я сама не принадлежала к домоседам и исчезала подолгу.
        -Замечательное воспоминание. - Растрогался врачеватель души и принял мечтательный вид. - Каждый человек должен испытать нечто похожее и найти близкую вторую половинку. Теперь, когда вы открыли своё самое приятное воспоминание, давайте поговорим поговорим о том, что вас гнетёт. Опишите ваш негативный жизненный опыт, то есть раскройте то, что вас разозлило, обидело или то, что по-настоящему возненавидели.
        Не стоило даже задумываться. Мейделин вкратце рассказала о тяжёлой ситуации со своей сестрой. Доктор её внимательно выслушал и опять подытожил рассказ своим комментарием:
        -Тяжёлая рана в вашей душе до сих пор не заросла. Как бы вы не старались убедить себя в том, что ваша сестра имеет право выбирать свою судьбу, вы всё равно её не отпустили и не простили. Вы считаете, что она вас предала.
        -А разве это не так? - Маскируя застарелую обиду, спросила пациентка.
        -В зависимости от того, как вы это воспринимаете. Не мне её судить и обвинять. И не она, тот человек, ради которого мы здесь сидим. Вы - наша главная персона для обсуждения. И раз вы поделились светлыми и тёмными сторонами своей жизни, ничто нам не мешает перейти к вашей главной проблеме. Что же вас привело ко мне? - Маккормак договаривал эту фразу стоя, когда включал чайник. Осведомившись у Мейделин, что она будет пить и сколько ложек сахара положить, он залил в нутро чайника воду.
        -Сделайте, пожалуйста, зелёный чай с ложкой сахара. У вас есть время меня выслушать?
        Дилан посмотрел на настенные часы и кивнул:
        -Есть. Скоро ко мне приедет пациентка, сегодня прилетевшая из города Нянчанга, что во Вьетнаме. Пока вы будете рассказывать, я зайду в Интернет и открою любой платный сайт переводов, если вы не возражаете. А то в знании вьетнамского языка у меня стоит пробел, а нам нужно хоть как-то поддерживать диалог.
        -Не возражаю. - Потёрла переносицу Мейделин и достала из сумочки расчёску. Причёсываясь, она успокаивала себя и легче настраивалась на нужную волну. - Тогда слушайте, доктор.
        Порок. Эгоистические порывы любительницы сенсаций
        Дверной звонок как всегда не работал. Костяшки пальцев с десяток раз ударились об дверную поверхность, пока внутри квартиры не зашаркали ступни, обутые в тапочки. Писклявый голос Дэниела разрядил накалённую обстановку:
        -Иду, иду. Не нервничайте.
        -Ещё чуть-чуть и я бы выбила дверь с ноги, в лучших традициях боевиков. - Обратилась Мейделин к Кайлу. Тот хмыкнул, но смолчал.
        Замок открылся, и хозяин радостно поприветствовал гостей, впуская их к себе в обитель. Внешность высокого, зеленоглазого шатена никак не вязалась с отвратительным голосом и нравом весёлого идиота. Но Джошуа был таков, и ничем его не исправишь. Предложив тапочки гостям, хозяин вежливо указал на вешалку, хотя все и так знали, где она находится. После чего он предупредил:
        -Кэти ещё не закончила готовить закуски, так что предлагаю вам подождать в гостиной. Я как раз могу вскрыть вино, что вы принесли.
        Кайл передал бутылки, и хозяин побежал искать штопор. Гости, первым делом, вымыли руки в ванной и направились на кухню, поздароваться с обитательницей этой серой квартиры. Стеснённая жилплощадь с невыразительным интерьером и неряшливым обустройством резала глаза Мейделин, но она предпочитала не лезть в чужие дела. Хозяева этой скромной квартиры жили небогато и не могли себе позволить нечто большее, за что Мейделин их не винила. При всём при этом, она бы, конечно же, предпочла находиться в своей квартире. Однако уговор есть уговор. Одни выходные они проводили в квартире у Мейделин с мужем, а следующие выходные семейство Картер приходило в гости.
        На кухне царил шум. Кэти вовсю властвовала над древними приборами в попытках приготовить трюфеля на сладкое. Аппетитные пирожки и несколько видов салатов уже были приготовлены и ждали своей очереди на съедение. Мейделин поздаровалась со старинной подругой, расцеловавшись в обе щеки. Кайл ограничился лёгким рукопожатием и тотчас ушёл в гостиную. Там его ждала мужская компания.
        Женщины захлопотали на кухне, заканчивая приготовления. Точнее, Кэти возилась с блюдом, а Мейделин имитировала бурную деятельность. Глядя на свою высушенную подругу с огрубевшими руками и пигментными пятнами на пальцах, Мейделин не узнавала свою весёлую толстую подругу с короткими светлыми волосами. Блондинка превратилась в крашеную брюнетку, а вес с годами улетучился. Тяжёлая жизнь и изнуряющая работа швеи превратила бойкую девчонку в неприятную мадам с одутловатым лицом, на котором виднелась тонна пудры и румян, плохо маскирующих морщины. Что правда, она и раньше была несимпатичной и вечно находилась в тени своей шикарной подруги и наставницы.
        Потухший взгляд Кэти хорошо сопоставлялся с её монотонным голосом:
        -Моё сокровище, как ты поживаешь? Что нового произошло?
        Мейделин открыла бутылку мартини, что не отдала мужу и налила себе и подруге по бокалу. Не любила она вино.
        -Ничего интересного. Никто не умер, не изменил, не ушёл с вещами к маме от ненавистного мужа или жены. Сплетничать не о чем.
        -Ну ладно. - Пожала плечами Кэти и стала сервировать почти готовое блюдо.
        Увлекательная беседа закончилась, толком не начавшись. Решив, что сойдёт с ума со скуки, Мейделин отвлекла подругу и передала ей бокал:
        -За старую дружбу, дорогая. Мы столько лет вместе, что уже и не счесть!
        -Я тебя очень сильно люблю. - Уныло сказала Кэти и выпила.
        -Я возьму тарелки и понесу их на стол. - Предложила Мейделин, наколов несколько маслин на вилку и съев их.
        -Как скажешь.
        Кажется, Кэти забыла, что у неё гости, вновь вернувшись к сервировке. Мейделин взяла тарелки с салатами за донышко одними пальцами, как заправская официантка, и понесла их в гостиную.
        Мужчины сидели на стульях и увлечённо беседовали. Кайл положив руки на стол, высказывался насчёт самостоятельности. Оживлённый собеседник напоминал ветряную мельницу, где вместо лопастей служили его собственные руки:
        -Вот и я про это говорю! Современное поколение привыкло к родительской опеке и не представляет себя в вольном плавании. А родители, в свою очередь, сами не стремятся выпускать любимое чадо на свободу, желая, чтобы они жили с ними едва ли не вечно!
        -Извините, что вторгаюсь в ваши старческие брюзжания, но не могли бы вы предложить даме стул? - Наскоком ворвалась в идиллию Мейделин, и сразу оба мужчины, как юные кавалеры вскочили со своих мест. Чуть не столкнувшись лбами, Джошуа мягко отстранил соперника, пояснив:
        -Я на правах хозяина должен беспокоиться об уюте гостей, так что изволь, Кайл. Другу ничего не оставалось, как уступить и следить за перемещениям Джошуа уже сидя. Тот отодвинул стул и подоткнул декоративную подушечку на сидении, как перину.
        -Присаживайся и чувствуй себя, как дома.
        -Если я могу себя ощущать, как дома, то попросила бы тебя покинуть помещение. - С иронией сказала Мейделин, и её муж спрятал улыбку.
        Джошуа в своём обычном позитивном образе, шутливо погрозил пальцем:
        -Не теряешь чувства юмора, дорогая! Так вот, на чём я остановился? А! На проблеме чрезмерной опеки над детьми и их мягкотелости. Вы знаете… - он доверительно перевёл взгляд с одного гостя на другого. - Когда Лаура съехала от нас на съёмное жильё, жить стало намного проще. Она долго возникала против переезда и хотела остаться жить с нами, но мы решительно настояли. Обвыкнуться в новой квартире поначалу составило ей трудную задачу, но она превозмогла все трудности и теперь живёт с мужем и не тужит. Вот так!
        Торжествующий тон хозяина дома заполонил комнату. Он автоматически взялся за штопор, но вовремя вспомнил, что бутылка уже открыта. Налив ароматного красного полусладкого вина, он пригубил из бокала и сморщился:
        -Креплёное вино попалась. Интересно, какая у него выдержка? Ладно, не суть. Так о чём я? А! Мы с Кэти тоже почувствовали вкус свободы, и теперь появилось время заняться самими собой, а не воспитанием дочери. Хорошо, когда дети взрослеют, и, оперившись, улетают в другое гнездо!
        На самом деле, в маленькой квартире попросту не хватало места на семью, состоящую из трёх человек. А когда Лаура привезла своего безработного мужа, то ситуация в край обострилась. Поэтому старшее поколение общими усилиями выдворило молодожёнов и повелело им жить отдельно, снабдив суммой на полгода аренды. Муж Лауры всё-таки сумел найти работу, и теперь они кое-как выживали. Мейделин знала все эти тонкости, но предпочла не говорить о них вслух. Пускай, Джошуа самозабвенно врёт и верит в свою ложь, если ему так проще.
        -Вы чего племянника не взяли? - Спросил он у гостей.
        -Он пожелал остаться дома. Мы ему как раз купили новую приставку, и он её опробует. - Объяснил Кайл.
        -Очень жаль. - Опечалился добряк Джошуа. - Ему бы у нас понравилось. Мы же тоже умеем веселиться, не правда ли? - Его оптимистичные порывы никто не оценил. Ситуацию спасла Кэти, которая, как бесшумная тень прошмыгнула в комнату вместе с трюфелями.
        -Давайте перекусим, наконец-то. - На сей раз обрадовался Джошуа.
        -Всем приятного аппетита. - Пожелала Кэти и все чинно отведали пищи, хваля стряпню хозяйки. Готовила она и вправду очень вкусно.
        Побеседовав некоторое время, друзья ещё выпили и вместе с закусками и выпивкой расселись на разные диваны. Возле каждого дивана стоял свой телевизор, составлявший компанию гулякам. Подошло время традиционного отдыха друзей, в котором они менялись парами для просмотра любимых телепередач. Мейделин за это прозвала их «TV-свингерами».
        Своеобразные кружки по интересам сформировались уже давно. Кайл вместе с Кэти нашли общий интерес к музыке и в данный момент смотрели какой-то концерт симфонической музыки в исполнении камерного оркестра. По их скучным выражениям лиц сложно было прочесть эмоции. Удовлетворены они были или же опечалены, знали лишь они сами.
        Мейделин проводила время куда веселее. Они вместе с Джошуа выбирали TV-шоу определённого формата, желательно, фантастического и смотрели его. Женщина переключала каналы, а хозяин дома, как всегда, разглагольствовал:
        -Мы в десятый раз посмотрели все сезоны «Lost». На прошлой неделе, как ты помнишь, досмотрели «Torchwood» на диске. Хочешь посмотреть шоу в записи?
        -Конечно, хотелось бы попасть на какую-то премьеру. - Задумчиво сказала Мейделин и щёлкнула на кнопку. На экране пробежали картинки с опадающей гнилой плотью:
        -Новый сезон «TheWalking dead» стартовал. Не люблю этот сериал.
        -А мне нравится. - Виновато потупил взор Джошуа.
        -Это потому что твоя жена - вылитая копия зомби. - Сболтнула лишнего женщина, но Джошуа, по обыкновению, не обиделся на неё и даже посмеялся.
        -Бросай ты это гиблое дело. Давай посмотрим что-то в записи. - Вновь предложил заядлый энтузиаст старых кинокартини ретроспектив.
        -Что именно? «Шоу Дэвида Леттермана?» - Съехидничала Мейделин и съела трюфель. Лакомство растаяло во рту, а она увидела то, что хотела.
        -Я нашла премьеру! Начался спин-офф того исторического сериала!
        Джошуа на неё с удивлением посмотрел и нерешительно сказал:
        -Ты же не любишь экшны.
        -Зато мне нравятся исторические фильмы и полуголые мужчины, так что давай посмотрим.
        -Я не видел первый сезон… - пробормотал мужчина, но смирился.
        Шоу стартовало и звуки скрипок и виолончелей были поглощены лязганьем мечей и копий. Глаза Мейделин горели, а Джошуа испуганно закрывал глаза на опасных моментах, подпрыгивал и громко охал. Мейделин не обращала внимания на его забавное поведение, так как уже привыкла. А раньше, помнится, знатно над ним издевалась.
        На середине серии ей приспичило сходить за своей бутылкой мартини. Предупредив Джошуа, что скоро вернётся, она вышла в коридор. Мысли немного путались. Алкоголь туманил разум, и ноги слегка заплетались. Всё-таки нет в ней закалки! То ли дело - марихуана. Наркотик всегда расслаблял и изменял сознание, делая его просветлённым и чистым. Чего не скажешь о спиртном, превращающим человека в австралопитека.
        Честно сказать, Мейделин уже жалела, что выпила. Тщательно вымыв руки, она пожалела об отсутствии антибактериального геля и вытерла их полотенцем. Умываться она не стала, так как не хотела смывать косметику. Поэтому она решила немного смочить лоб, чтобы привести себя в чувство. Холодная вода взбодрила и женщина вышла в коридор в слегка приподнятом настроении. Вдруг она заметила, что из спальни Джошуа и Кэти льётся холодной свет, значительно превышающий мощь светильников и любых других ламп.
        Приоткрытая дверь к себе буквально манила, а ледяной свет всё больше выступал за пределы комнаты. Удивлённая женщина переменила своё решение, и не вернулась в гостиную. Вместо этого она подошла к комнате и отворила дверь. Увиденное затронуло её до глубины души.
        Точнее сказать, вначале она не увидела ничего. Практически всё пространство спальни было залито ослепительным светом, не режущим глаза. Мейделин и так и сяк пыталась заглянуть за границы излучения, но взор не преодолевал и метра. Постояв некоторое время, она думала, идти дальше или не идти. Страх не овладевал нею, но и здравый смысл не покидал. Застыв на пороге, она ожидала неизвестно чего.
        Шестое чувство её не обмануло. Таинственный сноп света, бивший из вершин потолка начал ослабевать. Рассеянные лучи ещё гуляли по комнате, соединяясь воедино и уменьшаясь в размерах. Теперь они напоминали подобие искрящихся кристаллов. Уже можно было увидеть, что происходит.
        Внешне комната мало изменилась. Шкаф, тумбочка, велотренажёр остались прежними. Исчезло только спальное ложе хозяев, трансформировавшись в современный операционный стол со свисающими проводами и устройствами. К столу был придвинут железный столик меньшего размера с множеством выдвижных ящичков. Ряд из них был приоткрыт и в них смутно угадывались медицинские инструменты различного назначения: ларингоскопы, зонды, дренажи и аспираторы.
        Венчало лечебную обстановку, распростёртое тело, неизвестным образом, помещённое на операционный стол. Чтобы его рассмотреть, ошарашенная Мейделин понемногу пододвигалась ближе. Не хотелось даже думать, что всё это означало и отчего оно появилось.
        Приблизившись на безопасное расстояние, Мейделин вытянула шею и взглянула на тело. При дальнем рассмотрении его можно было бы легко спутать с обычным человеческим телом женщины. Ближайший анализ показал, что это существо крайне отличается от привычного понимания женщины, как таковой.
        Симпатичное личико с пухлыми губками обрамлялось длинными светлыми волосами, растекающимися до пояса. На щеках отсутствовал румянец заменившись болезненной белизной. Ресниц на сомкнутых веках не было, как и бровей. Упомянутые веки были сомкнуты, из-за чего казалось, что существо впало в летаргический сон.
        Поражённая Мейделин увидела, что у создания не было женских молочных желез или же мужской груди. Торс напоминал покатый валун. Половые признаки у существа всё же имелись, а именно половой орган немалых размеров вместе с тремя тестикулами. Руки словно искусственно укоротили, отчего они походили на отростки с шестью пальцами без ногтей. Ноги же выходили за пределы стола и свисали вниз, лишённые пальцев, как у увечного калеки с двумя обрубками.
        Осмотревшись, Мейделин не нашла никаких признаков одежды существа, то есть оно здесь лежало изначально обнажённое. Кровь в жилах не стыла, но лежащее тело вызывало опаску. Совсем не из-за факта своего наличия. Наоборот, оно вызывало умиротворённость и спокойствие, что символизировал рот, приоткрытый в доброй улыбке. Мейделин испугалась своего психического состояния, которое позволило ей увидеть это существо.

«Напоминает андрогинов, впервые описанных Платоном и потом упоминавшихся в Книге Бытия» - Подумала изумлёная женщина. - «Почему мой разум породил эту извращённую фантазию?»
        Наверное, наилучшим выходом в этой ситуации было оставить это фантастическое существо наедине с собой. Мейделин решила не вдаваться в причины его непонятного сна, хотя надо заметить, что она увидела, что подопытный не подключён ни к одному из устройств. То есть андрогин пребывал в дрёме без медицинского вмешательства. А, значит, его кома вызвана другими факторами.
        Изучать эти факторы, мягко говоря, не хотелось. Перед ней лежала загадка планетарного значения, а женщина лишь думала о том, что сейчас хочет прилечь. Спиртное в организме бунтовало и голова отказывалась работать. Прислушавшись к зову организма, женщина медленно, но верно вышла из комнаты, аккуратно прикрыв дверь. Насколько она могла видеть, комнату снова залил ослепительный свет.
        Вернувшись в гостиную, она увидела, что изменилось здесь мало. Муж вместе с Кэти досматривал концерт, а Джошуа рыдал над убийством проститутки в каком-то фильме, вытирая слёзы чистым носовым платком.
        -Ты чего так долго? Мне тяжело смотреть без тебя фильмы. - Пожаловался безутешный страдалец.
        -Уймись, слизняк. Сейчас не до тебя. - Огрызнулась Мейделин и плюхнулась на диван, прикусив нижнюю губу. Дальнейшие события выпали её головы, так как ей стало дурно от количества выпитого и увиденного в спальне.
        Нехарактерный вечер закончился. Мейделин и Кайл попрощались с друзьями и вызвали такси. По пути, они с мужем даже не разговаривали. Кайл рассказал про виртуозного дирижёра на выступлении и похвалил выпечку Кэти. На этом все темы закончились. Попав в свою квартиру, они разошлись по своим комнатам. Муж, раздевшись, пошёл спать, а вот Мейделин не смогла уснуть. Причина проста. Когда она смыла косметику и вернулась в комнату, ту заливал ровный искусственный свет. История повторялась. Уставшая женщина не знала, как и реагировать. Будить мужа или племянника она не хотела, а вот разобраться самой в происходящем было бы правильно.
        Дождавшись, пока свет померкнет, Мейделин опять увидела, что кровать исчезла. Операционный стол с лихвой её заменил. Тело находилось в том же положении, что и прежде. Даже уголки губ застыли в той же улыбке. Подобравшись на расстояние ладони, Мейделин вынула из маленького столика резиновые перчатки и надела их. Убедившись, что её руки надёжно защищены, она похлопала существо по щекам. Мягкая кожа напоминала эластичную резину, вминаясь под рукой женщины. Существо не подавало признаков жизни.
        Первой мыслью после неудачной попытки побудки создания, женщина думала позвонить своим старым подчинённым. Вызвать полную команду специалистов было бы кстати, учитывая размах события. Разумную мысль на корню обрубила победоносная поступь эгоцентризма. Мейделин ни с кем не хотела делиться своим персональным чудом. Оно всецело принадлежит только ей!
        Потрогав пульс на шее и прислушавшись к биению сердца, она убедилась в отсутствии активных ритмов. Или внутри существо устроено по-другому, или оно было мертво. Как бы то ни было, её интересовал богатый внутренний мир андрогина не в фигуральном смысле, а вполне в прямом.
        Она достала хирургический скальпель из столика и сделала аккуратный надрез в середине живота, проведя тонкую черту. Изнутри мгновенно выступила алая кровь, ничем не отличавшаяся от человеческой. Хирург-любитель протёрла её тряпкой, немного размазав по туловищу. Далее она провела надрез чуть глубже.
        Существо мгновенно раскрыло глаза и бешено посмотрело своими карими глазами на истязателя. Его рот раскрылся, и из него вылетела комок субстанция зелёного цвета, как торпеда, прорезавшая воздух. Мейделин попробовала уклониться, и отчасти успешно. Плевок лишь самую малость задел её плечо. Крик женщины проредил всю комнату.

«Ого, как же больно! Что же мне делать»?
        Мейделин попробовала быстро снять футболку и прикоснуться к обожженной коже. Создание не медлило и не давало никак отсрочек. Из его клокочущего рта вырвался новый сняряд, попавший точно в лицо женщине.
        Глава 10. Не принимай помощь людей и сам не помогай никому
        -Детально вы всё разобрали. Во всех красках. - Уважительно отозвался доктор Маккормак о Мейделин. Ручка в его руке с реактивной скоростью только и успевала настрочить новое слово.
        -Я привыкла разбирать ситуацию по многим фрагментам, чтобы слушателю картина показалась полной. Если бы я умолчала о некоторых незначительных моментах, вы бы меня укорили, что я скрываю информацию. - Объяснила пациентка невежде. Мальчик слушал её, разинув рот. Правильно. Пускай набирается мудрости и ума.
        -Интересная история. Скажите, что произошло с вами после финального плевка в лицо и как часто повторялись эти видения?
        -Ничего. Я почувствовала жгучую боль, будто на меня вывернули банку с серной кислотой. После этого я очнулась, лежащей в своей постели с книжкой. Как часто я видела это существо? - Задумалась женщина и на пальцах правой руки пересчитала. - Пятнадцать или двадцать раз на протяжении двух лет.
        Доктор сейчас походил на ищейку, добравшуюся до добычи. Ноздри хищно раздувались, а ладонь дрожала, как от тремора.
        -Вы рассказали своему мужу о том, что вас беспокоит?
        -Несколько раз, не вдаваясь в подробности. Я ограничилась жалобой о том, что вижу странные галлюцинации, и что они меня изрядно тревожат.
        -И какова была его реакция?
        -Впервые после жалобы, он сослался на мою усталость и лично купил мне парочку препаратов, улучшающих качество сна и успокаивающих центральную нервную систему. После моей вторичной жалобы, он всерьёз обеспокоился за моё психическое состояние и посоветовал мне обратиться к врачу. Наши отношения мгновенно накалились и мы долгое время не общались.
        Но психотерапевта заботило совсем иное:
        -Второе видение прекратилось опасным плевком. Жижа попала на ваше лицо и обожгла его, в связи с чем, вы очнулись в своей постели. Что вы делали при повторных видениях? Как я понимаю, вы извлекли урок из печального опыта?
        -Совершенно верно. Едва завидев свет, бьющий из моей комнаты, я сторонилась её на какое-то время, ошиваясь на кухне или в ванной. Спустя полчаса или час, свечение заканчивалось и комната приобретала привычный облик.
        -Частоту видений можете вспомнить?
        Мейделин аппетитно хрустела солёными крекерами, которые извлекла из сумки, и думала.
        -Честно скажу, нет. Вторичный случай повторился в тот день, когда мы вернулись из гостей, как я вам уже рассказала. А бывало, что видения прекращались на недели, а то и месяца.
        От сделанных записей заканчивался блокнот. Доктор выгдядел подуставшим. Мейделин пришла к нему на помощь, так как ей наскучило ждать и она спросила:
        -Вызываем санитаров?
        Маккормак поднял на неё удивлённый взгляд:
        -Зачем?
        -А разве я не душевнобольная и мне не пора ложиться в психушку?
        -Не говорите таких глупостей! - Доктор поддержал настроение и сказал. - Если на вас наденут смирительную рубашку, то только с моей подачи, но никак не раньше. Так что не торопитесь в Аркхэм.
        -Куда? - Подавилась крекером женщина и отхлебнула остывший чай.
        -Я имел ввиду, чтобы вы не нервничали зря. Тем более, я прямо сейчас, уже прослеживаю некую связь между событиями, произошедшими с вами и моими другими пациентами, в частности с Хосе.
        -Не вижу никакого сходства. - Возразила Мейделин, вложив в голос весь дар убеждения. - Мальчик просто видел, как его игрушки перемещались в разные части комнаты и выслушивал упрёки матери, которая находилась в это время в другом месте. Мои галлюцинации куда глубже и носят шокирующий образ.
        -Я говорил о характере видений, а не о симптоматике. - Пояснил психотерапевт, охотно влезая в дискуссию. - Свойства ваших видений во многом схожи.
        -Опять же, позволю не согласиться. Случай с боснийцем, на мой взгляд, куда более напоминает моё положение дел. Поэтому я и решила с вами связаться. Кстати, вы встретились с этим юношей?
        Маккормак отрицательно покачал головой:
        -К сожалению, у парня забитый рабочий график и он легкомысленно отверг предложение приехать из Австрии к нам, мотивировав тем, что со временем всё наладится и он сам выздоровеет.
        По внешнему виду доктора можно было с уверенностью утверждать, насколько сильно он сомневается в таком исходе.
        -Хотите услышать мою версию происходящего? - Спросила Мейделин.
        -Извольте. - Заинтересовался собеседник.
        -Моя версия такова: существует секретная межправительственная программа, призванная отлавливать подопытных крыс в различных уголках земного шара. Учёные, занимающиеся подопытными, всаживают им в мозжечок специальные микрочипы, изменяющие сознание жертв. Целью ставится слежение за людьми, что полностью преобразились под действием чипа.
        Почему-то док всё воспринял чересчур серьёзно, подозрительно уставившись на пациентку:
        -Вы знаете, что это попахивает навязчивой паранойей?
        -Я вообще-то шутила над избитыми клише фантастических фильмов, так что не надо мне ставить скоропалительные диагнозы! - Защищалась Мейделин, как могла. - К тому же, я вам не всё рассказала. Мои видения недавно возобновились. Ныне я увидела плезиозавра и копию моего молодого мужа, которая общалась со мной.
        Вкратце пересказав события последних дней, рассказчица добавила:
        -Доисторический динозавр, словно насмешка над моей профессией!
        -Простите за моё незнание, но не могли бы поподробнее рассказать, в чём заключалась суть вашей работы?
        На столе завибрировал мобильный, и доктор спохватился. Прочитав смс, он огорчился, сказав Мейделин:
        -Насколько я понял, вьетнамец отменил сегодняшний сеанс. У него температура и озноб. Он плохо знает английский и поэтому с ним тяжело общаться. Подождите секунду. - Он поднял указательный палец. - Я поинтересуюсь его самочувствием.
        Мейделин вежливо подождала, пока мужчина быстро набирал сообщение на сенсорной клавиатуре. Управившись в короткий срок, он отставил мобильный и повелел:
        -Начинайте.
        -Криптозоологией называется специфическое направление не совсем академического и научного толка. Так называемые, криптозоологи ищут легендарных, фолькльорных и фантастических существ или виды, считающиеся вымершими в данную историческую эпоху. Область поиска, как вы понимаете, очень обширная.
        -То есть вы пытались установить факт существования Джерсийского Дьявола или Человека-Мотылька? - Заинтересовался парень, как и всякий человек, когда перед ним маячил мир сверхъестественного.
        -Хорошо, что ещё не вспомнили про еще более мейнстримовых бигфутов или Жеводанского зверя. - от души хохотнула Мейделин. - В принципе, вы правильно уловили суть. В 70 -80 годы 20 века, пользовалось большой популярностью, отслеживание и выявление всего незаурядного, что не поддаётся обычной логике. Тогда наука ещё смотрела на все паранаучные исследования, сквозь пальцы, и не столь рьяно боролась с мистификаторами и лже-учёными. В связи с этим в мире с успехом работали различные космологические архитекторы и палиоастрономы. Практичность их деятельности сводилась к нулю.
        На фоне всего этого, наша частная организация смотрелась очень выгодно. Мы не связывались с государственными министерствами и прочими агентствами, а инвестировались только энтузиастами с большим количеством денег.
        -И много таких находилось? - Спросил доктор.
        -Поверьте мне на слово - немало. Богатые жирные дяденьки после сотен тусовок с героином и девочками, любили помечтать о высоком и заняться поиском истины. Трансцендетное и паранормальное их манило не меньше чем любых других людей, так как они хотели увековечить себя, как спонсоры наших экспедиций. Лично я с огромным удовольствием принимала их вложения и путешествовала по земному шару во все его потаённые уголки.
        -Где побывали?
        -Много где. - С наслаждением потянулась на кресле Мейделин, вспоминая былые деньки. - Искала Мокеле Мбембе в Африке, который должен был, якобы напоминать вымершего зауропода. Я пыталась найти Кутиноков западной и северо-восточной Японии. Данный криптид по легендам напоминает змееподобную особь с крылышками.
        Я много где бывала и пыталась обнаружить хоть что-то, что можно было представить надутым академическим светилам. Хотя я не амбициозна в научном плане, но мне тоже хотелось отхватить маленький кусочек славы. В особенности, когда я зациклилась на глобстерах и почти идентифицировала эту неопознанную биомассу, вымываемую морем. Но за все эти годы я так ничего и не нашла.
        -Грандиозно. - С ощутимой завистью сказал Маккормак. - Я никогда не бывал заграницей.
        -Вы ещё слишком маленький. Вас ещё родители повезут в дальние страны. - Мечтательно подбодрила Мейделин, маскируя сарказм.
        -Боюсь, что мои родители вряд ли захотят возить с собой взрослого мужика. - Усмехнулся психотерапевт. - На самом деле, мне просто недосуг. Работа занимает слишком много времени. Сначала раскручу себя, как хорошего специалиста, а потом начну путешествовать.
        -Удачи вам. - Пожелала пациентка. - Вы очень удачно напомнили про мою профессию, потому как мы вплотную придвинулись к уже упомянутым мною загадкам: появлению динозавра и фантома моего молодого мужа.
        Психотерапевт алчно вцепился в блокнот и конспектировал каждое слово, пока женщина пересказывала недавние события. Умолчала она лишь об одном: о гибели копа, так как посчитала её не относящейся к делу. Окончив рассказ, она напрямую спросила доктора:
        -Доктор, скажите, не могло ли моё сумасшествие, как-то пересекаться с моей прошлой деятельностью? Может быть, из-за того, что я не нашла монстров и вымерших существ в реальности, они стали появляться в моём воображении?
        -Могу вам твёрдо сказать, что сегодня я не внесу никакой ясности. - Удручающе обмолвился доктор. - На первом сеансе я лишь знакомлюсь с пациентом и его жизнью, не переходя на проблемы, с которыми он пришёл ко мне. Так что сегодня мы даже превысили лимит. Я проанализирую все данные, что вы мне оставили и тогда вынесу диагноз. И заодно, найдём способы борьбы с вашими навязчивыми видениями.
        -Ясно. Скажите одно: я не псих? - Затаила дыхание пациентка.
        -Нет, и ещё раз нет! Вы точно не умалишённая, если вы так хотите это знать.
        -Лучшая новость за сегодня. - Обрадовалась Мейделин и приподнявшись, хлопнула доктора по плечу. - Вы - отличный мальчик. Умеете порадовать даму.
        -Стараюсь. - Смутился доктор и перевёл тему. - Теперь оставьте мне свой номер мобильного телефона и домашний номер, чтобы я всегда с вами мог связаться.
        Мейделин по цифрам продиктовала номера и доктор вбил их в память своего телефона.
        -Хорошо. Вы сегодня не уезжаете домой?
        -Вообще я собиралась. - Замялась женщина. - У вас есть другие предложения?
        Доктор настойчиво попросил:
        -Я очень хотел бы, чтобы вы остались ещё буквально на несколько дней, дабы вы посетили мои сеансы. Я узнал от вас много нового о природе вашей проблемы, и мы можем быть друг другу полезными. Может, вы задержитесь в отеле поблизости? Могу подсказать отличный вариант с приятным обслуживанием, наличием любой техники и вместительным баром. - Тоном зазывалы завлекал доктор.
        -Последний пункт особенно подкупает. - Улыбнулась Мейделин. - Ваша взяла! Тогда диктуйте адрес отеля и я поеду бронировать номер.
        -Я знал, что мы с вами найдём общий язык. - Поднял большой палец доктор. - Могу не просто назвать адрес, а туда подвезти. А после записи в отеле, предлагаю вам провести экскурсию в городе от местного аборигена!
        Пациентка конкретно удивилась и спросила:
        -Разве у вас нет сегодня других дел?
        -Вьетнамец отменил сеанс, а мой следующий пациент придёт ко мне в половину десятого вечера, ибо у него раньше не получается. Семьи у меня нет, так что я полностью свободен.
        -Волен, как ветер. - Сказала Мейделин и пораскинув мозгами, решила, что парень действительно её не напряжет. Мало того, что он местный, так ещё он принадлежит к тому редкому типу людей, которые не раздражают и не бесят. Прогулка с ним наверняка выйдет хорошей.
        -Ладно, я не возражаю против вашей компании. Тем более, мне же нужен грузчик, который дотащит мой багаж до такси. - Полушутя-полусёрьёзно сказала женщина, и психотерапевт её сразу заверил, что он ей во всём поможет.
        -Куда вы денетесь? - Встала Мейделин и подошла к багажу. - Сами же захотели меня сопровождать, мой верный паж.
        -Вы правы, моя сеньора! - Подурачился доктор, встав на одну ногу и прижав ладонь к груди. - И буду грезить я о вас, покуда смерти лик не появится пред моими очами.
        -Великолепное произношение и интонация. - Вежливо похлопала Мейделин. - А теперь прекращайте паясничать и дайте мне номер такси, чтобы я его побыстрее вызвала. А то карету мне вряд ли подадут.
        Набрав номер, продиктованный доктором, Мейделин ждала ответа оператора. Маккормак в это время надел куртку и схватил багаж за пластиковую ручку. Перед выходом он уведомил даму:
        -Буду ждать вас внизу возле входа.
        -Идите, я выйду вслед за вами. - Прожестикуляровала женщина, чтобы он поторапливался.
        -Здравствуйте. Куда вы выйдете? - Спросил в трубке оператор.
        -Это я не вам сказала. Думала, что вы ещё час не будете принимать вызов. Хочу заказать такси.
        Объяснив куда ехать, Мейделин вышла из кабинета и застыла в нерешительности, ведь она забыла взять у доктора ключи. Надо отдать должное Маккормаку, он не сплоховал и оставил ключ в замке, специально для неё. Провернув его несколько раз по всем известной траектории, бывший криптозоолог подошла к лифту и вызвала его. Через пару минут, она покинула бурлящее здание с массой взбудораженных сотрудников. Даже улица казалась немного спокойней, хотя и по ней сновало немало машин и пешеходов, занятых своими делами. На секунду, Мейделин показалось, что она провинциальная девчонка, приехавшая покорять большой город. Учитывая, насколько негативно она относилась к фермерам и провинциалам, это сравнение её малость обеспокоило.
        -Когда подъедет такси? - К ней подошёл Маккормак и закурил сигарету, выпустив дым через ноздри.
        -Минут 5-10.
        -Подождём.
        Беседа проходила оживлённо. Доктор видимо слыл любителем поговорить и поэтому ей долго рассказывал про свою мать-бухгалтера и отца-метродотеля, которые развелись пару лет назад.
        -Я их не виню. Люди не могут любить друг друга вечно, и терпеть со временем своего супруга становится невыносимо.
        -Мне можете поверить - это правда, возведённая в абсолют. - Воскликнула женщина, подумав о Кайле.
        -И у вас с мужем не всё гладко? - Прищурил глаза доктор, пуская невидимые щупы в её душу.
        -Сеанс подошёл к концу, Дилан. - Непоколебимо отвергла его попытку Мейделин.
        -Кстати, хорошо, что вы меня так назвали. Давайте вне сеанса называть друг друга по именам, чтобы упростить общение и убрать официальность. - Подал ладонь для рукопожатия Дилан.
        Мейделин приняла предложение и пожала её.
        Такси подъехало по графику и доктор пыхтя закинул тяжёлый груз в багажник. В салоне они оба сели на заднем сиденье и Дилан продолжил трещать о своей жизни. Это здорово отвлекало от забот и женщина его даже слушала, не забывая рассматривать панорамы Финикса.
        Нынешняя история была о дяде из Кентукки. Дилан рассказывал, что тот считал себя большим грибоводом и при малейшей возможности ходил в лес по грибы. Особенно после хорошего дождя. Невинная страсть и сгубила дядю, которому в сваренном супе попался отравленный гриб. По мнению Дилана - это был мухомор.
        -Так в Кентукки же нет лесов! - Спохватилась после завершения истории собеседница.
        -Причём здесь Кентукки? - Удивился Дилан. - Дядя же отравился во время поездки в Румынию!
        -Вот оно значит как.
        -Вы бы знали сколько возникло проволочек во время экстрадиции гроба с его телом. Безутешная тётя еле получила его обратно, после чего сожгла труп в крематории и развеяла прах в миске кота.
        -Зачем?!
        Дилан подробно, как идиотке, объяснил:
        -Тётя и кот ненавидели его. Тётя презирала его за скверный характер, а кота он постоянно пинал и бил в приступах дурного настроения. Поэтому тётя решила, что нужно порадовать Макси и дать ему съесть останки дядя, дабы тот почувствовал себя отмщённым. Жестокий поступок, но справедливый! Чего вы смеётесь?
        Смех Мейделин разлился по всему такси, заглушив даже звуки играющего радио. Она прыснула в начале рассказа, а под конец уже решила себя не сдерживать. Успокоилась она лишь тогда, когда они подъехали к стенам отеля. Передав наличные водителю, психотерапевт вместе со своей пациенткой прошли в фойе, оформленное в арт-деко, характерном стиле для деловой части любого крупного города. Четырёхзвёздочный отель был, само собой, по карману женщине и она расплатилась кредиткой, когда закончила заполнять бланк.
        Проверив её кредитную историю, служащий остался доволен и утвердил съём номера. Ключи он отдал в последнюю очередь, улыбаясь, как заведённый механизм. Мейделин прошла, подобно императрице к лифту, а за ней с натугой тащил багаж её персональный грузчик. Несмотря на свои прекрасные физические данные, Дилан, то краснел, то бледнел и выглядел жалко.
        -Давление скачет. - Пожаловался он на своё здоровье.
        -Это печально. - Огорчилась женщина, но помогать ему не стала, экономя силы на прогулку.
        В прекрасном одноместном номере пахло свежестью и уютом. Из окна разливались яркие лучи неувядающего солнца, освещая стеклянный бар, доверху забитый различной выпивкой. А доктор не соврал! Отель действительно, что надо.
        Не пожелав переодеться или осматривать помещение, Мейделин выпорхнула из номера, задержавшись лишь на секунду, пока психотерапевт поставил багаж в укромный уголок. Едва он вышел, туристка тотчас же пристала с вопросом:
        -Каков план действий, док? Куда пойдём?
        Лишь на секунду призадумавшись, Дилан вынес на суд публики предложение:
        -Не хочу заново придумывать велосипед, поэтому не ждите от меня экстраординарных решений. Предлагаю немного прогуляться пешком до зоопарка Финикса. Я там был завсегдатаем в детстве, куда меня каждые выходные водили родители, что оставило уйму неизгладимых впечатлений, уж простите за сентиментальности!
        Откровенно говоря, Мейделин предпочла бы провести досуг несколько по-другому, сходив на спектакль в театр, как изначально собиралась. Но в дневное время ничего не показывают, к тому же в местном зоопарке она ни разу не была, что могло пойти её жажде познания только на пользу.
        -Вы мой экскурсовод, так что командуйте. - Согласилась женщина с располагающим видом. - Даю вам полный карт-бланш. Ведите, куда пожелаете.
        -Замечательно! - Воодушевлению местного жителя не было предела. Они вышли из отеля и направились по направлению к зоопарку. Перелёт и сеанс ничуть не утомили заядлую путешественницу и она втайне радовалась, что не растеряла сноровку. В связи с этим она пребывала в благодушном расположении, ведя не совсем светскую беседу.
        -Дилан, мне интересно, что вы намерены дальше делать с Хосе? Как вы хотите помочь мальчику?
        Сомнений не было, психотерапевт понял, что она с ней скрытничать бессмысленно и сразу выдал свой план:
        -На следующей неделе я собираюсь провести в доме его семьи целый уикенд. Целые выходные я не буду отставать от мальчика, прилепившись, как жвачка к подошве.
        -Зачем столько усилий?
        -Мне нужно присутствовать в момент, когда с парнем станут происходить видения. Услышать - это одно, а присутствовать собственной персоной - вовсе другое. Мне нужно выявить закономерности в том сюрреалистическом процессе, увидеть появление фантомной мамы и услышать её брань. Кроме того меня интересует концовка, которой неизменно сопутствует падение мальчика со стула, ведь это ключевой момент видения. Сопоставив все факты, я смогу найти общий знаменатель.
        -Почему вы уверены, что видение с парнем случится именно на следующих выходных? - Логично подколола Мейделин.
        -Я могу лишь только надеяться… - вздохнул доктор. - После них у меня гора пациентов и я не уверен, что смогу выбраться в ближайший месяц.
        Наслаждаясь прогулкой, женщина не забывала задавать и другие каверзные вопросы:
        -Не хочу, что я вас допрашиваю, но меня гложет один момент. Не хочу показаться нескромной, но всё-таки почему вы не взяли деньги у отца Хосе? Вы настолько богаты или вы альтруист?
        В этой ситуации, Дилан не сплоховал, но подкурил ароматическую сигарету, пахнущую мятой. Не факт, что он нервничал, но говорил без прежней бойкости:
        -Конечно, мягко скажу, не тактичный вопрос, но я на него отвечу. Родители Хосе довольно бедны и тратить немалые деньги за часовые, а то и двухчасовые приёмы они не могут. А мне их пара долларов ни к чему, поэтому я избегаю оплаты за сеанс. Только он всё равно мне норовит всучить деньги! - Пылко воскликнул Дилан.
        -Переигрываете, доктор. Не походите вы на идеалиста, помогающего людям за бесплатно. Мне видится иная причина вашего желания помогать таким людям, как Хосе.
        -И какая же? - Любезно поинтересовался доктор, хотя было видно, что у него на душе скребут кошки.
        Лёгкие полусапожки на ногах придавали ступням эффект невесомости, за счёт чего женщина порхала, как мотылёк. Разговаривала она с такой же лёгкостью:
        -Вы гонитесь за сенсацией, Дилан. Небывалые дела принесут вам признание, а именно его вы хотите обрести. Разве не так?
        -Поражаюсь вашей смекалке! - Уважительно высказался обескураженный психотерапевт.
        -Всего лишь опыт. - Пренебрежительно молвила дама, щёлкающая людей, как семечки.
        -Не вижу ничего в жажде славы. - Пожал плечами доктор. - Я не рок-звезда или известный филантроп, так что мне получить билет в счастливую жизнь вдвойне сложнее. Как вы правильно заметили, неизвестное науке «заболевание» может здорово мне помочь в продвижении вверх, вплоть до небосвода.
        -Вы для того и качаетесь? - В открытую насмехалась Мейделин. - Хотите попасть на разворот журнала Men's Health?
        -Мои труды должны окупиться. - Сказал, как отрезал Дилан. - Здоровый рационализм и ничего лишнего.
        Теперь уже пациентка с уважением смотрела на своего доктора:
        -Правильный настрой, док. Сама когда-то искала чудеса и желала обессмертить своё имя. В конечном итоге, заработала хорошие деньги, оставив погоню за славой своим коллегам. Но мне нравится, что вы не оставляете надежды.
        -Тем более, когда разгадка чудес у меня почти в кармане. - Мейделин словно прочла мысли Дилана, глядя на выражение лица этого авантюриста.
        Вот так за разговорами, они пришли к зоопарку. Перед глазами виднелась приятная картинка. Вход в зоопарк представлял собой многослойную арку на вершине которой красовался земной шар, напоминавший глобус. Дилан пожелал сделать даме приятное и расплатился за вход за двоих.
        В зоопарке было людно и везде сновали семейные пары с чадами. То и дело, проезжал карикатурный мини-автобус, на комфортных сидениях которого сидели любопытные зрители. Своей аудитории в рупор всё громко рассказывал экскурсовод.
        Док повёл её вдоль клеток, набитых зверьми. Местная фауна содержалась в чистоте и ухаживали за ней лучше, чем за многими людьми. Жираф с глупой мордой косился на самку и выпячивал глаза, а слонёнок выпускал трубы воды из хобота. По одному из вольеров сновали павианы, кидающие друг друга чем-то весьма неаппетитным.
        Одна клетка плавно переходила в другую, отгораживаясь лишь стенками. Взгляд сновал по экспонатам, а также по однотипным табличкам, уведомляющим, что кормить животных строго воспрещено. Недалеко послышался радостный смех и испуганные вскрики, что означало приближение гуляющих к карусели.
        Конструкция состояла из многих кабинок, где сидели весёлые дети, которых крутили по часовой стрелке с небольшой скоростью. Ветерок развевал их волосы, а увеличение скорости способствовало увеличению количества улыбок. Всеобщий позитив немного расслабил напряжённую Мейделин, отчего она совсем увлеклась времяпровождением, позабыв даже о своём спутнике. Идиллию ничто не должно было разрушать. Но и она была безжалостно уничтожена.
        -Мейделин, солнышко, я иду. - К клетке со страусом, возле которой стояла женщина с Диланом, спешил запыхавшийся Кайл. Появление мужа застало женщину врасплох, отчего она вместе с птицей воззрилась на вновь прибывшего. Пока мужчина переводил дыхание и откашливался, приглаживая встопорщенные волосы и бороду, она его спросила:
        -Ты ещё откуда здесь взялся?
        -Сейчас воды выпью и расскажу. - Отвинтил горлышко бутылки Кайл и ополовинил её одним махом. Сочные капли стекли до шеи и воротника. Удовлетворившись, муж объяснил. - Меня сюда вызвал доктор Маккормак, попросив незамедлительно прилететь. Я заказал билеты на самолёт до Финикса и прилетел первым же рейсом. Повезло, что самолёта не пришлось ждать и я сразу же выехал в аэропорт. - Кайл показал, что прибыл налегке и не взял почти никаких вещей.
        -Это правда, доктор? - Грозно спросила пациентка у нерадивого психотерапевта.
        -Абсолютная. - Хладнокровно выдержал удар Дилан. - Когда вы вызывали такси у меня в кабинете, я спустился вниз и набрал домашний телефон, что вы мне оставили. Мистер Картер сразу же поднял трубку и я его попросил сюда прилететь, указав, что мы будем в зоопарке. Перед этим, я зашёл на сайт авиалиний и узнал, когда ближайший рейс. Так что по времени было всё правильно рассчитано, и как видите, мистер Картер поспел вовремя.
        -Смотря для чего… - насупилась женщина. - Если для вашей защиты, то нет. Я готова вас придушить собственными руками.
        -Не буду отрицать, его защита от ваших нападок мне пригодится. Вы слишком агрессивны, миссис Картер.
        Кайл атаковал её вторым фронтом:
        -И вообще, как ты смеешь угрожать доктору, если сама соврала?! Зачем нужно было придумывать эту липовую историю с новой линией магазинов, если ты могла просто сказать, что тебе нужна помощь специалиста!
        -Мистер Картер, причина кроется в том, что ваша жена до жути боится показаться кому-то сумасшедшей. И надо сказать, в некоторой степени, имеет на то основания.
        Детский смех, ветерок и снующие животные уже не казались чем-то радостным и весёлым. Мир вокруг Мейделин поблек и утратил все живые краски.
        -Что вы имеете ввиду, Дилан? Вы же мне сами сказали, что я полностью здорова!
        -Простите, Мейделин. Я солгал. Иначе вы бы не поехали со мной в зоопарк, а мне нужно было присутствие вашего мужа. - Отступил на шаг назад доктор.
        Конечно же он боялся. Ведь он думал, что эта психованная на него нападёт и изобьёт до полусмерти. Мейделин хотела воплотить его страхи в явь, но остереглась перед самой собой. Сохранять маску человечности в такой ситуации просто необходимо!
        -Мало того, что вы водили меня за нос и обманом привезли в этот сраный зоопарк, так вам ещё понадобился мой муж. Я вас внимательно слушаю, и надеюсь, ваши слова мне покажутся весомыми. В противном случае, вас придётся несладко. - В данную секунду бывший криптозоолог напоминала ифрита из древних арабских сказаний.
        Кажется, психотерапевт сглотнул, но начал рассказывать довольно решительно:
        -Дело в том, что я хочу вам предложить обратиться к другому специалисту. Ваш случай уникальный и поэтому его разбор не в моей компетенции.
        -Так так. Теперь вы пытаетесь слинять. Вижу, что вы умеете проявлять свои лучшие качества! - Воскликнула Мейделин в крайнем раздражении. - Тогда зачем вам нужен мой муж? И почему вы не можете принимать меня на своих сеансах? Кишка тонка или мой случай действительно такой выдающийся?
        -Начну с последнего вопроса. Проблема в том, что ваш случай не похож ни на одну из проблем моих пациентов. Никто из них не переживал подобное вам. А знаете почему вы так отличаетесь? Тому две причины. Первая: свобода воли. Когда видение достигало кульминационного момента, вы могли сами решать: подходить ли к бездыханному телу андрогина или же нет. И вторая причина: отсутствие видимых последствий после финала.
        -Это ещё что значит?
        -У каждого из моих пациентов после окончания видения наблюдались те или иные повреждения или странности. Например, Хосе падал со стула на пол и у него на спине появлялись синяки, исчезавшие на следующий день. Босниец после насильного принятия инородной для него пищи всегда приходил в себя с кусочками мяса, застрявшими в зубах. Вы же оказались целы и невредимы, хотя вы сами помните, что с вами сотворил резко очнувшийся андрогин. На вас же не было ожогов и даже кожа не запачкалась.
        -Что это за чушь? О чём он говорит? - Переводил непонимающий взгляд Кайл с доктора на жену. - Доктор, вы в своём уме? Говорите моей жене непонятную белиберду, отдающую безумием. Я, конечно, люблю пылкие речи, полные импровизации, но ваша постановка слишком авангардна!
        -Помолчи, Кайл. - Мейделин оборвала мужа взмахом руки. - Сейчас говоришь бред только ты.
        Правда. Она, как дамоклов меч, нависла над головой женщины. Дилан вполне аргументировано всё расставил по полочкам и ему нечем было возразить. Затеивать спор ради спора, учитывая положение Мейделин, сейчас казалось смехотворным.
        -Я сдаюсь, док. Я сумасшедшая. Что мне делать?
        -Это не в моей компетенции решать - есть ли у вас отклонения от нормы либо нет. - Дилан отвернулся к страусу и словно рассказывал ему. К их троице подошла компания школьников начальных классов вместе с учительницей, которые своим гомоном прервали их минуты на три. Доктор продолжил после того, как они все убежали к другой клетке:
        -Могу вам сказать одно - вам нужно обратиться к квалифицированному психиатру, который углублённо займётся вашей проблемой и сможет вам помочь. Вы должны радоваться, что не похожи на Хосе, ибо его загадка покамест не поддаётся разгадке. Вам можно помочь намного быстрее и эффективней, я уверен. Просто я таким не занимаюсь.
        Даже немного обидно стало. Мейделин была уверена, что её случай из ряда вон выходящий, а её словно опустили на землю и макнули лицом в грязь.
        -Мистер Маккормак, вы всё слышали. Я должен был поговорить и с вами, так как честность между супругами поможет им справиться с любой трудностью. Вы должны вместе бороться и побеждать. - Дилан сказал это приглушённо и с болью. Мейделин прекрасно поняла, что в этот момент он думал о своих разведённых родителях.
        Кайл мало, что понимал, но подал ладонь доктору:
        -Вы рассказали много странных и непостижимых вещей, из которых я уяснил одно: моей жене нужна помощь. Я всегда готов прийти к ней на выручку, так что спасибо, доктор, что позвонили мне. Я ценю. - Он вынул из бумажника немалую сумму и протянул их Дилану, но тот отказался:
        -Спасибо, но ваша жена уже со мной щедро расплатилась во время сеанса. Позвольте лучше я сделаю жест любезности и дам вам пару номеров отличных психиатров. Один, кстати, работает в вашем городе - в Тесе.
        -Буду очень благодарен. - Кайл терпеливо записал все номера и ещё раз поблагодарил Дилана.
        Дальнейшие разговоры напоминали пустой трёп. Компания ещё некоторое время побродила по окрестностям зоопарка, после чего распростилась. Дилан отправился пешим ходом по своим делам, а супруги словили такси. В дороге они даже не разговаривали. Вернее, Кайл попытался пристать с расспросами, что вызвало бурю негодованию от замкнувшейся Мейделин. Женщина заперлась в себе, напоминая ракушку и никого не впускала вовнутрь. Даже мужа.
        Может у неё какое-то расстройство личности? Или она научилась вызывать осознанные сновидения, будучи в полном сознании и не прибегая к различным ритуалам? Чтобы с ней не творилось, она это вылечит!
        Супруги заехали в отель, где остановилась Мейделин и забрали вещи. Таксист терпеливо ждал, наматывая деньги на свой счётчик. Они быстро управились и попрощались, на сей раз, со служащим отеля. Не задав, ни единого вопроса насчёт такого скорого уезда, парень продемонстрировал великолепную выучку и безразличие, что определённо понравилось постоялице. И так, все норовят лезть своим носом в её дела.
        Вновь загрузившись в такси, Мейделин всё же спросила:
        -Куда мы сейчас едем?
        -Я же минуту назад сказал водителю. - Удивился Кайл, одновременно с этим, обрадованный, что она решила с ним поговорить.
        -Я тебя не слушала. Так куда мы едем?
        Кайл достал несколько билетов из бумажника и показал ей:
        -Мы летим домой, дорогая.
        Мейделин откинулась на сиденье и слушала лирическую композицию Blackmores Nights, неожиданно заигравшей из колонок в машине. Песня фолк-группы вряд ли попала в ротацию хоть одной из радиостанций, а это значит, что таксист имел отменный музыкальный вкус, раз не отказался послушать такую композицию.
        В аэропорт они доехали в считанные сроки. Муж расплатился, вышел и полез в багажник за багажом, а его жена на мгновение задержалась:
        -Скажи, ты знаешь местных ребят?
        Безликий таксист в кепке и в балахоне с капюшоном ответил:
        -Вас интересует какой-то конкретный таксист?
        -Да, я ищу одного деда-инвалида, работающего в пределах аэропорта.
        Таксист высунулся и изумлённо посмотрел на неё:
        -Так это значит вы! Марк из-за вас сегодня уволился. Сказал, что к нему в машину влетела какая-то полоумная клиентка, и начала над ним издеваться. Он обиделся и объяснил, что в его годы хочет получать больше уважения и не намерен терпеть обидные выходки от больных на голову. Вы извините. Я не хотел вас обидеть, а всего лишь цитировал Марка.
        Не сказав ни слова в ответ, Мейделин вальяжно вылезла из машины и вынула маленький ножик с укороченным лезвием и хорошо сбалансированной рукоятью. Убедившись, что Кайл с грузом ушёл на десяток метров вперёд, она потыкала лезвием в правую заднюю шину и пробила дыру. Колесо начало немедленно спускать.
        Эту расправу она готовила для деда-таксиста, удравшего от неё сегодня утром, но эта сука решила преждевременно уволиться. Поэтому пришлось отыграться хоть на ком-то. Тем более, нынешний шофёр уж очень радостно обзывал её сумасшедшей, что приносило ему удовольствие. Пускай прочувствует, что такое попасть на настоящего психа.
        Настроение приподнялось и Мейделин почти нагнала мужа, когда у неё завибрировал телефон. На экране красовалось приятное личико Грегори. Ух ты! Не забыл про родную тётю. Надо же!
        Женщина поспешила ответить на звонок, дабы не спугнуть удачу:
        -Ты случайно сжёг нашу квартиру и теперь страховщики не хотят тебе отдавать ни пенни?
        -Привет и тебе, тётя. Зачем этот нелепый сарказм? Успокой свои нервы и войди в дзен, чтобы полюбить эту жизнь, какой она является. Даже со всеми негативными сторонами, ты сможешь хорошо себя почувствовать. Для этого просто почувствуй эманации окружающего нас биополя и соединись с ним. - Умиротворённый голос племянника бесил больше всего на свете.
        -Ты мне позвонил для того, чтобы сказать, что сегодня вёл пространные беседы с Махатмой Ганди? - Рявкнула злая тётя.
        -Я сегодня много общался по твоему поводу, но совсем с другими людьми. Сначала на домашний телефон позвонил тот детектив из отдела, который нас допрашивал. Поинтересовался, не вернулась ли ты ещё домой. После этого наведались твои чокнутые подруги: полная и худая, которые передали мне, что тебе следует поскорее связаться с офицером Марко Гутьерезом. Он тебе хочет сказать что-то важное. Ты когда приедешь? А то они сказали, что офицер к тебе наведается завтра днём.
        Порок. МИНЗДРАВ ПРЕДУПРЕЖДАЕТ: Самокопание вредно для вашего здоровья
        Светильник испускал неяркие ровные лучи, окутывающие кабинет, тем самым создавая интимный полумрак. К сожалению, чем-то сладострастным и запретным, здесь даже и не пахло. Очередной богатый тюфяк жаловался на депрессию и недосып, вызванный депрессией. Рыхлое тело этого мужика напоминало новорожденного слизня, а его короткие ножки отвратительно дрыгались на высоте, не задевая пола.
        Дилан последние пять минут его перестал слушать и теперь развлекался тем, что рисовал жабу с лицом этого мистера. Для дилетанта выходило очень неплохо. Подкорректировав бородавки на подбородке и задние лапки, он остался доволен своим шедевром и шаблонно ответил пациенту:
        -Видно, что вы идёте на поправку, мистер Чейни. Вы стали меньше замыкаться в себе и теперь находите в себе силы смотреть в глаза жене, несмотря на измену.
        -Разве я виноват, что у меня маленький член? - Заныл коротышка, расплёскивая слёзы по щекам. - Она могла бы меня вовремя оповестить об этом, и я бы обратился к хирургу, чтобы он провёл операцию по увеличению! Насколько я знаю, это возможно осуществить!
        -Поверьте, дело не в этом. - Утешал доктор плачущего пациентка, внутренне представляя себе мизерный отросток этого слизня и хихикая. С другой стороны, из мужской солидарности, мужика надо была поддержать. - Между вами с женой в последнее время не было эмоциональной и духовной близости, из-за чего вы так и отдалились. Всё это и привело к измене. Вы попробовали с ней поговорить по душам?
        -Нет. Зато я пью те таблетки, что вы мне прописали по рецепту. Они меня успокаивают и я даже начал спать по пару часов! А ещё я представляю, как тот инструктор по йоге пожирает свои собственные глаза, которые я ему скармливаю.
        -Купайтесь в своей ненависти, если вам это помогает пережить стресс. Но ни в коем случае не прибегайте к насилию в реальной жизни, так как оно не путь к успокоению души. - Увещевал, как клирик, Дилан. На самом деле, он бы с удовольствием посмотрел бы на избиение этого карлика - инструктором по йоге. Интересно, с удара он бы склеился или от лёгкого подзатыльника?
        -Что с вашим бизнесом? Вы уладили противоречия на работе? - Полюбопытствовал Дилан.
        Коротышка собрался и перестал размазывать слёзы по щекам, воспользовавшись платочком. Даже его тон изменился на более жёсткий и властный:
        -Всё уже в порядке. Высшее менеджерское звено попробовало провести неудачную сделку с самыми близкими бизнес-партнёрами за моей спиной. Я вовремя узнал о готовящейся схеме и изобличил её, устроив своим подчинённым нагоняй. Двоих я уволил. Теперь вся компания у меня в ежовых рукавицах, и они даже пикнуть боятся без моего разрешения. - Яростные глаза горели и кулаки сжимались. Чейни словно увеличился в размерах, настолько ему шла эта смена образа. Видно, что человек, несмотря на свою физическую ущербность обладал редким качеством - умом. И это пленяло.
        Дилан резюмировал:
        -Мои рекомендации и наставления вы помните. Соблюдайте их и со временем вы сможете слезть с употребления седативных препаратов.
        Посмотрев на часы, Чейни охнул:
        -23:30! Доктор, простите, что я вас задержал на 40 минут. Я человек серьёзный, поэтому всегда извинюсь за свои упущения. - С этими словами он встал и положил ряд купюр на стол доктора. Приятный хруст денег ласкал уши. - Позвольте вас щедро отблагодарить.
        Пожав друг другу руки и обменявшись приятными улыбками, они попрощались.
        Пациент убежал, обнадёженный и заряженный на борьбу, а психотерапевт, наоборот, задумался, глядя на закрывшуюся дверь. Сколько он ещё будет браться за эти халтуры? Несомненно, деньги служат отличной мотивацией, но его то цель лежит не в этой области.
        Только вчера ему позвонила взволнованная девушка из Лос Анджелеса, поведавшая чудную историю. Любовь к поп-культуре принесла ей немало страданий. Дело в том, что пару раз в неделю перед ней из воздуха появлялись известные актёры, сделавшие себе имя в коммерческом кинематографе и знаменитые поп и RNB исполнители. Впервые увидев их, она сильно обрадовалась и пожелала набрать у них автографов, но звёзды оказались несговорчивыми и всей гурьбой её скрутили и повели к компьютеру.
        Всякий раз усаживая её на стул, они заставляли её смотреть арт-хаусные кинокартины и слушать неформатные направления музыки. Когда ей что-то не нравилось, они её несильно мутузили, оставляя по паре синяков и исчезали, появляясь вновь в тех ситуациях, когда рядом был компьютер.
        С этой проблемой, девушка должна была прилететь к нему завтра на сеанс и он желал поскорее прикоснуться к ореолу новой загадки. Возбуждённо потирая руки, Дилан собрался идти домой, чтобы хорошенько выспаться перед завтрашним днём. Утомительный день его порядком измотал, и он хотел поскорее вырубиться без задних ног. Приятным мыслям помешала приоткрывшаяся дверь.
        -Извините, но вы поздно. Я уже ухожу. Тем более я работаю по предварительной записи.
        Несмотря на его предупреждение в дверь проскользнул человек. Ним был сам Дилан. Точная копия с головы до пят. Даже одежда в точности повторяла его собственную.

«Наверное, слишком много работал. - Подумал Дилан. - Уже галлюцинацию увидел».
        Галлюцинация откровенно плевала на его мысли и подойдя поближе села в кресло пациентка. Дилан-2 уставился на психотерапевта и положил ногу за ногу.
        -Так. Это ещё что за шутка? - Спросил доктор и грузно уселся на своё место. - Кто ты и что тебе нужно?
        Двойник безмолвствовал, изредка хрустя костяшками пальцев. Становилось жутко. Дилан поспешил разрядить обстановку:
        -Ты не мог придумать ничего более банального? Что за ходячее клише? - Он дурашливо изменил тон на устрашающий. - Из далёких глубин подсознания персонажа по имени Дилан Маккормак появилось его альтер-эго, желающее напомнить Дилану о чём-то очень важном. Проведя разговор с самим собой, Дилан испугался тьмы в своей душе и решил исправиться.
        На сей раз, двойник выпятил губу и сопроводил последние слова доктора овациями:
        -Красиво сказано! Я же и не спорю, что ты аутентичен и более умён, нежели я. Ты прав, я действительно донельзя банален, так что мне даже стало стыдно.
        -И что ты предлагаешь?
        Двойник предложил своему оригиналу:
        -Ты можешь мне уступить место, а сам сесть на моё кресло?
        Дилан недоверчиво хмыкнул:
        -Что за странная игра?
        -Никакой игры. - Обезоруживающе улыбнулась копия, показывая свои добрые намерения. - Я всего лишь хочу почувствовать, каково это быть моим отцом создателем.

«Чёрт, какая красивая у меня улыбка! И эти выразительные синие глаза, напоминающие пучину бескрайних морей. Со стороны, я смотрюсь даже ещё лучше» - Дилан отвлёкся от самолюбования и уступил кресло двойнику, пересев на непривычное место пациента.

«Неудобно. А ещё у этого кресла высокая посадка из-за чего смотришь на собеседника свысока. Нужно новое кресло купить».
        Как и оригинал, двойник не мог усидеть на месте и всё пытался ухватить. И блокнот потрогал и ручку взял, потом сдул пылинки с лампы и наконец, вынес вердикт:
        -Скудная у тебя обстановка, Дилан. Кабинет оформлен в спартанском стиле. Даже не на что поглазеть.
        -Здесь ничего лишнего, так что не жалуйся. Пациенты не должны отвлекаться на пустяки. - Огрызнулся доктор, уязвлённый дурной характеристикой его родного кабинета.
        -Хорошо, не нервничай. - Примирительно сказала копия и взяла в руки блокнот и ручку. - Ну что, начнём?
        -Ты собрался психоанализом заниматься? - Изумился Дилан. - МОИМ психоанализом? Тебе не кажется, что это глупо?
        Двойник обиженно бросил в него ручкой и попал прямо в лоб.
        -Ну, как знаешь! Если ты отлыниваешь от сеанса, то эти уже твои проблемы. Тогда, прощай!
        -Доктор Маккормак, что вы сказали?
        Дилан с раскрытыми глазами стоял рядом с мистером Чейни в момент рукопожатия. На часах отображалось время: 23:35.
        Шокировано посмотрев на пациента, Дилан нашёл в себе силы сказать:
        -Я молчал. Вам показалось. Послезавтра увидимся на приёме. Хотя подождите, я уйду вместе с вами. - Дилан вышел в пустынный коридор вместе с удивлённым пациентом и быстро закрыл двери.
        -Я сегодня не брал машину. Вы можете меня подвезти? - Нагло полюбопытствовал он.
        -Доктор, вы настоящий целитель души, так что для вас - любой каприз. - Согласился мужчина и спросил адрес. Ехать было далековато, но уважение мистера Чейни к парню было безгранично, в связи с чем он безропотно подвёз его к самому дому.
        Забыв даже попрощаться, Дилан забежал к себе в дом и запер двери на несколько замков. Сердце бешено колотилось и было отчего, ведь хищник сам стал жертвой. Он пытался вылечить своих пациентов от загадочного недуга и сам попал в его сети.
        И, он всем им врал, что поможет вылечиться, так как пока понятия не имел с чем он столкнулся.
        Идеальный лжец наспех снял обувь и сбросил одежду. По дороге к спальне, его пробирал озноб. И когда он открыл двери, увиденная картинка его мало успокоила. На краю его кровати лежал двойник в пижаме, читающий издание Льва Толстого при включённом ночнике. Чувствовал он себя, как дома, не забыв даже укутаться поплотнее, сделав себя похожим на гусеницу.
        -Я могу почувствовать себя спокойно хотя бы у себя в доме? - Громко и зло спросил Дилан.
        -Можешь, конечно. Прости, что я вновь объявился. Просто мне стало очень одиноко и я соскучился. - Отвлёкся двойник от чтения и похлопал рядышком. - Ложись, уже поздно. Завтра у тебя тяжёлый день, так что нужно выспаться.
        Дилан и впрямь ощущал крайнюю усталость, словно на него свалились все заботы этого бренного мира. Решив не оспаривать решение своей второй половины, он разделся до трусов и лёг на другую сторону постели. Повернувшись на миг к нему лицом, он попросил у копии:
        -Я сейчас хочу поспать. Ты только не исчезай, ладно? Надеюсь, мы завтра поговорим с тобой и ты мне объяснишь, что творится в этой идиотской Вселенной!
        Копия потёрла переносицу и отставила объёмную книгу в сторону:
        -Не уверен, что смогу быть полезен в столь глобальных вопросах, но обещаю тебе, что я никуда не денусь. Спи спокойно, Дилан. До завтра.
        -Спокойной ночи. - Пожелал засыпающий парень.
        Заботливый двойник укрыл его потеплее и выключил ночник. Комната погрузилась в блаженную тьму и тишину.
        Продолжение обязательно следует…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к