Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Bторжение Алексей Котов
        Onia Online: Звездные Приключения #4
        АЛЕКСЕЙ КОТОВ
        ONIA ONLINE: ВТОРЖЕНИЕ
        ВСЕЛЕННАЯ ЕVЕ ONLINE (МИРЫ Е\/Е ONLINE) -
        ONIA ONLINE -
        АННОТАЦИЯ
        ВТОРЖЕНИЕ ПРОИЗОШЛО НАСТОЛЬКО НЕОЖИДАННО, ЧТО НИКТО В МАЛЕНЬКОМ ГОРОДКЕ ФРАНК ЭТОГО НЕ ОЖИДАЛ. КАК И МОЛЬ, КОТОРОМУ ВСЯКИЕ МАСШТАБНЫЕ СОБЫТИЯ ТОЛЬКО БОКОМ ВЫХОДЯТ. ВОТ И ОБЫЧНАЯ ДОСТАВКА ПОСЫЛКИ ПРИВОДИТ В САМОЕ СЕРДЦЕ РАЗБОРОК КРУПНЫХ КЛАНОВ, И ПРИХОДИТСЯ БЕЖАТЬ СО ВСЕХ НОГ, ПОКА ЕЩЕ ЖИВ. ИЛИ СОЙТИ С УМА И ПОДДАТЬСЯ ПОТОКУ БЕЗУМИЯ, ДЕЛАТЬ ЧТО СКАЖУТ БЕЗ ОГЛЯДКИ, НЕ СМОТРЯ НА ТО, ЧТО ЗА КАЖДЫМ УГЛОМ ЖДЕТ СМЕРТЬ.
        ONIA ONLINE
        : ВТОРЖЕНИЕ АЛЕКСЕЙ КОТОВ
        ЭПИЗОД I: БОМБАРДИРОВКА
        АЛЕКС КОТОВ
        ЭПИЗОД I: БОМБАРДИРОВКА
        ПРОЛОГ
        Пустынные Красные скорпионы настолько крупны, что питаться им приходится своими собратьями, так как всякой мелочи типа койотов недостаточно.
        Искусство маскировки в пустыне - один из самых сложных поднавыков в категории Ловкость, так как требует исключительно терпеливого подхода. Всем известно, что в пустыне всегда тихо и спокойно, поэтому там ничего не двигается. Чтобы стать незаметным в настолько безмятежном месте... надо очень постараться короче.
        Охотничья винтовка уперлась в груду камней, среди которых засел игрок. Невес пытался выловить лучший момент, чтобы прицелиться в промежуток между хвостом-жалом и панцирем.
        Несколько крыс раздраженно вскрикнули в его сумке. Охотник испуганно прижался лицом к горячему песку. Потребовалась целая минута, чтобы он решался поднять глаза и удостовериться, что Красный скорпион не обратил внимания на шум. Оно и немудрено - со слухом у этих существ слабовато.
        - Красный скорпион, уровень 56, отношение: враждебное, здоровье: 870
        Чтобы снести столько единиц здоровья, потребовалось бы несколько ящиков боеприпасов для самого мощного пулемета, и это не учитывая, что животное может блокировать часть атак толстым панцирем. Крайне сильное и не убиваемое существо. Однако Невес был охотником, для которого убить монстра с одной тысячью - ХП пустое дело.
        Надо только подобрать момент.
        Невес задержал дыхание, прицелился. Сейчас!
        На один очень краткий миг ему почудилось, будто до него донесся далекий топот множества ног и копыт, бегущих напролом, сминающих все на своем пути. Он явно услышал крики «Вперед! Вперед!»
        Невес был одним из самых старых и опытных охотников на Белой Пустыне, его образ мышления и привычки уже давно в корне изменились в угоду игровому миру так, что не каждый смог бы понять. Так же Невес был очень аккуратным человеком, поэтому, прежде чем медленно уйти из поля зрения скорпиона, он прибрал там, где отлеживался последние три часа, накинул глубокий маскировочный капюшон.
        Его движения стали совершенно беззвучны, движения плавны как вода. Казалось это призрак перемещается, а не живой игрок.
        Невес вздохнул и прыгнул.
        Невозможно было отследить траекторию полета. Просто вот он стоял на тихой, мирной пустоши, а через три секунды прижался к деревянному покрытию прицепа, мчащегося куда-то грузовика.
        Он посмотрел по сторонам и убедился, что рядом расположились незнакомые ему игроки с оружием наготове.
        - Ага, - проговорил Невес. - Начинается.

1
        Многие говорят, что Франк собрали из кучи мусора. Те, кто играет уже достаточно долго, чтобы застать события Эпохи Возрождения знают об этом не понаслышке. По сути город собрали из другого, намного более древнего, от которого остались лишь разрушенные остовы зданий невиданных высот, чтобы соорудить Стену. Поговаривают, чтобы защититься от монстров, кто-то даже целые строения сдвинул в идеально круглое ограждение.
        Цепной волк, тяжело дыша, вывалив из пасти язык, двигался по горячим ступенькам на вершину. Несколько ворон валялись в тени, натужно вздымая животы, еле шевеля лапками, дабы не показаться дохлыми. В середине дня никто даже не подумывал забираться на Стену.

«Благодаря Стене Франк невозможно захватить», - сказано в путеводителе по Франку. На самом деле еще ни одна армия не пыталась захватить один из самых важных городов Белой Пустыни. Нет, он не являлся столицей великой империи, однако все торговые пути, все маршруты проходили через этот город. Франк был первым городом, куда заглядывали почти все игроки, впервые спустившись с Ларнийского Хребта.
        В такие дни, как сегодняшний, город казался крайне уязвим к атакам, если бы не торчащие из стен стволы пушек. Никто же не знает, что канониры позасыпали, благополучно оставив защиту Франка на волю случая. Волк посмотрел на тихие улицы, по которым змеился сероватый дым от сотен работающих печей кузниц, плавильнь; самый черный из всех черных дымов валил с Шахтерской улицы, где работа не останавливалась ни на секунду, рабочие стабильно вытаскивали из подземелий тележки с углем. Жители, игроки и неписи, наслаждались кратким периодом затишья, когда из-за жары находиться под палящим солнцем становилось невозможно.
        Единственным, кто находился на чеку в это время суток и вообще не испытывал трудностей с жарой был Вожак Цепных волков. Воссев на самой высокой точке стены, он наблюдал за своими подчиненными, устроившими поединки прямо тут. От грубого толкания друг друга о стены во все стороны летело бетонное крошево и песок. Рассевшиеся кольцом вокруг импровизированного «ринга» звери весело делали ставки.
        Почти все существа в Белой Пустыни обладают разумом в большей или меньшей степени. Те из них, кто избирает путь простых чудовищ, сидят в своих логовах и ждут жертв, нападают на путешественников. Вожак же, посмотрев на все это
        трезвым взглядом, в свое время решил, что враждовать с людьми и другими жителями городов как минимум глупо. Как оказалось, работать на них тоже не очень приятно, однако всегда есть что пожевать, плюс каждому найдется уютное местечко поспать.
        Вожак время от времени пощелкивал клыками, наблюдая за тупой дракой подчиненных.
        Все было как обычно.
        Но тут неизвестно откуда возникло жужжание, как будто с десяток огромных как грузовик шершней пролетали мимо. Кто-то неизвестный промчался над головами. Откуда-то сверху донеслись крики: «Начинаем! Начинаем!», «Сначала главные врата, потом все остальное!»
        Волк, размером с легковушку, вскочил на изодранные годами лапы, ощутил дрожь вековой конструкции, который сообщил о чьей-то попытке закрыть Главные Врата в срочном порядке, да так быстро, что механизмы возмущались.
        Первый снаряд ударил прямо туда, где находились Цепные волки. Взрыв раскидал зверей в разные стороны, кто не удержался или потерял сознание, отправились в короткое падение с полукилометровой высоты. Вожак успех спрыгнуть с отвалившегося куска Стены в тот момент, когда он оторвался и, медленно разрушаясь начасти, отвалился. Грохот падения в очередной раз содрогнул землю, но этого уже невозможно было различить в начавшемся хаосе. Десятки неразличимых на фоне палящего солнца объектов проносились над городом, щедросбрасывая какие-то бомбы, взрывающиеся сразу при соприкосновении с поверхностью. Волк на всех парах помчался прочь с разрушающейся на глазах секции Стены. Пыль и дым смешались воедино, мешали что-либоразглядеть. Только невероятным везением он не попал ни под один снаряд, добрался до подножия. Сородичиуже направились в уготованную заранее точку сбора, туда же помчался Вожак.
        Сейчас он, наконец, смог оценить масштабы происходящего. Кто-то неизвестный устроил нападение на Франк в самый неподходящий для города момент, да еще и способом, никогда ранее не использовавшимся - с воздуха. Очередной огненный разрыв выбил землю из-под ног, отбросив волка к стене дома, выбив двери иокна. В морду ударила волна пыли и пепла. Система тут же яростно принялась строчить предупреждения типа: - Ранение! Вы теряете 5 здоровья в секунду! Потеря здоровья увеличивается на 5 каждые пять минут. Немедленно обеспечьте себе надлежащую медицинскую помощь.
        Да какое, когда тут такое происходит, - злобно подумал про себя Вожак. Сейчас ему надо было добраться доточки сбора, а там уже с более опытными игроками они решат, что делать.
        Над Франком поднималось черное дымное облако...

2
        Игровая виртуальная реальность Независимая Республика Франк, город Франк
        Всегда испытывал неоднозначное отношение к виртуальному порно.
        За окном две луны ярко освещали улицы дневного Франка, где жизнь кипела как борщ в кастрюле. Время отвремени по чистому небу проносились жужжащие самолеты, которые как будто еле держались в воздухе.
        Мое местоположение не изменялось уже минут двадцать. От происходящего в окне соседнего дома квартире уже глаза болели. Мужик, видимо не испытывающий проблем с наличными, минут сорок испытывал напрочностъ молодых шлюх, послушно исполняющих все его приказы. Подробностей я не мог разглядеть, нообщая картина впечатляла. Девушки, кажется, тоже были впечатлены. Несколько раз.
        - Вот же изворотливый ублюдок! - В какой-то момент заорал я, оторвавшись от бинокля, прикрепленного к треногому штативу. - И где такие берутся.
        В моей квартире было настолько грязно, что даже описывать это нет желания. Просто куча бутылок из-под пива, кока-колы и газировки, плюс пачки чипсов и сухариков. Все это плотно устилало пол как ковер и приходьбе издавало треск с шелестом.
        Я включил валяющийся на полу, в куче упаковок от еды быстрого приготовления, телевизор и принялся переключать каналы. Попутно обнаружил крайне неаппетитную на вид, но крайне вкусную котлету.
        - Эффект: Отравление (2 часа) - вы чувствуете боли в животе; все навыки характеристик Ловкость иВосприятие снижены на 20 процентов.
        Вот так вот. Ну ничего, переживу. Зато с голоду точно не умру ближайшие пару часов. В этой игре приходилось серьезно следить за шкалой «Сытость», находящейся рядом со «Здоровье» и «Выносливость» из чего следует что она не менее важна для успешной жизнедеятельности моего виртуального организма.
        Ничего интересного ящик не показывал, как всегда.
        Какой-то маньяк-убийца распотрошил очередную жертву, развесив останки в Галерее; банда пкашеров устроила налет на мирно прокачивающихся в окрестностях городановичков; высота приливов увеличилась настолько, что затопила прибережный Крейг - ближайший к Франку город-порт,
        Зазвонил интерфейс голосовой связи. Мельком взглянув на имя звонившего, я ответил:
        - Чего надо?
        Голос с той стороны был недовольный:
        - Какого черта ты делаешь, Моль?
        Я задумался, одновременно высвобождая запутавшуюся в обертках ногу.
        - Я занят делом, - наконец изрек.
        - Идиот. У нас нет времени. Есть дело как раз для тебя.
        - Подожди, я только освобожусь.
        Пришлось изрядно потрудиться, чтобы оторвать от ботинок прилипшие кусочки бутербродов и куриных крылышек. Сделав это, я выскочил на коридор маленького, но крайне дешевого отеля «У Розы» и двинулся вниз по лестнице. Двери в номера находились прямо около ступенек
        из-за чего жильцам приходилось изряднопотрудигься, прежде чем покинуть комнату. Я за годы отточил эту технику как следует.
        - Так что там за дело? - Я активировал голосовую связь.
        - Надо доставить посылку из Шахтерской к Главным Вратам.
        - Звучит просто,
        - Ага...
        Она не успела договорить.
        Я все еще спускался по длинной лестнице, время от времени поворачивая пролеты, когда прогремел удар, хрустдерева, треск металла. Пол под ногами затрясся, где-то внизу упала и разбилась кружка пива. Пришлось опереться на стену, дабы не покатиться по ступенькам. Осмелившись обернуться, я увидел вырвавшийся как из дула огнемета огонь в дверях номеров. Ударная волна повалила растерявшихся постояльцев.
        Я удержался. Бля, кажется, надо валить.
        Оставшиеся несколько пролетов преодолел в мгновение ока. Я прямо-таки спиной ощущал жар преследующегопламени, сжирающего все на своём пути. Наконец вывалился в помещение бара. Толпа испуганных игроков рвались к выходу, из-за чего двигаться становилось невозможно в принципе.
        - Стоять!
        Меня грубо схватили за плечи и развернули. Ой, блин. Незадача.
        Передо мной стоял накачанный здоровяк с именем Гуль над головой. Тугие как переплетения канатов рукиперекрещены на груди, треугольная, из-за маленькой козлиной бородки, голова смешно смотрится на толстой как ствол дерева шее. Чувак явно не пожалел мускулов в свой образ.
        - Блин, Гуль, ты серьезно? - В голове яростно заметались мысли, пытаясь отыскать путь к спасению. - Ты не заметил, что на дворе творится?
        - Заметил. - Он замахнулся и нанес сокрушительный удар мне в челюсть. Я отлетел к стене, получив жуткую боль и сообщение перед глазами:
        - Внимание! Вы получили травму - сломана челюсть
        - Вы теряете 20 единиц здоровья в секунду
        - Восприятие ухудшено, на. 60 процентов
        - Вы не можете говорить
        - Совет: немедленно, устраните травму, чтобы избежать потери крови и смерти.
        Ой да ну нафиг, серьезно?
        Я потрогал сломанную челюсть. Та шаталась как маятник. Вот и зачем так грубо?
        - Кажется, переборщил, - приглядевшись, отметил Гуль. - Ну да ладно, я и так собирался тебя убить.
        Испугаться мне не позволил очередной взрыв, прозвучавший совсем рядом.
        Что бы там ни было, оно разорвалобарную стойку вместе с кучей бутылок разнообразной выпивки, оглушив присутствующих и обсыпав осколками стекла. Не дожидаясь, когда громилы Гуля придут в себя, я бросился к двери на улицу.
        По путиподхватил с пола камень и грохнул встающего на ноги бугая. Тот получил эффект «Оглушение» на пару секунд.
        Мне было достаточно. Я проскочил в проем двери и тут же рванул вбок.
        Бабам! Очередной снаряд разрушил помещение отеля, оставив конусообразную яму. Система сообщила отчислении нескольких очков опыта из-за того, что я принимал участие в убийстве погибших там игроков. Бля.
        Что там творилось! Улицы к этому моменту засыпало огромными кусками домов, отвалившихся то тут, то там, обнажив внутренности.
        Очаги пламени наполняли воздух удушающей гарью и дымом. Мне
        на глаза попался дымящийся скелет сожженного игрока, у ног которого валялась
        сумка с выпавшим лутом. Я кинулся к ней.
        При смерти игрок теряет все золото, а также содержимое инвентаря.
        Надо отметить, что попавшийся мне индивид был не из простых городских фермеров. Солидный, хотя и весьма поношенный, револьвер Ога^оп-2 48 калибра и тридцать патронов; ржавый охотничьи нож да пожарный топор. Я с удивлением отметил, как последний предмет идеально подходит в моем текущем положении.
        Пришло новое сообщение.
        - «Привет! Не знаю, где ты, но дело не отменяется. Встречаемся у гномьего фонтана, если ты не сдох. Короче, тут что-то странное происходит. По новостям сообщают, что какие-то бандиты из
        враждебногоклана. атаковали город, но никто этому не верит. Они сейчас бомбят западные кварталы и скоро наткнуться на Цитадель. Надеюсь яру зам. удастся их остановить. Жду тебя! Кристина»
        Интересно, что это за заказчик такой, которому не важно даже, что в городе полный пипец наступил. Ну, даже если это какой-то ивент, то рано или поздно неписи все починят, а вот работа игроков и кланов такимнарушаться не должна, так что все логично.

3
        Франк медленно остывал после нападения неизвестных. Облетев по кругу весь город, оставив за собой бедлами разруху, неизвестные скрылись на востоке. За их летательными аппаратами оставались длинные дымные полосы.
        Как только жители-НПС приходили в себя, тут же обнаруживали способность раздавать задания игрокам, основная цель которых была устранение разрушений, словно игра специально подстроилась под произошедшее.
        Не ушло от внимания игроков и то, что «Висящая голова» пострадал меньше остальных зданий в городе. Дачто там, ни одна бомба не свалилась на дряхлую
        черепицу трактира, находящиеся там выпивохи даже не подозревали о случившемся, пока трактирщик не объявил во все горло о нападении на Франк.
        - Наверняка это проделки «Котов», - заявил наполовину трезвый Билли Бутыль.
        - Совсем страх потерялиублюдки. Надо что-то с ними делать...
        До самого вечера жители Франка занимались уборкой последствий.
        Члены Атакующего Отряда синхронно зевнули и уставились друг на друга усталыми взглядами. Они не принадлежали к клану «Коты», но нападение на город было их заслугой, что и обсуждалось последние несколько часов.
        В какой-то момент мастер Черри, новоиспеченный командующий армией короля Уинстона, устал выслушивать отчеты командиров об успешности первого налета на Франк. Черри вообще не считал себя крутымкомандиром, с каменным лицом, принимающим доклады подчиненных.
        Он вообще никогда не хотел занять должность командующего армией. Мастер Черри тридцать лет безвылазно играл и уже не помнил сколько ему лет в реальном мире, но в последнее время усталость беспокоила все чаще.
        Черри вообще-то надеялся провести последние дни своей жизни в игре спокойно, сняв домик у радиационногопруда, вылавливая мутировавшую рыбу и попивая дорогой коньяк. По его мнению, именно так долженпровести свои последние дни тот, кто посвятил всю свою жизнь прокачке персонажа и добрался лишь до 160 уровня, когда многие его коллеги уже превысили 500, хотя их игровой опыт не такой великий. Вся беда была в том, что среди кучи опытных игроков король Уинстон решил избрать, как он выразился, «самого опытноговояку», хотя за годы геймерства Черри побывал в нескольких действительно опасных для жизни военных операциях. По мнению короля, тот, кто просидел в тылу, занимаясь финансовой составляющей войны, идеально подходит для этой должности.
        От множества голосов командиров отряда летунов (это они сами себя так называли) у Черри началась головная боль. Ему казалось, будто он должен был лечь спать еще на прошлой неделе.
        - Командиры, - начал он.
        - Сэр!
        - Да, да, прошу не орите...
        - Слушаюсь, сэр!
        - Я это и имел ввиду...
        - Сэр!
        Черри стоило больших усилий удержать свои нервы в покое. Не хотелось в очередной раз взорваться иустроить погром своим тупым как пробка подчиненным. В конце концов, по неизвестным тому причинам, король избрал именно этих приматов на роли командиров армии, хотя и черт знает по каким критериям.
        - Первая стадия атаки успешно проведена, - наконец объявил командующий. - Теперь эффектнеожиданности потерян, нам следует подробнее продумать следующий ход.
        Командир Тракторист, главный летчик, зевнул.
        - Надо просто еще разок бомбануть по ним.
        - Они же не настолько тупы, - саркастически заметил командующий Черри.
        - Да лан, чего может этот их мэр Люстри! - громко добавил командир отряда летчиков, перекрикивая поднявшийся гул голосов. - В прошлом году мы перекрыли Франку доступ до воды, так он ничего не сделал. Игроки платят за то, что кто-то другой таскает воду в город.
        - Да я в курсе. И что из этого вышло?
        - Ничего, сэр.
        - Вот именно.
        - Неужели вы так боитесь ответа, это не первый захваченный нами город, - заметил командир пехотных вооружений Ллойд. - Если что возьмем штурмом.
        - Ну да, - хмыкнул Черри так, будто ему в лицо ткнули самым глупым фактом в его жизни, - А ты в курсе, почему стены Франка называют неприступными? Потому что их нельзя штурмовать, болван! Это прочнейший салат из древних жилых небоскребов, кучи металлических достроек и приправлен вооружением как хреновацитадель.
        Он откинулся на спинку кресла и оглядел присутствующих долгим взглядом. Остальные члены Атакующего Отряда обменялись сомнительными взглядами.
        - А как тогда нам удалось атаковать их сегодня без потерь? Да и не
        может простой город быть такимукрепленным, - устало отметил главный летун.
        - Эффект неожиданности, болван, - ответил командующий.
        Подобные колючие слова в адрес подчиненных явно не
        способствовали его удержанию на кресле командующего, Черри это понимал, но какими же глупыми были эти чудики. Такое впечатление, что там, с той стороны игрового персонажа, сидят дети.
        Он порылся в секретных архивах своего клана, доступных только ему, выискивая пункт «История Белой Пустыни». Найдя сбросил всем присутствующим по личному сообщению.
        Какое-то время командиры молча изучали поступившую информацию, опустив голову и глядя куда-то в пустоту - в игровой интерфейс.
        - Ну? - утомленно спросил он. - Что можете сказать по этому?
        Командир пехотных войск поднял руку и спросил?
        - Может тогда ну его, этот город?
        - Красавец, отличная идея, - раздраженно ответил командующий. - Еще у кого идеи есть?
        Пехотник свирепо уставился на него. Остальные командиры покачали головами.
        - Летун дело говорит, - тихо высказался Тракторист. - Франк неприступен.
        - И что нам делать? Король Уинстон ясно дал понять, чтобы мы не возвращались, пока над крепостью мэра не поднимется его флаг.
        - У меня есть идея, - впервые высказался командир секретной службы.
        Все стали внимательно слушать его. Даже командующий Черри сдвинул одну бровь.

4
        Девушка с именем Кристина Бонд, 57 уровня ждала меня у гномьего фонтана, находящегося посреди Низкой улицы. Она беспокойно оглядывалась по сторонам, однако мельтешащие тут гномы не проявляли интерес к девушке.
        - Где ты был? - спросила она, осматривая мня с ног до головы.
        В этот момент к нам подбежало нечто. Здоровенные, матерый Цепной волк выскочил с одного из проулков, сразу направившись к нам. Мощные, обтянутые мускулами и ободранной шерстью лапы порождали дрожь прибеге.
        После всего произошедшего я уже не боялся какого-то там городского стражника, пусть и в шкуре пятиметрового волка. Тогда как Кристина не скрыла испуга.
        - Это что за черт! - Воскликнула она.
        - Это мой друг.
        - Чего? С каких пор у тебя в подручных огромный питомец? И с какого перепугу твой пет - это городской стражник?
        - Я как-то помог ему, - неопределенно пожал плечами я.
        - Ага, - рокочущим как двигатель голосом поддакнул волк. - Чуток.
        - А ты полон сюрпризов! - Кристина Бонд сердито положила руки на бока.
        Я и предположить не мог, что мы с волчарой еще хоть раз увидимся. Да, я как-то помог ему в спасениикоманды стражников, но, честно говоря, моя помощь была на уровне «подержи канат я все сделаю». Цепной волк выглядел так, будто побывал в самом аду: кожа обгорелая, весь в шрамах, из которых сочится кровь, левый глаза скрыт под набухшим синяком. Одно из ранений выглядело особенно плохо, хотя волк, кажется, даже внимания не обращал.
        - Черт побери зверюга, тебя здорово потрепало...
        - Мы первыми приняли удар, - рыкнул волк. - Меня и мою команду застали врасплох, я даже не знаю ктоиз них выжил. У меня только появилось задание прийти сюда, на точку сбора.
        - Бедная собачка, - промурлыкала Кристина, пытаясь погладить волка по шерсти, но в ответ получилазлобный рык и «клад» клыками.
        Кажется, Цепному волку не нравилась девушка, о чем говорили злобные огоньки в желтых глазах. Он рычал даже когда она просто смотрела в его сторону.
        - Кристин, какое у тебя там задание для меня было? - спросил я.
        - Одному парню надо доставить чемодан. Он сказал, что принести надо к Разрушенным Колодцам, а там нас встретят какие-то парни и заберут. Задание
        он почему-то не сгенерировал, обещал просто заплатить золотыми. Часть уже дал, часть в конце.
        На мой счет, с приятным звоном, упало пятьсот золотых.
        - Неплохо... А что там, в этой посылке, ты смотрела?
        Кристина сердито посмотрела на меня.
        - Моль, - начала она, - ты же знаешь, мы так не работаем. За это нас и ценят.
        - А вдруг там бомба. Видала, что сегодня творилось? Подозрительно, не находишь?
        - Ну это было бы крайне глупо, - нахмурилась девушка. - Выносить бомбу из города, где она никому не навредит.
        - Ой да ладно уже. Где она?
        - У меня в инвентаре. - Проговорила Кристина. - Но тебе не дам. Кстати, что с тобой случилось?
        Я потрогал уже заживающую челюсть.
        - Да так, столкнулся с одним старым знакомым, - неопределенно ответил я,
        но по взгляду Кристины былопонятно, что она поняла, о ком я. - Гуль, - сдался я под ее давлением. - Он застал меня врасплох!
        - Мог бы сказать, что один из старых недовольных клиентов в городе.
        Это касается нас обоих!
        - Ой да ладно, кому в таком беспорядке есть до нас дело. Сейчас в городе полно квестов на восстановление строений, расследование грабежей, а такие как он всегда найдут чем заняться.
        - Уж надеюсь, - покачала она головой, - а то плохо нам будет.
        - Точнее и не скажешь.
        Кристина перевела взгляд на Цепного волка.
        - У него имя есть?
        - Что значит «имя»? - непонимающе переспросил зверюга.
        После моих пояснений он кивнул, мол все понятно.
        - Мама называла меня Обжора.
        Мы с Кристиной переглянулись.
        В этот момент напряжение между нами как-то само собой спало, будто доселе натянутая пружина лопнула, амы рассмеялись.
        - Отлично, Обжора, - сказал я, - так и будем тебя называть. Надеюсь ты не против.
        Над головой Цепного пса сверкнуло новое имя и впервые я узрел уровень питомца: «Обжора, 89 уровень»
        - Да уж, - заметила Кристина.
        В этот момент по стенам прокатилась новая волна далекого взрыва. Дрожь земли предшествовала ударной волне, сбившей нас с ног. Пыль, песок и обломки строений заметались вокруг, причиняя легкую боль и нанося урон от одной до ста единиц. Когда все стихло, мы поднялись на ноги посреди засыпанной строительныммусором улицы. От фонтана с двумя писающими гномами у оглавления остались лишь неразборчивые фигуры, воды и в помине не наблюдалось.
        - Твою мать, - выругалась Кристина, глядя куда-то мне за спину.
        Новый взрыв снес с лица земли три этажа Сороковой башни - сорокаэтажного, круглого строения, в центре Цитадели. В небо вздымался толстый как стадион столб дыма, создающий настоящее облако над Франком. Раскуроченные взрывом конструкции торчали во все стороны, обнажив горящие внутренности строения. Одновременно с этим строка новостей запестрела срочными новостями об атаке на главное здание в городе, которое, по слухам, служило домом для самого мэра Люстри, правителя города.
        Пока что ни у кого не былодостоверной информации об его состоянии, но отряды стражи уже отправились в спасательную операцию. Объявили даже набор опытных игроков, умеющих обращаться с огнем, однако только лишь достигших сотогоуровня развития персонажа.
        - Блин, ну какого хрена мы все еще занимаемся доставкой пиццы, - в голос пожалел я. - Будь мы военнымигам или учениками любой из академий, давно бы прокачались до сотого уровня.
        - Ты ведь сам сказал, что тебя не берут ни в одну академию, - отметила Кристина.
        - Ну да. Но было бы классно.
        - Мы долго будем тут торчать? - Это подал голос новоиспеченный Обжора, видимо, потерявший интерес к происходящему.
        И мы двинулись в сторону Разрушенных Колодцев.
        ЭПИЗОД II: НОВЫЕ ДАННЫЕ
        АЛЕКС КОТОВ
        ЭПИЗОД II: НОВЫЕ ДАННЫЕ

1
        На самом деле никто не мешал нам пойти довольно сложным, но безопасным путем по главным улицам, но разве хоть что-то бывает, как надо? Потом мне казалось, что причиной произошедших далее событий стало именно наше всеобщее решение повернуть не туда.
        И мы двинулись через проулки, так как по заверениям Кристины, «там наверняка безопасней». Не спрашивайте.
        Пустые оконные проемы угрожающе скалились обломками стекла, из них торчала грязная одежда, кое-где еще горела мебель, создавая в узком пространстве проулка легкую дымную завесу. Перелетающие с места на место вороны что-то клевали на крышах, их прыжки обрушивали на нас обгоревшие доски, куски кирпича. На головы капали водой сломанные трубопроводы, что невероятно раздражало. Кристина вела нас, сверяясь со своей лично картой.
        Но не понятно мне одно: как, среди всей этой разрухи нас выследил Гуль?
        Быстрые шаги по лужам нагнали нас, когда мы были у треснувшего входа в какой-то дом. Обжора среагировал первым: не медля бросился на противников, рыча и разбрасывая слюни галлонами. Выскочившие из-за углов игроки вскинули дробовики и охотничьи ружья, готовясь осыпать зверя градом свинца. Трое из них не успели ничего - удар мощной лапы пришиб их к стене. Я слышал звук сломавшихся костей, а над бандитами, вместо имен, повисли новые статусы серым цветом «мертв».
        Мы с Кристиной решили хоть как-то помочь волку, хотя наших умений хватало лишь на то, чтобы подхватить выпавшие на землю ружья и спрятаться за край стены. Ту же пространство взорвалось потоком свистящих пуль; шрапнель осыпала стены, поднимая клубы пыли. Я оглядел свое оружие:
        - WINCHESTER 1200М
        - ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        - МАССА: 3,1 КГ
        - КАЛИБР: 20 ММ
        - ПРИНЦИП РАБОТЫ: ПОМПОВЫЙ
        - НЕОБХОДИМЫЕ НАВЫКИ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ:поднавык «Помповое оружие», поднавык «Стрельба навскидку», навык «Боевая подготовка-1».
        Не спрашивайте, откуда я обладал этими навыками. Франк - довольно таки опасный город, тут надо уметь зажигать на чем угодно, чтобы в нужный момент не опростоволоситься. К тому же, в самом начале игры каждый игрок может пройти курс стандартной боевой подготовки в местной Академии Стрелков за всего три золотых.
        Противники пришли в себя от первоначального шока и уже не разбегались от могучего волка как куры. Перегруппировавшись, трое из них начали заходить зверю за спину, пока их коллеги поливали того из множества ружей. Шкала здоровья моего питомца медленно, но уверенно ползла вниз. Я увидел, как зашедший за спину игрок достал из инвентаря настоящую ракетницу.
        - В сторону! - Крикнул я и поднял свое оружие.
        Чувствуя, как трясутся ноги, я принялся стрелять по бандитам, не давая произвести наверняка смертельный выстрел. Те, видимо, позабыв о нашем существовании, бросились прятаться за укрытия. Парень с ракетницей ступил.
        Ба-бам!
        Ракета взорвалась выше, пригвоздив меня с Кристиной к земле. На нас посыпались осколки, обдало жаром вырвавшееся из какой-то трубы пламя. Несколько
        бандитов получили несовместимые с жизнью ранения, одного так вообще раскидало по стенам.
        Я встретился взглядом с парнем, запустившим ракету. Тот тоже опомнился, стал шарить по карманам, доставая оружие.
        Трясущимися руками я поднял ружье. Блин, да что ж такое-то! Дрожь в конечностях не давала прицелиться, один выстрел прошел мимо, однако следующий попал в плечо.
        Я обмяк, раскинув руки в стороны.
        - ЗДОРОВЬЕ: 34 ИЗ 100
        - ЭФФЕКТ:«Кровотечение»
        - ЭФФЕКТ:«Перелом конечности»
        - ЭФФЕКТ:«Потеря сознания»

2
        Согласно всеобщему пониманию, мэр Люстри представлял из себя невероятно крутого игрока, способного в одиночку решить проблему любого масштаба. Некоторые полагали, будто Франком правит всего один-единственный правитель, не нуждающийся в помощи. Естественно это было не так.
        Главный помощник мэра Спайс не питал иллюзий насчет своего положения в обществе. Никто никогда не наградит его за заслуги, никто не скажет насколько круто он придумал то или иное решение какой-то мелкой проблемы в городе, ведь некоторые проблемы настолько мелкие, что об их существовании не подозревают простые граждане. Например, в прошлом месяце Спайсу удалось установить мир с канализационными крысами, собиравшихся устроить всем жителям Франка конец света. А еще раньше городу грозил дефицит салфеток, ведь их единственный производитель по пьяни взорвал свой завод - пришлось в срочном порядке нанимать армию строителей и за восемь часов отстраивать все мощности. Единственный, кто хоть как-то отметил это, был сам мэр Люстри, отметивший, что новоприобретенный завод принесет немалую прибыль. К тому же, это было первое предприятие правителя Франка, находящееся в Богосте.
        Короче мэр занимался лишь громкими делами, которые удержат его в топе новостных лент как самого крутого правителя. Вот и сегодня был такой случай.
        Хотя Спайс не понимал, какой интерес для мэра Люстри представляет семейка простых шахтеров, проживающая в одной из пятиэтажек Влажной Улицы.
        - Сэр, что мы тут делаем? - Осведомился Спайс, когда их свита, расталкивая всех на своем пути, двигалась по узкому коридору жилой постройки. Последствия бомбардировки оставили повсюду трещины длиной в три-четыре метра.
        Правитель Франка, опираясь на трость, не сбавил шагу, ответил:
        - У меня есть подозрения, Спайс.
        - Э-э, а какие?
        - Скоро сам все поймешь. Мне казалось, такой человек как ты, должен был уже быть в курсе.
        - Быть в курсе чего, сэр?
        - Взрывы, Спайс, - наконец мэр повернул к нему голову. - Они точно знали, куда сбрасывать бомбы.
        Удар ноги вынес деревянную дверь ничем не отличающейся от остальных, квартиры. Изнутри дохнулоплесенью.
        Закованные в броню, обвешанные патронами, с дробовиками в руках, бойцы личной охраны мэра действовалислаженно. Их черные фигуры моментально заняли позиции у окон, двое ушло на кухню, двое в спальню. Спайсу было неприятно наблюдать, как те грубо раскидывают дряхлую мебель, обыскивают каждый уголок, причиняя немалый вред.
        Механика игры позволяла ворваться игрокам в чужое личное пространство лишь при присутствии таких особ как мэр Люстри. Спайс знал об этой особенности, но вот семья из двух парней и четырех девушек не понимали, что происходит, когда их построили в ряд на колени посреди гостиной. Двое бойцов личной охраны наставилина них стволы, хотя те не проявляли агрессивности.
        Мэр Люстри медленно, видимо как-то пытаясь воздействовать на психику схваченных игроков, прошелся в противоположный конец помещения. Выдвинул полку из серванта, доселе не тронутого вооруженнымиохранниками. Взял в руки зеленую папку с документами. Развязал, принялся читать.
        Время тянулось медленно. Наконец, спустя минут пять, правитель Франка закрыл папку, швырнул в руки бойцаохраны.
        - Итак, мистер Карик, - одновременно с этим он достал из инвентаря пистолет ВегеИа 92Р8. Схваченные члены семьи сразу напряглись. - Вы шпион.
        Секунд пять висело молчание.
        - Вы передали информацию о местонахождении наших стратегических зданий, которые были сегодня днематакованы.
        - Я не знаю, о чем вы, - сквозь зубы процедил худощавый мужчина с длинными волосами.
        - На первый взгляд все выглядит так, будто какой-то клан просто, ни с того ни с сего, решил напасть наФранк. Такое и раньше случалось, но лишь сегодня противники абсолютно точно знали, куда наносить удары. Тринадцать постов защиты по всей восточной стороне Стены были уничтожены, так как нападающие откуда-тознали, что в это время на посту будет парочка Цепных волков. Тридцать четыре складов с боеприпасамиуничтожены полностью, восемь казарм, где отдыхали готовые к бою солдаты-игроки, сровняли с землей. Все эти объекты были строго засекречены. Но вы об этом и так знаете, я прав?
        Человек молчал. Спайс осмотрел остальных. Семьи из нескольких мужчин и женщин давно вошли в моду среди игроков, тут никто никого не осуждал. Все девушки, как одна, были красавицами, хоть и одетые в ободранные, обгорелые джинсы и куртки. Второй муж казался настоящей скалой в отличие от первого, который скорее походил на домохозяйку.
        - А спустя час была взорвана Цитадель.
        - Я тут при чем? - Неравно взорвался Карик, лицо которого покраснело. - Меня там не было. В чем вы меня вообще обвиняете?
        - В том, - начал мэр Люстри, передирая затвор пистолета, -
        что согласно игровой механике мы скороокажемся в режиме осады, а город почти не способен защититься от вторжения.
        - Я тут причем, сказал же...
        Выстрел, в глухом помещении прозвучавший как треск металла. Стук упавшего тела, дым от выстрела мигомразвеялся. В комнате стало на одну жену меньше.
        - Согласно этой же механике, - будничным тоном продолжал правитель Франка, - все погибшие игроки не возродятся до конца осады. А значит наше положение ухудшается. Как и ваше.
        - Я ничего... Ай!
        Парень схватился за простреленную ногу, сквозь пальцы просочилась кровь.
        - Мне нужно имя того, кто заложил бомбу в Цитадели. На данный момент это все, что от вас требуется, мистер Карик, - заявил Люстри.
        Только сейчас до Спайса дошло, что среди приближенных к мэру есть кто-то, кто заложил бомбу в самомзащищённом здании Франка.

3
        Клетка визжала несмазанными петлями так, что уши закладывало
        - ЭФФЕКТ:«Голод» - вы ощущаете голод, из-за чего ваши основные характеристики понижены на 20%, все навыки ветки Ловкость ослаблены на 20 уровней.
        Огромные носороги двигались по колу, вокруг столба, к которому были примотаны наши клетки наперекладинах. Я увидел в нескольких метрах дальше Кристину в другой клетке, прикрепленной так же, как имоя. Обжору нигде не было видно, иконка, сообщающая об его состоянии, показывала, что тот спит. Причемгде-то недалеко, если панель сведений об питомце не пропала, так как если он покинет максимальный радиус в тысячу метров, связь разорвется, и Цепной волк превратится в обычного, никому не принадлежащего зверя.
        Наши клетки двигались по кругу и это было чем-то непомерно странным. Привязанные к столбу носороги с голодным видом пытались достать нас, как будто куски мяса на веревке, но каждый раз, когда подходилиближе, какая-то сила дергала заключенных и еда ускользала из пасти. Я сосредоточил взгляд на постройке иувидел лишь короткую надпись: «Генератор номер три».
        - Как вам? - Прозвучал голос из тени одной единственной двери, обладатель скрывался в тени. - Намногопрактичнее, чем держать вас просто в темнице.
        Незнакомец выступил из тени и мне предстал сам обладатель титула правитель Франка, мэр Люстри, как еговсе называли. Выглядел он внушительно: черный смокинг под длинным, до самого пола, плащом, элегантная бабочка на шее и взгляд. Взгляд этого человека заставлял выпрямиться, встать смирно и не произносить нислова.
        Седая бородка и аккуратно причесанные назад такие же седые волосы только подчеркивали суровый внешний вид. Не смотря на необъятный плащ мне удалось заметить пистолет на напоясной кобуре. Сомневаюсь, что мэр Люстри случайно дал мне увидеть свое оружие, ох сомневаюсь.
        - Вам удобно? - спросил он.
        По мановению его руки из двери высунулись двое невзрачных типов и остановили конструкцию с названием«Генератор номер три». Один принялся копьем с каким-то камнем на наконечнике отпугивать голодных носорогов, а второй помог мне выбраться из клетки. Мрачные фигуры явно не относились к расе людей, я отметил когти вместо ногтей, а мелькнувшие в мрачном свете масляной лампы лица ужаснули.
        Мои руки сковали наручниками за спиной.
        - Вам присвоен новый статус «Заключенный». Пока на вас наручники, вы не можете открывать инвентарь, пользоваться навыками, отсылать сообщения другим игрокам.
        - Извините за это, - непринужденно сказал мэр Люстри. - В наше время никому нельзя доверять, даже заключенным.
        Я молчал. Несмотря на весь тот спектакль, которым меня, по-видимому, хотели запугать, мне удалось сохранить внутреннее спокойствие к происходящему.
        Я никогда не представлял даже, что встречусь с правителем своего города, его личность всегда представлялась такой далекой, недоступной для простого игрока. Я знал, что он где-то там есть, сидит в своей Цитадели ирешает важные дела Франка. Но теперь, когда он стоял передо мной я еле сдерживал волнение перед ним.
        - Вы уже в курсе, что произошло сегодня вечером? - спросил мэр Люстри. - Неприятнейшая история. Мою Цитадель взорвали. Причем не просто,
        а разнесли самые важные и, следовательно, самые защищенные помещения. Даже те, куда ход был доступен только самым близким особам. Я не представляю, кто бы мог меня предать. Несколько минут назад я допросил одного игрока, которого давно подозревал в шпионстве, но тот не дал толковой информации, лишь какие-то обрывки. Я его немного понимаю - тяжело что-то рассказывать, когда тебе отрезают пальцы, одновременно с этим убивают многочисленных жен.
        - Ага, - только и выдавил я.
        Его голос был спокоен как сверхскоростной поезд, идущий на таран.
        - Что вы знаете про посылку, которую вам поручили доставить? - Наконец перешел к сути мэр Франка, по-видимому удовлетворенный результатом психологического давления.
        Я быстро зыркнул в сторону Кристины, которая так и не очнувшись лежала на полу двигающейся по колу клетки.
        - Да почти ничего, - ответил я. - Просто доставить и все.
        - Вот как? А можно взглянуть на содержимое?
        - Я... она у нее, - я неловко кивнул в сторону девушки. Г адкое чувство, что я предаю Кристину тут же сжаловсе внутри, но врать этому человеку вообще не было желания. Подозреваю, что те, кто осмелились сталикормом для носорогов.
        - Вот как.
        Казалось, мэр Люстри слегка озадачен. Но спустя пару секунд он снова обратился ко мне.
        - Это устройство, - он указал на «Генератор номер три», - придумано одним из моих ученых. Довольноэффективный способ перерабатывать голод в энергию, правда? Пустынные носороги настолько тупы, когдаголодны,
        что будут идти за запахом еды пока не свалятся с ног. Надо лишь иногда подкармливать. - Онпосмотрел на меня. - Нравится?
        - Э-э... - и снова мне не удалось выдавить ничего вразумительного. - К чему все это?

4
        Командующий Атакующего Отряда армии его величества короля Уинстона позволил нескольким офицерамзакончить доклады по готовности тех или иных войск к бою. Ему не было до этого дела. Черри отлично знал осостоянии своей армии. Последние пять минут он пристально изучал список засланных в Франк год назад агентов. Он послал личное сообщение командиру разведывательного отряда.
        Некоторое время спустя тот явился, сверкая новенькой гражданской одеждой и желтой кепкой на голове.
        - Да, сэр?
        - Командир Мармоляд, - задумчиво начал Черри.
        Он взмахнул руками, давая понять всем остальным, чтобы убирались из шатра.
        - Ты командовал проникновением наших агентов в город год назад? - Продолжил командующий.
        - Нет, до мне был другой командир. - Голос
        командира разведывательно отряда был неуверенным: - А что, сэр?
        - Тебе что-то известно о некоем Моле? - спросил Черри.
        - Нет, сэр.
        - Тогда кто он такой?
        Г лава разведки замолчал, пересматривая отчеты внедренных агентов.
        - Ну? - поторопил своего собеседника командующий.
        - Да так, ничего особенного, просто местный курьер, которого наняли доставить посылку. Видимо, агентКарик понял, что на него вышли и обезопасил посылку до того, как его схватили. От него не поступало новых данных уже несколько часов, и я думаю, что его схватили.
        Пару мгновений командующий армии его величества сверлил все более свирепеющим взглядом командираразведывательного отряда.
        - Значит, он доверил настолько ценный груз какому-то проходимцу? - проговорил он.

5
        Мэр Люстри приблизился к клетке, в которой спала Кристина. Где-то минуту он сверлил ее умиротворенное лицо сверлящим взглядом, но та и не собиралась просыпаться.
        Правитель Франка достал какое-то устройство из инвентаря.
        Оно напоминало подзорную трубу, только вомного раз короче и с держателем в нижней части. Подождав с секунду мэр Люстри приложил устройство к левому глазу и вгляделся.
        Затем правитель Франка выругался на каком-то восточном языке. Похоже, он был недоволен.
        - У нее ничего нет Спайс, - отозвался он. - Это просто сверток с какими-то детскими игрушками. - Онповернулся ко мне и выдал: - Вы свободны. Пока что.
        Правитель города скрылся в темной двери. Я внезапно понял, что со мной тут еще
        есть маленький человечек, весь внешний вид которого говорил о том,
        что его место во всем этом где-то на уровне офисного помощника, секретаря.
        - Вы свободны, - подтвердил Спайс, над головой
        которого это была единственная надпись. Ни уровня, нипрофессии, ни принадлежности к какой-либо организации. - Должен отметить, вам очень повезло. Отсюдаеще никто не уходил непереваренным.

6
        - А теперь повтори для особо тупых, - сказал я обращаясь к Кристине, когда нас вывели за дверь наТермальной улице, предварительно накинув на головы мешки и связав руки. - Каким образом тебе удалось обмануть сканер? Я слышал, эта штука очень редкостная, ее можно найти только в древних развалинах, и онаникогда не ошибается. - Видя, что мои слова не произвели нужного впечатления, я продолжил: - Эй! Мы только что были схвачены самим мэром Люстри! Сами! Какого черта? Все произошло так быстро, что я даже не успел ничего понять.
        Пока нас не было, ночь сменилась утром. Восходящее солнце озарило искореженные строения Франка, наполнило разбитые, засыпанные мусором улицы светом. Копошащиеся среди всего этого НПС и игрокипытались восстановить разрушениям, но по моим скромным подсчетам потребуется около полугода, чтобы привести город в прежнее состояние.
        Кристина медленно двинулась по улице. Я устремился за ней, Обжора, прихрамывая на левую переднюю лапу, последовал за нами.
        - Да ничего я не знаю, - ответила девушка. - Когда я очнулась там, в темнице... то решила, что не надопоказывать этого. Не знаю почему! -
        Нервно добавила Кристина. - Просто. А потом это жжение, как будгопо тебе бежит стадо горящих муравьев. Я не представляю, почему он не обнаружил, что в посылке.
        Я слегка тряхнул головой.
        - Даже не знаю, - проговорил я. - Мне кажется,
        что если там что-то настолько важное, то надо показать мэру...
        - Ах вот как ты думаешь! - Вспыхнула девушка, остановилась и повернулась ко мне сверкнув яростнымвзглядом. - А как насчет принципов курьера? Если ты забыл, то сам выбрал эту профессию, никто тебя не заставлял. Одно из правил гласит «Ни в коем случае не раскрывать содержимое посылки постороннем лицам, даже ценой жизни». Предлагаешь просто забыть про это? Не знаю, как ты, а я доставлю посылку получателю. Пусть даже окажется очередная бомба, которая взорвет город к чертям.
        После этой вспышки Кристина твердым шагом двинулась на юг. Я переглянулся с Обжорой. Тот пожал плечами, если это возможно для огромного волка.
        - Что? Я же не знал, что она так отреагирует. В конце концов это просто посылка.
        - Дурак.
        - Сам такой. Между прочим, твое дело охранять город от атак, и ты с этим не справился, помнишь? Но тебя никто же заставляет умирать за это.
        - Это другое, - неопределенно выразился Цепной волк. - Такие опытные бойцы как я еще могутпригодиться в бою, нечего погибать за кусок стены.
        - Очень крут. Меня тут заставляют жертвовать жизнью за непонятно что, а ты проворонил целую свору каких-то психов, и ничего.
        - Ладно тебе. В конце всего тебе же дадут какую-то награду, да? - неуверенно спросил Обжора.
        - Ага. Пятьсот золотых до и после. А если получателя взорвало в его доме?
        - Ну, - волк задумался. - Подождем конца осады. Даже если город захватят, все, кто погиб сейчас потомвозродятся. Остается надеяться, что у
        доставки нет срока. Осады бывают ох какие долгие.
        - Успокоил!
        - Р-р.

7
        Группа игроков явно не собиралась дать кому-то знать о своем присутствии. Пройдя через сеть подземных тоннелей, они оказались у выхода, где уже сиял солнечный свет. Командир группы облегченно вздохнул - после нескольких часов, потраченных на преодоления полуразрушенных, местами затопленных ходов дневной свет был как озарение.
        Он, как и группа следовавших сзади, был вооружен до зубов разнообразным бесшумным оружием. Покинув тоннели, они оказались в крохотном помещении, напоминающем церковь: ряды сидений в основном зале, а навозвышении алтарь с копошащимся около него священником.
        Заметив новоприбывших, тот встревожился:
        - Добро пожаловать в Храм Старой Надежды. Чем могу помочь?
        Командир отряда задумался.
        - Нам нужен один человек. Он работает у вас курьером. Зовут Моль
        - Этот растяпа? Ах-хах. - Священник явно обрадовался такому повороту событий. - Да он же простонеудачник. - Увидев наставленные
        на него винтовки, он посерьезнел и забормотал: - Да он же просто курьер, ищите на улицах, сейчас там полно квестов на доставку. Франк бомбанули вчера, если вы не слышали.
        Тихий свист, тело священнослужителя упало как мешок картошки.
        Командир группы еще раз сверился с целью, поставленной им задачи:
        - ЗАДАНИЕ:Заказ на убийство Моля
        - ОПИСАНИЕ:Командир разведывательного отряда Мармоляд поставил задачу убить курьера Моля максимально бесшумно. Нужно, остерегаться возможной угрозы в виде Цепного волка, сопровождающегоцелъ.
        - ТИП ЗАДАНИЯ: ВОЕННОЕ
        -НАГРАДА:+50 репутациикомандира Мармоляда; +50 репутации, командующего Черри.
        -ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВЕДЕНИЯ:все содержимое Моля и его. спутников доставить командиру Мармоляду.
        ЭПИЗОД III: ПЕРЕГОВОРЫ И НАДЕЖДА
        АЛЕКС КОТОВ
        ЭПИЗОД III: ПЕРЕГОВОРЫ И НАДЕЖДА 1
        Утром, на следующий день после бомбардировки, Невес ощутил острую жажду.
        Стараясь сохранять режим скрытности, он встал с пола и осмотрелся. Он находился в сокрытом тентом кузове грузовика, трясущемся при движении по неровностям пустынной дороги. Сквозь щели в ткани охотник увидел мчащиеся рядом такие же транспорты, за которыми тянулись облака пыли. Кем бы не были неизвестные, они куда-то спешили.
        Невес попытался связаться со своими знакомыми во Франке.
        - Вы не можете отослать личное сообщение игрокам, находящимся под статусом «Осада»
        -Для того, чтобы установить связь с игроками, находящимися в осажденной зоне, вам нужно находиться в этой зоне самому.

«Ага, уже, - подумал Невес и задумался. - Если Франк осадили, то связаться с игроками внутри посредством игровой механики вообще невозможно. Но никто же не отменял старые, добрые физические средства связи».
        Нужно было только добраться до ближайшей рации, или что эти парни используют. Насколько было известно охотнику, во время осады игровая механика работала в обе стороны. Это означало, что ограничение связи работало так же и на напавших, для придания большей реалистичности, так сказать. Невеса всегда забавляли подобные детали механики игры.
        Он отодвинул ткань тента, выглянув наружу сзади. И тут же спрятался обратно. Прямо позади грузовика, в кузов которого успел спрятаться охотник, мчался боевой автомобиль, создатели которого явно были знакомы с маркой «1еер».
        Г розные дула пулеметов мгновение смотрели прямо в него.
        - Черт, - выругался Невес.
        Надо было что-то придумать. Он принялся обшаривать содержимое ящиков грузовика. Оказалось, они были полны патронов и ракет, аккуратно сложенных на соломе. Ящики располагались двумя рядами возле бортов, оставляя свободный коридор посередине, ведущий к двери в кабину.
        Которая скрипнула, открываясь.
        Невес слился со стеной, благо это было не трудно - тут было довольно темно, а его уровень навыков «Скрытность» позволял прятаться даже на виду.
        В кузов вошло двое игроков, о чем-то переговариваясь достали сигареты и закурили. Невес не мог видеть их имен кроме полоски здоровья над головами, да и та была желтого цвета, обозначающая неопределенное количество очков здоровья неизвестных.
        Охотник прислушался.
        - .. .ишла наша очередь. Вчера эти летуны разбомбили весь город, да так, что там почти не осталось ничего, чем обороняться. Командир думает, что теперь захватить Франк будет проще простого.
        - Типо, надо только войти, - весело добавил второй.
        - Ага. Прикидаешь? И это город, который столько лет никто не мог взять. Оказалась полная туфта.
        Больше никакой полезной информации Невес не услышал, хотя слушал парней еще минут пять.
        Когда двое собрались вернуться в кабину, он неслышным шагом сократил расстояние к ним. Винтовку он оставил где-то там в пустыне, так что полагаться стоило только на свой нож.

2
        Разрушенные Колодцы - это такая площадь около южной стороны Франка, где когда-то давно, видимо, кто-то тренировал навыки раскопок. Иначе никак нельзя объяснить десяток идеально ровных, невероятно глубоких дыр в земле. Кто-то позаботился о безопасности граждан и обгородил это место железной оградой, но оставил хлипкую калитку, чтобы каждый желающий мог войти. В обычное время тут можно было встретить толпу игроков, пытающихся спуститься на дно колодцев, однако никому еще не хватало длинны веревок. Многие так вообще погибли, свалившись туда.
        Сейчас тут было пусто. Кучи брошенного снаряжения для альпинизма да веревок, брошены так, словно их владельцы бежали от непонятно откуда прибывшую угрозу с неба.
        Я удивлялся, куда подевались жители Франка. Еще накануне бомбардировки город был полон игроков и неписей, некоторые улицы нельзя было пройти, чтобы не столкнуться с прохожими, а сейчас все как будто вымерло. Конечно, налетчики устроили неслабый огненный ад, но не настолько же, чтобы убить большую часть населения.
        - Наверное в подземелья попрятались, - высказал по этому поводу мысль Обжора.
        На утро все огни потухли, остались лишь развалины некогда бурного города. Я с сожаление взирал на то, что осталось от Франка. Неужели все закончится вот так просто?
        - Нам сюда, - отозвалась Кристина, не промолвившая ни слова за всю дорогу.
        Я огляделся. Ни души.
        - Мы кого-то должны встретить?
        - Мне сказали, что нас будет ждать группа игроков, - с тревогой в голосе отозвалась девушка. Она явно была обеспокоена отсутствием какого-нибудь квест-пунктира.
        - Может его убили? - Высказал мысль Обжора.
        Он с интересом засунул голову в один из колодцев. Когда высунул, явил миру испачканную дочерна морду.
        Кристина улыбнулась, за ней и я.
        - Что? - Не понял Цепной волк.
        Обстановка в миг разрядилась, я почувствовал облегчение, которое давило еще с самой встречи с Кристиной. Волк принялся очищать физиономию от пепла, когда пред нами предстал Получатель.
        Да, это было его имя.
        - Так вы Курьер? - Спросил он, обращаясь ко мне.
        Получатель был закутан в монашеский балахон с глубоким капюшоном, который, впрочем, не помешал ему резво выпрыгнуть из дыры в земле. Он что, все время там прятался?
        - Эй, - Кристине явно не понравилась такая предвзятость неизвестного. - Между прочим, это я доставляю груз. Они мои охранники.
        Из-под темного капюшона на меня уставились два желтых змеиных глаза. Кажется, в них читалось удивление.
        - Ты доверил такой ценный груз женщине?
        - Эй!
        Видим подобное отношение не на шутку разозлило Кристину. Я уже понял, что предо мной житель так называемой Норы - участка Франка на западе, огороженного от остального города белой как мел стеной.
        Тампроживала раса ярузов, предки которых явно относились к ящерам, однако вдруг решили встать на две задние лапы и обрести повадки людей. Мою догадку подтвердила рукоятка катаны, торчащая из недр балахона.
        Я утвердительно кивнул, пожав плечами, мол, че поделать, пришлось.
        Незнакомец еще секунд десять сверлил меня взглядом. Наконец перевёл глаза на Кристину.
        - Ладно, - было слышно, что ему тяжело дается смириться с тем фактом, что доставщик какого-то важноготовара - женского пола. - Давай ее
        и разойдемся.
        - Стоп, - девушка притормозила протянувшего за посылкой руки яруза. - Откуда мне знать, что ты тотсамый Получатель? Каждый может сменить имя за пару десятков тысяч золотых.
        - Ну, - яруз явно был озадачен такой наглости со стороны слабого пола, - я сказал, что она принадлежитмне. Давайте не усложнять, прошу. Мне ничего не стоит превратить вас в нарезку мясных закусок.
        При этих словах мирно сидящий за нами Обжора злобно зарычал, продемонстрировав страшные клыки, каждый из которых длиной с мою руку.
        - У вас зверюшка с собой, - спокойно проронил ящер, не удостоив Цепного волка взгляда. - Велите не вмешиваться, а то и славный защитник Франка пойдет с вами на тот свет. Сейчас город как никогда нуждается в таких сильных воинах.
        Воцарилось неловкое молчание.
        Обжора как-то плавно, без какого-либо шума, принял боевую стойку, готовый в любую секунду броситься наврага.
        Кристина смотрела на яруза злобными глазами.
        Блин, и что делать?
        Как это часто бывает, беда пришла, когда ее не ждали.
        Со всех сторон послышались выкрики:
        - Стоять не двигаться!
        - Руки на виду!
        - Прикажите питомцу лечь на землю!
        Люди в черном, со странными черными ружьями, сжимали кольцо вокруг нас. Они появлялись из щелей построек, трещин, дверных проемов и оконных отверстий.
        - Это еще кто такие, - яруз удивился не меньше нас. - Вы с ними?
        - Ты че дурак, - рявкнула Кристина, поднимая руки.
        Произошедшее дальше ей не понравилось.

3
        Многочисленные объекты приближались к городу. Наблюдая за движением боевой техники со стены, Спайс беспокоился о своей безопасности. Стена, конечно высокая, но кто знает, вдруг какой-то дурак из снайперской винтовки пустит пулю на высоту в четыреста метров - не так уж много.
        Отсюда казалось, будто атакующие машины тянут за собой пещаную бурю. Спайсу задумался, как те, ктодвижется позади что-то видят в такой пыли.
        - Они пошли в наступление, сэр, - отметил он.
        Мэр Люстри выглядел безмятежным.
        - Нужно собрать всех игроков, оставшихся в живых. - Наконец заявил он задумчивым тоном. - Как думаешь, сколько их?
        - Сложно сказать, сэр. После бомбардировки многие попрятались в подземные туннели, надеются переждать там.
        - Трусы.
        - Их не сложно понять, сэр. Франк уже тридцать лет не воевал ни с кем, монстры истреблены, дикие народы давно усвоили, что взять город невозможно.
        Это нападение застало всех врасплох.
        - Но большинство из игроков же умеют драться, - не успокаивался мэр Франка.
        - Да, те, кто не занимался дейликами. Хардкорность давно ушла из игры. Мирные времена, знаете ли...
        - Нам нужно привлечь всех способных драться. А тех, кто забыл - научить. Яже правитель города! Этотстатус дает мне возможность объявить мобилизацию, я прав?
        Спайс выглядел жалко. Он не хотел расстраивать своего боса.
        - К сожалению, сэр, это работало в старые времена, сэр, - промямлил он. - Сейчас каждый игрок имеетправо выбирать.
        - Значит нужно красиво попросить.
        - Думаю, подбадривающая речь будет кстати, сэр.

4
        Это нельзя было назвать дракой. Просто, только что куча вооруженных до зубов парней окружили нас, заставляя поднять руки и сдаться.
        Но яруз с именем Получатель не был с ними согласен.
        Его тело выскочило из балахона настолько быстро, что тот остался висеть несколько мгновений в воздухе, покане осознал, что хозяин покинул его и пора падать на землю.
        Сабля мелькала в воздухе, сверкая в утреннем солнце, со свистом разрубала тела. В мою сторону полетела чья-то рука, еще державшая черный как уголь автомат. Яс ужасом отбросил часть тела, вскричав. Кровь брызгалафонтаном, умирающие не успевали даже вскричать, прежде чем размытая фигура наносила критические удары.
        Я никогда не признавал холодное оружие, когда в мире еще осталось полно огнестрельного. Однако механикадавала владельцам колюще-рубящих предметов некоторые преимущества перед вооруженными пушкамиигроками: если вы хорошо изучили боевые техники со своим мечем, топором, ножом, нужное вставить, томожете намного чаще наносить критические повреждения врагам. Крит - это такая часть механики игры, благодаря которой можно убить моментально или так же быстро вывести из строя врага. Кроме навыков ведения боя, для того, чтобы он выпал, требовался хоть сколько-то приличный процент Удачи игрока.
        Удача - последняя, но, тем не менее, самая важная характеристика, процент которой постоянно изменяется, ее нельзя прокачать или повысить, принимая таблетки. Совершенно рандомная вещь.
        Кажется, у этого яруза с удачей все было хорошо.
        Двое из облаченных в черное бросились к нам, поднимая автоматы. Но добежать не успели - их головы как капуста покатились по полу.
        Наш Обжора не стоял столбом. Цепные волки вообще очень не прочь подраться, такие уж они звери, а вожак стаи так вообще машина для убийства. Он метался по врагам, разрывая их своими когтями, отгрызая бошки, ломая кости. Спустя пару секунд вся его обшарпанная шерсть была заляпана кровью.
        - Черт, - выругался я, когда все было кончено.
        Вокруг меня и Кристины земля была усеяна трупами. Скрюченные в неестественных позах, вывернутые наизнанку. Среди всей этой мешанины просматривались мешки с лутом.
        Яруз поднял свой балахон, который нисколько не испачкался, и накинул на себя. Я отметил, что не успел разглядеть его внешность как следует. Просто обмотанная тряпками фигура стоящей на задних лапах ящерицы. Желтые глаза из-под капюшона все так же спокойно смерили меня взглядом.
        - Кто они такие? - выдавил из себя я.
        - Я думал ты ответишь, - в голосе Получателя слышалась еле различимая нотка удивления. - Они пришлиза вами.
        - Что?
        - Вот.
        Он бросил мне какую-то карточку наподобие кредитки. На ней была моя фотография и системные надписи:
        - ЗАДАНИЕ:Убить Моля, забрать посылку
        - НАГРАДА:+100 репутации армии короля Уинстона
        -ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ:по возможности взять Моля живым и не убивать, пока не завладеете посылкой.
        - Так им нужна посылка, - воскликнул я, отбрасывая карточку. - Но кто они? Яруз пожал плечами, принялся обшаривать мешки с лутом, выпавшим из убитых.
        - Скорее всего отряд проникновения, - ответил он.
        - Так они из тех, кто напал на город вчера...
        - Скорее всего они из тех, кто сейчас движется к городу, чтобы уничтожить.
        - Что? - Этого я не понял.
        Вместо ответа яруз бросил мне ссылку по личному сообщению. Я перешел и оказался на новостном портале Франка, где уже вовсю писали о наступающей на город армии неизвестных. Боевые машины, пушки, тысячипехоты на всех парах двигались к Стене, будто были уверены, что преодолеют ее одним скачком.
        Я замотал головой.
        - Но они же не пройдут стену. Она неприступна!
        - Так было до сегодняшнего утра, - спокойно ответил Получатель. -
        Защита Франка нарушенабомбардировкой. Многие боевые посты уничтожены, все подготовленные к бою игроки сгорели в своих казармах. Остались только такие как ты и она. - Яруз ткнул в молчащую Кристину. - Дай то, болынинствопопрятались под землей.
        - Нас возьмут почти без боя, - наконец отозвался Обжора.
        Получатель подошел к девушке.
        - Посылку. Быстро.
        Кристина, трясущимися руками, достала из инвентаря небольшой деревянный ящик. Никаких надписей, никаких указателей - просто предмет, не имеющий названия. Девушка не спешила передавать его.
        Яруз начал злиться.
        - Давай быстрее, я спешу.
        - Предмет невозможно украсть, уничтожить и он не выпадает после смерти, - голос Кристины звучал неуверенно. - Так тут написано.
        - И что? Передаешь мне по собственной воле и все.
        - Ладно.
        Девушка протянула посылку ярузу. Тот нетерпеливо схватил ее и спрятал в недрах балахона.
        - Был рад познакомиться! Золото будет вам начислено в течении часа.
        Отдав честь, он быстрым, беззвучным шагом двинулся к ближайшему дверному проему.
        Выстрел прозвучал как взрыв петарды в наступившей тишине. Яруз свалился, по его спине растекалось пятнокрови.
        - Задание по доставке не выполнено, - проговорила Кристина. - Ты не получатель!

5
        Колонны боевой техники внезапно остановились, не доехав до Стены около трехсот метров. Послышался многотонный лязг метала, шум голосов, гул моторов. Вперед выкатывались грузовики, с них скидывали тенты, явив миру готовые к бою пушки.
        Это длилось минут пять. Но потом все утихло.
        Никто не стрелял.

6
        Спайс ненавидел подземелья.
        Если верить древним архивам, то под Франком еще целый город, состоящий из туннелей, переходов, амфитеатров и пещер. Помощник мера никогда сюда не спускался из-за паутины... точнее из-за тех, кто ее плетет.

«Мерзость! - Спайс не смог скрыть отвращение при мысли о пауках. - И почему я должен ходить в такие места. Почему бы не завести министра для подземных переговоров».
        С потолка обрушивались капли воды и с
        раздражительным хлюпаньем обрушивались под ноги. Вообще Белая Пустыня была довольно скудна на водные ресурсы, однако имелась подземная река, вокруг которой ирасположен Франк вместе со следующими по течению городами. Судя по всему, взрывы на поверхности кое-где повредили структуру подземелий, из-за чего в некоторых местах вода собиралась в лужи. Так, глядишь, запару недель тут все затопит.
        Спайс снова испытал приступ отвращения. Вода. Когда ее немного - это нормально. Но в больших количествах...
        - Нам сюда, - голос проводника вывел помощника мэра из ступора. - Будьте готовы, что вас не встретят с распростертыми руками.
        Несколько револьверов принадлежали игрокам. Спайс мог видеть имя, профессию и принадлежность к группировкам каждого из них - преимущество занимаемой должности.
        Их проводили по темному тоннелю. Он был достаточно широк, чтобы уместить несколько десятков, если не сотен раненых НПС, ведь игроки за ночь, в основном, исцелились. Вдоль стен тянулись ряды живых имертвых; усталых и покалеченных; детей и стариков. Спайс искренне сочувствовал им. Он понимал, что все эти постройки за пару недель восстановят, Стену отстроят, неписи возродятся после осады. Но сейчас онипереживали настоящий кошмар.
        Коридор закончился разветвлением, его повели налево. На самом деле поворотов было очень много, он устал запоминать и бросил это дело. Скоро раненные сменились ящиками с припасами и оружием. Ничегосерьезного: немного ружей, пулеметов и очень много пистолетов. Автоматов и в помине не наблюдалось.
        Наконец металлическая дверь, за которой просторное каменное помещение. Спайс насчитал двенадцать представителей разных рас, от людей, гномов до дренаев и арахнид. Не было тут лишь ярузов.
        - Первый помощник, - к нему обратился Аарон Доу, дренай. - Зачем такому как вы, спускаться сюда? Неужели славная гвардия мэра вас не защитит,
        - Я пришел, чтобы поговорить, - спокойным голосом проговорил Спайс.
        Это была его вотчина - переговоры. В них он ас.
        - О чем же? - Дима Цой, человек сложил руки на груди, словно уже готовился ответить отрицательно налюбое предложение.
        - Вы должны собрать всех своих бойцов, чтобы они защитили город. В данный момент армия врагов окружила Франк, их намерения неизвестны.
        - Ты что, совсем дурак? - Вперед подался грузный гном,
        борода которого была собрана в тугую косичку, украшенную гильзами. - Нам не отбить атаку такой армии. Особенно после того, как почти все нашиоборонительные сооружения были уничтожены. Это ваша вина, первый помощник! - Гном злобно ткнул пальцем в грудь Спайса, что было несколько комично, учитывая, что последний возвышался над низкорослика. - Ваша разведка профукала шпиона в городе. Откуда они знали, где именно расположены наши казармы иорудия? Вот именно.
        Спайс поправил воротник своего порядком затасканного костюма.
        - На данный момент Стена не защитит нас от проникновения врагов, - заявил он спокойно и, предупреждая довольный возглас гнома «а я о чем!», добавил: - Но ее целостность почти не нарушена. Если вы соберете самых лучших воинов и рабочих, мы за час восстановим работоспособность ее боевой мощи.
        Наши враги - не монстры из старых времен, против них можно обойтись и без уничтоженных пушек. Если мы сплотимся, никтоне преодолеет Стену.
        Молчание воцарилось настолько напряженное, что казалось чихни и треснет.
        Видно было, что лидеры не желают умирать, ведь это значило,
        что они потеряют свои дома и все имущество, что содержится во Франке.
        Но и драться, только лишь прибавляя к этому потерю половину заработанного за последний год опыта навыков тоже не хотелось. Лучше сдаться и отдать только ценности.

«Ну уж нет, - подумал Спайс. - Вы будете драться».
        - Пока вы не решили, прошу вас открыть страницу городских новостей, - наконец нарушил он молчание. - Мэр Люстри планирует выступить с речью через минутку.

7
        Я помог Кристине привязать раненного яруза к перекладине
        ВНУТРИ ПОЛУРАЗРУШЕННОГО ДОМА, БЛАГО ВЕРЕВОК ОКОЛО КОЛОДЦЕВ ХВАТАЛО. СПРОСИТЕ,
        что я делаю? А черт его знает. В любом случае Кристина в него стреляла, теперь он точно не будет с нами цацкаться.
        - Зачем ты в него выстрелила? - Невысказанный вопрос решил озвучить Обжора. Он молча наблюдал занашими телодвижениями, просунув голову в проем двери.
        - Когда я передаю посылку получателю, - голос Кристины был уверенный, она говорила о том, на чемсобаку съела, - в ту же секунду должно быть сообщение, что задание выполнено. А тут ничего.
        Да и золото поправилам начисляют сразу.
        - Но разве в описании задания не сказано, кто именно получатель?
        - Нет. Это состряпанный наспех квестик, никаких имен или данных, просто точка доставки и награда.
        - Ага.
        Видно было, что Цепного волка такой ответ не удовлетворил. Его задняя лапа принялась чесать за ухом, вызывая клубы пыли.
        День уже полностью вступил в свои права, солнце начинало жарить то,
        что осталось от улиц Франка. Сюдасвет проникал сквозь перекосившееся окно без
        стекла.
        Оружие яруза я отбросил в сторону, при нем еще нашлась куча кинжалов разных
        размеров, в том числе кухонный нож для рубки овощей. Не знаю
        зачем он самураю, но мне оружие приглянулось. Найдя второй такой же, я спрятал
        их в инвентарь. Ручки сверкали золотыми гравировками - такие
        вещички можно неплохопродать на рынке, наверняка.
        - Надо привести его в чувство, - сказала Кристина.
        Недолго думая, я ударил яруза по лицу. Из-за бинтов нельзя было увидеть, как он поморщился, открывая глаза.
        - Идиоты!
        Это было единственным, что успел крикнуть яруз злобным голосом, когда мне пришло сообщение по личной почте с пометкой «крайне важно». Судя по всполошившимся Кристине, Обжоре и даже Получателю, ониполучили такое же.
        Там была ссылка на страницу городской газеты с прямой трансляцией
        мэра Люстри, стоявшего перед взорванной Цитаделью. Восстановительные работу
        уже вовсю шли, неписи-строители не отвлекались ни начто.
        Но когда правитель Франка заговорил, абсолютно все смотрели только на него.
        - Народ Франка, - его голос был твердый, уверенный и мощный как авианосец.
        - Мы повержены. Нас застали врасплох. Убили знакомых. Уничтожили дома.
        Подожгли дорогие сердцу вещи... - мэр Люстри насекунду запнулся, но тут же продолжил. - Те, кто называет себя армией короля Уинстона, пришли чтобы захватить Франк, забрать все наше себе, сделать из этого города свое имущество.
        - Он остановился и провел взглядом из стороны в сторону, будто проводил взглядом толпу. - Но нас так просто не сломить. Да, у нас мало ресурсов для обороны; да, многие опытные игроки погибли. Но это не важно! Этот город выдерживал ине такое. Я помню, как однажды мы боролись со намного более жуткими монстрами, чем эти проходимцы.
        - Как правитель Франка я запустил процесс мобилизации населения. Каждый сможет вступить в оборону города, не смотря на то, какая у вас профессия
        или раса. Если вы согласны защитить Франк от незваных гостей, жду вас сегодня около Главных Ворот. Дадим отпор!
        - Вы получаете эффект:
        - «Сила духа» -речь мэра. Франка произвела на вас впечатление, вселив надежду в победе Иподняв ваш дух. Основные Характеристики СИЛА, ЛОВКОСТЬусилены на 2 процента; все боевые навыки усилена на 10 уровней; здоровье
        повышено на 100 единиц.
        ЭПИЗОД IV: НОВЫЙ УДАР
        АЛЕКС КОТОВ ЭПИЗОД IV: НОВЫЙ УДАР 1
        - Фигня, - заявил Обжора, когда мэр Люстри закончил свою речь. - Такими речами народ не поднимешь. Нам всем конец.
        - Развяжите меня, - повелительным тоном сказал Получатель. - Иначе я вас убью.
        Даже мене подобное заявление показалось глупым в его-то положении. Это игра, не реальная жизнь, тут почти нет возможности самому освободиться, если тебя связали или закрыли в камеру.
        - Вот как? - Наш славный волчок резко вскочил на палы, проломив потолок. Мы с Кристиной закрыли головы от падающей пыли. - А если я быстрее это сделаю?
        Цепной волк просунул в дыру в стене лапу, опасно приблизив острые как лезвия когти к лицу привязанного яруза. Я прямо-таки ощущал повисшую в воздухе угрозу.
        - И что? - Яруз не испытывал беспокойства. - Я найду вас после возрождения и убью. Но не просто убью, а жестоко покромсаю, буду отрезать части тела, чтобы вы могли наслаждаться зрелищем.
        Глаза Обжоры сузились.
        - Так стоп, - вмешалась Кристина, встав между пленником и Цепным волком.
        - Ты, - она ткнула указательным пальцем в морду зверя, - найди себе пожрать и успокойся. А ты, - девушка повернулась к Получателю, вид у нее был сердитый, - не веди себя как дурак. Сомневаюсь, что после окончания осады посылка будет иметь ценность. Мне кажется в ней что-то ценное, но это точно не твое. Что там?
        - Сама посмотреть можешь, - обронил яруз.
        - Нет, не могу. Я придерживаюсь принципов курьера, никогда не заглядывать в посылки.
        - Молодец. Тогда просто доставь ее. Мне. И отпусти. Думаю, я смогу простить вас.
        В этот момент он скорчился, будто от сильной боли. Я совсем забыл про рану на плече пленного, которую проделала Кристина. Я не стал спрашивать, откуда у нее обрез, ведь раньше девушка никогда не пользовалась оружием.
        - Пошел ты.
        С этими словами Кристина вышла на улицу. Обжора куда-то подевался, - видимо решил последовать совету девушки, - а на улицах становилось заметно больше народу. Все были взволнованы, неписи бегали как переполоханные курицы, игроки стремились выполнять квесты. Судя по новостям Франк окружили со всех сторон и вот-вот бомбанут снова, или что там задумали эти чуваки. Речь мэра оказалась не слишком крутой, но повесила на всех разные баффы: строители работали в два раза быстрее; медики успешно заканчивали почти все операции. Больше всего со всего этого будут иметь торговцы: если город устоит их щедро наградят за то, что поставляют оружие, припасы и продовольствие. Если же нас захватят, то торговцев никто не трогает, а с поля боя всегда можно унести много ценного.
        Кристина выглядела потерянной.
        - Все нормально? - Я не нашел вопроса лучше. Мне почему-то казалось, что нужно срочно о чем-то поговорить.
        - Ни фига! - Воскликнула она и села на обугленную скамью. - Еще вчера утром все было хорошо, у нас была работа, мы бы ее выполнили и получили неплохие деньги. И вот началось все это! - Она неопределенно развела руками.
        - Какого черта! Я всегда считала, будто Франк самое тихое место, уж тут-то не случится ничего плохого. Фиг там! Сначала бомбежка, потом эти бандиты, потом этот самурай чертов...
        - Он яруз, - поправил я.
        - Пофигу. Зачем ему посылка? Откуда он про нее знает?
        - Мы можем спросить. А если не ответит - заставим.
        Она посмотрела мне прямо в глаза. О боже, да какого черта с нами происходит. Только сейчас до меня дошло, что раньше я никогда не смотрел ей вот так в глаза, пытаясь найти слова поддержки. Я ее понимал, столько всего произошло, чего мы не желали. Ни одной шутки, которая могла бы разрядить обстановку, на ум не приходило.
        - Когда это мы начали допрашивать людей, - сказала Кристина. - Мы же просто курьеры. Доставить посылку из точки А в точку Б. Все! От нас больше ничего не требуется.
        - Предлагаешь бросить его тут?
        - И что дальше? Провалить квест? Мы столько лет работали на свою репутацию. В конце концов осада не бесконечна, когда-нибудь все вернется на круги своя и нам надо будет как-то зарабатывать.
        - Ну да. Знать бы кто настоящий получатель посылки.
        - Ну это не он, сто процентов, - Кристина заглянула в помещение, где мы оставили связанного яруза. Тот не подавал признаков жизни, свесившись на торчащем из земли бруске. - Я знаю, что ты жив!
        Мы сидели и проводили взглядом прохожих. Странно было вот так сидеть спокойно, когда вокруг такое творится.
        - Ладно, - Кристина наконец что-то для себя решила и встала. - Надо с ним поговорит.
        Она достала из инвентаря один из изъятых у яруза ножей и двинулась к нему.

2
        НЕВЕС СЛАВИЛСЯ ТЕМ, ЧТО УМЕЛ МАСТЕРСКИ СЛИТЬСЯ С МЕСТНОСТЬЮ.
        УБИТЫЕ ИМ СОЛДАТЫ БЫЛИ СЛОЖЕНЫ В ЯЩИК, КОТОРЫЙ ОХОТНИК ОСВОБОДИЛ ОТ ПУЛЕМЕТА. ОРУЖИЕ ОН СПРЯТАЛ В ИНВЕНТАРЬ, ХОТЬ И ПРИШЛОСЬ ВЫСВОБОДИТЬ ПОЧТИ ВСЕ ЕГО СОДЕРЖИМОЕ. ОНИ НИКОГДА НЕ ВИДЕЛ ТАКИХ И ПОЛАГАЛ, ЧТО В УСЛОВИЯХ ОСАДЫ ГОРОДУ ПРИГОДИТСЯ УБОЙНОЕ ОРУЖИЕ.
        НО ДЛЯ НАЧАЛА СЛЕДОВАЛО СВЯЗАТЬСЯ С КЕМ-ТО.
        ГРУЗОВИКИ С ПУШКАМИ НА ПРИЦЕПАХ ВЫСТРОИЛИСЬ В РЯД, МАШИНЫ, НАПОЛНЕННЫЕ ПРИПАСАМИ И СНАРЯДАМИ ПОЗАДИ НИХ. ИГРОКИ ПЕРЕБЕГАЛИ ОТ ОДНОЙ К ДРУГОЙ, ВОЛНИТЕЛЬНО ПЕРЕГОВАРИВАЯСЬ. НЕВЕС СМОГ ПОНЯТЬ ТОЛЬКО ТО, ЧТО ВСЕ ЖДУТ ПРИКАЗА ОТ КАКОГО-ТО КОМАНДУЮЩЕГО.
        Охотник как раз прохаживался между рядами, когда:
        - Эй ты, - его остановили возле очередной кучи снарядов, сложенных в пирамиду. - Вернись к своему грузовику и жди приказа. Где твой капитан?
        - Сэр, - Невес старался быстро соображать. - Он отошел... за камень.
        - А, - остановивший его командир почему-то ухмыльнулся. - Ладно, свободен. Будьте готовы, с минуты наминуту начнем, как только командующий свяжется
        со столицей.
        Невес понял, что делать.
        - Скажите сэр, а могу я поговорить со своей девушкой?
        Командир секунду размышлял, но все же ответил:
        - Там, за тем грузовиком. Только быстро!
        - ДА, СЭР!
        В указанном месте обнаружилась палатка, набитая
        разнообразным радиооборудованием. Возле полутораметровой бочки, утыканной проводами и микросхемами тощий человек повторял в микрофон какие-то односложные слова, двое охранников даже не посмотрели на вошедшего Невеса. Ему пришлось кашлянуть, чтобы сообщить о своем присутствии.
        Парнишка оторвался от электроники.
        - Тебе чего?
        - Мне бы связаться с девушкой, - охотник решил до конца гнуть свою легенду.
        - Скучаю
        Но тут же понял, что зря. Тощий юнец как-то сразу посерьезнел, прыщи на лице побагровели.
        - Не положено, вали отсюда.
        Наверняка у такого и девушки-то никогда не было, вот и сердится.
        - Да ладно тебе, мне же пару слов, - настаивал Невес.
        - Ты плохо понял? - Двое охранников выступили вперед, преграждая путь. - Он сказал вали отсюда.
        Невес достал нож.
        - Сами виноваты.
        ДВЕ СЕКУНДЫ И ДВА АМБАЛА УПАЛИ КАК ДВА МЕШКА С КАРТОШКОЙ, ЗВЯКНУВ ДВУМЯ АВТОМАТАМИ О МЕТАЛЛИЧЕСКИЕ ПОВЕРХНОСТИ КАКИХ-ТО УСТРОЙСТВ. НЕВЕС РЫВКОМ ПРЕОДОЛЕЛ РАССТОЯНИЕ К ЮНЦУ С МИКРОФОНОМ И ПРИСТАВИЛ НОЖ К ЕГО ГОРЛУ СО СЛОВАМИ:
        - ПИКНЕШЬ - ЗАРЕЖУ.

3
        - Мистер Моль! Прошу отойти от яруза. Быстро!
        Ворвавшиеся в помещение бойцы мэра Люстри наставили на нас дробовики. Неприятно в очередной раз оказаться под дулами, скажу я вам.
        Только когда бойцы заняли позиции со всех сторон дома, внутрь вошел сам правитель Франка. Выглядел он все так же безмятежно, спокойно.
        - Вы следили за нами, - возмущенно проговорила Кристина. - Ублюдки.
        - Естественно. Вы заинтересовали нас. А сейчас этот молодой ящер ответит на все мои вопросы. Верно?
        К ярузу подошел один из бойцов гвардии мэра, что-то вколол тому. Получатель тут же вышел из бессознательного состояния, задергался всем телом, пытаясь вырваться. Благо, вязать узлы я учился у одногоморяка с Богоста, так что ничего у него не получилось.
        Яруз обмяк, посмотрел на гвардейца.
        - Я ничего не скажу, - решительно заявил он. Видимо, введенная жидкость причиняла ему боль, он даже не смог удержать присущий расе ящеров акцент. - Муса-с убьет-с тебя-ссс.
        - Ладно, - сказал боец. - Что ты знаешь про посылку?
        - Бомба-сс... - страдания в голосе яруза было слышно даже без вслушивания.
        - И почему она настолько важна? У них же целая армия.
        - Это бомба-сс... не их-с... она принадлежиг-сс...
        Г олова яруза дернулась, прилетевшая пуля пригвоздила к столбу.
        ЛАДНО, ЛАДНО, ТОЛЬКО НЕ УБИВАЙ! - ЗАВОПИЛ ПАРНИШКА. - Я ВСЕ СДЕЛАЮ!
        Следуя инструкциям Невеса, он вызвал нужную частоту, известную
        только охотникам Франка. Когда прозвучал сигнал, оповещающий об успешной
        установке связи, охотник схватил микрофон и быстро заговорил:
        - Всем, кто меня слышит! Я Невес, охотник, нахожусь среди врагов.
        Тишина, никакого ответа. Невес был терпеливым человеком, но в
        тот момент нервы даже у него сдали. Онвдруг осознал,
        что окружен сотнями игроков, которые с довольствием его убьют.
        Рация молчала слишком долго.
        - Может тебя никто не услышал... - трясущимися губами пробормотал связник.
        - Там наверняка все попрятались...
        - Заткнись! - Рявкнул Невес.
        - Ты все равно умрешь. - Парнишка вдруг беззаботно улыбнулся. - Как и все, кто в городе. А мы заберемвсе, что принадлежит вам. Все! Это уже не остановить.
        - Я сказал заткнись!
        Ярость вспыхнула в охотнике, некогда способном спокойно вести бой с пустынной акулой. Со злости он ударил связиста в лицо, тот опрокинулся на стульчике, громко засмеялся.
        - Дурак...
        Он не успел договорить. Нож вошел прямо в горло, столбец здоровья мгновенно просел до нуля.
        Невес обессилено уселся возле тела. Если Франк и правда не выдержал той бомбардировки, о которой все тутговорят, он обречен. Внутрь города можно попасть секретными ходами, однако сейчас все пространство отСтены до рядов боевой техники находилось под пристальным вниманием снайперов и наблюдателей. Ему не пройти незамеченным.
        Снаружи палатки послышались голоса. Кто-то двигался сюда.
        Надо было действовать быстро. Невес схватил тело и поволок к другому концу радиорубки, когда из динамикарации прозвучал знакомый голос:
        - На связи Дремор. Невес, какого черта ты там делаешь?
        Он быстро переоделся в форму связиста, а тело спрятал за оборудованием, благо размеры позволяли. Успел как раз вовремя, прежде чем внутрь ворвались трое бойцов с автоматами в руках. Настроены они былинедружелюбно.
        - Связист, - громко проговорил один. - Ты никого тут не видел?
        - Нет, - твердо ответил Невес. - Я тут один.
        Солдат с ног до головы оглядел охотника. В его взгляде читалось недоверие, однако он все же выдал:
        - Кто-то убил троих наших. Мы ищем того, кто это сделал.
        - О боже! Кто это мог быть! - Невес молился, чтобы его актерское мастерство убедило игроков.
        - Мы не знаем. Но если что-то заметишь - дай знать.
        - Понял.
        Солдаты ушли. Невес взял микрофон рации.
        - На связи.

5
        - Рассредоточиться! Найти снайпера! Вы двое - прячьтесь!
        Последняя команда относилась нам с Кристиной. Мы повыскакивали и как ошпаренные спрятались за дверной проем внутренней комнаты. Мне почему-то подумалось, что это здание выдержало страшную бомбежку идержится на соплях.
        И какого черта подобные мысли приходят в такие моменты?!
        Снова выстрелили. На этот раз вместо пули прилетела ракета. Оставив дымный след, она врезалась в угол постройки, обрушив его. Взрывной волной гвардейцев раскидало. Строение заскрипело, по потолку побежалитрещины, быстро приближаясь к нам. Пуль и куски штукатурки долбили по голове, из бетона показались опасно торчащие во все стороны арматурины.
        Я толкнул Кристину в соседнюю комнату.
        - В окно !
        Мы не успели. Следующая ракета ударила в другой угол здания, отчего все начало переворачиваться. Окноушло вверх, пол наклонился, опрокинув нас. Кристина, бежавшая впереди, упала прямо на меня, мы покатились вниз, увлекаемые обрушивающимся домом. Я ощутил, как здоровый камень врезал по лбу, сняв большую часть здоровья.
        Мы упали на шкаф. Черт возьми! Это оказался металлический, непробиваемый шкаф, в таких обычно держатчто-то невероятно ценное. И он был прикреплен к полу, что здорово сыграло нам на руку. Мы оказались нанекоем балкончике. Я посмотрел вниз. Ранее правая сторона здания теперь была полом, находящимся
        далековнизу, откуда торчали десятки оголенных металлических прутов и заостренных кусков камня. Падать на них совсем не хотелось.
        Я сморщился от боли во лбу.
        - Ты ранен, - заявила Кристина.
        Мне и правда стало не хорошо. Головокружение и странный привкус во рту сопровождались системнымисообщении об получении кучи негативных эффектов.
        - Ага. - Я попытался собраться, сосредоточить взгляд на одной точке. - Я в порядке. Надо выбираться.
        Кристина недоверчиво посмотрела мне в глаза, но все же согласилась:
        - Да, нужно. Не знаю, сколько этот шкаф выдержит. И где твой Обжора, когда он так нужен.
        Последнее замечание я пропустил мимо ушей, хоть и был согласен с ней. В любом случае я не мог управлять Цепным псом, как настоящим питомцем, поэтому с меня нечего требовать.
        В трех метрах над нами красовалось окно, отбрасывая квадратный столб дневного света.
        - Как бы туда добраться... - пробормотал я. Ко всему прочему еще и затошнило.
        - Нужна веревка, - выдала спутница.
        - Где ты ее сейчас найдешь.
        Я безнадежно уселся, опершись о «пол». В этой комнате даже ковер был прикреплен. Какой придурок станеттакое вытворять? Во Франке никогда не бывало землетрясений, разве что какой-то параноик.
        Нас окружала тьма, стены проломились, зацепиться было не за что.
        - Не знаю! - Вдруг воскликнула Кристина. - Но нельзя же вот так сидеть!
        Надо что-то делать. Иначе этошкаф рано или поздно свалится.
        - Да ладно, - теперь пришла моя очередь удивлять. Даже самого себя. - Смысл пытаться выжить, еслиможно просто... умереть. Переждать все это... осаду, войну. Да какую войну, нас возьмут как свиней в загоне. Да я ничего не могу сделать, - слова шли изнутри, фиг поймет, что меня так пробрало.
        Может неизбежность ситуации, может я просто устал. - Простой курьер.
        Кристина грубо пнула меня.
        - Эй, не кисни! - Ее голос смягчился. - Все будет хорошо, мы выберемся. И победим в войне. Просто надоверить. - Она уселась рядом, задумалась. - А помнишь, как мы познакомились?
        Я задумался. Сложно было вспомнить.
        - Кажется я столкнул тебя с ног на рынке.
        - Точно! - Кристина рассмеялась. - Я тогда хотела купить шмот получше того, что нарыла, фармя [1]мобов. Моя жизнь только начиналась. -
        Девушка закатила глаза. - На самом деле курьером быть не так уж плохо.
        Всегда кому-то нужно что-то доставить, ведь все люди ленивые. Это я поняла потом. Подумать только, мы четыре года вместе выполняли задания «возьми- отнести».
        - Скука, - подтвердил я.
        - Ну не-е. Я повеселилась. Вспомни только посылку тетушке Гори в ее дом.
        - Бордель.
        - Салон. Девушки подумали, что мы хотим групповушку.
        Я смутился.
        - А посылка священнику в Храм Аббы? Жрецы нас метлами выгоняли.
        Я невольно улыбнулся.
        - Ну да, бывали... веселые моменты.
        - Но больше всего меня впечатлило, как ты скрафтил бронепоезд и в одиночку ворвался в шахту боевых гномов, вызволяя меня из плена.
        Они тогда решили на мне согнать злобу от полученной в письме плохой вести. Тупо взял и... Ты что делаешь?
        Я скинул с себя рубашку, туго скрутил ее. Начал стягивать штаны.
        - Эй, я конечно все понимаю, но, - начала было напарница, но тут же поняла мою мысль. - Красава!
        Она начала стаскивать с себя одежду, мы принялись крафтить[2]. Создание в игре занимало не самую важную роль в жизни простого игрока, все нужное можно всегда купить в лавке, чем заниматься поиском материалов, ручной работой. Тем не менее почти каждый игрок мог создать какую-то простую вещь из подручных материалов, надо было только войти в меню «Создание» в углу игривого интерфейса, после чего все вокруг обрастало подписями «камень», «железо», «молоток», «кирпич» и так далее. Когда материалы есть, выводишь схему конструирования и творишь.
        Нам ушло минут пять, чтобы связать одежду в тугую веревку. В конце всего этого я держал в руке конец кристининой блузки и немо таращился. Не поверите, никогда не смотрел на нее вот с этой стороны, ведь без одежды девушка выглядела как любительница вскарабкаться на гору (это я про фигуру) с загорелой кожей.
        - Хватит пялиться на мои трусы! - Резкий голос выдернул меня из прострации.
        - Ой, извини, я это ...
        - Извращенец. Бросай.
        Я размахнулся. Бросил.
        - Есть!
        Привязанный к концу «веревки» металлический прут зацепился за что-то, я подергал, вроде крепко сидит.
        Что-то треснуло, шкаф под нами просел.
        И начал медленно проваливаться, сопровождаемый скрипом выползающих из некогда горизонтального, а ныне вертикального пола.

6
        - Сэр, мы готовы начинать, - сообщил командир артиллеристов.
        Черри стоял между рядов готовых произвести залп пушек, водружённых на прицепы грузовиков. Возле каждого расчета суетились трое игроков, обладающих поднавыками «Артиллерия», «Суперпушки» и«Канонир», относящихся к ветке Ловкость «Военное дело». Без этого набора нельзя было даже увидеть название пушек, не говоря уж об их обслуживании. Командующий удивился, когда король выделил на их поход такие средства, ведь он считал это все прямо-таки своим богатством.
        Две сотни орудий ждали своего часа. В воздухе повисло напряжение, все взгляды устремились накомандующего Черри. Атакующий Отряд был готов приступить к новой фазе.
        - Ну, с богом, - проговорил он. - Огонь!
        Громоподобные выстрели прокатились по рядам. Сгоревший порох вырывался наружу, заполняя все непроглядной дымной завесой. Снаряды летели на огромной скорости, врезаясь в стену Франка. Разрушительная сила всей этой мощи была способна убить древнего гигантского монстра-боса, и вот сейчас ей противостоял один лишь город.

«Может, с этого и стоило начинать? - подумал Черри»
        Когда дыр развеялся, он удивился. Стена не только выдержала попадания, но в некоторых местах даже не треснула, как будто попадание двух сотен снарядов было обыденным делом.
        - Твою мать, - выругался командующий. - Заряжай по новой!
        Его команды разносились по общей связи, чтобы каждый слышал.
        Второй залп так же не произвел должного эффекта. Прославленная Стена Франка даже не тряслась, как бы намекая, что все это ей по боку.
        - Поднимите летунов! - приказал Черри. - Пусть зайдут с высоты и сбросят бомбы на стену. Я хочу, чтобы там не осталось живой души!!!

7
        События развивались так, как предполагал Спайс. Напавшие попытались снести Стену кучей пушек, однаконаткнулись на высочайшую прочность сооружения. Помощник мэра отметил про себя, что тамошний лидер не слишком умный, если подумал, что сможет вот так просто взять Франк. В древние времена город выдерживал нападения намного более страшных чудовищ.
        В командном центре, под который был оборудован зал совещаний, было шумно. Куча лидеров группировок, кланов, гильдий и опытных игроков с боевым стажем не менее тридцати лет. В данный момент под их командованием находились все оставшиеся во франке силы игроков, которые высвечивались на виртуальномтабло: 4590, тогда как неписей, способных драться было целых 80 тысяч, однако то все необученные, а иногдадаже не бравшие в руки за свою жизнь ребята.
        Основная группа командования сосредоточилась возле карты восточной части карты Франка, которую игралюбезно предоставляла в голографическом стиле.
        - Нужно укрепить врата, они попытаются их пробить, - высказался лидер «Черных дуболомов», здоровый детина, весь утыканный предметами для крошения голов.
        - Это самое защищенное место Стены, - сомневался мэр Люстри. -
        Врата держатся на двенадцатисупертолстых петлях, каждую из которых, при необходимости, можно заменить за пятнадцать минут.
        Самиврата выдержат прямое попадание ядерной ракеты.
        - Ага. - Вперед выступил глава клана «Механизоды», тощий механик в красивом, но поношенном твидовомкостюме. - Нужно восстановить хотя бы парочку пулеметных расчетов, чтобы защититься от возможной атакис воздуха.
        - Пожалуй, это сейчас самое важное, - отметил мэр. - Создайте
        квест по шаблону для игроков, пусть займутся этим. Начинайте делить игроков на группы, чтобы можно было легко координировать передвижения. Пусть все имеющиеся в городе механики займутся ремонтом боевой мощи Стены.
        Наши враги, конечно, не дураки, но надо быть готовыми к лобовой атаке.
        - Сэр, - вперед выступил заместитель главы клана «Лисы» (лидер был убит во время бомбардировки в борделе). - Мы обнаружили в городе вооруженных шпионов. В последний раз их видели на Трастовой улице.
        - Это может стать проблемой. Пусть весь твой клан займется их поиском.
        Нам еще диверсий не хватало. Как они проникли в город?
        - Скорее всего через туннели, сэр.
        - Пусть строители замуруют все ведущие из Франка подземные ходы. Никто не должен войти.
        - Сделаем, - откликнулся лидер группировки из четырех кланов-крабов, объединенных ради общеговосстановления Франка.
        Мэр Люстри принялся пальцами рисовать линии на голограмме города, манипулируя чем-то, чего Спайс никогда не понимал. Он чувствовал себя лишним среди этих, понимающих свое дело игроков.
        - Моля поймали? - Внезапно спросил мэр, не оборачиваясь.
        - Нет, сэр. Нас атаковали неизвестные. Затем здание, в котором они находились, обрушилось.
        - Они живы?
        - Не знаю, сэр. Мне отослать поисковую группу?
        Правитель Франка немного подумал, затем мотнул головой:
        - Нет. Они сами все сделают.

[1] ФАРМИНГ, ФАРМ (АНГЛ. FARMING - СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО) - ПРОЦЕСС ЦЕЛЕНАПРАВЛЕННОГО СБОРА ЛУТА ИЛИВНУТРИИГРОВОЙ ВАЛЮТЫ ПУТЕМ УБИЙСТВА МОБОВ. ТАКЖЕ МОЖНО ФАРМИТЬ РЕСУРСЫ БЕЗ НЕОБХОДИМОСТИ В СРАЖЕНИЯХ.

[2] КРАФТ (АНГЛ. CRAFT - РЕМЕСЛО) - ПРОЦЕСС СОЗДАНИЯ ВЕЩЕЙ, ИСПОЛЬЗУЮЩИЙ СОЗДАЮЩУЮ ПРОФЕССИЮ.
        ЭПИЗОД V: ВРАГ У ВОРОТ
        АЛЕКС КОТОВ ЭПИЗОД V: ВРАГ У ВОРОТ 1
        ИМПРОВИЗИРОВАННАЯ ВЕРЕВКА ИЗ ОДЕЖДЫ БЫЛА НЕ ЛУЧШИМ СРЕДСТВОМ СПАСЕНИЯ, ОДНАКО ВСЕ ЖЕ ОБЛАДАЛА ПРОЧНОСТЬЮ В ВОСЕМЬДЕСЯТ ЕДИНИЦ, ЧЕГО ВПОЛНЕ ДОСТАТОЧНО, ЧТОБЫ ВЫДЕРЖАТЬ ДВУХ ГОЛЫХ ЛЮДЕЙ.
        Главное не дергаться, верно?
        Но когда под вами пол уходит из-под ног думаешь не о том. Мы что есть мочи схватились за спасительную веревку, повиснув на ней как рыбы на леске.
        Без одежды все игроки были одеты в белые памперсы и бюстгальтеры, в случае представителей женского пола людей, благодаря которым игра имела рейтинг 16+. Я подумал, что мы, наверное, забавно сейчас выглядим: парень и девушка голышом болтаются на сплетенной из одежды веревке. Весело.
        - Давай руку!
        Кристина протянула мне правую руку, помогая выбраться. Оказавшись под дневным солнцем, мы смогли полностью насладиться зрелищем друг друга. Игра не позволяла создавать персонажа по собственным желаниям, поэтому, если вы не мажор, то не можете надеяться на улучшение внешности путем редактирования модели. Так что я был таким, какой в жизни: худощавым, но жилистым как стянутый канат. Чего не скажешь о моей спутнице: если она не потратила кучу денег на редактор внешности, то явно занималась плаваньем. И что такие находят в игре?
        - Я сказала хватит пялиться! - Рявкнула она на меня. - Давай лучше приводить себя в порядок. Как твоя голова?
        Боль как-то сама по себе ушла, наверное, естественная регенерация. Ранения имели три типа тяжкости, и мой удар по голове камнем, похоже, отнесся к самому простому, так что тело спокойно заживило.
        - Все нормально.
        - Что делать будем?
        Я не знал, что ответить на этот вопрос. Ответом пришло игровое сообщение:
        - Игрок! Тебе предложено поучаствовать в защите Франка в этой осаде. Не пропусти свой шанс оставить имя в истории!
        - ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ:«Доставить в целости и сохранности»
        - ОПИСАНИЕ:мэр Люстри приказал всем механикам заняться восстановлением вооружения города прежде, чем враг нанесет новый удар. Вы должны сопроводить механика Гера чен-Ли из его дома в указанную на карте точку, чтобы он занялся делом. Будьте осторожны, в городе могут быть лазутчики!
        - ТИП ЗАДАНИЯ: ВОЕННОЕ
        - НАГРАДА:+50 репутации механиков Франка; +50 репутации жителей Франка
        -ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВЕДЕНИЯ:механик должен добраться до точки назначения живым, в случае смерти задание не отменяется, вам назначат другого механика, однако это уйдет в минус к вашей награде.
        - Принять? ДА, НЕТ
        Немного поразмыслив, я принял задание, уверенный что Кристина не откажется. Все же это довольно уникальный шанс повлиять на историю города, к тому же нам не помешает лишняя репутация.
        - Что с посылкой делать будем? - спросил я.
        - Не знаю, - Кристина уже оделась. Теперь она выглядела потрепанной, все в пыли, волосы обгорели до плеч, общее впечатление такое, будто девушка побывала в самом аду бомбежки. - Отложим на более спокойные времена. Срока у задания нет.
        Мы вместе повернули головы, когда послышался гул взрывов. С этой точки невозможно было понять, что происходит около стены, однако было понятно - враги вновь атаковали. Земля под ногами легко дрожала. Стену испытывали на прочность.
        Механика мы нашли в двух десятках метрах дальше п улице, видимо игра подыскала нам ближайшего. Я аж выпрямился, когда понял, что по всему городу сейчас десятки таких же механиков, в сопровождении игроков, собираются делать общее дело. И я один из них.
        Механика звали Г ер чен-Ли (да уж имечко) и он был гномом, как оказалось. При себе только сумка с инвентарем до здоровенный обрез, таким и стену пробить можно.
        - Ну, чего уставились, - сквозь бороду недовольно прорычал гном. - Погнали, нас ждет работенка.
        На карте отметилась новая точка, находящаяся в квартале от Стены. Это был последний этаж аксессуарной лавки, сквозь которую мы пробежали, не обратив внимание на кучи разбитых безделушек. Помещение представляло собой треугольное хранилище с патронами, снарядами и установленным по центре крупнокалиберным пулеметом. При бомбардировке это место лишь слегка зацепило: часто одного склона крыши отсутствовала, а само орудие было повреждено. Механик легко погладил согнутые стволы и раскуроченные механизмы, проговаривая:
        - Ничего, ничего сейчас я все починю.
        - Так нам что, просто ждать? - спросил я.
        Г ном пожал плечами.
        - Ну да, чего ты еще хотел. Там, - он поднял палец вверх, - думают, что в городе враги и они помешают восстановлению орудий. Какая вероятность, что заглянут именно сюда?
        Я вынул из инвентаря захваченный с трупа Гуля револьвер, еще в самом начале всего этого. Блин, никогда бы не подумал, что буду учувствоватъ в настоящей войне за Франк...
        - Идут!
        Черт, ну какого фига? Нет, чтобы просто отремонтировать чертову турель и свалить, так нет, обязательно должен кто-то заявиться.
        Мы заняли позиции по обе стороны от двери. Механик крикнул через плечо:
        - Задержите их пока я тут работаю! Мне нужно всего пять минуток!
        На игровом интерфейсе появился таймер, отсчитывающий пять минут.
        - Каковы были шансы, что из всех они нарвутся на нас! - Заметила Кристина. - Эти парни явно за посылкой пришли. Но нашему другу не обязательно об этом знать.
        Я согласно кивнул, готовясь принимать гостей. Те оказались не дураками.
        Вместо того, чтобы ворваться под наши стволы, они начали простреливать здание
        насквозь. В отличие от каменного строения крыша быладеревянной, так
        что нам пришлось упасть на пол, чтобы не погибнуть. Пули свистели над головой,
        выбивая пыль и щепки, осыпаясь на голову. Гном не растерялся: ворча про себя
        проклятия быстро соорудил вокруг себя и устройства пулемета каменную стенку,
        да с такой скоростью, что мне стало понятно - уровень крафта у
        тогодалеко за сотню.
        Тем временем нападавшие прекратили беспорядочный огонь и, видимо решив, что нам конец, затоптались подому. Судя по карте в этом районе мы били одни, так что никто на помощь не придет.
        Придется отбиваться от черт знает скольких в одиночку.
        Первый ворвавшийся внутрь боец получил заряд дроби в спину из дробовика Кристины, но это его лишь ранило, отсекая половину здоровья. Пуля в голову в упор из моего револьвера добила парня. Следующий, не успев осознать произошедшего, потерял голову и тоже отъехал, упав на товарища.
        Но на этом наш эффектнеожиданности закончился.
        Противники спрятались в соседних помещения, явно осознав, что на нашей стороне преимущество позиции ичто взять штурмом не удастся.
        Кристина упала на пол и принялась водить вдоль проема двери, готовая пристрелить любого, кто высунется. Я тоже старался не упускать ни одного движения.
        Оставалось две с половиной минуты. Гном уверенно стучал молотком по металлу, брызгал искрами сварки, ругался, когда что-то не получалось.
        - Еще немножко, - рявкнул Гера чен-Ли, как будто ощутив мой взгляд. -
        Тут все непросто.
        Кристина выстрелила, видимо уловив движение. В коридоре была отличная видимость благодаря дневному свету, льющемуся сквозь окна. У меня по лбу стекали капли пота.
        Две минуты.
        - Послушайте! - Из проема донесся мужской голос. - Мы не желаем вам зла. Просто отдайся посылку, и мы уйдем. Обещаю!
        Я посмотрела на спутницу, прижавшую к груди ствол дробовика. Та сделала пару жестов, мол, отвлекай их.
        - Мы не можем, у нас задание, - попытался я.
        - Естественно, - голос скорее подтвердил мои слова, чем насмехался. - Опытные курьеры, как же. Однакотут у вас нет выбора. Мы так или иначе войдем туда и убьем вас. И заберем посылку, но уже с ваших трупов. Решайте, только быстро.
        - Для начала скажи кто вы такие, - я задал первый пришедший на ум вопрос.
        - Мы армия Его Величества короля Уинстона.
        - Это кто такой?
        - Вы могли не слышать о нас, мы не с Белой Пустыни. Королевство находится в нескольких тысячах километрах от этого места.
        - И вы пришли в такую даль, чтобы забрать мою посылку?
        Я пожал плечами Кристине, мол, пусть думают, будто она у меня. А что?
        - Мы пришли захватить Белую Пустыню, - продолжал голос. Видимо, он уже решил, что мне конец и можнонести всякую чушь. - А Франк - это первый город на пути, который станет отличным перевалочнымпунктом.
        Я переглянулся с гномом, тот кивнул. Таймер отсчитывал последние тридцать секунд. Я поудобнее перехватил свой револьвер, зарядил барабан патронами.
        - А посылка...
        - Просто инструмент, - с этими словами в помещение к нам вкатился маленький цилиндр. Я только успел увидеть рисунок светошумовой гранаты.
        Хлопок, уши моментально заложило, в глазах стало нестерпимо ярко даже сквозь сжавшиеся веки. Я упал, прижав руки к лицу и выронил пистолет.
        - ЭФФЕКТ:«Ослепление» - вы ослеплены и ничего не видите (16 секунд).
        - ЭФФЕКТ:«Оглушение - ваш слух ухудшен на 89 процентов (17 секунд).
        Ой спасибо!
        я ничего не видел, не слышал. В тот момент я уже прощался с жизнью, ожидая, когда в помещение ворвутся парни с автоматами и расстреляют нас. Этим бы все кончилось, и может к лучшему.
        Но нет.

2
        - Кхе, кхе! - Закашлялась Оля. - Тяжело... дышать...
        Вражеская армия пошла в наступление. Тяжелые пушки остались на месте, безуспешно поливая Стену снарядами, взрывающимися на ее поверхности. Внезапно от техники отделились группы пехоты, собравшиеся в квадратное построение и прикрывшись со всех сторон бронепластинами. Оля выяснила это, когда полоснулапо ним очередью из пулемёта.
        - Скоро там уже починят наши пушки? - Крикнула она в чат клана.
        - Еще минут десять, - последовал ответ.
        Так называемое «гнездо» было лишь одним из множества маленьких помещений внутри стены, усеянной имикак муравейник. Внутри каждого располагался пулеметный расчет или пушка, однако количество последних было во много раз меньше и сейчас, на этой стороне города, не осталось ни одной рабочей.
        Игровой интерфейс фиксировал множество целей, объединяя их в группы
        и наделяя общим количествомздоровья. В обычное время
        защитники города легко бы отбили такую атаку, но сейчас половина установок
        повреждены, а другая половина, находящихся на вершине Стены, так вообще
        уничтожены.
        Оля в очередной раз осыпала наступающих очередью пуль. Никакого эффекта, лишь легкое волнение в рядах пехоты, да и полоска здоровья «черепах» еле заметно уменьшилась. Тут нужно оружие покрупнее.
        Но его нет.
        - Можно попробовать сосредотачивать огонь на одной «черепахе», - высказался кто-то в чате.
        - И перебить уровень их защиты, - догадалась Оля.
        Она, как и все, кого вызвали оборонять Стену, имела лишь слабое представление обо всем этом вооружении. Краткий курс Вики сообщил, что все атакующие и защитные сооружения обретают, кроме основного уровня здоровья, еще и уровень защиты, что-то типа брони на солдате.
        Защита спасает от рассеянного огня, а вот еслидолбануть по ней из пушки, то она не выдержит,
        Тот же эффект должен произвести сосредоточенный огонь нескольких пулеметов. Оля надеялась на это,
        - Отлично мыслишь, парень, - девушку переполняли эмоции, она даже не задумывалась, что говорит. - После всего этого надо будет выпить, а?
        - Я-я...
        - Лан успокойся, насиловать не буду.
        - Э-э... ладно.
        Судя по всему, напавшие собирались добраться до подземных ходов и перейти Стену снизу. Однако ближайших вход находился в десятке метров от защитного сооружения, так что это было невозможно. В обычных условиях. Если они проникнут к лазу в виде «черепах», то смогут спокойно войти. Оля сомневалась, чтостроители смогли за такое короткое время замуровать как следует каждый туннель, ведущий во Франк. Там же настоящая сеть, по любому найдется проход.
        Нельзя было их подпустить.
        Шквальный огонь нескольких пулеметов оказался достаточно сильным, чтобы остановить продвижение пехоты. Передняя бронепластина «черепахи» треснула, разлетелась на куски, явив миру беззащитных солдат, которые тут же полегли. Видя, как погибли их товарищи, остальные группы не спешили ломиться на пули, решив остановиться. Оля вгляделась, но так и не смогла увидеть, чем там занимаются вражеские игроки. Любая пущенная сюда ракета была бы мгновенно сбита, однако дело было не том.
        Они чего-то ждали.

3
        Г ном успел починить пулемет, таймер, отсчитал последние секунды, исчез.
        Когда зрение и слух вернулись, я поднял голову, чтобы увидеть, как крупнокалиберный пулемет, развернутый на кольцевой установке, разноситтроих солдат в черной форме на куски.
        Радоваться было нечему.
        Одиночный выстрел произвел критическое ранение. Низкорослик свалился с кресла управления головой вниз, сломав шею. Я поморщился, услышав неприятный хруст костей.
        - Надо было просто сдаваться, - сообщил голос, с которым я недавно общался.
        - Теперь вы сможете наблюдать за тем, как захватывают ваш город будучи мертвыми. Приятного просмотра, что ли...
        Я приготовился умереть. Прозвучал выстрел. Это был дробовик.
        Я вскочил на ноги как ошпаренный, выискивая оружие. Куча мёртвых тел у входа, по всей комнате останки тех, кого разнес пулемет, и убитый человек с офицерской фуражкой на голове. Видимо, я с ним разговаривал. Кристина валялась в углу, держа в руках спасший меня дробовик, ее руки тряслись.
        - Черт побери, - пробормотала она.
        Я взял девушку на руки и потащил прочь. В конце коридора свернул в какую-то мастерскую, откуда сиганул через окно со второго этажа. Топот ног удалился, когда я пересек улицу, скрывшись в проулке. Положил Кристину на землю, опер на стену дома. Она тяжело дышала, но ранена не была, скорее это просто усталость или обессиливание. Меня тоже заметно трясло, я из последних сил тащил ее и сейчас люто хотел жрать.
        - Когда все это закончится, - пробормотал я, закрыв глаза и откинув голову, - с тебя свидание.
        - Что? - Кристина явно не поняла.
        - Ну знаешь... романтическая обстановка, дорогое вино и все такое.
        - А. Только если нас не угробят.
        Починенный пулемет заработал. Я посмотрел в ту сторону. Что-то было не так.
        - Почему он стреляет по нашим?

4
        ОЛЯ НЕ ПОНИМАЛА, ЧТО ПРОИСХОДИТ. ПУШКИ ВОТ-ВОТ ПОЧИНЯТ, ИХ
        МОТТТИ БУДЕТ ДОСТАТОЧНО, ЧТОБЫ РАЗГРОМИТЬ ПОДБИРАЮЩИХСЯ К СТЕНЕ ПРОТИВНИКОВ В
        ОДНУ СЕКУНДУ. ПОЧЕМУ ОНИ ПРОСТО ВСТАЛИ НА МЕСТЕ И ПРЯЧУТСЯ ПОД
        БРОНЕПЛАСТИНАМИ?
        ОНИ ЧЕГО-ТО ЖДУТ, ПРИШЛА ДОГАДКА.
        Оля вылезла из своей «норы», спустилась по деревянной скамейке на каменную тропу, выдолбленную в толще Стены, побежала в конец, где располагалась точка расположения ближайшей работоспособной пушки. Возле нее крутились двое игроков-механиков, усиленно что-то вертящих и ругающихся. Из рук одного вырвался сноп искр.
        - Ребята, как дела? - поинтересовалась Оля.
        - Работаем, - не отрываясь сообщил один механик по имени Жасмин. -
        Это знаешь ли, сложная штука. Таких деталей сделать непросто, тут материалы редкие и...
        - Он хочет сказать, что скоро все будет, - более веселым тоном ответил другой.
        - Пару минут.
        Оля огляделась. Ни один дом во Франке не превышал высоту стены, однако имелось много почти достигающих ее. И один из таких был как раз рядом. Несколько минут назад там велась жесткая стрельба, в чате был полный бардак, из которого девушка поняла, что там наши встретились с лазутчиками. Отвлекаться от боевых орудий сейчас нельзя было, наступающие войска только этого и ждали, так что никто не обращал внимания.
        Пока оттуда не открылся огонь по позициям защитников Франка.
        Очереди крупнокалиберного пулемета разрезали пополам механиков, ранили Олю в обе ноги, она упала, схватившись за раздробленные конечности, закричала.
        Но никто не смог помочь: следующими от неожиданной атаки пострадали канониры, несколько «гнезд» взорвались,
        видимо зацепило боеприпасы. Огненные вспышкивырывались из каменных норм, уничтожая все.
        На последнем дыхании Оля подползла к мертвым механикам, взяла у одного из вылетевшего инвентаря рацию, после чего на всех доступных частотах пробормотала:
        - Это Ольга Ра... мы не удержали позицию...
        Жар всепожирающего огня поглотил ее, погасив мир вокруг.

5
        Командующий Атакующим Отрядом Черри пребывал в крайнем недовольстве. Бомбардировка Стены из двухсот орудий, способная снести целый город с лица земли, не повредила защиту Франка ни на йоту. Ему пришлось срочно связываться с пребывающими внутри города шпионами, которые, к тому же, потеряли своегокомандира.
        - Нам очень повезло, что один из ваших бойцов имеет навыки управления пулеметной установкой! - прокричал он на командира разведывательного отряда.
        - В противном случае мы бы так и остались тут, даеще и лещей бы получили. Почему я в последний момент узнаю, что в городе привлекли к обороне всех механиков и простых игроков? Они же почти отремонтировали пушки, которые бы стерли нас с лица земли!
        - Сэр, я... - начал было стушевавшийся командир, но Черри перебил его.
        - Не хочу ничего слышать. Я жду, что вы лично отправитесь туда, - командующий ткнул указательнымиальцем в сторону Франка, - и выполните задание, которое не смог довести до конца ваш шпион.
        Г лаза командира испуганно вспыхнули, он весь забеспокойся.
        - Сэр, я не могу... на мне командование отрядом... я...
        - Вон! - Разъярённо заорал Черри.
        От главного шпиона и следа не осталось.
        Черри уселся на свое кресло внутри командирского шатра, посмотрел на голограмму города. В данный моментвойска Его Величества прорвались внутрь Франка через освободившийся коридор. Словно сотни муравьев онипроходили через туннели под замелей и перетекали по ним на улицы города, высыпаясь во все стороны. Онотметил, что численность его армии почти не уменьшилась за два дня осады, и это вселяло оптимизм.
        Он обещал себе, что, когда все это закончится, все же исполнит мечту и отправится на отдых. Хватит. Король Уинстон не сможет отговорить.
        Мигнула иконка личного голосового чата. Вздохнув, Черри ответил:
        - Да, моя принцесса.
        - Отец узнал про все, - голос казался обеспокоенным. Впервые за многие годы командующий с удивлениемслушал дочь короля. - Не знаю, как, но он знает.
        Вам приказано отступить.
        - Что? Вы же говорили, что это ваша совместная операция с вашим отцом.
        Голос молчал. Наконец принцесса заговорила, однако ее тон был каким-то недовольным, как будто юную ледиуличили в плохом поступке.
        - Теперь уже не важно. Вы сами по себе.
        Связь оборвалась.
        Черри сидел, уставившись в стенку палатки, не веря своим ушам. Его развели как дурака, обещав горы ценноголута, золота и наград. Да, он с самого начала подозревал неладное, не каждый король станет вот так тупо, топорно захватывать чужой город. Да еще и за много километров от дома. «Белая
        Пустыня для нас представляет огромную ценность как в плане ресурсов, так и людском. Там живут прожжённые опытом игроки, пережившие начало Эпохи Возрождения, нам такие нужны» - говорила ему принцесса.
        И теперь его оставили самого. Приказали возвращаться. Чтобы выставить крайним, сказать всем, что он посвоей инициативе взял сорок процентов боевого состава королевства, кучу ценной техники и отправился нанепонятный захват ненужного города. Черри не сомневался, что так все и представят,
        Ну уж нет, он не станет бросать все вот так. Пусть это будет его последняя миссия на посту командующего, ноон возьмет этот чертов город.

6
        Мы с Кристиной только и успели, что прийти в себя и побежать прочь. Я не мог поверить, что случилась такая... банальность. Видимо, кто-то из выживших лазутчиков перехватил управление отремонтированногопулемета и уничтожил всю оборону Стены, расстреляв кучу народу. Огромный участок остался без прикрытия и сквозь сеть туннелей в город сейчас просачивались десятки, нет сотни солдат в рыжей форме и надписямивместо имен: - Солдат армии Его. Величества короля Уинстона, пехотинец
        Мы бежали по растрескавшимся дорогам, по рассыпавшимся камням, не оглядываясь. В голове все еще звучали слова какой-то девушки о том, что они не устояли.
        - Как же тупо получилось, - проговорила девушка на бегу и тут же сбилась с дыхания, остановилась, схватилась за бок. Она тяжело дышала.
        - Пойдем, - я взял ее за руку и повел за собой, но Кристина упиралась.
        - А зачем?
        Мы находились посреди площади Святого Патрика. Вокруг ни души, - когда оборону прорвали, по общему чату поступил приказ всем отступать до Цитадели. С севера слышались голоса солдат, шум моторов, лязг метала. Прорвавшаяся армия занимала позиции.
        Солнце уже клонилось к закату, тени удлинились, мы стояли одни. Я ничего не понимал.
        - Ты пойми, Моль, - Кристина выглядела потерянной, - их не остановить.
        Кто бы они не были, их намиогоболыпе, они подготовлены,
        и они застали врасплох этот дурацкий город!
        Последние слова она прокричала в полном отчаянии, пнув камень под ногами.
        - Лучше просто сдаться, умереть и переждать. Пусть все забирают - я переживу. Снова устроимся курьерами, найдем новый дом, если нужно новый город. Я слышала в Богосте воздух намного лучше.
        Кристина повернулась лицом в сторону приближающейся армии. Столбы прожекторов шарили между построек, выискивая потерявшихся, оставшихся.
        - Я устала.
        Мы секунд десять так стояли. Наконец я не удержался:
        - Послушай...
        Она заинтересованно повернулась лицом ко мне.
        - Если я ударю тебя, ты ведь не откажешься пойти со мной на свидание? Ну, помнишь мы договаривались?
        - Что?
        Я ударил прежде, чем девушка успела понять. Удар был точным, как учил когда-то Гуль - раз и враг в отключке.
        - Извини.
        Сказав это, я подхватил Кристину и, взвалив на плечо, потащил к Цитадели.
        ЭПИЗОД VI: ЦИТАДЕЛЬ
        АЛЕКС КОТОВ
        ЭПИЗОД VI: ЦИТАДЕЛЬ 1
        - Никому не стрелять без приказа!
        Черри медленно ступал через ряды бойцов, выстроившихся в ряды, окружив Цитадель. Идеально круглое строение, окруженное не менее неприступной стеной, хоть и не столь высокой, как городская. Уходящая ввысь башня венчалась залатанными недавно последними этажами.
        Командующий пребывал в крайне скверном расположении духа из-за поступившей ему информации. Сама принцесса, дочь Его Величества короля Уинстона, написала личное письмо на линию фронта, что стоит огромных денег из-за того статуса «Осада», когда все коммуникации сводятся до простых посыльных и переговоров по рации. Тем не менее план захвата города и быстрого продвижения вглубь Белой Пустыни был отменен сами государем и это значило, что все они пойдут под наказание. По крайней мере Черри точно не пощадят. Всегда нужно найти виноватого в потере кучи времени и военных ресурсов.
        Тем не менее Черри собирался довести дело до конца. Он не сообщил своей армии о вышесказанном, так что те все еще думали, что в конце их ждет слава, награды и всеобщее обожание.
        Черри собирался или захватить Франк и преподнести королю, или умереть тут. Другого пути командующий не видел.
        Перед вратами в Цитадель вовсю шло сооружение тарана. Несколько опытных крафтеров сооружали простой механизм, прикрепляя массивную каменную колонну к колесам. Работа была почти завершена.
        Черри двинулся к вратам.
        - Сэр, куда вы! - Сразу несколько солдат встрепенулись, когда их командующий покинул защитный барьер. - Там опасно!
        - Я знаю, сынок.
        - Я вам не сынок, сэр!
        Хмыкнув, Черри вплотную приблизился к вратам.
        Постучал. Звук эхом отразился по затаившейся в тишине площади. Даже вороны замолчали.
        - Кто там? - Голос с той стороны был нерешительным.
        - Это командующий Атакующего Отряда Его Величества короля Уинстона, - представился Черри так, чтобы это звучало как можно пафоснее. - Хочу пообщаться с тем, кто у вас за главного. Например, с мэром Люстри.
        Молчание, с другой стороны ворот явно шли яростные переговоры. Однако новый голос нельзя было не узнать. Голос молодого политика, резко достигшего небывалых высот, познавшего все грани игры, голос истинного лидера. Черри не раз отмечал, что именно такого голоса не хватает королю Уинстону для полного эффекта его величия.
        - Черри?
        - Это я.
        - Давно не виделись.
        - Да уж. Времена такие.
        Неловкое молчание. Первым его нарушил Люстри.
        - Ты далеко от дома.
        - ОЧЕНЬ.
        - Пришел захватить Франк?
        - Да. Знаешь, поначалу было просто, потом сложно, а потом снова просто. На самом деле, чем больше бойцов, тем лучше.
        - Наверное, - Черри прямо-таки почувствовал, как человек на той стороне пожал плечами.
        Снова неловкая пауза.
        - Что делать будем? - Спросил мэр Франка.
        - Ну смотри. У меня численное преимущество, больше вооружения, а скоро прикатят крупные пушки. Прямо сейчас тут стоит огромный таран, готовый разнести врата. И даже если он не справится, мы можем подождать вас. Уверен, там тесно.
        - Все как ты говоришь, - спокойно отвечал мэр Люстри. - Но у меня преимущество в позиции, прямо сейчас я готов до последнего оборонять Цитадель от любой армии.
        - У меня есть летуны. Конечно, они пока не готовы, но скоро будут.
        - Вот тогда и посмотрим.
        На этом переговоры закончились. Черри вернулся к своим бойцам, которые все дружно выдохнули, когда он зашел за защиту бронещитов, выставленных в несколько рядов. Проходя мимо наспех сооруженного командного пункта, не оборачивая головы приказал сидящим командирам:
        - Берите Цитадель всем, что есть.

2
        КРИСТИНА ОЧНУЛАСЬ ПОСРЕДИ МЕШКОВ С ПРОДОВОЛЬСТВИЕМ. ПЕРЕД ГЛАЗАМИ МИГАЛО КУЧА СООБЩЕНИЙ, ИЗ КОТОРЫХ ОСОБНЯКОМ ВЫДЕЛЯЛИСЬ ДВА:
        - ЗАДАНИЕ «ДОСТАВКА ПОСЫЛКИ» - ПРОВАЛЕНО!
        - ПРИЧИНА: ПОЛУЧАТЕЛЬ ПОГИБ ПРЕЖДЕ, ЧЕМ ВЫ ДОСТАВИЛИ ЕМУ ПОСЫЛКУ.
        И ВТОРОЕ:
        - Новое задание: «Защита Цитадели»
        - Описание: Примите участие в последнем, решающем сражении в битве за Франк. В результате этого боя решится судьба города и будет ясно, кто останется героем, а кто побежденным.
        -Типзадания: военное
        - Награда: +400 репутации жителей Франка; +300 репутации жителей Белой Пустыни (кроме бандитов, преступных группировок, мутантов и враждебных рас)
        - Дополнительные сведения: постарайтесь не умереть зря
        - Принять? Да, Нет
        Вся эта война, если ее победить и принимать активное участие, на самом деле могла бы принести кучу репутации, что в иной раз даже ценнее золота. Кристина догадалась, что тот, кто всю битву находился в топе наверняка станет всеобщепризнанным героем. А такие как она останутся незамеченными.
        Впрочем, ей было наплевать.
        Девушка схватилась за щеку, ощутив прилив зудящей боли.
        Моль. Он ударил ее! Взял и саданул с размаху, да так что Кристина потеряла сознание! Вот же чертов ублюдок!
        Вспыхнувшая ярость тут же была потушена взглядом на окружающую обстановку. Игроки и неписи носились по овальным коридорам, вдоль стен сложили раненных и припасы с оружием. Боеспособные ребята отдыхали, общались, рассказывали анекдоты в компаниях, играли карты, кто-то даже пел под гитару. Во всем этом гуле ощущалось давящее напряжение. Неотвратимое понимание скорой битвы, где решится все.
        Когда они зашли так далеко? Почему все стало так серьезно?
        Кристина встала на ноги, мотнула головой, отгоняя дурацкие мысли. Сейчас надо мыслить трезво. Моль иправда спас ее от тупого самоубийства и надо бы поблагодарить, но... он посмел ей врезать!
        Засранец!
        Удерживая зудящую щеку, Кристина двинулась к выходу. На улице было так же людно, Цитадель внутри былатаким себе мини-городом с еще одной стеной и вратами. Сейчас по всему периметру собрались остаткибоеспособных игроков и неписей Франка. Прямо посреди площади перед вратами десяток механиков собираликакой-то здоровый механизм, на данном этапе постройки невозможно было узнать, что они крафтят.
        - А, вот ты где! - К ней подбежал обрадованный Моль. - Ай!
        Он схватился за щеку:
        - Заслужил.
        - Я бы тебе голову оторвала, да сейчас каждый солдат на счету.
        - Спасибо, что пощадила.
        - Что мы будем делать?
        Моль пожал плечами.
        - Тут каждый делает то, что умеет лучше всего. К сожалению курьеры им не нужны, перетаскивать вещимогут и неписи. Так что мне выдали оружие
        и сказали пока что потренироваться, чтобы как следуетподготовиться к бою.
        Кристина внимательно осмотрела своего друга Тот разительно поменялся с тех пор, как все началось. Шрамы на лице, - один точно останется на всю жизнь, - правая рука замотана в бинт, волосы и брови обгорелые, кожа загорелая.
        Да и передвигался он по-другому, шаг стал уверенным, в общем настоящий боец. Скорее всегоработал баф усиливший всех франкийцев после речи мэра.
        - И что теперь? - Девушка огляделась. - Просто дадим бой?
        - Последний похоже.
        - Не уверенна, что хочу учувствовать в этом...
        - ТЫ НЕ ДОЛЖНА, - МОЛЬ СХВАТИЛ ЕЕ ЗА РУКУ И ПОТАЩИЛ ЗА СОБОЙ ВНУТРЬ ПАЛАТОК, РАСКИНУТЫХ ОКОЛО ЦИТАДЕЛИ, ПРИЖАВШИХСЯ К ЕЕ СТЕНАМ. - ДУМАЮ ТУТ ТЕБЕ НАЙДЕТСЯ ДЕЛО.
        Кристина огляделась внутри палатки.
        - Думаешь, если я девушка, то буду работать медиком?
        Не он уже убежал куда-то. Кристина ощутила тоску, будто потеряла нечто дорогое сердцу. Раньше Моль бы никогда не убежал вот так, ничего не сказав напоследок.

«Ладно, - решила она, входя в медицинскую палатку. - Сначала переживем все это, а там посмотрим».

3
        Спайс всегда чувствовал себя неуютно в окружении военных, командиров, глав группировок. Все такие важные, крутые дядьки, а он простой помощник. Нет, он не считал свою работу менее важной, просто он будтомуравей между львов.
        - У нас 78 полностью готовых к бою игроков, - сообщил
        глава какого-то там клана, Спайс уже запутался, в данный момент мэр назначил
        того главным аналитиком. - Однако это все бывшие крабы, фармеры, добытчики, охотники, есть даже один курьер. Все они не подготовлены как следует, но есть надежда, чтострелять они умеют.
        - А против нас около тысячи хорошо вооружённых бойцов, да к тому же у них пушки скоро подкатят.
        - Это слишком сложно, - подал голос Спайс. Десяток глаз уставились на него, заставив стушеваться. Сглотнув, он добавил: -Улицы города разрушены, к тому же Франк не приспособлен для езды грузовиков, я уже не говорю про хорошее позиционирование. Цитадель находится в самом центре города, вокруг пустая площадь, внутрь забраться невозможно, разве что забросать гранатами.
        - Они могут, - высказался мэр Люстри. - Стена тут не такая высокая.
        - Но не станут, - мотнул головой Спайс. - Цитадель слишком ценное строение, чтобы ее разрушать.
        - Два дня назад ее взорвали.
        - Всего-то два этажа. Тут риск уничтожить все.
        - Глупо надеяться на то, что наш враг захочет сберечь Цитадель. Командующий Черри не из тех, когоостанавливают подобные препятствия.

4
        Первый налет случился около полудня. Нас посгоняли на стену Цитадели,
        выдали дряхлые ружья, приказав следить за окрестностями. Время
        от времени поглядывая между зубцов стены, я видел, как многочисленная армия
        врагов выстроилась вокруг нас, прикрывшись бронещитами (оторванные
        от то ли кораблей, то лисамолетов куски метала). Между
        ними то и дело мелькали солдаты.
        Когда меня назначили солдатом, интерфейс игры существенно поменялся. Вместо многочисленных иконок остались только мини-карта Цитадели, количество патронов в магазине и запасе и индикатор захвата, накотором отображалась целостность структуры защищаемого нами здания. Рядом с ней мигала тоненькая полоска, обозначающая здоровье оставшихся жителей города (судя по всему их было около двух сотен), которые сидели в подвалах.
        - Последний бой парни? - В голосовом чате вовсю шло обсуждение происходящего.
        - Точняк.
        - Как думает, нам конец?
        - Ну, шансы всегда есть.
        - У них самолеты есть!
        - Точняк.
        - С другой стороны, если отстоим, то получим кучу наград. Может даже сам мэр выдаст парочку бафов. Я бы не отказался от бесконечного снижения цен у всех мороженщиков.
        - Точняк.
        - Ха-ха. Ты дурак. Выпишут благодарность и пошлют к черту.
        - Настя, не будь занудой, я тут моральный дух поднимаю. И вообще, тебе хорошо, ты девушка.
        - И что с того?
        - Девушкам легче сосредоточиться, я где-то читал.
        - Может потому что я не треплюсь как балаболка в чат?
        - Точняк.
        - Да заткнись, Крис!
        - Точня... ха-ха.
        Я улыбался, слушая разговоры товарищей по несчастью. Настя была единственным снайпером, заняла место в самой башне Цитадели, отсюда ее почти невозможно было заметить на фоне черного проема узкой бойницы. Время от времени они стреляла по наглазевшимся внизу противников, незначительно сокращая их численность.
        Я посмотрел налево, там прямо перед воротами, укрывшись
        за металлическими пластинами, кучка механиков строила таран. Кто-то додумался взять колонну Иальского собора и привязать ее к трем перекладинам наколесах. Ятолько жалел, что у нас нет никакого гранатомета, дабы разнести всю эту конструкцию. Да и вряд либы это удалось, там запас брони наверняка высокий.
        На стену поднялся какой-то игрок в образе крепкого мужика лет сорока с лицом ветерана, повидавшего все насвете. Над головой у него высвечивалось одно единственное слово:
        - Охотник
        - Сэр, а вы один из тех самых охотников? - Спросил один из дозорных, с любопытством разглядывая явившегося гостя.
        - Да ладно, их почти не осталось в мире, - отозвался другой, находящийся двумя зубцами дальше.
        - В мире не осталось, - подал голос охотник, заставив всех замолчать. -
        Во Франке один еще живет.
        - Э-э... это вы о себе?
        - Скорее всего.
        - А что вы думаете о наших шансах, сэр охотник? - Это была та самая Настя. Ее голос в голосовом чате звучал выше, чем обычно, я видел ее перед тем, как всех разослали по позициям.
        - Ничего не думаю. Шансов нет.
        После этих слов атмосфера сильно изменилась. Как будто висящий на последнем волоске грузик всеобщей уверенности оборвался, оставив растерянных солдат,
        - А я говорил!
        - Но, - продолжил охотник, пожав плечами. - Можно попробовать.
        Он приблизился к краю, сопровождаемый выкриками об опасности, и взглянул на суетящуюся толпу врагов.
        - Осталась минута, парни. Удачи вам.
        И ушел.

5
        Обжора очнулся, когда ему на голову обрушился поток холодной воды. Вскочив на лапы, Цепной волк чуть тутже не упал, ощутил сильную боль в правой лапе. В нее воткнулся толстый арматурный прут, проткнув насквозь.
        Волк не помнил, что произошло. Просто он бегал в поисках еды, когда услышал треск метала и бетона и мир погас. Сейчас он понял, что на него упал балкон с жилого дома.
        Обжора тряхнул головой, отгоняя боль. Надо было сосредоточиться.
        Не так. Надо было найти Моля.
        Странное дело, улицы совсем опустели. Нет, они и после бомбардировки были не очень людными, особенноближе к Стене, но сейчас тут вообще не было ни души, даже мародеров. Цепной пес посмотрел в городскую газету, но обнаружил вместо очередного выпуска всего одну надпись на белом фоне: - Стена пала, всем собраться в Цитадели!
        Рокот мотора послышался за поворотом куриной лавки, оттуда повалил черный дым, голоса, обсуждающие что-то.
        Цепные волки, в своем обычном состоянии, не смотря на крупные размеры могли быть крайне бесшумными. Обжора никогда не прокачивал навыки скрытности так, как некоторые его подчиненные, но сейчас подумал, что зря. Все, на что мог надеяться зверь, это что в тени подворотни его заметят не сразу.
        Два грузовика в сопровождении двух десятков игроков вражеской
        армии медленно двигались по городскимулицам. Видно было, как
        сложно им даются повороты, как неохотно машины преодолевают овраги, резкие
        возвышения. В мирное время во Франк запрещалось даже на лошадях въезжать,
        этот город считался самымудобным местом для пешеходов.
        Сидящая на крыше кабины второго грузовика парочка что-то заметила. Солдаты внезапно крикнули «Там!» иоткрыли огонь.
        Пули засвистели рядом, очереди вспарывали кожу Цепного пса, снижая полоску здоровья до половины. Естественная регенерация ХП не справлялась с наносимыми повреждениями, Обжора должен был действовать очень быстро.
        Не успевшие спрятаться под тенты грузовиков был перекусаны без усилий, еще трое попрощались с конечностями, познакомившись с острыми как лезвия когтями. Обжора двигался как мангуст, перебегая отодного к другому, нанося быстрые и точные удары.
        Один из противников додумался сесть за крупнокалиберный пулемет под тентом грузовика, открыл стрельбу прямо сквозь ткань, заорав как ненормальный.
        Полоска здоровья опасно уменьшалась, часть пуль неизбежно летели в тело. Обжора ощутил, как торчащая из правой лапы арматурина причиняет страшную боль. Даже вспаривающие бок крупнокалиберные пули не доставляли таких неудобств.
        Он вскочил на солдата, распорол его надвое, сломал пульт управления пулеметом. Кровь сочилась из ранреками, здоровье ушло в красную зону.
        Вот и конец.
        Со второй машины сбросили тент, явив миру готовую к выстрелу пушку. Ее ствол смотрел прямо в лицоОбжоре, готовый разнести голову всего одним выстрелом.
        Цепной волк упал, не в силах пошевелиться. Все, добегался.
        Внезапно, на границе слышимости, сквозь шум в ушах, послышался выстрел, второй третий. Кто-то дикозаорал. Наступила тишина, нарушаемая приближающимися шагами. Обжора собрал последние силы, чтобы посмотреть туда.
        - Здорова, малыш! - Радостно воскликнул Невес.

6
        Бой за последний оплот Франка начался.
        Сначала наступила полная тишина. Ветер носился между строениями Цитадели, гонял пыль по дорожкам, сносил подолы платьев у женщин на нижнем ярусе. Вечернее солнце ярко освещало горизонт, давая местовторому, менее яркому.
        На город опустился пылевое облако - наверняка ради пущего эффекта добавили.
        Потом все услышали отчетливое «Бей!!!» со стороны строящегося тарана.
        Две вспышки заставили здоровую каменную колонну под ускорением протаранить ворота Цитадели, не причинив вреда. Находящиеся по эту сторону женщины заволновались.
        - Они используют динамит для большей силы удара, - сказал кто-то в чат,
        И тут началось.
        Автоматная очередь выбила искры у самого лица - еще б чуть-чуть и убила, но я успел спрятаться закаменный выступ.
        - Они атакуют!
        Сплошная масса людей двинулась вперёд, выставив вверх автоматы и поливая стены беспрерывным огнем. Защитники не могли высунуть головы, чтобы не словить пулю. А атакующие откуда-то взяли длинные деревянные лестницы, как старых исторических фильмах, начали закидывать их на стену, сразу же вскарабкиваясь.
        Я отстрелил голову первому показавшемуся игроку врагов, перезарядил и убил второго. Падая, тот увлек засобой еще нескольких. Воины бесстрашно забирались наверх, не боясь быть убитыми - это же просто игра. Мы же защищались как могли.
        Очередной взрыв динамита и таран произвел новый удар. Видимо, на этот раз они использовали больше взрывчатки, потому что содрогнулась вся стена, я пошатнулся, потеряв равновесие, чуть не свалился вовнутренний двор.
        Заработали три найденных в подвале пулемета, сдерживая поток врагов на краю стены. Я только и успевал производить выстрел за выстрелом, сменяя магазин и все по новой.
        В какой-то момент врагов стало меньше, однако на стену полезли новые, одетые в желтую форму, с надписяминад головой и огромным красным восклицательным знаком: - Камикадзе Его Величества
        Что-то случилось, мое ружье не выстрелило. Я попытался вытрясти застрявший патрон, однако тот намертвозажался. А тем временем, обмотанный поясами со взрывчаткой самоубийца бежал на меня с криком«ААААААА!!!».
        Я яростно затряс оружием, камикадзе был совсем рядом, я явно не успевал. Черт, а что будет, если я его ударю? Он же не взорвётся?
        Я не успел об этом подумать, точный снайперский выстрел подкосил врага, тот крутанулся, упал на спину.
        Настя махнула рукой с окна Цитадели.
        - Спасибо, - поблагодарил в чат.
        - Проверь его лучше.
        Я оглядел убитого камикадзе. Не его животе был какой-то хитромудрый прибор с двумя пружинами ипроводами. Я отправил скриншот снайперше, дабы та кинула кому-то понимающему.
        - Это механизм детонации, - спустя пару секунд ответила та и заговорила в общий канал чата. - Слушайте все! Камикадзе убивайте в голову, не давайте упасть на живот! Они взорвутся!
        - Что за бред! Как нам это делать? Просить их падать аккуратно лицом вверх?
        - Ладно, просто постарайтесь не трогать их, я сама займусь. Благо их немного.
        - Ну-ну!
        Видимо кто-то не совладал. В нескольких десятках метрах слева прозвучал взрыв, огненный гриб разбросал ближайших защитников, осыпав осколками и пылью.
        В тот момент наша численность заметно снизилась.
        Не успели мы очухаться, как новая ударная волна сотрясла стену. Лязг метала, треск ломаемого дерева, крикина нижней площадке.
        Враги уже были повсюду. Они выскакивали на стену, вступая в ближний бой на ножах и мечах, стрелять не желали, чтобы не убить своих. Хотя я бы на их месте рискнул, все же защитников осталось не так много.
        Я выхватил у мертвого камикадзе длинный кинжал, перехватил поудобнее. Не сказать, что холодное оружие мой конек, скорее наоборот.
        Стараясь взмахивать острым лезвием как можно чаще, я все же зацепил парочку врагов, которые упали с криками о боли. Но для меня тут шансов не было - надо было отступать.
        - Бежим в цитадель! - Крикнул знакомый голос. Я обернулся, увидел того самого охотника. То, как онвзмахивал своей саблей напоминало танец.
        Гора тел около него увеличивалась.
        Мы побежали по внутренним стенах, разделяющим двор внутрь башни Цитадели. Вражеская армия уже заполонила все пространство внутри, несколько палаток горели, дым затруднял видимость, приходилось ориентироваться по мини-карте.
        Интересно, Кристина выжила? Она ведь где-то там, среди медиков.

7
        Ничего глупее, чем эта атака Кристина еще не видела.
        Вместо того, чтобы подорвать их всех бомбами так же, как это сделали самолеты два дня назад, враги почему-то решили взять Цитадель по старинке.
        Когда на стенах вспыхнули ожесточенные бои, девушка хотела броситься на помощь парням. Моль был где-тотам, среди клубов дыма, пороха, в том аду, где схлестнулись все семи десятков защитников и больше тысячивражеских игроков. Да, она не обладала какими-то запредельными навыками ведения боя, но кто сейчас мог ими похвастаться?
        Ее остановила какая-то тетка-НПС, схватила за руку, проговорил старческим голосом:
        - Наше время еще не пришло, детка.
        - Я могу помочь, - вырываясь, прорычала Кристина.
        Тетка обладала на удивление крепкой хваткой.
        - Наши не смогу долго сдерживать такую армию, нам придется встретить их, чтобы помочь оправиться отран.
        И это случилось.
        Команда всем войти в стены Цитадели поступила за несколько секунд до того, как проломали врата. Девушки-игроки и неписи дружно поднялись на третий этаж,
        завалив проходы в двух нижних взрывами заранее подготовленных динамитов. Круглая постройка задрожала, но устояла.
        Их осталось всего тридцать два. Тридцать два воина, все ранены, многие еле ковыляют, некоторых затащиливнутрь без сознания. Кристина принялась лихорадочно осматривать окровавленные лица, пытаясь найти Моля.
        Он обнаружился в компании еще пятерых, сжимал в левой руке здоровый кинжал, весь заплывший кровью.
        Она еще никогда не была так рада встретить своего напарника-курьера. Еще никогда объятия не были такимикрепкими.
        - Ты как? - Кристина сжала его лицо в своих руках, но глаза Моля бегали.
        - Я в норме, - парень сосредоточился. - Эй, привет.
        - Привет, - она не смогла удержать улыбку.
        - А знаешь, я всегда хотел попробовать что-то экстремальнее чем доставлять посылки.
        - И как впечатления?
        - Так себе.
        Они рассмеялись. Просто, беззаботно, хотя на улице царил настоящий ад.
        - Что теперь? - Спросил Моль, успокоившись.
        - Я не знаю. Девушки говорят, прямо над нами, на следующем этаже, сидит мэр Люстри и командиры крупных кланов города. Может, что-то придумают.
        - Так ты не обижаешься на меня?
        - Ты, о чем?
        - Ну, я же...
        - А, за то, что удар меня как засранец?
        - Ага.
        - Да ладно. Всяко лучше, чем наблюдать, как ты геройствуешь в одиночку.
        Бум!
        Они посмотрели вниз. Пол содрогался. Враги разбирали завалы и скоро будут тут.
        ЭПИЗОД VII: КОНЕЦ БИТВЫ
        АЛЕКС КОТОВ
        ЭПИЗОД VII: КОНЕЦ БИТВЫ
        Невозможно словами описать то, что происходило в последние минуты до победы вторгшейся во Франк армии Его Величества. Мэр Люстри, как и все прочие лидеры группировок, кланов, организаций уже долгое время ничего не говорили, склонившись над голографической картой осажденного города, а точнее центральной его части.
        Цитадель была взята снаружи, все проходы внутрь взорваны, медики занимались лечением раненых. Спайс слышал многоголосие разговоров, криков, команд под полом и это напрягало.
        - Что ж, - наконец нарушил молчание мэр Люстри. - Кажется, это все.
        - Сэр, нельзя вот так сдаваться, - посмел отразить Спайс.
        - Мы ничего уже не можем.
        - Кое-что мы можем, сэр.
        Мэр Люстри поднял на него глаза. Они сверкали.
        - Ты прав. Это будет последним нашим заявлением. Никто не возьмет Франк.

2
        - Хватит меня трогать! - Возмутился Моль, когда Кристина попыталась осмотреть его раны. - Вон тем парням больше досталось, лучше им помоги.
        - Не будь героем.
        Он сдался - сил уже не было сопротивляться. Девушка принялась обматывать изрезанные руки друга, ощущая при этом страшную вонь, примесь пота, пороховых газов, блевотины и еще чего-то. Если игроков было проще лечить, то вот неписи на ранения реагировали намного хуже.
        - У тебя здорово получается, - отметил Моль, его состояние заметно улучшилось.
        - Я просто выполняю инструкции из Вики, - раздраженно ответила Кристина с мутным взглядом - явно шарилась в игровом меню. - Блин, эта медицина такая сложная. Основной навык «Медицина» и еде около пятидесяти разных поднавыков, не говоря о закрытых моей расе дополнений.
        - Жестко.
        - Пофиг, это только на время, когда нас прикончат тут, я вернусь к работе курьера.
        - А я вот не уверен.
        Кристина закончила обрабатывать раны Моля. Очередное сотрясение постройки сообщило о том, что вражеские боевики преодолели очередное препятствие. Им оставалось всего два этажа, чтобы встретить усталых, раненных и потерявших надежду на победу последних жителей Франка.
        Моля передернуло.
        - Хочу убраться на время куда-то, повидать мир, - добавил он.
        Кристина пожала плечами.
        - Ты тоже можешь ко мне присоединиться, - поспешно добавил. - Вдруг найдется работенка доставить посылку в другой город.
        - Всегда хотела побывать в Богосте, - созналась девушка.
        - Значит, решено?
        Договорить им не дали. Дверь на лестницу, ведущую на второй этаж, открылась, оттуда вышли самые важные персоны во всем городе. Возглавлял шествие мэр Люстри, он решительно двигался к парочке бывших курьеров. Позади лидеров кланов плелся низкорослый, неуклюжий помощник правителя Франка, Спайс. Все они имели крайне важный вид, что насторожило Моля.
        - Кристина, - с ходу начал мэр, - вы знаете, что мне нужно.
        Девушка кивнула. Ей потребовалось пару секунд, чтобы вынуть из инвентаря увесистую картонную коробку и передать ее Люстри. Тот принял посылку, содрал упаковку. Моль заметил, что в помещении воцарилась гробовая тишина - все наблюдали за происходящим.
        - Что это? - Удивилась Кристина.
        Внутри коробки обнаружилось некое устройство. Весьма футуристично выглядящее, надо отметить: квадратная металлическая рама, окружающая два стальных шарика, каждое из которых поблескивало синим и красным светом маленьких светодиодов. Шарики явно стремились прижаться друг к другу как магниты, однако им не позволял это сделать тонкий стержень посередине. При внимательном взгляде игровая механика выдавала короткую, очень недвусмысленную фразу:
        - Бомба
        Командующий был в ярости. Вся эта военная операция с самого начала напоминала какой-то цирк, а сейчас, к тому же, завоняло жаренным. Принцесса отозвала Черри, сказав, что король так приказал, однако не может же он вот так просто вернуться с пустыми руками, ведь было потрачено много времени, использованы ресурсы. И если дочь короля отказалась от своего участия, то все скинут именно на него.
        К черту все, решил Черри, и захотел взять Франк любой ценой. Проблема лишь в том, что для владения городом нужно захватить Мэрию - так называлось здание, которое строили на стадии основания поселения, откуда осуществлялось все управление городом. Благодаря мэру Люсгри этим важным зданием являлась Цитадель, что не позволяло ее уничтожать. В любом другом случае он бы просто приказал летунам разбомбить тут все.
        Воинов охватил азарт боя, они почувствовали вкус крови и не собирались останавливаться. Густая масса живой силы заполонила внутренний двор Цитадели, окружив башню. Два отряда взрывателей и строителей занимались расчисткой проходов.
        Конец уже рядом, он маячил за поворотом, но в тоже время был недосягаем.
        Возгласы, крики, песни, ругань - все слилось в сплошной давящий на уши фон армии победителей.
        Оставалось приложить всего чуть-чуть усилий.

4
        Невесу не впервой было управлять здоровенным, тяжело нагруженным грузовиком. Но в условиях непроходимых улиц Франка это было в разы сложнее.
        - Мы точно не можем связаться с мэром по этой линии? - Спросил он в микрофон рации.
        - Нет, этот канал работает по всей Белой Пустыни вне
        зависимости от режима «осады», но только для представителей охотников.
        - Он когда-то был одним из нас.
        - Но сейчас нет. К тому же он предал нас.
        - Ты прав. Придется надеяться, он поймет, когда все начнется.
        - Он не дурак.
        - У вас все готово?
        Да.
        - Мне удалось раздобыть целый грузовик с рабочей пушкой - это приятный бонус.
        Голос в рации на какое-то время замолчал, затем добавил:
        - Внутри Цитадели есть охотник, но он, кажется, в отключке.
        Невес чуть не подскочил.
        - Так попытайтесь связаться!
        - Мы пытаемся.
        - Это их единственный шанс.

5
        - Что вы собрались с этим делать? - Спокойным голосом поинтересовался парень из толпы. Я узнал голос одного из тех, с кем мы дэфали стену Цитадели, это он все время говорил.
        Когда до присутствующих дошло, что за вещь в руках мэра Люстри, они заметно напряглись. Умирать в бою - круто, весело, героично; умирать просто так, от случайного взрыва это тупо, да к тому же будет считаться смертью от посторонних воздействий, из-за чего погибшему не насчитает половины заработанных во время «осады» очков навыков.
        - Это наше последнее слово, - сказал мэр Люстри. - Если прижмут, я собираюсь взорвать бомбу. Чтобы Франк не достался никому. Силы бомбы хватит для того, чтобы разнести Цитадель в прах.
        - А без нее Франк со временем будет уничтожен природой, - догадалась сидящая в углу, опирающаяся наствол снайперской винтовки Настя. -
        Он исчезнет через какое-то время.
        - Но разве это не глупо, - отметил кто-то из толпы.
        - Да, мы же сможем отбить город.
        - Точняк!
        - Чувак дело говорит, мы вернем Франк!
        Я слушал все это и догадался, о чем думает правитель. Завоевать Франк у такой грозной армии нам, простымкочевым народам будет невозможно. К тому же город станет точкой для быстрых перемещений, позволив занесколько дней усилить войско Его Величества.
        Со временем оптимистичные разговоры сошли на нет, игроки тоже поняли это.
        - Ладно, - Настя встала в полный рост и надо отметить, фигура у нее что надо, хоть и слишком солдафонское лицо. - Я за.
        Кто-то еще поднялся на ноги.
        - Я тоже за.
        - Ия.
        - Я это... точняк! Хи-хи.
        Мы с Кристиной переглянулись. Почему-то вдруг на сердце опустилось спокойствие, я был почти счастлив. Куда бы я завтра не подался, в какие дали не отправился, она пойдет со мной. Осада Франка сблизила нас.
        - Мы за, - сказал я за нас двоих.

6
        Черри вооружили легким пистолетом, одели в тяжелый
        бронежилет по его собственному приказу. Он не собирался отсиживаться в тылу на своей последней операции. Если уходить на пенсию - то с песней.
        - Это последний завал, сэр, - сообщил подрывник, закладывая легкий динамит.
        - Если верить разведданным, за завалом предпоследний этаж, выше комната управления городом, туда никого кроме
        мэра него приближенным игровая механика не впускает.
        - Будет жарко, - констатировал Черри. - Загнанные крысы способны голову коту откусить. Готовьтесь к худшему.
        - Понял, сэр. Прошу, отойдите!
        Они спрятались за углом, подрывник подал сигнал закрыть уши и надавил кнопку на пульте управления. Хлопок взрыва вышиб стол пыли, мелкие камни очередями прошили стену напротив расчищенной двери.
        - Пошли!
        Как и предполагалось они встретили сопротивление. Несколько десятков игроков и неписей, собранных в небольшом помещении размером как парковочная площадка, открыли шквальный огонь по вошедшим. Околодесятка погибли даже, не успев ничего понять.
        Поднялся страшный шум, вопли идущих на смерть бойцов -
        Черри спокойно ждал. Он отлично понимал, чтосейчас не время лезть на рожон. У врагов около пятидесяти бойцов, у него косарь, тут хочешь не хочешь победишь.
        Каждый входящий внутрь солдат выпустит хотя бы одну пулю, и если учитывать количественный перевес, то этого с лихвой хватит.
        Однако стрельба никак не прекращалась. Последние
        защитники Франка крепко засели, отстреливаясь из-засооруженных из ящиков и мешков укрытий. Судя по всему, любые ранения тут же лечились медиками-игроками, что намного повышало скорость заживления.
        Да такими темпами они могут хоть целый день отстреливаться.
        - Ну уж нет, - прорычал Черри.
        Он поудобнее перехватил пистолет, высунулся в проход, произвел выстрел и спрятался обратно. Короткий вскрик сообщил об смертельном попадании. Да!
        Еще четыре выстрела - четыре трупа. Навыки стрельбы, заработанные в давние годы, никуда не подевались.
        Однако этого не хватало. Надо ускориться.
        С этими мыслями Черри остановил одного из спешащих на смерить солдата, забрал у него пояс с гранатами, нашел осколочную и метнул. Бросок получился точный - взрыв раскидал группу засевших около оконзащитников, а вместе с ними и несколько медиков. При этом в рядах врагов отметилось ослабление огня
        - осколки достали каждого.
        - Пора заканчивать!
        Точно терминатор Черри пошел вперед, расталкивая неуклюжих солдат своей армии. Идиоты.
        Гора трупов была настолько большой, что не позволяла пройти, приходилось расталкивать мертвых игроков, которые спустя минуту исчезнут.
        Просто растворятся в воздухе, оставив только рюкзак с содержимыминвентаря.
        Он увидел мэра Люстри. Тот засел у дальней стены, время от времени постреливая из ружья. Надо сказать, чтоего попадания были столь же точными, как и у командующего.
        - Люстри!
        Он набрал полную грудь воздуха и крикнул громче:
        - Люстри!
        Человек в черном плаще встал, отбросил ружье. Он все понял. Черри так же кивнул, после чего поднял руку, приказывая своим:
        - Прекратить огонь!
        Солдаты неохотно подчинились. Стрельба прекратилась, оставив заполненное пороховыми газами, крикамиболи и стонами помещение. Вечерний свет слабо освещал измученные лица последних франкийцев.
        - Решим все, как в старые времена? - Спросил Люстри, выступая вперёд. Как по заказу обе армиисформировали пустое пространство посередине.
        - Почему бы и нет, - ухмыльнулся Черри, демонстративно разминая костяшки рук. - Вспомним молодость.
        - Да ладно, не такой ты и старый.
        - В отличие от тебя.
        Обмен колкостями прекратился, Люстри первый попытался достать его.
        Черри пропустил мимо прямой удар кулаком, предназначавшийся его лицу. Просто разминка. В ответ он произвел захват оппонента за вытянутую руку, но сломать не получилось, правитель Франка выдернул ее прежде.
        Я наблюдал за поединком ничего не понимая. Зачем командующему решать судьбу Франка подобным образом? Ясно же, что он победил, нам не продержаться вечно против натиска его огромной армии. Я не верю, что ему захотелось вдруг свести старые счеты.
        Мэр Люстри дрался медленно, однако каждый его удар, в теории, мог стать фатальным, сломать горло илигрудную клетку, но Черри все время укорачивался. Первые секунд тридцать он играл от защиты, однако потомпошел в наступление, яростно боксируя, нанося короткие, но быстрые удары по всему корпусу противника, не давая ему сосредоточиться. После очередной такой атаки Люстри потерял на мгновение защиту грудикомандующий этим воспользовался. Мощный удар заставил мэра согнуться пополам, отлететь назад, к ничегоне понимающим согражданам.
        - Спайс, ты готов? - Тяжело дыша, поинтересовался Люстри.
        Я увидел, как коротышка кивнул, держа в руках бомбу, благо в толпе ни он, ни она заметны не были.
        - Взрывай через десять секунд.
        Мы с Кристиной переглянулись. Я взял ее за руку.
        - Обещай, что найдешь меня, - попросила она.
        Я кивнул.
        - Обещаю.
        И мысленно начал отсчитывать секунды.

7.. .
        Мэр яростно атаковал, размашистыми ударами пытаясь повредить конечность командующему, но тот легкоуходил от каждого удара. Получив в ответ несколько пинков Люстри упал, его лицо заплыло кровью.
        - Вот он, ваш мэр, - разъярённый, разгоряченный схваткой Черри подошел, наступил Люстри на спину, заставив того прогнуться. - Ничтожество.

3.. .
        - Пришло время нового правителя!

2...
        Он что-то услышал. Взгляд главнокомандующего резко обратился к Спайсу, голова которого еле торчала из толпы.

1..
        - Ты!
        Послышались выстрелы.
        Я закрыл глаза и сильнее сжал руку Кристины.

8
        Они не успевали.
        - Сколько еще? - Поинтересовался Обжора, нетерпеливо поглядывая на приближающуюся башню Цитадели. Казалось вот она, рядом, однако настолько далеко, а этот грузовик тащился непомерно медленно.
        - Минут десять, - ответил Невес. - Быстрее никак.
        - Черт, - Цепной волк от злости ударил лапой по крыше кабины грузовика. - Надо быстрее.
        Охотник посмотрел на него заговорщицким взглядом. Подмигнул.
        - Нет! - Воскликнул Обжора, поняв его.
        - Да, - возразил Невес.
        Спустя несколько томительных секунд грузовик уже вовсю мчался по разрушенным улицам, запряженный в огромное тело Обжоры. Стальные канаты крепко удерживали машину, однако она еле вписывалась в повороты, каждый раз получая обширные повреждения от ударов, столкновений с кучами мусора. Главное, чтобы пушкабыла цела, повторял Невес, поглядывая за оружием.
        Башня была уже совсем ярдом. Стальные тросы треснули, оставив грузовик перед входом в Цитадель. Обжораумчался во внутренний двор. Через какое-то время
        там вспыхнули возгласы, предсмертные вопли, злобное рычание и стрельба. Невес времени не терял. Активировав пушку, он развернул ее в сторону двора, всмотрелся в меню:
        - Выбран тип снаряда: зажигательный
        -Для тонных расчётов траектории полета снаряда вам. необходим 15 уровень навыка «Артиллерия», вашатекущая точность минус 60 процентов
        - Вы уверенны?

9
        Взрыва, как такового, не было. Только странный звук «Пуи-и-иу» и все. А потом некое белесое облачковырвалось из столкнувшихся шариков, смешалось, принялось заполнять собой все пространство вокруг. Перед глазами вспыхнули множество системных сообщений, предупреждающих о заражении:
        - Вы заражены вирусом «АХ-12-ВК»!
        - Внимание! Вы подвержены бактериологической атаке!
        - Внимание! Вирус медленно, поражает ваше тело,
        от него невозможно избавиться даже после возрождения. После вашей смерти действие вируса возобновится.
        - Внимание! Инкубационный период вируса: 32 дня, 12 часов, 12 минут, 12 секунд
        Не успел я опомниться от понимания того, что меня заразили вечным вирусом, который будет меня убивать даже после игровой смерти, вспыхнули новые сообщения:
        - Вам предложено задание: «Вакцина»
        - Описание: Во время последней атаки на Франк
        была активирована, бактериологическая бомба. В результате все живые на. то время жители заражены смертельным, вирусом. Вы должны найти вакцину, чтобы спастисебя и остальных.
        - Тип задания: спасительное
        - Награда: неизвестно -Дополнительная информация: нет
        Я открыл глаза, посмотрел на Кристину. Похоже, она тоже читала эту информацию. Мы услышали шумяростного беспорядочного боя с улицы, внизу. Голос Обжоры я легко узнал.
        - Чертова псина, - прорычала девушка. - Где он все время был?
        Но и это было не все.
        К ничего не понимающим правителям подбежал одетый в форму Его Величества игрок. В руках он сжимал большущий такой телефон с полуметровой антенной, поставил посередине, между Люстри и Черри.
        - Командующий Черри, ты меня слышишь? - Прозвучал властный, глубокий, красивый голос явноправительственной особы.
        При этом Черри вытянулся как палка.
        - Да, мой король!
        СПУСТЯ НЕДЕЛЮ...
        Все закончилось довольно неправдоподобно, если рассказать об этом посторонним. Король Уинстон отозвал армию, приказав оставить Франк в покое и забрать все ценное, что найдут его воины - такова плата за то, чтоони победили, сказал он.

«Но вместо того, чтобы захватывать Франк, - продолжал Его Величество. - Я заключу союз, который будетвыгоден всем сторонам. Мне не нужны проблемы со всей Белой Пустыней, ведь если всего один город в состоянии оказать такое сопротивление, то мне страшно подумать, что будет, если все города этой локациисплотятся»
        Я с сомнением покачал головой. Вряд ли бы нас удалось сплотить против общего врага, это не сказка и даже не кинофильм. Если бы Богост и Тигр хотели помочь нам, то три дня, которые Франк подвергался атакам, - достаточный срок, чтобы собрать силы и дать отпор.
        - О чем задумался? - Поинтересовалась Кристин, когда мы вместе, держась за руки, шагали по ночному городу.
        За неделю почти все центральные и прилегающие к Главной Улице здания были успешно восстановлены. У жителей забрали почти все золото и ценности, так что им приходилось начинать сначала. Предприниматели, пожелавшие остаться во Франке после случившегося, запросили средства из других городов и принялись восстанавливать свое имущество.
        Я глубоко вдохнул удушливый воздух, закашлялся. Да, это мой город. Он пережил захват, хоть и весьмастранным способом.
        - Да так, о разном, - туманно ответил я. - Ты сегодня прекрасна.
        - Ты это уже в сотый раз говоришь, - улыбнулась спутница.
        - Все еще не верю в то, что ты, - я надавил на последнее слово, - пошла со мной на свидание.
        Кристина положила голову мне на плечо.
        - Все равно мы скоро сдохнем.
        Я не смог не согласиться с такой логикой. Мы рассмеялись.
        Яркие звезды провожали нас до самого отеля, который уже отстроили.
        Надо сказать, после разрушения ивосстановления он выглядел в сто раз лучше. Новенькие деревянные стены, чистые окна, не скрипящий пол - все как полагается. Возле входа, как верный пес, ждал усевшись на передние лапы, Обжора. Увидев его, многие испуганно бежали.
        - Вижу вы вместе, - констатировал он, увидев нас.
        - Ага, - я неуверенно посмотрел на Кристину, та пожала плечами. - Ты не вернулся на Стену, защищать ее?
        - Нет. Я хочу помочь вам искать вакцину.
        - Ну, кроме нас ее буду искать еще многие. Да и кто сказал, что мы будем ее искать.
        Обжора грозно встал на лапы и перед тем, как уйти, сообщил:
        - Буду ждать вас у Главных ворот.
        Цепной пес скрылся в темноте проулков.
        Мы вошли в отель, поднялись по новеньким ступенькам, я уже собрался открывать дверь своим ключом, когдаиз тени вынырнул человек с именем Невес, вид у него был обеспокоенный.
        - Найдешь меня, понял?
        Сказа это, он поспешно удалился, как будто и не было никого. Мы в очередной раз переглянулись с Кристиной. Рассмеялись. Что бы там нас не ждало, а сейчас мы были счастливы.
        В комнате было уютно: вся мебель расставлена по местам, кровать уложена, как
        полагается. С улицы лилось седое сияние, отсюда не
        было слышно шума ночного города, одна из немногих удобств мотеля.
        - Так вот, где живет спаситель Франка? - Осматриваясь, проговорила Кристина.
        - Ага.
        - Очень простенько.
        - Что поделать.
        Она подошла к окну, всмотрелась, нашла на подоконнике бинокль, прижала к глазам.
        - Я, кажется, поняла, почему ты захотел именно этот номер, - прокомментировала девушка. - Там в соседнем доме мужчина. Ого, а он изобретательный.
        - Ну, не смотри, - я поспешно убрал бинокль из ее рук и взял за руки. - Ты для меня самая красивая, самая изобретательная...
        - Ты этого еще не знаешь.
        - Ладно, к черту.
        Ночь выдалась длинная - это все, что вам нужно знать.
        В НЕСКОЛЬКИХ ТЫСЯЧАХ КИЛОМЕТРАХ ОТ ФРАНКА
        Ганъ-Уан
        Столица Уинстонского Королевства
        Командующий Черри поднял глаза, когда двери тюремной клетки отворились.
        Он напрягся, увидев знакомую тонкую, стройную девчачью фигуру.
        - Принцесса Сатурин, - поприветствовал Черри гостью. - Чем могу быть полезен?
        Принцесса уселась на кровать рядом, посмотрела заключенному прямо в глаза. В них не было ни сожаления, нисострадания - ничего. Только воинственная решимость.
        - Первая стадия моего плана выполнена, хоть и не так, как я ожидала, - сказала она звонким голосом.
        - Так все это было спланировано?! - Возмутился Черри, кивая на прутья клетки.
        - Я должен, был догадаться.
        - А теперь, ты готов приступить к исполнению второй стадии?
        Черри задумался. Терять-то, ему нечего..
        - Что, меня ждет?
        - О, - принцесса поднялась, - небольшая работа. Мы убьем короля.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к