Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Котов Алексей: " Наследник Рода " - читать онлайн

Сохранить .
Наследник Рода Алексей Котов
        У молодого парня, воспитанного в обычной семье, после совершеннолетия пропадают родители. Попытки найти их не увенчиваются успехом. Ему приходится столкнуться лицом к лицу со всей суровостью современного общества. После встречи с очередным жизненным ударом, с ним начинают происходить странные вещи. Будучи не до конца уверенным в своем здравомыслии, он не теряет надежды найти способ воссоединиться с семьей. Но пытаясь разобраться с новыми поворотами в своей судьбе, он даже не подозревает о том, что является одним из ключевых элементов в цепочке более грандиозных событий.
        Наследник Рода
        Наследник Рода. Пролог. Случай в парке
        Великий Новгород.
        Наши дни.
        Воскресный летний вечер.
        Солнце неспешно приближалось к горизонту и появился небольшой ветерок, принесший с собой немного свежести. Улицы сразу оживились. Исключением не стал парк около автовокзала, в котором среди спокойно гуляющих и наслаждающихся прохладным вечерним воздухом людей, выделялась одна пара, торопливо обгоняющая всех на своем пути.
        - Дим, ну вот… Опять пролетели выходные… Даже толком не отдохнули! А теперь еще из-за этой гребаной шаурмы мы того и гляди на автобус опоздаем! Жрать ему, видите ли, захотелось! - нервно и нудно возмущался пронзительный женский голос. - Во всем виновата твоя глупая идея срезать через парк!
        - Ирин, не волнуйся ты так и не выноси мне мозг! Успеем. - сказал в ответ спокойным уверенным тоном мужчина лет тридцати пяти. - Я не виноват, что из местной забегаловки до нас доходил такой аромат от шкварчащего на вертеле мяса.
        - Ах, не выноси мне мозг?! - подумала про себя Ирина, проигнорировав оправдания своего мужика. - Ну сейчас ты у меня получишь! - но только она собралась показать мужу Кузькину мать, в разговор вмешался незнакомец, круживший поблизости уже минут пятнадцать.
        - Здравствуйте молодые люди. Извините, что мешаю Вам выяснять отношения, но можете ли Вы мне подсказать какой сейчас час? - Спросил он уравновешенным, низким, басовитым голосом, который был под стать его грубоватой внешности. Короткая борода и рельефное пузо, виднеющееся под тонкой, заношенной, почти что полупрозрачной, светлой майкой, соседствовали с массивными рельефными руками и плечами. Было очевидно, что когда-то этот человек вел достаточно активный образ жизни. Поэтому прилагательные толстый или дряхлый к нему явно не относились. "Мясистый" - подходило ему больше.
        - Пол девятого, - переключив внимание со своей бесноватой жены, ответил Дмитрий. - Надеюсь, он не грабить нас подошел… Хотя какая разница… В любом случае, как же ты вовремя, мужик! - подумал он про себя и спустя еще мгновение добавил:
        - А у тебя случаем не найдется прикурить?
        - Найдется! - ухмыльнувшись, ответил новый собеседник, протягивая зажигалку.
        Дмитрий поспешно выхватил из-за уха спрятанную в прозапас сигарету, и только он было хотел прикурить её, как Ирина, которая к тому времени стала похожа на вулкан Везувий у самых истоков нашей эры, вспылила в очередной раз:
        - Сколько можно мяться на одном месте?! Вы еще обнимитесь и пивка попейте! Автобус сейчас уйдет! - закричала возмущенная женщина, и, подтолкнув в спину мужа, протолкнула его в сторону остановки.
        - Да иду я! - огрызнулся в ответ Дима. - Из-за тебя чуть сигарету не проглотил! - буркнул он следом.
        Так парочка продолжила браниться, но уже поспешно приближаясь к намеченной цели, где их дожидался автобус с рейсом Великий Новгород - Санкт-Петербург, а незнакомец с ошеломленным лицом успел лишь крикнуть им вслед: “Зажигалку может вернете?!”. Но ответной реакции в его адрес не поступило. Облегченно выдохнув, мужчина добавил: “Что ж, так тому и быть…”, - после чего продолжил свой путь в другую сторону. Небольшой парк снова наполнился тишиной, которой монотонно подпевал гул от проезжающих вдалеке машин.
        Тем временем в уличной кафешке, находившийся неподалеку, доносилась популярная на данный момент музыка, которая слегка разбавляла эту сонливую атмосферу. Пара тройка пластмассовых столиков, установленных под тентом на металлическом каркасе, одиноко стояли, дожидаясь случайных прохожих. В их группе выделялся только один, расположенный дальше всего от барной стойки. За ним сидела молодая, стройная девушка, совершенно обыденной внешности. Джинсы, клетчатая рубаха, волосы собраны в хвост, минимум косметики, кепка и очки. Ничего не выделяло ее среди остальных людей. Но как только она заметила, что случайные собеседники, устроившие концерт неподалеку, разошлись в разные стороны, то также покинула насиженное место, оставив полупустой чашку еще не остывшего кофе.
        - Преследуйте мужчину, а я прослежу за его новыми знакомыми. - сказала она командным тоном, поднеся манжету рукава ближе к лицу, после чего поспешно направилась в сторону остановки. При среднем росте у нее это очень ловко получалось, благодаря непропорционально длинным, ровным и слегка накаченным ногам, придающим ей модельную внешность даже в кроссовках.
        Около автобуса совсем не было народа. Все расселись по своим местам. Кондукторша предпенсионного возраста, докуривая сигарету, в последний раз прокричала во весь голос, что транспорт отправляется, и собиралась было подняться в салон, как вдруг почувствовала два резких толчка в свой упитанный бок. Это наша запоздалая, все еще ругающаяся пара, нагло протиснулась в раздвоенный поручнем проход.
        - Псины сутулые! Вы совсем охренели! - вспылила напарница водителя на бестактных обидчиков, которые чуть было не повалили ее со ступенек, но в ответ не удостоилась даже внимания в свою сторону.
        - Извините, мы думали, что опоздаем на рейс. - подхватив растерянную и испуганную кондукторшу, ответила за невежд девушка в кепке, запрыгивая в автобус следом за мужем с женой. Дима с Ириной обернулись. Увидев за собой потенциального конкурента они быстро смекнули, что парное место осталось только одно, и им к нему нужно попасть первыми. Даже очевидное преимущество в расстоянии до желаемой цели не смогло переломить в их сознании мнение о самовнушенном превосходстве.
        - Дим, продвигайся быстрее, занимай места! - командным тоном сказала жена и муж с исполнительностью, которой позавидовал бы любой солдат, беспрекословно начал протискиваться вперед по узкому проходу, расталкивая дорожными сумками сидящих по бокам пассажиров.
        - Мужчина, вы обронили зажигалку. - Сказал молодой парень, которого отвлекла от музыки в наушниках вся эта суматоха. В ответ, стандартно, не было никакой реакции. Пара по-прежнему пафосно продолжала не обращать ни на кого внимания и двигаться к намеченным местам.
        - Ну и ладно. - пробормотал он себе под нос, и осматривая зажигалку в руке подумал: “Хм…Похожа на Зиппо…Металлическая…Увесистая…Вот только рисунок на ней какой-то странный…Довольно интересные символы…Такое ощущение - я их уже видел, вспомнить бы где и когда… Оставлю-ка ее пока себе…”.
        Все пассажиры расселись по местам. Кондукторша, которая к тому времени успела успокоиться, начала обилечивать, а водитель закрыв двери, завел автобус и слегка подгазовывая, отъехал от остановки. Незнакомец, обходя выбоины в старом асфальте, поспешно шел вдоль ул. Октябрьская, когда его по проезжей части догнал и обогнал тот самый рейс, на котором уехала скандальная пара. Взгляд путника, провожая отслеживаемую машину, под стать многочисленным мышцам лица отобразил искреннюю радость и ухмылку: “Хех…Только сейчас я могу успокоиться… Теперь все в руках лишь одной судьбы…”, - подумал он про себя, не отводя глаз от проезжей части и все также продолжая идти в сторону Новогородского районного суда, до которого оставалось метров семьдесят. Вдруг мимика резко изменилась: “Хм. Интересно дело. Дорогая иномарка, а стоит на аварийках. Подозрительно… Нужно глянуть сидит ли кто в ней. Может просто “элита” в суд вопросы решать приехала?”, - продолжал мысленно рассуждать сам с собой наш герой. Поравнявшись с тонированной машиной черного цвета, он повернул голову, и, слегка сбавив шаг, кинул взгляд в открытое окно.
На передних кожаных сиденьях находилось двое мужчин, которые разговаривали между собой. В этот момент водитель поднял глаза и они пересеклись с анализирующим ситуацию взглядом незнакомца. Такого серьезного каменного лица нашему герою давно не приходилось встречать. “Странные типы. Уйду-ка я с главной дороги.”,- подумал он и, пройдя еще метров 150, свернул на ул. Германа. В воздухе появились ноты свежести. Преклонного возраста березы, высаженные в далекие советские времена вдоль разрушенного годами тротуара, шуршали листвой, колышущейся под влиянием набежавшего ветра. Где-то за горизонтом шел дождь. Начало смеркаться и в некоторых окнах кирпичных пятиэтажек загорелся свет, помогающий пройти покрытые сумраком участки дороги промеж редко расположенных фонарей. Дойдя до развилки между дворами, на глаза незнакомца снова попалась та же машина, но уже просто стоявшая недалеко от протоптанной людьми тропинки. “Мои догадки были верны… Меня нашли…”, - подумал он и, резко прибавив шаг, свернул в другом направлении. Поняв, что их раскрыли, двое грозных лысых мужиков в кожанках вышли из машины и торопливо
припустили за ним. “Черт! Они идут за мной! Нужно попасть в людное место!”,- начал паниковать загоняемый в угол мужчина. Впереди стоял одинокий фонарь, подсвечивающий земляной вал, через который вела тропинка. “Это должен быть кратчайший путь к Площади Карла Маркса. Нужно рискнуть”, - прошептал он вслух и побежал туда. “Далеко не убежишь, Владимир Иванович!”, - крикнули в один голос преследователи и без особых усилий также перешли на бег. Оказавшись в скором времени на площади, незнакомец остановился перевести дух. Этой заминки было достаточно чтобы к нему на расстояние диалога приблизились инициаторы погони.
        - Иваныч, в этот раз от на не убежишь!
        - Это мы еще посмотрим!
        - Да постой ты! Угомонись! Давай поговорим! Мы тебя не тронем!
        - Ага, как же!
        - Просто отдай то, что мы ищем! И будешь свободен!
        - Я не понимаю о чем вы! - уверенно сказал Владимир и побежал в сторону кремля. Погоня снова продолжилась, но преклонный возраст Владимира Ивановича начал сказываться на его былой выносливости. Забежав на Кремлевский мост, у него окончательно закончились силы. Стало очевидно - дальше уходить от погони бессмысленно. Воспользовавшись выигранной минутой, Иваныч достал старенький телефон и спешно набрал короткую смс-ку. Подняв глаза от экрана, он осмотрелся по сторонам. В лучших традициях закона подлости поблизости было совершенно безлюдно. Амбалы с каждой секундой сокращали расстояние до своей намеченной цели. Сдаваться преследователям, чтобы попасть на допрос, также было недопустимо. Облокотившись на перила моста и тщетно пытаясь набраться дополнительных сил, он понял - здесь конец его истории, но благодаря воле судьбы, начало другой.
        - Все, остановись. У тебя нет выбора. Где украденные данные!?
        - Я повторяю еще раз, что без понятия о чем вы говорите!
        - Мы все равно поймаем тебя и узнаем, где ты их скрываешь!
        - Нет не узнаете! Вы уже опоздали! Воодушевившись, ответил им Иваныч и спустя мгновение, собрав всю свою волю в кулак, перепрыгнул через перила моста в шумящий Волхов. Этого преследователи не могли предположить. Но их ошеломленные лица быстро стали сосредоточенными и водитель иномарки тут же совершил телефонный звонок:
        - Объект потерян. Да… Спрыгнул с Кремлевского моста. Необходимо организовать поиски тела. Сказал - мы уже опоздали. Непременно выясним, что он имел ввиду!
        - Какие дальнейшие указания? - спросил второй, после окончания диалога своего коллеги с удаленным собеседником.
        - Пока ждем группу зачистки. За ночь они должны найти тело.
        - Ок.
        Все стихло. На мосту снова стало безлюдно. Один из древнейших городов окончательно окутал сгустившийся ночной сумрак. Избыточная влага в воздухе сменилась небольшим дождем, который монотонно бил своими каплями по старенькому асфальту.
        Часть 1. Ирония судьбы
        Часть 1. Глава 1. Последний выходной
        “Что это сейчас было?” - Подумал наверное каждый из Вас, дорогие читатели. “Какая то погоня…Скандальная пара… К чему все это?” - Скажете Вы и будете правы. Череда событий не имеющих смысла. Но в чем заключается смысл? Если разобраться в корне этого слова, то его можно описать, как какие-то события, действия, которые поддаются осмыслению человеком. Он может найти в них логику, руководствуясь своим видением мира. Но есть один нюанс. Мировоззрение-то у всех разное. Неоспоримым фактом остается только то, что последовательность этих событий, как и любых других из вашей жизни, несомненно произошла. А какая тому была причина: судьба, хаотичный набор случайностей, осознанный выбор одного из героев - каждый будет решать для себя сам. Либо будет так думать. Впрочем меня понесло от основной темы… Пока просто примите на веру - иногда даже самые незначительные события, подобные вопросу незнакомца о том сколько сейчас времени, могут стать началом чего-то гораздо большего. И чтобы узнать чего именно, нам с Вами для начала придется вернуться за целый год до происшествия в Великом Новгороде.
        * * *
        В одном из обычных городов.
        В обычной пятиэтажке.
        В обычной квартире…
        …Чайник начал тихонько посвистывать, когда сонный парень лет двадцати пяти, лежал в полудреме на стареньком матрасе. В телевизоре, по одну из его любимых каналов, транслировался очередной выпуск документальной передачи мистической тематики. Тем временем свист на фоне вещания стал усиливаться, резонируя от стен в полупустой однушке. Хиловатая фигура человека, страдающего явными признаками недостатка мышечной массы, нехотя повернулась на бок. По комнате раздался громкий скрежет, перебивая мелодично разрывающийся свиток. Такой звук издала металлическая кровать с сеткой, возрастом времен постройки первых хрущевок. При столь солидном возрасте ей уже с трудом удавалось удержать на себе даже столь незначительный груз.
        - Как же велика сила притяжения… Выходной день и делать совершенно ничего не хочется… - подумал про себя парень. - Но нужно вставать. Мусором на всю квартиру воняет, а он сам себя не выкинет, да и кофе само себя не наведет. - пробормотав это вслух, лентяй с усилием воли приподнялся со своего примятого с течением времени лежбища. В следующие пять минут наш герой уже сидел за столом с чашкой дешевого растворимого кофе в одной руке и телефоном в другой.
        - Ну надо же, за три часа дня перевалило! Нужно меньше торчать за компом и смотреть ночами всякую чушь по телику. Вдобавок еда в холодильники закончилась. Даже бутерброд сделать не с чем. Придется до магазина сбегать, заодно по пути и мусор выкину наконец-то. Но для начала посмотрим какие новости в мире творятся. - парень мысленно продолжал строить планы на оставшуюся часть дня. - Хм… Зайду-ка на Вестимости. - пальцы ловко забегали по сенсорному экрану старенького 6-ти дюймового телефона.
        “ - Украинский депутат обвиняет силовые структуры РФ в покушении на него.
        - ФСБ обвиняет украинского блоггера в подготовке теракта на территории России.
        - Обсуждается ввод очередных санкций против России.
        - Некоторые страны Европы высказали отрицательную позицию по отношению к строительству нового газопровода.
        - Антироссийская политика запада может отрицательно сказаться на экономике и налоговой нагрузке граждан.”
        - Тьфу ты! Ну хоть вообще не открывать эти новости! Только настроение гадят… Каждый раз одни и те же темы мусолят… Можно подумать в своей стране забот больше нет! - гневно вскрикнул недовольный читатель, резко отодвинув шатающуюся и скрипящую табуретку из под себя, продолжил. - Ладно, они там, а бардак и пустой холодильник здесь. - немного успокоился он, и в следующую минуту, подхватив мусорный пакет, вышел из квартиры, плотно захлопнув за собой старенькую деревянную дверь. До выхода из подъезда оставалось пару пролетов, когда его окликнул голос бабули, так же выходящей из своей квартиры.
        - Мирослааав, постооой!
        - Что случилось, баб Зин?
        - Да вот мешок на мусорку нужно вынести, а мне идти тяжело…
        - Я помогу. - перебил ее Мирослав. - Давайте мне Ваш пакет, выброшу его вместе со своим.
        - Ой спасибо, сынок! Хороший же ты парень, только один постоянно, без девушки. Пора бы над этим работать начать!
        - Баб Зин… Сами знаете, какие сейчас девки пошли… Может быть когда-нибудь и женюсь… Но точно не сейчас…
        - Попробовал бы для начала хоть немного повстречаться! О жене он думает… - засмеялась бабуля. Женитьба-то - это дело такое, не получится предугадать когда и с кем. Дело случая, так сказать…
        - Ой, не верю я в судьбу, баб Зин… Только для мистических передач тема хорошая. Ладно, пойду. Мне в магазин еще забежать нужно. - продолжив спускаться по лестнице, сказал Мирослав.
        - Зря ты так про судьбу, молод еще для таких заявлений… - проговорила ему вслед старушка.
        Дверь подъезда открылась и яркий свет ясного солнечного дня ударил парню по глазам. Лето на крымском полуострове вдали от морского берега ничем не отличалось от лета в центральной части России. Время приближалось к четырем часам. Полуденная тридцатиградусная жара начала немного спадать, но раскаленный от нее воздух, подгоняемый легким ветерком, по-прежнему обжигал кожу. Единственным спасением для местной фауны, в виде прикормленных старушками котов, оставались тени берез, высаженных около дома.
        - Черт, чуть не ослеп. - буркнул Мирослав. Для человека, который мог сутками не вылезать из полумрака своей небольшой квартиры, проводя время за компьютерными играми, такая погода была резким раздражителем органов восприятия. Переборов неприятные ощущения, он шагнул через порог двери и мучительно начал перебираться от одного теневого островка до другого, прямиком в сторону мусорных баков. Зной все сильнее действовал на отвыкший от жары организм. До магазина оставалось метров сто. “Еще немного и попаду в холодное помещение.” - подумал Мирослав, настраивая себя на преодоление последнего участка пути. И вот наконец-то перед ним оказались дружелюбно раскрывающиеся двери продуктового. Наверное ни один сотрудник не радовался приходу на свою работу так, как наш герой. Его даже не смущало завтрашнее начало смены, под конец которой он будет чувствовать тошноту от окружающей обстановки, то и дело подкатывающую к гортани. Главным фактором радости стало то, что сейчас он не на улице, а в прохладном помещении. В магазине было совсем пусто. Народ в это время предпочитал сидеть дома под кондиционером.
        - Привет, Мир! - раздался женский голос со стороны касс. Это была Юля, ровесница Мирослава, которая работала вместе с ним уже года два. Взаимоотношения двух этих людей вкратце можно описать следующим образом. Иногда их смены попадали вместе, иногда нет, но эта девушка - единственный представитель женского пола, которая всегда старалась поддерживать дружеские отношения с нашим замыкающимся на себе персонажем. Не особо привлекательный внешний вид и обыденная манера одеваться были ее своеобразным щитом от похотливых мужиков, искавших себе “интересных” цыпочек. В общем Юля относилась к тому типу женщин, которые если и хотели бы отношений, то настоящих, и, по ее мнению, Мир был не идеальным, но вполне достойным кандидатом. Мирославу же, в свою очередь, было не до любовных романов, ведь после того, как пропали его родители, единственной отдушиной для него стал виртуальный мир компьютерных игр, который, к тому же, отнимал почти все его свободное время. Да и осознавая всю ветренность современных отношений, обретать новую любовь, которую в последствии пришлось бы терять, ему совершенно не хотелось. Но, тем
не менее, от дружбы с ней он также не желал отказываться, ведь ближе собеседника у него попросту не было.
        - Доброго дня, Юль! - ответил на приветствие в свой адрес Мирослав, приближаясь к кассе.
        - Опять всю ночь за компом проторчал? - нахмурившись, спросила Юля.
        - Да! Не смог удержаться… Онлайн миры сильно затягивают…
        - Ты с этими игрушками себе все здоровье угрохаешь…
        - Ой! Не переживай! Все нормально! Зато не наркоман. - ухмыльнулся Мир.
        - Ну это как посмотреть! - ответила Юля. - Ладно… Ответь тогда, как же так наш Мирослав в свой выходной из дома вылез, да еще и в такую жару? Еда что ли закончилась?
        - Угу.
        - Понятно… Ну ты вообще себя запустил. Да и зарос уже весь, хоть бы побрился и подстригся.
        - Завтра на работу, тогда и побреюсь, а со стрижкой в другой раз..
        - Ох, Мир… Совсем не исправимый… Ладно! Иди уже, бери поесть, а то я почему-то уверена, что это будет твой сегодняшний завтрак.
        - В корень зришь, Юль! - улыбнулся Мирослав, и воодушевленно пошел к полкам с продуктами. Оперативно взяв пару батонов, десяток яиц, молоко и докторской колбасы он через пару минут вернулся на кассу.
        - Ну мужиик! Прям основательно затарился! - посмеявшись, продолжила диалог Юля.
        - Опять ты со своими шуточками! - огрызнулся покупатель. В воздухе повисла напряженная пауза.
        - Послушай, Мир… - мягким тоном прервала тишину Юля. - Столько времени прошло… Даже бабули во дворе перестали шептаться на счет пропажи твоих родителей! Все уже свыклись…
        - Я не свыкся! И не забыл!
        - Пусть так! Даже не могу представить насколько тебе тяжело… Но жизнь на этом не должна останавливаться!
        - Все! Хватит говорить на эту тему! - решительным тоном перебил Мирослав, и, взяв предусмотрительно собранный и оплаченный пакет продуктов, вышел из магазина. Хоть и говорят, что время лечит, для него эта тема была, словно кровоточащий нарыв.
        - До завтра… - тихим голосом произнесла Юля, провожая его своим опечаленным взглядом.
        Дорога домой для Мирослава показалась куда быстрее чем обычно. Само расстояние не уменьшилось ни на метр, просто в его памяти снова всплыли события того дня, когда он в прямом смысле в последний раз провожал своих родителей в командировку.
        - О! Ты уже вернулся! - сбил с мрачных мыслей старушечий голос. Это была все та же баба Зина, которая терпеливо ждала когда ее помощник вернется обратно. - Вот держи конфет, сынок, выручил старушку.
        - Ой, баб Зин, не нужно. Спасибо конечно, но правда не нужно. Вы их лучше для внуков своих припасите.
        - Да какие там внуки… - погрустневшим голосом продолжила она. - Внуков должна дочка привезти, а у них с мужем одна работа… Все в делах… Думала вот, хотя бы летом в отпуск на недельку приедут, а оказывается они на море собрались, в Таиланд!
        - Все ясно, баб Зин. - с немного унылым взглядом ответил ей Мирослав, но потом, резко улыбнувшись, продолжил. - А давай свои конфетки, попробую обязательно! Спасибо большое, бабуль. Если что - обращайся. Мало ли тебе мусор снова понадобится донести или еще с чем помочь.
        - Хороший ты парень, Мир. - ответила ему бабуля. - ну да иди уже, а то вижу продукты несешь, голодный поди.
        - Есть немного… Ладно, пойду.
        Мирослав зашел в квартиру и было хотел снова завалиться за комп, но урчащий живот помог ему правильно расставить приоритеты.
        - Пожалуй, начну все таки с посуды. - решительным голосом сказал он вслух сам себе. Хоть в маленькой квартире кухонька была пропорционально миниатюрного размера, работы в ней за последние дни накопилось немало. Одна только гора немытой посуды могла составить конкуренцию горе посуды на кухне какого-нибудь общепита.
        Слегка небрежно, но с завидной скоростью, тарелка за тарелкой очищалась от засохших остатков еды. Рутина, конечно, та еще! Но когда человек занимается однообразной работой, ему в голову начинают приходить различные мысли. Исключением не стал наш герой. В нем как будто проснулся философ, и покою его сознанию не давали слова бабы Зины. “Ну как же это так? ” - бурчал он себе под нос, намывая изношенной губкой тарелку за тарелкой. “Как можно просто взять и не навестить? Таиланды… Дела… Но это же твоя мать… Человек который тебя воспитал, поставил на ноги. Что ты за дочь, если даже не можешь привезти к ней своих внуков? Ну ехали бы с мужем вдвоем на море. А детишки бы обрадовали бабулю на старости лет…” - возмущению Мирослава не было предела. Накручивая сам себе, он все тщательнее натирал посуду. “Да… И грустно, и смешно одновременно над всей этой иронией судьбы… Тут бы и рад приехать к родным, да не к кому… Там есть куда и к кому, но нет желания…” - его мысли снова начали возвращаться к ненавистной теме, но очередной зов живота заставил переключиться на приготовление еды. Поскольку ассортимент покупок
был невелик, долго думать про обеденное меню не пришлось. Яичница с колбасой, вприкуску с батоном - стандартный вариант холостяка или студента. С мастерством, которому позавидовал бы любой шеф повар, колбаса была нарезана буквально за одну минуту. В столе, на дне бутылки, еще оставалось немного подсолнечного масла. Этот факт смог приподнять Мирославу настроение. Полив им полотно сковороды, он ловко накидал нарезанные ломтики на скворчащее масло. Спустя пару минут, после того как колбаса приняла румяный, слегка обжаренный вид, очередь дошла до яиц. Грациозно разбив их поверх содержимого сковороды, искусный кулинар накрыл все это дело крышкой и засек на часах телефона пять минут. Время было уже шестой час. Вдруг в дверь раздался звонок. “Кого же это могло занести ко мне? Может бабе Зине еще в чем-то помощь нужна? Хотя вряд ли бы она стала подниматься на другой этаж.”
        - Кто там? - подойдя к старой советской двери, на которой не было даже глазка, громко спросил Мирослав.
        - Это я, Юля! - ответил голос за дверью.
        - Какая еще Юля?! - удивленно переспросил Мир. - У меня только одна знакомая Юля, но она всего лишь раз видела где я живу. Зачем ей приходить? - подумал он.
        - Ну ты и оленина! Подруга твоя с работы!
        - А ну да, о чем это я… - вспомнив об азах гостеприимства, произнес Мирослав. Дверь открылась и скромно одетая девушка, не дожидаясь приглашения войти в дом от этого скованного грубияна, шагнула через порог.
        - Эм… Что-то случилось? - окончательно отойдя от шока, спросил Мир у своей незваной гостьи.
        - Нет. Просто моя смена закончилась. Вот решила тебя проведать.
        - Странно, на моей памяти такого внимания в свой адрес я еще не удосуживался. Ну да ладно, проходи в зал, я как раз собирался обе…завтракать.
        - Спасибо. - улыбнувшись Юля прошла в комнату. - Да, для обеда тебе рановато. - продолжала подшучивать она над своим другом и оглядев женским взглядом помещение, добавила, - Жениться тебе нужно дружок, ну или хотя бы убраться, а то у нас на районе скоро объявят экологическую катастрофу. Бардак у тебя тот еще.
        - Да вот все собираюсь и никак… - смущенно ответил владелец всего этого добра.
        - В каком смысле? - оживленно спросила Юля и резко добавила, - А хотя у тебя во всех не особо получается! - после чего громко расхохоталась.
        - Очень смешно… Будешь яичницу?
        - Да, можно было бы.
        - Тогда жди, сейчас организую романтический ужин. - решил реабилитироваться наш герой.
        - Ну да, это будет самое обалденное свидание. - подумала Юля и улыбнулась в ответ.
        В это время главное блюдо успело приготовиться и, разделив его на две части, собеседники уселись на диван.
        - Послушай, Мир. - продолжила разговор подруга, но уже серьезным голосом. - Извини, я обидела тебя сегодня. Просто ты всегда такой замкнутый. Иногда, наплывами бываешь ну совсем хмурый. Вот я и подумала, что это все из-за озвученного мною у кассы… Тем более слухов было много в свое время.
        - Да ладно… В этом нет твоей вины. - ответил ей Мирослав. Ему самому уже давно хотелось поговорить с кем-нибудь на эту тему, но подходящих людей не попадалось. А тут первый раз к нему в гости пришли, да еще и справились о его самочувствии. - Дело совсем не в тебе… - продолжил он. - Просто знаешь… Все эти перемены в моей жизни… Еще до последнего события, о котором все говорят… Здесь же жила моя бабушка по маминой линии… Но она резко заболела и умерла, а мама была единственной наследницей. Поэтому мы с родителями и переехали сюда сразу после присоединения Крыма к России. До этого мы вообще скитались по съемным квартирам. Поэтому меня в целом сильно раздражает, когда люди пытаются напомнить о прошлом… Слишком много негатива сразу всплывает в памяти…
        - Ох, Мирослав. Даже не могла подумать… Я такая глупая… Просто сама с малых лет росла в детдоме… Для меня все давно притупилось… Но больше не буду напоминать о прошлом…
        - Говорю тебе еще раз. Ты меня не так поняла. - не дал он договорить своей подруге, перебив ее речь. - Сейчас я хочу поделиться с тобой этой темой. Она все эти годы мучила меня. Мучила из-за своей неопределенности. Да я знаю ходили слухи, что родители бросили меня после совершеннолетия, оставив в этой квартире и сбежав жить в другое место. Но все было совсем не так…
        - А как? - удивленно спросила Юля. И почему ты решил именно сейчас и именно со мной поделиться этим? Ведь мы общаемся уже довольно давно, но все заканчивалось только шутками и подколками. Ты всегда как-то сторонился откровенных бесед со мной… Держал на расстоянии…
        - Ну наверное любое общение, как и дружба, переходят на новые этапы, если конечно же люди к этому располагают. На мой взгляд, ты именно тот человек, которому я хочу рассказать, как все было на самом деле. Так что походу у нас с тобой переломный момент. - переменив серьезное выражение лица на мимолетную улыбку, ответил Мирослав Юле. После чего, снова нахмурившись, продолжил, - Итак, как я и говорил, когда мы сюда переехали…
        Часть 1. Глава 2. Благородие не в чести
        …Когда мы сюда переехали, все было для нас в новинку, особенно здешний климат. Раньше наша семья жила в центральной части России и была привыкшая к суровым континентальным зимам. Родители были преподавателями в вузе. Кстати, там и произошло их первое знакомство. Отец, Руслан, был постарше, и уже лет пять трудился в поте лица на кафедре археологии. Затем в один прекрасный момент туда перевелась аспиранткой моя мама, Мария. Как мне рассказывали - это были самые жизнерадостные для них годы. Влюбленность, романтика и взаимный интерес к науке сделали свое дело. Спустя некоторое время они поженились и по прошествии еще года родился я. Мы жили довольно хорошо. Детство у меня было счастливое и интересное, в общем-то все как и у большинства других детей. Единственное отличие заключалось в том, что родители, из-за рода своей деятельности, вместо стандартных мультфильмов и книжек, постоянно рассказывали мне разные сказки про богатырей, мифы и легенды о наших предках. Иногда приносили находки из музея. Основной акцент делался ими на то, что эти вещи не относились к египетской, римской или греческой культуре.
Они были созданы древними славянскими племенами и представляют огромную ценность для сохранения нашего культурного наследия. Демонстрация таких предметов доставляла им несказанное удовольствие, особенно при обучении своего сына окружающему миру. Все это, естественно, сказалось на моем воспитании, постепенно уводя меня от своих сверстников на стезю одиночества. Но тогда это меня особо не волновало. Заразительные примеры своих родителей затянули меня в их странное увлечение. Погрузившись в самые далёкие глубины отечественного фольклора я с наслаждением изучал различных героев русских былин и сказок. Даже сам мечтал стать богатырем. Но в жизни часто бывает так, что незаметно приходит время, когда любая сказка заканчивается. В данном случае и моя, и родителей. Кафедра попала под сокращение и изучение истории направили совсем по другому руслу. Поскольку мама с папой специализировались на славянской культуре всю жизнь, начиная с дипломных работ, то из-за узкого профиля им пришлось уйти со своих должностей в ВУЗе. Настали тяжелые времена. Все мечты постепенно забылись, а на смену увлечению древними
сказаниями пришла жизнь в новых, суровых реалиях. Отец начал подрабатывать таксистом, мать по ночам раскладывала товар в гипермаркете. Черная полоса продолжалась около года, пока в один выходной им не позвонили из какой-то организации. Как рассказали мне потом родители - она была не совсем государственная, но зато теперь они смогут заново заниматься любимым делом и зарабатывать нормальные деньги. Мне было тогда около восемнадцати лет. Попытки узнать больше об этой конторе оказались безуспешными. В нашей семье снова начало все меняться. Стало свободнее в плане расходов на еду и одежду, но родителей я стал видеть намного реже чем прежде. Постоянные командировки не давали нам даже по-человечески общаться. Зато благодаря им я смог получить хотя бы среднее техническое образование. Сразу после того, как мне вручили диплом, нам пришло извещение, в котором говорилось о смерти моей бабушки, и поскольку мама была единственная наследница, то ей нужно приехать оформить документы. Родители подумали - это знак, который позволит начать все с чистого листа. Так наша семья оказалась в Крыму. Некоторое время мы опять
зажили нормальной, среднестатистической жизнью. В связи с тем, что у нас осталось немного денег от прежних командировок, поиск обычной работы сильно не напрягал. Затем, по прошествии нескольких месяцев, как мы окончательно заселились в доставшуюся по наследству квартиру, родителям снова позвонили из той конторы. По сей день помню - эмоции на их лицах в этот раз были далеки от радостных. Атмосфера в доме стала тихой и напряженной. Они не хотели покидать вновь обжитое место, но, немного поразмыслив, ими было принято решение уехать по заданию в последний раз. Помню как мама с папой прощались со мной, помню как говорили мне не унывать и не скучать, быть молодцом и помогать тем кто в этом нуждается, даря добро людям. В общем в этот раз прощание было совсем другим. Когда я попытался узнать больше про их маршрут, в глазах родителей была небольшая растерянность. Помявшись немного мне ответили: “На север” - и, крепко обняв меня, вышли из квартиры. С того момента о них больше не было слышно. Лишь в новостях, где-то через пол года, промелькнула новость о пропаже в горах двух археологов.
        - Боже мой… Какая это печальная история… - с комом в горле произнесла Юля, дождавшись окончания рассказа Мирослава, а затем, приободриашись добавила, - Но это же получается, что твои родители до сих пор могут быть живы! И тебя не бросали! - в ее глазах с еще большей силой промелькнула искорка надежды на позитивное завершение этого трагичного рассказа. - А ты пробовал их искать? Звонить в ту организацию, на которую они работали?!
        - Пробовал… Но у меня отсутствует даже их номер. Я пытался по старым записям в блокноте родителей найти эту контору. Когда у нас был тяжелый финансовый период, там накопилась целая куча разных фирм, в которые они пытались устроиться на заработки. Обзвонив их всех, в каждой я услышал один и тот же ответ: “Таких сотрудников у нас никогда не работало”.
        - Это просто ужасно! Но Мир… Мне подсказывает сердце, ты еще встретишься с ними. Главное не терять надежду.
        - Опять ты со своей ерундой, Юль! Подсказывает тебе там… Такое бывает только в сказках! А мы с тобой живем в реальном мире. Поэтому да. Ты была права изначально. Жизнь на этом не останавливается и нужно просто отпустить прошлое и двигаться дальше. Кстати время уже девять вечера, а нам с тобой завтра рано на работу.
        - Да… Верно. Я пойду.
        - Постой. Уже темно. Я вызову тебе такси.
        - Ммм…З-забота? - улыбнулась Юля.
        - Я просто боюсь потерять такого ценного слушателя. - подхватив эмоции своей подруги, сказал ей в ответ Мир.
        - Сомневаюсь, что я хороший слушатель, но в качестве советчика - та еще зануда. И в этой ситуации могу однозначно сказать - не стоит тебе опускать руки. Пропавшие - это не константа мертвым.
        - Возможно… Но я не богатырь и не богач… Так что шансов мало.
        Прошло около 10 минут, как таксист уже вез Юлю домой. Мирослав вымыл посуду, оставшуюся после ужина, сполоснул бокалы из под чая и оставил все сушиться на столешнице возле раковины, предусмотрительно подложив под столовую утварь сухое полотенце. Затем его снова захлестнула волна одиночества. Слова подруги не давали ему покоя. Бессонница нагло извращалась над его сознанием, и чтобы переключиться на какую-нибудь расслабляющую тему, но в тоже время не проспать утренний подъем на работу, наш герой поставил на телефоне будильник и угнездившись на своей гамакоподобной кровати, включил любимый канал с документальными фильмами.
        * * *
        Противная мелодия начала разноситься по всей комнате, сигнализируя о том, что пора вставать из уютной постели. Время было без пяти минут семь и лучи утреннего света начали прокрадываться сквозь щель между шторами. Когда мелодия зазвучала уже в третий раз, Мир психанул и, нащупав на стоявшей рядом с кроватью тумбочке телефон, выключил будильник.
        - Да, вот это вырубило меня вчера. Я даже не помню как заснул. Началась передача… Какая-то нудная бредятина… И все… Дальше словно всю память отрезало! Телик и вправду лучше всякого снотворного! Ладно… Нужно вставать и приводить себя в порядок!
        Время готовить завтрак совсем не было, поэтому через 20 минут дверь квартиры распахнулась, мелодично издавая звуки подобные скрипке Антонио Страдивари. Молодому парню, в отличие от девушек нужно гораздо меньше время чтобы собраться, особенно если он точно знает в чем пойдет, ведь выбор-то у него и не велик. Еще через пять минут наш герой был уже на работе. Благо продуктовый магазин, в котором работали они с подругой находился совсем рядом с его двором. Переодевшись в раздевалке в рабочую форму Мирослав вышел в зал. Юля уже сидела за кассой и готовилась к приему посетителей. Двери магазина вот-вот должны были открыться сотрудником безопасности. В эту смену, помимо начальницы и охранника работало еще четыре человека. Наш герой со своей подругой и двое женщин за сорок. В общем коллектив был фактически женским, да и Мирослав с ними оказался, можно сказать, только для грубой мужской силы, товар разгрузить, подтащить к витринам. Поскольку магазинчик имел статус районного, его размеры были значительно меньше чем у конкурентов. Следовательно кассы спроектировали только две. За одной из которых, как уже
написано выше, сидела подруга Мирослава, а за другой, не смотря на теневую должность грузчика, сегодня пришлось сесть ему. Все потому, что женщины со стажем, для которых это было излюбленное место, по какой-то причине запаздывали.
        - Доброе утро, Юль! - начал он первым диалог, усаживаясь поудобнее в ненавистное кресло.
        - Привет, Мир! - радостно ответила вчерашняя гостья. - Я смотрю ты сегодня за девочек… - продолжила она.
        - Ну да. За “девочек”. Похоже вчера наши девчули погуляли гораздо насыщеннее нас!
        - Да… Сегодня они что-то на долго задерживаются. Вообще страх потеряли. - наставляющим тоном поддержала тему Юля.
        - Ну они подруги хозяйки, работают с самого открытия магазина. Могут позволить. Не то что мы…
        - Это да.
        В разговор вмешался охранник. Типичный, словно по шаблону, которому солидности придавали три вещи: куртка с надписью на спине соответствующей его деятельности, выделяющееся из под нее пузо и бейджик с написанным ручкой именем ОЛЕГ.
        - Хорош болтать, все мы открываемся. - с манерой хозяина произнёс этот "солидный" мужчина.
        Спустя несколько минут в магазин зашли первые посетители. Поскольку район был спокойный, жили в нем преимущественно пенсионеры, основными покупателями так же были они. В общем утренние часы протекали размеренно до тех пор, пока не пришли опоздавшие коллеги.
        - Так молодёжь. Расходимся. Уступите старшим место. - в голос сказала Инна и Полина.
        - А куда Вы теперь лезете?! Опоздавшие идут на сортировку ценников! Всегда вроде так было! - возмущенно ответил Мир.
        - Директор дала указание, что сегодня будем проводить ревизию! Поэтому идите, берите себе по залу и готовьте товар. - командным тоном ответила Поля.
        - Ну вот сами тогда и начинайте его готовить до обеда! - перешел на более высокий тон Мирослав. - А после полудня ценники размещайте! Мало того что опоздали и перегаром за километр пасёт, так они еще и командуют!
        - Ты чего, щенок, тявкаешь тут?! - накинулась на него Инна, заступаясь за свою подругу. - Хочешь вылететь отсюда?! Я тебе это устрою! - продолжила она.
        - Хватит, Мир. - вмешалась в спор Юля. - Подумай о зарплате. Пойдем в зал. Ты возьмешь себе продукты, я - напитки, их все равно у нас мало привозили.
        - Ладно, пошли… - немного успокоившись ответил ей Мир.
        - Да да, идите отсюда! - крикнула им вслед Поля, но наша пара уже разошлась по запланированному маршруту и, не обращая внимания на грубых дам, занялась привычной работой.
        Время подходило к обеду. Мирослав уже начал прокручивать в голове мысли, как он будет уминать рисовую кашу с куриными крылышками из разряда “открыл банку и подогрел”, когда со стороны касс раздался крик одной из продавщиц.
        - А ну стоять, козлина! Кто будет за вискарь платить! Олег! Олег! Где ты, мать твою! - подняла кипишь Инна, но из закутка Олега доходила лишь тишина. Как любой уважающий себя человек, он к этому времени решил пройтись вокруг магазина, внимательно осмотреть владения, так сказать. Ну и заодно покурить за углом сигаретку, запивая вдыхаемый дым стаканчиком растворимого кофе. Тем временем шустрый мужик средних лет, с ветром вылетел из главного входа, перебежал дорогу и скрылся в соседних дворах. На все это действие прибежали наши друзья.
        - Что случилось? - спросила Юля и Поли.
        - А вы совсем оглохли?! У нас мужик две бутылки самого дорогого вискаря спер!
        - А где Олег?! За ним побежал? - недоуменно спросил Мир.
        - Он территорию обходит! - вступилась за охранника Инна, которая давно уже строила ему глазки и даже получала знаки внимания в ответ. Может быть между ними было и что-нибудь большее, но история об этом умалчивает.
        - Ну понятно… - ответил Мир, осознав неприкосновенность Олега. - Да, соболезную, Поль. - продолжил он, отвернувшись от Инны.
        - А чего это ты мне соболезнуешь?! - возмущенно спросила Полина в ответ.
        - Ну как чего?! У нас директор строгая женщина, через твою же кассу покупатель убежал. Значит деньги из твоей зарплаты вычтут. У нас так прописано в правилах.
        - Ага! Сейчас! Уже выложила! - продолжила Полина, повышая голос все сильнее. - За отделом кто должен был следить? Юля! Вот скажем ее вина, она проглядела. Да Инн?
        - Да! - четко и утвердительно ответила ее подруга. На лице Юли появились недоумение и шок одновременно.
        - Да может он их покупать нес! Я-то откуда знала! - начала она в свою защиту. Мирослав было хотел так же заступиться за нее, но его перебил голос со стороны зала.
        - Ну что у вас опять случилось?! Чего всех клиентов распугали, которых и так нет?!
        - Маргарита Петровна! У нас тут ситуация такая… Мужик спер две бутылки вискаря. - начали рассказ сотрудники магазина. Выслушав всех, директриса продолжила:
        - Так. Ну здесь очевидна невнимательность и безалаберность нашей Юлечки.
        - Это на основании чего такие решения?! - попыталась возразить ей обвиняемая в происшествии.
        - На основании того девочка моя, что ты после учебы, и тебе нужен стаж работы. А если не нравится, катись отсюда и трудоустраивайся где хочешь. - ответила ей деловым тоном Маргарита Петровна.
        - Но… Как же… Они же по цене, как месячная зарплата. - сбавив резкость, перешла на жалость Юля.
        - Ничего страшного девочка моя! Теперь и тзак еду просроченную подворовываешь. С голоду не помрешь.
        - Да как у вас язык такое поворачивается говорить! - не выдержав, вступился за свою подругу Мирослав. - Вы не имеете право полностью удержать зарплату!
        - Вот он, юрист нарисовался! Ты бы вообще помалкивал! - ответила ему Маргарита Петровна.
        - Это Вы будете помалкивать, когда я на вас в Суд подам за ваши махинации с зарплатой и за манипуляции с просрочкой! Сами ее потом жрать начнете!
        - Что?! Слышь, малец. Домой иди. Официально тебя тут вообще нет! И на работу можешь больше не выходить! Защитничек.
        - Постойте! - вступилась за Мирослава Юля.
        - А ты помалкивай. - перебила ее директриса. - Ладно, за два месяце вернешь убытки. Ты мне еще здесь бодрая на ногах пригодишься.
        - Не нужно Юль. Я все равно не особо много теряю, а у тебя стаж идет. Хватит переживать. Прорвемся. - сказал своей подруге Мир и удалился в подсобку, чтобы переодеться из рабочей одежды.
        Обед подошел к концу, когда Мирослав непривычно рано вернулся домой и рухнул на мягкий матрац. Немного придя в себя и осознав все произошедшее он встал с кровати. На мгновение в его голове промелькнула мысль о том чтобы пойти и извиниться перед начальницей. Но уже в следующий момент он решил не унижаться до такой степени. В этот раз несправедливость просто зашкаливала… Так хотелось что-то сделать, все исправить, наказать виновных… Но что он может?! Эх, ладно, прорвется. Найдет еще работу. Мужик же, ему проще. В это время желудок перебил мысли своего хозяина, перехватил управление телом у мозга и повел его на кухню.
        - Хм. Странно… - подумал Мирослав, подойдя к столешнице кухонного гарнитура. - Я думал что вчера перед сном выложил сушиться из мойки всю посуду, а она по-прежнему лежит в ней… Может быть это было уже во сне… - после чего, не предав этой странности никакого значения, он переключился на процесс приготовления пищи, который для него был в этот момент куда важнее. Налопавшись вареных макарон, пережаренных с яйцами и молоком, наш герой принял на кровати привычную позу, включил телевизор, по которому шла документальная передача о мифологических существах древних славян:
        “Леший - это хозяин леса. Там ему принадлежит все, начиная от корней деревьев, заканчивая спелыми ягодами. В каждом лесу он свой. Его задача следить за гармонией природы, за животными и растениями. Если лес светлый - то в нем живет правильный леший. Если же лес мрачен, заболочен, в нем много сухих деревьев, то это значит, что его хозяин заключил сделку с темными силами, либо просто погиб, сражаясь с ними. Иногда леший может поиграть с посетителями его леса. Такие выводы можно сделать в том случае, если, допустим, путники сбились с пути.”
        - Надо же… Прям точь в точь, как рассказывали мне в детстве родители! - подумал наш герой, постепенно погружаясь в мир снов. Слова из передачи все отдаленнее и отдаленнее воспринимались им. После чего, не дождавшись окончания, заинтересовавшего его рассказа ведущего, Мирослав крепко заснул.
        Была ясная ночь. Луна, пробираясь сквозь плохо закрытые шторы, частично освещала комнату. Перевернувшись на бок, Мир приоткрыл глаза, чтобы дотянуться рукой до стоявшей рядом с кроватью бутылки воды. Вдруг, в темном углу противоположной части комнаты раздался шорох.
        - Кто здесь?! - испуганно произнес он и более менее придя в сознание начал вглядываться в темноту. - Наверное показалось… - сказал сам себе в слух Мирослав, укладываясь на спину.
        - Нет не привиделось! - раздался из темного угла тихий голос, чем-то похожий как на детский, так и да дедовский, со скрипящими нотками. Наш герой аж вздрогнул, снова обратив свое внимание на загадочный угол.
        - Кто со мной говорит!? - нервно спросил он.
        - Какая разница кто я, важнее кто ты! - в очередной раз послышалось из темноты.
        - У меня в руках оружие! Тебе лучше уйти!
        - Тииише Мирослав. - спокойно, легким шепотом, произнес голос и, оставаясь в том же звуковом диапазоне, продолжил: “Терзаешь душу ты вопросом, но сможешь на него найти ответ. Лишь в силушку свою поверить надо и к озеру велико града приобрести билет!”. В это время Мирослав попытался вглядеться во тьму из которой доносились слова, чтобы распознать незваного гостя. Вдруг, когда все стихло, в воздухе частично появились очертания непонятного существа с полметра ростом. Испугавшись еще сильнее, растерянный парень, ухватив рукой только что распечатанную полторашку минералки, запустил ее в это чудо, но бутылка моментально отскочила в обратную сторону, с еще большей силой прилетев в голову нашему герою, который в ту же секунду потерял сознание от резкого удара.
        - Реальности обычное теченье привычно взору твоему. Ну что ж, пускай лишь сновиденья разгонят пред глазами тьму. - проговорило напоследок таинственное существо, после чего словно растворилось во мраке.
        Будильник по заданной программе исполнительно принялся звенеть в 7 утра, не давая хозяину еще немного поспать. Мирослав привычно нащупал рукой телефон, выключил его и продолжил лежать в теплой постели. В общем процедура для этого времени суток было совершенно стандартная. Исключением из правил стали только два новых вопроса, моментально озадачившие проснувшееся сознание и звучавшие примерно так: “А на какую работу я собрался вставать?”, “Что за странный сон мне сегодня приснился?”.
        Часть 1. Глава 3. Вещий сон
        После первых же утренних сигналов будильника Мирослав проснулся и больше уже не уснул. Мысли о том, как дальше быть не давали ему покоя. Если еще вчера, когда он был на эмоциях, планы на завтрашний день его мало беспокоили, то теперь, столкнувшись с осознанием жестокой реальности безработного человека, волнение начало брать верх. Сон сняло, как рукой. Но полноценно придя в сознание и немного успокоившись, наш герой, не вставая со своей кровати, стал прикидывать в голове дальнейший план действий:
        - Так, возвращаться в этот магазин и унизительно проситься обратно, явно не вариант. Значит нужно рассчитать какие затраты совершает безработный человек, чтобы протянуть какое-то время, пока не получится снова трудоустроиться… Ну первое, главное и самое очевидное для каждого - это жилье и еда. Пусть мои мысли буду циничными, но мне повезло хоть с тем, что после пропажи моих родителей, все налоги за квартиру странным образом перестали приходить. Как будто их оплатили на годы вперед. Поэтому вопрос с оплатой жилья можно не рассматривать. Остается только еда, бытовые расходы и оплата интернета. Прежних восьми тысяч рублей, получаемых на старой работе, мне хватало. Выходило по две тысячи на неделю. Где можно попробовать еще заработать такие деньги? Официально работу найти трудно… Да и везде вышка нужна, а у меня среднее… Стоп! Так я же учился на системного администратора! В принципе можно попробовать пойти калымить, помогая людям с ремонтом компьютеров. Хм… Идея определенно хорошая. Нужно посмотреть в интернете востребованы ли в нашем городе эти услуги и сколько они стоят. Но сначала, пока в
холодильнике осталась еда, лучше подкрепиться.
        Приготовив себе чашку чая и бутерброд с колбасой, Мирослав решил позавтракать сразу за компьютером. Слишком заинтересовала его эта идея с калымом. Запустив старенький системный блок, купленный с рук, наш герой начал терпеливо ждать, когда загрузится система. Спустя некоторое время операционка включилась, автоматически запустив браузер. Стоимость услуг по обслуживанию компьютеров через доски объявлений не пришлось долго искать. В век информационных технологий, рынок просто изобиловал предложениями о ремонте техники. Исключением не стал и его город.
        - Какую работу я могу делать быстрее всего, не вкладывая дополнительных средств? - включив предпринимательскую жилку, начал рассуждать Мирослав. - Хм… У нас большое количество людей пенсионного и предпенсионного возраста. Сейчас популярны социальные сети и думаю многим требуется помощь в настройке компьютера, если он начнет сбоить. Так, идея неплохая, выполнить такое мне под силу. Интересно сколько стоят подобные услуги. - пальцы забегали по клавиатуре, набирая нужный запрос в поисковой строке браузера. - Ух ты! Переустановка ОС - пятьсот рублей, настройка - двести пятьдесят. Да при таких расценках я запланированную сумму смогу быстро заработать, еще и лишняя копеечка упадет! Было бы просто замечательно! - радостно воскликнул Мир, раскинув руки и случайно свалив этим жестом на пол кружку недопитого чая. Осколки советской керамики с шумом разлетелись по квартире. - А, на счастье! - продолжил радоваться, подобно ребенку, наш герой. - Как же раньше мне не пришла в голову такая идея? - и тут ему снова вспомнился ночной случай. - Так может именно такой контекст подразумевал странный голос из темноты?
Ммм… Как же было сказано… Поверить в свою силу кажется… Но реален ли был вообще тот инцидент? Или всему причиной мое подсознание? Просто странный сон? Может всезнающий интернет поможет мне? Нужно попробовать поискать подобные случаи… А как сформулировать вопрос? Голос из темного угла? Ночные галлюцинации? Диалоги с призраком? Эх… Все не то… Запросы шизофреника получаются… Так, перед разговором кажется был шорох… Точно! - пальцы Мирослава с еще большим энтузиазмом забегали по клавиатуре, набирая “Шорохи по ночам”. - Так, крысы, тараканы… Опять не по делу, они вряд ли умеют разговаривать… Стоп… - его взгляд упал на третью строчку в поисковой выдаче, где было написано: “Проделки домового”. - А вдруг действительно был он? - задумался Мир. - Ведь родители рассказывали про них много историй. Так посмотрим поподробнее его описание на сайте: “Домовой является добрым духом, который охраняет дом от всего плохого. Его рост меньше пятидесяти сантиметров. Он любит чистоту и порядок, не переносит когда жильцы ленятся. Домовой старается как можно реже показываться на глаза хозяев, зато его можно распознать ночью по
шороху, стуку или ворчанию. Говорят, домовые даже могут предсказывать будущее.” - Блин, до жути похожая ситуация была и у меня… Выходит все-таки был не сон? Но подобное описывается только в мифах и сказка! Как такое возможно в реальной жизни? Может быть я действительно схожу с ума? Нужно с кем-нибудь поговорить об этом… Если подумать, я только Юле и могу позвонить. - растерянно подумал Мирослав, после прочитанного в интернете и, нащупав на столе телефон, принялся набирать ее номер своей единственной подруги:
        - Алло, Юль, привет!
        - Мир? Какие люди! Привет!
        - Слушай тут такое дело… Мы с тобой в прошлый раз неплохо поговорили в моей квартире… Ну по крайней мере мне так кажется…
        - Ага. Душевный разговорник получился… Хотел продолжить?
        - Ну не совсем… Точнее не об этом… Я подумал, может встретимся сегодня где-нибудь? Погуляем, пообщаемся на другие темы… Тем более у тебя выходной, да и я теперь без ограничений в свободном времени.
        - Вижу ты быстро отошел от стресса! Это правильно! А знаешь, хорошая идея! Можно пройтись… Только давай ближе к сумеркам, когда жара спадет?
        - Договорились! Часов в семь вечера тебе подойдет?
        - Да, отлично, а где встретимся-то?
        - Хм… Как ты смотришь на прогулку в Воронцовском парке?
        - Хах. Кто-то у нас романтик, я посмотрю! Но мне это по душе! Отличное место выбрал!
        - Круто, Юль! Тогда до встречи вечером?
        - Угу. До этого времени дела по дому сделаю и себя в порядок приведу. Ну все до встречи.
        “Поразительно! Походу вместо беседы получилось назначить девушке свидание. По крайней мере она восприняла мою просьбу именно так. Блин, зачем я ее позвал!? Хотя почему и нет… Ладно, обратно отступать поздно. Все равно больше собеседников у меня нет.” - подумал Мирослав, сбросив трубку телефона. - Так, а чем же мне себя занять теперь на целые пол дня? Может в комп поиграть? Но что-то последнее время нет особого желания заниматься ребячеством. Да и спать ужасно хочется, так и кидает в дремоту. Ну а чего я хотел. Уснул поздно, встал рано, спал плохо. Посмотрю-ка пока телик. Может вздремну на часок другой. Только нужно будильник поставить на шесть вечера, вдруг меня конкретно вырубит. Если просплю, за час успею собраться и приехать в парк. Тут не далеко. - подумал наш герой, после чего установил нужно время на часах и улегся на свою кровать, которая из-за сетчатого основания за столько лет начала провисать подобно гамаку. Днем по телевизору, как обычно, не было ничего интересного, поэтому Мирослав решил включить музыку на релакс радио и посмотреть в окно. Мелодичные композиции, прокручивались одна за
одной, эмоционально расслабляя. Произведения струнных и клавишных инструментов прекрасно сочетались с ясной, солнечной погодой на улице. Поскольку кровать стояла у окна, то через дневную занавеску отчетливо виднелись ветви берез, высаженных во дворе, плавно раскачивающиеся в такт порывам ветра. Лучи дневного света играли между ними, создавая причудливые тени на окне. Лишь перистые облака периодически отделяли кроны деревьев от безмятежности голубого неба. Наблюдая описанную картину под релаксирующую музыку Мирослав стал быстро углубляться в сонное состояние. Его веки все сильнее наливались тяжестью и уже через несколько треков он погрузился в мир грёз. Перед ним появилась извилистая дорога ведущая к горизонту, на котором раскинулся алый закат уходящего солнца. В следующий момент Мир попытался пойти по ней, но его ноги оказались словно каменные. Неожиданно с ним поравнялась Юля. Она повернулась к нему и с добродушной улыбкой сказала: “Ну чего же ты ждешь, дурачок? Пошли.” И, взяв его за руку повела вдаль. С ног словно сняли оковы, такой легкости Мирослав не чувствовал никогда. От радости он разжал
ладонь, и побежал прямо к закату, но вдруг вокруг образовалась кромешная тьма, которая начала перерастать в пустоту, пробирающуюся даже в душу. Через некоторое время в метрах двадцати появился фонарь, под которым стояла девушка и смотрел на свет. Мирослав попытался окликнуть ее, но она не отзывалась. В следующую секунду освещение фонаря с желтоватого оттенка резко поменялось на красный. Девушка повернулась к Мирославу - это снова была Юля. На ее голове, в области лба виднелась рваная, окровавленная рана с торчащими осколками черепа. Кровь ручьем лилась по лицу стекая через шею на оголенную грудь, слегка прикрытую разодранной в клочья майкой. Мир смотрел прямо в полные ужаса глаза своей подруги, которые с каждым мгновением мутнели все сильнее и через несколько секунд полностью приобрели трупный вид. Тело девушки замертво рухнуло на землю. В этот момент наш герой испытал такой ужас, который мгновенно пробудил его с ощущением, как будто сердце сейчас вырвется из груди.
        - Черт! Что произошло? Как мне могло такое приснится! - в панике проносились одна за другой мысли в голове Мира. - Так спокойно. - глубоко вздохнув, сказал он вслух. - Увиденное - всего лишь сон. Нужно посмотреть сколько время. Без пяти минут шесть?! Я столько долго спал?! - удивленно воскликнул парень. - Придется скорее собираться, а то опоздаю на свидание! - Быстро почистив зубы, приняв прохладный душ и надев свежую майку с шортами, Мирослав выбежал из квартиры. В следующие десять минут он уже ехал в автобусе. На часах было чуть больше половины седьмого.
        Солнце приблизилось к горизонту, когда транспорт припарковался у остановки возле входа в парк. Еще подъезжая к нему наш герой увидел свою подругу, ждавшую его неподалеку. Но вот двери раскрылись и молодые люди встретили друг друга глазами, как в самом эталонном романтическом фильме.
        - Извини, Юль. Немного ошибся со временем. Слишком редко выхожу из дома куда-то, кроме работы.
        - Ни чего. Я жду от силы минут пять. Сама только подошла.
        - Тогда пошли прогуляемся по аллеям? - предложил Мир. - Тем более мне приходилось быть в здешнем районе только проездом, а говорят тут довольно красиво.
        - Правду говорят! - Ответила Юля. - Ну раз ты в этом парке не бывал, то я тебя поведу. Пойдем для начала к центру Вернадского.
        - Так точно, капитан! Курс принят! - воодушевленно произнес Мир, и они двинулись в самое сердце озелененной территории.
        - Послушай, понимаю, может быть не в тему, но меня терзает совесть за то, что тебя выгнали. Ты же встал на мою защиту.
        - Юль, окстись, хватит наговаривать на себя, твоей вины нет! Тогда взбесила сама ситуация… Ты же видела, как эти старые клуши нагло свалили все дерьмо на тебя. А директриса поняла в чем суть, но согласилась с ними… Я ненавижу несправедливость и просто не мог спокойно стоять в стороне, лицезрея такое кощунство! К тому же, мне кажется, со мной все это произошло не случайно.
        - В смысле?
        - Ну я бесцельно проводил время на той работе. Занимался теми делами, которые были фактически бесполезны. Хозяйка магазина была права, бессильный и беспомощный… Даже тебя не смог защитить! Зато теперь в моей голове возникла совершенно иная идея…
        - Ммм. Скажу сразу - ты заблуждаешься на свой счет. Но из любопытства спрошу - и какая?
        - Буду ходить по домам компы простым людям настравить! Тем более у меня даже образование есть техническое! Смогу помогать нуждающимся, да и опыта с денежками поднаберу! А там глядишь и посолиднее работенка подвернётся! Как ни крути, а ИТ-шники имеют свои привилегии…
        - Ну, если опустить некоторые факторы, мысль явно не плохая.
        - Какие еще факторы?
        - Первое и самое главное - где ты собрался клиентов искать? Ты по всем бабулькам района будешь ходить услуги предлагать? Типа "купите чайники по триста"?
        - Опять твой сарказм! Почему сразу ходить… Размещу свое объявление на интернет-порталах… Остановках… Подъездах…
        - Ага. Среди других людей, которые давно занимаются данным бизнесом, востребованным останешься именно ты. Да и я уверена, бабули в первых рядах среди тех, кто проводит время на досках объявлений в интернете.
        - Почему именно бабули?!
        - Потому что молодежь сама знает не меньше твоего!
        - Слушай, от тебя можно услышать что-то кроме критики?!
        - Можно. Но сначала скажи, как тебе вообще такая мысль в голову залетела? Тебя же с компьютером только игры всегда связывали. Сам говорил, тебе на рабочем столе файлы даже лень разобрать!
        - Кажется мы пришли… Давай присядем на вон ту скамейку возле фонтана. У меня уже гудят ноги. - Мирослав попытался сменить тему на какое-то время. Да и они в пылу спора, сами не заметив того, действительно пришли к пункту назначения. К этому времени на город успел опуститься сумрак, а выбранное место отлично подходило для спокойной беседы, так как в данной части парка зажглись фонари. Оно вообще было одним из самых комфортных, потому что центр Вернадского, около которого они оказались, являлся научным корпусом местного института и в тоже время историко-архитектурным памятником. Соответственно, окрестности хоть как-то поддерживались и финансировались. В общем тут было красиво. Все начиная от здания, выполненного в стиле классицизм, до ландшафтного дизайна перед ним. Симметрия, четкость форм, величественные дорические колонны, украшающие по центру фасад строения у входа внутрь, раздвоенная терраса, ведущая от дверей к мощеному тротуару, постаменты с лежащими на них мраморными львами - все говорило о принадлежности этого шедевра к концу девятнадцатого века. Фонтан стоящий перед этим памятником
архитектуры окружали фонари и скамейки, на одной из которых и расположилась наша пара. Они словно окунулись в другую эпоху. Полумрак, тусклый желтый свет от фонарей, создавали необычайно уютную атмосферу.
        - Как же здесь прекрасно. - глубоко вздохнув свежий вечерний воздух, тихо произнес Мирослав.
        - Полностью с тобой согласна. Но все-таки серьезно. Чем ты теперь планируешь заниматься? Ведь без работы у тебя просто скоро закончатся деньги на самую дешевую еду!
        - Я уже ответил…
        - Да брось! С чего ты вообще взял, что вот так, сразу, в этом бизнесе будут успехи?! Ведь тяжело влиться в итак перенасыщенный рынок подобных услуг.
        - Я видел сон…
        - О тебе не узнают… Стоп. Ты сказал сон? Какой сон?
        - Ну может быть даже что-то большее… - Мир сделал паузу, задумавшись, продолжать ли рассказывать дальше. Поймет ли его Юля?
        - В смысле? Чего замолчал, продолжай, раз начал.
        - В общем дело было так… - Мирослав неуверенно пересказал ситуацию, произошедшую с ним ночью. - Поэтому, если полагаться на слова неизвестного существа, я должен поверить в свои силы и тогда все получится.
        - Слушай. Такое могло только присниться. Этого же просто быть не может в реальности.
        - Я тоже так сначала подумал. Но у меня еще происходили странные вещи в квартире. Какие-то необычные стуки, шорохи. Один раз точно уверен, что оставлял посуду на столешнице, а когда пришел пораньше с работы, в тот день увольнения, посуда была уже в другом месте.
        - Так! Все! Остановись! У тебя просто нервный стресс! Или даже возможно срыв! Огромное количество негатива за столь короткое время не могло пройти мимо бесследно! Послушай мой совет. Сходи к врачу. Попей успокоительных. Устройся на любую, но стабильную работу. Пусть там так же будут платить копейки, но зато постоянно. В общем отдохни, приди в себя. Потому что сейчас мне за тебя страшно.
        - К врачу?! Все понятно… Но знаешь. Сегодня я днем задремал. И тоже видел сон. В нем была ты. И с тобой произошли очень плохие вещи.
        - Боже! Чего ты несешь! Ты не в себе! Мне пора! - паническим голосом ответила ему Юля, и резко вскочив со скамейки, быстрым шагом пошла к остановке, оставив Мирослава наедине с собой.
        - Так я и думал. Она мне не поверила. Приняла за психа… Хотя было наивно предполагать иначе. Ведь если бы мне рассказали подобное, моя реакция была бы такой же… - погрузился в собственные мысли мир, но неожиданно его вывел из этого состояния громкий женский визг. - А если кричит Юля? Вдруг сон был предостережением?! - Мир побежал в сторону шума.
        - Отстаньте, подонки! Хватит лапать меня!
        - Да успокойся сучка, мы всего лишь позабавимся с тобой. Будь хорошей девочкой и уползешь потом на своих ногах! - сказал один из нападавших. - Оглуши ее бутылкой и дело пойдет! - подхватил другой. После этих слов два пьяных подростка, лет девятнадцати, продолжили домогаться Юлю.
        - Боже, что делать?! - нервно пронеслась первая мысль в голове Мира. Испуганные и растерянные глаза в панике смотрели на происходящее. - Что же делать!? Что же делать?! Звать на помощь?! Но кого?! Тут на километр ни души! Так, если я что-то не предприму, она умрёт! Но эти звери замесят и ее и меня… Хотя нет! Этому не бывать! Я действительно должен поверить в себя! Сейчас или ни когда! - Мир одобрительно кивнул головой самому себе и подошёл еще ближе к происходящему. - Э, сосунки, отошли о нее! - грозно прокричал Мирослав.
        - А ты еще кто такой? Герой, иди отсюда, не мешай нам развлекаться.
        - Я ее парень!
        - Надо же у этой чекушки есть дружок…
        - Именно! - перебил оборзевших пацанов Мир. - Так что, если вам скучно, то я могу добавить жару! - Мирослав схватил недопитую бутылку из под пива и разбил ее дно об железное ограждение вдоль тротуара. Как назло поблизости обстановка оставалась совсем безлюдной. Они попрежнему были совершенно одни и Миру не нашлось другого выхода, как пойти ва-банк. Он уж было хотел накинуться на них, но грозная позиция тела в сочетании с полным отчаяньем в глазах сыграли в этой ситуации в плюс, полностью сбив с толку малолетних дрищей, почувствовавших себя взрослыми.
        - Ладно, пойдем от этого психа. - прикинув свое состояние, неадекватное поведение соперника и его решимость на крайние меры, пацаны решили тупо не рисковать. По крайней мере пойманная ими девушка явно того не стоила. - Забирай свою деваху, она все равно страшная! - сказали они вслед, поспешно удаляясь с места события.
        - Мирослав! Я…я… - Юля потеряла дар речи, осознав в полной мере, что с ней могло сейчас произойти.
        - Именно… Поэтому похоже, не такой уж я и сумасшедший… И мой сон на счет тебя, каким бы страшным он не являлся, был предупреждением! Ну да ладно. Сейчас уже не важно. Иди ко мне. Все, все. Успокойся. Все позади. Ты в безопасности. - начал успокаивать свою подругу Мир, после чего обнял ее и повел в сторону остановки.
        - Вот тебе и тихий парень… А мне жизнь спас… И своею рисковал…. - размышляла по дороге Юля, периодически поглядывая на своего спасителя… И если раньше он в ее глазах был хорошим парнем, то теперь стал определённо чем-то большим. Гораздо большим…
        Часть 1. Глава 4. На перепутье
        Когда наши герои вышли к остановке, время было около одиннадцати часов вечера. Дороги опустели. Фонари, после напряжённой рабочей смены, вместе с основной частью населения, заслуженно готовились ко сну. Такая стратегия позволяла городу экономить значительные денежные средства. Ведь по мнению управленцев, для кого ночью их включать? Даже основная масса маршрутов общественного транспорта уже успела закончить свой рабочий день. В общем, вокруг не было ни души и город ожидал своего полного погружения в объятия ночи.
        - Похоже, я уже не доберусь до съемной квартиры… - сказала заплаканным голосом Юля, которая к тому времени начала немного успокаиваться и приходить в себя.
        - Видимо… А на такси ты не рассчитывала?
        - Откуда? С нашей зарплатой на нём не наездишься…
        - Это да… Уровень жизни на высоте… Ну и ладно! Послушай, у меня идея! Если хочешь, мы можем поехать ко мне. В эту сторону автобусы ходят дольше остальных. Так что у нас еще есть шанс попасть на последний рейс! Он, судя по расписанию, должен вот-вот подойти. Давай подождем минут десять. А если мы и на него опоздали, то вместе, пешком потопаем.
        - Не… Только не пешком! Уже находилась сегодня… Но и одной оставаться совсем не хочется… Так что думаю твое предложение идеально. Надеюсь, я тебя не сильно стесню?
        - Ни капельки! Значит решено, едем ко мне!
        - Ага… И не подумай! Без всякого интима! Если ты к этому вел, то тебе лучше уйти одному.
        - Юль, ты чего?! И в мыслях не было! Ну в смысле, ты красивая, все дела… И как парень я бы только за… Но ситуация совсем другая…
        - Стоп! Остановись. - сделав паузу и слегка улыбнувшись над простотой своего друга Юля добавила, - Я поняла тебя. Ночуем вместе.
        Как и предполагали наши герои, в течении нескольких минут, вдалеке, на фоне пустой дороги, показался размытый, надвигающийся на них силуэт. Громоздкий квадрат, подсвеченный по углам, символизировал о прибытии долгожданного транспорта. Подъезжая ближе к остановке стали видны его отчетливые черты. Старенький, но все еще ходячий ЛИАЗ в белом кузове обрадовал ждущую его пару.
        - Ну вот и он. - произнес утверждающим голосом Мир. Двери остановившегося рядом автобуса распахнулись, искренне обрадовав этим своих новых пассажиров. По прошествии тридцати минут, Мирослав и Юля уже сидели за столом, наслаждаясь горячим чаем.
        - Как-то мне не очень хорошо. Можно я пойду лягу? - спросила Юля, даже не допив до конца свой напиток.
        - Да, конечно! Только подожди минутку! Сейчас постелю тебе. Не на голом же полу ко сну располагаться! - Мир разобрал единственную кровать и уложил на нее свою подругу, бережно укрыв одеялом.
        - А где же будешь спать ты? - спросила она сонным голосом.
        - Не переживай. У меня в шкафу завалялся дополнительный, старенький матрас. - поспешил успокоить её Мир. Услышав это, Юля еще что-то хотела ему сказать, но расслабляющий эффект от чая с подмешанным в него успокоительным дал о себе знать, погрузив героиню в глубины сновидений. Мирославу в свою очередь спать совсем не хотелось. Убедившись, что его подруга крепко уснула, он решил пойти на кухню и в очередной раз, хорошенько обдумать все случившееся с ним сегодня. Заварив себе очередную порцию горячего напитка, он принялся анализировать свое неожиданное пророчество.
        Кухонька была совсем маленькой, квадратов пять-шесть. Впрочем в малосемейках других и не делали. Расстановка мебели являлась типичной для такого метража: при входе в дальнем правом углу стоял стол, так, чтобы за ним могли усесться два человека, в левом - старенькая двухконфорочная плита, посередине окно, которое можно было приоткрыть во время приготовления пищи. Единственно свободное пространство оставалось по центру комнаты, но и его в данный момент занимал Мирослав, усевшись поудобнее за обеденное место. Покручивая в руках кружку, Мир перебирал в голове возможные варианты. Случайность, сумасшествие, реальная способность, стечение обстоятельств… Ведь больше всего его пугали даже не гопники, напавшие на Юлю, а перешедшие в реальность события, приснившегося ему накануне сюжета. И если в первый раз их еще можно было списать на стресс, то вещи, увиденные во время сегодняшнего полуденного сна, просто будоражили его сознание!
        - Дар или проклятье? Психическое заболевание или уникальная способность? А может быть все вместе? Как это вообще могло произойти? Я отчетливо помню во сне Юлю… И ее окровавленное лицо… Та обстановка, точно как в парке… А отдельные моменты? Они были один в один! Неужели тогда, во время полуденной дремоты, каким-то немыслимым образом у меня получилось приоткрыть дверь и заглянуть в события будущего? - различные варианты всплывали в голове Мира друг за другом, но этот нескончаемый поток мыслей неожиданно прервал какой-то знакомый голос.
        - Добрый молодец, прав отчасти ты. - этот звук шел явно из под стола, после чего вторая табуретка, бережно спрятанная там, самостоятельно отодвинулась к проходу в кухню, а затем, следом за ней, показалось непонятное человекоподобное существо, примерно такого же объема, как и движимый им каким-то неведомым способом предмет. В следующее мгновение, слегка покряхтев, это чудо с легкостью взобралось на него. У Мирослава пропал дар речи. Он сидел в ступоре и не мог пошевелиться. То, о чем писали в интернете, о чем рассказывали ему в детстве родители, живое воплощение частицы славянских поверий находилось сейчас перед его глазами. Тело, покрытое густыми волосами, виднеющимися из под грязной порванной распашонки, непропорционально длинные жилистые руки с большими ладонями и мозолистыми пальцами, седая борода, размером больше роста этого маленького человечка, и такие же запутанные взъерошенные волосы - все говорило об одном - перед нашим героем появился самый настоящий персонаж народных былин. - Ну чего же ты столбом застыл? - усевшись поудобнее лицом к Миру, продолжил диалог старичок.
        - Нет, все-таки я сошел с ума. Вот и галлюцинации пошли…
        - Ну зачем же так сурово… Ты возможно простак и дуралей, но точно не псих!
        - Я?! Я… Я не могу поверить своим глазам… Ты же… Ты же…Д…Д…Д…
        - Постень, голбешник, запечник, хатник… Как меня только не называли… Сейчас я более известен как домовой. Ты можешь называть меня просто дедушка. И да, я дух этого жилища. - перебил Мирослава старик. - Жилища, которое принадлежало твоим родным, и в которое заботливо перевезла меня со своими пожитками твоя бабуся из своей старенькой хаты, которую снесли уже много лет тому назад, а в нее в свое время перевезла меня ее бабуся. Уже десятки поколений я так или иначе живу бок о бок с вашим родом.
        - Я читал… Дух оберегающий хозяев… Но это же миф! Сказки для детей! И почему сейчас? Почему ты выбрал именно это время для своего появления? У меня и до этого было много трудных моментов в жизни…
        - Успокойся и не тороторь! Много вопросов, но мало времени. Давай по сути.
        - Ладно, предположим ты настоящий. С чего вдруг такая честь?
        - Так ты же сам мечтал о чем-то подобном… Грезил о способностях, дополнительных силах… А в последнее время даже стал пытаться их реализовывать на деле! Вон, ребят пьяных разогнал… Молодчина!
        - Допустим. Но встречи, подобные нашей, думается мне, очень редки… Вряд ли ты для похвалы моей объявился!
        - Ох, раскусил! Нужда-матушка привела… На протяжении веков в мире баланс соблюдался! А сейчас совсем по-другому обстоят дела…
        - Как по-другому? Какие дела? Что ты имеешь ввиду? Кстати, и в чем смысл твоих слов в нашу прошлую встречу? Ведь тогда, в темном углу, ты был?
        - Ну вот опять тебя прорвало! Ох, Мирослав. Да, там был я. Вообще, мы - духи, стараемся не вмешиваться в течение людской жизни. Лишь изредка немного подталкиваем в нужном направлении или помогаем сделать выбор. Вот только теперь совсем другие времена настали. Я знаю, что тебя интересует больше всего. И о чем мечтаешь ты! Более того! Возможно сможешь это получить! Ведь помослы твои чисты, а душа добра. Но в полной мере судьба твоя не ясна даже мне, и вариантов много взору предстает. На перепутье мы стоим и не известно что грядет.
        - Опять ты под конец стихами заговорил. Я прошлое твое послание так и не смог расшифровать…
        - Хех…Ну попробуй вспомнить дословно. Подумай.
        - Хм. Было вроде: “Терзаешь душу ты вопросом, но сможешь на него найти ответ. Лишь в силушку свою поверить надо и к озеру велико града приобрести билет!”
        - Вот видишь, а память-то тебя не подводит. Рифма просто быстрее запоминается и сочинять её интересно.
        - Допустим. Хорошо. Ну самый основной вопрос, который меня терзает - это живы ли мои родители и где они сейчас!? А так же, какое еще озеро велико града и какая сила мне достанется?!
        - Это уже четыре вопроса. Ох, Мирослав, молод ты и горяч. Хочешь все и сразу! Стараешься быть умным, а историю свою совсем не знаешь! Хоть и старались донести ее до тебя твои родители… Вот скажи мне, много у нас на Руси велико градов было и есть?!
        - Аааа!!! Это же Великий Новгород!
        - Вот тебе и ааа… Нога!
        - Тогда получается озеро, которое ты имел ввиду- это Ильмень?
        - Ильмень, пельмень… Назвать можно как угодно, но место верное! Видишь, всего-то нужно было мозги свои включить по-нормальному!
        - Дедушка, ну хватит дурачиться. Просто скажи, там мои родители или данные о их местонахождении? И как понять, что судьба моя не ясна? Мне грозит смерть?
        - Сколько вопросов… Сколько вопросов… Узнал немного и моментально такой прилив энтузиазма… Любопытен ты, но не готов еще и к половине ответов… Да и не под силу мне видеть абсолютно все… Судьба, как русло реки, изменчива. Сам ее ты выбрать должен. Я только пытаюсь показать возможные направления. Очевидно одно - тяжелый выбор пред тобой уже сейчас. Вижу вы с той девочкой дороги друг другу. Любит она тебя. Но чтобы получить все интересующие ответы, ты должен отправиться в назначенное место один, а если возьмешь свою девушку с собой - оборвешь ее жизненный путь…
        - То есть мне придется для себя решить…Быть с ней здесь…Жить как прежде и никогда не узнать тайну пропажи моих родителей, либо отправиться в непонятное путешествие, где я смогу найти ответы на интересующие меня вопросы?
        - Да, именно так. Больше ничем помочь не могу. Остальное ты должен решить для себя сам. Ладно мне пора.
        - Постой. Ответь пожалуйста еще на один вопрос.
        - Какой?
        - Пишут что вы (домовые) можете предсказывать будущее. Но сегодняшний случай в парке…Я же лично предвидел его во сне… Как такое могло произойти?
        - Ааа…Ну тут все просто. Как я и говорил, в силу свою тебе поверить надо. Особенный ты и без дополнительного вмешательства… Поэтому мы и можем с тобой общаться… А поскольку я не единственный дух в нашем материальном мире, то видимо благосклонны к тебе и другие, которые воздействуют на человека через сны…
        - То есть я наподобие антенны с дешифратором сигнала, только между мирами?
        - Хе-хе. Ну не совсем. Скорее ты случайно можешь обращаться к нам и видеть то, чего не под силу другим … А до, как ты выразился, “дешифратора” тебе еще далеко… Выражаясь твоим научным языком, научись для начала активировать свое устройство!
        - Это возможно?
        - Возможно все… - произнес последние слова общительный старикашка и растворился прямо в воздухе, оставив стоять перед Мирославом лишь пустую табуретку.
        Свет комнаты начал потихоньку перебиваться лучами утреннего солнца. Оно медленно поднималось из-за горизонта, а Мир все продолжал задумчиво сидеть, уставившись в одну точку. Заметив, что уже рассвет, он встал и облокотившись на подоконник, направил свой взор вдаль, к горизонту.
        - Даже если я останусь с ней и у нас будет все гладко, меня никогда не оставит вопрос о том, что случилось с ними… Все решено. Если есть хоть малейшая возможность получить ответы, нужно ей определенно воспользоваться!
        - И кто это у нас тут разбубнился?
        - Ммм? - Мир повернулся в сторону голоса. В дверном проеме стояла Юля, накинув стареньких мужской халат и прислонившись одним плечом к его боковой стенки. Солнечные лучи частично попадали через окно на ее лицо, освещая светлые локоны волос, небрежно прикрывающие глаза.
        - Я говорю, по привычке сам с собой разговариваешь? - улыбнувшись, переспросила Юля.
        - А..Ну да… Схожу с ума потихоньку… - отшутился в ответ Мир.
        - Давно проснулся? Хотя я так и не заметила еще одного матраса. Чего, всю ночь здесь просидел?
        - Угу… Так и не смог уснуть после вчерашнего.
        - Да… Вчерашнего… Кстати, спасибо тебе огромное! Если бы не ты, то меня… - у Юли на глазах снова начали наворачиваться слезы.
        - Это уже не важно! - перебил ее Мир. - Главное - теперь все позади.
        - Согласна… Но есть один момент. Я точно помню! Мне не послышалось! Ты сказал вчера, там у фонтана, мол со мной произойдут страшные вещи! Меня это тогда очень сильно напугало. В голове даже промелькнула мысль, что по твоей вине! А потом, когда побежала от тебя, встретились те нажравшиеся гады… Получается ты про них пытался предупредить?
        - Ох, Юль, умеешь порой дурочку включить! Как же я тебе могу сделать плохо? И да, хотел предостеречь. Более того, вчера тебе все по полочкам разложил, но ты не восприняла меня всерьез….
        - Опять он про свое! Домовой?! Вещие сны? Что за бред?!
        - Если бы не было этого бреда, то возможно уже не было бы и тебя!
        - …Возможно. Но как? Почему в твоем сне?
        - Я сам до конца этого не понял… Но по-видимому это как-то связано с моими родителями. И я определенно собираюсь выяснить как именно!
        - Хорошо. Если у тебя такой решительный настрой, то я хочу также внести свой вклад. Если и преодолевать трудности, то вместе!
        - Нет! Это исключено!
        - Но почему?! Я тебе противна или просто не хочешь быть со мной?
        - Дело в другом…
        - В чем?! Опять сон? Совет духа?!
        - А если и так?!
        - Иди в… - Юля снова заплакала и ушла в комнату, Мирослав пошел за ней.
        - Послушай, Юль. Ты мне очень нравишься. Более того, ты единственный друг который у меня есть и с кем можно поделиться своими мыслями. Но если я останусь здесь, с тобой, то мое сознание всю жизнь будет терзать незавершенность этой истории с родителями. А если возьму тебя с собой на поиски ответов, то опасность, которая встретиться нам, может стать последним приключением в твоей жизни. Потеряв родителей, не хочу потерять и свою девушку. Что-то в этой истории не чисто и я обязательно выясню в чем причина! Не могли люди просто взять и бесследно пропасть! Тем более у меня уже есть начальный план действий…
        - Возможно ты и прав… Видеть тебя рядом, и чувствовать твою боль, по моей же вине… Так я не смогу… Хорошо! Тогда какой план действий?
        - Мне нужно попасть в Великий Новгород, а там будет видно.
        - В Новгород? Чтобы туда съездить придется набрать сумму в три месячные зарплаты!
        - Я в курсе. Также я знаю, что ни у тебя ни у меня нет таких финансов. Поэтому первым делом мне нужно поскорее устроиться на какую-нибудь работу и начать откладывать деньги на поездку!
        - А вот это правильно! - ответила Юля, при этом подумав про себя: “Собирать средства ему на это дело около года. Предлагать свою помощь не буду, глядишь образумится к тому времени и все изменится к лучшему”
        - Спасибо за понимание.
        - Ах-ах, да хорош… Слушай, мой спаситель, а я могу рассчитывать на наше дальнейшее общение? Хотя бы как друзья?
        - Конечно… Но говорю сразу, когда у меня получится уехать, мое путешествие может продлиться долго…
        - Ну поживем увидим! И так… Какие планы на день? У меня второй выходной. Смена только завтра начнется. Может погуляем?
        - Не…вчера нагулялись. Я вообще планировал работу походить поискать, но если хочешь давай сделаем это вместе.
        - Отличная идея! Только можно попозже к тебе присоединиться? Мне нужно привести себя в порядок и переодеться. Быстро сейчас съезжу домой и вернусь. Хорошо?
        - Договорились. Завтракать будешь? У меня на бутерброды еще колбасы хватит…
        - Дома перекушу. У тебя и так запасы на исходе. - Подколола Мирослава в своей типичной манере Юля.
        - Как знаешь…
        - Ладно, тогда мне пора! У нас еще много дел сегодня!
        - Это точно! Сделаем это вдвоем! Эм… Я имел ввиду про дела… - смущенно замялся Мир, осознав двусмысленность своего ответа.
        - Ах-ах! Да я поняла, дурачок! Все я ушла. - Дверь хлопнула и наш герой остался снова наедине с собой в своей маленькой квартире.
        - Так даже лучше. Пусть приводит себя в порядок, а я, пожалуй, пока поищу в интернете материалы, описывающие происходящие со мной события. Вдруг прольются какие-нибудь новые факты… - после чего Мирослав с энтузиазмом плюхнулся на стул около компьютерного стола, при этом, с долей изрядной сноровки, умудрившись параллельно ткнуть большим пальцем ноги в стертую до бела кнопку включения системного блока. Через пару минут в строке браузера в очередной раз подбирался текст запроса: "Ясновидение в славянской мифологии". Ответов на этот запрос появилось множество, но всех их объединяло одно слово - Волхвы.
        - Волхвы? Интересно. Ну-ка посмотрим что про них пишут. Клац. - кнопка мыши щелкнула по ссылки и перед Мирославом открылась страница одного из фанатских сайтов на тему древнерусской культуры:
        " Среди славянского народа, во времена языческой Руси, в обществе уже присутствовали зачатки иерархической структуры, в верхних слоях которой главенствовал такой класс населения, как Волхвы. Основным родом деятельности для них было проведение обрядов и жертвоприношений. Слову Волхв можно соотнести следующие синонимы: бормотать, сбивчиво говорить. Из этого вытекает следующий вывод - основным их инструментом было слово. И это инструмент помогал им как в учении других, так и в обретении и хранении знаний. Их отбирали с детства и длительное время обучали. В ходе этого процесса у учеников формировалась огромная ментальная сила, благодаря которой в будущем они могли выполнять роль проводника между людьми и богами. Также волхвы обладали познаниями в целительстве и заговорах. По некоторым поверьям немногим из них удавалось достичь особых высот в своем деле, за счет чего они могли общаться с темными силами, которые давали им способность предсказания будущего, а также силы управления природной. Благодаря гармоничному сосуществованию с ней, Волхвы могли жить намного дольше обычных людей. Влияние их силы на
восприятие людей было настолько велико, что и по сей день в отдельных деревнях сибирской Русской глубинки можно встретить суеверных старожил, которые в преддверии крещения чертят на дверных косяках кресты, дабы защитить свой скот от напастей и хвори. В современно же мире настоящие волхвы канули в Лету. А те кто выставляют себя ими, подражая их способностям не могут даже и на миллиметр приблизиться к силе предков, слухи о которой дошли к нам через легенды и мифы."
        - Ну и волна информации меня сейчас захлестнула! Да даже не волна, а целое цунами! Это получается… Если верить написанному здесь, то у меня были какие-то похожие проблески отдельных способностей этих жрецов? Тьфу… Волхвов? Но они же уже давно перестали существовать. Написано, что их отбирали, обучали с детства. Они жили в гармонии с природой! А я-то в какой гармонии-то живу? Мусор в урну выбрасываю? У меня образование - обычный технарь. Не, это все не то. Нужно еще поискать. - в этот момент раздался звонок сотового телефона. На экране высветилась надпись - Юля.
        - Алло. Слушаю Юль.
        - Мир, все я собралась, сейчас буду выезжать! Ты еще настроен на поиски работы?! Где мы встретимся?
        - Да настроен. Все понял, одеваюсь и выхожу. Я думаю в районе злополучного парка. Жди меня на остановке, откуда мы вчера уехали ко мне. Нам до туда ехать примерно одинаково. Там встретимся и пойдем по доскам объявлений. Может если повезет сразу куда-нибудь на собеседование попадем.
        - Отлично! Договорились. Тогда до встречи!
        - Угу. Скоро увидимся. - Мирослав сбросил трубку и, с присущей ему ленью, пошел собираться на запланированную миссию по поиску возможности восстановления стабильного дохода.
        Часть 1. Глава 5. Надежда на нормальную жизнь
        Прошло чуть меньше года с того момента, как Мирослав услышал заветное “Вы приняты”, произнесенное после целой череды провальных собеседований. Все же не зря Юля вытащила его в тот день, прошлым летом, искать объявления о поиске сотрудников. И относительно в скором времени у него уже получилось устроиться в строительную фирму. Правда только разнорабочим, но другого Миру и не требовалось. В мыслях стояла лишь одна цель - как можно быстрее заработать денег на поездку в Великий Новгород. Теперь она фактически осуществилась. В личном плане у нашей пары так же произошли изменения. Благодаря упорству Юли, ей удалось сломить непробиваемую стену Мирослава, который не собирался отступать от своих намеченных планов. Теперь они стали жить вместе. В целом здесь конечно сошлось много факторов, самым очевидный из которых заключался в том, что преодолевать трудности вдвоем гораздо легче и дешевле, чем в одиночестве. Так же стоит отменить - наш герой слегка прибавил мышечной массы, ведь физическая работа дает о себе знать. Нельзя сказать, что он стал "качком", но тонны уложенного кирпича определённо придали его
телу дополнительного объёмного рельефа. Остальное за прошедшее время сохранилось как и прежде, больше глобальных потрясений не происходило, а паранормальные события прошлого года со временем вообще забылись. Течение жизни приобрело обычное русло и лишь редкие бытовые конфликты создавали в ней лёгкие завихрения.
        * * *
        Утро понедельника. Все та же старая квартира. Молодая пара готовится к рабочему дню:
        - Дорогой, как тебе? - девушка покружилась перед Мирославом в новой белоснежной юбке чуть выше колена.
        - Ты прекрасна! - откровенно ответил Мир. Действительно, за прошедший год Юля превратилась из гусеницы в красивейшую бабочку. Отношение явно пошли ей на пользу. Имея идеальный для женщины рост в 165 см, ее фигура была очень органична. Женственные плечи, на которые падали распущенные волнистые волосы, стройная талия и ноги, упругие округлые формы - казалось, все претерпело значительные изменения. Хотя в реальности поменялось только одно - ее внутреннее восприятие самой себя. Уверенность в себе стала сочитаться с желанием выглядеть красиво для своего любимого человека. Да и цена такому решению была не высока - правильное питание, суета по дому и стабильная зарядка.
        - Правда нравиться?
        - Очень!
        - Отлично. Тогда сегодня пойду в ней на работу. Вот только тебя сначала провожу. - Юля к тому времени также сменила неблагодарную должность в магазине, и теперь устроилась официанткой в пиццерии, также неподалеку от дома Мирослава. - Ну чего ты разлегся! Все поглазел на меня и хорош! Давай вставай, иди приводи себя в порядок! Одежду я тебе чистую приготовила.
        - Погоди! Кажется я переглазел… - загоревшимся взглядом произнес Мирослав, после чего схватил Юлю за руку и подтащил к себе.
        - Мир! Перестань! Тебе на работу через десять минут выходить!
        - Ни чего, я и за пять управлюсь! - пошутил сам над собой наш герой. И действительно, он почти не наврал. Через минут семь влюблённая пара уже обездвиженно лежала.
        - Дорогой? Чего в одну точку уставился? Вставать пора!
        - Все все, встаем. Я просто задумался.
        - Над чем?
        - Да снова об этой поездке. Может и правда, все случившееся в прошлом году было лишь плодом моего воображения? Ведь пророческие сны больше ко мне не приходили…
        - Бинго! У кого-то начали появляться здравые мысли!
        - Они уже давно пришли в мою голову. Вот только вопрос о судьбе моих родителей так и не перестает мучить меня. А тут еще мы с тобой уже год живём вместе… Может и сами ими станем.
        - Послушай Мир. Конечно я не раз успокаивала тебя тем, что они где-то находятся. Но столько времени уже прошло… И ни единой зацепки! Поэтому, как бы страшно не прозвучали сейчас мои слова, но если бы они были выжили, то давно бы уже вернулись. Скорее всего твои родители пропали и замерзли где-то на севере. Этот край суров… Особенно для полевых экспедиций…
        - Нет! Я чувствую что они живы! Это трудно объяснить, но я в этом практически уверен.
        - Тогда где и чем они занимаются столько времени?!
        - Без понятия. Но я это обязательно выясню!
        - Опять обострение… Ох, я не вправе тебя останавливать, но хочу чтобы ты знал! Когда решишься уехать - я буду сильно переживать и ждать нашей следующей встречи вопреки всему!
        - Я это знаю… И хватит разговаривать со мной, как с психом!
        - Так, время уже совсем не осталось! Давай быстрее собирайся и беги на автобус! - Юля, сделав вид, будто не понимает о чем говорит Мирослав, быстро перевела тему. Ведь не смотря на ее любовь к этому человеку, мысли о его возможной лёгкой шизофрении не давали ей покоя… Пусть так считала только она, но как же ей еще было реагировать на подобные высказывания от своего парня?! Радовало ее только то, что дальше этих разговоров дело ни когда не заходило.
        - Так точно, мой капитан! - со временем это прозвище просто приелось к Юле из-за ее характера и Миру больше нравилось называть ее именно в таком контексте, нежели зая или киса.
        Последние пятьдесят метров осталось! Давай беги еще быстрее, ты сможешь слабак! - проговаривал про себя Мирослав, еле-еле успевая на нужный ему рейс автобуса. Поскольку это было уже не в первый раз, то водитель с ухмылкой на лице ждал, когда же появится этот вечно бегущий пассажир. Благодаря этому доброму человеку Мир частенько успевал, даже задержавшись на минуту другую. Двери автобуса захлопнулись, но наш герой, имея за плечами многолетний опыт езды в общественном транспорте, успел усесться на место около окна, где он всегда любил сидеть, разглядывая проходящие мимо него машины, дома, магазины… В общем те объекты, которые делали обычные бетонные конструкции единым живым организмом. Путь до работы предстоял не близкий, поэтому времени на философские размышления было у него много. Засмотревшись, как всегда, на всю эту окружающую суету, Мирослав даже не заметил, как его окликнул знакомый голос. И только когда сидевший рядом пассажир похлопал Мира по плечу, он повернулся и с изумлением увидел лицо своего начальника, стоявшего возле него, облокотившись на спинку крайнего пассажирского сиденья.
        - Егор Валентинович?! Что вы тут делаете?! - с реальным удивлением в голосе спросил Мир у шефа.
        - Как что?! Тебя вот выслеживаю. Знаю, ты каждый день на этом рейсе ездишь. Вот решил перехватить.
        - Ну да… Но зачем? Если нужно что-то обсудить, то на работе бы меня вызвали, и мы там поговорили.
        - Да об этом я бы и сам догадался, без тебя, умок! Тут причина в другом. Мне с самого утра назначили одну деловую встречу на счет какого-то контракта. Ну и не мне тебе рассказывать, как мы работаем.
        - Ну да. И?
        - Что и? Ты лучше всех соображаешь в отделки помещений, сметах и прочей строительной чепухе. Поэтому нужен для расчета экономики. Пойдешь со мной, чтобы меня не нае.. - Запнувшись и осмотрев возле себя сидящих старушек, а также женщин с детьми, поправился и продолжил. - Чтобы меня не обманули. Но особо не зазнавайся, будешь сидеть рядом и контролировать технические моменты. Понял?
        - Эм. Вроде. Но почему я? И почему ради этого даже в автобусе меня выжидали?
        - Ты дурак? Еще раз повторить?!
        - Нет. Я понял.
        - Ну вот и не задавай глупых вопросов. А в автобусе тебя перехватил, потому что встреча тут не далеко будет. Короче, если я правильно интерпретировал полученную информацию, нам как раз через пару остановок выходить.
        - Ясно. Значит за работу! - уверенно поставил точку в разговоре Мир, при этом подумав про себя: "Как же хорошо встречаться с девушкой, которая подготавливает своему любимому человеку свежую одежду.".
        Спустя несколько минут пассажирский транспорт припарковался к долгожданной остановке. Протискиваясь через собравшуюся в нем толпу народа, из автобуса с трудом вылезла наша парочка бизнесменов.
        - Какой же свежий воздух на окраине! - глубоко вздохнув полной грудью, восхитился Мир.
        - Какая жесть! Столько времени находился в этой полуразвалюхе непонятно с кем…Ну и вонь. Вечером придется два часа отмываться… - негодовал Егор Валентинович в своих мыслях, после чего еще немного помолчав ответил: "Ну да воздух не плохой. Да и ресторанчик тоже тут в тему."
        - Кстати, а тут это где? В каком месте мы сейчас находимся?
        - В районе пересечения шоссе Е105 с улицей Мамак.
        - Пустовато здесь… - Подумал про себя Мир, оглядевшись вокруг. Вдруг на другой стороне шоссе ему на глаза попалась женщина в порванном старом платье с растрепанными черными, как уголь, волосами, идущая вдоль дороги. Ее кожа была странного сероватого цвета с большими темными пятнами, которые было видно издалека. Создавалось впечатление что она не мылась уже много лет.
        - Женщина, Вам помочь?! - окликнул ее Мир, но она даже не повернула головы в его сторону. - Шеф, глянь туда, какое чудо идет! - обратился Мир к Егору Валентиновичу, но тот шел рядом, как-будто с ним не вступали в контакт. - Козел, даже пообщаться лишний раз со мной ему не по статусу. - подумал про себя Мир, после чего снова уставился на ту странную женщину. - Откуда она здесь? Может быть ее держали в плену? - догадки одна за одной продолжали будоражить сознание Мирослава. - Нужно попытаться получше ее рассмотреть! - подумал наш герой, остановившись на одном месте, после чего начал пристально вглядываться вдаль. Вдруг он почувствовал, как будто его зрение приобрело способность увеличения предметов, подобно объективу фотоаппарата. Странная женщина все четче и крупнее начала восприниматься им. Так продолжалось до тех пор, пока она, по ощущениям Мира, не оказалась перед ним на расстоянии не более пяти метров. Теперь он мог ее отчетливо разглядеть, от чего по его телу начали идти мурашки и холодок. Сознание давало понять, что казавшаяся издалека грязь и темные пятна, на деле оказались гнившей,
отслаивающейся от мяса кожей. Вдруг это существо остановилось, словно поняв, что за ним наблюдают, и резко повернула голову в сторону Мирослава. Ему в глаза смотрело изуродованное перекошенное лицо с пустыми глазницами. При виде такого, Мир оцепенел на столько, что у него полностью отказало тело, в том числе и голосовые связки. Изуродованное чудище посмотрело на него еще секунду, и без особых раздумий, вытянув вперед руки, кинулось к нему, пролетая сквозь проезжающие по дороге машины. От такого поворота событий наш герой, превозмогая состояние, связавшее его неподвижными цепями, собрал все свои силы и попытался крикнуть что есть мочи, чтобы обратить на себя внимание хоть кого-то. Вдруг он ощутил обжигающую боль в области затылка.
        - Ты чего разорался придурок! Давай двигай свой зад, мы почти дошли! - грубым, пренебрежительным голосом скомандовал ему Егор Валентинович. - от чего Мир повернул голову в его сторону. Шеф смотрел на него яростным, прожигающим взглядом, но на лице не было ни намека испуга от вида летящего на них существа. Мирослав снова обернулся в ту сторону, где находилась та странная полумертвая женщина, но там оказалось пустое пространство, словно никого и не было.
        - Вы это видели?! - нервно спросил Мирослав у своего шефа, указывая пальцем через дорогу.
        - Чего конкретно я видел?! Пустырь или имбецила, который сначала орет, уставившись туда, а потом тычет пальцем?
        - Понял. Извините. Просто не выспался. Привиделась какая-то хрень.
        - Ох, Мирушка, давай соберись-ка с мыслями. Мы заходим.
        Прямо перед нашими героями появилось длинное одноэтажное здание с центральным входом, состоящим из трех арок, выполненных в восточном стиле. Вообще всю постройку можно было разделить на две части. Стены и окна относились к вышеупомянутой архитектуре, а крыша больше подходила к греческой, с присущей ей глиняной черепицей. Не долго думая Мир и Егор Валентинович вошли внутрь, после чего оказались на обширной мощеной площади с фонтанами и зелеными клумбами, засеянными непонятными цветами и кустами. От стен зданий, располагающихся в том же дворе, отходили навесы, выполненные из бруса и покрытые таким же материалом, как и основное здание. Под одним из навесов, за деревянным столом, укрытым узорчатой белоснежной скатертью, сидел мужчина солидного возраста и допивал чашку чая.
        - А!! Здравствуй дорогой друг! - расплылся в улыбке и раскинул в стороны руки Егор Валентинович. - Я надеюсь мы не заставили тебя долго ждать?
        - Нет, все в порядке. - оставаясь сидеть на своем месте, без особого энтузиазма ответил мужчина. - Присаживайтесь уже. Как говориться время деньги.
        - Да, ты несомненно прав, Се…
        - Давай без имен. Тут хоть и не много, но все же людно.
        - Ах да. Конечно. Без имен. Тогда сразу к делу?
        - Отличная идея. Если вкратце, то у нас планируются очередные торги. Будет производиться полноценный ремонт одного из центральных муниципальных зданий. На проект выделено пару сонет.
        - Тысяч?
        - Каких бл… тысяч? Лямов!
        - Сколько?! - ошеломленно произнес Егор Валентинович
        - Тебе не послышалось. Ну так вот. Держи флешку, на ней найдешь всю необходимую документацию. В целом все как обычно. Подготовишь к ней заявку, коридор по цене тебе пятьдесят процентов. Ну и сам понимаешь, его также поделишь пополам.
        - Ясно. Но если ты позволишь, мой человек быстренько окинет взглядом содержимое.
        - Давайте, только в темпе.
        - Мир, пробегись по сметам, убедись что наш друг не ошибся с допустимым коридором. - скомандовал шеф.
        - Ну, а пока твой сотрудник проверяет достоверность моих слов, на повестке дня стоял еще один вопрос. - в предвкушении произнес мужчина.
        - Да да. Как мы и договаривались. Здесь вся сумма. - Егор Владимирович продвинул расположенную под ногами кожаную мужскую сумку в сторону собеседника. Вдруг раздался сильный оглушающий взрыв и площадь, с установленными на ней в шахматном порядке летними столиками, начал окутывать дым от сработавшей гранаты.
        - Руки за голову! Мордой в пол! Работает ОМОН! - Во двор, по отработанной схеме, ворвалась группа людей с оружием и в полном обмундировании.
        - Говна кусок, это ты их привел! - крикнул мужчина на Егора и выхватив из-за спины пистолет, прицельно спустил курок ему в голову. Кровь вместе с кусочками серого вещества отлетела к соседнему столу, забрызгав своей смесью сидящую там девушку. В следующую секунду раздался громкий визг и поднялась настоящая суматоха. Народ напуганный не столько проводимой операцией, сколько звуком реального выстрела, вскочил с мест и попытался побежать к выходу.
        - Всем оставаться на местах, иначе откроем огонь! - Сквозь шум раздался голос одного из силовиков. Но он совершенно не изменил ситуацию, после чего прозвучало еще несколько выстрелов, и пару человек, включая убийцу Егора, замертво упало, даже не добежав до выхода. Мирослава охватила настоящая паника. На автомате повинуясь инстинкту, он, пристроившись в кучку других удачно сгруппировавшихся людей, выбежал из дворика кафе на дорогу. Остатки народа, которым удалось вырваться из осады вместе с ним, бросились в рассыпную. Одна женщина, подхватив своего ребенка лет пяти, кинулась через проезжую часть, не заметив несущуюся слева от нее газель. Сильный удар, хруст. Мертвые тела, словно сбитые кегли, разлетелись в разные стороны. И все это на глазах нашего героя. От увиденного он снова оцепенел, но вдруг почувствовал сильный толчок в плечо.
        - Парень! Да сколько можно тебя будить!
        - А?! Кто вы? Где я?
        - В автобусе ты! И так тут и останешься, если не придешь в себя! Остановка твоя следующая! - бранящимся тоном, ответила Мирославу кондукторша, которая отлично запомнила нашего горемыку, вечно опаздывающего на их рейс. Мир протер глаза. Его окружала та же привычная, полупустая обстановка автобуса.
        - Блин, это же действительно моя остановка! - осознав где он находится, вскочил с пассажирского места Мирослав и выбежал на улицу, прямо перед тем, как водитель собрался закрыть двери. - Боже… Мне казалось что все в прошлом… И вот опять эти сны! Я даже не заметил как задремал! Но в этот раз все было так реально… Просто до жути! Похоже произойдут ужасные вещи! Либо у меня действительно снесло крышу… Словить такие глюки… Юля права… Это не нормально! С другой стороны та ситуация в парке… Если бы я не пошел тогда за ней… Нет! Нужно определенно что-то предпринять заранее! У меня уже есть тот печальный опыт с Юлей и я не хочу допускать больше подобных вещей! - нескончаемый поток мыслей не покидали голову Мира весь остаток пути до работы. - Все! Решено! Если есть даже малая вероятность того, что из увиденных мною событий во сне, в реальной жизни произойдет хоть одно, я должен этому помешать! Нужно срочно попасть на прием к боссу… - собравшись и сосредоточившись на новой задаче, наш герой вошел в офис. Вместо того чтобы пойти в каморку к своим коллегам, отделочникам, и ждать распределения по объектам, он
двинулся прямиком в приемную.
        - Молодой человек, Вы куда летите! - прямо перед дверью в кабинет директора, выбросив из рук пилку для ногтей, Мирослава перехватила симпатичная секретарша.
        - Мне срочно нужно попасть к нему!
        - Всем нужно срочно попасть! Егор Валентинович сейчас не принимает.
        - Послушай, Марин. Это правда очень важный вопрос по работе!
        - По работе говоришь? - хоть Марина и была еще совсем молода, ее жизненного опыта уже вполне хватало, чтобы оценить те ситуации, за которые она могла бы сильно отхватить. Прикинув, что вопрос может быть действительно важным и касаться сроков исполнения по какому-то контракту, она решила пропустить незваного гостя.
        - Ладно…Подожди секунду. Я его предупрежу.
        - Ок. Спасибо за понимание.
        Секретарша зашла в кабинет своего шефа.
        - Егор Валентинович. Там к вам Мир ломится.
        - Я же сказал никого не пускать! Нет у меня в этом месяце денег на зарплату!
        - Он говорит что пришел с каким-то важным вопросом по работе.
        - По работе значит? Ладно, впускай его. Посмотрим чего он там выдумал.
        - Как скажете, Егор Валентинович!
        - Конечно как скажу! Давай уже не тормози, зови его быстрее, мне скоро уезжать.
        Выйдя из кабинета Марина обратилась к Мирославу.
        - Можете проходить, Вас ожидают.
        - Понял Мариночка, еще раз большое спасибо! - Мир забежал к директору. - Егор Валентинович, здравствуйте!
        - Чего тебе?
        - Послушайте, Вам не нужно ехать сегодня на встречу с человеком из администрации! Его пасут ФСБшники!
        - Заткнись дурак! - перебил шеф. - Говори тише, даже у стен есть уши! - продолжил он шепотом. - Ты вообще откуда взял, что я куда-то собрался?! Кто такое сказал?! Тебя подослали?
        - Да никто меня не подсылал. Просто предчувствие.
        - Какое на… предчувствие?! Экстрасенс ты недоделанный! Я еще раз спрашиваю, откуда ты вообще взял эту инфу?
        - Говорю же, само получилось. Что-то типа дежавю.
        - Значит так, не знаю какие там у тебя источники. Но они ошиблись. Свободен, у меня дела!
        - Но…
        - Все я сказал! Марина, покажите где выход этому молодому человеку!
        - Послушайте, Вы делаете ошибку! Произойдут страшные вещи! Вас убьют!
        - Вон отсюда!
        В комнату забежала Марина с охранником, который, схватив Мирослава под руки, выставил из кабинета.
        - Марин, останься… - окликнул начальник секретаршу.
        - Егор Валентинович, я даже не могла подумать что этот дурак устроит здесь такое!
        - Да я не про это… Позвони в отдел кадров, его нужно уволить сегодня же! Ясно?!
        - Конечно, будет сделано!
        - Отлично, а теперь иди, занимайся чем обычно.
        Дверь в кабинет снова захлопнулась, оставив директора наедине со своими мыслями.
        - Что же это сейчас было? Как он узнал? Кто подослал? А может подкупил? Очень странно все это…Зная, что после такого его ждет увольнение, он тем не менее пришел предупредить меня о какой-то опасности… Чушь неимоверная! Я уже давно веду бизнес в этой структуре. Знаюсь с определенными людьми… Но вдруг и правда засада? Нужно подстраховаться… - подхватив со стола модный смарфон, Егор Валентинович принялся спешно набирать сообщение в одном из популярных мессенджеров: "Сегодня встретиться не получится. Извините. До связи." - Неужели меня настроились вышвырнуть с этого рынка?! Вряд ли…Хотя у нас в стране и не такое может быть… Лучше перебдеть, чем недобдеть. Марина, зайди ко мне!
        - Звали, Егор Валентинович?
        - Нет бл…Песни пел! Сбегай быстренько в бухгалтерский отдел, передай что сегодня действует режим "ПП".
        - Режим "ПП"? Вы не ошиблись?
        - Не твое дело! Быстро беги и передай.
        - Понятно, уже лечу!
        - Так, так, так… Нужно кому-то спихнуть важные документы из кабинета…Точно! - достав телефон, взволнованный директор открыл список контактов и дрожащими пальцами выбрал строку "Водитель". - Алло! Юрик? Давай бегом ко мне. Да, срочно! Жду! - после чего он сбросил трубку и начал в темпе вырезать с компьютера всю необходимую инфу на флешки, а также подготавливать документы.
        Через десять минут в кабинет зашел гладко выбритый, коротко стриженый, светловолосый мужичок, маленького роста. Спортивная одежда, кроссовки, смотрелись несуразно на худеньком теле. В общем конкретно уменьшительно ласкательный вариант имени Юра подходил ему больше всего, из-за чего его так все его и звали, включая начальника.
        - Что случилось, шеф?
        - Слушай внимательно. - Егор Валентинович начал собирать подготовленные бумаги в свой портфель, параллельно продолжая говорить. - Значит недавно общался с тещей, она просила меня ей кое-что купить и привезти. Вот держи денежки и бумажку, там все написано. - после чего начальник передал Юрику свою деловую сумку и записку. Юрик, взяв ее, начал читать содержимое:
        "Возможно нас пасут. Возьми этот портфель и отправляйся с ним на пару недель к своим корешам в Питер. Только не на рабочей машине. Я вылечу к тебе следом."
        - Ваша теща уверена в срочности своего заказа? - прочитав послание, спросил Юрик у шефа.
        - Не то слово! Я бы сказал сиюминутно!
        - Вас понял. Одной ногой уже в пути.
        Тем временем в отделе кадров сидел возмущенный Мирослав. Его перехватила охрана на выходе и насильно туда привела. После беседы с главным кадровиком, которая разложила ему все по полочкам, грамотно аргументировав, что для него лучшим исходом будет написать заявление по собственному желанию задним числом, чем отправиться из офиса прямиком в психушку, он добровольно поставил подпись внизу приказа на увольнение. На другое у него уже и не было надежды. Осознав, что видения действительно не дадут ему покоя, Мирослав окончательно настроился в ближайшее время отправится к предсказанному еще год назад озеру. Деньги на эту поездку с недавнего времени были полностью собраны. Расчёт за увольнение был получен наличкой на руки. Оставался только один сложный момент - разговор с Юлей. Поэтому дождавшись свою трудовую, Мир вышел из офиса и отправился в сторону остановки. Впереди его ждала серьезная беседа со своей девушкой.
        Часть 1. Глава 6. Тяжёлое решение
        Время приближалось к обеду, когда в фирму Егора Валентиновича пришли трое мужчин, с строевой выправкой, но одетых по гражданке. Проходя по коридору им встретилась заведующая кадрами.
        - Мужчины, если Вы пришли трудоустраиваться, то поздно. Набор рабочих в нашу фирму закончился.
        - Мы к Егору Валентиновичу. - ответил безразличным тоном самый первый, продолжая идти в сторону кабинета начальника.
        - Но он ни кого не ждет!
        - Нас никогда не ждут. - ответил неугомонной сотруднице последний из троицы. Следующим пунктом штурма была приемная, где сидела Марина, которая в это время попивала чай с конфетами, любуясь своими фотографиями в телефоне. Увидев группу мужиков, целенаправленно двигающихся к двери шефа, она моментально бросила свое любимое дело, и заняла позицию обороны перед входом в кабинет.
        - Мужчины, к директору сейчас нельзя.
        - А мы и не спрашивали разрешения. - в этот раз брутальной лаконичной репликой выделился средний. Отодвинув с прохода хрупкую секретаршу, трое человек без стука и церемоний зашли к руководителю фирмы и закрыли за собой дверь. Егор Валентинович в это время сидел за столом, попивая чашечку кофе. На уровне подсознания он ожидал подобного визита, поэтому успел морально к нему подготовиться.
        - Здравствуйте молодые люди. Чем могу Вам помочь?
        - Вы Козодоев Егор Валентинович, руководитель и основатель ООО “Профессиональная отделка помещений и ремонт лицевых фасадов зданий”? - усаживаясь за совещательный стол, начал первый мужчина, который, похоже, был среди тройки незваных гостей главным.
        - Да, это я. А с кем имею честь разговаривать?
        - Меня зовут Ермолин Олег Дмитриевич. Майор отдела по борьбе с коррупционной составляющей в органах власти, структурного подразделения федеральной службы безопасности по крымскому полуострову. - ответил брутальный, накаченный, слегка коренастый, но широкоплечий мужчина, который шел самым первым. Его внешний вид совсем не соответствовал предъявленному удостоверению. Камуфляжная футболка и темные трикотажные треники не давали даже малейшего намека на занимаемую им должность. Лысоватый спереди, коротко стриженный под машинку, он носил густые, с проседью усы и больше походил на бывшего спецназовца, а ныне заядлого рыболова. Резкий запах табака и огрубевшие, пожелтевшие кончики некоторых пальцев, лишь подкрепляли данный образ. Двое других парней были гораздо моложе. Если ему можно было дать около сорока пяти лет, то им не больше тридцати. Сразу было видно, что главная их задача состояла не в ведении разговоров, а в устрашении и силовых действиях.
        - Ого, какие люди ко мне пожаловали. Вот только невдомек, а при чем здесь я?!
        - У нас свои источники. Можем лишь сказать неотвратимый факт. Связь есть.
        - Знаю, какие у вас источники…Прослушка, да слежка.
        - Это сейчас к делу не имеет ни какого отношения. Мы пришли к вам с судебным постановлением, для проведения обыска.
        - А давно у нас по служебным делам в гражданке ходят? - недовольным тоном отреагировал Егор Валентинович на сунутую ему под нос бумажку с подписью и гербовой печатью.
        - Для вашего и общего спокойствия лучше сделать все по-тихому. - спокойно добавил Олег Дмитриевич.
        - Впрочем вы правы, отпираться смысла мне нет. Да и скрывать тоже нечего. Пожалуйста ищите.
        Пока большинство сотрудников находелось на обеде, в офисе стоял настоящий кавардак. Ребята были профессиональные. Обыскали все. Но по интересующим контрактам так ничего и не нашли. Спустя час группа мужчин снова зашла в кабинет к Егору Валентиновичу, где еще раз тщательно прошерстила комнату.
        - Не знаю как Вам это удалось, но Ваш бизнес чист.
        - Да я сам не понимаю, откуда этот лошара узнал про Вас. - подумал про себя Егор Валентинович. - Блин, хорошо что я его уволил, а то бы по любому к нему прицепились. - продолжая размышлять, директор мило улыбнулся в ответ силовикам, а затем вслух произнес: “А я и не сомневался в этом дорогие друзья!”
        - Зато мы сомневаемся… Но как говорится, на нет и суда нет. Спасибо за сотрудничество!
        - Рад был помочь! - Сказал он им в след, а затем подошел к краю окна и дождался пока назойливая группа скроется из виду. - Марина, зайди ко мне!
        - Да да, Егор Валентинович.
        - Срочно закажи мне и моей семье билеты в Питер, чтобы ближайшим рейсом мы смогли туда вылететь. Поедем в отпуск, пока местная обстановка не утихнет.
        - Но… А как же фирма?! Контракты… К тому же скоро распределение зарплаты…
        - Ни чего, перебьетесь пока с деньгами. А на счет контрактов… Пусть пока экономист разгребается. Назначьте его И.О.
        - Так он же будет иметь право подписи и ответственность тоже будет нести!
        - Слушай, ты чего сегодня такая разговорчивая?! Тебе не понятно, что я сказал?
        - Понятно… Считайте уже сделано.
        - Вот и славненько.
        Где-то в соседних дворах. Многоэтажка. Верхний этаж, квартира с прямым видом на окна кабинета Егора Валентиновича. Стук в дверь. Пауза. Два стука. Пауза. Три стука. Пауза. Стук. Пауза. Последний стук. Дверь открыл рослый подкачанный мужчина, с короткой стрижкой.
        - Ребят, наконец-то вы пришли. Ну какие там дела?
        - По нулям. Такое ощущение будто этого ужа кто-то предупредил о нашем плане. Контора словно новая. Даже не нашли за что зацепиться. У тебя какие успехи?
        - Олег Дмитриевич, у меня есть один странный момент…
        - А чего только сейчас об этом сообщаешь! Какой?!
        - Прослушка прерывистая, качество плохое, помех много. Но получилось разобрать пару фраз: “Мир ломится….Не пускать…Важным вопросом…На встречу…”
        - Какая-то ерунда… Мир ломится? - Олег Дмитриевич задумался. Достав из кармана советскую металлическую банку с надписью "Зубной порошок ОСОБЫЙ", он вырвал из попавшейся под руку тетради небольшой прямоугольный клочок чистого листа. Затем, ловко приоткрыв крышку банки, зачерпнул этим согнутым обрывком немного ее содержимого, формой и запахом соответствующим рассыпному табаку. - Хм. Значит так… - доделывая самокрутку, он повернулся к двум ломцам, которые сопровождали его во время обыска в офисе. - Необходимо проверить все по этой конторе с ключевым словом “Мир”.
        - Так точно. Хором ответили сотрудники.
        - Вот и молодцы, а пока давайте вместе подумаем, о чем там еще могла идти речь?! - глубоко затянувшись самодельной сигаретой, майор начал перебирать подслушанные фразы. - Важный вопрос… На встречу… Стоп! По нашим данным, у второго объекта из администрации случаем не на сегодня была назначена встреча в кафе за центральной частью города?
        - Да, так точно, на сегодня.
        - Так, а перед обедом или после?!
        - Перед…
        - Ну вот!! - радостно произнес грубым прокуренным голосом Олег. - Из вас все тисками нужно вынимать?! Голову свою когда научитесь включать?! - укоризненно добавил он, размахивая при этом недокуренным бычком.
        - Дмитрич, да нам даже невдомек, что эти события могут быть связаны. - Перебил старшего хозяин съемной квартиры.
        - И так чего не коснись… - махнул рукой Олег Дмитриевич. - Мне бы уже на пенсии сидеть спокойно, кроссворды разгадывать, рыбачить помаленьку, а я тут вас, дебилов все учу и учу, а вы даже на пять минут мозги включать не хотите. Ладно. Так, двое из ларца, связались с офисом? Есть какие-то сопоставления со словом Мир?
        - Связались! Совпадений нет!
        - Совсем ни каких?!
        - Ну есть незначительный момент.
        - Какой?
        - Сегодня утром был уволен сотрудник. Задним числом. Белых Мирослав Русланович. Один из наших в офисе предположил, что “Мир” - это сокращение от Мирослава.
        - Ну вот! Вот же!!! Приеду в центр, позабочусь чтобы ему благодарность выписали. Получается наша версия пока самая правдоподобная. Установите слежку за этим Белых. Если подаст намеки на причастность - моментально задержать. Двое из ларца, команда ясна?!
        - Так точно.
        - Ну так в путь!
        Время приближалось к полуночи, когда Юля вернулась со смены в кафе. Мирослав еще не спал, что не удивительно в связи с последними событиями. К тому же, не смотря на то, что его девушка давно поменяла место своей трудовой деятельности, к ее позднему графику он так и не смог привыкнуть. Поэтому каждый раз дожидался ее с работы и только потом, вместе, они ложились спать.
        - Привет, дорогой! Ты опять не спишь…
        - А ты в очередной раз задержалась на работе. Какая причина сегодня?
        - Миииир….Ты чего такой раздражительный? Все как обычно. Банкет был. Пока ушел народ…Пока мы убрали зал. Пока закрыли заведение…
        - Ясно.
        - Мне не ясно! Что с тобой?! Ты так и не ответил мне. Проблемы с начальством или коллективом??
        - Ну можно и так сказать… - грустно вздохнув, произнес Мир.
        - Опять с премией напряг?
        - Ох…Уволили меня…
        - В смысле уволили?! За какие грехи?! На объекте накосячил?!
        - Шефу лишнего сказал… Но понимаешь, я не мог по другому! Не мог! Погибли бы люди!
        - Какие еще люди? Со сметы больше возможного своровали?
        - Да при чем здесь сметы?!
        - Тогда какая причина?! Ты можешь нормально объяснить?!
        - Да видение у меня было опять! - крикнул в пике перепалки Мирослав. - Понимаешь?! ВИ-ДЕ-НИ-Е! Мы думали они прошли и все это было из-за стресса! Но нет!
        - Видение? - сбавив обороты, уже спокойным, но в тоже время обреченным голосом переспросила Юля.
        - Да! Я не могу так, понимаешь?! Не могу! В этот раз вообще грезы смешались с реальностью… Я даже не понимал на яву это или во сне! Все было так ясно, четко, подробно до мелочей. Запахи, ощущение кожей ветра, лучей солнца… И мне не видятся радуга с единорогами! Я вижу смерть и страдания! Страдания людей, которые каким-либо боком связаны с мной! То чувство, когда от тебя зависят чужие жизни…Это не выносимо…
        Юля, выслушав его, помолчала немного, после чего уверенным голосом ответила: "Езжай."
        - В смысле?! - Недоуменно переспросил Мир.
        - Езжай к озеру из предсказания. Раз это случилось снова, значит так и будет продолжаться. Я не могу смотреть как ты страдаешь. Пропажа родителей…Теперь еще эти видения…С тобой явно что-то творится. Клинического это происхождения или нет - это не важно… Если тебе станет от этого лучше, то делай как знаешь. Может быть ты и сможешь найти ответы на события последних лет… Не зря же тебе пророчил тогда про это домовой. Ах-ах… Домовой… Слышали бы меня сейчас другие люди. Даже смешно, если бы не было так грустно…
        Мирослав слушал ее и не переставал удивляться. Это же та самая Юля, которая всеми силами пыталась быть с ним рядом, не собираясь ни куда отпускать. А теперь она сама же предлагает ему поехать. Так вот что значит действительно любить. Думать что твой любимый душевно болен и в тоже время жертвовать своими желаниями ему во благо..
        "Я не могу не поехать, но так же не могу ее потерять. Столько времени потратил на то, чтобы согласовать с ней поездку, а теперь она сама за нее. Нужно будет поскорее вернуться обратно! Получив хоть какие-то ответы мне будет легче объясняться с Юлей. Ведь врать я ей все равно не смогу… Да, все же правильно говорят - не постижима женская душа…" - размышлял про себя Мир, наблюдая как Юля делится с ним своими чувствами.
        - Смотрю на тебя и понимаю - во всей моей дерьмовой жизни, начиная с пропажи родителей, ты стала для меня единственным лучиком солнца. Единственным человеком, благодаря которому я снова почувствовал себя счастливым. Но ты права. Эти предсказания… История с мамой и папой… Эти вещи не дадут нам той жизни, к которой мы стремимся. Я съезжу! Но хочу чтобы ты знала - не смотря на все то, что со мной может произойти, я обязательно к тебе вернусь! Слышишь! Не знаю, сколько экспедиция займет времени…Но если скажешь мне что будешь ждать, когда я приеду к тебе обратно, обещаю, все у нас наладится!
        - Ох…Конечно же я буду ждать тебя, дурачок…Только не давай обещания, в которых сам сомневаешься… Возможно наладится, возможно нет. Но ты самое главное вернись. Вместе мы все преодолеем… - вытирая с глаз катящиеся градом слезы, ответила Юля. Затем, сделав глубокий вздох и выдох, продолжила. - Когда ты собираешься уезжать?
        - В ближайшие дни. Нужно собрать необходимые вещи. В предсказании говорилось про озеро. Вероятно какое-то время придется быть на природе. Придется прикупить походную амуницию.
        - Понятно… Пусть будет так. Значит у нас есть еще пару дней? - натянув небольшую улыбку на грустном, заплаканном лице, спросила Юля.
        - Получается да… - ухмыльнулся в ответ Мир. - Ладно. Поздно уже. Давай спать. Нужно хорошенько выспаться.
        Лучи утреннего солнца мягко падали на подушки, постепенно приближаясь к лицам влюбленной пары. Еще спустя некоторое время Мирослав начал лениво ворочаться, пытаясь укрыть глаза от безжалостного света. Но природные часы не обманешь и вскоре молодые проснулись, принявшись приводить в себя порядок. В этот день разговор у них особо не клеился. Юля, хоть и прекрасно понимала Мира, но затаила на него небольшую обиду, так как ее женская сущность мешала ей успокоиться. Мир в свою очередь, отлично зная характер Юли, старался лишний раз не заводить разговор, ведь он неизбежно бы перетек в ругань, а уезжать на такой ноте ему совершенно не хотелось.
        - Ладно, мне пора на работу… - начала разговор первой Юля. - чем сегодня займешься?
        - Как и говорил, сейчас провожу тебя и пойду по магазинам. Закупаться в дорогу.
        - Мм… А билеты?
        - Про билеты я еще подумаю. Паспорт захвачу с собой, если успею, зайду сегодня.
        - Понятно… Ну тогда до вечера? И так опаздываю уже. - стоя у выхода из квартиры, грустным голосом сказала Юля.
        - До вечера, дорогая. Люблю тебя.
        - И я тебя. - нежно произнесла в ответ Юля, закрывая за собой дверь.
        - Так, не буду терять времени. Нужно идти затариваться. - доставая из заначки деньги, размышлял про себя Мир.
        Время приблизилось к 12 часам дня, когда наш герой вышел из своей квартиры в поисках нужной амуниции. Погода для этого была отличная. К обеду набежали тучи, и лучи солнца перестали так беспощадно палить, что как нельзя лучше благоволило к пешей прогулки.
        - Где же у нас можно купить снаряжение для туризма? - Размышлял Мир, стоя около автобусной остановки. - О точно! На бульваре Ленина находился специализированный магазин! Помню мужики про него рассказывали… И через него ходит автобус 49А до международного аэропорта. В таком случае до магазина пройдусь пешочком, срежу напрямик, выйду прямо к бульвару. Думаю за пол часа доберусь не спеша.
        Неподвижный, прогретый летний воздух начал немного разбавляться небольшими порывами ветра, которые нежно обдували лицо Мирослава, шагающего от дома к дому, по пути к заветной цели. Совсем не заметив, как пролетели последние кварталы, Мир уже оказался у Парка кованых фигур, который являлся одной из достопримечательностей Симферополя и по праву считался среди людей музеем под открытым небом. В общем это было отличное место для того быстрого отдыха и возможности перевести дух. Присев на первую попавшуюся скамейку, Мир достал из рюкзака купленную по пути бутылку воды, чтобы утолить жажду.
        - Не задерживайся здесь долго! - раздался рядом с ним странный, немного скрипучий голос, от чего наш герой аж поперхнулся водой, разлив некоторую ее часть себе на майку.
        - Кто здесь?! - Мир оглянулся вокруг себя, но ни кого не увидел. - Блин, опять видимо глюки начинаются. Вот совсем не подходящее время. - подумал он.
        - Нет у тебя глюков! Я это, если от этого ты быстрее свалишь отсюда! - голос продолжал звучать из неопределенной точки пространства, отчего Мирославу все больше начало казаться что это происходит в его голове.
        - Тогда покажись, кто ты и где находишься?! - Вскочив с места и оглядываясь по сторонам, перешел на высокие тона Мир, громко вскрикнув.
        - Тише ты, дурень! Сядь на место и посмотри прямо, в метрах тридцати от тебя.
        - Хорошо. Сел. Смотрю. Но ни кого не вижу…
        - Слеп ты еще и глуп. Приглядись внимательнее.
        Мирослав начал пристально всматриваться в даль, перебегая с предмета на предмет, словно наслаждаясь игрой найди десять отличий. Вдруг его глаза расширились и даже немного выпятились наружу. Впереди него стояла кованая статуя жар птицы, героини многочисленных народных сказок, у которой, переливаясь в солнечных лучах, слега покачивалось металлическое оперение.
        - Ну слава богу. Сообразил. Только время уже ушло… - повернув голову в сторону Мира, продолжила разговор искусственная птица.
        - Как…Ты же…
        - Да не важно как! Обернись дурак! Двое мужиков идут в твоем направлении! Следят за тобой от самого дома!
        Мир повернулся лицом в указанное место. Действительно, два подозрительных типа шли через несколько метров друг от друга двигаясь прямо в его сторону. Учитывая что за ним был только газон и больше ничего, они явно не на травке направлялись позагорать. Быстро прикинув в голове все возможные варианты событий, наш герой понял, что если он сейчас же свалит отсюда в более людное место, то от этого как минимум хуже не будет. После чего, накинув за спину свой рюкзак, Мирослав быстрым шагом направился в сторону Бульвара. Прутья кованой статуи в свою очередь начали раскаляться, словно через них пропустили большой ток, а затем, с незначительным потрескиванием, фигура птицы раздвоилась, приобретя бестелесную форму, которая тут же уменьшилась в размерах до величины голубя, только с павлиньим хвостом.
        - Молодец. А теперь больше не задавай лишних вопросов и доверься мне. Я помогу тебе. - подлетев к Миру, продолжила свою беседу чудо-птица, только на этот раз уже каким-то невиданным телепатическим способом.
        - Что это сейчас было? Тут же люди? Почему они оставили твои выкрутасы без внимания?! - взбудоражено отреагировал на произошедшее чудо Мир. - У меня глюки?!
        - Ни каких "глюков" у тебя нет. Просто только ты можешь общаться с подобными мне.
        - Ох, вот ты меня прям успокоила сейчас. Может мне это все видится потому что я шизофреник!
        - Посмотрите какой занудный попался! Тогда на это что скажешь?! - птица резво подлетела к молодой паре, стоящей у ларька с фастфудом, и, пока милые тешили себя лёгкими поцелуями, схватила хот-дог, лежащий на стойке рядом с парнем. Еще через секунду свежая выпечка валялась в урне неподалёку, а нерадивая парочка услышав лишь звук упавшего в мусорку увесистого предмета, удивлённо смотрела по сторонам в поисках только что купленного обеда.
        - Ого… Ладно… Теперь тебе удалось заставить меня сомневаться… Может быть я и в правду здоров?! Тогда какой у нас план действий?!
        - Дошло. Ура. Короче, выйдешь из парка, пройдешь по ул. Пушкина до первого поворота, свернешь направо на ул. Карла Маркса. Понял?
        - Понял. - Мир, ускоряя шаг, старался как можно быстрее набрать скорость. По его мнению это могло ему помочь, но когда бы он не оборачивался, постоянно замечал на некотором расстоянии от тебя одни и те же два лица. Указанный путь он преодолел буквально за пять минут. - Я уже иду по Карла Маркса, куда дальше?
        - ….
        - Эй, ну где ты? - оглядываясь по сторонам, начал паниковать Мир.
        - Да тут я. - Снова отозвалась птица, материализовавшись прямо перед его лицом, заставив вздрогнуть от испуга нашего героя. - Дойдешь до ближайшего перекрестка, притормози. Я скажу когда переходить через дорогу.
        - А они меня не догонят?
        - Если бы они хотели, уже давно тебя забрали. Тут слишком наглядно и людно. Камеры везде.
        - Ясно. - Мир слушал голос в голове и продолжал спешно идти.
        - Все, остановись. - Неожиданно возобновился голос птицы на перекрестке ул. Серова и ул. Карла Маркса.
        - Я-то остановился. Что теперь?
        - Теперь жди.
        - Но.. - Мир обернулся поглядеть где преследователи. Они в свою очередь приближались все ближе к толпе, стоявшей около светофора, рядом с Мирославом. - Ну и? Сколько еще?! Они уже совсем близко.
        - Я говорю жди! - наш герой начал сомневаться в правильности своих действий. Обернувшись в очередной раз, он уже вплотную пересекся с ними взглядами. Двое рослых, статных мужчин, стояли буквально в трех метрах от него и ехидно улыбались.
        - Приехали, мне конец! Сейчас загорится зеленый и я уже от них не оторвусь. - подумал про себя Мир.
        - Нет не конец! - отозвался на отчаяние голос в голове. - Еще пару секунд… А теперь беги!
        Мир почувствовал словно толчок в спину и ноги сами сдвинулись с места. Единственное что он успел понять в тот момент - это приближение к нему массивного автобуса, который вот-вот был готов его сбить.
        - Поверь в себя и прыгай! - Вскрикнула птица еще сильнее, отчего наш герой вдруг ощутил настоящий прилив адреналина. Каким-то чудодейственным образом он смог быстро сконцентрировать всю энергию тела в ногах, после чего, с необычайной легкостью, прямо перед самым автобусом, резко прыгнул вперед, метра на три. Водитель автобуса, ошарашенный еще тем моментом, когда Мирослав кинулся к нему под колеса, не дождавшись зеленого сигнала, к этому времени уже давно ударил по тормозам. Поэтому громоздкая машина, проехав еще метра два, завершила свой тормозной путь, тем самым полностью отгородив зону видимости нашего героя от преследователей.
        - Как это у меня получилось?! - Недоуменно вскрикнул Мир.
        - Подсобила тебе слегка! А ты тяжеловат! Ладно, не теряй времени! Быстро заворачивай в Сквер Победы и, придерживаясь деревьев, направляйся к небольшому проезду между зданиями Прокуратуры и районного суда. Далее пойдешь по дворам. Там тебя не заметят. Когда упрешься в Сквер Ленина, на основную дорогу не высовывайся, насаждения скроют твое местоположение. Так ты выиграешь время, чтобы дождаться автобуса в аэропорт. Все запомнил?
        - Угу.
        - Сделаешь по-моему - сможешь спокойно улететь. Теперь мне придется покинуть тебя… Слишком много энергии было затрачено.. - После этих слов Мирослав ощутил в голове необычайную легкость и свободу, а дух странной говорящей птицы окончательно растворился в воздухе.
        Прошло еще где-то двадцать минут. Притаившись в Сквере Ленина, наш герой томился в ожидании маршрута 49А.
        - Как по закону подлости автобус задерживается. Ну хорошо хоть от преследования оторвался. Жалко не получится ничего купить из амуниции. Ну ни чего. Это даже и к лучшему. В самолет с лишним грузом могут и не пустить. Да и в Новгороде теперь так же есть подобные магазины. Там и затарюсь. Таскаться с ними поменьше. Ох… Совсем забыл про Юлю… Я же обещал ей вечером увидеться… Что же теперь она подумает?! Но за мной следят… И скорее всего из-за делишек шефа. Если пойду домой, то подвергну опасности и ее… Если позвоню ей, также отследят и меня и ее… Прости дорогая… Остается один вариант - идти вперед! - вдруг, как только Мирослав произнес последнюю фразу, к остановке символично подъехал нужный ему автобус.
        Тем временем двое из ларца, преследовавшие Мира, отчитывались Олегу Дмитриевичу о том, почему потеряли из виду цель:
        - База, прием. - войдя во всеми забытую, грязную подворотню, недалеко от места происшествия, начал вызов один из силовиков по странному устройству, напоминающему рацию.
        - Ермолин на связи, докладывайте.
        - Товарищ майор, возникла непредвиденная ситуация. Объекту удалось скрыться.
        - Чего?! Вы умудрились потерять обычного штатского мальчишку?!
        - Мы больше склоняемся к тому что он не совсем обычный…
        - Как это понимать?! Он даже в армии не служил!
        - Ну его словно предупредили о нашем преследовании. У нас вообще сложилось впечатление, что ему кто-то помогал оторваться от нас.
        - Хм… Странно. Мы не замечали никаких сигналов от средств связи. Да и с кем он мог говорить?! Здесь целая группировка орудует? У нас бы была про них инфа… Вы уверены?
        - С виду казалось так. Но на сто процентов мы уверены только в том, что он употребляет какие-то стероиды.
        - В смысле?! - удивленно переспросил Олег Дмитриевич.
        - Дело в самой ситуации с его побегом. Когда он подошел к перекрестку, мы подумали задача выполнена, объект в тупике. Вдруг он резко побежал под проезжающий мимо автобус. И транспорт бы сбил его, но преследуемый с необычайной реакцией и скоростью выпрыгнул фактически из под колес, отлетев метра на три вперед.
        - Я бы счел вас психами, если бы не место нашей работы. Дааа… Ну и дела… Вот это действительно удивляет. Видел всякое, но такого еще не приходилось. Что же за странный тип нам попался? Нужно в кратчайшие сроки определить его местонахождение! - скомандовал Олег Дмитриевич. После чего руководством было принято решение задействовать дополнительные ресурсы в виде местных камер видео наблюдения для получения данных, которые смогли бы заново обнаружить намеченную цель.
        Часть 1. Глава 7. Возвращение к истокам
        - Неужели я так близок к своей мечте?! - Думал про себя Мирослав, проезжая квартал за кварталом. - Столько времени идти к цели и вот он - момент истины! Теперь либо я и вправду смогу приоткрыть завесу тайны пропажи родителей! Ну, либо получу убидетельное доказательство своего психического расстройства… Последнего, конечно, совсем бы не хотелось… Но уж будь что будет! В этой истории давно пора поставить точку и начать жить спокойной жизнью с чистого листа! Самое главное чтобы меня не нашли эти люди… Нужно как-то по-тихому купить билеты на рейс до Питера. Когда выйду, обязательно найду себе кепку. Так вроде делают в боевиках…
        Пока Мир прикидывал в голове план действий по безопасному и спокойному вылету, автобус подъехал к долгожданной остановке около Международного аэропорта Симферополь, высвободив из своего плена целую толпу замученных людей. Они сразу начали разбегаться кто куда, а наш герой, которому не часто приходилось находиться в подобных местах, остановился столбом, созерцая величественное сооружение напротив него. Огромная стена из стекла и бетона, схожая по форме с катастрофических масштабов волной цунами, того и гляди обещала обрушиться на него.
        - Ну и махину отстроили. - подумал про себя Мир. - Ну да ладно. Хватит залипать. Так, где здесь продают шмотки? - огляделся он по сторонам, но в окрестностях, как на зло, не было ни одного магазинчика, даже с горячими напитками. Присмотревшись тщательнее, нашему герою попалась на глаза одинокая женщина, которая встречала приезжих с самодельными сувенирами. Среди прочего товара у нее виднелись соломенные шляпы. - Эх, что поделать… И так сойдет! - подума Мирослав, после чего, прикупив и примерив себе новый элемент гардероба, он открыл на своем стареньком смартфоне схему терминала и отправился к авиакассе.
        - Извините, можно мне билет на ближайший рейс до Питера?! - дождавшись своей очереди, спросил Мир у оператора.
        - Посадка заканчивается через пол часа. Вы можете не успеть. Рекомендую сесть на вечерний рейс.
        - Девушка мне срочно нужно. Повторяю еще раз - давайте на ближайший рейс.
        - Как скажете. Время вылета самолета 16:35. Обмен и возврат не возможен.
        - Да да да. Сколько с меня?
        - С вас десять тысяч четыреста пятьдесят пять рублей.
        - Вот держите. - достав из рюкзака необходимую сумму, Мир обменял ее на столь вожделенный кусок бумаги. - Так. Теперь нужно поскорее пройти регистрацию и, можно сказать, я одной ногой в северной столице.
        Тем временем в Симферопольском отделе ФСБ полных ходом кипела работа по поиску нашего беглеца. За дверями с надписью "Отдел с коррупционной составляющей в органах власти" находилась приличных размеров комната, в которой свободно уместились 4 рабочих места и выделенная зона начальника отдела, расположенная таким образом, чтобы зрительно контролировать работу всех сотрудников. Стоит отметить место для отдыха рядом с зоной начальника. Большой угловой диван, журнальный столик, холодильник и проектор служили одновременно как для релаксации, так и для совещаний.
        - Олег Дмитриевич, слежка идет по всем возможным камерам видеонаблюдения. Пока что никаких результатов.
        - Значит он придумал способ скрыть свою внешность… Хм… Попробуйте просканировать все доступные базы… Может быть где-то карточкой наследил… - сидя за своим массивным, выполненным под дуб, столом, скомандовал майор.
        - Секундочку! - отозвался один из сотрудников и принялся по методике хакеров открывать на компьютере непонятные приложения. - По фамилии Белых за последние два часа было несколько засветов. Пара в местных больницах, один в аэропорту.
        - Стоп! Аэропорт говоришь?! Определенно это он! Его босс уже смотался вместе с семьей в Питер. Скорее всего Мирослав Белых полетит за ним! Походу он действительно является информатором Егора Козодоева. В общем с ними все понятно… Вопрос остается только в том, кто же их снабжает инфой? Так… Ладно… У него это и узнаем. Когда вылет?
        - Сейчас. И да, вы правы. Маршрут Симферополь - Санкт-Перербург. Самолет уже на взлетной полосе.
        - Черт…
        - Олег Дмитриевич, сообщить Питерскому отделу ориентировку на объект? - решил выделиться умной мыслью другой сотрудник, сидевший недалеко от "хакера".
        - Нет, Максим! С ним определенно связана крупная цепочка, которая объединяет и администрацию Симферополя, и бизнесменов, и, похоже даже силовые структуры. Дело в нашей юрисдикции. Если сами его раскроем… Ну вы понимаете, без награды не останемся.
        - Так, а что тогда делать? - спросил все тот же компьютерный гений, пробивший по базам Мирослава.
        - Вить, закажи мне билет на следующий самолет. Ты сможешь отслеживать местоположение объекта в другом регионе? - решительным тоном ответил майор.
        - Ну это займет больше времени…Но в целом да, смогу.
        - Отлично! Не теряй его из виду. Изучаем объект, посмотрим, на кого он выведет. Я постараюсь обеспечить живой контроль.
        - Олег Дмитриевич, вы уверены, что хотите отправиться один? - снова неудачно спросил Максим.
        - Ну определенно не с тобой! - ухмыльнулся в ответ начальник отдела, затем продолжил. - Ребят, чем больше народу, тем нагляднее. Да и вы мне тут нужны для дистанционного контроля и обработки данных. Рано или поздно он вернется домой. Кстати, наведайтесь к нему, пока его нет в Симферополе. Может найдете что-то интересное. Вить, что там с билетом?
        - Уже готов, вылет сегодня пол девятого.
        - Ого, ну и шустрый же ты… Останешься за главного… Хм… Это что ж, у меня четыре часа на сборы осталось, без учета времени на дорогу? Так, всем поставленные задачи ясны?!
        - Так точно! - дружно ответили сотрудники отдела.
        - Ох, какая синхронность, какая сработанность… Всегда бы так… Ладно, посмотрим на деле. Все я убежал, готовиться к вылету. - сострил Олег Дмитриевич напоследок, после чего, собрав необходимые бумаги, вышел из кабинета.
        Время приближалось к одиннадцати часам ночи, когда Юля, как обычно уставшая, возвращалась домой со смены. Постучавшись в дверь квартиры и не услышав в ответ скрежета замка, она достала из кармана свои ключи.
        - Наверное вырубился после походов по магазинам. Зайду как можно тише, чтобы не разбудить. - подумала она про себя, практически бесшумно войдя домой. - Странно… Совсем не слышно его заливающегося храпа…
        Заглянув в единственную комнату, где в дальнем углу, возле окна, стояла их спальная кровать, у нее затряслись губы, а на глазах моментально начали наворачиваться слезы.
        - Неужели уехал толком не попрощавшись? Но он же говорил, что через несколько дней… И даже не позвонил мне… Вот козел! Стоп. А вдруг с ним что-то случилось? У него с собой крупная сумма денег… К тому же это могло быть очередным обострением! Нужно срочно ему позвонить! - с дедукцией, которой позавидует любой сыщик, рассудила Юля, после чего кинулась набирать номер своего возлюбленного. - Блин! Абонент временно не доступен! Он всегда на связи! Так. Стоп. Без паники. Если с ним все в порядке, почему может быть выключен телефон? Либо разряжен, либо, если Мир по какой-то причине взял билет и улетел сегодня, то в самолете связь отключают. Буду набирать ему каждый час. Если я права, то смогу дозвониться. А если нет…. Не хочу думать об этом! - не став даже раздеваться, Юля прилегла на кровать и, положив рядом с собой под подушку телефон, полностью погрузилась в захлестнувшие ее эмоции и мысли.
        Часы показывали пол второго ночи, когда Юля, так и не уснув, в очередной раз попыталась дозвониться до своего парня, но в ответ голос из трубки снова повторил уже до боли знакомую нашей девушкой фразу. Повернувшись лицом к раскрытому окну, она обратила свои покрасневшие, заплаканные глаза на летнее звездное небо, даже не предполагая, что в тот же момент, за две тысячи километров от нее, лежа на скамейке в привокзальном парке, на те же самые звезды смотрит ее возлюбленный.
        - Так иронично… Целый год набирать деньги на дорогу в Великий Новгород и вот, спустя каких-то десять часов, я уже лежу на лавочке, в противоположной от дома части страны, рассматривая созвездия ясного ночного неба. - размышлял Мирослав, отдыхая после изнурительной дороги. Действительно. Заранее не планируя маршрут, Миру несказанно повезло с транспортом. Вылетев в 16:30 из Симферополя, около восьми вечера его самолет приземлился в Пулково. Расспросив у местных о том, как добраться до вокзала, один добрый человек ему подсказал, что самым оптимальным вариантом будет доехать на автобусе с № 39 до станции метро "Московская", затем от нее доехать до "Сенной", далее, перейдя на "Садовую", проехать еще пару остановок и выйти на станции "Обводной канал", названной в честь улицы, под которой она находилась и в пяти минутах от которой располагался нужный Миру автовокзал с рейсом до Великого Новгорода. Добравшись, благодаря полученной информации, всего лишь за один час до намеченного места, Мир успел купить билет на предпоследний автобус и в 21:30 направился в древнейший на Руси город.
        Задремав лишь под утро, наша влюбленная пара, не смотря на разделяющее их расстояние, была разбужена в одно и тоже время первыми лучами солнца.
        - Да, а ночи здесь прохладнее, чем у нас… Хотя это и не удивительно. - скинув с себя самую теплую толстовку, которая только у него была, пробормотал Мир. Закинув ее в свой рюкзак, он достал телефон, чтобы посмотреть, как можно добраться до озера Ильмень, но оставшиеся несколько процентов зарядки не дали ему этого сделать, а желудок отчетливо дал понять, что подошло время его наполнить. - Видимо первым делом придется найти закусочную.
        Неподалеку находилась небольшая круглосуточная кафешка. Прикупив себе шаурму и договорившись с продавцом о том, чтобы зарядить телефон, Мирослав, воспользовавшись бесплатным беспроводным интернетом, начал изучать местную карту.
        - Ваш заказ. - поднеся к столику тарелку на которой лежала полукилограммовая шаурма, сказал официант с бейджиком "Илья".
        - Спасибо. - ответил Мир.
        - Извините, я вижу Вы не местный? - продолжил диалог Илья.
        - Ну да, а это может быть проблемой?
        - Ой…Нееет! Я не в этом смысле! Просто заметил, как изучаете карту города. Хотел сообщить, что Вам повезло. Сегодня настанет купальная ночь, и много народа соберется на берегу Волхва, чтобы отдать дань традициям.
        - Что, именно сегодня? - удивленно переспросил Мир.
        - Ну да.
        - Странное совпадение… - подумал наш герой, затем продолжил. - Ну надо же! Послушай, Илья, а ты не подскажешь где у вас можно купить палатку? И на чем люди добираются туда?
        - Неподалеку есть спортивный магазин. Там можно взять напрокат велосипед и прикупить снаряжение. Точный адрес не помню, но где-то в районе пересечения улиц Белова и Псоквской. В общем подойдете к площади Карла Маркса, а там спросите у людей.
        - Премного благодарен за помощь. - поблагодарил Мирослав официанта, рассчитываясь за завтрак и не забыв про чаевые. - Если вы не против, то шаурму возьму с собой, поем по дороге.
        - Да, конечно, сейчас заверну. - оживленно отозвался довольный сотрудник.
        - Будьте любезны. И если можно, еще один вопрос. Как добраться до места проведения праздника и сколько ехать?
        - О, ну тут не далеко. Километров шесть. Забейте в по картам Свято-Юрьев монастырь. Рядом с ним будет пляж.
        - Все понял! До встречи!
        - Удачного отдыха!
        Спустя пару часов после утреннего посещения закусочной, Мирослав, прикупив палатку и кое-что из провизии, мчался на стареньком, потрепанном велосипеде по Юрьевскому шоссе в сторону проведения массовых народных гуляний. Растительность постепенно стала преобладать над городским ландшафтом. Здесь начиналось величественное царство природы север-западной части Восточно-Европейской равнины. Смешанные мелколиственные леса в этом районе состояли преимущественно из осины, ольхи, берез и различных видов кустарников, располагающихся вдоль трассы небольшими островками среди бескрайних полей и единичных сельских строений. Иногда на глаза попадались вяз и ясень. Продвигаясь все дальше в глубь этого природного великолепия, Мирославу встретилась одинокая заправка, символизирующая конец цивилизации. Далее сплошняком пошел один лес, завораживающий своей пышной зеленью, а так же чистым, освежающим воздухом, наполненным ароматами цветущих растений и трав. Среди умеренного шума листьев отчетливо раздавалась расслабляющая мелодия пения птиц, которую периодически перебивали стуки дятла. Вдруг во всю эту симфонию местной
флоры и фауны внедрился женский голос навигатора: "На развилке поверните налево", а еще через двести метров в беспрерывной лесополосе образовался просвет и дорога сменилась невысокой запрудой. Перед глазами нашего героя предстала огромная заболоченная равнина с отражающей вдалеке облака водной гладью, а в воздухе отчетливо начали ощущаться нотки влаги. Этот водоем на карте обозначался как озеро Мячино. Мир остановился немного передохнуть и попить воды, параллельно любуясь этой безмятежной красотой. Неожиданно, издавая характерные отрывистые крики, над его головой пронесся сокол. "Эх, вот они - истинная сила и богатство!" - восхитился Мирослав, наблюдая все это великолепие, после чего продолжил свой путь. Проехав очередной километр дороги, перед ним снова появились частички цивилизации. Собранные из бруса домики и обилие туристических автобусов являлись неоспоримым признаком о приближении к цели. И действительно, через следующие пятьсот метров нашему герою бросился в глаза золотой купол белокаменной колокольни, сияющий под лучами дневного солнца. Подъезжая к стенам монастыря Миру встретилась молодая
пара в национальных славянских костюмах.
        - Извините, ребят. Вы не подскажете, как попасть на народные гулянья?
        - О, еще один турист приехал… - посредственно буркнул молодой человек.
        - Гриша! Ну чего ты такой грубый! - хлопнув его по плечу, вступила в диалог девушка. - Парень, тебе нужно сейчас повернуть направо, и проехать вдоль стены до конца. Там увидишь по левую сторону аллею и спуск к пляжу.
        - Спасибо! - ответил Мир, воодушевленно продолжив крутить педали старенького, потрепанного велосипеда. Приближаясь к пункту назначения, ему все отчетливее доносились звуки музыки и шум от веселящихся людей. Прицепив на замок к металлической ограде свое средство передвижения, он спустился на пляж, где развлекалась целая толпа туристов и местной молодежи. По правую сторону от спуска к песчаному берегу была возведена импровизированная сцена, на которой в это время находилась женщина в льняном белом сарафане, украшенном красными узорами.
        - Традиционно праздник Ивана Купалы начинался со сбора девушками трав-оберегов (зверобой, крапива, полынь), а так же травы и цветов, из которых они в последствии плели венки. Но поскольку у нас сейчас не те времена, то вы можете всего по 100 рублей купить в нашей палатке все необходимые аксессуары. Для самых ленивых, есть возможность приобрести готовые венки по 1000 рублей!
        - Что за разводилово? - подумал Мир, но продолжил слушать женщину.
        - А теперь, специально для новичков и туристов, я расскажу в каком порядке будет проходить наш праздник! Прошу организовать по центру пляжа свободную площадку метров двадцать в длину. Парни-добровольцы установят посередине небольшую срубленную березу, а с двух сторон от нее будут расположены костры. Один маленький, через который вы сможете потом прыгать парами, держась за руки. Если они не расцепятся, то ваша пара совместима. Второй костер побольше, его называют крада. На нем, мы будем сжигать чучело Ярилы, которое предварительно нужно сделать нашим мужчинам и разместить около березы. Но это в конце праздника. А пока что девушки могут украшать дерево цветками и лоскутами ткани. Только вешайте тщательнее! Позже вам нужно будет вести вокруг него хоровод, а парням предстоит задача по одному прорываться через ваше оцепление, пытаясь сорвать с дерева одно из украшений. Те, кому удалось это сделать, отбегают к самой речке. Когда все желающие добудут украшения, от дерева будут отломаны части коры, которые мы раздадим всем оставшимся. Затем его остатки мы с вами отправим в последний путь по реке, а все
любители поплавать смогут искупаться. Кульминацией вчера, как я уже говорила будет сжигание чучела. Желающие принять активное участие в обрядах, могут купить у меня специальный кулон участника всего лишь за 2000 рублей.
        - Как уверенно она лопочет… Вот только скомкала все в кучу, а некоторые вещи вообще перепутала, - подумал Мир, вспомнив рассказы родителей, которые всплыли в его памяти после речи женщины. - Блин… Это все далеко от того, что я представлял себе. Праздник, способствующий сплочению людей и объединению их в пары, стал мутировавшим уродством капиталистического общества. Прямо какое-то стандартное "подними бабла шоу" для туристов. Тут точно не найти ответов… Мне бы отправиться в другое место, где можно будет побыть наедине с природой, все обдумать и переночевать… Нужно у кого-то из местных спросить, куда отправиться чтобы было потише… Вот только как я это сделаю? Подойду к девушке и спрошу: "Вы не знаете где здесь можно уединиться?", а к парням вообще лучше не подходить… Меня не правильно поймут. Так, посмотрю сам, по карте. - достав телефон, Мир открыл маршрут окрестностей. - О! Недалеко отсюда есть небольшой островок с церквушкой и заводью. Так…Перынский скит…Я уже еду!
        Солнце начало опускаться все ближе к горизонту. К этому времени Мирослав добрался до места назначения. Тихонько обойдя одинокую церквушку стороной, чтобы его никто не заметил, он пробрался вдоль берега к южной опушке миниатюрного полуострова, образованного руслом реки и мелководной заводью, прямо у самого места соединения Волхва и озера Ильмень. Выбрав лучшее положение для стоянки, Мир поставил палатку и разжег костер, потому что у воды ночью было бы довольно прохладно, да и желудок за целый день не видел ничего кроме шаурмы. Поэтому горячая консервированная гречневая каша с кусочками мяса, при одной мысли о ней, вызывала у нашего героя отделение слюны похлеще чем у собаки Павлова. Собрав внушительный запас дров, очередь дошла и до ужина. Подогрев еду, Мирослав, уселся поудобнее, и, любуясь местными видами, начал с аппетитом ее уминать.
        - Какой же красивый закат виден с этого берега. Просто нет слов.
        Действительно, полюбоваться было чем. Зеркальная синеватая гладь водоема, периодически, под воздействием легких порывов ветра, покрывалась мелкой рябью, искажая отраженное солнце. Над поверхностью озера начинала появляться серебряная дымка. Кроны деревьев освещались последними лучами дневного света, а тени от них бережно укрывали остальную растительность своим бархатным ночным покровом. Воздух благоухал ароматом смешанного леса, созревающих ягод кустарников и сочной зеленой травы. Пространство наполнилось спокойствием и тишиной, изредка нарушаемой шепотом листьев, которому организовано подпевали сверчки и совы.
        - Вот она, та самая, нетронутая человеком природа, помогающая обрести покой и умиротворение в своем истинном, первородном обличии. Любуясь такой красотой, невольно забываешь о всех тяготах, суете и проблемах, висящих на твоих плечах непреодолимой ношей. Вот умели же жить наши предки. Весь образ их жизни строился на приспособлении к циклическим изменениям в природе. Условия заставляли людей объединяться, стоять перед трудностями плечом к плечу. Умеренное потребление ресурсов и стремление жить в гармонии с окружающим миром способствовали культурному и духовному обогащению, что отчетливо отражено в дошедших до наших дней праздниках и традициях. Вот только жаль, что сейчас они утратили свой первозданный смысл. Очевидно расслоение общества, по примеру обогащения одних людей за счет других. Отравили сердца и умы последних поколений. Жадность, злоба, стремление к безграничной власти… Да что говорить, даже из сегодняшнего праздника летнего солнцестояния, глубоко почитаемого нашими предками, сделали балаган и средство очередной наживы. Больно смотреть на то, во что мы превратились. Каждый печется только о
себе. Готовы порвать друг друга, чтобы подняться, по созданной нами же, карьерной лестнице. - Набитый живот и окружающая атмосфера запустили с новой силой мыслительный процесс Мирослава. Вдруг, перебив поток философских размышлений, неподалеку от палатки, раздался громких шорох и треск веток, после чего кусты раздвинулись и к берегу вышел бранящийся мужичок невысокого роста и среднего телосложения, одетый в рыболовный костюм. Вот только из всех снастей у него виднелся лишь небольшой рюкзака за плечами.
        - Надо же, не я один забрался в эту глушь! - воскликнул удивленно рыбак, увидев сидящего у костра Мирослава. - Парень, давно здесь торчишь? Рыба-то есть? Или я зря сюда тащился?
        - Я не рыбак! Да и вообще не сторонник беспричинного истребления животных. - ответил ему наш герой, удивившийся незваному гостю.
        - А что же ты тогда здесь делаешь?
        - Наслаждаюсь местными красотами и тишиной.
        - Посмотрите на него, тоже мне романтик нашелся. Тогда спешу тебя огорчить. Я пришел сюда пошуметь.
        - В смысле? - удивленно спросил Мир.
        - А сейчас узнаешь… - ответил ему мужчина, скидывая на землю свой рюкзак. Раскрыв его, он с нескрываемым удовольствие начал доставать из него непонятные цилиндрические штуки, похожие на широкие восковые свечи.
        - Чего это ты собрался делать, мужик?! Что за ерунду сюда притащил?
        - Ну я же обещал пошуметь. Вот сейчас закинем пару шашек в воду, посмотрим, что за живность здесь обитает.
        - Совсем ошалел?! Ты же перебьешь больше, чем сможешь унести!
        - Ну и не убудет с нее. Соберу сколько смогу, завтра продам и еще приду. Хочешь себе набери, тут на двоих хватит. - ответил мужик возмущенному герою.
        - Ошибаешься… Браконьерничать здесь вздумал?! - жестко и лаконично произнес Мир, схватив в руку обожженное полено, и грозно двинувшись в сторону жадного рыбака.
        - Э, парень! Ты чего?! Я тебе сейчас устрою воспитательный процесс! - закатав рукава и сжав руки в кулаки, мужик приготовился принять на себя первый удар.
        - Он что совсем дурак? Горящего полена не боится? Ну ладно, тогда поступим по-другому - подумал Мирослав, и не дожидаясь окончательного сокращения дистанции, с криком "Лови!", легонько кинул в своего противника нестандартное оружие ближнего боя. Мужик, не ожидавший такого поворота события, машинально его и поймал, а в следующую секунду, не успев сообразить, что делать с этим подарком, получил смачный удар с правой в область нижней челюсти. Песчаный берег смягчил падение незадачливого борца за наживу, но тяжелый удар противника, вобравший в себя значительную часть массы своего хозяина, проработавшего целый год на стройке, не был таким же приятным. Пролежав и безбожно матерясь некоторое время на холодном песке, горе-подрывник поднялся на ноги и, осознав, что в этой битве ему не победить, поспешно удалился с опушки леса. Уже через несколько минут, о его визите осталась напоминать лишь брошенная на произвол судьбы сумка с боеприпасами.
        - Эх, что же за люди пошли… - подумал в очередной раз Мир, и подкинув в костер побольше дров, отправился в свою палатку укладываться спать, так как солнце к этому времени полностью спряталось за горизонтом. Пустующее место на небосводе заняла гигантская круглая луна, символизирующая самый пик третьей фазы. Вот только наш герой уже этого не увидел, потому что под влиянием свежего воздуха, с лихвой обогащенного кислородом, он погрузился в самые глубины сновидений. В это время на гладкой поверхности заводи, вблизи от берега, начали появляться возмущения, сопровождаемые пузырьками воздуха. Под водой словно появился гейзер, который с каждой минутой наращивал свою силу, превращая литораль в кипящую субстанцию, на глазах увеличивающую свой уровень. Это необычное природное явление продолжалось до тех пор, пока на береговой линии залива не образовалась стена воды, высотой с двухэтажный дом. Издалека можно было подумать, будто огромная волна цунами, обрушиваясь на сушу, встретила на своем пути непробиваемое прозрачное препятствие, подобное защитному экрану в океанариуме, расположившееся метрах в десяти от
палатки Мирослава. Вот только вместо стандартных морских обитателей в воде отчетливо прослеживались неизвестные науке существа, кружившие подобно косяку рыб вокруг массивного человекоподобного тела, размером с мифологического атланта. Приближаясь все ближе к границе двух стихий, их подробные черты становились более различимы. Если бы в это время на побережье оказался какой-нибудь обыватель, то его взору предстала удивительная картина. Выстроившись в один ряд, на палатку, с находящимся внутри Мирославом, из воды смотрели три фактически обнаженные девушки с рыбьими хвостами, необычайной красоты. Единственное, что прикрывало их сероватые тела - это длинные распущенные волосы зеленоватых оттенков, которые отдельными локонами колыхались, повторяя потоки воды. Зависнув на полминуты в одном положении, они резко бросились в рассыпную, освободив пространство величественной фигуре трехметрового роста, подплывающей на их место. Мужское мускулистое тело покрывала шершавая, болотистого оттенка кожа, с полным отсутствием волосяного покрова. Которая на уровне талии резко переходила в массивный чешуйчатый хвост.
Единственной растительностью на теле являлись темно зеленая борода и брови, слегка прикрывающие выпуклые, размером с яблоко, лягушачьи глаза. Окруженный мелкими стайками рыб, этот гигантский “человек-амфибия” с перепончатыми пальцами и жабрами в области шеи остановился у самой кромки, после чего высунул из воды хвост, который, раздвоившись, превратился в обычные человеческие ноги. По мере того, как его тело переходило в воздушную среду, оно приобретало обыденную людскую внешность. Исключением остался лишь не свойственный стандартным людям гигантизм. Подойдя вплотную к палатке, он присел на одно колено и, пригнувшись к входной ее части, распахнул огромной ладонью прикрывающую Мирослава ширму. Наш герой, заливаясь свойственным для него храпом, находился в глубинах своих сновидений.
        - Да уж… Вот это я понимаю богатырский сон! - ухмыльнувшись, шепнул гигант, после чего, вернув ткань в обычное для нее положение, встал на ноги и подошел к водной стене. - Водяница! Жена моя верная! Предстань пред ликом своего хозяина! - произнес он величественным насыщенным басом, после чего, через несколько минут, к нему из воды вышла прекрасная, стройная девушка с золотисто-русыми волосами, ничем не отличающаяся от других людей. Ее обнаженное мертвое тело укрывала оборванная, полупрозрачная ситцевая ночнушка.
        - Вы звали меня, о верховный повелитель рек и озер. - ответила она на зов своего мужа.
        - Да, душа моя. Оповести всех, пусть найдут и призовут ко мне духа жилища этого доброго человека. - указав рукой на стоящую неподалеку от него палатку, дал команду водяной.
        - Будет исполнено. - робко произнесла девушка, пятясь спиной в свою стихию. Спустя некоторое время, около гигантского правителя появился тот самый старый мужичок, с которым приходилось раньше общаться Мирославу.
        - До меня дошли слухи, что ты искал меня, водный царь.
        - Все верно, хранитель домашнего очага. Прав был ты на счет охраняемого тобою малого. Проверку он прошел. Душа его светла, а намерения прозрачны. Взгляд искренен, а действия благородны. Уверен ли, что хочешь повесить на него столь тяжелое бремя? Обратного пути уже не будет!
        - Если не он, то кто? Известны ли тебе еще кандидаты с подобной родословной?
        - Увы, давно подобных не встречали…
        - Тогда и выбор не велик… Ни у нас, ни у него… - печально произнес домовой.
        - Пусть будет так! - ответил водяной, после чего, повернувшись к заводи, громко скомандовал: “Луна в своем пике! Созовите всех! Начнем же церемонию!”
        Стена воды, отгородившая водоем от лесной опушки с таким грохотом откатилась обратно в глубь озера, что даже пробудила Мирослава от крепкого полуночного сна. Услышав шум на берегу, наш герой, повалявшись немного, лениво поднялся с належанного места и приоткрыл шторку палатки, высунув голову наружу. Увиденная им картина, как рукой, сняла остатки сонливости, заставив широко раскрыть глаза и рот. Прямо возле берега из заводи возвышался трон, созданный из водяных потоков, которые циркулировали по его граням. На нем, лицом к Миру, неподвижно восседал огромный бородатый мужчина с рыбьим хвостом, который лишь взглядом контролировал необычный ритуал, проходящий перед ним. Молодые, стройные, обнаженные девушки с зелеными волосами, водили хоровод. Все что на них было - это лишь небольшие связки водорослей, прикрывающие самые интимные места. Освещаемые группой упитанных светлячков, свечение которых создавало уникальную ламповую атмосферу, они напевали завораживающую слух мелодию.
        - О, а вот и очнулся виновник нашего сегодняшнего события! - неожиданно, громким басистым голосом произнес со своего седалища получеловек.
        - Это вы сейчас мне? - робко запинаясь, ответил Мир, отметив мысленно, что его сны раз за разом бьют рекорды нелепости.
        - Тебе, тебе! Не бойся, выйди к нам и расскажи, как можно тебя величать?
        - Хм… Ладно, подыграю. Интересно чем закончится этот глюк… - подумал про себя Мир, после чего, выходя из палатки, вслух произнес: “Мирослав”.
        - Какое необычное для сегодняшнего времени имя… Слуги мои, расступитесь, дайте подойти поближе молодому человеку. - скомандовал водный царь, после чего девушки выстроились в два ряда, образуя коридор, ведущий прямо к их правителю. Проходя мимо них, Мирославу невольно бросались в глаза подробные очертания этих красавиц. От чего он с ужасом делал для себя выводы, что они все они были утопленницами. Когда одна из них нечаянно обронила свой венок, то испугавшись немилости своего владыки, с ужасом на лице пригнулась к земле, чтобы поднять его, случайно показавшись нашему герою в прямом смысле с другой стороны. Ее спина совершенно не имела кожного покрова, а через прозрачные полугнилые ткани отчетливо виднелись безжизненные органы и кости. Заметив ошеломление приближающегося собеседника, водяной поспешил его отвлечь.
        - Не бойся, и не жалей их. Они давно утратили чувство какой-либо боли… Теперь их души принадлежат мне и с этим ничего не поделать…
        - Ясно… - с печалью в голосе, ответил Мир. - затем, подойдя ближе, продолжил. - Почему именно я? Чем обязан такой чести, лицезреть сие чудо?
        - Семейное древо, кровь, текущая в твоих жилах… Ты один из немногих, кто способен изменить не только свою судьбу…
        - Что это значит? При чем тут родословная? Вам что-то известно о моих родителях?
        - Возможно… Я вижу твою душу терзает этот вопрос… Но боюсь не смогу дать на него однозначного ответа…
        - В смысле? Как это понимать?
        - Все зависит только от тебя. Если найдешь в себе такое количество воли и сил, которого хватит для преодоления всех трудностей на пути к ним, то возможно ваши пути пересекутся.
        - Так значит они еще живы?!
        - Время относительно… Это как посмотреть…
        - Тогда где они? Почему столько пропадали? Откуда вы это знаете? - переполненный бурей эмоций, одновременно с воодушевлением, радостью и негодованием, Мирослав начал закидывать вопросами своего собеседника.
        - Хм… Ты наверное уже понял кто я?
        - Догадываюсь… Скорее всего водяной. Хозяин озер и рек.
        - Именно. Люди с древнейших времен называли меня так. Если твои родители тебя хорошо учили, то ты должен знать, что мы хоть и нейтральные, но представители темных сил. Кровь вашей родословной не перепутать с другой. При смерти бы их душам уделили особое внимание, что не осталось бы незамеченным.
        - Понятно… Ну хоть какое-то продвижение в поисках… А почему вы уже несколько раз упомянули про мою кровь и родословную? Чего во мне такого особенного?
        - Пока что ничего. Но в тебе спит огромная сила, одного из древнейших кланов самых могущественных волхвов.
        - Читал о них… Я что ли как экстрасенс? Могу призывать и общаться с духами?
        - Не совсем. Силу свою познаешь сам, если примешь этот путь. Так что выбор за тобой. Только не спеши, подумай с ответом. Назад дороги уже не будет.
        - …Согласен! Повинуюсь своей судьбе! - на секунду задумавшись, ответил Мирослав.
        - Да будет так… - тяжело вздохнув, сказал водяной и, подав жестом команду своей свите, приказал начать церемонию. - Оставайся на этом месте, пока я не скажу тебе, что делать дальше. Просто стой и наблюдай, понял?
        - Угу… - покорно ответил Мир.
        Утопленницы, схватившись за руки и образовав окружность диаметром метров десять, снова начали вести хоровод, напевая какую-то умиротворяющую мелодию. Проходя круг за кругом, земля в его центре начала потихоньку проседать, образовывая чашу, подобную кратеру маленького метеорита. Достигнув полутораметровой глубины водный царь дал знак своим слугам остановиться. Встав на одном месте, девушки присели на колени, и, нагнувшись лицом к образованной впадине, вытянули вперед руки, прислонив ладони к земле. В следующий момент он громким голосом произнес: “Я - владыка озер и рек, даю свое благословение этому смертному!” - после чего, указал пальцем на центр круга. Из дна ямы пробился родник с кристально чистой водой, который буквально за пару минут ее заполнил.
        - А теперь заходи в воду. - сказал Мирославу водяной.
        - Что так прям сразу? - ответил Мир, но увидев нахмурившееся лицо своего собеседника, не дожидаясь ответа зашел в воду по пояс.
        - Ты получил мое одобрение, теперь очередь за другими. Рассказывать о себе не придется. Они видят души смертных насквозь. Так что приготовься. - после чего, направил взгляд вперед к опушке, где, возвышаясь на пригорке, отделяющим черту леса от пляжа, с самого края рос многовековой размашистый дуб. Ветви этого величественного персонажа легенд начали двигаться, а ствол деформироваться. Дерево приобретало человеческие черты. Затем, вытащив из земли свои корни, подобно осьминогу, оно переместилось к искусственному водоему, в котором находился Мир. Протянув одну из своих массивных ветвистых рук к нашему герою, оно полностью поглотило его своей пушистой, густолистной частью кроны. Сухая часть тела Мирослава оказалась между ее ветвей. Следом, сквозь хруст отрывающейся коры, раздался низкий старческий басистый голос: “Сердце его разрывается на две части. Любовь к девушке и любовь к родителям. Этот факт еще сыграет свою роль в его судьбе… Но впрочем достоин ты, сорви с моей ветки желудь и закинь пред собой в воду.”
        - Ну что же ты снова оцепенел. - произнес водяной. - Прислушайся к духу леса, наделенного вековой мудростью. Сделай то, о чем он просит, не бойся. Наш герой, повинуясь двум мифическим существам, повторил все в точности, как ему было сказано, бросив полученное семя недалеко от себя, после чего могущественное древо отступило немного назад. Вода перед ним начала бурлить, заставив Мира так же отойти подальше. Это решение было верным, потому что в следующий миг из воды моментально вырос молодой саженец, который распустив свою крону и листья, достиг пятиметровой высоты.
        - О, повелитель грома и молний, сын отца небесного огня, последнее решение только за тобой! Открыта явь вся взору твоему! Дай же нам свой ответ! - в один голос проговорили два верховных духа мира живых существ. Над землей повисла необычайная тишина. Притихло все. Даже ветер. Жизнь вокруг словно замерла, в ожидании небесного чуда, но ничего не происходило.
        - Видимо мне так и придется жить, захлебываясь ненавистью и корыстью окружающего общества… - подумал про себя Мир. Вдруг, в этот момент звездное небо над взросшим из брошенного в воду желудя начало затягиваться кучевыми облаками, освещаемые грозовыми раскатами. Сгустившись в одном месте, в крону молодого дерева ударила искристая молния, отчего ветви тут же вспыхнули, как просмоленный факел, а листья опадая на воду, поджигали и ее. Огонь в считанные секунды достиг Мирослава, полностью поглотив его тело, но не оставляя ожогов.
        - Какое странное чувство… Я стою, по пояс в ледяной воде, но ощущаю лишь безмятежность и пустоту. Вторая половина моего тела покрыта пламенем, но вместо жгучей боли, мое сердце и кровь охвачены пылким жаром. - Мир попытался перетерпеть свои необъяснимые внутренние ощущения, но не успев прокрутить в голове очередную мысль, неожиданно почувствовал сильную слабость. В глазах резко помутнело и в следующую секунду наш герой, потеряв сознание, рухнул в созданную мистическим образом купель, а последним предложением, которое он услышал, было громкое восклицание всех присутствующих: "О, всевидящий Род! Обряд завершён!"
        Время перевалило за полдень, когда Мирослав, лежа возле палатки, пришел в себя после ночного происшествия. Погода радовала очередным ясным днем. Солнце находилось уже в зените и его лучи безжалостно припекали.
        - Черт… Что произошло этой ночью? Почему у меня так раскалывается голова? Я как будто провел это время не на природе, а в элитном ночном клубе… Приснится же такое… Водяной, леший, русалки…Походу свежий лесной воздух, перенасыщенный кислородом, дал о себе знать… - Мир пытался проанализировать последние события. - Но почему я проснулся вне палатки? Отчетливо же помню как укладывался спать именно в нее… Странно все это. Хотя… Это не важно, глюки, не глюки… Главное они меня еще не подводили… Все увиденное мною сбывалось, а тут инфа о родителях… Похоже они и в правду живы! А значит нужно довериться судьбе! Теперь она меня с ними полюбому сведет! Ох, что-то размечтался я. Интересно сколько сейчас время. - Достав из кармашка рюкзака телефон, наш герой с удивлением увидел цифры 15:25. - Вот это я проспал! Да еще и пять процентов зарядки осталось… Нужно срочно ехать в город, иначе не успею сегодня вылететь домой. Кстати, как появиться сеть, все же звякну Юле, а то она теперь там уже себе места не находит.
        Доехав до зоны связи, Мир окончательно решился позвонить своей подруге. После первого же гудка в трубке раздался громкий женский визг.
        - Ты где пропадал, козлина! Я себе место не нахожу, думала с тобой уже покончено! Тут еще странный тип с твоей работы приходил, расспрашивал про тебя! - Юля выпаливала одно предложение за другим.
        - Дорогая, стоп. Подожди, выслушай, мало зарядки. - Серьезным тоном перебил Мирослав. После чего, услышав в ответ тишину, продолжил. - Меня преследовали, походу силовики. Видимо из-за видений… Пришлось срочно уехать, но я в порядке. И у меня действительно получилось узнать хоть немного информации о родителях. Сегодня ночным рейсом лечу домой.
        - Мир, если тебя преследовали, то скорее всего, они уехали за тобой. Да и дома не безопасно, может лучше не светиться лишний раз? - предложила Юля, удивившись новому бреду из уст любимого. Теперь она точно для себя решила, что нужно обратиться с этой проблемой к психиатру. И чтобы ее парень не раскрыл этого коварного плана, задействовала метод убеждения "от противного".
        - Как раз у себя под боком меня и меньше всего будут искать. Тем более я еще не совсем разобрался, что произошло со мной на озере, но почему-то кажется - моя судьба не за решеткой остаток жизни сидеть. Ладно, телефон в любую секунду выключится. Люблю тебя! Скоро увидимся!
        - И я тебя люблю, дор… - Батарея полностью разрядилась, не дав произнести Юле последнюю фразу. - Этот способ всегда действует. Ну и славно. Ни чего, дорогой! Подлечим тебя! - пробормотала она себе под нос после того, как убрала от лица телефон.
        - Так, нужно добраться до вчерашней кафешки и подзарядить смарт. - Подумал Мир, продолжив движение к центру города.
        Суета и подготовка к выезду в Питер, сильно утомили нашего героя. Его радовало только одно - он успел попасть на вечерний рейс автобуса Великий Новгород - Санкт-Петербург. Благодаря новому знакомому из кафе автономность ненадежного устройства связи была восстановлена, поэтому Мирослав, включив любимую музыку, решил немного расслабиться и подремать. Вдруг, не позволив полноценно осуществиться этим планам, его в плечо толкнул какой-то мужчина, упорно протискивавшийся со своей женой на задние места. Переключив на эту грубую парочку свое внимание, Миру на глаза попался предмет, потерянный ими.
        - Мужчина, вы обронили зажигалку. - Окликнул он суетливых пассажиров. Но не увидев в ответ даже капли внимания, решил оставить ее себе. Уж больно его заинтересовала выполненная на ней гравировка.
        Часть 1. Глава 8. Обратный рейс
        Автобус торопливо двигался вдоль трассы М10, сменив на своем пути к культурной столице России городские ландшафты Великого Новгорода на густую лесополосу, которая лишь частично проглядывалась в темноте под освещением фар дальнего света. Прослушав очередную композицию одного из представителей русской рок культуры, Мирослав решил еще раз взглянуть на доставшийся ему случайным образом подарок судьбы. Вытащив из кармана зажигалку, он начал вертеть ее в руках, пытаясь найти на ней другие необычные отличия от стандартных экземпляров ZIPPO, помимо странного выгравированного в ручную узора. Приподняв колпачок, Мир попробовал ее зажечь, но как бы интенсивно он не пытался тереть колесико об кремень, кроме искр извлечь из нее ни чего не получилось. “Странно… Наверное весь бензин испарился.” - подумал наш герой и вернул крышку в исходное положение. - А узор-то на ней действительно интересный… Что же значит этот символ? - взгляд Мира пристально сосредоточился на грани с рисунком. Но чем больше он вглядывался в него, тем сильнее его захватывало странное чувство. Вдруг его глазам начало чудиться, будто на этой
железке проявился невидимый ранее энергетический панцирь, слегка голубоватого оттенка, подобного пламени от природного газа. Узоры же в свою очередь, загоревшись ярким жёлтым цветом, начали плавно двигаться по часовой стрелки, напоминая плывущие по водной глади, упавшие осенние листья. - Да что же это за штуковина?! - испуганно подумал Мир.
        - Извините, можно вас отвлечь? - перебил размышления Мирослава занудных мужской голос соседа справа, сидевшего у окна. - Я вижу, вас заинтересовал рисунок, изображенный на этой зажигалке?
        - Слегка. - ошарашенным тоном ответил Мир, посмотрев в сторону прыщавого очкастого парня с растрепанными, давно немытыми, сальными волосами. После чего наш герой перевел свой взгляд обратно на странный предмет, находившийся у него в руках. Но на ладони снова лежала обычная "зиповская" зажигалка. Мирослав тяжело сглотнул накопившуюся у него во рту слюну и нервно стёр свободной рукой образовавшиеся на лбу капли пота.
        - Кажется у меня есть мысли по этому поводу. - не смутившись лаконичности попутчика, ответил новоиспеченный собеседник.
        - Ну-ка удиви. - одобрил его инициативу Мир, все еще находящийся под впечатлением от увиденного зрелища. А затем, после небольшой паузы, добавил, - Только хоть скажи для начала своё имя.
        - Ой… Забыл представиться. Я Семён. А тебя как зовут?
        - Мирослав.
        - Ух ты! Какое редкое и интересное имя. Приятно познакомится!
        В ответ на последнее предложение наш герой, без всяких любезностей, молча протянул своему собеседнику зажигалку.
        - Ну в общем смотри. - Продолжил Семён, увидев, что его знакомый заинтересован в ответе на основной вопрос. - На самом деле подобный символ встречался мне всего пару раз и далеко не на современных предметах. Так что его однозначно нарисовали специально. Возможно это был какой-то фанатик, который видел в нем особенное значение. Потому что, если обратиться к древнеславянской мифологии, то изображенная на твоем предмете окружность с тремя каплями внутри, похожими по своей форме на части символа инь и янь, несет в себе сакральный смысл. Круг обозначает все сущее, всю вселенную, которую создал Род. Три одинаковые капли внутри него, как бы двигающиеся друг за другом - это три стороны бытия, находящиеся в равновесии: Правь, Явь и Навь. Так… Где же я его видел…А! Вспомнил! На остатках диадемы, найденной во время раскопок в здешних местах. Больше подобное нигде мне не попадалось. Интересно, а внутри есть еще символы? Посмотрим… - Семен изрядно поднатужился чтобы вытащить внутреннюю часть зажигалки из внешнего железного кожуха, но все его попытки оказались безуспешными. Сердцевина сидела намертво. - Ну, не
удивительно, что она не горит. Заправить ее просто не реально…. - добавил он.
        - Хм. Кажется, я уже слышал в детстве от родителей про эти так называемые стороны… - подумал наш герой, не обращая внимания на потуги своего попутчика, после чего с подозрением в голосе продолжил в слух. - Семён, а ты то откуда знаешь такие вещи?!
        - Теорию-то? Я между прочим, являюсь один из немногих счастливчиков, которым удалось попасть в списки аспирантов Института археологии РАН. - с серьезным видом, поправив на носу пальцем очки, гордо ответил Семен.
        - Оу… Это многое объясняет. - еле сдерживаясь от смеха произнес Мир. - Ладно. Спасибо за подсказку, нужно немного вздремнуть, пока есть такая возможность.
        - Но я же еще не до конца рассказал!
        - Спасибо, мне на сегодня достаточно информации. Давай в другой раз. - осознав всю присущую своему новому другу-ботанику наивность, мрачно буркнул Мирослав, и, отобрав обратно зажигалку, продолжил готовиться ко сну.
        - Что ж… Хорошая мысль. - поддержал идею активный собеседник, наконец-то осознав отсутствие желания у своего нового друга продолжать общение.
        - Символы древнеславянской культуры… Какое странное стечение обстоятельств… Случайность ли это? Подстроить такое точно нельзя. Сегодня ночью произошло непонятное событие… Сон или нет… Может очередной приступ шизофрении?! Не разобрать… А теперь еще ко мне в руки эта штуковина попала. Знаки, мифология… И этот чудненький парень, несущий ересь про бытие… Отца даже напомнил… Ну я прямо аккумулирую вокруг себя странности! - откинув немного назад спинку сиденья и усевшись поудобнее, начал размышлять Мирослав. В наушниках снова раздался мелодичный звук электронных и ударных инструментов, а из его уст непроизвольно выскочила фраза: "В заросшем паркеее…".
        Тем временем, следившая за бранящейся парой женщина в кепке, разместилась в передней части автобуса, и, переписываясь в телефоне, периодически поглядывала в отражение экрана за происходящими сзади нее событиями. Необычное приложение, установленное на ее смартфоне, по своему виду было схоже с повсеместно используемыми мессенджерами, но в отличии от них не имело списка контактов и других примочек. На экране отображалось лишь два прямоугольника, делившие его в соотношении один к четырем. В нижней части размещалось сгруппированное поле ввода текста, а в верхнюю приходили сообщения с пометкой “База 5”.
        - База 5:366-ая, доложи обстановку. - подсвечивая имя обращения, дисплей отобразил очередной запрос, легкой вибрацией корпуса дав понять это своей хозяйке.
        - 366-ая: База 5, пока что все тихо. С другими людьми контакта у преследуемых объектов не было. У вас есть новости? - программа автоматически, подобно поисковому роботу, подбирала и подсвечивала имя участника диалога, к которому шло обращение. При касании на подчеркнутую ссылку тут же выскакивало окно ввода ответного текста.
        - База 5:366-ая У 117-ой группы захвата произошло непредвиденное обстоятельство. Их цель сама покончила с собой, не дав себя допросить.
        - 366-ая: База 5 Самое разумное решение. Он сказал что-нибудь напоследок?
        - База 5:366-ая Что мы уже опоздали, и не узнаем где она.
        - 366-ая: База 5 Этих данных мне вполне достаточно. С момента нашего наблюдения за ним, он не с кем не общался, кроме встреченной им в парке пары. Скорее всего информация у них. Запрашиваю разрешение на конкретные действия по отношению к этим двум объектам.
        - База 5:366-ая Ставки слишком высоки. Ввиду вашей безупречной репутации и опыта работы, мы даем добро. Но в ответ рассчитываем на получение конкретики, иначе…
        - 366-ая: База 5 Понимаю. Будет исполнено.
        - 366-ая:117-ая Вы нашли тело? - переключившись на новый канал связи, продолжила 366-ая.
        - 117-ая:366-ая Поиски еще идут. Но труп так и не найден. Наши люди говорят, что здесь слишком сильное течение, его могло унести куда угодно.
        - 366-ая:117-ая Ясно. У него был шанс выжить?
        - 117-ая:366-ая Никак нет. На наших глазах объект утонул и больше не всплыл. Береговая линия была не раз проверена. Следов так же не обнаружено.
        - 366-ая:117-ая Держите меня в курсе дел.
        - 117-ая:366-ая Так точно.
        Прочитав последнее сообщение, 366-ая нажала на блокировку экрана, который прежде чем потухнуть, полностью очистился от переписки в окне специализированного чата. Но она являлась не единственным человеком, у кого были интересы по отношению к пассажирам злополучного рейса. За час до отправки транспорта из Великого Новгорода, с Ермолиным Олегом Дмитриевичем связался, оставленный для дистанционной информационной поддержки в Симферопольском отделе по борьбе с коррупцией, капитан Виктор Бойко.
        - Шеф, Бойко на линии. Меня слышно?
        - Связь отличная. Какие новости, Вить? - допивая чай с булочкой в кафешке внутри здания аэропорта Пулково, ответил Ермолин.
        - Наш дружище наконец-то засветился в Великом-Новгороде. Есть запись разговора. Если вкратце, то он направляется в Питер. Хочет отчалить домой. Ни какая связь с Козодоевым у него не прослеживается. В диалоге со своей девушкой он даже не упомянул его. При этом семья Козодоева в полном составе все время находилась в Санкт-Петербурге. Такую теорию подтверждают и постоянные отчеты о покупках с их карт.
        - Ясно. Возможно и так. Но для уверенности прослежу за ним до дома. Вдруг это уловка, и он хочет увести нас по ложному следу. Во сколько Белых доберется до Питера?
        - Последний автобус прибудет на Обводный канал, 36, около одиннадцати вечера.
        - Все понял. Спасибо за информацию, капитан. Будь на связи.
        - Добро.
        Ровно за один час до полуночи, когда завершающий рейс из древнего города приехал на Обводный канал, 36, кондукторша, стараясь одним разом разбудить всех притомившихся пассажиров, громко прогорланила о прибытии маршрута в точку назначения. Пробудившиеся ото сна люди начали не спеша выходить на свежий воздух, разбредаясь кто-куда. Дождавшись своей очереди, на освещенный фонарями автобусный перрон вышел и Мирослав. Наблюдая за расходящейся толпой в его голове пронеслась новая мысль: “Эх, снова ночевать на улице придется…”, но печальные размышления перебил сосед по пассажирским местам. Заметив озадаченную неподвижную фигуру своего нового знакомого, Семён окликнул его.
        - Послушай, Мир. А ты чего такси не вызываешь? Встал здесь как истукан…
        - Да с бюджетом промахнулся… Если поеду в гостиницу, не останется денег на перелет домой.
        - Хм… Так ты нездешний… А куда летишь? - с любопытством спросил у него Семён, параллельно достав из заднего кармана брюк трикотажный платок, сняв с головы свои очки и занявшись усердным протиранием их запачканных линз.
        - В Симферополь.
        - Да ладно?! И я туда же собирался! - вернув очки на прежнее место, радостно продолжил разговорчивый собеседник. - У меня на днях там научный семинар, так сказать, намечается. Выходит завтра полетишь? - добивал он.
        - Угу. - глубоко вздохнув, ответил Мир. Этот колготной попутчик ему уже порядком поднадоел.
        - Хм. Если хочешь, то можешь сегодня у меня переночевать. Ну точнее у моей тети. Она тут рядом живет. Пешком можно дойти. А завтра вместе за билетами поедем, на один рейс с тобой возьмем!
        Мир задумался. Терпеть этого занудного паренька еще сутки или нет? С одной стороны он может заговорить до смерти, с другой - вдвоем гораздо проще добираться…
        - Отличная идея! - в итоге согласился на предложение Мирослав, прикинув, что без еды и толкового сна еще сутки он не выдержит, а вот еще денек потерпеть этого "Семёна" - можно попытаться..
        - Круто! Бывают же такие совпадения! Познакомиться в автобусе и держать один курс! Удивительно!
        - И правда… кратко ответил Мир. После чего продолжил дискуссию на эту тему, но уже у себя в мыслях. - Эх! Только бы снова глюки не словить! А то и этого парнишку вспугну… А ведь он вроде простой, добрый… Знаем друг друга от силы час - он уже помощь предлагает! Хотя чему я удивляюсь? Ведь по уму так и должно быть…. Как же быстро мы отвыкаем от человечности… - философия о странностях судьбы все сильнее не давала ему покоя, а путь к теплому и уютному ночлегу тем временем заметно сокращался.
        - Так, ну этот очкарик явно не смахивает на директора фирмы. Совсем молод пацан… - Прикинул Олег Дмитрич, находясь неподалеку, за одной из колонн, удерживающих крышу перрона. - Придется еще сутки потерпеть тягости уличной жизни. - буркнул он с очередной самокруткой в зубах, продолжая слежку за Миром и Семеном.
        Звезды ночного неба постепенно начали затягиваться облаками, в сочетании с влажным воздухом предвещая хмурое сырое утро. Дима с Ириной, приютившись на остановке перед автовокзалом среди остальной толпы народа набежавшей с автобуса, как обычно нашли очередной повод поругаться. Вызванное мужем такси запаздывало. Это стало отличным событием для его упрека со стороны жены. Вдруг в их разговор вмешалась 366-ая.
        - Ой, Вы такие милые, когда ругаетесь! - глуповатым голосом сказала способная агентша, притворившись наивной девушкой. Актерского мастерства ей было не занимать.
        - Тебе чего еще?! - хором огрызнулась пара.
        - Если честно, интересно в какой отель направляетесь? Ведь вы же отдохнуть сюда приехали?
        - Не твое дело. Какая тебе разница?
        - Ну просто если вы в отель, то возьмете меня с собой? Чтобы мне не ждать следующую машину. Тут и так конкуренция огромная!
        - Такси придумали для езды с комфортом, а не с быдлом! - Заносчиво ответила Ирина.
        - Хм… Я заплачу за дорогу. - не дернув и глазом из-за слов дерзкой дамы, произнесла 366-ая.
        - Можно было бы и помочь друг другу. - толкнул жену в бок и встрял в разговор Дима, оценив размашистость и щедрость предложения собеседника. - Но только мы тут живем, а не отдыхаем, так что вам с нами точно в разные стороны.
        - Эх, жаль… А может тогда немного поменяем условия? Вон такси подъезжает, других пока что не видно… Давайте я его перехвачу себе, а вас закину по пути, куда скажете. Сэкономите на дороге.
        - Уговорила… - хмуро буркнула жена, переглянувшись со своим мужем. После чего все трое сели в стандартную для пассажирских перевозок Рено Логан.
        Пройдя пару дворов Мир с Семёном подошли к невзрачной пятиэтажке, построенной на рубеже девятнадцатого и двадцатого веков. Прямоугольные грани и строгие симметричные орнаменты не имели вычурных элементов. Архитектура этого здания являлась полной антитезой стилю модерн.
        - Ну вот мы и пришли!
        - Ого. И правда совсем близко. - Мирослав поддержал позитивный настрой своего попутчика, но в голове пронеслась очередная мысль: "Ситуация, ну прям как в песнях "КиШа"… Нужно хотя бы спросить где мы…"; - Что это за улица?
        - Тамбовская. А я тебе о том и говорил! Тут совсем рядом! Нам на третий этаж. Прошу! - Открыв, выходящую во двор дверь подъезда, Семен пригласил Мира зайти внутрь.
        - Ты чего как с девочкой со мной церемонишься? Давай уже быстрее перекусим и отдохнем. Завтра же вылетать! - подтолкнув вперед Семёна, Мирослав заскочил следом. - Я же не знаю, куда дальше! - недовольно добавил он.
        - И то верно. Нам вот в эту дверь. Квартира тридцать четыре. - Нажав на звонок, наши гости стояли в ожидании момента, когда они наконец-то попадут внутрь и смогут восстановить силы. Спустя пару минут, дверь все же открылась, и перед парнями оказалась низкорослая женщина предпенсионного возраста.
        - О, Сёма, здравствуй дорогой! - кинулась обниматься тетя на одного из немногих оставшихся у нее родственников. Закончив расцеловывать в щеки смущенного душевной встречей пацана, она продолжила. - Ты не говорил что будешь с другом!
        - Да, теть Зин, неожиданно по дороге пересеклись. Нам вместе завтра в Симферополь улетать.
        - Ммм… А я-то думала ты подольше останешься, повеселишь одинокую старушку. Но видимо не судьба. - с погрустневшим взглядом и голосом произнесла женщина.
        - Не обижайся, так сложились обстоятельства. Да и какая же ты старушка!? Тебе до пенсии еще пахать и пахать!
        - Ну с пенсионной реформой так и получится! - улыбнувшись, пошутила тётя Зина. - Ладно, что же мы тогда в дверях стоим?! Давайте, проходите. Я как раз борщ сварила, наваристый, с говядиной.
        Зайдя внутрь, взгляду Мирослава предстала небольшая двухкомнатная квартира, отличающаяся от его жилья наличием лишь дополнительной комнаты. В целом обстановка была схожа… Зарплаты одинокой медсестры хватало только на оплату коммуналки и покупку еды. Так что до шикарного интерьера этому жилью, полученному умершим мужем от завода еще во времена социалистического строя, мягко говоря, было далеко. Но сейчас и такое редко кто может себе позволить приобрести, не обременяясь рабскими узами непредсказуемой ипотеки. Поэтому, все же жизнь в подобной квартире смотрелась лучше, чем скитание по улицам и теплотрассам. А для нетребовательного до изысков миллиардных дач простого русского народа, иметь и подобную крышу над головой было большим счастьем.
        Утро встретило жителей северной столицы по-свойски для этого региона. Затянувшееся еще ночью небо, с рассветом только сильнее покрылось густой пеленой дождевых облаков, а в воздухе, по направлению к земле, легонько планировали капли измороси, сдуваемые от стандартной траектории порывами сильного ветра. Сырость проникала повсюду. Помимо мелких луж на дорогах и тротуарах вода захватила даже скамейки под крытыми остановками. На одной из которых, накинув на голову капюшон теплой кофты, отжатой ночью у какого-то алкаша, сидела 366-ая. Держа обеими ладонями стакан горячего чая, купленного за наличку неподалеку в маленьком круглосуточном быстропите, она старательно грела о него свои мокрые замерзшие кисти рук. Пока ее тело получало мизерные порции тепла от редких глотков крепко заваренного напитка, глаза пристально наблюдали за угловыми окнами второго этажа дома напротив. Именно в квартире, скрываемой за их занавесками, 366-ая определила местоположение своих объектов. Разумно предположив, что поздно вернувшаяся домой пара, на работу ко времени точно опоздает, она выжидала момент, когда в соседних
квартирах народ выключит свет и разъедется по своим будничным делам. Дождавшись подходящей ситуации, наемница поставила рядом с собой опустошенный одним глотком стакан и выдвинулась к намеченной цели. Вскрыть замок на двери подъезда для нее, собственно как и для любого другого человека, не составило особого труда. Отшлифованные временем кнопки кодовой комбинации радушно приглашали недоброжелателей в свои владения.
        Хамоватая семейная пара невинно спала в мягкой, теплой, уютной постели, когда их сладких сон прервал противный пронзающий звук дверного звонка.
        - Ну кого еще там черт принес?! - недовольно произнес Дима.
        - Дорогой, сходи посмотри… - сонным голосом пробормотала Ира.
        - Ох, иду… - не став спорить со своей женой, хозяин дома неохотно вылез из под одеяла. Пригретое местечко не желало его отпускать, но раздражающая мелодия продолжала бить по мозгам, поэтому он через "не хочу" окончательно встал с кровати и, надев пушистые тапки своей жены, подошел к двери, громко крикнув “Кто там?!”
        - Курьер, Вам доставка! - Раздался женский голос со стороны подъезда.
        - Хм… Вроде бы я ни чего не заказывал… Может быть это Ирка опять шмоток прикупила? Ладно, посмотрим… - Подумал про себя Дима и, открывая дверь, ответил: “Одну секунду!”. - Стоп, это же ты! - с ошарашенным видом воскликнул муж, распознав в стоявшей перед ним девушке вчерашнюю собеседницу. 366-ая, предварительно скинув с себя старую сырую толстовку и распустив волнистые каштановые волосы, приняла вызывающую позу, распрямила спину и демонстративно поправила ладонями приличного размера упругую, округлую грудь. Ее рваные джинсы отлично смотрелись на в меру накаченных, спортивных мышцах бедер. Через слегка намокшую белую майку с глубоким вырезом отчетливо виднелось кружевное черное белье. При виде такой картины, у Дмитрия, находившегося перед ней в одних семейка, просто остолбенело все тело. Абсолютно все тело. Чему тут же появилось наглядное доказательство в виде накрытого купала из трикотажной набедренной ткани, поддерживаемой жесткой опорой.
        - Ты мне еще в автобусе приглянулся! Без слов, просто возьми меня! - Насильно завалившись в квартиру, и протолкнув за собой остолбеневшего мужика, сексуальным тихим голосом произнесла наемница, моментально сориентировавшаяся под сложившуюся ситуацию.
        - Но у меня же жена в другой комнате! - немного придя в себя и уворачиваясь от поцелуев возбужденной женщины, прошептал Дима.
        - Тише, просто молчи. - Нежно шепнула ему на ухо 366-ая, опустив левую руку в район его паха, а другой, достав из-за спины заранее подготовленный шприц с трехкратной дозой диазепама, сделала резкий укол в мужскую жилистую шею. Ощущение нежных поглаживаний в области чуть ниже пояса, не позволили сработать своевременно болевому инстинкту, смягчив чувство укола от острой короткой иглы до уровня укуса комара. Осознание реально происходящих вещей пришло к доверчивой жертве только после легкого помутнения в глазах, когда кровь непроизвольным образом начала возвращаться в свое обычное местоположение, давая мозгу более взвешенно принимать решения, но было уже поздно. Потеряв управление своим телом, Дима, поддерживаемый коварной соблазнительницей, медленно сполз по стене, бесформенным образом расположившись на полу.
        - Полежи пока что здесь, а я побеседую с твоей женой. - похлопав обездвиженное тело по щеке, 366-ая, медленно двинулась в сторону спальни.
        - Дорогой, кто приходил? - немного очнувшись из-за шума в коридоре и почуяв рядом с собой на кровати еще одного человека, спросила жена. Не услышав ответа, она через силу попыталась отрыть глаза, и, когда у нее это наконец получилось, Ирина увидела перед собой вместо своего мужа другую женщину. Этот факт заставил ее окончательно очнуться, после чего негодующая супруга тут же с недоумением воскликнула: "А ты, сука, что здесь забыла?!" - но не успев даже немного привстать, моментально получила смачный поставленный удар в голову, от которого ее тело снова возвратилось в бессознательное состояние. Спустя какое-то время, Ирина пришла в себя, но уже привязанная нейлоновыми стяжками к батареи.
        - Тварь, не знаю кто ты и зачем приперлась сюда, но поверь, когда у меня получится освободиться - тебе лучше бежать. Я этими же руками вырву твои засаленные патлы!
        - Хватит пустых угроз, ты не в той ситуации. - спокойным тоном произнесла 366-ая.
        - Куда ты дела моего мужа, шлюха!? - не обращая внимания на слова своего обидчика, продолжала пленница.
        - Остынь, такое добро меня не интересует, оставишь его себе. Он спокойно спит в коридоре.
        - Как спит? Что с ним случилось?!
        - Пришлось ввести лошадиную дозу снотворного твоему жеребцу. И если ты сейчас честно и подробно ответишь на мои вопросы, то я моментально уйду.
        - На какие еще вопросы? Мы обычные люди! Чего тебе от нас нужно?!
        - Что он вам сказал вчера?
        - Кто "ОН"?! Я не понимаю!
        - Послушай, перестань включать дурочку. - подойдя поближе к жертве, 366-ая схватила ее за несколько пальцев на руке. - Если не начнешь говорить, то по-старинке стану выламывать тебе ногти, затем перейду на фаланги, а следом захвачу и кисти рук. И сделаю это таким способом, что больше не придется даже жопу самой подтирать. Будешь мужика своего просить, если он конечно еще останется с такой калекой.
        - Стой! Погоди! Мне правда непонятно о ком ты, скажи конкретнее, кого имеешь ввиду!? - с ужасом в глазах, после услышанного в свой адрес, произнесла Ирина, осознав что ее собеседница говорит совершенно серьезно.
        - Ох…Может ты и вправду глуповата…Хорошо. К вам в Великом Новгороде, рядом с автовокзалом подходил мужчина, перед самой посадкой. О чем вы говорили с ним?!
        - А…Вспомнила! Тот мужик…Ну он спросил время…потом мы разошлись, так как спешили на уезжающий рейс.
        - И все? - заламывая палец возобновила жесткий допрос наемница.
        - Ай, ай, ай! Хватит! Погоди! Мой муж… Он спросил у незнакомца прикурить!
        - Продолжай… И давай-ка с этого места поподробнее.
        - Ну Димке захотелось подымить, а поджигать сигарету было не чем. Тот мужик любезно предложил моему зажигалку. Они собирались поболтать еще, но я не выдержала бесполезной траты времени на всякую хрень и погнала своего оболтуса к автобусу. Он даже сигарету не успел поджечь.
        - Хм…Больше ни чего странного не было?
        - Вроде бы это все… Хотя, кажется тот прохожий крикнул в след, чтобы мы вернули ему зажигалку. Но нам было не до этого, да и мужик как-то не особо возмущался краже своего предмета. Кроме этой просьбы он не стал предпринимать других мер по его возвращению. Такое ощущение, что он этого и ждал… В общем странный был тип… - вспоминая прошлый вечер, рассказала Ирина.
        - Вот это уже по делу! - смекнув, что приспособление для прикуривания может стать ключом к интересующим ее ответам, радостно воскликнула 366-ая, а затем, тут же взяв себя в руки, продолжила допрос. - Где она сейчас?!
        - Ха-ха! Умерь свой пыл! Я вижу для тебя это важно, раз решилась на уголовщину… - моментально уловив эмоции наемницы, хитрая жена, взвесив все за и против, перевела разговор в выгодное для нее русло. - Человек ты походу не простой… Опыт выслеживания и допросов есть… Значит деньги тоже водятся. Переведи мне на карту двести тысяч, и я скажу тебе остальное.
        - Да ты, Ира, походу совсем забыла кто тут из нас на чьем месте! Торговаться со мной вздумала?! Может тебя просто прибить? Или сначала мужа твоего?! Устроить живой триллер?
        - Действуй, но тогда точно не получишь нужных ответов! - собрав всю волю в кулак и приправив его щепоткой непомерной жадности, осмелевшая жертва, насмотревшись по телевизору боевиков, уверенно настаивала на своем.
        - Хех…Логично. Будь по твоему. Переведу. Рассказывай.
        - Ага, так я и поверила. Даже номера счета не спросила! Только после того, как придет смс с зачислением средств на мою сберовскую карту, услышишь кульминацию рассказа.
        - Хорошо. Где она?
        - В кошельке, рядом с кроватью на тумбочке.
        - Ммм… Нашла. Только учти подруга, алчность до добра не доводит… - достав свое устройство, и начав перевод денежных средств, сказала 366-ая.
        - Зато жить легче и веселее. - ответила Ира, увидев вожделенную сумму в сообщении на своем телефоне, который ей предусмотрительно положила рядом наемница.
        - Ну, где теперь эта хренова зажигалка?!
        - Муж ее потерял в автобусе.
        - Что?! Ты издеваться вздумала?! Сейчас реально отправишься на тот свет! - начиная терять над собой контроль, наемница подбежала к Ире и схватила ее за волосы, прижав лицом к батареям.
        - Успокойся! Я серьезно! В автобусе, когда протискивались по салону, Димка уронил зажигалку около какого-то молодого парня, который ее следом же подобрал.
        - Как выглядел этот парень?!
        - Меньше тридцати. Стандартной внешности… Там с ним рядом еще один сидел, того же возраста, только в очках. Кто-то из них окликнул нас о потере предмета, но нам было важнее усесться поудобнее. Заметила только, что смотрели на нас оба. Точнее не помню.
        - А точнее и не нужно. - Восстановив в памяти пассажирские места, коротко и уверенно сказала 366-ая, затем сделав паузу продолжила. - Знаешь поговорку - "Жадность фраера сгубила?".
        - Ну да, а к чему это? - в недоумении ответила жертва.
        - Уже не важно. - пробормотала наемница, выходя из комнаты на кухню. Через пол минуты она вернулась обратно с кухонным ножом.
        - Эй! Мы же договорились! Остановись! - Испуганным голосом и отчаянно пытаясь освободить руки, закричала Ирина.
        - Извини подруга, но такой типаж людей, как вы с мужем, мне противен. Если вы мне продались, то и другим расколитесь… Радуйся полученным деньгам. - Произнесла последнюю фразу 366-ая, после чего нанесла беспомощной пленнице череду ударов острым кухонным предметом в область грудины и шеи. Ира, пытая уворачиваться, еще продолжала кричать о помощи, но ее голос все сильнее перебивал хрип и хлюпанье кровоточащих колото-резаных ран. Не прошло и минуты, как она заснула последний раз в своей жизни, захлебнувшись собственной кровью. Ее убийца, надев медицинские перчатки и хладнокровно убедившись, что цель мертва, тщательно вытерла рукоять смертельного орудия от своих отпечатков, после чего, вернувшись в коридор, вложила ее в ладонь спящего вдовца. Собрав достаточно нужных улик, она аккуратно подкинула нож и прядь вырванных из головы Димы волос рядом с трупом. Чтобы полностью скрыть следы присутствия в квартире третьего человека, она перетащила спящего мужчину на кухню, усадив его за стол. Рядом с бессознательным телом предусмотрительно был расположен подготовленный шприц с остатками снотворного. Выходя из
комнаты, 366-ая вывернула в открытое положение ручки регулировки на газовой плите.
        - Что ж, спасибо за сотрудничество. - пробормотала вслух наемница, переключив входной замок в режим автоматического защелкивания и захлопнув за собой дверь. Погода на улице успела немного разветриться и мокрый асфальт начал потихоньку высушиваться под лучами периодически выглядывающего из-за облаков солнца. Скрываясь в тени от козырька подъезда, 366-ая достала из кармана свой смартфон чтобы связаться с базой по результатам допроса.
        - 366-ая: База 5, прием. Появилась новая информация.
        - База 5:366-ая, мы на связи. Докладывай.
        - 366-ая: База 5, из намеченных целей получилось выбить немного полезных вещей. Покончивший с собой объект, незадолго до смерти передал зажигалку, которая впоследствии случайным образом оказалась у двух парней, сидящих в автобусе. В остальном контакта больше не было. Если сопоставить этот факт с теми словами, которые он сказал перед своей гибелью 117-ой группе, то можно сделать вывод, что в этом предмете находится ключ решения к нашей проблеме.
        - База 5:366-ая, ты уверена в достоверности полученных данных?
        - 366-ая: База 5, так точно. Пришлось потратить небольшое количество денежных средств, чтобы их получить. Но людская жадность являлась всегда отличным рычагом для манипулирования.
        - База 5:366-ая, каковы затраты? Перевод денег на счет жертве может стать серьезной проблемой. Вышли номер ее счета.
        - 366-ая: База 5, 200 000. 15687300258794100352
        - База 5:366-ая, в долларах?
        - 366-ая: База 5, в рублях.
        - База 5:366-ая, это проще. Копеечная сумма. Мы решим проблему с отслеживанием этой транзакции. Какова судьба допрашиваемых объектов?
        - 366-ая: База 5, ликвидированы. Муж не выдержал истерик скандальной жены и в порыве злости зарезал ее, после чего, осознав свой поступок, обкололся снотворным, предварительно включив на плите газ.
        - База 5:366-ая, грамотно сработано.
        - 366-ая: База 5, спасибо. Какие будут дальнейшие указания?
        - База 5:366-ая, проследить за объектами, у которых оказался данный предмет, после чего уничтожить все любой ценой.
        - 366-ая: База 5, предмет?
        - База 5:366-ая, и его, и всех кто с ним как-то связан. Вышли ориентировки на парней.
        - 366-ая: База 5, описать их не могу, но у меня есть фото с фронталки телефона в салоне автобуса, заполненного пассажирами. По правой стороне на ней должны отчетливо просматриваться двое сидящих рядом парней в возрасте до 30 лет.
        - База 5:366-ая, отлично, этого достаточно. Высылай, мы подготовим координаты их местонахождения в реальном времени, как только они попадутся под камеры видеонаблюдения.
        - 366-ая: База 5, отправила. До связи. - написав последнее сообщение, наемница заблокировала смартфон, чтобы стереть зашифрованную переписку и отправилась до ближайшей кафешки, ждать следующей команды.
        В это время в другой части города Мирослав и Семён уже подъезжали на 39 автобусе к аэропорту Пулково, не подозревая того, что рядом с ними на противоположном пассажирском сидении сидит, периодически подергивая усами, представитель закона, который со вчерашнего вечера не выпускал их из виду. В окнах автобуса, занимающих половину кузова, виднелась огромная территория, заполненная стоянками, магазинами, почтой и гостиницей. Отдельным особняком, возвышающемся в несколько ярусов, стояло здание центрального терминала, отражающее в своих зеркальных панорамных стенах безмятежную синеву северного неба, с плывущими по нему дождевыми облаками. Переключив свое внимание на местные виды, нашим героям было даже невдомек, что они находятся под пристальным контролем.
        - Ох, какая же красота! Сколько движения, жизни! - глубоко вздохнув, романтично произнес Семён.
        - Ну да, впечатляет. - без особого энтузиазма одобрил Мир, потому что его всю дорогу терзали воспоминания о ночевке на прибрежной опушке леса. Ему точно стало ясно, что такого присниться не могло. Да и за последние сутки после того события он даже ощущать себя стал как-то по-другому. Что себя! Весь окружающий его мир! Новое чувство, подобное осязанию, при должной концентрации помогало установить неведомую связь с любым объектом внимания. От песчинки до здания, от муравья до дерева, куда не посмотри - все словно наполняется невидимой, упругой, подобно силовому полю, энергией. Оставалось только понять, было ли это все одним продолжительным видением или ему предстала скрытая от простых глаз, другая сторона нашей реальности? Неужели он и правда стал участником фантастического языческого обряда мифологических существ?! Мысль о его возможной шизофрении все дальше и дальше отходила на второй план. Ведь как же такие вещи могут сидеть в голове? Такое просто не реально выдумать! Одно осознание подобного исхода заставляло сердце биться учащенно.
        Вдруг машина с пассажирами немного приподняла свою переднюю часть и начала заваливаться на правый бок. Эти признаки дали нашим героя понять, что они едут по развязке автострады к верхнему ярусу терминала, а следовательно пора готовиться к выходу. Через пол минуты рейс остановился прямо на специальном парковочном месте, перед длинным рифленым козырьком металлического цвета.
        - Ну вот мы и приехали, иди за мной. - Сказал уверенным голосом Мирослав Семёну, так как ему эта картина была уже привычна, а для аспиранта-ботаника данное направление для путешествий открылось впервые. Дружелюбные автоматические двери шустро распахнулись, приглашая новых посетителей в свою обитель. Вместе с потоком толпы, под пристальным контролем Олега Дмитриевича зашли и наши парни. Мир, сразу же пошел к авиакассам, чтобы заказать билеты себе и своему другу. Решив не упускать из виду цели, Ермолин рискуя быть раскрытым, встал в очередь прямо следом за ними. Семён, придерживавшийся Мирослава, осматривал глобальные просторы третьего этажа, по которому суетливо бегали люди. Поворачивая голову из стороны в сторону, он пытался рассмотреть мелкие детали. Но вдруг ему на глаза не попался фсбшник, стоявший за ними.
        - Мужчина, а Вы случаем не с нами сейчас в автобусе сидели? - спросил он ради любопытства, увидев знакомое лицо.
        - Да, да. Похоже что так. А я смотрю - где-то уже видел Вас с другом.
        - Ну надо же, и тут мы пересеклись. - развернувшись в сторону разговора, вступил в диалог Мир. - А куда вы летите, если не секрет?
        - Я, домой, в Симферополь. - уверенно ответил Дмитрич.
        - Вот это совпадение! - Восхищенно воскликнул простодушный Семён.
        - И правда… - с подозрением подхватил Мир.
        - Всякое в жизни бывает… У меня семьи нет, вот я и разъезжаю везде. А в Питере очень красивая архитектура, грех не походить по экскурсиям. - Моментально сориентировавшись, опытный силовик тут же придумал себе легенду.
        - И то правда! Особенно Станиславский дворец хорош! - Мирослав, чтобы убедиться в правдивости слов незнакомца, решил проверить его на знание истории.
        - Молодой человек, вы возможно что-то путаете…Вы наверное имели ввиду Константиновский? - уроки истории еще советской школы, отчетливо отложились у него в голове. Она тогда была на высоте. Людей подготавливали таким образом, чтобы в случае подобных полевых вылазок, сотрудники не выдали себя.
        - Ой…Именно. Его и имел. - облегченно ответил Мир, думая что если бы этот человек являлся таким же преследователем, как и двое мужиков в симферопольском парке, то от подобного вопроса он бы сразу замешкался. - А вот и очередь наша подходит! Так, судя по табло, нам здесь еще часа два ждать вылета.
        - Не страшно, тут же бесплатный Wi-fi. - с энтузиазмом возразил Семён.
        Пока попутчики подготавливались к вылету, проходя необходимые процедуры, к ним полным ходом мчалась на такси 366-ая. Камеры, которыми утыкано все многоэтажное здание терминала, сразу же выдали местонахождение интересующих ее объектов. Вот только перед самым приездом очередное сообщение от базы заставило наемницу немного разочароваться и поменять план действий. Узнав, что цели уже успели купить билеты и пройти регистрацию, она решила вылететь вместе с ними и по ходу дела разобраться со сложившейся ситуацией. Прибыв в точку назначения, она спешно залетела в зал ожидания, где ее снова ждало разочарование. Распознав среди людей, сидевших на одной из лавочек, интересующих ее личностей, ее сообразительным интеллектом моментально был сделан очередной вывод - контактная область общения расширилась еще одним мужчиной. Незаметно его сфотографировав, 366-ая отправила снимок на базу.
        - 366-ая: База 5, у нас проблемы.
        - База 5:366-ая, что произошло?
        - 366-ая: База 5, круг лиц, вступивших в контакт расширился. Нужно срочное изменение плана действий. По-тихому уже не убрать. Пришлите мне данные по их новому знакомому. Я выслала вам фото.
        - База 5:366-ая, принято. Подожди минуту.
        - 366-ая: База 5, жду.
        - База 5:366-ая, у нас действительно неординарная ситуация. Их новый знакомый является майором ФСБ. И это явно не совпадение. Значит у него так же виды на какого-то из двух наших парней. Кстати они все летят в Симферополь.
        - 366-ая: База 5, тогда что будем предпринимать?
        - База 5:366-ая, похоже, остается самый неприятный для тебя вариант… Ликвидируй всех контактирующих с парнями. ФСБ-шника допроси, выбей из него все что им известно по расследуемому нами проекту. В живых не оставляй.
        - 366-ая: База 5, но… Тогда я привлеку к себе лишнее внимание и буду раскрыта! Это же означает конец для меня! Других способов решения проблемы точно нет?!
        - База 5:366-ая, а тебя этот смущает? Не забывай, ты знала на что шла, когда устраивалась к нам. И мы надеемся, тебе не нужно напоминать на каких условиях?
        - 366-ая: База 5, я вас услышала. Извините за вольность. Будет исполнено.
        - База 5:366-ая, помни. Наше дело имеет наиважнейшее значение. Если хоть крупицы информации о нем будут преданы огласке общественности, всем усилиям придет конец! Эти исследования следует изучить и уничтожить! Тебе ясно?!
        - 366-ая: База 5, Так точно. Задача ясна.
        - База 5:366-ая, молодец. Мы тобой гордимся.
        Закончив сеанс связи, наемница быстрее побежала на кассу, чтобы успеть купить билет на тот же рейс, что и объекты ее преследования.
        Стрелки на наручных часах Сёмы давно перевалили за полдень, когда началась посадка на самолет. По мере движение очереди, Мирославу на глаза попался его бывший босс, который, осознав потерю интереса со стороны силовых органов по отношению к нему, решил вернуться домой вместе со своей семьей. Этот момент отчетливо засек Дмитрич. Увидев на их лицах полное отвращение друг к другу он окончательно смекнул, что ни какого сговора между ними не было. Но вопрос, из каких источников до простого парня дошла секретная информация, оставался открытым.
        Через пол часа народ запустили в салон самолета, и все начали рассаживаться по своим местам. Подождав, пока стихнет привычная предвзлетная суета, стюардесса провела стандартный инструктаж. Пассажиры, повинуясь ее команде, выполнили необходимые требования после чего самолет тронулся с места, выезжая на взлетную полосу. С каждой секундой в окнах иллюминаторов все быстрее начинали мелькать ближайшие к точке наблюдения постройки. Набрав нужную скорость, машине с небольшим трудом удалось оторвать свою переднюю часть от земли.
        - Успокойся, сейчас перестанет трясти. - Мирослав попытался поддержать сидящего рядом с ним побледневшего Семёна.
        - Легко тебе сказать. А я вот ужасно высоты боюсь. Смотри как все вибрирует и шумит.
        - Ах-ах. Профессиональный ученый-теоретик боится летать. О! Чувствуешь?! Поутихло. Вот мы и перешли в штатный режим полета. Теперь можно и вздремнуть.
        - Фух. И правда вроде успокоилось. Наверное, ты говоришь дело. Если попытаться заснуть, время полета пройдет незаметно. - согласился Семён с Миром, после чего они оба надев наушники, расположились поудобнее и закрыли глаза.
        Музыка быстро содействовала погружению в сознание, раскрасив лицо трусливого ботаника прежними оттенками. Открыв какой-то научный труд неизвестного обыденной общественности профессора, он принялся изучать изложенные там мысли. Мир, в свою очередь, предусмотрительно усевшись у окна, любовался видом парящих под брюхом самолета облаков, переходящих градиентом от уровня горизонта в чистейшую синеву бесконечной атмосферы.
        - Сегодня прямо день встреч. Много знакомых лиц попалось на глаза… Начиная от мужика в очереди и заканчивая некоторыми парнями из группы футбольных болельщиков, поднявших при посадке на уши пол самолета. Даже ту разукрашенную и разодетую девку, сидящую в соседнем ряду я определенно где-то уже видел. Ее манера издевательски вести себя с обслуживающим персоналом мне что-то напоминает… Хм… А может быть это лишь домыслы? Учитывая последние события, я могу себе накручивать… - размышлял Мир осматриваясь по сторонам. - А вдруг происшествия недавней ночи так же были предсказанием? Но чтобы они могли значить? Ладно…Время покажет…Действительно лучше вздремнуть, пока представляется такая возможность.
        Заканчивался второй час полета, когда 366-ая, подождав пока основная масса пассажиров заснет, приподнялась со своего места и, прихватив с собой дамскую сумочку, направилась в часть самолета, где находился туалет. Закрывшись в уборной, она ловко подготовила два шприца с ядом и один со снотворным, приготовленным из тех ингредиентов, которые находились в ее "замаскированной аптечке".
        - Этот ФСБ-шник сто процентов находится где-то неподалеку от моих целей. Сначала усыплю его, а потом уколю спящих парней. С моей удушающей сывороткой все будет выглядеть так, будто они умерли во сне от удушения. - ухмыльнувшись от умиления над своим же профессионализмом, 366-ая с огоньком в глазах еще раз осмотрела оружие убийства, после чего распихала шприцы по карманам и вышла из туалета в направлении хвоста самолета, где находились ее цели. Чуйка её как всегда не подвела. Молодые парни сидели примерно в середине последней секции, а в самом конце, у прохода, через несколько рядов от них, сидел Олег Дмитриевич, который в отличии от сонных ребят, не сомкнув глаз, безотрывно наблюдал за ними. Заметив движущуюся к нему девушку, он слегка насторожился.
        - Мужчина, извините, что беспокою. Я первый раз лечу. - прикинувшись глуповатой, наивной девицей, 366-ая первая завела с ним разговора, перехватив тем самым инициативу в свои руки.
        - Эм… Ни чего страшного… У Вас что-то случилось? - все так же настороженно поддержал разговор Олег.
        - Можно и так сказать… В зале полетов напилась чая… Вот ищу туалет… Похоже дошла до самого конца самолета, но дверь так и не заметила… - немного смущённо, 366-ая рассказала о своей выдуманной проблеме ФСБ-шнику.
        - А… Понятно… - слегка успокоившись, улыбнулся Олег. - Я Вам помогу. - мужчина привстал со своего места, но в этот момент тут же оказался в объятиях красивой, грациозной девушки.
        - Вы чего?! - полушёпотом еле выговорил Олег Дмитриевич, когда осознал, что не только инициатива разговора оказалась в руках молодой особы. Ее ладонь плавно поглаживала самое неприличное место мужчины.
        - Ни чего, просты ты симпатичный. - в очередной раз воспользовавшись своей красотой и обаянием, 366-ая не дожидаясь, пока он придет в себя, сделала ему резкий укол в область шеи, усадив парализованное тело обратно на свое место. - Не беспокойся. Это временный эффект. Сейчас ты уснешь, а потом мы с тобой отдельно поговорим. - коварная агентша поправила свою одежду и достав очередной шприц, но уже с ядом, направилась к местам Мирослава и Семёна.
        В салоне была полная тишина. Лишь храп некоторых пассажиров разбавлял ее. Вдруг спокойствие людей нарушила резкая тряская, похожая на турбулентность, следом за которой, неожиданно для всех, загудело оповещение о неисправности на борту и с потолка вывалились кислородные маски. 366-ая, смекнув, что это не к добру, быстро отбежала назад и уселась на место Олега, подвинув тело усыпленного мужчины на соседнее место у окна. Закрепив себя и его ремнями безопасности она, матерясь от досады, приготовилась к дальнейшему развитию событий. Наши герои в свою очередь очнулись от возникшей суматохи и увидели недалеко от себя, в проходе между отсеками, ошеломленную стюардессу, которая с нескрываемой на лице паникой произнесла - "Мы падаем!", - затем, с усилием воли она взяла себя в руки и продолжила: "Действуйте согласно инструкции…", но очередная тряска не дала ей закончить предложение. Самолет резко накренился носом к земле, из-за чего не пристегнутых людей выкинуло со своих мест, а смелую сотрудницу экипажа сбило с ног и швырнуло с такой силой, что от первого же удара об встречное препятствие ее голова с
хрустом развернулась в обратную сторону. Шум от кричащей толпы усилился до такой степени, что начал перебивать звуки сирены. Люди, потерявшие сознание после ударов об интерьер салона, беспорядочно парили вместе с каплями крови в условиях искусственной невесомости, созданной стремительно пикирующей машиной. Где-то через минуту, благодаря бесстрашию и профессионализму пилотов, привычные законы физики вернулись. Каким-то чудом в самый последний момент им удалось немного выровнять ее, снизив скорость падения, подхватывая крыльями потоки воздуха, подобно парящему орлу. Но было уже поздно. Из-за сильной перегрузки обшивка самолета начала трескаться, надломив его нижнюю часть на две половины. Пошла разгерметизация. Паника продолжила нарастать, а Мирослав, чудом оставшийся в сознании, придерживая на лице кислородную маску и с ужасом наблюдая за происходящим, прокручивал в голове лишь одну мысль: "Почему я не смог это предвидеть?!".
        Часть 2. Новое начало
        .
        Часть 2. Глава 1. Страшные вести
        Вечерняя суета понедельника постепенно поглощала Симферополь. Объединенные одной целью, люди, закончившие рабочие смены, спешили поскорее заняться своими делами и отдохнуть после трудного дня. Не смотря на то, что в общей массе все хотели примерно одного и того же, варианты осуществления своих желаний были разные… Кто-то стоял по часу в пробках на пути к дому, анализируя события прожитого дня. Пельменный ужин в сочетании с горячей ванной, плавно перетекающий в просмотр телевизора, был для них отличным сценарием. Другие же предпочитали расслабляться, проводя время в компании с друзьями или коллегами. Как раз на этот контингент и был рассчитан бизнес, представляющий сеть кафе и баров, управляемый местными предпринимателями. В одном из таких увеселяющих заведений добросовестно трудилась Юля. Морально подготовившись к основному притоку посетителей, она уже протерла все столики, разложила меню и остальные стандартные предметы, установленные правилами этикета.
        - Юль, иди сюда. Передохни немного. - раздался голос из соседней комнаты для персонала.
        - Ох, вроде бы я все подготовила. Хоть заведение у нас и небольшое, но суеты много. - Юля подошла и с облегчением на лице расположилась на мягком стуле около барной стойки. Ее подруга, бариста и по совместительству бармен, тем временем перетаскивала поближе к витрине ликерные напитки со склада. Но девушкам так и не удалось перекинуться приличным количеством слов. Первая партия голодных ртов, жаждущих весело и вкусно провести время, ворвалась в основной зал, чуть не сорвав подвешенную над дверью музыку ветра.
        - Ну вот и началось. - собравшись с силами, произнесли в один голос подруги.
        Данное заведение ценилось людьми в первую очередь за уютную атмосферу и приличного качества кофе. Стилизованное оформление, сочетающее в себе мягкие диванчики, выполненные под дуб столы, отделку под дерево и камень, наполняло окружающее пространство своеобразным средневековым изыском, отдающим немецким вкусом. Особенно выделялись свисающие на цепях кованые люстры и нарисованные масляной краской на натуральном холсте картины с природными пейзажами. Убедившись в том, что народ уселся поудобнее и определился с выбором меню, Юля пошла принимать заказы. Первая партия горячих напитков не заставила себя долго ждать. Прихватив поднос с чаем для небольшой компании друзей, наша героиня понесла его жаждущим клиентам. Вдруг джазовую музыку, тихо играющую на фоне, перебил репортаж по одному из основных телевизионных каналов. Все обернулись к барной стойке, где висела сорока дюймовая плазма. Такая выходка была дерзко предпринята ошеломленной баристой, которая внимательно вслушивалась в каждое слово диктора.
        “…По данным авиадиспетчеров связь самолета пропала в районе Новой Каховки Херсоновской области Украины. Утверждается, что причиной тому стал грозовой фронт, в который попал рейс Санкт-Петербург - Симферополь.”
        Тишину, созданную прикованными к экрану зрителями, нарушил с грохотом выпавший из рук нашей героини поднос с посудой.
        - Черт! На нем же мог лететь Мир! Маринка, сделай погромче! - Юля, не обращая внимание на свою оплошность, подбежала поближе к телевизору.
        “Буквально только что поступили новые данные. Приборами было зафиксировано падение машины. Предполагаемое место крушения - Национальный природный парк “Олешковские пески”. Нам удалось получить список всех находящихся на борту пассажиров и сотрудников. Всего пятьдесят два человека. Сейчас вы увидите его на экране.” Глаза Юли быстро забегали, перебирая фамилии и инициалы. “Юркин В.Д., Карнашева И.П., Козодоев Е.В., Козодоева М.И., Козодоев В.Е., Белых М.Р…” - слезы градом покатились по охваченному шоком и ужасом лицу молодой девушки.
        “Российские эксперты не отрицают прямого попадания снаряда в корпус самолета. Украинская же сторона отвергает свою причастность к данному происшествию. Более того, очевидцы с их стороны утверждают, что в предполагаемой зоне крушения так и не обнаружено никаких обломков. Наши данные со спутника также безрезультатны. Отсутствие тел и упавших деталей не позволяют перевести людей из статуса “без вести пропавшие”. Поэтому официально они еще живы. Мы все понимаем. Но, учитывая обстоятельства катастрофы, сильно обнадеживать себя не стоит.”
        - Марин?! Как такое может быть?! Объявить о крушение самолета, но не найти его обломков? Он же не в океан упал! - мозг Юли отказывался принимать суровую реальность, пытаясь найти любые мелочи, за которые можно зацепиться, чтобы не потерять надежду на положительный исход событий.
        - Юль, это ужасно. Даже не представляю, что ты сейчас чувствуешь. Давай лучше вызову тебе такси. Езжай домой, а я поговорю за тебя с начальством. Просто, как сможешь, тоже созвонись с ними.
        - Хорошо… Спасибо… - на гране истерического состояния, в сочетании с ручьем слёз и забитым носом, эти слова из уст Юли были уже еле разборчивы. Но ее можно было понять и без них. Сочувствие коллеги по работе стало для объятой горем девушки капельками добра и надежды в море безысходности. Наглотавшись успокоительных она дождалась таксиста и поехала домой. Сознанию не получалось размышлять здраво, а телу нужен был сон и покой. Поэтому, приехав в маленькую, но уютную квартиру, Юля прямо в обуви рухнула на старенькую кровать, уткнувшись головой в подушку и сказав лишь единственную фразу: “Это они во всем виноваты!”.
        Страшно даже представить себе, какую боль и отчаяние испытывает человек, когда теряет близких ему людей. Ни кто не захочет быть на месте такого бедолаги. Особенно, если он еще до конца и не уверен в смерти родных. “Пропал без вести” - статус, который преследовал любимого мужчину нашей героини с восемнадцати лет, по злому року перешел к ней. Оставалось только понять, как теперь себя вести. Смириться или искать, не теряя надежды, как это делал ее возлюбленный? Может быть для кого-то был проще и первый вариант. Но только не для Юли. Видения…Преследования…Странные вопросы от сомнительного коллеги по работе… Все это наводило определенные подозрения. Но прежде чем ринуться в бой, нужно набраться сил. Поэтому она решила попросту не терзать себя и для начала как следует выспаться. Правда получилось это не сразу. Нейроны мозга благоухали импульсами. Пришлось пойти на крайние меры и открыть давно запылившийся учебник по основам высшей математики, оставшийся с времен обучения в колледже. Третий лист был уже не доступен для ее сознания. Подействовав лучше всякого снотворного, использованная не по назначению
книжка лежала на груди сопящей девушки.
        * * *
        Раскрытые ставни позволили лучам утреннего солнца довольно сильно припекать прямо в лицо нашей героини, вынудив ее проснуться.
        - Черт, почему так ужасно болят бока? - пронеслась первая мысль в голове у Юли. - И почему такой странный запах? Чем-то напоминает амбар с высушенным сеном… - пока Юля пыталась разомкнуть заспавшиеся веки, вторая мысль не заставила себя долго ждать. - Боже! Где я?! - ужаснулась девушка, окончательно проснувшись. Первым, что бросилось ей в глаза - это бревенчатая стена из толстенного сруба, около которой она лежала. Меж бревен торчали остатки высохшего мха, а ближе к потолку, который представлял из себя внутренней скат крыши, где-то в полутора метрах от пола, висела обработанная шкура огромного бурого медведя. Ее размер был настолько велик, что она прикрывала фактические всю оставшуюся площадь этой стоны деревянной постройки. С прилегающей по правую сторону части однокомнатного жилища находилось небольшое оконце, без всякой рамы, сквозь которое так снайперски и попадал солнечный свет. Проходя через всю комнату на его фоне отчетливо виднелось огромное количество играющих между собой частичек пыли, которые с завихрениями повторяли потоки воздуха. По левую сторону от двери стояла обмазанная глиной
примитивная печь, на верху которой из волчьих шкур была устроена довольно уютная лежанка. Недалеко от этого чуда инженерной мысли стоял рубленый стол на четверых человек. Рядом с ним, с двух сторон, располагались широко дощатые, примерно метровой длины, скамьи. Одну из которых занимал странный лохматый светлорусый парень, с заплетенной в небольшую косу бородой.
        - Я что ли в каморке охотника? Или отшельника? Слишком уж странно одет этот паренек… А! Не важно! Как вообще такое возможно?! Да и прическа его просто нелепая… Вместо того чтобы подстричься, он свою шевелюру каким-то ремнем плетеным из кожи утянул. Хотя что-то в этом есть… На актера из фэнтезийного фильма похож… - подумала Юля, немного улыбнувшись. И правда. Парень в кожаных одеяниях, с заклепками и усилениями под тип легкой брони, усердно натирал два металлических кинжала, напоминающие штык-ножи времен первой мировой.
        - Ну наконец-то ты проснулась. - Не поворачиваясь к заспанной гостье, проговорил хозяин сего жилища. - Видно сильно утомила тебя наша вечерняя охота.
        - Кто Вы? И где я нахожусь?! Зачем Вы похитили меня из квартиры?
        - Юль, совсем с дуба рухнула? Мы вчера знатно сходили на группу волков, которые жрали овец у жителей местной деревни. Кстати, отличная идея была с приманкой. В том месте много кустарников, удачно тенета разместили. Давай, вставай. Пошли проверим, попался ли нам завтрак или придется снова охотиться.
        - Да никуда я не пойду! Срочно верните меня домой! Это розыгрыш такой?! Или у ФСБ новые методы допросов?!
        - Так. Без понятия, об какой ты косяк своей башкой ударилась, но успокойся и перестать шуметь. Лишнее внимание привлечешь. Здесь и так последнее время народ нервный, слишком много незнакомцев побывало. Говорю один раз. Я Сеня. Мы с тобой уже несколько дней торчим в этой маленькой отдаленной деревеньке близ распутья рек Сож и Днепр. Дошла молва, что в лесу неподалеку наткнулись на отчетливую тропу, оставленную людьми со странными отпечатками обуви. Велика вероятность что это группа Мирослава. Мы с тобой обыскали уже три четвертых всех окрестностей. А сегодня запланировали провести разведку на последнем участке.
        - Стоп. Говоришь Мирослава?! Белых?!
        - Ну да.
        - Он жив?!
        - Естественно. Но время поджимает. Нам срочно нужно напасть на их след! Пока не начались дожди и они не ушли слишком далеко!
        - Так, Юля. Спокойно. - мысленно утешала себя наша героиня. Есть три варианта. Первый - я сошла с ума. Второй - мне сниться очень странный и до мелочей правдоподобный сон. Третий - каким-то немыслимым способом мне удалось вызвать видение, подобное тем, о которых рассказывал Мир. Конечно может быть еще и четвертый вариант - неведанным до сели способом я переместилась в другую реальность. Но это совсем идиотская версия. В любом случае я однозначно должна увидеть, к чему это все приведет! - закончила размышления Юля и затем уверенным тоном воскликнула, - Тогда чего же мы ждем!?
        - Слава богам! Ты пришла в себя. Узнаю свою напарницу! Тогда прихвати вон тот лук и выдвигаемся!
        - Лук? Даже в руках никогда его не держала… Ладно, подыграю как-нибудь! - парочка быстренько собрала необходимое снаряжение и вышла на улицу. Свет моментально ударил им по глазам, полностью лишив зрения на несколько секунд. Плотно зажмурившись и снова, осторожно приоткрыв веки, следопыты выдвинулись в сторону пойменной дубравы, обширно разросшейся вдоль протекающей в метрах пятистах от избы речушки. Окружающая героев низменность заросла различной цветущей травяной растительностью необычайно крупных размеров. Обилие влаги и кислорода в воздухе позволяли им комфортно развиваться в этом районе. Ароматы распустившихся бутонов благоухали в окружающим их пространстве. Еще не дойдя до леса, у Юли уже начала кружиться голова от непривычного городскому человеку обилию неизвестных до селе запахов. Вытоптанная тропинка вела прямиком к опушке леса. Этой дорогой постоянно пользовались охотники и простые жители, занимающиеся добычей съестных припасов. Подойдя вплотную к границе лесополосы парня с девушкой встретили величественные вязы, возвышающиеся над более мелкой порослью, плавно переходящей в кустарники.
        - Ну все, отсюда идем в оба глаза. Будь начеку и давай как можно меньше шума. До нашей ловушки пять-шесть саженей. - Сеня, увидев растерявшееся лицо Юли, решил перестраховаться и напомнить азы пребывания в дикой местности. Дорога совсем растворилась среди растущих около деревьев разновидностей папоротниковых растений, запомнившихся нашей героини еще из школьных учебников, благодаря своей уникальной форме листа. По мере углубления в древесную гущу, мелодичное пение птиц становилось все скуднее и тише. Пока Сеня пристально вглядывался и прислушивался в глубину леса, Юля крутила головой по сторонам, рассматривая окружающую ее красоту природы. Вдруг, неожиданно для неопытной напарницы, молодой охотник резко остановился, показав жестом, что нужно насторожиться и тут же почувствовал легкий толчок в спину. Это постаралась Юленька, не успевшая сразу сориентироваться.
        - Да что с тобой?! - укорительным шепотом произнес Сеня, обернувшись к неуклюжей подруге.
        - Ой, извини. Не заметила. Мы пришли? - автоматически подхватив интонацию, ответила Юля.
        - Почти… Посмотри, вон у того дерева, видишь? - охотник показал пальцем немного правее, относительно их направления движения. Около ствола векового тополя, за кустарником калины, рассыпавшей свои красные ягоды подобно виноградной лозе, виднелась серая холка, чем-то схожая с гривой льва. Засаленная шерсть слипалась и скатывалась в отдельные сгустки волос, полностью покрывая мускулистое тело животного. Вытянутый метровый хвост, торчавший с другой стороны куста находился в неподвижном состоянии, и лишь доносившиеся звуки чавканья в сочетании с периодически подергивающейся верхней частью спины, давали понять, что голодное животное с головой увлечено трапезой. Добыча, пойманная накануне в установленную Сеней ловушку, не успела дождаться прихода заслуженных владельцев и была жестко растерзана прямо перед их появлением.
        - Ого! Вот это волчище! А разве они бывают таких размеров?
        - Хороший вопрос. В природе до этого момента не встречал… И эта гадина похоже сожрала весь наш недельный рацион мяса.
        - Еще бы! Он же величиной с быка!
        - Юль, да не шуми ты так!
        Неведанный зверь, будто оценив комплимент в свой адрес, поднял голову вверх. Навострив уши и держа нос по ветру, он начал принюхиваться. Учуяв незнакомый запах, животное тут же направило свой дикий взгляд в сторону незваных гостей.
        - Ну вот что ты натворила?! Нас заметили! - вскрикнул Сеня. - Перегруппировываемся!
        - Как?! Куда?
        - Отбегай назад, я его подманю на себя!
        Невероятного размера волчина, осознав тактический маневр, тут же, в один прыжок, перелетел через частично закрывающие его кусты и в следующую секунду, приземлившись недалеко от следопытов, занял агрессивную позу. Юля, отбежав в сторону метров на двадцать, с ужасом наблюдала, как ненасытная тварь во всю пасть показывала белоснежно-окровавленный оскал. Остатки потрохов, застрявшие в зубах, свисали с верхней челюсти; капли вспененной слюны стекали с пропитанной кровью нижней. Пристально уставившись на Сеню, монстр издал ужасающий душу вой и приготовился к наскоку на выбранную жертву. Не теряя самоконтроля, смелый охотник дождался рывка в его сторону и моментально выполнил прыжок с перекатом, уклонившись от огромных лап, вонзившихся острыми как лезвие когтями в метре от него. Не дожидаясь, пока монстр опомниться, он побежал что есть мочи, заставляя его погнаться за собой.
        - Стреляй! - вывалил Сеня, сбив дыхание.
        Юля, не успев даже переварить произошедшие только что события, неосознанно, на уровне мышечной памяти, ловко сняла с торса длинный лук и, закинув за спину правую руку, схватила цепкими пальцами одну из стрел, находившуюся в кожаном колчане. В следующую секунду снаряд полетел в цель по упреждающей траектории, поразив огромное существо в двуглавую мышцу левого бедра. Животное, испуганно заскулив от резкой боли, сбавило темп и развернулось в сторону прилетевшего "нежданчика". Зверский взгляд еще больше разъяренной псины пересекся с взглядом Юли, пробудив чувство самосохранения у ошеломленной от своего поступка незадачливой лучницы. В этот момент, Сеня, который подметил небольшую заминку хищника, решил воспользоваться отвлеченным от себя вниманием и выхватив из ножен сверкающий в лучах солнца кинжал и с разбега запрыгнул ему на спину. Растерянный волк вывернул голову в его сторону, и, подобно собаке, которая пытается выгрызть со спины блох, предпринял попытку схватить ловкого наездника за руку. Предугадав такой поворот событий, охотник-следопыт, слегка уклонившись в сторону, ухватил его левой рукой за
волосатое, рваное ухо, а правой нанес резкий колющий удар в удачно подвернувшийся правый глаз. Лезвие с хрустом вошло в череп жертвы до самого упора, моментально залив окровавленной жижей руку своего владельца по локоть. Оцепенев, массивная туша замертво рухнула на бок, а Сеня предусмотрительно соскочил с нее, кубарем приземлившись поодаль от наисвежайшего трупа.
        - Что сейчас произошло? Все пронеслось фактически мгновенно! Как я смогла выстрелить из лука и поразить цель без всякой подготовки?! - адреналин, еще не вышедший из крови Юли, заставлял ее мозг торопливо выпаливать один вопрос за другим.
        - Ну… На нас напала гигантская псина. - ухмыльнувшись ответил Сеня, - А на счет стрельбы… Не знаю что случилось с твоей головой, но мышечная память у тебя в полном порядке. Если бы ты его не подстрелила, мне бы пришел конец. И вообще, чего я кричу на пол леса?! Иди сюда, не бойся.
        - Боже, вблизи он еще огромнее. - ошарашено воскликнула Юля, подойдя к своему новому другу. - Погоди! Что с ним происходит?! - волосатая шерсть убитого животного начала клочками распадаться вместе с растрескивающимися кусками кожи под ней. Далее зрелище было еще противнее. С хрустом, слизью и сопровождающей все это дело вонью, тело животного постепенно превратилось в нагого, двухметрового, массивного, мускулистого мужчину средних лет, оставив после своей метаморфозы лишние органические отходы.
        - Ого! Похоже мы с тобой волколака завалили! - восхищенно воскликнул Сеня. - Хм… Вот только откуда они в этих краях? Я о них только в книгах читал… Говорят, такие существа живут отшельниками, в самой глуши леса. Близко к людям подходят в исключительных случаях. Поэтому, либо его что-то спугнуло и прогнало с место обитания, либо он был кем-то специально подослан.
        - Ааа! Погоди! Я уже не могу все это воспринимать! Мы сейчас человека убили что ли?!
        - Ну не совсем. Можно сказать - это не человек. Случившееся сегодня с нами является прямым доказательством того, что мифы и легенды о подобных монстрах основаны на реальных фактах.
        - Спасибо, успокоил. - Юля нервно ходила в окрестности трупа, пиная ногами обильно растущие лопухи. - Погоди, а что это тут такое валяется?!
        - Ну-ка, отойди. Дай посмотрю. - Сеня заинтригованно оттолкнул подругу в сторону. - Хм. Пряжка от ремня… Не могу разобрать чеканку… - парень интенсивно начал очищать от земли ее лицевую часть. Так… Ящер… Лик солнца… Стоп! Это же вещь одного человека из группы Мирослава…
        - Уверен в этом?! Ты-то откуда такие подробности знаешь?! - взволновано спросила Юля.
        - Местные из деревни подарили, еще до того как наши пути разошлись… Ладно, сейчас это не столь важно. Не шевелись, я попытаюсь напасть в окрестности этого предмета на чей-нибудь след. Сеня, осторожно раздвигая ногой зеленую поросль, внимательно вглядывался на землю. Где-то через десять минут, до Юли, все еще стоявшей по его указке на одном месте, донеслись восторженные крики.
        - Урааа!!! У нас получилось!!! Группа людей действительно проходила здесь! Направились на северо-восток, в самую глубь леса! Ну?! Чего стоишь?! Идем скорее! Судя по следам, мы отстаем на дня три.
        - Неужели я увижусь со своим любимым?! Все так реально… Я уже не уверена сон ли это… Но если есть хоть малейший шанс нашей с ним встречи, я готова им воспользоваться! - подумала про себя Юля, после чего уверенно ответила, - Подожди меня! Уже бегу!
        - Кстати, чуть не забыл, захвати по пути из соседней ловушки зайчатину. Неизвестно сколько мы пробудем в этом лесу.
        - Но они же еще живые!
        - Естественно! Не мертвечину же нам есть! Свяжи за лапы пару штук.
        - Я не буду этого делать!
        - Ох… Давай я сам! Все равно когда голод верх над тобой одержит, кинешься как миленькая эти тушки готовить.
        Захватив дичь, наши герои выдвинулись по следам своих предшественников на их поиски. Свету, пробирающемуся сквозь высокие кроны деревьев, становилось все труднее доставать до мелких растений. Этот факт сыграл значительную роль в их разнообразии. По мере погружения в древнюю чащобу, даже такие тенелюбивые растения, как хоста, крапива, бурннера, чистец и сныть стали лишь изредка появляться на влажных островках, периодически освещаемых через просветы от поломанных сучьев. Основную часть лесной подстилки в этой зоне завоевали лишь некоторые виды коротколистной травы и мха, прикрываемые россыпью сухих веток и пожухлых, опавших листьев, недогнивших еще с прошлой осени. Солнце заканчивало свой дневной заход по небосводу, когда искатели приключений на свою пятую точку решили передохнуть. Прошагав по непролазной местности фактически весь день, их ноги уже отказывались идти дальше. Забившимся мышцам нужен был отдых и подпитка. Выбрав относительно безопасную впадину, образованную корнями старинного дуба, герои решили расположиться в ней на ночевку.
        - Отличное место. Ляжем с тобой в вымоины под корнями, а рядом разожжем костер, чтобы огонь отпугивал всякое зверье и мошкару. - с довольным лицом проговорил Сеня. - Ну что, держи зайчатину. С тебя ужин. - бедное животное все еще не оставляло попыток вырваться и периодически дергала своими лапами.
        - Слушай. Согласна. Желудок ужасно просит есть. Но я правда не смогу убить его. Может ты хотя бы мясо подготовишь, а я пойду дров соберу? Когда вернусь, пожарю его.
        - Ладно, недотрога. Так и быть. Иди за дровами.
        Обрадовавшись удачной сделки, Юля воодушевленно пошла осматривать окрестности стоянки на предмет сухого топлива для костра. Но казалось бы безобидная и не самая тяжелая работа, на самом деле стала для нее целым испытанием. Мало того, что на земле не валялось ни одной веточки, так еще и окутанная мраком, вечерняя чащоба, как минимум вселяла ужас. Безлиственные сучки, то и дело попадались героине на ее пути, доставляя массу дискомфорта. А когда она пыталась их сорвать, то вместо того чтобы ломаться, они лишь сгибались. Пробуя ветку за веткой, дерево за деревом, Юля сама не заметила, как отдалилась от места ночлега на приличное расстояние. Только разведенный Сеней из подручных веточек небольшой костерок, виднеющийся вдалеке, не позволял окончательно дезориентироваться.
        - Ну где же она запропастилась! Ведь ушла-то только дров набрать! И с концами! Мелочь сейчас быстро прогорит, вообще без огня останемся, а кушать действительно хочется! - бурчал охотник, заканчивая разделывать тушку несчастного животного. - Но ничего не поделать. В природе так. Либо ты либо тебя. Ради забавы или выгоды такими вещами увлекаться не стоит, а для выживания можно. - вдруг его мысли перебил пронзительный визг. Прибежав на голос к месту происшествия, Сеня увидел следующую картину: Юля обездвижено висела в воздухе, обвиваемая сучьями уродливого сухого дерева, подобно повители. Руки и ноги уже невозможно было разглядеть. Лишь древообразные сгустки намотанных на них прутьев, образовав подобие звезды, позволяли определить, что под ними находится.
        - Сеня, помоги!!! Скорее!!! Мне трудно дышать!!! - Юля из последний сил отчаянно звала на помощь своего напарника.
        - Ах ты пень трухлявый! А ну-ка поставил девку на землю! - не растерявшись, грозно воскликнул смелый охотник, вытаскивая свои кинжалы из ножен. Но в ответ услышал еще большей хруст и скрежет рассвирепевшей древесной кроны, сопровождаемый пронзающим душу воем. - Ну ладно, сам напросился! - увидев, что его угрозы были проигнорированы, Сеня, подобно афанатевшему дровосеку, бросился кромсать металлическим оружием окутывающие его попутчицу сучья. Но все предпринимаемые попытки были тщетны. Отрубленные части дерева тут же вырастали и с еще большей скоростью принимались захватывать вторую сопротивляющуюся жертву. Вскоре оба героя были полностью обездвижены.
        - Прости, что не смог тебя защитить… Походу это конец… Но только одной из твоих историй… - поникнув и смирившись с неминуемым исходом, обратился Сеня к Юле.
        - Послушай…Это все не может вот так закон… - ветви дерева окончательно добрались до головы Юли, лишив ее возможности говорить. Вдруг из темноты, на освещенное восходящей луной место казни, вышла загадочная фигура полуживотного-получевовека.
        - Пущевик, остановись! - произнес величественный низкий и в тоже время глубокий женский голос. Пред глазами пленников предстало удивительное говорящее существо. Оголенное тело женщины, подобно кентавру, ниже талии плавно переходило в парнокопытное млекопитающее. По увенчающим ее голову, подобно короне, массивным ветвистым рогам, можно было с уверенностью сказать что это существо на половину лось, наполовину неимоверной природной красоты девушка. Длинные каштановые волосы свисали с ее головы прикрывая пышный бюст, а пухлые губы и большие карие глаза только подчеркивали своеобразную модельную внешность. - А теперь расслабь свою хватку, убьешь же их ненароком. - продолжило диалог говорящее чудо. - Вы наверное в недоумении? Попробую немного прояснить, что сейчас происходит… Цели лишить Вас жизни не ставилось. Просто в природе все находится в равновесии. А твоя родимая нарушила его своим присутствием здесь! - рука так называемой девы-лосихи указала на Юлю.
        - Но она же здесь совершенно не при чем!!! - возмущенно воскликнул Сеня.
        - Действительно. Непосредственно ее вины здесь нет. Но проекции ее души здесь не место!!! - Юля еще сильнее замычала, попытавшись сказать что-то в ответ. И на ее удивление, в следующую секунду, будто почувствовав эти намерения, древо убрало часть ветвей с ее головы, предоставив ей слово.
        - Вот почему я так странно чувствовала себя весь сегодняшний день!
        - Именно. Ты должна быть там, где тебе определено находиться! И ни как иначе! Тем более сейчас и без тебя здесь проблем хватает… Поэтому я взываю к силам природы! О могущественные реки пространства! Верните ее сознание домой! Залатайте хотя бы эту брешь в мироздании! - Говорящее существо подошло вплотную к Юле и, сорвав с земли покрытый влагой лист лопуха, окропила собранной в нем водой голову шокированной девушки, после чего та моментально потеряла сознание.
        * * *
        Противная мелодия будильника вовсю трезвонила по всей квартире уже второй час, когда Юля очнулась в поте лица. Сердце в ее груди колотилось так, как-будто готово вот-вот вырваться наружу. Глубоко вздохнув пару раз, чтобы восстановить учащенное дыхание, Юля огляделась вокруг. Пред глазами снова находилась привычная ей обстановка старенькой однушки.
        - Боже, что со мной произошло? Неужели это сон? Только я все так отчетливо помню… Каждый запах… Каждое прикосновение… И на рассказы Мирослава это совершенно не похоже… Он видел будущее, а я вообще не понятно что… А вдруг… Нет, не может быть… Но если все же поверить? Получается он жив! Или похищен… В новостях сказали весь самолет пропал без вести! Нужно наведаться в местный отдел службы безопасности! Пусть делают со мной, что хотят, но я выясню у них правду или обращусь в СМИ! - собравшись с мыслями и определившись с планом действий на сегодняшний день, Юля принялась собираться в город. В этот раз выйти из дома получилось гораздо быстрее. Сейчас внешний вид ее вообще не волновал. В голове была только одна мысль - узнать как можно больше подробностей о вчерашнем происшествии. Как выяснилось, секретности в расположении местной службы безопасности не было. Даже был организован прием граждан в определенные часы. Добравшись на бульвар Франко, Юля нашла нужное здание и вошла внутрь. Первым делом ее ожидаемо встретил турникет и пост охраны.
        - Девушка, Вы к кому? - с кирпичным лицом и монотонным голосом спросил молодой мужичок, лет тридцати.
        - Без разницы. Мне нужна более подробные сведения о крушении самолета.
        - Так, послушайте. У нас здесь не информационное бюро. Следите за новостями.
        - Да как у Вас совести хватает?! Вы за нами следили! За моим парнем следили! А теперь даже данных предоставить не можете?! - Юля, подняв тон, принялась закатывать скандал, преждевременно достав телефон и включив видеотрансляцию.
        - Здесь не общественное место и съемка запрещена. Уберите телефон, либо мы будем вынуждены задержать Вас до выяснения обстоятельств. - невозмутимым голосом продолжил диалог парень, вызвав на пульте охраны подмогу.
        В это время, возвращаясь раньше других с обеденного перерыва, в здание вошел мужчина. Немного полюбовавшись на сложившуюся ситуацию, он подошел поближе к конфликтной зоне.
        - Что здесь происходит? Вань, ты чего гражданку из себя выводишь?
        - Товарищ командир, извините! - выпрямившись, ответил на вопрос охранник. - Девушка сама провоцирует скандальную ситуацию. Говорит, мы за ее парнем следили, а теперь он на самолете разбился.
        - Вот оно как… Извините, можно Вас попросить убрать телефон?
        - Ага, сейчас! Я уберу, а вы меня арестуете! И вообще представьтесь пожалуйста!
        - Виктор Бойко. Капитан отдела по борьбе с коррупцией. С кем имею честь беседовать?
        Немного опешив, раздосадованная от горя девушка Мирослава, немного сбавив обороты ответила, - Юля… Уточкина..
        - Ясно. Послушайте, Юля. Мы можем пройти ко мне в отдел, и я попробую запросить интересующие Вас данные. Обещать ни чего не буду, но попытаюсь разобраться в ситуации.
        - Правда?
        - Правда. Но с одним условием.
        - Каким?
        - У нас по правилам действительно запрещена съемка. Выключите, пожалуйста, трансляцию.
        - А вы меня не арестуете?
        - Нет. Даю слово.
        - Вдруг вы лжете!
        - Юля… У вас есть видео подтверждение…
        - И правда…Извините. Хорошо. - дождавшись отключения записи, Бойко продолжил. - А теперь, не под запись у меня есть еще одно условие. Если Вы действительно хотите узнать больше информации по интересующему Вас вопросу, то извольте сотрудничать и пройдите досмотр. Все лишние вещи оставьте на посту.
        - Я так понимаю у меня нет других вариантов?
        - Верно.
        - Хорошо, но учтите, мои родители не последние люди в городе, и если я не выйду на связь, меня найдут и Вам будет плохо.
        - Ну хватит уже пустых угроз… Мы в курсе, что ваши родители пили и их лишили родительских прав. Много лет назад они погибли во время пожара, уснув с подкуренной сигаретой. Так же знаем что вы воспитывались в детдоме…
        Ошеломленная всем сказанным, Юля, покорно повиновавшись, прошла необходимую процедуру и вместе с новым знакомым зашла в его кабинет.
        - Вот мы и пришли! - разрядив напряженную молчаливую атмосферу, сказал Виктор, раскрыв дверь своего отдела. - Прошу, входите. Поскольку время было обеденное, то ни кого из сотрудников еще не было. - Отлично, это хорошо что ни кого нет. Сможем по душам поговорить. И подпишите пожалуйста вот эту бумажку.
        - Всмысле? - взволнованно обратилась Юля к Виктору.
        - Не переживайте. Ни чего такого. Просто договор о неразглашении… Так позволите мне первым начать?
        - Конечно. - быстро пробежавшись глазами по напечатанному тексту, Юля без раздумий поставила свою подпись.
        - Отлично. Так вот. Во-первых мы Вас знаем. Действительно следили и за вами и за вашим парнем. Но никаких криминальных целей не преследовали. В рамках одного из коррупционных дел, ваш парень случайно засветился, изменив ход планируемого развития событий. Естественно это вызвало у нас кучу вопрос по отношению к нему. Одним из важнейших среди них был таков: "От кого он узнал о засаде?".
        - Стоп. Послушайте. Не знаю о каком расследовании Вы говорите, но могу сказать точно. Мой парень не был ни с кем в сговоре.
        - Да… Перед крушением, следивший за ним сотрудник тоже сделал такие выводы…
        - В смысле перед крушением?! Так это действительно Вы организовали?!
        - Опять Вы глупости свои несете! Естественно нет! Наш сотрудник так же был на том самолете! И не новичок, а мой начальник!
        - Ого… Выходит…
        - Именно. И нам не меньше вашего хочется разобраться в сложившийся ситуации. Но как уже Вы успели заметить, данных фактически нет. Самолет словно растворился. Сейчас ведутся плотные переговоры с украинской стороной и организовываются масштабные поиски.
        - Понятно… А как я могу вам помочь?
        - Собственно говоря - никак. Живите обычной жизнью, ходите на работу. По мере поступления информации, мы будем с вами связываться и держать в курсе дел. Только не поднимайте больше лишнюю шумиху. Общество и так накалено…
        - Это да… Хорошо… Буду ждать развития ситуации. Спасибо Вам большое! - ответила Юля, взвесив все факты и прикинув, что без денег она точно ни чем Миру помочь не сможет.
        - Да не за что… Это наша работа. - грустно вздохнув, ответил Виктор, который кроме своей страсти к технологиям и программированию, отличался еще и сильным чувством справедливости. Именно за эти качества в свое время Олег Дмитриевич и привел его в свой отдел.
        - Тогда до встречи?
        - Всего доброго!
        Часть 2. Глава 2. Второй шанс
        Деревянная палка, которой слегка придали форму импровизированного меча, резко разрубала потоки воздуха и листья ближайших попутных кустов. Маленький мальчик, сопровождаемый своей мамой, с завидной усердностью боролся с воображаемыми противниками своим уникальным оружием, способным привести его к желаемому успеху.
        - Мама, мама! Смотри, как я с ними легко расправляюсь!
        - Мирослав, сынок, да ты мой защитник!
        - Конечно, мам! С таким мечом я поборю любого твоего обидчика!
        - Конечно поборешь. Я в этом даже не сомневаюсь. Только запомни одну важную вещь…
        - Какую?
        - Самое сильное твое оружие не в руке, а в сердце. - девушка демонстративно показала ладонью в ту область груди, где располагался обозначенный орган.
        - Но мам? Как оно может помочь?!
        - Твое оружие - лишь предмет, управляемый твоим телом. Да, оно обладает определенной пользой, но истинная сила исходит от тебя. От твоей решимости, смекалки, навыков и силы воли. Оружие может сломаться, но ты, несмотря на все трудности, не должен опускать рук. Только тогда ты сможешь добиться нужного результата. Понимаешь?
        - Если честно, то не совсем… Получается сила определяется не только оружием, но и тем, кто им управляет?
        - Ну что-то типа того. - улыбнувшись ответила мама. - Когда подрастешь, то поймешь. А теперь тебе нужно собрать все свою силу в кулак и очнуться. - лицо женщины вдруг стало совершенно серьезным, а обеспокоенные глаза, не спускали взгляда со своего ребенка.
        - В смысле, мам?
        - Мирослав, пора!!!
        - Куда, мы так хорошо проводим время!
        - Проснись же!!! - вдруг, прекрасный вид матери преобразовался в обезжизненного призрака с частично проглядывающимися органами и разъеденным лицом. На челюсти помимо зубов местами выступали кости. Это существо, не стесняясь своего вида резко бросилось в сторону ребенка, заставив его испытать ошеломительный испуг.
        - Черт! Что это было! - Мирослав, моментально раскрыл глаза. Его сбивчивое дыхание и биение сердца резонировали, создавая ощущение нагрузки, испытываемой подобно легкоатлету на скоростном забеге. - Где я? Что случилось? Почему так холодно и сыро? - герой огляделся по сторонам. Пристегнутый ремнем к пассажирскому сиденью, он по грудь находился в воде. Справа от него, но уже по горло в воде, находился его новый друг и попутчик - Семен. По поверхности водной глади были раскиданы различные пассажирские вещи и куски пластика. Окровавленные тела чередовались с выжившими людьми, так же находящимися без сознания. Корпус самолета был разорван на кусочки. Головная и передняя части салона отсутствовали напрочь. Вместо них, словно из широкой трубы, виднелось хмурое, серое небо. Окна иллюминаторов были разбиты и через них, несмотря на светлую половину суток, в салон проникал туман, не спеша расстилающийся повсюду.
        - Точно! Последнее что я помню - мы падали! - Мирослав, быстро сориентировавшись, принялся выбираться из-под заклинившего ремня. Вода постепенно пребывала, давая понять о том, что машина все глубже опускается в какое-то болото. - Черт! Мы так утонем! - наш герой начинал паниковать все сильнее, ведь ему по-прежнему не удавалось выбраться, а уровень воды уже доходил до уровня носа его соседа. - Нет! Все не может так закончиться! Я должен! Я обязательно должен выбраться! Давай же, Мир, ты сможешь! Нужно попытаться ещё! Нужно больше усилий! - проговорил самому себе Мирослав. - Тяни, тяни сильнее! - но ремень безопасности не поддавался. Замок попрежнему оставался в заклиненном виде. - Так. Стоп. Отставить панику. Либо сейчас, либо ни когда… Помнится мне говорили поверить в свои силы. Нужно сосредоточиться. - Мирослав глубоко вздохнул и закрыл глаза. Дождавшись того момента, когда его слух переключился на самые малейшие звуки в окружающем пространстве, он не спеша выдохнул и открыл глаза. Его взору снова предстала та, другая картина мира. Потоки энергии теперь пронизывали все предметы… При этом у
каждого он был свой. Само ощущение ремня в руках стало другим. Привычные законы физики отступили. Приложив немного усилий Мир в очередной раз потянул за ремень. И о чудо! Он разорвался подобно куску пластилина! В следующие секунды, наш герой вытащил из плена обломков не только свое тело, но и тело своего соседа. Толком не осознавав, что сейчас произошло, Мирослав быстро потерял концентрацию и его чувства тут же вернулись в обычное состояние. Оставив за собою след мимолетного навождения. Приподнявшись на все еще сухую часть пола, он начал приводить Семена в сознание.
        - Да очнись же! - шлепок за шлепком прилетал по ватному лицу обездвиженного попутчика. После череды попыток искусственного дыхания с отчаянными ударами по груди друга, полумертвый бедолага все же пришел в сознание, резко и глубоко вздохнув ртом.
        - Блин, где я?! Что случилось?! Почему так холодно?! - взволнованным голосом произнес Семен.
        - Все что нужно знать - мы упали, но выжили! - быстро ответил ему Мирослав, после чего добавил, - И у нас мало времени! Теперь мы тонем! Вставай, нужно привести в сознание других выживших! Спустя некоторое время группа людей, чудом спасшаяся после ужасного крушения стояла на песчаном берегу смешанного леса в окружении незначительного количества захваченных с собой вещей. Промокшие и измученные они смотрели, как на дно болота опускалась последняя сухая часть разрушенной машины, захоронившая вместе с собой трупы более не везучих попутчиков и основную часть пожиток. Через пару минут и этот последний островок цивилизации благополучно скрылся в туманной дымке, расстилавшийся над водой, оставив еще не отошедшую от шока толпу наедине с дикой природой.
        * * *
        В небольшую запруду, больше похожую на глубокую лужу, образованную благодаря стекающим со сталактитов каплям конденсата, с грохотом и брызгами упала зверски оторванная голова молодого вояки. Даже защитная амуниция не спасла его череп от роли булыжника, запускаемого с досады подальше в реку или море. По пещере раздалось характерное эхо, а по воде интенсивно забегали расходящиеся в разные стороны волны, которые задорно заплескали об выложенные по краю камни. Словно транслируемое в прямом эфире, изображение выживших после крушения людей, различимое на поверхности водной глади, так же исказилось и спустя несколько секунд вовсе исчезло.
        - Черт!!! Этот сучонок умудрился выжить! - статный мужчина в льняном, тряпичном балахоне, раздосадованно оттолкнул в сторону еще стоящее на ногах обезглавленное тело. Остальные присутствующие поспешно удалились подальше, не дожидаясь для себя той же участи. - Боитесь?! И правильно делаете! А ну, вышли все вон отсюда! - дождавшись, когда подчиненные покинули обжитую им ветвь пещерных лабиринтов, он продолжил, - Велес, где же ты, скотий бог!? У нас с тобой был уговор! Ты уничтожаешь мальчишку, а я становлюсь одним из предводителей под твоим началом! Так куда же ты теперь пропал!?
        - Да здесь я, здесь… Чего разорался? - где-то снизу раздался глубокий баритон, наполнивший своим звуком все окружающее пространство. Таинственный мужчина нагнулся и увидел недалеко от себя упитанную, мясистую крысу.
        - Видимо ты под стать своим обещаниями вид внешний принимаешь!? -
        - Не гневи меня смертный! Знай меру своему негодованию! Я дал тебе силу, я могу ее и отнять! - вдруг крыса начала раздуваться и деформироваться, пока полностью не обрела однообразную бесформенную массу живой ткани, которая увеличивалась в размерах до тех пор, пока не превратилась в огромного, четырехметрового бурого медведя. Его звериный оскал превосходно дополняли привлекающие к себе особое внимание, длинные, заострённые клыки, по которым стекали вязкие, слегка вспененные слюни. Встав на задние лапы, этот гигант не долго думая издал настолько громкий и устрашающий рёв, что даже одеяние находившегося перед ним собеседника заколыхалось, подобно листьям на ветру.
        - Да все, все. Понял, не глупой. Виноват, эмоции… Просто из нас двоих, только у тебя хватает возможности проявлять свои силы вне времени и пространства… И я искренне надеялся, что ты поможешь мне с этой маленькой проблемой…
        - Это так… Но даже у меня есть предел. Мои силы сильно зависят от состояния природы в тот или иной момент времени. Ведь все живое словно пропитано особой энергией. Поэтому чем насыщеннее так называемая вами биосфера, тем больше на нее мое влияние. И кому, как не тебе известно, насколько плачевно ее состояние в твоем времени. Так что я помню про наш уговор. С меня сила, с тебя работа над ошибками человечества. Просьба твоя так же была выполнена. Как ты успел заметить - самолёт упал. Остановить двигатели, вызвать взрыв - это я смог… Но все остальное… Уж извини… Даже мне такое не под силу…
        - Тогда кому?! Ведь теперь этот пацан станет еще большей проблемой!
        - Не знаю… Похоже здесь сам Род решил вмешаться в наши планы и выравнял шансы людей на выживание…
        - И что же нам тогда делать?
        - Что-что… Продолжать придерживаться плана! Исправлять ситуацию! Это ведь ты показал мне, к чему в итоге привела моя любовь к людям… Как использовались те знания, которыми я их наделил!
        - Верно…
        - Тогда вперед! В конце концов это твоя война… Мы, боги, можем только частично вмешиваться в явный мир. Я наделил тебя силой, пошел на дополнительную услугу… И все потому, что ты сам нашел ко мне путь. Развеял мою скуку… Но большего я сделать, к сожалению, не могу. Вы люди, как и вся явь - творение Рода. Кардинально изменить ее - значит осквернить его замысел. Пойти на это - значит обратить на себя его гнев. Такие у нас правила. Я и так уже оступался, больше не хочу. Ты получил те способности, о которых мечтал! Так что действуй, борись за идею, коли такова твоя судьба. И тогда все получится. Для меня важен лишь результат. А каким образом он будет достигнут - мне не важно. - произнеся последнее предложение, гигантский медведь замер на секунду и слегка ужавшись в размерах, взорвался подобно воздушному шарику, оставив после себя целую тучу комаров и гнуса, которые тут же разлетелись в разные стороны.
        - Что ж… Сам, так сам. Спасибо и на этом… - недовольно буркнул мужчина в льняной накидке с обвисшим капюшоном, на половину прикрывающим его задумчивое выражение лица.
        * * *
        В тот же момент, около места крушения, словно семь древних статуй, стояли неподвижно уставшие пассажиры, продолжая недоумевать от случившегося. Но несмотря на висевшее в воздухе молчание, вся картина пережитого ужаса читалась на их лицах, а окружающая обстановка мрачной болотистой местности, покрытой туманом и прерывистой линией массивной лиственной чащобы, только сильнее сгущала и без того мрачные краски. Дополнительной атмосферности придавали пасмурная погода с мелкой изморосью, а так же периодические крики воронья. Несколько крупных стай черных вокалистов, слегка развеивали окружающую белую пелену, когда перелетали с островка на островок в поисках вкусной и питательной пищи. На удивление наблюдателей, эти, по-своему прекрасные птицы, оказались не единственными обитателями данного места. По соседству с ними, близ берега, из-за камышей виднелись более крупные особи других пернатых. Имея серый окрас и метровый рост, семейство журавлей отлично вписалось в общую картину. Поэтому, хоть все пространство и было пропитано сыростью и смрадом, отдельное замешательство вызывало обильное наличие разной
живности, не привычной глазу городского обывателя.
        - А где моя жена?! - вдруг, прервав минуту тишины, неожиданно воскликнул один из мужчин. - Маша! Маша! Отзовись! - оглядевшись по сторонам, и увидев рядом только своего молодого, еще не пришедшего в себя сына, он нервно произнес: “Слава Богу! Сынок, ты выжил!”. После чего горестный отец забегал вокруг места их вылазки на берег, вглядываясь в камыши и кустарники..
        - Егор Валенович, ваша жена осталась в самолете… - прервав поиски взволнованного мужа, обратился к нему Мирослав. - Как в самолете?! - еще сильнее поменявшись в лице, Егор Валентинович тут же попытался броситься к месту затонувших обломков, но его путь перегородил Олег Дмитриевич.
        - Мужик, лучше уйди с дороги! Не мешай мне!
        - Я не пущу тебя туда! Ты погибнешь! Подумай о своем сыне! - настояв на своем, Ермолин оттолкнул подальше от воды начальника Мирослава по последней его работе. Чтобы не допускать еще большего накала страстей, на помощь Олегу Дмитриевичу и Мирославу подключился Семен.
        - Стойте! Нам всем нужно остыть! - встав между собравшимися перейти в спарринг мужчинами, он развел руки в стороны.
        - Ублюдки, вы убили мою жену! Из-за вас она осталась в самолете! А теперь вы не даете мне ее вытащить!
        - Она уже была мертва! - крикнул со стороны Мирослав. - Ей отрезало голову… Обломком… - сбавив тон, добавил он.
        - Как отрезало?! Не может быть! Вы врете! Откуда Вам это знать!?
        - Мы с Мирославом первые очнулись… И тут же постарались вытащить на берег всех, кто подавал признаки жизни… - стараясь избежать очередной перепалки, поспешил ответить на вопрос Семен. - Поэтому, все стоящие сейчас здесь - это единственные, кому удалось уцелеть… - с неподдельным сожалением в голосе добавил он.
        - Вот оно что… Так значит Маша… - на глазах у коренастого, подкаченного мужчины появились слезы. Схватившись за темноволосую голову с вкраплениями седины, он присел на корточки и воскликнул:
        - Почему мы?! - и был прав.
        - Согласна… - тихо произнесла, молчавшая все это время 366-ая. Она стояла поодаль от остальных и анализировала происходящее. Даже для ее уровня подготовки и выдержки данная ситуация вызывала недоумение. Ведь если предположить, что крушение самолета подстроили ее люди, то получается все усилия были напрасны и те объекты, которые должны были умереть, стояли сейчас перед ней.
        - Эта мысль намного глубже, чем нам кажется… - добавил Мир. - Очень странно… Нас выжило семь человек. Из них я пересекался раньше со всеми, кроме Вас. - Мирослав обратился к предыдущей ораторше. 366-ая не подавая вида, просто развела плечами. - Да да. С Егором Валентиновичем и его сыном мне доводилось сотрудничать на прошлой работе. С Семеном мы познакомились в дороге. С Олегом Дмитриевичем мы ехали в одном автобусе в аэропорт. Я точно помню его лицо… Вон та вторая молодая девушка, кажется, дочка владелицы магазина у моего дома, где мне приходилось работать в свое время. Всё верно? Тебя ведь Катя зовут?
        - Ну да…А точно! Ты же Мирослав! Я тоже тебя вспомнила. Прямо образец для подражания, сама справедливость, жалко только, что грузчик. - Ехидно ухмыльнувшись девушка снова отвернулась в сторону.
        - Поразительное везение… Буркнул в ответ дерзкой особе Мир. Затем снова повернулся к 366-ой - Ну так вот. И если даже предположить, что это все одна большая случайность, то только ты выбиваешься из системы.
        - Молодой человек. На самолете кроме нас летело много людей. Вряд ли вы их всех знали. Поэтому, неудивительно что мы не знакомы. Но вот то, что при крушении выжил именно ваш круг общения мягко говоря удивляет. Друг друга мы не знаем. Это факт. Но даже если послушать тебя, то всех нас связывает только одно звено - ты! Поэтому может быть в тебе причина этой ужасной катастрофы?!
        - Да. Какие-то связи есть. Я сам об этом уже подумал. Но с тобой мы не пересекались!!! Да и как же я бы так смог изловчиться, оставив в живых только нужных мне людей? Это не реально…
        - Пересекались! Ты может меня и не запомнил, но я точно видела вас с другом в автобусе из Нижнего Новгорода! Так что все может быть!
        - Не неси чепухи! Я летел с ним рядом и выживших в сознание мы вместе приводили! Он ни как не мог подстроить такое! Эм… И кстати, как тебя вообще зовут? - в этот раз уже Семен попытался встать на защиту своего нового друга.
        - Вика. - спокойно ответила 366-ая. - Ну почему же сразу чепухи. Согласись, странные совпадения…
        - Согласен. Странные. Но устраивать крушение? Зачем ему это?! К тому же посмотри на Егора… У него остался только сын! Он жену потерял! Ей обломком голову оторвало! Да на её месте мог быть каждый из нас!
        - Это верно… 366-ая замолчала, погрузившись в свои размышления. Общая картина не складывалась у нее в голове. Даже если отбросить причину крушения, факт того, что выжили именно эти люди, вызывал полное недоумение и еще больше вопросов.
        - Ладно, это все уже не важно. На что нам реально сейчас нужно обратить внимание, так это на то, как отсюда выбираться. - обратился ко всем Олег. - Местность тут явно дикая. Поэтому предлагаю не разделяться, а всем вместе направиться на север или северо-восток.
        - Почему именно туда?! Может нам на запад лучше! - возмутилась таким решением Катя.
        - Девочка. Объясню доступно, специально для тебя. Мы летели куда?
        - Ну в Симферополь… И что?!
        - А то, что он находится на юге от Питера и больше половины пути мы точно пролетели. Следовательно сейчас находимся где-то на территории Украины. Чтобы выйти на границу, нам нужно в противоположную от неё сторону. Ясно?
        - Понятно.
        - Более того, если учесть в каких мы болотах упали, возможно наше расположение где-то в районе Днепра… Вот только таких лесов мне в этой местности не доводилось встречать… Ну да ладно… Ещё у кого-нибудь вопросы будут?!
        - Нет! Хором ответили все, кроме Мирослава.
        - А откуда такие полезные навыки у вас? Здесь такая катастрофа, а вы собраны и холоднокровны. - подозрительно спросил он.
        - Это очевидно. Бывший военный. Многое пришлось повидать… - быстро ответил Олег, после чего добавил, - Еще вопросы? - но в ответ была уже лишь молчаливая тишина.
        - Отлично, тогда берите кто что может из оставшихся вещей и выдвигаемся. Скоро стемнеет и нужно найти безопасное место для ночлега.
        - А этот ФСБ-шник хорош. Практика выживания у него явно была. - мысленно отметила 366-ая.
        Толпа людей, оценив мысль Олега, не стала с ним спорить. Ни кому не хотелось ночевать в таком сыром и мрачном месте, к тому же рядом с более невезучими попутчиками, которые по воле рока перешли в статус покойников.
        - Удивительно. В этой глуши ни связи ни сигнала со спутником! - возмущённо произнёс Семен, вытащив из кармана рюкзака свой смартфон. - да и зарядки осталось пять процентов!
        - Ну это всегда так… Закон подлости называется! - поддержал его мысль Олег. - Значит будем ориентироваться по старинке: мох растёт с севера от дерева, а муравейники находятся с юга. Так что народ, смотрим внимательно по сторонам.
        - Погоди! А с каких пор ты здесь себя в лидеры возвел? - снова произнесла недовольным голосом Катя. - Я может здесь хочу остаться! Обломки самолёта найдут и меня вместе с ними.
        - Точнее не тебя, а твой труп! - неожиданно вступил в разговор сын бывшего шефа Мирослава, ехидно съязвив.
        - С чего это?! - ещё больше возмутилась молодая девица. - Я уверена - долго здесь сидеть не придётся!
        - Самолет развалился на две части! Радиус крушения слишком большой! Местность могут неделю шерстить! - не выдержав этого диалога, пояснил Семен. - За это время тебя тут как минимум хищники сожрут…
        - Верно. - утвердительно добавил Олег. Так что предлагаю идти по намеченному пути и попытаться найти другую часть самолёта. Может им больше повезло и нам удастся наладить связь с миром.
        Тем временем Мирослав наблюдая за происходящим диалогом, пытался логично уложить события последних суток в своей голове. Его правая рука нервно покручивала обнаруженную в кармане штанов зажигалку. Ту самую, за которой так отчаянно охотилась 366-ая (назвавшаяся теперь Викой). - Позапрошлой ночью у меня было очередное видение… А может быть даже и реальность…Боги… Монстры… Странные способности… Такое ощущение, что меня посвящали… Теперь же это крушение самолета… Очередной странный сон, позволивший мне очнуться… И это чувство… После той ночи оно не покидает меня! Как будто мои органы восприятия эволюционировали вместе с моим телом… Как-будто через меня проходит какая-то энергия… И я совсем не чувствую усталости! - Мир глядел на спорящих Катю и Олега все глубже погружаясь в свои мысли, до конца не понимая того, что с ним происходит. Уже не было сомнений, что он обладает паранормальными способностями, которые много раз ему помогали. Видеть возможное будущее это ценный дар. Только почему тогда ему не пришло видение о крушении самолёта, на котором он же и летел?! Да и какой толк от способности, которую
даже не можешь контролировать?! В общем новых вопросов у него возникало еще больше, чем у подозрительной Вики.
        - Черт! Это же та самая зажигалка, про которую говорила та чекнутая парочка…Перед своей смертью… - подумала про себя Вика, пристально вглядываясь в каждое движение руки Мира. - Ну да! И правда! Металлическая Zippo со странной гравировкой… Значит я должна во что бы то не стало закончить начатое! Но как? Перебить их всех? Даже для меня это будет невыполнимо, учитывая сложившуюся ситуацию… Впрочем вероятность того, что здесь кто-либо представляет ее ценность крайне мала… Лучше не буду рисковать, а подожду удобного момента, чтобы остаться наедине с этим глупым парнишкой. - спланировав свою дальнейшую тактику, Вика громко выкрикнула, - Ладно! Как я поняла все согласны с Олегом и я предлагаю переходить от слов к делу!
        Окончательно определившись с планом действий, компания выживших выдвинулись от болотистой местности с упавшим самолетом к более приемлемой для передвижения почве, ведущей в сумрачную чащобу. Утренний туман плавно перешёл в тенистую рощицу, состоящую из вековых лиственных деревьев различных пород, которая и без того была заполнена мошкой и гнусом. Несмотря на то, что люди двигались уже часа четыре, в воздухе по-прежнему наблюдались нотки влаги. Такой освежающий лесной аромат в сочетании с обилием противных насекомых отчётливо намекал на расположенное неподалёку русло довольно крупной реки, вдоль которой, видимо, и двигались выжившие после крушения.
        - Какое ужасное место! Просто невыносимо! Меня всю искусали! Посмотрите на эти волдыри, рассыпанные по моей нежной коже! Может есть у кого-нибудь спрей от комаров?! - Катя истошно потирала оголенные руки, которые, судя по ее выражению лица, были охвачены сильным зудом.
        - Да мы в лес так-то не собирались! - ответил ей Андрюха, первый не выдержавший периодического мозгового штурма.
        - А я тебя в расчет и не брала! Мал еще, чтобы за своего батю отвечать! - тут же огрызнулась избалованная девица в модном прикиде.
        - К слову мне уже двадцать. И я сомневаюсь, что ты старше меня, судя по твоему гонору и шмоткам.
        - Да что ты имеешь против моей одежды, деревня! На себя посмотри! - выслушав последнее предложения Кати, сын Егора Валентиновича, Андрей, хотел тут же принять столь дерзкий вызов, но его перебил Олег Дмитриевич.
        - Так, а ну-ка заткнулись оба! Мы, судя по всему, в совсем диком лесу. Это, конечно, удивительно, откуда он здесь взялся, но факт есть факт. Так что не привлекайте своим идиотским шумом лишнее внимание! Стараемся двигаться потише. Совсем не ясно, какая живность тут может водиться… Вдруг есть хищники…
        - Олег, да какие хищники! Их бы всех уже давно перестреляли местные охотники. - ухмыльнувшись, отозвался из задней части группы Егор.
        - Пап, прекрати! А вдруг он прав! - слегка испугавшись догадок Олега, встревоженно произнес Андрей.
        - Да успокойся, сын! Не дрейфь! Ну максимум лиса пробежит! Шуганешь ее, она сама больше испугается! - Егор Валентинович демонстративно подобрал толстый подсушенный сучок и начал им размахивать по окружающим кустам, издавая при этом жуткие крики.
        - По-моему это идиотская затея… - подойдя ближе к Мирославу, шепотом произнес Семен.
        - Согласен… - поддержал Мир.
        Вся группа приостановилась, наблюдая за странным поведением вроде бы взрослого мужчины. Пережить одновременно крушение самолета и смерть жены и при этом остаться совершенно спокойным сможет скорее всего далеко не каждый. Поэтому все просто стояли и ждали, когда Егор выплеснет свои эмоции на разросшуюся зелень. Наконец-то его дыхание сбилось. Выдохшийся мужчина остановился, чтобы перевести дух. В воздухе повисла минута молчания.
        - Егор, мы все понимаем, какого тебе. Но сейчас мы в одной лодке и нам нужно двигаться дальше. Нельзя тратить попросту свои силы. - выдвинувшись ближе к собеседнику, вступила в диалог Вика.
        - Согласен с ней, пап. Лучшее, что мы сейчас можем сделать ради мамы - это выбраться из этой глуши в нормальную цивилизацию. - Андрей, подойдя к своему отцу, похлопал его по плечу.
        - Да, вы правы. - глубоко вздохнул Егор, опустив вниз свое импровизированное оружие. В этот момент Мирослав взволнованно огляделся по сторонам. Ему точно послышался чей-то таинственный шепот, повторивший несколько раз одно и тоже: "Взять! Взять!". У него сложилось отчётливее ощущение, буд-то за ними следят, но списав это на очередные галлюцинации, он не придал этому значения, снова переведя взгляд на частично выжившую семью.
        - Тогда чего же ждем! - Андрей в этот момент подпихнул своего отца в спину, заставив его шагнуть вперед, ближе к основной группе. Вдруг неподалеку за кустами раздался резких хруст веток. Спустя несколько мгновений на молодого парня уже летела огромная волосатая туша серого волка. Широкая зубастая пасть истекала слюной, а голодный яростный взгляд был нацелен на шею жертвы. Благо реакция молодого парня не подвела и он успел перегородить путь к своей гортани своей же рукой, выставив вперёд локоть. Зверь без раздумий вцепился в него огромной челюстью, сразу захватив ее чуть ли не до предплечья. Сила от столкновения с таким массивным противником тут же повалила Андрея на землю, но инстинкт выживания и прилив адреналина все еще помогали ему сопротивляться. Народ сильно переполошился, наблюдая эту картину. Было заметно, что даже девушки хотели заступиться за нерадивого подростка, но страх в их глазах удерживал преимущество. Этим временным замешательством моментально воспользовались другие особи волчей стаи. Еще два зверя, каждый примерно такого же размера, как и напавший на Андрея, выбежали из заростлей
с тыльной стороны группы. Оскалившись и рыча, они немного сместились к центру толпы и начали целенаправленно отделять от нее наиболее слабые по их мнению звенья - Катю и Вику. Увидев это, Олег схватил свою самодельную секиру и, снарядив ошарашенного ботаника - Семёна дубиной, подтолкнул его в сторону девушек, приговаривая при этом: "Да не дрейфь! Сейчас прогоним этих шакалов!". Таким образом группа, казалось бы умных людей, была разделена стаей хищников на несколько частей. И пока одни из них отбивались от напавших по флангам зверей, Мирослав остался стоять совершенно один, в самом центре данной заварушки. В этот момент, не заставив себя долго ждать, на него из все тех же кустов набросился видимо самый крупный представитель данной стаи. Будто специально поджидая такого момента, он, выпустив длинные когти, подобно орлу, целенаправленно спикировал своими массивными лапами прямо к голове шокированной жертвы. Но словно под приливом адреналина, испуганный парень, сам не осознавая того, тут же сгруппировался. Присев на колени, он резко приподнял с земли срубленный незадолго до нападения ствол молодой,
невысокой берёзки. Ловко направив его черенком вверх, Мир обернулся в сторону летевшего на него монстра. Зверь, осознав такой неожиданный поворот событий, попытался было изловчиться и увернуться, но было уже поздно. В следующую секунду он налетел на этот обрубок, словно вампир на осиновый кол. Нанизавшись на него своей грудью, вожак стаи сделал пару попыток вырваться из этой ловушки, но попадание в сердце было настолько точным, что он, издав постепенно затухающий вой, вместе с его последней нотой, навсегда оставил этот мир.
        В это время Андрей уже еле-еле сдерживал своего обидчика от исполнения намеченной цели. Молодой парень было уже хотел сдаться от бессилия, но на помощь ему подбежал его отец. Натренировавшись на кустах, он подобрал с земли всю ту же палку и изо всех сил приложился ей по голове волка. Получив обломком сучка прямо в глаз, тот заскулил и, заметив, что их атака полностью потерпела неудачу, поспешил ретироваться вместе с остатками своей стаи, неуклюже убежав обратно в кусты. Слегка оправившись от нападения, группа выживших сосредоточилась на единственном раненом.
        - Черт, как же больно! - Андрей перекатывался с бока на бок, схватившись уцелевшей рукой за равную кровоточащую рану на другой.
        - Сынок, потерпи! - ошарашенный отец бегал во круг него с паническим лицом, не зная что предпринять.
        - Чего ты мельтешишь туда-сюда! Ему срочно нужно наложить жгут! - суровым хладнокровным голосом скомандовала Вика, неожиданно подбежавшая к потерпевшему. - Надо же, отличный момент влиться в коллектив и отвести от себя всякие подозрения. - подумала она про себя, тайком ухмыльнувшись.
        - Да где я его возьму в этом гребаном лесу!
        - У Катиной сумочки ремешок можно снять. - вмешался Мирослав.
        - Эй, а чего сразу Катиной! Как я ее носить тогда буду! Придумайте еще что-нибудь! Вон, майку порвите… Так кажется в фильмах делают?!
        - Ты совсем не от мира сего? Откуда столько эгоизма?! А ну давай сюда, человек умереть может! - вспылил Мир, с силой выхватив из рук пафосной особы ее обожаемый аксессуар.
        - Да что ты себе позволяешь! - возмущённо продолжала гнуть свою линию Катя. Но Мирослав, уже не обращая на неё внимания, переключился на раненого попутчика, передав Вике столь необходимый жгут.
        - Девочка, ты совсем дурная? А если бы на его месте была ты? - не выдержав такого поведения, в разговор вступил Семен.
        - Но я же не на его месте! Он сам виноват. Внимательнее нужно быть в лесу!
        - Ну это пока что… Неизвестно сколько нам предстоит еще тут пробыть, а ты уже всех настроила против себя.
        - Да мне все равно. Скоро нас найдут и все закончится. И, надеюсь, больше не увидимся.
        - Хех, ну посмотрим. - осознав бессмысленность разговора, Семен переключился на Андрея. - Ну что, ребят? Получилось помочь?
        - Да, жгут наложили, рану перевязали. Но долго он так все равно не протянет. Нужно будет, где-то остановиться на привал, прокипятить повязку и снова перевязать. - Вика предусмотрительно ввела всех в курс дела, особенно выделив взглядом Егора и Олега.
        - Что ж… Привал так привал. - отозвался Олег. - Значит, пока еще светло, будем искать безопасное место для ночлега с доступом к воде. Желательно на вершине оврага, у реки. Чтобы подступ к нам был только со стороны костра. А то, судя по местной живности мы рискуем и одной ночи не пережить…
        - Тогда чего мы ждём? Все готовы? Егор? Андрей? - закидывая себе за спину сумку с уцелевшими пожитками, громко произнёс Мирослав.
        - Да! - хором ответил народ.
        - Ну тогда в путь! Олег, показывай, куда нам дальше?
        - Теперь судя по всему на запах влаги. Насколько я понял неподалёку от нас течет река. Нужно выйти к ней, и двигаясь вдоль берега, найти подходящее место.
        - Отличный план! Ребят все согласны?!
        - Да! - снова одобрительно выкрикнуло большинство людей и все дружно продолжили скорректированный маршрут движения, не подозревая о том, что среди густых зарослей за ними наблюдало еще несколько пар огненно сверкающих глаз.
        Часть 2. Глава 3. Ночёвка в диком лесу
        После случившегося инцидента с нападением хищников группа старалась идти как можно тише. Желание поболтать, поругаться, покачать права - все отбило напрочь. Теперь только внимание и осторожность были в приоритете. Лес, встречающийся на пути выживших людей был неоднороден. Слегка холмистая местность чередовала заросшую сочной травой низменность с более проходимыми возвышенными участками. Порой попадалось и наоборот. Подобные проплешины позволяли расширить горизонт обзора путников, периодически преподнося им очередные сюрпризы. Так, выискивая поблизости хищников, наученный горем Андрей, заметил средь мелкого кустарника огромного быка, жадно уминающего сочную зелень метрах в ста от них. Не поверив своим глазам, он подал знак остальным. Все остановились. Мощный мускулистый зверь со стройным атлетическим телом, высотой под два метра, блистательно демонстрировал свои длинные заостренные рога. Черный окрас, с узкой белой полосой вдоль спины, отчетливо выделялся на фоне зелени. Этот удивительный зверь так увлеченно занимался своими делами, что даже не обратил внимание на проходящих поодаль от него
зрителей. Восхитившись очередным чудом, путники продолжили свой маршрут, который продолжил удивлять их обилием безобидной живности. Олени, лоси, лисы, зайцы. Выжившие будто приземлились в частный заповедник. Но особенно поражала бесконечная череда вековых деревьев различных пород. Всех их объединял один параметр - размер. Толстенные стволы с величественными ветвистыми кронами почти полностью загораживали солнечный свет. Лишь редким лучикам удавалось пробраться через густой лиственный покров. В подобных местах особенно ярко чувствовался контраст перехода от жаркого летнего зноя к освежающей тенистой лощине. Пение птиц и стрекотание насекомых то появлялось, то утихало, периодически предоставляя растениям сольную партию в чудодейственной симфонии звуков этой необычной лесной долины. С каждым пройденным отрезком пути наши герои все отчётливее ощущали запах находившегося неподалеку водоема. Предположив, что выйдя на реку, их быстрее заметят рыбаки, они решили взять прямой восточный курс. Ведь если Олег не ошибся, именно там должен был протекать Днепр. В районе пяти часов вечера, когда сплошная стена из
зелени и веток, украшающая горизонт впереди путников, начала постепенно редеть, им отчетливо стала видна бескрайняя синева летнего неба, слегка приукрашенная медленно плывущими перистыми облаками. На подступах к этой границе леса, символизирующую его опушку, полный штиль сменился легкими дуновениями свежего ветерка. Все, что теперь отделяло путников, от намеченной цели - это небольшой островок низкорослой зелени, состоящий из вербы, дикой черемухи, плакучей ивы и значительного обилия различной цветущей травы. Вооружившись импровизированными секирами, связанными из расщепленных дубин и кусков обшивки самолета, предусмотрительно прихваченных с собой от его места падения, Олег и Егор шли впереди, прорубая проход остальным. Следом за ними двигались Андрей, Вика и Катя. Завершали группу Семен и Мирослав, которым выпала честь прикрывать ее с тыла, а так же нести на себе основную часть общего груза. Подобная тактика продвижения была обусловлена нападением на Андрея дикого зверя. Теперь от основных правил безопасности ни кто не отступал. Все двигались как можно кучнее, внимательно поглядывая по сторонам. Лишь
идущие спереди и сзади изредка перекидывались жестами между собой. В общем всё было организовано довольно грамотно. Только периодические стоны раненого парня, постепенно истекающего кровью, доносились громче звуков разрубаемых препятствий. В таком состоянии выжившие перемещались уже часа два и ритм взмахов топора погрузил их в глубины своих мыслей. Но вот, неожиданно всё прекратилось. Прекратилось, потому что Олег и Егор резко остановились, обомлев от представшей их взору картине.
        - Ну чего вы затормозили?! - раздался резонный вопрос от одной из девушек, следившей за состоянием раненого.
        - Похоже мы пришли… - ответил Олег, после чего они с Егором прорубили в ширь еще немного места, чтобы остальные смогли увидеть причину их остановки. Все тут же перегруппировались.
        - Вот это мы влипли… - первым прокомментировал увиденное Мирослав, нарушив тишину общего молчания. И действительно, удивиться было чему. Пред их глазами раскинулось невиданной красоты русло реки. Выстроившись в шеренгу на крутом, высоком берегу, примерно в десяти метрах от водной глади, пассажиры самолета наблюдали уходящую к горизонту поверхностную рябь широчайшего водоема. Лишь где-то за километр от их берега виднелась противоположная опушка такого же дикого леса, которому не было ни конца ни края. Весь этот пейзаж поражал сильнее любой из картин самых именитых художников. Белоснежные чайки летали словно над огромным экраном 3D-кинотеатра, в котором отражения плывущих по небу облаков искажались под воздействием вольно блуждающего ветра и игривого плескания речной живности самых разных размеров, приманенных к поверхности резвыми танцами водомерок в лучах приближающегося заката. Под шелест листвы, свисающей с веток прибрежных деревьев, исполнял свою душевную симфонию хор лесных птиц. Кваканье лягушек, комфортно расположившихся на кувшинках, разросшихся вдоль берега темно-зеленым ковром с
разноцветными бутонами, задавало пернатым дополнительный ритм.
        - Странно. Мы прошли уже километров тридцать, а нам до сих пор не попалась даже крупица цивилизации. - резонно подметила Катя.
        - Ни домов, ни вышек, ни электрических опор… Кругом одна дикая природа. Такое ощущение, будто нас выбросило в сибирской тайге. Вот только растительность тут другая… - добавила Вика.
        - Судя по габаритам реки она подходит под Днепр. Но что-то здесь не так… Вид слишком прекрасен… Животных через чур много…Создаётся впечатление, что эта местность вообще не тронута человеком. Как такое может быть?! Куда нас занесло?! - подытожил общую мысль Семён.
        - Сейчас мы этого точно не узнаем. - разочаровано произнёс Олег. Поэтому предлагаю остановиться тут и подготовиться к ночёвке. А завтра уже будем думать, как быть дальше.
        - Другого выхода и нет… - с сожалением вздохнув, добавил Мирослав. - Скоро начнёт темнеть, а у обрыва мы будем открыты только с одной из сторон. Предлагаю расчистить небольшую площадь. При этом по краям лучше оставить деревья. Разожжем три костра. Два по бокам и один по центру, заросли частично задержат порывы ветра и дополнительно защитят нас. Звери не должны будут подойти. - имея за плечами техническое образование, его аналитический склад ума позволил логично предположить оптимальное расположение лагеря, минимизировав влияние замеченных отрицательных факторов.
        - Так и я об этом! Хорошая идея, парень! - Олег одобрил предложенный план действий, после чего вместе с остальными приступил обустраивать место для ночлега. К тому времени, как потерпевшие крушение люди разместили поудобнее свои пожитки и принялись разводить костры из оставшихся после зачистки места обрубков, солнце спряталось за горизонтом, передав бразды правления над природой в объятья сумерек.
        - На ночь нам дров точно не хватит. Нужны еще припасы. - предусмотрительно заметила Вика. - Так что, пойду наберу побольше сушняка для подтопки.
        - Уже темно и опасно. - Олег встревоженно попытался отговорить опрометчивую девушку от неразумного на его взгляд решения. И это было логично. В диком лесу, да еще и ночью, слишком опасно. Еще одного раненого группа бы не потянула. И была бы вынуждена оставить одного из бедолаг на произвол судьбы.
        - Ни чего страшного. Возьму с собой мужчину. - Вика уверенно парировала предостережение в свой адрес.
        - А ты у этого мужчины-то спросила, пойдет ли он с тобой? - возмутившись таким самоуверенным высказыванием продолжил Олег, после чего добавил, - Видишь как рвутся?! Лес рук. - не разделяя инициативы Вики, остальная часть группы невозмутимо делала вид, что им нет дела до этого разговора, поскольку у них и своих дел невпроворот.
        - Ммм. Ну вы-то может и не рветесь. Но я думаю все согласятся, что спать лучше при огне. Да, Мирослав? - коварная и опытная девушка подошла к Миру, погладив при этом его по плечу. - Ты же не бросишь меня одну, в ночном лесу, наедине с хищниками?
        - Все верно, Вик. Я тебя подстрахую. - в очередной раз глубоко вздохнув, нехотя произнёс Мирослав, бросив на землю импровизированную подушку из мешка, набитого листьями.
        - Вы совсем спятили? Вам примера Андрея мало? - с уже належанного около одного из боковых костров места, донесся голос Семена.
        - Не беспокойся. Все будет хорошо. - поспешил успокоить своего друга Мир. Ведь, согласившись на предложение Вики, он совершенно не ощутил опасности в свой адрес. Хотя в других ситуациях, за исключением крушения, у него всегда активизировалось что-то подобное шестому чувству, предвидящему для кого-либо беду. Здесь стоит подчеркнуть фразу "для кого-либо", так как по его же наблюдениям, сам он выходил целым из любой ситуации. Поэтому, терзаемый любопытством, он с лёгкостью согласился на этот безрассудный шаг, слепо доверившись своей судьбе. Ему просто необходимо было выяснить точно - что с ним происходит и как это контролировать.
        - Ладно! Короче, я пошла. Как согласуешь все со своей нянькой - догоняй. - лишний раз подзадоривая парня, Вика демонстративно развернулась и пошла в глубь леса.
        - Вик, подожди! - Мирослав, выкрикнув в спину коварной разведчицы, побежал вслед за ней.
        - Ребят, вы конечно можете меня считать полной стервой, но эта особа, похоже, по хлеще меня будет… - произнесла Катя, дождавшись, когда смелая парочка скрылась в темноте.
        - Мне тоже так показалось… - поддержал замечание девушки Егор. - Но это его дело. Видимо думает не тем местом.
        - На безрассудную она не похожа. Даже старается быть полезной… Вот только все равно не внушает к себе доверия… - будучи самым опытным и грамотным человеком среди выживших людей, Олег так же не поскупился на свою оценку этой подозрительной попутчицы.
        Полыхающие от крайнего костра языки пламени играли причудливыми тенями, освещая сквозь извивающиеся ветви плакучей ивы окрестность вблизи лагеря. Стараясь выбрать лучшие поленья, Мирослав, незаметно для себя, отходил все дальше в темноту, где мерцающий ареал от их места ночевки тускнел с каждым пройденным вперед метром. Заприметив это, в голове Вики пронеслась одна единственная мысль: "Ну наконец-то… Вот он, тот самый подходящий момент!". Аккуратно освободив руки от сухих веток, она достала из-за пояса заострённый кусок металла и незаметно скрылась в темноте за деревьями.
        - Вика, посмотри сколько сушняка я набрал! Думаю нам хватит. - с облегчением в голосе Мир обратился к своей новой подруге, но в ответ окружающую тишину разбавляли только звуки насекомых. - Эм… Вика?! - наш герой встревоженно обернулся в сторону, где по его предположению должна находиться девушка. Там было совершенно безлюдно. Лишь горстка обломанных палок валялась среди примятой травы. Испуганно выбросив набранное в руки добро, он подбежал к этому месту. Кучка хвороста была разбросана таким образом, будто Вику схватили и утащили в кромешную темноту под густыми, сплетёнными между собой кронами дикой дубравы.
        - Какого…?! Что здесь произошло?! Я ведь даже шороха не услышал… Как же быть? Пойти за ней? Нет… Глупая идея… Да и плохого предчувствия на счет нее не было. Но если ей действительно нужна помощь? - в голове Мирослава бушевало целое море эмоций. Вдруг из сумрака, где-то поодаль от места похищения, раздался слабый крик о помощи. Он, в сочетании со звуком ломающихся веток, пронёсся лёгким эхом, позволив Мирославу предположить примерное место источника шума. - Вика, держись! Я уже иду! - среагировав на мольбы о помощи, молодой парень схватил первую попавшуюся крупную рогатину и фактически на ощупь начал пробираться к месту происшествия. - Черт, темнота, хоть глаз выколи! Стоп, у меня же где-то была зажигалка! - наш герой начал бегло ощупывать свои карманы. Обнаружив заветную вещь во внутреннем кармашке своей толстовки, он радостно достал ее и попытался зажечь, интенсивно натирая колесиком о кремень. Но кроме искр, из нее ни чего извлечь так и не получилось. Собрав на себе кучу мата и негатива, выдохшаяся Zippo была бы уже удостоена чести своего первого и последнего полета до ближайшего куста, как
вдруг размах руки Мирослава прервало внезапное ощущение опасности с левого бока. В следующую секунду его торс машинально повернулся в ту же сторону, а ладонь, вместе с удерживаемой в ней зажигалкой, судя по характерному звуку и отдаче, успешно блокировала атаку каким-то острым металлическим предметом. Поскольку глаза нашего героя еще не до конца привыкли к полной темноте, то единственным визуально различимым действием для него стало неожиданное появление женского силуэта из-за соседнего ствола дерева.
        - Да как ты, черт возьми, увернулся!? - возмущенный женский голос нарушил сложившуюся немую сцену.
        - Вика?! Но почему?! - удивленно воскликнул Мир, ошарашенно отпрыгнув на пару шагов назад.
        - Это уже не важно, сопляк… Тебе сейчас нужно беспокоиться о другом! - девушка ловко перегруппировалась и не долго думая предприняла второй раунд атаки. В этот раз, лишившись элемента неожиданности она перешла на рукопашный бой смешанного стиля. Словно матёрый спецназовец, "хрупкая" особа быстро сократила дистанцию и нанесла серию комбинированных ударов по больным точкам ног и рук своего противника. Финишным аккордом стал гнусный и подлый удар в пах, который заставил его упасть на колени, придерживаясь руками за свое мужское начало.
        - За что ты так со мной?! - с болью в голосе Мирослав с трудом выжал из себя единственную фразу.
        - Заткнись, щенок. - на первый взгляд аккуратный женский кулачок, с размаху, апперкотом прилетел в нижнюю челюсть болтливой жертвы. Убедившись в своем превосходстве, Вика поправила прядь волос и поднесла самодельный нож к горлу Мира. - Просто отдай мне свою зажигалку и безболезненно отправишься к своим родителям.
        - Моим родителям? Откуда тебе известно про них?! - сплюнув изо рта сгусток крови смешанный со слюнями, оживился избитый парень. Вдруг в его глаза появился огонек некоего задора.
        - Бедняга… Видимо ни чего не знаешь… Впрочем, ты уже ни кому не расскажешь… Твои предки связались не с теми людьми… Людьми из той же организации, что и я…
        - Продолжай, вот зажигалка! Забирай! Только ответь мне - из какой организации?!
        - Уже не важно. Ты меня утомил. Радуйся, возможно они сдохли так же легко! - закончив последнюю фразу, жестокая наемница привычно размахнулась набитой рукой, для того, чтобы всадить самодельный резец в область черепа Мирослава, но неожиданно для себя почувствовала резкую, жгучую боль, опоясывающую запястье. У нее сложилось ощущение, будто ее руку обернули и сильно затянули колючей проволокой. Бросив свой взор на неопознанную рану, она непроизвольно подняла от удивления брови. Полная луна, вышедшая к тому времени из-за туч, позволила разглядеть сучковатую ветвь от находившегося рядом с ними дерева, которая заплелась в несколько колец чуть ниже сжатого кулака, полностью сковав движение кисти прямо во время размаха. - Какого х…?! - ошеломленно воскликнула Вика и снова повернула голову в сторону своей жертвы. От увиденного она вздрогнула, поразившись еще сильнее. Мир по прежнему стоял на коленях, вот только его лицо. Оно преобразилось. Некогда испуганный, замученный вид сменился грозным, испепеляющим взглядом, с горящими в темноте подобно люминесценции, зелеными глазами. Их словно покрыли фосфором.
Так же на лице будто прибавилось щетины, которая в сочетании со слегка приподнятыми к верху бровями и оголившимися от безумной улыбки, увеличенными клыками, придавала общему образу некой звериной дикости. Завершающую точку в этом, мягко говоря, необычном образе, поставили вены. Они набухли и стали выделяться так, будто их хозяин приподнял штангу, кило этак на двести. Быстро отойдя от шокового состояния, опытная девушка не стала пытаться разбираться в произошедшем, а попросту решила ретироваться. С трудом выпустив из зафиксированной в воздухе руки нож, она поймала его второй, свободной, после чего ловко перерезала частично сковывающую ее движения ветвь и попыталась скрыться с места преступления, но тут же была остановлена. Только на этот раз корнями, которые с легкостью разломив землю, вырвались наружу и моментально оплели ее ноги до самых бёдер. - Да кто ты такой?! - не выдержав, выкрикнула Вика.
        - Сам еще не разобрался… - с легкостью приподнявшись с колен, ответил Мир, но уже спокойным, уверенным тоном. Сразу стало заметно, что преобразился не только его внешний вид, но и сознание. Не спеша обойдя пойманную в ловушку обидчицу, он посмотрел ей в лицо. Теперь ситуация была противоположной. Объятая ужасом девушка неподвижно стояла опутанная корнями. Конечно ей доводилось повидать всякого. Но произошедшее с ней сейчас напрочь выходило за рамки реальности и это просто не укладывалось в ее голове. - Видимо я тот, кому придется противостоять таким как вы. - хладнокровно и невозмутимо продолжил парень, глядя на свою испуганную собеседницу. - Поэтому расскажи мне все что тебе известно.
        - Послушай, Мир. Я не могу. Правда. Не знаю откуда у тебя эти способности, но их они не остановят. Убьют и тебя и меня. При этом таким способом, что наши с тобой разборки тут покажутся детскими играми.
        - Ну это еще спорный момент. А вот твоё нынешнее положение совсем реально. Что страшнее? Возможность умереть в будущем, или остаться сейчас здесь, в диком лесу, обездвиженной, на съедение дикому зверью?
        - Ты не сможешь так поступить со мной! Ты же не я…
        - Не смогу? Что ж… Спокойной ночи, Вика. - Мирослав, с нотками сожаления в голосе сказал последнюю фразу и, отвернувшись от девушки, направился в сторону лагеря.
        - Стой, подожди! Ладно, твоя взяла! Не бросай меня здесь… - взвесив все за и против, пленница дикого леса окликнула своего заточителя, когда тот уже фактически скрылся из виду. Убедившись, что Мир снова подошел к ней на расстояние диалога, она продолжила. - Спрашивай. Я расскажу все, о чем сама осведомлена.
        - На данный момент меня волнуют только два вопроса. Что у вас за организация и как мои родители связаны с ней?
        - Тогда начнём так… Это не организация, а огромный концерн, если можно так выразиться. В него так или иначе входят различные добывающие компании. Фактически весь сектор металлургии и редкоземельных ресурсов. Охвачены все этапы, начиная от разработки месторождений, заканчивая сбытом сырья в другие страны.
        - Погоди, я думал эти вещи контролируют иные люди…
        - Нет. В этой стране уже давно контролируют только одну вещь - общество. Ведь тут как с фокусом. Чтобы получился результат, нужно грамотно отвлечь внимание.
        - А как это все связано с моими родителями?! Они же были археологи!
        - Потерпи и послушай, раз сам напросился! Так вот, как я уже сказала корпорация обширна и связи между компаниями замаскированы. Только по некоторым пересекающимся независимым директорам можно отследить незначительные соответствия. Все основное внимание уделяется обычным руководителям, стандартных структурных подразделений этой огромной системы. В одном из них и работали твои родители. Оно отвечает за разведку новых месторождений. Чтобы иметь возможность беспрепятственно копать где угодно, были предприняты и согласованы с государством списки дополнительных мер, к числу которых относилось соглашение о бережном извлечении и хранении исторических находок имеющих археологическую и культурную ценность. Во главе всего этого стоял Тамил Новак. Будучи ярым поклонником истории он отлично подходил под поставленные задачи. Являясь очень грамотным и преданным своему делу, этот человек прекрасно понимал, что сила народа в его неоценимом опыте и знаниях, передающихся из поколения в поколение. Поэтому он первый выступил перед руководством с идеей подмены реальных ценностей и попыткой изменения менталитета в
корне. По его мнению, если постепенно скрывать и искажать от будущих поколений свою же историю, то можно добиться улучшенной предсказуемости и более лёгкой управляемости над ними. Естественно в верхах на эту идею нашлись как свои единомышленники так и противники. Тем не менее были развёрнуты целые ответвления от основной задачи, которые в совокупности подтверждали стратегию Тамила и даже приносили видимый эффект. Но ему оказалось этого мало. Он все больше углублялся в изучение попадающих к нему находок. Затем, в какой-то момент, загорелся еще одной неизвестной ни кому идеей. Возможно верхам что-то и доводилось до сведения о его мыслях, но нам нет. Только на уровне сплетен поговаривали о его фанатичном намерении заполучить тотальный контроль над всеми. Затем для всех стало очевидным, что директор по разведке новых месторождений мягко говоря не в себе. Его просто перестали воспринимать в серьез, а не увольняли только потому что он ответственно подходил к своим основным обязанностям и был на хорошем счету у власти. Тамил же, пользуясь этим, продолжал поланомерно двигаться к своей фантастической цели. Он
даже нанял дополнительный штат сотрудников, куда входили и твои родители. Организовывая собственные экспедиции, он определённо что-то искал: возможно знания, возможно инструмент, возможно оружие… Он был первым директором, который собрав команду из солдат, рабочих и учёных, отправился в своевольную экспедицию, вопреки указаниям высшего руководства. Ее-то участники и пропали бесследно… Включая твоих папу и маму.
        - Куда именно они направились?! - с волнением в голосе выпалил очередной вопрос Мирослав.
        - Его считали безумцем… Поэтому за ним ни кто толком не следил… Нам не известно… Вот это я и пытаюсь выяснить по заданию высшего руководства… Но ты зря так разволновался. Зная этого человека, он при первой же возможности уничтожил бы всех свидетелей. Так что шансы на доброе здравие твоих предков очень малы.
        - Ясно… Ну это мне решать, какие у кого шансы. А теперь расскажи, зажигалка-то зачем тебе моя понадобилась?
        - Скорее всего это не простая Zippo. Есть предположения, что под нее замаскирована флешка с единственными уцелевшими данными об исследованиях экспедиции Тамила. Возможно они помогут на многое пролить свет… Кстати, дай-ка я ее повнимательнее погляжу. - Вика, воспользовавшись подходящим моментом, решила по-простому попытать удачу и, к своему удивлению, тут же получила зажигалку в свои руки. Несказанно обрадовавшись такому исходу событий она начала жадно вертеть ее, осматривая со всех сторон.
        - Похоже, что рисунок на ней носит защитный характер… Подобно замку…. Но как и для чего?! Странно… - еще немного поразмыслив, девушка открыла крышку предмета и попыталась вынуть внутреннюю часть из оправы. - Черт! Не выходит! Но она же определенно должна выниматься! Туда же для заправки нужно бензин подливать! - но как Вика не старалась, зажигалка оставалась в своём прежнем состоянии.
        - Дай-ка попробовать мне. - устав смотреть на безуспешные попытки своей пленницы, Мир вдруг вспомнил про ремень безопасности самолёта, который он с лёгкостью разорвал, сконцентрировавшись на его потоках энергии. Подобная энергия монолитным слоем окружали и эту зажигалку. Похоже ее всего лишь нужно было перенаправить… Взяв в руки Zippo, он предусмотрительно прикоснулся большим пальцем до изображено на ней символа. Вспомнив, что в прошлый раз, там в автобусе, рисунок загорелся ярким светом, в этот раз Мирослав решил попробовать повторить тот эффект. Закрыв глаза, он мысленно сосредоточился на всем окружающем пространстве и представил, будто энергетический щит с корпуса зажигалки плавно перетекает в его руку. И, о чудо! В следующую секунду именно так и произошло! Мир сильно поразился этому, но не растерялся и сразу же попытался вытащить заклинившую часть зажигалки из корпуса. На изумленном лице Вики явно читался один единственный вопрос: "Как?!".
        - Ну же, смотри, что там?! - быстро отправившись от увиденного, чисто по женскому скомандовала Вика Мирославу. Повернув внутреннюю часть вверх ногами, среди наполнителя для бензина молодой парень обнаружил торчащий от туда USB-разъём. - Вот он где! Так и знала, что в этой штуковине сокрыто что-то важное! - радостно воскликнула Вика.
        - Получается я столько времени пытался узнать хоть что-то о пропаже своих родных, а информация была буквально у меня в руках?
        - Получается так… Не знаю, повезло тебе или нет… Но и сейчас радоваться особо не стоит. Воспроизвести нам ее все равно пока что не на чем. А когда будет, нас уже убьют люди из моей конторы.
        - Да чего ты все заладила! Убьют, убьют…. Самолеты сами падают?
        - Крайне редко…
        - Ну вот! Видимо они уже постарались… Но мы выжили! Связи нет, GPS не ловит! Ты как-нибудь пыталась наладить с ними контакт после падения?
        - Пыталась… Ни чего не вышло… Мы будто на другой планете.
        - Так, а чего нам тогда бояться?! Пусть думают, что все погибли!
        - Хм…Логично…
        - И я о том же… Считай это вторым шансом. Присоединяйся ко мне в поисках вашей пропавшей экспедиции! И у тебя появится шанс искупить содеянное! Остановить этого сумашедшего! Тем более информация у нас есть, ее нужно просто найти где извлечь… Да и на силу мою посмотри! - Мир, выставив свою ладонь вперёд, сосредоточенно начал опускать ее все ниже и ниже, а корни, оплетающие Вику, словно повинуясь своему хозяину начали уходить в землю. Совсем скоро, ошеломленная очередным чудом девушка была совершенно свободна.
        - Да уж, пацан… Всего я повидала… Но такого… Хотя, может быть и Тамил узнал способ, как заполучить такую силу?! Тогда нам всем придётся не сладко…
        - Вот и посмотрим! - уверенно ответил Мир, собрав зажигалку в исходное состояние. - Сейчас важно лишь то, что без меня тебе эту инфу точно не заполучить. - Мирослав демонстративно подбросил столь вожделенный Викой предмет в воздух и снова поймал его в руку.
        - Ладно! Уговорил… Помогу тебе… Только нянькой не буду! Даже не жди от меня доброты!
        - А я и не жду… Просто будь человеком… Но если задумаешь чего! - Мир вновь хотел приподнять свою руку, только уже выученная подруга моментально его перебила.
        - Стой! Поняла я! Поняла! Не горячись. Про вражду точно забыли.
        - Вот и отлично! Тогда идём обратно в лагерь? Скоро начнётся рассвет… Нужно хотя бы немного поспать… Впереди тяжёлый день… Да и наши теперь уж подумали, что мы съедены! Глядишь искать пошли… Хотя может и сидят там, трясутся от страха. В любом случае то-то они удивятся…
        - Согласна. Часок вздремнуть - уже хорошо.
        - Да, кстати… О том, что здесь произошло - ни слова! Им и так впечатлений за последние сутки хватило. К тому же я сам не до конца разобрался, как этим делом управлять постоянно. - успокоившись, Мир заметил, как его облик снова вернулся в нормальное состояние. Сверхчеловеческая сила, словно протекающая через него, ушла, а сердцебиение вернулось к стандартным показателям.
        - Это я и сама понимаю. Не забывай с кем разговариваешь. Подготовка у меня в свое время была профессиональная.
        - Ну вот и отлично.
        Лёгкий ночной ветерок постепенно стих, а ему на смену пришел предутренний штиль. Солнце уже вот-вот намеревалось показаться из-за горизонта, предвещая свое появление золотистой короной, постепенно заполняющей кромку небосвода. Наши герои молча шли к лагерю, погрузившись в свои размышления. Мирослав облегчённо вздохнул. Ему стало гораздо легче на душе, ведь его психическое расстройство можно было смело отмести. Теперь он точно знал, что все произошедшее с ним за последний год не плод больной фантазии тронувшегося умом человека, а реальные события, которые должны иметь какой-то смысл. Осталось только разобраться какой именно. Ведь если существует его сверхъестественная сила, значит и боги, проводившие ритуал той ночью в затоне Волхва тоже реальны! Но почему именно он? Почему именно такие способности? Что от него в конце-концов хотят?! Ему открылся целый новый мир, скрытый от глаз простого обывателя, а что с ним делать и чего от него ожидать было совершенно не известно. В общем, разобравшись с одной неизвестной переменной, появилась куча других. Одно было ясно - крушение и дикие волки лишь вершина
айсберга. И чтобы быть готовым к другим опасностям, ему срочно нужно научится пользоваться своей силой!
        - Ну ты погляди на них! - размышления Мирослава прервал возмущённый голос Вики. - Нас тут пол ночи не было, а они дрыхнут все! Даже дежурный у костра вырубился! Э, Вовка, просыпался, к вам гости! - 366-ая дерзко пнула ногой Олега, прикемарившего у центрального костра. Тот сразу очнулся, слегка подскочив с насиженного места от испуга. - Вы чего совсем тут охренели? Мы думали, нас ищут во всю, а здесь тихий час!
        - Тише, тише, девушка, чего разоралась? Вы долго гуляли. Мы подумали, что дикие звери вас сожрали. А выяснять по темноте так ли это, не захотелось ни кому. Вот мы и решили подождать до утра.
        - А если бы сами так пропали? - так же, возмутившись происходящим, дополнил слова своей спутницы Мирослав.
        - Парень, вас пытались отговорить, но слушать вы не стали. А жопу свою подставлять под огонь ни кто не захотел! - потирая сонные глаза, к разговору подключился разбуженный поднявшимся шумом Егор.
        - Да!? А чего же ты тогда так о помощи кричал, когда на твоего сына волк напал?! - продолжил Мир. - Молчишь?! То свой, а то чужие?! Возможно! Но мы все сейчас в одной лодке! Хотим того или нет! И если не научимся помогать друг другу, то все тут подохнем!
        - Тише, тише, парень. - осознавая, что сейчас может произойти, Вика начала успокаивать Мирослава, что бы тот слегка снизил градус накала.
        - В общем ладно, людей трудно переделать… И я не буду тратить свои силы впустую. Сдаётся мне - этот лес сам вас всему научит… - почувствовав, что выходит из себя, Мир постепенно сбавил обороты, а затем, повернувшись к Вике, произнёс: "Ты права, нам нужно отдохнуть".
        Над крутым склоном полноводной реки настало время тишины. Все выжившие снова улеглись спать, ведь впереди их ожидал новый непредсказуемый денёк.
        Часть 2. Глава 4. Путь в неизвестность
        Лишь с приходом позднего утра изможденным путешественникам удалось разомкнуть свои веки. Вчерашний марш-бросок сильно утомил их, как физически, так и морально. К тому же отголоски нервозной атмосферы в купе с постоянным ожиданием опасности, половину ночи не давали им полноценно заснуть. Поэтому они бы проспали и подольше, но синхронное урчание их пустых животов стало доходчивее самых звонких будильников. Первыми, у кого чувство голода превысило чувство сонливости, стали Олег с Егором. И это не случайно, ведь вчера они изрядно намахались самодельными топорами, собранными из раскинутого у места крушения мусора. Разрубая этим чудом инженерной мысли огромное количество зеленой поросли, первопроходцы устранили все препятствия, встретившиеся на пути их группе. Сегодня же, не дожидаясь, пока встанут остальные, мужчины решили восполнить свои запасы утраченных калорий. Поделив между собой обязанности, они принялись за работу.
        Солнце к этому времени уже поднялось над горизонтом, сменив раннюю зорьку с ее умиротворенной тишиной и полным воздушным штилем на лёгкий ветерок и шум прибрежных волн. Поскольку Егор, пребывая бизнесменом довольно долгое время, совсем отвык от элементарных способов добывания пищи, то на его долю выпали сбор хвороста и подготовка места под приготовление завтрака. Олег тем временем спустился вниз к реке и занялся работой, которой в совершенстве владеет любой уважающий себя паренек, выросший в условиях деревенских реалий. Соорудив простенькую острогу из срубленной у берега коряги, он, зайдя по пояс в водоем, принялся высматривать в кристально-чистой воде признаки хоть какой-нибудь съедобной добычи. И о чудо! На его удивление рыба не заставила себя долго ждать! Быстро привыкнув к новому объекту, группа любопытных и очень жирных карасей подплыла чуть ли не к самым ногам рыболова, попутно играя со своими более мелкими сородичами. Опешив от такого изобилия живности, Олег по началу растерялся. Даже в детстве ему не приходилось видеть в реке подобной популяции бесстрашных обитателей. Но его ошеломление
было не долгим. Инстинкт хищника и неукратимый голод взяли инициативу в свои руки. Обрадовавшись такому легкому завтраку, мужчина резво заколол сразу пару крупных рыбин своей хиленькой, самодельной снастью. Насадив их на кукан, удачливый рыбак сделал еще пару успешных атак и в скором времени вернулся к подготовленному Егором костру с целой вязанкой увесистых тушек.
        - Ни хрена себе! Ты как умудрился столько рыбы раздобыть?! - восхищенно вскрикнул Егор, увидев количество принесенной еды. Шум, нарушивший умиротворенную атмосферу, моментально пробудил ото сна остальную часть выжившей компании.
        - Сам не понял как… Надеялся на завтрак перекусить набрать, а тут целый пир можно устраивать… На моей памяти столько рыбы ни в одном водоёме не встречалось… Эта река просто кишит живностью!
        - Наверно зона тут заповедная. Вылов запретили, вот они и размножаются как бешеные. - сделал логический вывод Егор.
        - Возможно… Мы ведь пока ни какого островка цивилизации не обнаружили! Вот только мне об этом заповеднике ни чего не известно… Ну отсутствуют в этом районе леса подобных масштабов! А судя по количеству обитателей местной фауны, его зона на десятки километров распространяется! Глядишь, и того больше… Поэтому проблем у нас может оказаться гораздо больше…
        - Да, вы дело говорите, мужики! - в разговор вклинился сонный Семён, - Я тоже об этом еще вчера подумал!
        - Ого, вы уже о завтраке подсуетились! - удивив связку с рыбой, радостно воскликнула Катя.
        - Мы-то суетились, а ты вижу с нами завтракать собралась? - ехидно ответил ей Егор.
        - Ну да… Вы же всю равно всю ни съедите!
        - Это мы уж сами решим! - Егор продолжил подкладывать молодую избалованную девушку. Лицо Кати тут же изменилось.
        - Да ладно тебе, Егор! - решил разрядить обстановку Олег. - чего ты её сразу отшиваешь! Пусть заработает и добро пожаловать за общий стол!
        - Это каким же способом я должна зарабатывать? - настороженно, с нотками возмущения спросила Катя.
        - Каким-каким… Ты женщина, вот тебе продукты! Готовь! Ну только не забудь сначала почистить… - Олег вытянул на встречу Кате связку рыбы.
        - Да как же я ее тут приготовлю!? У нас ведь даже ножа нет!
        - Ну я ее как-то поймал! Хотя снастей у меня тоже не было! - Олег хитро парировал претензию девушки.
        - Ладно, хватит уже её мучить! Достаточно поручили. - высказалась Вика, даже не из-за женской солидарности, а потому что всем уже жутко хотелось есть. - Слушай и учись, молодуха. Берешь железку или острый камень. Счищаешь с нее чешую. Хорошенько моешь в реке. Затем срываешь листьев клёна или дуба. Оборачиваешь в них рыбу. После этого набираешь на берегу глины и полностью облепляешь ею полученную ранее "селёдку под шубой". - в этот момент на лице Вики промелькнула еле заметная улыбка. - Ну а когда все будет готово, закапываешь результат своей работы в прогоревшие угли костра. Когда глина засохнет и начнёт трескаться - блюдо готово!
        - Ну… Так, в принципе, я поняла… Только это займёт у меня кучу времени….
        - Вик, она права. - подключился в диалог Мирослав. - Кать, тогда ты иди чистить рыбу. Остальным предлагаю самим выбрать по одному из пунктов озвученного рецепта. Думаю вместе мы справимся гораздо быстрее! Все согласны?
        - А этот парень снова дело говорит. - Олег похвалил Мира за предложенную идею.
        - Да ты прям прирождённый лидер! - с восхищением добавил Семён. Из-за чего остальные на него странно покосились.
        Спустя пол часа дружного коллективного труда, выжившие, усевшись вокруг костровища, жадно уминали запечённую рыбу. Чувство голода было настолько сильным, что даже отсутствие соли и пряностей не испортило их аппетита. Наевшись до отвала, первым молчаливую трапезу прервал Олег.
        - Ну что делать теперь будем, народ? Вода у нас пока что есть, животы мы набили, отдохнуть - отдохнули… Может наконец-то продолжим наш путь? Или домой, в цивилизацию, ни кто не хочет?
        - Да все хотят! - молодой Андрей оживлённо поддержал эту тему. - Вот только идти нам куда?! Идеи есть у кого?!
        - Предлагаю выбрать дерево, какое повыше, и залезть него. - ответила Вика.
        - Чтобы упасть наверняка?! И сразу отмучиться? - добавила Катя.
        - Ох, Катюх, дедукция - это явно не твое…. - грустно вздохнув, произнёс Семен.
        - Ну хватит, Сём! Нет, Кать. Вика предлагает осмотреться по сторонам, чтобы понять в каком направлении нам лучше идти. Кстати хорошая идея. Пожалуй я и полезу. - добавил Мирослав.
        - Парниш, может лучше я? Перебил его Олег. - нам одного молодого калеки достаточно, второго не потянем.
        - При всем уважении, вы староваты для подобных трюков… - продолжил настаивать на свое Мир. Тем более, если так прикинуть, из нас я самый неопытный, но самый физически подготовленный. - произнеся последнюю фразу Мирослав с лёгкостью исполнил связку рондат плюс фляк. - Ну надо же, я только представил и все получилось. Похоже помимо способностей, у меня еще и прекрасная физическая форма появилась… - подумал он про себя.
        - Ну что? Убедились? Давай-ка, Мир, вон на тот высоченный дуб! Только шуми погромче, чтобы мы тебя услышали. - Вика, не дожидаясь, пока остальные члены группы придут в себя от удивления, обратилась к своему "вербовщику".
        - Как скажешь. - одобрительно кивнул головой Мирослав. - Вы только под деревом встаньте, а то я устану вам орать до сюда.
        Добравшись к выбранной цели, выжившие столкнулись с очередной проблемой - даже самым нижние ветви кроны этого величественного растения находились на таком уровне от земли, что до них не представлялось возможности допрыгнуть.
        - Беда… - разочарованно и протяжно буркнул Олег.
        - Ерунда! - уверенно подбодрил Мир. После чего отступив подальше от дерева, резво подбежал к его стволу и, оттолкнувшись от него сначала одной ногой, потом другой, подпрыгнул на необходимую высоту, зацепившись при этом руками к намеченной ветке. Провисев на ней пару секунд, Мир, с ловкостью обезьяны и силой гимнаста, немного раскачался и перебрался на нее полностью. Следующая ступенька этой природной лестницы так же не стала преградой для нашего героя. Таким образом, на очередное удивление всех наблюдателей, вскоре наш герой покорил, эту, казалось бы неприступную вершину.
        - Ну что там?! Видно чего?! - прогорланила изо всех сил Вика.
        - Ребята, походу мы в глубокой жопе!!!
        - Почему?!!!
        - Здесь куда не глянь лес до горизонта! Ни вырубки, ни дороги, ни электрических столбов, ни вышек связи!
        - Может мы вместо Симферополя в Сибирь летели? - повернувшись к Вике, спросила у нее Катя.
        - Идея подходящая под ситуацию, но глупая. Однозначно исключено. Рейс направлялся по назначению. - Вика поспешила убедить Катю в обратном, а сама на секунду задалась вопросом: " А могли ли мои хозяева пойти прям на такие меры?!"
        - Тогда где же мы? - переспросил Семён, который стоял рядом с девушками.
        - Хороший вопрос. - в один голос ответили Олег и Вика. В этот момент их диалог перебил Мирослав.
        - Ребят!!! Кажется я что то вижу!
        - Что там?! Синхронно, хором выкрикнула вся толпа людей.
        - На севере! Против течения реки! У горизонта, километров в пяти отсюда, может чуть больше! Черным дым виднеется! Прямо у противоположного берега реки! Похоже на место крушения!
        - Уже кое-что! - выкрикнула Вика.
        - Парень слезай от туда! - добавил Олег. - Видимо это головная часть нашего самолёта. - повернувшись ко остальным, спокойно продолжил он. - Сильно его от нас отбросило.
        - Не хило потрепало эту ласточку. - добавил Семен. - Значит нам к ней! Возможно там удастся найти рацию, либо зарядить мой смартфон.
        - Это да… Но не забывай, в этом месте крушения могут быть еще выжившие и раненые. А так же какие-нибудь препараты. - Вика поддержала мысль Семена.
        - Вполне вероятно… Потому что, видимо их тоже не забрали… - спустившись с дерева, подключился к диалогу Мирослав.
        - С чего это ты взял?! - озлобленно накинулась на него Катя.
        - Он прав. - Перебил ее Олег. - Если бы их нашли, то уже повсюду бы рыскали в поисках нашей части обломков. Так что, либо выживших там нет, либо у них, как и у нас, отсутствуют средства связи.
        - Да уж… В любом случае расклад хреновый… Нам-то тогда какого плана дальше придерживаться? - разочарованно произнёс Егор.
        - У нас выбор не велик. Или остаёмся и ждём, или идём туда. Лично я поддерживаю мысли Семена. - подытожил Мир. В его голове тоже всплыла идея про возможную рабочую технику. Ведь в этой глуши другого шанса просмотреть материалы с флешки может уже и не представится.
        - Да. Плюсов у этой затеи явно больше чем минусов. К тому же мы и так заплутали, а эти обломки могут оказаться нашим шансом выжить. - подытожил Олег.
        - Ну к самолёту, так к самолёту. - согласилась Вика. Тогда сразу возникает вопрос. А как мы доберёмся на противоположный берег? Даже если удастся переплыть эту ширину реки налегке, Андрея куда денем? Без вещей дальше как будем?
        - Я сына тут не оставлю! - настороженно возмутился Егор.
        - Успокойся. Ни кто ни кого оставлять тут не будет. Предлагаю построить плот.
        - Мир, с фантазиями аккуратнее. Это не реально. - подключился к разговору Андрей, который будучи раненым и ослабленным только доковылял до места совещания его попутчиков. - У нас нет ни инструментов, ни материалов.
        - Ну в теории, если мы объединим усилия, то эта затея вполне реальна. - парировал Семен. - Нам в любом случае переплывать на противоположный берег. Предполагаемая граница с Россией ведь в той стороне. Да и по лесу, кишащему разной живностью, идти куда дольше и опаснее, чем плыть по воде.
        - Тоже верно. - согласился Олег. - Что же, Сёма, рассказывай, какая у тебя там теория назрела?
        - Нам нужно раздобыть такое количество бревен, чтобы дерево выдержало наш общий вес.
        - Это логично. А как ты их скреплять собрался? Веревок-то у нас нет! И гвоздей нет! Да у нас, кроме этих самодельных мотыг, ни чего больше нет! Это последнее железо!
        - Олег, успокойся, не выходи из себя. Все эти вещи и не понадобятся. Достаточно набрать ветровала. Затем в стволе каждого бревна прожжем отверстия диаметром сантиметров семь. Потом через эти отверстия просунем подходящий срубленный молодняк, а на его концы вобьём клинья.
        - Так… Ну допустим… Сем, а как ты собрался дырки прожигать? Стволы-то толстые!
        - Все так же элементарно. Срезаем кору, делаем небольшое углубление и накладываем туда раскаленные угли. Когда они прожгут небольшой слой - счищаем его и повторяем все заново.
        - Издеваешься? Представляешь сколько времени на это уйдет?!
        - Ага. Дня два. Если поторопимся. Но у нас и выбора другого нет…
        - Тоже верно… Тогда начнем?! Или у кого еще какие идеи есть?!
        - Не, Олег. Сёма дело говорит. Как раз еще может едой какой запасемся… Рыбка свежая у нас точно будет! - одобрительно подытожил Мирослав. - Так что, ребят, давайте не будем терять лишнее время! Мужики таскают бревна, женщины прожигают отверстия!
        * * *
        Как и предполагал Семен, у наших героев ушло более двух суток на реализацию такого масштабного проекта. Но, к удивлению большинства, плот все же удалось соорудить. За это, казалось бы, короткое время утекло много воды… Ссоры, ругани. Там, где было взаимопонимание - оно исчезало. Там, где не было - появлялось. И в этом нет ни чего удивительного. Это люди, которым волей судьбы пришлось не только находится вместе долгое время, но и выживать. Сначала они готовы были перегрызть друг другу глотки, ведь приученные к конкуренции в современном обществе, другое взаимодействие между собой они не практиковали. Статус, привилегии, социальное неравенство…. В головах на подсознательном уровне действовало правило - либо ты, либо тебя. Но затем все изменилось… Вместе с общим трудом пришло осознание того, что каждое звено в их группе по-своему полезно и может выполнять определённые функции. А когда ты понимаешь, что от другого человека в какой-то степени зависит твоя жизнь, ровным счётом как и его от тебя, то это сплочает. Там где они сейчас - нет денег, нет власти, даже иерархии толком нет! Там каждый лидер в
чем-то своём… И от успеха одного, зависит успех всей группы. Конечно, о дружбе говорить было рано, но отношение друг к другу у них изменялось на глазах. Определённые навыки Олега, как бывшего военного, а так же прекрасная подготовка Вики, помогли спасти жизнь раненному волком Андрюхе. Компрессы и настой из местных трав сделали свое дело. Теперь им с Катей не хотелось ругаться и не хотелось показывать свое превосходство. Как самые непригодны для гребли против течения реки, молодые люди сидели в передней части плота и смотрели, подобно юнге, за изменениями на горизонте. В перерыве от своей ответственной работы они довольно дружелюбно шептались.
        - Знаешь, Андрей… Ведь еще меньше недели назад я считала что истинная свобода - это наличие кучи денег и высокого статуса.
        - А теперь все изменилось?
        - Кардинально! Эти условия, в которых нам приходится теперь выживать показали мне совсем другую жизнь… Там для нас намеренно создали зависимость от капитала, зависимость от ресурсов, зависимость от товаров, трендов, моды и еще кучи разных вещей. Тут же все иначе. Здесь и сейчас мы зависим только от себя. Здесь и сейчас мы вольны делать реальный, не мнимый, выбор. Не это ли настоящая свобода?
        - Не могу не согласится с тобой, Кать… А еще мы полностью выпали из информационного поля, но у нас совершенно отсутствует "ломка", так сказать жажда получить ее новую порцию… И столько времени сразу свободного появилось… Благодаря этому я невольно начал задумываться о разных вещах, которые раньше и в голову мне не приходили!
        - К примеру?
        - Ну допустим компьютерные игры. Играешь ты часами, сутками… А жизнь пролетает мимо! В итоге кроме одного игрового "скилла" больше ни чего нет! В жизни полный "нуб"! Да и отец просто преподносил все готовое! Посмотри, мне третий десяток, а я сам ни чего не умею! И взять того же Мирослава… Он чуть постарше, но зато какой шустрый!
        - Это да…. Если честно, он молодец…. Зря я его вместе со своей мамой гнобила, когда он на нас работал… Парень-то все помнит, но все равно помогает… Относится по-человечески… Как-то по-простому…
        - Ну вот! И взять нас с тобой… Знаешь, что я понял за эти дни, пока раненый лежал?
        - Нет… Что?
        - Мы бесполезный груз… По факту и здесь и там, в цивилизации! Потребители, не больше! А ведь "золотая молодеж", так сказать! Ох… Даже стыдно…
        - Знаешь, я тоже думала об этом… Но в итоге пришла к тому, что еще не поздно измениться! Научиться жить иначе. Ведь как говорится в пословице: "С волками жить - по волчьи выть". Может быть мы скоро и вернёмся в цивилизацию, забыв все это как страшный сон… Но если нет - то думаю нужно приспособиться.
        - Возможно ты и права… Да и одни, со своими "выкидонами", мы тут точно не выживем!
        В воздухе повисло молчание…
        - Егор, глянь-ка на своего сынишку! - с ухмылкой, тихонько произнес Олег, ткнув в спину сидящего впереди него коллегу по гребле. - Пацан-то взрослеет! Умные мысли произносить начал!
        - Сам смотрю и удивляюсь, Олег… Видимо в нашей ситуации проявляются и плюсы… Окружение действительно меняет подход к жизни!
        - Кстати, про окружение… Чувствую мы скоро подплывем к намеченной цели… - добавил к диалогу двух взрослых мужчин Мирослав.
        - Парень, "чувствую" - это как понять? Ты что ищейка? - повернувшись к Миру, с насмешкой спросил у него Олег, а затем, не дожидаясь ответа добавил, - Здесь точно нужно знать, где к берегу швартоваться!
        - Это у него манера разговора такая! - Вика поспешила исправить необдуманную фразу Мирослава. - Он имел ввиду интуиция ему подсказывает! - уточнила она.
        - Да поняли мы, чего загалдела? - ответил ей Егор. - Но если парниша угадал, я буду только рад! Руки уже отваливаются грести!
        - Мы все устали… Но второе место крушения совсем рядом… - продолжим загадочным тоном Мирослав, все внимательнее вглядываясь в тянущуюся по их правому борту бесконечную лесополосу.
        - Аргумент. Ты, как всегда, прав… - уверенным голосом поддержал своего единственного друга Семен. Чем снова вызвал истинное отвращение у других участников группы. Такое неприкрытое "жополизство" всем уже порядком поднадоело. Прочитав эту нескрываемую эмоцию на их лицах, Семен добавил, - Да, тяжеловато грести. - они с Миром гребли попарно Олегу и Егору, только сидели с правого борта. - Но зато какая красотища вокруг! И воздух какой!
        - И комары какие… - буркнула Вика и хотела еще что-то возразить Семе, но ее перебил радостный голос Андрея.
        - Ребят, а Мир был прав! Тот затон показался! Берите правее!
        Вскоре массивный плот с пассажирами на борту осторожно причалил к заросшему камышом берегу. Совсем рядом, примерно в метрах сорока, за деревьями и кустарниками виднелся просвет. Там, подобно огромной свалке, на солнечной поляне лежал дымящийся кусок раскареженного металла. Остатки былого корпуса украшали обрывки обшивки в перемешку с торчащими во все стороны балками. Дополнительное внимание к себе привлекали лучики солнца, отражаемые разбитыми стёклами иллюминаторов, подобно дискошару.
        - Катя и Андрей, оставайтесь тут. Закрепите понадежнее наш транспорт и следите чтобы его не унесло течением. - в приказном порядке произнес Олег.
        - Все остальные идем на разведку! Добавил Мир.
        В очередной раз вооружившись самодельными облегченными секирами, наши герои принялись не спеша пробираться к намеченной цели через густые дебри прибрежной растительности. Спустя пятьдесят метров непролазной пущи группа наконец-то выбралась к тому самому месту где упала вторая часть самолёта. И нужно сразу сказать, что зрелище, которое открылось из взору было не для слабонервных. Куски металла, мелкого стекла, обугленные обломки пластмассы, горелая обшивка, поваленные деревья… Все это лежало вперемешку, вокруг смятого в ком фюзеляжа… Среди всего этого мусора отдельными островками проглядывались тучки мух, кружащие над останками менее везучих пассажиров, а нотки характерного запаха заполнили окружающее пространство. Мысли о том, что здесь кто-то мог выжить отсекались сразу. Слишком обширные повреждения получила конструкция при падении на твёрдую поверхность. Да и если даже предположить, что хотя бы один раненый пережил эту ужасную катастрофу, то местные хищники не оставили бы ему и малейшего шанса. Обглоданные остатки человеческих частей тел были отличным тому подтверждением.
        - Какой ужас… - с отвращением произнес Егор. Не выдержав такой картины он поднес руку к лицу и шустро отбежал в сторону, чтобы снова придать свету утренний завтрак.
        - Согласен, страшная картина, но нам нужно пересилить себя и найти здесь любые вещи, которые помогут нам выжить. - неожиданно для всех произнес Семен. Олег и Вика, одобрительно переглянувшись между собой, подошли к нем.
        - Вот от кого от кого, а от тебя такой твёрдости духа мы не ожидали, - произнес Олег, хлопнув по плечу молодого парня.
        Не теряя лишнего времени выжившие принялись исследовать обломки на предмет полезных вещей. Они старались подобрать все, что могло бы помочь им выжить.
        - Ребят, я нашла аптечку! И даже не одну! - через несколько минут радостно выкрикнула Вика.
        - А я вещей нам нашел из разряда личной гигиены! - крикнул ей в ответ Мир.
        - Так, ребята! В первую очередь ищем средство связи! - вмешался Олег. - Да и вообще нужно как-то до багажного отсека добраться. Видите вон ту раскуроченную дверь?! - он показал пальцем на выделяющуюся из общей массы металлическую пластину, рядом с которой виднелась щель, ведущая в затемненную пустоту.
        - Вижу! - откликнулся Мир. - Но нам туда не пролезть! Слишком узко!
        - Ни чего страшного! Иди сюда, пацан, и захвати по дороге какой-нибудь металлический прут. Будем использовать его в качестве лома!
        Совместив усилия двух мужиков и небольшие знания основ физики, лаз внутрь корпуса стал соответствовать необходим для человека габаритам.
        - Давайте я туда залезу! - Мир без раздумий вызвался на эту опасную миссию.
        - Погоди, это багажный отсек. - осадив его пыл, произнес Олег. - Похоже, что эта единственно уцелевшая часть самолета… Выходит, радиостанцию мы тут точно не найдём, но может быть еще чего полезного попадётся? Давай я буду подавать тебе уцелевший багаж, а ты принимай. Потом разберёмся что куда.
        - Добро. - кивнул головой Мир.
        Спустя некоторое время собравшиеся в кучку герои, словно покупатели на барахолке, столпились вокруг кучи сумок и чемоданов.
        - Сем, а у тебя вообще по нулям? - спросил Егор у Семена.
        - Ага…
        - Эх, а я вот только провода какие-то подобрал.
        - Ну-ка, дай мне глянуть, что у тебя. - заинтересованно произнес Семен. - Да ладно! Это же USB и OTG кабели! - радостно воскликнул пацан. Нам осталось найти еще "пауэрбанк" и будет просто огонь! Если конечно в нем останется заряд…
        - Тщательнее смотрите чемоданы! - командным тоном произнесла Вика. Все остальные осуждающе посмотрели на нее. - Ну чего уставились? Им они уже точно не понадобятся, а нам может выжить помогут. - девушка демонстративно показала рукой в сторону обгоревших останков тел.
        - Она права. - поддержал инициативу девушки Олег. Но предлагаю брать только необходимое. Даже сами чемоданы нам не к чему. Старайтесь найти сумки под тип подоходного рюкзака. Либо спортивные.
        - Ну это понятно. - сказал Егор. - Кстати на счет необходимого…. Молодёжь, а это что за штука? - в руках у мужчины находился предмет похожий на чехол от десятидюймового планшета, из которого торчал очередной USB- кабель.
        - Мужик, а тебе прям везёт на гаджеты… - с иронией произнес Мир. - Ну-ка дай гляну поближе. Да ладно! Не может быть!!! - глаза нашего героя расширились и впервые за долгое время в них появились искорки искренней радости.
        - Мирослав, это то, что я думаю? - взволнованно спросил Семен.
        - Походу… Нужно срочно проверить работает ли она! - ответил Мир. - Сем, где твой смартфон?!
        - Молодежь, может кто-нибудь мне объяснить, чего такого хорошего я нашел?
        - Егор, не отвлекай пацанов, - спокойно ответила ему Вика. - Похоже ты нашел переносную солнечную батарею…
        - Да ладно!? Это у нас получается будет…
        - Работает! - радостно воскликнул Семён!
        - Ну видимо да! - улыбнувшись ответи Вика. На ее глазах так же читались, хоть и более сдержанные, но нотки радости.
        - Ну тогда чего вы ждёте?! Звоните скорее в МЧС! - на эмоциях выпалил Егор.
        - Погоди, не так все просто… Смартфону нужно время, чтобы набрать заряд. Он уже давно был в отключке…
        - Давайте пока перетащим нужные вещи на наш плот? - предложил умную мысль Олег.
        - Отличная идея! - поддержала Вика.
        Группа выживших собрала необходимые пожитки. Вышло немного, но все же. Четыре спортивные сумки с обувью, одеялами, инструментами, предметами личной гигиены, кухонными принадлежностями и лекарствами. Среди прочего нашли немного провизии и алкоголя. Даже разряженные фанарик и "пауэрбанк" завалялись у какого-то предусмотрительного пассажира. В общем не зря они сюда добирались. Навалив на себя все это добро, они не спеша потащили его к их пришвартованному "судну". На пол пути, Вика, шедшая впереди колонны, обернулась назад, что бы проверить, все ли на месте. К ее удивлению Мирослав, вместо того чтобы продолжать идти, остался метров в десяти от них стоять столбом. Его обеспокоенный взгляд отчётливо дал понял, что что-то не так.
        - Эй, Мир? Ты чего? Тебе плохо? - подбежав к нему поближе, взволнованно спросила Вика. Вся группа при этом остановилась.
        - Нет… Не то что…. Нам лучше остановиться…. Здесь что-то не так…
        - В смысле? Мир, ты устал. Посмотри как нам повезло! Столько всего нашли! - вмешался в их диалог Олег.
        - Да я не об этом! - огрызнулся на него Мирослав.
        - Олег, не лезь! - с еще большей тревогой в глаз добавила Вика. Зная каким может быть Мирослав, ей сейчас этого явно не хотелось.
        - Послушай, Вик… - продолжил Мир. - Помнишь, тогда, в первый день после крушения на нас напала стая волков?!
        - Еще бы, как такое забыть! - утвердительно ответила Вика.
        - Ну так вот… У меня перед этим было предчувтсвие, будто за нами следили… И этим животным просто отдали команду напасть на нас…
        - Тьфу ты… Глупости какие… Походу парень перегорел после увиденного на том месте крушения. - Егор возмущённо перебил рассказ Мирослава.
        - Я кому сказала заткнуться! - гаркнула на него Вика. После чего, снова повернулась к Мирославу и спросила, - Ты думаешь нам сейчас грозит опасность?
        - Ну… - Мирослав сделал небольшую паузу, приподнял голову на Вику и поменявшись в лице добавил, - Уверен в этом!
        Вика повернулась в сторону взгляда Мирослава. Ведь он смотрел не на нее, а как будто сквозь. Куда-то вдаль, ближе к речки, в заболоченную заводь. Медленно выползая из воды, на них двигалась целая гора речных пиявок. Они словно сцепились в один большой ком, который неуклюже переваливался, частично разваливается, но следом тут же собирался снова и продолжал свое движение прямо на них.
        - Это еще что за хрень!!? - вскрикнула девушка и все повернулись в ту самую сторону. Увидев надвигающуюся на них непонятную кучу червей народ сгруппировался и неосознанно, от страха, попятился ближе к Мирлславу и Вике.
        - Слушайте, это конечно не резвые волки, но что-то мне подсказывает, что они к нам не здороваться ползут. Чего делать то будем? - первый развеял сложившуюся тишину Олег.
        - Давайте убежим от этой гадости к обломкам и посмотрим, что будет! Может они трупами хотят насытиться! - ответил Егор.
        - Может трупами, а может и нами… - добавила Вика. - но идея не плохая. Давайте попробуем.
        Но только наши герои прибавили ход, как непонятное существо так же прибавило скорости и уже перестало быть неуклюжей бесформенной массой.
        - Оно догоняет нас! - выкрикнул Семен, еле еле дыша и пыхтя. Бег с полной выкладкой явно не был его сильной стороной.
        - Все, мы на месте! Давайте отойдем в сторону и посмотрим как это существо отреагирует на трупы. - так же в "попыхах" выкрикнула Вика, когда они снова вернулись на место крушения. Бесформенная куча пиявок притормозила. Все замерли в ожидании, что же будет дальше. Немного постояв на одном месте, будто делая выбор, на что в первую очередь наброситься, куча словно забурлила и спустя несколько секунд переформировалась в огромного червяподобного монстра с пастью, состоящей из тысяч мелких ртов пиявок. Выделяя за собой слизь, подобно слизняку, этот монстр повернулся в сторону группы и целенаправленно пополз к ним, оставляя за собой характерный из нее след, разьедающей, подобно кислоте все, что попадалось у нее на пути.
        - Видимо не трупами оно пришло полакомиться… - нервно произнес Семен…
        - Что делать будем?! - так же поддавшись паники, выкрикнул Олег. - Его же бесполезно бить нашим оружием! Посмотрите как оно обходит препятствия!
        И действительно. Это странное существо, встретив на своём пути молодую берёзу, вместо того чтобы обойти её, разделилось на две части, тем самым обогнув дерево с двух сторон, а миновав препятствие, снова собралось воедино.
        - Ага… Да и на дерево посмотрите! Ему конец! Слизью разъело! Тут наше оружие точно бесполезно… Вынесла окончательный вердикт Вика.
        - И что же делать?! Мы что, умрём здесь?! Съеденные даже не волками, а какой-то непонятной хренью?! Я не хочу такой смерти! Да я вообще ни какой смерти не хочу! - выпалил от отчаяния Егор.
        - Так, без паники! У нас есть что-нибудь горючее?! - снова оживился Мир. Его осенила отличная мысль.
        - Точно! Спиртное! - подхватил эту идею Семен. - Это же органика! А любая органика боится огня!
        - Именно! - одобрительно кивнул Мир. - Так что, давайте в темпе, наматывайте шмотки на палки, обливайте спиртным и поджигайте! А я отвлеку его пока…
        - Но…
        - Ни каких но! Действуйте! - скомандывал Мир!
        - Так, он знает что делает! - добавила Вика.
        - Вик, он же поги… - ответил ей Олег.
        - Поверь, это пацан точно не погибнет… - не дав закончить предложение, перебила его Вика, а затем ловко подожгла уже готовый факел. - У меня все! Дело за вами, не отставайте!
        Тем временем Мирослав вовсю старался привлечь на себя внимание этого монстра.
        - Эй, чудище! Ползи ко мне! Вот он я! - швырнув в огромного червя пару тройку различных обломков, Мирославу все же удалось привлечь к себе его внимание. - Что ж… Он ползёт на меня… Уже хорошо… Но что дальше?
        К этому моменту к нашему герою подбежала Вика и смело начала размахивать перед носом чудища своим самодельным факелом.
        - Слушай, Мир. - не останавливаясь, Вика обратилась к своему напарнику. - Мне кажется, что для наших целей этот факел как спичка… Видно что эта хрень раздражается, но не более… Толку мало!
        - Это точно… Нужно больше огня…. - согласился Мир и следом выкрикнул, - Ребят, ну вы где?!
        - Мы здесь! - сбивчиво ответил Олег, подбежав вместе с остальными к Вике и Миру, которые с помощью одного факела умудрялись отбивать нападки этого огромного червя. Набрасываясь на свою жертву подобно змее, монстр тот дело натыкался на маленький, но очень жгучий пучок огня. Члены группы, заметив это, сгруппировались поплотнее и все вместе выставили свои горящие палки в сторону нападающего. Данные меры позволили на время приостановить натиск чудища. Оно перестало нападать и замерло фактически в одном положении, будто размышляя над дальнейшей тактикой своей атаки.
        - Отлично! У нас получается его сдерживать, но дальше-то что?! Поджечь себя он не даёт! Держит дистанцию! - крикнул Олег.
        - Давайте попробуем зайти по бокам и поджечь его как костёр, с разных сторон, пока Вика и Мир отвлекают его спереди! - ответил ему Семен.
        - Неплохая идея! Так и сделаем! Я захожу слева, ты справа, Егор сзади! Все поняли?
        - Да!
        Ребята разгруппировались, окружив монстра со всех сторон. Но грозное чудище быстро сориентировалась под изменившуюся тактику боя. Его голова разделилась на пять более мелких голов, которые тут же обратились к каждому из обороняющихся.
        - Чет твой план не особо помог! - нервно выкрикнул Егор. - Теперь нас точно сожрут! Один за одним! Еще идеи есть?!
        В воздухе повисло напряжённое молчание. Было очевидным, что монстра можно только сжечь… Но как это сделать - ни кто не понимал. Оглядываясь по сторонам, Мирослав с горечью наблюдал, как его друзья дружно, из последних сил, отбираются от нападок чудища.
        - Черт… Я должен что-то сделать…Нужно вызвать эту силу… Как в лесу…. Я же мог управлять живыми деревьями, подобно лешиму… Стоп… Той ночью, на реке, когда со мной проводили какой-то ритуал… Там же как раз были выросшее дерево, огонь, вода… Может это все то, чем меня благословили управлять?! Нужно попробовать сосредоточиться… Сейчас, либо ни когда… - Мирослав сделал шаг назад, закрыл глаза и глубоко вздохнул.
        - Что он творит?! Мы и так еле отбиваемся! - выкрикнул Олег.
        - Тише! Тише! Сейчас сам увидишь. - в пол голоса ответила ему Вика.
        Тем временем Мир, присев на одно колено опустил руку к земле.
        - Так вот ты какая земля-матушка! Я чувствую! Я все чувствую! Это удивительно! Словно всю жизнь быть слепым и наконец прозреть! - рассуждал про себя Мир. - Кажется у меня получается! Я ощущаю каждый корешок, каждую травинки, каждую каплю воды! Все связано между собой этими невидимыми нитями энергии! И везде она своя! Дерево, лужа, ветер…Огонь!!! - словно нащупав нужную струну на арке, Мир резко встал обратно на ноги и громко выкрикнул: "Огоооонь"! Его взор и рука были направлены на затухающий факел изумленного Олега. Тут же пламя, словно под воздействием неизвестного катализотора, вспыхнуло с новой силой и, отделившись от палки с обгоревшей одеждой, резво устремились в ладонь Мирослава. Тот, поймав огонёк, словно мячик для лапты, накрыл его второй ладонью. В следующую секунду, наш герой, не долго думая, снова глубоко вздохнул. Его глаза пожелтели и вместо радужек отчётливо виднелись языки пламени. Расставив руки в разные стороны, находящийся в них огонёк остался висеть в воздухе, на своём прежнем месте. Только по мере того, как Мир разводил руки, он разростался до огромного метрового огненного
шара.
        - Получай! - выкрикнул Мирослав из последних сил и словно сдувая шар потоком воздуха, схлопнул свои ладони перед собой. Огненная глыба моментально полетела в намеченную цель, полностью воспламенив монстра. В воздухе сильно запахло обожженым мясом, а чудище, словно корежись от боли, снова перегруппировалось в бесформенную кучу и спустя еще пару секунд рассыпалось на отдельные догорающие фрагменты…
        Слегка переведя дыхание и отойдя от шока, первым нарушил сложившуюся тишину Олег:
        - Парень?! Да кто ты такой, черт тебя побери?!
        - Я сам не знаю… - опустив глаза, ответил ему Мир. Он снова трансформировался в обычного человека и так же как и все пытался отдышаться после боя.
        - А вы видели его глаза! Они словно горели! - добавил Егор.
        - Так отстаньте от парня! - Вика встала на его защиту. - Он же ответил, что сам не знает! Да и он спас нас всех! А вы с вопросами лезите!
        - Спору нет, спас… - но то, что сейчас произошло просто невообразимо! - подключился Семён.
        - У нас за последнее время много невообразимых вещей произошло! Главное что мы до сих пор живы! - продолжила защиту Вика.
        - Это да… Ладно… Сейчас не до этого… Нам нужно выбираться от сюда… Там же, на реке, плот…. И Андрей с Катей… - произнёс Олег.
        - Точно! Сынок! - Егор снова взволнованно вскочил. - Давайте скорее перебираться туда!
        - Да идем, идем! - хором ответили остальные. Усталые, подхватив остаток сохранившихся вещей, они направились в сторону берега.
        - Ну где вас столько носит?! - в один голос крикнули Катя с Андреем, заприметив за кустами человеческие головы.
        - Да мы чуть не сдохли…! - выкрикнул в ответ Семен, но его тут же перебил Егор.
        - …Пока собирали и тащили сюда все эти вещи! - затем он обратился к остальным и шёпотом добавил. - молодым ни слова о произошедшим! Меньше знают, крепче спят… Остальные молча одобрительно кивнули.
        - Вещи?! А зачем? Вам так и не удалось связаться с цивилизацией?! - разочарованно произнесла Юля.
        - Пока что нет! Но мы нашли солнечную зарядку для смартфона! - ответил ей Мир. - Так что пока помогите нам закинуть вещи на плот.
        - А мы что, не будем оставаться возле места крушения?! - удивлённо спросил Андрей.
        - Нет! - синхронно выкрикнули участники минувшего сражения с монстром.
        - Поплывем выше по течению. Либо нас обнаружат по GPS телефона, либо мы обнаружим поселение… Столько уже проплыли, рано или поздно оно должно появится. - аргументировал Олег.
        - Да и по воде двигаться проще чем по зарослями на суше. - добавила Вика.
        - Понятно… - ответил Андрей. - Тогда поплыли дальше?
        Остальные молча кивнули головой.
        * * *
        Так… Спокойно… А то такими темпами я все своих людей перебью… - успокаивал себя мужчина в капюшоне, который по-прежнему, словно большой брат, следил из своей пещеры за передвижением группы выживших. - Выходит пацан и не так уж прост… Силой обладает… Даже мать переплюнул… Так быстро справится с моим демоном… Обычным людям это вообще не под силу! Ладно… Моя ошибка… Недооценил… Но ни чего! Исправимся! - мужчина нервно ходил из стороны в сторону, размышляя над дальнейшим планом действий. Вдруг, через несколько минут он резко остановился, чем заставил вздрогнуть от страха единственно человека находившегося в этот момент с ним поблизости - очередного дежурного по комнате.
        - Да не ссы ты! Не собираюсь я тебя убивать!
        - Так точно, шеф! Извините! Просто ваша сила… Она действительно внушает страх!
        - Сам знаю, поэтому ты еще на своём месте, а не под забором, как трусливая собака! - сурово пригрозил человек в капюшоне своему подчиненному.
        - Шеф, глядя на Вас, я вообще порой думаю, зачем Вам дополнительная охрана! Только дурак нападёт на вас! С Вами вообще лучше дружить!
        - Боишься меня? Правильно. Значит уважаешь! Хм… Стоп! Дружить говоришь?!
        - Дддда. - сильно занервничев, ответил караульный.
        - Дружить… Дружить…. Слушай, а это идея! Молодец! Иди, отдохни. Заслужил.
        - Так точно, шеф! - с нескрываемым удивлением и облегчением выпалил дежурный, покидая помещение.
        Тем временем Весь дальнейший путь члены группы были не многословны. Каждый по-своему пытался переварить произошедшее. И только Катя с Андреем любопытно исследовали находки своих товарищей.
        - Да уж… По сравнению с этими пассажирами, нам несказанно повезло… - думал про себя Егор. - Хотя как повезло… Жене моей не очень… - мужчина горестно вздохнул. - Хорошо хоть что смерть ее была быстрой…. И хищники ее не сожрали…
        - Мы определенно попали в какое-то особенное место… Животные, природа, монстры… А теперь еще и этот пацан… Да как такое вообще может быть?! Управлять огнём!? Может мы умерли и это ад? - недоумевая рассуждал сам с собой Олег, уставившись на мелкую рябь поверхности реки.
        - Сем, ну как там дела с телефоном? Запустился? - сгорая от любопытства спросила Вика. В случае работоспособности заряжающего устройства, ей просто необходимо было его заполучить, чтобы использовать эту штуку для своего смартфона и связи с базой. Выяснить, что же здесь происходит, стало для нее первоочередной задачей.
        - Вик, сейчас погляжу, время вроде достаточно прошло. - ответил Семен, а еще через несколько секунд радостно воскликнул: "Работает"! Все тут же повернулись к нем.
        - Что, связь есть?! - взволновано поинтересовался Олег.
        - Не… Связи по-прежнему нет…
        - Тьфу ты! - неудовлетворенный ответом мужчина раздосадованно плюнул в воду.
        - Ну он хотя бы включился! Это уже хорошо! Можно по GPS отследить, где мы. Карты всех стран СНГ у меня есть…
        - А это уже отличная мысль! - радостно воскликнула Вика. - Ну, приступай! Не тяни!
        - Да я уже приступил… - задумчиво ответил Семен. Вот только нас определить он не может… Очень странно… Такое ощущение, будто у него спутники для позиционирования найти не получается…
        - Действительно странно… - так же задумчиво ответила Вика…
        - Даже очень странно… - добавил Олег, который будучи работником спецслужб прекрасно понимал, что какие ни какие а спутники есть везде. И поймать хоть какой то сигнал можно даже с Антарктиды.
        Вся группа дружно призадумалась, но сложившуюся тишину вдруг перебил радостный голос Андрея:
        - Ребята! Урааа! Там вдалеке! Это поселение! Это точно последние!!!
        Все тут же переключились свой взор, в ту сторону, куда показывал Андрей. И действительно, перед горизонтом, около берега, прямо на повороте реки, стояли какие-то небольшие постройки. А над всей этой территорией отчётливо виднелась туманная дымка. Будто бы сейчас начало осени и все люди дружно принялись сжигать опавшие листья вместе с другим, собранным в аккуратные кучи, мусором.
        Часть 2. Глава 5. Назад в цивилизацию
        Воодушевленные долгожданной встречей с цивилизованным миром, наши герои что есть мочи старались ускорить движение их импровизированного судна. Но чем ближе они подплывали к заветной цели, тем большее недоумение читалось на их лицах. Вместо ожидаемого всеми городка, на высоком и обрывистого берегу реки возвышалась странная деревушка, огороженная бревенчатым частоколом, который проходил недалеко от обрыва. Эта огромная стена была метров триста в длину, а в высоту как минимум метров пять. По ее углам стояли, видимо, дозорные башни, от которых в глубь леса шёл еще более высокий "забор", изредка чередующийся со стволами предусмотрительно не срубленных вековых деревьев. По середине этой стены величественно возвышался огромный входной комплекс, состоящий из кованных деревянных ворот и П-образного башенного комплекса, окружающего их. Створок у этих ворот не было, видимо они открывались как-то иначе. В целом ограждение это было настолько высоким, что из-за него виднелись лишь незначительные холмики, покрытые густой травяной растительностью. Но при ближайшем рассмотрении эти возвышенности превращались в
крыши домов, построенных из того же бревенчатого сруба. По такому же принципу были устроены и крыши крепостных сооружений. Небольшой зеленый склон, который возвышался прямо над крепостной стеной, уходил своей наивысшей границей во внутренний двор и представлял собой ни что иное как кровельный материал. От ворот к реке, в свою очередь, вела широкая, вымощенная по скату обрыва подобно серпантину, дорога. Она упиралась прямиком в расположившийся вдоль берега протяжённый причал, у которого были пришвартованы четыре ладьи. Но в отличии от их стандартного современного представления эти транспортные средства выглядели немного иначе и были разного размера. Первые две имели стандартные габариты однопарусной лодки. С левого и правого борта виднелись весла, а с палубы свисали рыбацкие сети. Третью лодку таковой уже трудно было назвать. Если первые две были метров по двадцать в длину и метров по шесть или семь в ширину, то третья и четвёртая были раза в два больше, имея две мачты и две палубы. При этом у последней на палубе виднелись даже карабельные орудия, чем-то напоминающие сочетание арбалета и рогатки,
только весьма внушительных размеров. Корпус данных "лодок" был дополнительно укреплен узорчатым кованным металлом, а задранный нос каждого корабля плавно переходил в резную голову лебедя.
        - Мы в парк развлечений что-ли приплыли?! - первым недоуменно воскликнул Егор Валентинович, нарушив сложившуюся тишину.
        - Бать, что-то он уж больно реалистичный… - не согласился с этой теорией Андрей. - Нужно рядом с причалом, на бережку, пришвартоваться и найти с кем побеседовать…
        В скором времени выжившие, с трудом, но все же обнаружили еле заметную маленькую заводь, подготовленную, видимо, местными рыбаками метрах в пятиста от основной пристани. В этом месте спуск к реке был не таким крутым и созданный природой склон позволял спокойно перемещаться по нему сверху вниз.
        - Фу! Что это за вонь?! - с явным выражением отвращения на лице спросила Катя.
        - Так пахнет скотина… Много разной скотины… Вперемешку… - задумчиво ответил ей Олег. В его голове начало складываться отчётливое понимание единственно возможного ответа на причину происходящих с ними событий.
        - Похоже что мы наткнулись на поселение каких-то отшельников… Или староверов… - высказала свою идею Вика.
        - Да какие на хрен староверы?! - возмутившись подобному абсурда, недовольно выкрикнул Семен. - Вы только вспомните что с нами произошло за последние дни! Мы упали в какой-то глуши! Разные непонятные звери… Вековые дремучие леса… Нас чуть не загрызла стая свирепых волков! Нас чуть не съел чудовищный монстр-пиявка! К этому всему вспомните о фантастических способностях Мирослава, которые нас спасли от этого чудища! А теперь еще и это поселение! И после этого всего у вас в мыслях только один вариант?!
        - Ну лично мне кажется, что мы, на самом деле, либо в коме, либо в компьютерной игре… - выдвинул свою гипотезу Андрей.
        - В п. де! - перебил его отец. - Ты поумнее ни чего придумать не смог?!
        - Не, ну пап… А что тогда?! Как это все объясняется?
        - Не знаю… - задумчиво ответил Егор, а затем добавил, - Старнно, народу вообще не видно… Как сквозь землю все провалились.
        - Так. Ну а чего мы тогда здесь стоим и гадаем? - вмешался в их диалог Мирослав. - Давайте просто поднимемся к этой крепости и найдем с кем поговорить! Вот все и прояснится..
        - Ага, а если нас там убьют? - настороженно возразила Вика.
        - Как показала практика - мы способны за себя постоять. Я думаю можно рискнуть. - ответил ей Мир.
        - Все, решено. Идем к крепости. - подытожил Олег.
        Группа выживших осторожно начала продвигаться вверх по склону, стараясь незаметно подобраться прямиком к стене. По мере их приближения к намеченной цели, в воздухе все отчетливее стал доноситься шум из-за крепостных сооружений. Звуки были совершенно разного характера. Но в целом общий фон походил на гул провинциального базара. Только вместо отдельных нот, издаваемых проезжающим там транспортом, доносилась отчетливая композиция хора домашнего скота. При этом всех видов, начиная от птицы, заканчивая лошадьми. Людской разговор так же присутствовал, но его содержимое еще не представлялось возможным разобрать.
        - Фуу! Воняет все сильнее! - продолжала жаловаться Катя.
        - Эта вонь - прямое подтверждение тех звуков, которые до нас доносятся… - с укоризной ответил ей Андрей. - Да не приятно… Но это скорее от того что непривычно… По крайнее мере она экологичная, в отличии от городского смога.
        Катя было хотела ему возразить, но только она открыла рот, ее перебил Семён.
        - Да ладно вонь… Вы посмотрите на эти стены! Бревна будто обработаны каким-то составом! - он подошел вплотную к стене и потрогал ее рукой. - Все дерево с маленькими зарубками, а поверх них нанесена тонким слоем глина… Ну точнее видимо ее смесь с чем-то еще… Очень интересно…
        - Ладно, хорош! Смотри не влюбись в это бревно! - подшутил над бедолагой Олег. - Пошли дальше. До ворот чуть-чуть осталось!
        - Ну дойдем мы до них, а дальше что? Они же закрыты! И дверной звонок здесь явно не предусмотрен! - добавила Вика.
        - Вот подберемся когда к ним, там и будем разбираться… - ответил ей Мир.
        - Ну давай попробуем. Уже вечереет, и еще куда-либо идти уже поздно.
        Но не успели наши герои добраться до своей цели, как раздался громкий скрежет. Этот звук издали крепостные ворота, шириной с однополосную дорогу. В отличие от остальных частей крепости, бревна ворот были расположены горизонтально. Помимо стандартного вырубленного шва, они стягивались между собой заклепанными металлическими пластинами, которые вертикально пронизывали все полотно ворот в пяти местах. И эта махина, именно в тот момент, когда к ней собирались подойти выжившие, словно почувствовав их, начала отодвигаться в сторону. Но не как обычная дверь, а подобно современным автоматическим воротам, двигающимся по одной прямой линии. Все тут же насторожились и притихли. Спрятавшись за ближайшие кусты, подальше от места событий, группа путешественников жестами определилась, что лучше проследить со стороны, как будут развиваться дальнейшие события.
        - Как ты думаешь, это они для нас открылись? - еле-еле, шепотом спросила Вика у Мирослава.
        - Вряд ли… Какой смысл в крепости, если ее открывают для всех подряд? - на секунду задумавшись ответил ей Мир.
        Вдруг шум прекратился. Движение ворот остановилось примерно на полови пути, а из образовавшегося просвета, частично перекрывая лучи вечернего солнца, появились тени троих людей.
        - Похоже к нам идут… - все так же, шепотом произнесла Вика, и было хотела выйти к ним на встречу, но ее одернул Олег, стоявший правее.
        - Погоди, не спеши..- лаконично добавил он и был прав.
        По мере того как тени людей приближались к внешней части дороги, увеличиваясь при это в своих размерах, до выживших все отчетливее начали доноситься голоса идущих в их сторону местных жителей. Вот только более отчетливая слышимость ни как не влияла на восприятие. Данный язык был не понятен нашим героям. Да он чем-то напоминал украинский… Но этот говор… Интонация… В нем не было "ГЫканей" и "Аканей". Речь была мягкой и мелодичной. Чем-то напоминающую церковную, но не такая монотонная. И не смотря на свою неразборчивость она отлично передавала эмоции. Этот факт окончательно сбил с толку всех. Но не тут-то было. Следом за звуками речи в поле зрения появились их исполнители. Внешний облик - вот что окончательно взбудоражило сознание выживших людей, стремящихся вернуться к себе домой. Два мужа и одна женщина были одеты в одном стиле. Льняные холщовые рубахи и штаны разбавлялись кожаными аксессуарами и обувью. При этом мужчинам особой брутальности придавала небрежно подстрижанная, но хорошо вычесанная борода, длиной сантиметров под двадцать. Длинные, темно-русые, с легким рыжеватым оттенком волосы были у
всех. Видимо стрижка, полностью повторяющая современную "классическую каре до плеч" была для них самой простой и эффективной. Форма волос надежно фиксировалась вышитой различными узорами и непонятными символами тряпичной лентой. Начинаясь в районе лба, эта повязка затягивалась странным узлом чуть ниже затылка. Остальные портки были светло-серых тонов, стремясь достичь белого. Весь этот однотон так же гармонировал с различными, преимущественно прямоугольными узорами, окантовывающими широкими полосами края одежды. Толстый кожаный ремень и ножны, придавали форму мешковитой рубахе, а укороченные штаны плавно переходили в портянки, оплетенные, словно длинными шнурками, узкими полосками кожи, которые отходили от импровизированных бахил, выполненных из того же материала. У одного из мужчин в руках так же было копье, а торс защищала, выкованная из металлических колец, кольчуга.
        Подбираясь все ближе к нашим героям, фигуры деревенских жителей становились все выше. Эти люди действительно были рослыми и статными. Светловатая кожа была почти не подвержена загару и больше уходила в бежево-розоватые тона, а в больших голубых глазах отчетливо горел ярких огонь наслаждения своей жизнью. Сравнивая их с усталыми и измученными глазами обычных современных работяг, которые большую часть жизни проводят в офисах и магазинах, напрашивался именно такой вывод. В глазах этой троицы мерцал огонек именно свободы. Свободы, не обремененной мыслями о том как выплатить кредит за машину или телефон; не обремененной заработать на навязанные рекламой хотелки. Нет. Они просто шли… Видимо выполнять наружный обход, потому что настала их очередь. Но даже выполняя эту не хитрую задачу, они радостно общались между собой на непонятном языке. И интонация в их голосе была заразительна.
        - Похоже мы крупно влипли… - первым заговорил Мир, после увиденной картины.
        - Да… Не знаю, куда и как мы попали, но это точно не наше время… - поддержала его Вика.
        - Слушайте. Мы согласны, странностей много. Но того, о чем вы говорите просто не может быть! - добавил Олег.
        - Так же, как и тех вещей, которых вытворял Мирослав, спасая нас от монстра? - возразила ему Вика.
        - Согласен… Это так же поражает…
        - Ну поражает или нет, а нужно что-то выяснять. Может мы просто с ума все сошли. - вставила свою реплику Катя.
        - Вы знаете, сам удивляюсь, но похоже я согласен с этой молодой особой. - добавил Егор.
        - Ну они выглядят довольно безобидными. А если не смотреть на их оружие, то вполне себе миролюбивые люди. - сказал Семен.
        - А давайте просто выйдем к ним и попробуем найти контакт? Выбор то у нас в любом случае не великий. - предложила Катя.
        - Эта девочка явно эволюционирует на глазах. - продолжил подкалывать ее Егор.
        - В целом она права. Выбора нет. Предлагаю не спеша выходить по одному. - Подытожил Мир.
        - Хорошо. Но я пойду первым! - поддержал его Олег.
        - Но?!!
        - Больше ни каких но! - перебил Мирослава Олег. - Все, я выхожу, вы, чуть погодя, за мной.
        Имея за плечами опыт работы как в поле так и в офисе, бывший КГБ-шник, а со времён перестройки и ФСБ-шник, Олег смело вышел навстречу неизвестности. Но предположение, что его навыки помогут группе выбраться из затруднительной ситуации было ошибочным. Не успев появиться из-за кустов, он тут же привлёк к себе внимание поселенцев и оно оказалось далеко не дружелюбным. Двое мужчин, прошли чуть вперед, навстречу Олегу, оставив свою спутницу позади себя. Выставив вперед свои копья, они с суровым выражением лица, начали двигаться на него, окружая с двух сторон. Женщина-воин при этом, частично оголив меч из ножен, начала наступать с фронта, лоб в лоб.
        - Гарип! Гарип! На правыйни с?дъ! - кричали в приказном порядке мужчины по бокам. Зайдя немного назад, они копьями пытались вытолкнуть Олега на девушку, которая к тому времени остановилась и внимательно смотрела за действиями чужеземца. Олег было попытался объяснить, что он не враг. Улыбнулся, поздоровался, назвал свое имя. Но эмоции на лице девушки ни то что не изменились… Даже и мышца одна не дрогнула. Тогда Олегу в голову не пришло ни чего умнее, как поднять руки, показав тем самым, что он сдается и не представляет из себя опасности. Только пошевелив руками.
        - На вече его! - лаконично скомандовала девушка и слегка отступив в бок, пропустила задержанного в сторону ворот.
        - Блин они его уводят! Даже слушать не стали! Что же делать?! - в панике засуетился Андрей. Он не так давно потерял мать, а теперь потерять и отца ему явно не хотелось.
        - Все за мной. Но воевать с ними не будем. Если происходящее реально, то мы в прошлом. А здесь каждое наше действие может сильно отразиться на будущем. - сосредоточенно произнес Мир.
        - Согласен, кто знает, кем окажутся их потомки. - добавил Семен.
        - Именно! Так что сдадимся им в плен. Попробуем между делом найти общий язык с ними. Других вариантов я не вижу. - ответил ему Мир.
        - Тогда идем! - выкрикнула воодушевленно Вика в знак своего одобрения дальнейшего плана действий. Ведь по ее мнению воевать с врагом, о котором вообще ни чего не знаешь, мягко говоря было не разумным.
        Положив руки за головы, остаток выживших вылез из своего укрытия, тем самым еще больше ошарашив охрану периметра. Но не долго думая, те ребята подозвали подмогу и вскоре вся группа уже красовалась на какой-то площади, под гул собравшейся толпы. Но этот гул был особенный. В нем отсутствовали ноты жестокости. Народ явно не желал крови пойманным бедолагам. Люди болтали, шептались между собой. В их глазах читалась не ярость, а сожаление и безысходность. Такая атмосфера даже как-то успокаивала. Вызывала доверие. Хотя, казалось бы, что может быть страшнее прилюдного осуждения? Ведь гнев толпы беспощаден. И далеко ни каждому хотелось оказаться в такой щепетильной ситуации. А когда при этом ты даже не осознаешь где находишься и как сюда попал вообще, то становится вообще не по себе. Но сейчас было по-другому. Абсолютно все сбивало с толку. С одной стороны окружающая атмосфера говорила о том, что пленники попали в средневековую деревушку, с другой стороны, вся эта толпа совсем не была похожа на обычных крестьян. Эти люди были одеты как-то однообразно. Но их одежда не была сшита из лоскутов. Среди них не
выделялись более или менее знатные… Она была такой же как и у стражи… Белые ткани, вышитые красными, желтыми, зелеными нитками узоры. Кожаные аксессуары и тд. Единственное, чем отличались эти люди - это наличием или отсутствием оружия.
        Так что пока ребят вели на место суда, им удалось увидеть по сторонам много интересного. И действительно посмотреть было на что. Внутренний крепостной двор поражал своей самобытностью, а рубленные избы своей архитектурой и творчеством. Узорчатые фронтоны и резные коньки крыш однозначно показывали что с плотничеством у этих людей все отлично. Хоть основная масса жилищ и являлась стандартными пятистенками, отличия все же присутствовали. Пристройки, вторые этажи, амбары… Видимо все зависело от того чем человек занимался. Допустим справа от размещённых на площади пленников, соответственно прямо напротив входных ворот, находилась жилище Кузнеца. Печь, меха, наковальни разных видов и тд… Рядом находился видимо оружейный склад. Потому что туда периодически заходила охрана и брала либо сдавала оружие. Прямо напротив наших героев располагалась таверна. За ней виднелась казарма и отдельная дверь, словно ведущая во что-то похожее на холодный погреб. И именно это место притягивало в данный момент внимание выживших. Ведь от туда доносились самые громкие крики, а точнее смесь голосов на все том же непонятном
языке и одного замученного, усталого мужского голоса, среди фонетического звучания которого определялись отчетливые и понятные современному человеку слова.
        - Нет! Хватит! Отпустите меня! Я не виноват! Мне приказали! - истошно, с периодическими паузами выкрикивал тот мужчина. И пока выжившие пленники немного приутихли в ожидании дальнейшего развития всей этой ситуации, дверь той самой темницы распахнулась и стража вывела оттуда забитого, потрепанного человека, в рваной, но современной одежде типа "камуфляж". Получается он был из того же времени что группа Мирослава? Но как это могло произойти? Неужели с самолета еще кто то выжил и добрался сюда? И почему он в камуфляже? А может они ни в каком не в прошлом? Просто попали в какую-то староверческую общину? Стоявшие по периметру площади столбы, с высеченными на них образами видимо каких-то богов, наталкивали на подобные мысли наших героев.
        Вскоре пленника подвели на противоположную сторону от выстроенных в шеренгу выживших. Толпа затихла, будто чего-то ожидая. Спустя некоторое время в массовке людей началось движение. Было видно как жители деревни расступались, пропуская кого-то к нежданным гостям. Преодолев таким образом метров пятьдесят, на место разборки вышел высокорослый мужчина солидного возраста. Конечно стариком его нельзя было назвать. Но и молодым тоже. Одетый в льняной балахон и плетеные из древесного лыка лапти. Держались они на обмотанных портянками ногах с помощью пеньковой веревки. Из под накинутого на голову капюшона торчали длинные седые волосы и такая же борода. Морщины и выражение глаз давали понять о том, что ему многое пришлось пережить на своем веку. Об этом же говорила и его прихрамывающая походка, поддерживаемая длинным деревянным посохом. Ветвистые зашлифованные корни на верхушке этой палки образовывали форму сферы. Внутри этой сферы каким-то невиданным способом был расположен крупный, отполированный до блеска, сферический янтарь, сантиметров десять в диаметре. Не обращая внимания на кучку новых пленников
этот старец держал курс прямо к выведенному из темницы мужчине в порванном камуфляже. Подойдя к нему, он своим баритональным бархатистым тембром сурово спросил у него на своем языке, указав при этом посохом в сторону наших героев.
        - Да не понимаю я, чего ты буробишь! И людей я этих не знаю! Вы вообще кто такие?! И как сюда попали?! - выкрикнул допрашиваемый пленник.
        - А ты кто такой?! - первая выкрикнула ему в ответ Вика. В это время старец обернулся и к ней. Видимо он так же не понимал современного языка. Потому что особенно внимательно старался уловить эмоции и жесты своих гостей. Посмотрев то на нее, то на него, он опечалился еще больше и махнул свой рукой одному из стражи. Тот беспрекословно надел мешок на голову мужчины в камуфляже, не дав ему сказать больше ни слова. Старец тем временем не спеша направился к нашим героям. Пройдя вдоль всей шеренги, словно командир перед своей ротой, он на секунды останавливался перед каждым, стараясь пристально всмотреться в его глаза, пока не дошел до Вики, стоявшей самой последней. Не проронив ни слова, он жестом показал на того мужчину с мешком на голове, которого стражники вели к странному приспособлению, предусмотрительно вывезенному из расположенного неподалеку сарая. Это приспособление походило на средневековый пыточный стол на колесах, который можно было поднимать вертикально. Только в изголовье этого прибора дополнительно находилась выточенная из двух половинок пня форма под голову, похожая по своей сути на
форму для отливки какого-то предмета, в которой было высверлено пару отверстий. Вика, посмотрев в ту сторону, снова перевела свой взгляд на старца. Осознав, что разговаривать с ним бесполезно, она жестами отрицательно помахала головой и пожала плечами, пытаясь таким образом донести до него, что они к этому мужику вообще ни какого отношения не имеют. Снова разочаровавшись подобным ответом старец в очередной раз дал отмашку страже, выкрикнув при этом что-то на своем языке. Весь люд на площади тут же охнул, видимо не ожидая что ситуация будет развиваться именно таким способом. Некоторые начали уводить своих детей от эпицентра событий.
        - Чую я, что это все добром не кончится. - прошептал Олег Мирославу.
        - Да уж… Нужно срочно что-то придумать, пока нас не накрыла участь этого бедолаги. - тихонько ответил ему Мир, под звуки усиливающихся воплей того пленного. - Нет, нет! Не нужно! Сжальтесь! - кричал он до хрипоты в голосе. Но было слишком поздно. Стража, чётко выполняла поставленную задачу. Подтащив его к тому странному приспособлению на колёсах они сняли с пленника кандалы и надёжно зафиксировали сопротивляющееся тело на столешнице, привязав кожаными ремнями в четырёх местах. Пленник еще старался барахтаться. Всем даже показалось что его стянутые кисти рук слегка изменились. Что-то явно произошло с пальцами и ногтями. Но в суматохе подробностей было уже не разобрать. Свободной осталась одна голова в мешке. И то не на долго. Вскоре ее так же закрепили в той, вырезанной из пня форме, сцепив деревянные половинки между собой цепью. Теперь голова стала надёжно зафиксирована. Остались лишь два небольших отверстия. Одно спереди, в районе рта, видимо для дыхания, и второе сзади, чуть ниже затылка.
        - Я понимаю спереди отверстие… А сзади то для чего? - так же шёпотом спросила Катя у Олега.
        - Понятия не имею… - пожал плечами Олег. - Но думаю сейчас увидим… - добавил он. И действительно. После успешной проверки всех узлов этого не хитрого агрегата, один из охранников перевернул столешницу с привязанным на ней телом мужчины вниз лицом, а другой взял в руки что-то наподобие удлиненного зубила и вставил его в заднее отверстие импровизированного деревянного шлема. Затем оба вояки снова посмотрели на старца. Тот в очередной раз окинул взглядом остальных пленников. Все молча стояли в ожидании дальнейших событий, не проявляя ни малейшего сопротивления. Убедившись в этом, старец сделал еще одну отмашку рукой. Увидев это, стражники нехотя продолжили явно неприятное для них дело. Пока один придерживал в дыре у головы "зубило", второй взял массивную кувалду и с размаху ударил по нему. Напряжённое тело плененного мужчины тут же обмякло… Неразборчивые крики прекратились, а из под деревянного шлема напористой струйкой полилась багровая кровь. Металлический инструмент моментально отсек позвоночник от основания шеи. Мужчина был забит подобно скоту.
        ***
        Все та же пещера…
        Все те же сталактиты…
        Все та же запруженная лужица…
        Разлетающиеся в разные стороны брызги и круги на воде символизировали окончание очередного магического сеанса связи.
        - Этот вонючий скот еще одного из моих капитанов завалил! - мужчина в капюшоне, которое все это время продолжал наблюдать за перемещением группы выживших, впал в очередное негодование… И действительно с его точки зрения было чему расстраиваться. Все только начало складываться, и на тебе! Непредвиденные обстоятельства! То при крушении самолета люди выжили! То от одного монстра спаслись… То от другого! Теперь еще одного подчиненного казнили. Слишком много потерь для такого короткого промежутка времени. - И что эти людишки себе позволяют! - продолжал возмущаться сам с собой этот странный колдун. - Георг!? Георг!? Где тебя носит?! - громко, в приказном тоне, позвал он своего слугу. Но умный Георг, после инцидента с оторванной головой охранника, предпочитал держаться на предпочтительной расстоянии от своего хозяина. Ведь зная его вспыльчивый нрав, ему совершенно не хотелось так же попасть под горячую руку. Но и совсем игнорировать хозяина тоже было черевато. Поэтому спустя незначительное количество времени, из глубины другого ответвления пещеры донеслись следующие слова:
        - Уже бегу, мой владыка! - симулировав одышку, Георг все же пришел на зов хозяина, но все еще предпочитал близко к нему не подходить.
        - Чего ты встал за километр от меня?! Я что тебе кричать должен? - возмутился мужчина в капюшоне.
        - Владыка, если честно, я заметил Вы снова не в духе… Поэтому и не рискую.
        - Боишься, собака… - Не скрывая удовольствия, протяжно, с улыбкой произнес мужчина. - Ну это правильно… Это разумно… Кадрами мы сейчас разбрасываться не можем. Кстати, именно по этому вопросу я тебя и звал. Как дела с вербовкой этих деревенских? Есть прогресс?
        - Прогресс безусловно есть, Владыка… Но небольшой… Уж больно духом они сильны… Процент трансформированных слишком мал… Остальные предпочитают умереть…
        - Вот упрямые глупцы! Впрочем даа… Этот люд совсем не похож на наших, верно?
        - Все верно владыка. Но мы стараемся и совершенствуем подходы!
        - В этом я не сомневаюсь… Только делайте это быстрее! Сегодня еще одного нашего убили!
        - Да вы что! - изобразив удивление, произнес Георг. - Какие буду ваши дальнейшие распоряжения на этот счет?!
        - Ну отзывать мы сейчас ни кого не будем. В какой деревушке это произошло - нам известно. Выжившие тоже туда добрались… Судя по тому, что я успел увидеть до казни нашего соратника, их ждет та же участь. Они все закованы… Этот люд разбираться не будет что к чему. Но для подстраховки, как завербуешь дюжину, другую - отправь их туда. К нашему виду они привыкли, а это им сюрпризом будет. И пусть ни кого не щадят! Вырезать всю деревню! Чтобы другим уроком было! А то поглядите на них! Духом они сильны! Ни чего… Разобщим… Сломаем… Не впервой же?!
        - Да, владыка. Вы, как всегда, правы!
        - Ну еще бы… - мужчина в капюшоне снова расплылся в улыбке. - Ладно, иди, работай! У меня тут еще дела есть!
        - Понял, владыка. - Георг, поклонившись и не разворачиваясь спиной к своему хозяину, попятился назад и вскоре скрылся из виду.
        ***
        Тем временем,
        в той же деревни,
        на той же площади.
        - Ну вот и отмучился человек… - с искренним сожалением произнёс Олег. Старец тем временем снова прошёлся вдоль шеренги с выжившими. Затем остановился около Олега и снова пробормотал что-то непонятное.
        - Вот и до нас очередь дошла… - тяжело выдохнув, обречённо произнёс Семён.
        - Да хрена им лысого! - злобно выкрикнула Вика, харкнув после этого смачный комок слюны в сторону старика.
        Старец повернулся в ее сторону, но ни как не отреагировал. Он просто отошел от них и направился к стражникам, которые только что казнили предыдущего пленника. Побеседовав с ними о чем-то пару минут, один из воинов отправился в ту самую хозяйственную постройку, из который совсем недавно выкатывали орудие казни. Не задерживаясь там долго, он снова показался на глаза публике, но уже с очередным, таким же, "прибором на колесах", еле волоча его по натоптанной земле вместе со своим новым напарником. Старец в капюшоне вытянул указательный палец в сторону наших героев. Выбор пал на самых разговорчивых. Олег и Вика напряглись еще сильнее. Ведь не часто приходится наблюдать как к тебе идут воинственные амбалы в странной одежде и холодным оружием в руках. Не долго думая они жёстко схватили их и потащили к злополучным "столам смерти".
        - Мужики, да чего мы Вам сделали? - шумел Олег, в отчаянных попытках изменить хоть что-то.
        - Вы варвары! Казнить не разобравшись! Я бы вас сама всех порешала! А ты бы остался напоследок, старикашка! - добавляла Вика.
        Но все это было тщетно. Стража, не обращая внимания не все эти разговоры, методично делала свое дело. И вот уже глаза Вики с Олегом окутала тьма от одетых на их головы деревянных "пней" с прорезями для дыхания и казни.
        - Черт! Их же сейчас убьют! - выкрикнула Катя.
        - Да… Прямо на наших глазах. - добавил Егор.
        - Посмотрите на этого седоволосого в капюшоне. Он наблюдает за нашей реакцией! - прокомментировал Семен.
        - Да, проверяет нас… Но для чего? Мы же не сможем ему ни чего рассказать! - ответил ему Егор.
        - А может он от нас не рассказов ждёт… Посмотри как стража сзади напряглась. Аж копья потрясываются. Такое ощущение что нас боятся… - прокомментировал Мир.
        - А чего нас бояться?! Мы же не монстры!!! - хныкая, произнес Андрей, а затем добавил, - Блин, нас сейчас точно всех убьют!
        Слова Андрея отражали общие мысли остальных. Настал тот момент когда страх уже невозможно было контролировать. Лишь Мир напряжённо следил за старцем, размышляя о том, что же делать… Хотя ответ ему был очевиден - спасать своих друзей. Но если не получится? Если его способности дадут осечку? Если он случайно заденет своей силой этих жителей деревни? Ведь если самолет при крушении попал в прошлое, то каждое их неверное действие может изменить ход истории… В воздухе повисла пауза. Вся площадь замолчала.
        Часть 3. От судьбы не уйти
        В разработке.
        Часть 3. Глава 1. Новые знакомые
        Время словно замерло. Все присутствующие в тот день на площади застыли камнем. Каждый ждал, что же сейчас произойдет. Пленники - смерти, старец - как они себя при этом поведут, стража - нового приказа, а простой люд - очередного кровопролития. И было видно, что ни кому из названных совершенно не хотелось видеть предполагаемого исхода событий. Но с точки зрения старца - выжившие просто стояли и смотрели на процедуру казни своих соратников. Это вызывало у него недоумение. С одной стороны эти люди так схожи с предыдущим пленником. Их языки звучат одинаково. Одежда такая же странная. Но почему их глаза наполнены не гневом, а испугом? Почему ни кто ни чего не предпримет? Как понять кто есть кто? Он так же, как и простой люд, не желал крови. Но в этот момент другого выбора ему не виделось. Допросить не выйдет, а рисковать не приемлемо. Пока он размышлял прошло не больше минуты, но остальным присутствующим это время показалось вечностью. Осознав, что больше тянуть весь этот процесс бессмысленно, седоволосый мужчина в балахоне с капюшоном окинул еще раз всю толпу взглядом и, повернувшись к стражникам,
выкрикнул: "БОЛОГО!".
        Услышав эту команду, четыре воина подошли к столам для казни. Все так же повернув их в вертикальное положение, каждый из них взял в руки либо металлическое заостренное зубило, либо кувалду. Разбившись в соответствующие пары, они подошли к прикованным Олегу и Вике, позвякивая плетеными, кольчатыми доспехами. Имея под собой толстую основу из грубой выделанной кожи, эти средства защиты отличались непревзойденным качеством. Услышав очередное суету вокруг себя, им хоть и не было ни чего видно, но стало все ясно. Вот где оборвутся их жизни… Не при крушении, не при путешествии через лес, не при сражении с невиданным монстром, а при такой нелепой ситуации, когда их приняли непонятно за кого… От осознания этого факта им было еще обиднее. Но до последнего не теряя надежды, они что-то кричали. Пытались выбраться из оков… Старались бороться… Но все было тщетно. Всю эту картину отчетливо видели и понимали остальные пленники. Каждый молча смотрел и осознавал - мучениям друзей вот-вот придет конец, а следом будет и их очередь. Наблюдать за этим им было действительно страшно. Казалось, что время растянулось на
целую вечность. Эти секунды, пока палачи подносили злополучные, залитые кровью клинья, к отверстиям в оковах у оснований черепов жертв, даже и не думали заканчиваться. Но вот орудия казни оказались на изготовье, в ожидании первого и последнего удара по ним массивными кувалдами. Почувствовав у своего затылка холодную сталь, Вика произнесла последнюю фразу:
        - Ну вот и настал наш с тобою конец Олег.
        - Забьют как скот… - обессиленным голосом ответил ей майор ФСБ. После чего оба узника зажмурились в предвкушении конца.
        Палачи с нескрываемым усилием закинули на плечи молоты. Сделав небольшую передышку, они еще раз поднапряглись и как следует замахнулись… В этот момент у остальных пленников замерло сердце. Даже не смотря на все, что им пришлось пройти, такого зрелища они не готовы были увидеть. Мирослав так же пристально смотрел на казнь, не отрывая глаз ни на секунду. И если остальные его попутчики надеялись на чудо, то он думал совсем о другом. У него была только одна попытка исправить сложившуюся ситуацию, чтобы избежать кровопролития. Пусть все увидят кем он стал. Пусть все увидят на что он способен. И наверняка тот старец именно подобного ожидал. Ведь даже не смотря в его сторону, Мирослав ощущал на себе его пристальное внимание.
        - Если я сейчас попробую проявить свои силы, со мной точно будет покончено. - размышлял про себя Мир. - Этот старик только этого и ждет. Очевидно, что именно для этого он и устроил показательную казнь. Но зачем ему я? Откуда ему известно про подобные силы? Или может он просто не знает чего ожидать? Убьет для устрашения часть человек, а остальных отпустит? Ох… Сложно все это… Но очевидно одно- я не могу позволить убить столько людей. Особенно теперь! Когда у меня есть силы им помочь! Решено! Поглядим, что будет со мной, но этих ребят я спасу! - определившись с планом действий в последний момент, Мир упал на колени и яростно закричал. Все обернулись в его сторону и опешали от увиденного. Буквально секунду назад перед ними стоял обычный молодой парень, но теперь все изменилось. Его тело визуально изменилось. Мышечная масса слегка прибавилась, образовав отчетливый рельеф. Вены набухли, белки глаз в этот раз налились красным, а зрачки расширились до невообразимого размера, полностью поглотив цветную радужку вокруг них. По его туловищу и телу проступили какие-то странные затемненные узоры, только
сформированные не тушью, а чем то наподобие шрамов. Воин, охранявший его, стоял неподвижно. Да он испугался, но от исполнения должностных обязанностей его сдерживал не страх. Каким-то немыслимым образом его туловище уже было оплетено побегами молодых деревьев. И с каждой секундой, они словно голодные змеи все сильнее заковывали его в свои объятия. Та же участь настигла и остальную стражу, включая палачей. Застав их в самый кульминационный момент, растения, подобно повители, окутали их прямо во время размаха, не дав тем самым ударить по металлическим клиньям. Молоты застыли буквально в десяти сантиметрах от цели.
        - Это поразительно! С каждым преображением он становится только сильнее… - подумал про себя Семен, созерцая происходящее.
        Остальные стояли опешав. Все просто наблюдали, как преображенный парень встал с колен и направился к нетронутому этим действием старцу в льняном плаще. С каждым пройденным шагом неосязаемая энергия ощущалась вокруг Мирослава, а по его следам, несмотря на затоптанную до плотности камня землю, прорастала сочная, зеленая трава. На площади образовалась гробовая тишина. Напуганный подобным зрелищем, и воины и простой люд явно не ожидал такого развития событий. Всех кто пытался помешать Миру, настигала участь палачей. Словно не желая ни кому навредить, наш герой просто сковывал их движения, чтобы те просто стояли и смотрели, что же будет дальше. Пафосный образ старца сразу же куда-то растворился. Этот человек явно был в шоке от такого развития событий. Но и не сказать, что он был расстроен. Скорее наоборот, сняв со своей головы капюшон, он с удивлением и нотками радости смотрел на Мира, словно на родного человека, которого не видел тысячу лет. В этот момент они поравнялись между собой.
        - Не смейте трогать моих друзей! - грозно произнёс Мир, глядя снизу вверх на статного седоволосого мужчину. Тот удивился еще больше. Широко раскрыв глаза он без отрыва смотрел на молодого преображенного парня. Затем, осознав, что со стороны это уже значительно затянулось и выглядит глупо, он восхищенно произнес:
        - О боги… Какая сила…
        - Сила, которая поразит тебя, если не отпустишь нас! - Мир растопырил скрюченные от напряжения пальцы на левой кисти руки в разные стороны и было хотел начать душить обвивающейся растительностью шею старца, но вдруг резко остановился. - Стоп! Ты меня понял? Да и я тебя понял…. Так все это время ты претворялся, что не понимаешь нас и не знаешь языка?! - голос Мирослава переполняли эмоции гнева и возмущения. Живые плети стягивались на шее старика с каждым словом все сильнее, заставляя ее кряхтеть от удушья. Но превозмогая физическую боль староста деревушки все же истошно прохрипел по слогам еще одно слово: "по-го-ди". Услышав это слово, Мир слегка пошатнулся. Он осознал, что гнев замутнил весь его рассудок. А ведь теперь у них есть реальная возможность вступить в диалог. Убийствами ситуацию уже не исправить, да и чем он тогда будет лучше этих поселенцев? Разве так он себе всё представлял, мечтая получить возможность хоть немного привнести справедливости в это алчный и жестокий мир? Сколько раз за его короткую и молодую жизнь ему приходилось быть на месте, как сейчас, у этого старика? Сколько раз он
был совершенно бессилен что-либо изменить, просто принимая на себя удар за ударом? Пропажа родителей… Подставы… Предательства… Увольнения с работы… А теперь он сам, обретя подобную силу, становиться карательным инструментом для более слабых и беспомощных?! Нет уж! Не бывать этому!
        - Нет, я никогда не стану таким! - произнес Мир вслух, расслабив смертельную хватку призванных из недр земли растений. Староста облегченно и глубоко вздохнул, жадно попытавшись восполнить недостаток кислорода с первого же раза. - Говори, старик… Я готов выслушать тебя. - добавил Мир.
        - Как я к тебе могу обращаться, юноша? - произнес освобожденный из ветвистого плена мужчина, слега оправившись от предсмертного состояния и аккуратно потирая рукой покрасневшую шею.
        - Мирослав. - кратко ответил парень, а затем добавил, - Как зовут тебя я даже не хочу слышать, пока ты не объяснишь, за что хотел казнить меня и моих друзей. Старик в ответ ухмыльнулся.
        - В жизни бывают разные совпадения, случайности… Но что бы такие…. - ответил он.
        - Что ты этим хочешь сказать?! - нервно продолжил Мир.
        - В двух словах не объяснить… Но видимо с вашей казнью я погорячился… Ты же за всех своих можешь поручиться? Они нормальные люди?
        - Ну да, люди как люди… Обычные… Так что ты уж постарайся как-нибудь, расскажи, к чему такие резкие меры были?!
        - Расскажу, расскажу… И вы расскажете… Только не здесь… Лучше пойдемте на постоялый двор… Смеркается уже… А там и кров, и еда, и ночлег. Для путников, уставших с дороги, лучше места не найти.
        - Хорошо… - с облегчением вздохнул Мир, а затем добавил, пригрозив при этом указательным пальцем, - Но смотри у меня, если обманешь!
        - Мне не свойственна эта черта. Ты только людей моих отпусти… А то посмотри, стоят бедняги, не пошевелиться. Все тело уж пади затекло!
        - Ох точно… Забыл… Извини… - Мир в очередной раз сделал пару жестов руками и обмякшие прутья упали на землю, будто из них забрали всю жизненную энергию, оставив тлеть лишь одну внешнюю оболочку. - Но и ты моих отпусти… А то они и так за последние пол дня много эмоций испытали. Старец махнул рукой, продемонстрировав своим подопечным одобрительный знак и градус накала страстей сразу же заметно снизился.
        Произнося последнюю фразу, Мирослав еще даже и не догадывался насколько много было этих эмоций у его друзей. И у той части группы, которая не подозревала, какие фокусы он может выкидывать, и у той, которую вот-вот казнили бы.
        - Да кто он, блин, такой?! - истерически возмущаясь воскликнула Катя, повернувшись к Андрею, когда Мир только подошел к старейшине.
        - Катюх, я уже ни чего не знаю… Но определенно хочу быть именно на его стороне…
        - Да уж… Вы еще не видели, что он на месте второго крушения вытворял… С ним лучше дружить… - Егор одобрил мысли своего сына.
        - Мне даже дурно стало! Я точно не сошла с ума?! - продолжила истерику Катя.
        - Успокойся… Мы все видели одно и тоже. Обернись и посмотри на наших охранников! Они рады бы пошевелиться, да вот только оплетены, как старинные статуи! И это немыслимо! Но ты представь какого той закованной парочке! Их же только что чуть как скот не закололи. - Андрей попытался взять под контроль состояние кати, чтобы та не стала дополнительной проблемой и переключила свое внимание с себя на других. Тем времени эти "другие" продолжали стоять прикованные к "машинам смерти" и недоумевали от происходящего.
        - Чего происходит-то?! Что за кипиш?! - донеслось из-под надетого на голову Олега Дмитриевича "деревянного ведра".
        - Без понятия! Но мы еще не сдохли! - так же еле разборчиво донеслось со стороны Вики.
        - Эти железные штыри так и застыли рядом с башкой!
        - Ага. Там явно что-то случилось! Олег, слышишь? Опять притихли!
        - Да, Вик… Кто-то рядом только мычит и еще, кажется, голос Мира издалека доносится…
        - Ахаха… Походу этот чертяга опять спас наши задницы?!
        Словно в подтверждение, спустя некоторое время после последней фразы Вики, узники почувствовали, что те оковы, которые сковывали их движения, ослабли. И уже совсем скоро они были полноценно на свободе. И те стражники, которые только что хотели их убить, уже натянули дружелюбные улыбки и помогали им приподняться со столов смерти.
        - Все целы? - окинув взглядом многострадальную толпу выживших, спросил старец, когда все освобожденные пленники сгруппировались около Мирослава.
        - Да вроде бы… - ответил ему Мир, так же оглядев их. Объекты столь пристального внимания продолжали стоять и недоуменно наблюдать за Миром.
        - Ну чего вы уставились? Что не так-то? Ну да, потрепало нас… Можно сказать на волоске от смерти, но выжили же! Вот все целы, здоровы!
        - Мир, да мы не о тем озадачены… - перебила его Вика.
        - А чем тогда? - удивленно спросил Мир. - Моими способностями?!
        - Малец, да мы уже всякого от тебя навидались… С этим свыклись… - Олег продолжил мысль Вики.
        - Ну, а чего тогда?! - заинтригованно спросил Мир.
        - Парень, ты наверное сам не замечаешь, но только ты один сейчас понимаешь, что буробит этот дедуля… И самое странное он тебя так же понимает… И мы тебя понимаем… А он нас не понимает… Понимаешь?! - попытался объяснить сложившуюся ситуацию Егор.
        - Вот сейчас вообще запутался.
        - Короче! - нервно перебила его Вика. - Только вы с дедом друг друга понимаете. Для нас этот язык как был непонятен, так и остался! И с точки зрения деда походу такая же фигня! - добавила она, показав пальцем на старца, который смотрел на их диалог, подобно иностранцу, попавшему в русскую глубинку и увидевшему местные разборки. Ему было любопытно, но очевидно, что ни капли не понятно. Дождавшись паузы в диалоге, он спросил у Мира.
        - Ну чего они разбубнились? Ну перегнули палку, извините, тут все на нервах сейчас.
        - А ты чего серьезно не понимаешь, что они говорят? - удивленно спросил у него Мир.
        - Ни единого слова! - восторженно ответил дед.
        - Да уж… Действительно любопытно получается… - задумавшись, пробуробил Мир себе под нос.
        - Тогда давай так… - перебил его старец. - Будешь дублировать им мои слова. Время уже много. Темнеет. Так что, идем или нет на постоялый двор?!
        - Идем идем. - одобрительно кивнул Мир.
        - Куда это вы собрались?! - настороженно выпалила Катя, опасаясь очередных приключений, связанных с риском для жизни.
        - Успокойтесь и расслабьтесь. У нас с этим добрыми людьми выло недопонимание… Видимо все из-за такого стечения обстоятельств… Сейчас нас отведут в местную гостиницу.
        - А какое это такое стечение-то получилось, что нам чуть черепа не отделили от тела?! - недовольно возразила Вика.
        - Сейчас придем и там поговорим. Там будет и еда, и ночлег, и время для вопросов. - ответил ей Мир и вся группа, не имея других вариантов для действия, молча и беспрекословно пошла за ним. Ведь нормального сна и еды давно уже хотелось всем.
        Путь до харчевни был не долгий. Вся центральная часть деревни не выделялась большой площадью. Но помимо избушек и землянок, построенных, видимо, для хозяйственных нужд, попадались двухэтажные срубы, так же углубленные в землю. С равными интервалами встречались колодцы. Все эти постройки отличала однотипная архитектура и материалы. Металл, дерево, глина, известь, земля, трава. У более громоздких, общественных построек, был каменный фундамент. Словом ни чего того, что могло бы напомнить о всех благах современной цивилизации, группе выживших не попадалось на глаза. От центральной площади шли несколько радиальных ответвлений в виде широких (метров по шесть шириной) улиц. Дворовые участки были отделены от них хозяйственными постройками и входной группой из резных ворот с калиткой, расположенной под скатной кровлей. Остальное пространство занимал бревенчатый частокол, но уже из более простой древесины. Вывод о хозяйственных постройках напрашивался сам собой, ведь за ними, из-за забора, виднелась расположенная по центру широкого участка основная изба, построенная в несколько уровней и украшенная резными
фронтонами и выступающими коньками крыш, в виде волков, медведей и другой живности. Каждый из этих дворов по своей структуре было похож на предыдущий. Массивные, в два или даже три этажа, центральные строения, возвышались посередине каждого надела земли. Протяженные участки, метров по тридцать в ширину, разделялись между собой сплетенными из прутьев гибкой ивы и березовых веток заборами. Видимо чисто соседскими. Их, с вывешенной на столбах глиняной утварью, можно было спокойно разглядеть на более низменных участках, куда спускалась деревня от своего высокого прибрежного холма. Так же на дворах прослеживались бани, загоны для скотины и небольшие огороды. Периодически на центральную улицу свисали кроны яблони, черешни, рябины. В некоторых метрах проглядывали узкие, одноколейные переулочки, ведущие на соседние центральные дороги.
        Метров через триста наших героев встретила расположенная прямо у дороги и вытянутая вдоль улицы, двухэтажная изба. Она сразу выделялась среди других построек. Имея продолговатую прямоугольную форму, у переднего фасада здания было два двухдверных распашных входа, расположенным по его краям. Ближний для посетителей, а дальний, видимо, для подвоза провизии. Такие выводы можно было сделать по нескольким причинам. У первого входа располагался просторный передний двор со стойлами для коней, а у второго подъезд для телеги. Которая, к слову говоря, уже стояла на своем спланированном месте и ждала разгрузки. Вся передняя территория была огорожена низким плетеным забором, за которым отчетливо виднелось все перечисленное, включая узорчатое парадное крыльцо с дощатой вывеской, на которой была нарисована кружка пенного напитка. Высота этой избы была не маленькой. Каменный фундамент с цокольным этажом держал на себе сруб, метров четыре в высоту. Судя по узким, вытянутым окнам с расписными ставнями и наличниками, на второй этаж приходилось метра три высоты, а стена первого этажа частично делилась на деревянные
бревна и каменное основание. Она так же была метра три в высоту. У самой земли торчали узкие задвижные окошки, которые доказывали наличие подвального помещения.
        - Ну вот мы и пришли! - довольным, гостреприимным тоном произнес старейшина.
        - Отлично. - облегченно ответил Мир, а затем обернувшись к остальным продублировал, - Добрались! Нам сюда.
        - Слушай, ну на тюрьму это не похоже. - шепнула Вика Олегу.
        - Ага. Видимо это трактир.
        - Это точно он! - радостно произнес Семен, который после всех пережитых неприятностей только прошел в себя и стал готов "занудствовать" в своей привычной манере. - Посмотрите на этот стиль! Восхитительно! Просто восхитительно! Уже совсем стемнело, но горящие факелы прекрасно освещают фасадную часть. Уютная атмосфера. А эти краски, которыми разрисованы узоры! Желтые, зеленые, красные, синие цвета, даже не смотря на сумрак, заметно что это не лакированная эмаль, а настоящий краситель!
        - Ну все, все. Остынь, выдохни. - похлопав по плечу эмоционального парня, пробормотал Андрей.
        - Вряд ли в этом загоне есть горячий дух… - недовольно высказалась Катя.
        - Возможно, но по крайней мере это не в лесу ночевать! - по-тихому осадил ее Егор. - Накормили бы, уже хорошо! - добавил он.
        Вся группа, в предвкушении знатной трапезы, зашла внутрь здания. Там их встретил просторный зал. Поскольку зашли они с правого торца здания, то вся комната уходила влево. Визуально помещение разделялось каменными колоннами на две части. С правой стороны располагались деревянные столы с двумя скамья по бокам. Одним из своих торцов они смотрели на барную стойку, расположившуюся вдоль длинной стены, примыкающей ко входу. Между тремя столбами висели примитивные люстры сделанные из старого колесного обода и креплений под свечи. В целом, если смотреть от вошедшего человека, расстановка была следующая: люстра, стол со скамьями, столб, люстра, стол со скамьями, столб, люстра, стол со скамьями, столб, люстра, стол со скамьями. В самом далеке виднелись две двери. Одна вела направо из комнаты, другая, со стороны барной стойки, вела прямо, видимо в техническую часть здания. Именно оттуда и распространялся запах жареного на мангале мяса. Людей в помещении, помимо мужчины и женщины, не было. Видимо это были хозяин и хозяйка заведения, потому что они, словно подготовившись, уже стояли пред своими новыми гостями,
что называется, с хлебом и солью.
        - Путники! - начал старец, убедившись, что все на месте. - Моё имя Ведазар. Я отношусь к роду Ведагора и являюсь его прямым потомком в пятом колене. Знания - есть то, что отличает нашу кровь. Их пополнение, хранение и избирательное распространение - вот то, к чему мы стремимся. Сохранение баланса в природе - вот главный результат, который нужно поддерживать.
        - Эм… Немного самовлюбленно, не находишь?! Может ближе к делу? - перебил его Мир, вкратце пересказав сказанное остальным.
        - Зеленый юнец… Это не самолюбие, а реальность… Ну да ладно. Вы, путники, забрели в наше поселение, где по совету высших Волхвов, мне выпала честь сохранять мир и покой всех этих добрых людей.
        - Вот. Это уже по делу. Рассказывай дальше, только с перерывами, чтобы я мог переводить это остальным. - Мир снова беспардонно перебил старика.
        - Ох… Какие же вы нетерпеливые невежи… Чему вас только в вашей стороне воспитывали… Ну да ладно. Дайте присядем за те два стола и продолжим.
        - Ребят, давайте вы там сядете, послушаете, а нам потом расскажите. - обратился Егор к Олегу, Вики и Миру, прихватив с собой Андрея, Катю и Семена.
        - Да как хотите, - безразлично произнесли остальные.
        - Нет, я хочу поближе послушать! - возмутился Семен.
        - Ну кто бы сомневался! - улыбнулась Вика. После этого все расселись поудобнее, а старец заказал на всю компанию поесть и выпить. - Примите нашу еду, питье и ночлег в качестве извинений за досадную ошибку. - продолжил он.
        - Спасибо. На самом деле это то, чего нам уже давно не хватало. - радушно ответил Мир.
        - Ай! - донеслось с соседнего стола, куда разместились самые безразличные.
        - Ну чего у вас там еще?! - раздраженно повернулись Мир, Олег и Вика.
        - Я об этот дурацкий столб обожглась! Почему он такой горячий?!
        - А почему у Вас этот столб горячий?! - переспросил Мир у Ведазара.
        - Ребят, вы откуда такие взялись? Дымоходы это, от печей подпольных. За этой видимо еду готовили, вот и нагрелся. Зимой мы их все закидываем, чтобы тепло было в помещении.
        - Ах, ну да… Вот оно что. Интересное решение. - Мир кивнул головой в знак одобрения, затем повернулся к Кате. - Дымоход это. Не трогайте и все! Понятно?
        - Понятно… А когда нам поесть уже принесут?! - продолжила возмущаться Катя.
        - Как только подготовят, тогда и принесут. Ешьте пока подаренный хлеб. Запивайте медовухой. Только сильно не напейтесь! Нам все равно нужно на чеку быть… - убедившись, что последнее предложение доходчиво дошло до Кати и остальных, Мир снова повернулся к старику. - Извини, все уладил, теперь продолжим?
        - Да. - одобрительно кивнул Ведазар. - Расскажите для начала, откуда вы. Ведь и простаку очевидно, что вы не местные… И походу далеко не местные…
        - Если я все расскажу, ты не поверишь… - склонив голову, с тоскою ответил Мир.
        - Почему же? Я сегодня много увидел, но мое сознание это не смутило… А даже наоборот. Мы с тобою чем-то похоже… Вот только такой силы как у тебя, мне еще не доводилось встречать…
        - Ты видел подобных? Ты знаешь что со мной?
        - А ты не знаешь?! - удивленно воскликнул старец.
        - Ну я догадываюсь, что во мне течет какая-то энергия… Я ее чувствую… Так же догадываюсь после чего это произошло… Но не более того…
        - Ахах… Это поразительно… До чего же непредсказуемы повороты судьбы! И именно мне выпала честь поучавствовать в этом! Впрочем давай по-порядку… Поведай сначала свою историю, а потом я тебе расскажу все что смогу.
        - Ох… Договорились… Только позволь спросить немного глупый вопрос. Сейчас же 2019 год?
        - Год - это ты имеешь ввиду исчисление времени?
        - Ну да, а чего же еще…
        - Хм… Ну смотря от чего и как считать…
        - От Рождества Христова… Как еще-то?
        - Ну считать можно по-разному. Про Рождество Христово я слышал… Это было совсем недавно… В далеких отсюда краях… Если по солнечному циклу, то лет двести назад… Но ни как не две тысячи…
        - Что??!!! Двести лет?!
        - Ну да… - утвердительно кивнул старец…
        - Вот и встало все на свои места… Это просто поразительно! Но как?!
        - Что как? - заинтригованно продолжил Ведазар.
        - Старик, мы из 2019, если считать по рождению Христа.
        - Из будущего? Но как? Хотя да, да, да… Мне приходят в голову некоторые мысли… Но это только сказки на заре времен… - Ведозар что-то хаотично забубнил себе под нос.
        - Шокирован?! Воот! А представь как мы шокированы!
        - Погоди малой. А подтвердить ты свои слова можешь?
        - Хм… Подтвердить говоришь… О… Точно! - Мир вспомнил про Семин смартфон. - Сём, похоже мы и вправду в прошлое попали… Судя по всему второй век нашей эры… - повернувшись к своему другу, продолжил Мир.
        - Да ладно! Это невозможно! Ну хотя столько уже всего невозможно произошло, что я не удивлен…
        - Ага. Дай мне свой телефон. Он сам до конца не верит в это. Хочет доказательств. - Старец повернулся к Семену и в подтверждение слов Мира, кивнул ему головой.
        - Ммм… Ну ладно, вот держи… Только особо не тыкай. Его кое-как удалось зарядить от солнечной панели. Не знаю на сколько аккумулятора хватит.
        - Он у тебя заработал?! - удивленно отреагировал Мир.
        - Ну да, я же еще на лодки его заряжал.
        - Отлично! А флешку к нему подключить сможем? - еще более заинтригованно продолжил Мир.
        - Конечно сможем. В рюкзаке где-то ОТГ-кабель валяется от него.
        - Ну вот и отлично! Тогда перед сном у нас с тобой будет еще одно ответственное задание! - не скрывая радости на лице, Мир потрепал ладонью по волосам своего друга.
        - Я вижу у тебя что-то прояснилось? - ухмыльнувшись, спросил Ведазар.
        - Да… Возможно скоро найдется ответ на один мучающий меня вопрос… - размыто ответил Мир.
        - Ответы это конечно хорош… Но порой лучше бы их и не знать… - немного задумавшись ответил старец.
        - Ладно, это уже мне виднее… Вот, держи… Ты хотел доказательств. - Мир протянул старику смартфон и нажал на кнопку разблокировки. Устройство раздало характерный звук и его экран загорелся, отображая на заставке фотографию спортивного автомобиля. Старик от неожиданности немного отшатнулся назад.
        - Вот так диво! Это что за магия такая? Для чего это устройство?
        - Не магия, а наука… Он для связи и обмена информацией… Вот ты говорил, что хранишь знания, накопленные твоими предками?
        - Ну да..
        - А на чем ты их хранишь?
        - Как и все… В основном береста… Для более качественного способа требуется много времени…
        - Ну так вот. А в этой штуке может храниться сотни тысяч твоих записей.
        - Не может этого быть! Но как?!
        - Это наука… Долго объяснять…
        - Наука - это как построить избу… А это магия…
        - Ахах.. - Мир усмехнулся. - Все зависит от степени и направления развития…
        - Ну да, ты прав. Ладно убедил. Но все же предлагаю о всех этих ваших "изделиях будущего" не распространяться. Не готов к тому еще наш люд. Не поймут…
        - Согласен. - одобрил Мир.
        - Вот и договорились. Так как же тогда вас сюда занесло?
        - Без понятия. Мы летели на самолете… - Мир приостановился, поглядев на недоумевающее лицо старика. - Эм… Это так же устройство, подобное тому, что я тебе показал. Только оно позволяет быстро перемещаться на далекие расстояния по принципу полета птицы.
        - Все, представил. Удобно..
        - Не то слово. Ну так вот, летим мы летим, как вдруг самолет затрясло и мы начали падать. Подумали что это неполадки. Затем машина развалилась на две части, мы потеряли сознание и очнулись в каком-то болоте. Обломки самолета тонули, поэтому времени было мало… Смогли выбраться только мы. А дальше все просто. Пробирались через лес в надежде найти хоть какие-то признаки цивилизации… И вообщем вот… Нашли Вас.
        - Да уж… Занятно… - вздохнул Ведазар и, почесав голову, продолжил, - Со стороны своего жизненного опыта могу сказать только одно… Птицы с неба просто так не падают… Значит на то была чья та воля… И возможно она каким-то образом связана с тем, что происходит сейчас в наших поселениях.
        - Кстати! Ты обещал рассказать, что у вас тут за переполох! - Мир, так увлекся своими рассказами о будущем, что забыл даже о том, что сам хотел узнать.
        - Ну да. Вот слушай… До некоторого времени мы жили и процветали в единении с природой. Общество наше было достаточно изолировано. Конечно эти времена были ещё до меня, но все же… Наши леса, наши земли долгое время скрывали уклад нашей жизни. Но всему когда-то приходит конец. Постепенно с нами вышли на контакт как народы запада, так и юго-востока. Мирное время на этом закончилось… Стала появляться потребность в защите. Почему я все это рассказываю? Просто чтобы ты осознавал, что все перечисленное и рядом не стояло с теми событиями, которые выпали именно на мой век. И дело даже не в излишней агрессии со стороны других народов. Нет, тут это совершенно не при чем. Странные события начали происходить с недавнего времени… Мистически события… Аномальные… События, о которых не было слышно сотни циклов солнц. Среди простого люда пошли слухи, что последние годы заметно участились случаи нападения всякой нечести на наши поселения. Первые весточки об этом появились несколько зим тому назад. Помню, прямо в день весеннего равноденствия наши братья с севера поведали об одной семье, которая приютила заплутавшего
чужестранца. Он был странно одет. В костюм, прямо как у сегодняшнего узника. Вышел из лесной чащобы прямо на двор одной молодой семьи. Весь потрепанный, грязный, в ссадинах… Добрые люди его привели в порядок, накормили, предложили ночлег. А с утра, когда пришла их очередь смотреть за скотиной, из избы так ни кто и не появлялся. Вскоре к ним пришли соседи, узнать в чем дело, но было уже поздно. Разорванные, изуродованные тела лежали прямо на лежанке для сна, а того странного мужчины и след простыл. Лишь ребетня, балующая на улице допоздна, говорила о большущем волке с окровавленной мордой, который с одного прыжка преодолел забор того несчастного дома и, частично пробежав по улице, снова направился через огороды, во тьму лесной чащи.
        - Погоди старик. - перебил его Мир. - Это получается Вы сегодня мужика порешали, только потому что какие-то мелкие пацаны, когда-то там, где-то там, в темноте, разглядели волка? И подумали что это тот мужик?
        - Дослушай!! Не перебивай! Конечно же нет. Это было только начало. Видимо тот был разведчик. Потому что с тех пор подобных случаев становилось все больше и больше. Доверчивые люди попадались одни за одними. При этом совершенно на разных монстров. Но всех их объединяли три вещи. Одинаковая одежда, людской облик и диалект, подобный вашему. Они входили в доверие, а потом открывали свою изуродованную сущность. Одними волколаками дело не обходилось. Кто-то распадался на червей, кто-то превращался в рой мух и гнуса, кто-то выпускал ядовитые когти, кто-то высасывал жидкость… Очевидцы и выжившие воины, которым удавалось победить эту нечисть, рассказывали всякое..
        - Кстати да… Сегодня утром мы встречали подобное существо… Но не в человеческом обличии… - слегка задумавшись, Мир предположил, что рассказ Ведазара может быть реален.
        - Правда?! И ни кто не пострадал?! - удивленно воскликнул старец.
        - Все обошлось… Но если бы не моя сила… Исход был бы другим.
        - Да, твоя сила уникальна… В летописях мне доводилось встречать описание подобных сил… Но это было на заре времен… Когда первородные волхвы, получившие силы от самого Рода, могли управлять энергией всего живого. Это был подарок людям. Подарок самым мудрым, для поддержания баланса в мире, для комфортного сосуществования с дикой природой. Но нашлись те, которым этого было мало… Как среди волхвов, так и среди простых людей. А следом, по преданиям, и пантеон богов сотрясся, когда Велес предал дружбу свою с Перуном, позарившись на жену его прекрасную… Слишком много славный бог любил на земле матушке проводить… Слишком втянулся он в земной уклад… Сам не замечая того, почерпнул от людей как хорошее, так и плохое, за что и изгнан был Велес в царство подземное. И баланс стал еще больше нарушаться, а некогда могущественная сила - увядать. Так что, видимо не оправдали мы надежд богов… Столько сил и времени приходится тратить, чтобы не потерять остатки былых знаний… Передавать их из поколения в поколение только избранным… Дабы исключить ее попадание в корыстные руки… А тут, сейчас, предо мною…. И такая силища
необузданная…
        - Да я сам в шоке… - ухмыльнулся Мир, а затем добавил, - только сдается мне, что не просто так она мне досталась… А я даже пользоваться ей толком не научился..
        - Пожалуй соглашусь с тобой… В нашем мире ни чего просто так не случается… Но ты не переживай. Кое-какие теоретические знания у меня остались… Я научу тебя. Я сразу почувствовал, что ты свой… Но не поверил… Решил подождать… Проверить… Сам понимаешь, рисковать я ни как не мог… А потом это твое преображение… Именно благодаря силе мы понимаем друг друга… Наши мысли словно идут на одних частотах…
        - Теперь все понятно… Кстати, на счет рисковать, дедуль. Та одежда, которую ты описывал…
        - Ну… Так, и не называй меня дедуля! Мне всего пятьдесят зим!
        - Оу… Хренова ты, однако, сохранился. - улыбнувшись, подколол его Мир, а затем продолжил, - В общем эта одежда из нашего времени. Вопрос только в том кто, как и зачем сюда попал… И что с ними такое тут произошло… Мнда… Вопросов становиться еще больше чем ответом…
        - Из вашего говоришь? А еще есть какие-нибудь зацепки? Эти смерты нам уже столько кровушки выпили! Видишь какие стены вокруг деревни выстроили! Это от них все!
        - Да есть пару… Но еще не готов озвучить… Нужно все обдумать… - Мир немного прищурил глаза. Из его головы ни как не выпадала мысль о той загадочной флешки, которая случайно ему досталась… Ведь если этот дед говорит, что все случайности не случайны, может быть и она как-то со всем этим связана?! А значит и фирма Тамила?! А значит и его родители?! Все это нужно было срочно выяснить. Но очевидно что не здесь… Тут Мир снова вернулся в реальность из полета мыслей, - Деду… Эм… Ведазар, а почему смерты?
        - Простой люд их так назвал… Потому что они сеют смерть… Так что, какие еще мысли есть?
        - Говорю же, обдумать нужно… Да и время позднее… Давай мы отдохнем, а завтра тогда встретимся и еще раз все обсудим?
        - Верно… Извините, поддался эмоциям… Вы много перенесли за сегодня… С того конца здания есть лестница на второй этаж. Там три двухместные комнаты. Поэтому кому-то придется ночевать вдвоем на одной кровати.
        Мир задумался, после чего повернулся к остальным.
        - Ребят, у нас проблема…
        - Какая еще?! Мы уже с ног валимся и спать хотим! - недовольно возмутилась Катя.
        - Ну вот в этом и проблема. Нас семь, а коек шесть…
        - Я думаю эту неприятность мы сможем решить… - тут же подсуетился Андрей, подмигнув Кате. Девушка покраснела, но промолчала.
        - Отлично! Тогда все по койкам? - с облегчением спросил Мир у остальных.
        - Чур я с тобой! - тут же отреагировал Семен, а затем, немного помявшись от косого взгляда остальных, добавил, - В смысле в одной комнате! Расскажешь мне перед сном о чем говорили! А то целый час здесь уже болтаете, а нам ни чего не понятно!
        - А малец прав! Мы так же ждем объяснений. - Олег с Викой так же поддержали замечание Семена.
        - Узнаете… Но все до завтра. А с собой я действительно Сему прихвачу. Возможно понадобиться его мне телефон… - произнося последнее предложение, Мир пристально посмотрел на Вику. И поскольку она была девушка далеко не глупая, то сразу же вспомнила ту нелепую ситуацию с флешкой.
        - А малец не промах… Действительно нарыл что-то! Возможно я правильно сделал свой выбор… - именно такие мыли сразу же пронеслись в ее голове, но сказала она в ответ совсем другое, - Действительно. Пусть этот зануда ему все ночь мозги промывает! А мы с тобой хоть выспимся как следует! - Вика по-дружески ударила кулаком в плечо Олега.
        - В целом ты права… - зевнув, ответил ей вояка. Остальным так же было уже не до дополнительных вопросов и все пошли укладываться по своим местам.
        - Мир, погоди! Спроси у них, где здесь туалет?! - слегка покачиваясь, спросила подвыпившая Катя.
        - На заднем дворе. - не долго думая ответил Мир.
        - Он что на улице?! Там же темно! Не говоря уж о другом… - удивленно возмутилась Катя.
        - Девочка, пора бы было привыкнуть задницу лопухом подтирать! Пади не первый день по лесам скитаемся! - вмешалась Вика и не дожидаясь ответа в свой адрес, добавила, - Хех… Ладно, не "сцы"! Вместе сходим "посцым" - и тут же сам рассмеялась над своим не слишком удачным каламбуром.
        - Да уж, на наших девушек алкоголь не слишком положительно влияет… - вздохнув, прокомментировал это зрелище Семен, как всегда, подоткнув пальцем свои очки поближе к носу.
        Впрочем, когда группа людей еле вылезла из-за стола с набитыми животами, всем уже было не до обсуждения мелких нюансов. Доделав каждый свои дела, все поднялись на второй этаж, который был спланирован по принципу вагонов поезда. От узкого длинного коридора отходили комнаты с дверьми из сбитых из толстенных досок на кованном каркасе. Между проемами, на одинаковом расстоянии, весели жирники с тлеющими льняными фитилями. Тусклый свет от них мягко распространялся по комнате, слегка мерцая в такт горящему огоньку. Такая интимная атмосфера еще больше способствовала умиротворению и наши герои весьма поспешно разбежались по своим комнатам. Их интерьер так же был прост и лаконичен. При входе по бокам на стенах были прибиты крючки и полки под личные вещи. Далее шли дощатые скамьи, застланные сеном. А по центру, между ними, прямо у узкого распашного окошка стоял стол, на котором располагался светец с лучиной, кувшин воды и пару чарок.
        - Ну, доставай свой телефон. У меня есть одна флешка, хочу посмотреть что на ней. - расположившись поудобнее, в этот раз первым разговор завел Мир.
        - Видимо там что-то важное, если тебе так не терпится? - улыбнувшись сказал Семен.
        - Я так предполагаю… А там посмотрим… Ну так что? Попробуем?
        - Конечно попробуем! Только будем вместе смотреть, а то я от любопытства не усну. - ответил ему Семен.
        - Договорились. - улыбнувшись, согласился Мир. На что Сема, недолго думая, достал все необходимое и подключил предоставленную флешку.
        Часть 3. Глава 2. Засекреченное. Файл первый
        Пока Семен ковырялся в своём смартфоне, чтобы запустить данные с флешки, Мирослав решил еще разок взглянуть на находки с последнего места крушения.
        - Слушай, Сем, - обратился он к своему другу, покручивая в руках фонарик. Характерный звук пощелкивания кнопки включения и последующие за этим яркие вспышки света, сильно били по глазам, но вызывали ностальгию по техногенному обществу. - Мы здесь уже довольно долго, а я до сих пор еще не могу привыкнуть к отсутствию различных современных примочек… Не понимаю, как они тут живут… Ни микроволновки… Ни телика… Ни холодильника… Ни интернета…
        - Ты знаешь Мир, я тоже об этом задумывался… и пришел к такому выводу: они живут счастливо. Больше общаются друг с другом, помогают друг другу…. Они гораздо свободнее нас, если прикинуть в целом.
        - Почему же? Представь - нужно встать, покормить, подоить скотину; запастись дровами, затопить печь и т. д. Сколько времени это все отнимает…
        - Не так много как нам бы это казалось. Ты видел у них деньги? Я нет. Они не ходят на работу, не смотрят телевидение… Мы привыкли поглощать информацию. И ту которую нужно, и ту которая бесполезна. Они же делают акцент именно на жизни. Свободной жизни от всех современных объединений. Взаимоотношения и взаимовыручка играют здесь основную роль связующего звена.
        - Да… В твоих словах есть смысл… Я ни когда не задумывался над этим…
        - Ну да, но это тема отдельного философского разговора, а сейчас у нас другое по плану. - улыбнувшись сказал Семен.
        - Что, получилось прочитать файлы?!
        - Ага! Но кто-то явно постарался, что бы их было трудно прочитать… - самодовольно подтвердил "хакер".
        - Это точно! - согласился Мир, вспомнив тот случай с Викой, когда ей злополучная зажигалка не поддавалась вскрытию, а он, каким-то чудодейственным образом снял с нее невидимую защиту.
        Пересев поудобнее на одну скамейку оба парня внимательно уставились на экран смартфона.
        - Смотри, тут файлы разного типа… И тексты, и картинки…
        - Погоди… Давай начнем с аудио под названием "селектор". - перебил Мир.
        - Как скажешь… О! да он не маленький! Смотри, какой объем занимает.
        - Вижу… Но давай его осилим… Сейчас, только посмотрю нет ли ни кого за дверью.. - Мир решил перестраховаться. Какая цена у этой информации может быть он прекрасно осознавал. Одни попытки Вики завладеть ею говорили о многом. Выглянув из комнаты и убедившись, что все чисто, он вернулся на свое место и одобрительно скомандовал: "Запускай!".
        * * *
        - Связь установлена? Шифрование потоковой передачи данных у всех активировано? - спросил у кого-то неизвестный голос и сделал паузу в ожидании ответа. - Отлично! - видимо дождавшись положительного ответа, снова произнес этот голос, а затем тут же продолжил:
        - Приветствую всех участников совета директоров и не входящих в него руководителей дочерних компаний. Еще раз хочу поблагодарить за оказанную мне честь представлять наши планы и результаты работы на международной арене. Совсем недавно я вернулся из очередной командировки, где освещались, в принципе, все те же проблемы. Только в этот раз некоторые вопросы затрагивались более глубоко. Но прежде, чем я перейду к сути и продиктую конкретные пункты нашей сегодняшней повестки дня, считаю необходимым обозначить правила нашего с вами общения в данном формате аудиосовещания. Самое главное - ни каких имен и названий фирм. Кто есть кто, думаю объяснять вам не нужно. Все присутствующие здесь люди посвятили нашему делу можно сказать всю жизнь, поэтому вы и так узнаете друг друга по голосу. В крайней необходимости, для уточнения объекта внимания можно применять терминологию "Донора и Акцептора". Так же не забываем соблюдать очередность. Если кто-то говорит, ждем пока выскажется. Первым начинаю я. Затем начинаем обсуждение. Если всем все ясно, то прошу нажать у себя на кнопки активации микрофона для
положительного подтверждения… Что ж, отлично. Тогда приступим.
        Тезисно про основные проблемы, влияющие на нашу стратегию:
        - перенаселение;
        - распределение ресурсов;
        - контроль порядка;
        - образование;
        - дополнительные меры по обеспечению формируемой стратеги.
        Самые внимательные из вас, конечно, уже успели заметить, что каждый последующий тезис вытекает из предыдущего. И, да - так оно и есть. Разберем по порядку. Любой крупный бизнес, не говоря уже о отрасли влияющей на экономику страны и мира в целом, нуждается в долгосрочном планировании и прогнозировании возможных преград и угроз. Это очевидный факт. И хотя мы не выращиваем что-то на земле, как аграрии, а наоборот достаем из земли, вопрос перенаселения нас так же волнует. Количество людей прямо пропорционально их потребностям. Сейчас я даже не имею ввиду деньги, которые печатаются и вливаются в наши сферы и без того фактически неограниченно. Нет. У мировых акцепторов давно перестал проявляться интерес к финансовой наживе. Да и какой в этом смысл, когда он фактически не ограничен… Дело в другом. Любая валюта, любая бумажка имеет ценность ровно до того момента, пока она чем-то обеспечена… Нефть, золото, какой-то другой ресурс… Не важно. Важно то, что когда ты имеешь возможность влиять на ее фактический номинал, то основной проблемой становится поддержание того баланса в экономике, когда объемы
капитализации твоих акций, валюты и других ресурсов, устраивают тебя в их фактическом эквиваленте. Другими словами власть имеет не тот, у кого больше денег, а тот у кого больше ресурсов для их привлечения и обеспечения, не зависимо от времени, страны, свойства и номинала. Поэтому совет считает, что чрезмерное размножение населения может нарушить формируемый годами баланс спроса и предложения на те ресурсы, разработка и внедрение которых потребовали годы, и развернуть чашу весов в непредсказуемую сторону. Наши силы огромны, но не безграничны. Они действуют только в текущих реалиях. И если настанет тот момент, когда мы из-за огромного количества людей не сможем обеспечить потребности нуждающихся слоев общества, то это общество, ввиду своего численного большинства, может захотеть заполучить контроль над ситуацией в свои руки. И ни какие нарисованные бумажки для подкупа сторонников нам не помогут, если на рынках образуется сильный дефицит необходимых ресурсов и товаров. Это для нас равносильно смертной казни. Без рычагов воздействия наше меньшинство моментально свергнут и новые люди установят уже свои
правила. Соответственно не в наших интересах допускать даже малейших сдвигов в этом направлении. Поэтому совет акцепторов придерживается жесткой политики в отношении доноров. Ведь если мы хотим для себя и наших потомков закрепить превосходство и наивысшее положение в социуме, которое, к слову говоря, мы достигали не малыми усилиями целых поколений, то ввиду нашего сильно ограниченного количества, следует четко закрепить сложившиеся пропорции соотношения акцепторов к донорам. Пока в наших руках владение землей и ее ресурсами - мы контролируем их добычу, производство и перераспределение. Соответственно, как следствие, и всю ситуацию в целом, как с политической точки зрения, так и социальной.
        В этот момент на записи все стихло. Но длилось это недолго. Видимо человек, так грамотно зачитывающий подготовленный доклад, переворачивал его страницу, либо попросту задумался в формулировке следующей мысли.
        - Что же. Пока что меня ни кто не перебил. Это радует. Есть по вышесказанному какие-то вопросы или я могу продолжать?
        - Да, есть. - отозвался человек с более высоким тембром голоса.
        - Слушаю Вас.
        - Как я понял из зачитанного, у высшего совета основная стратегия заключается в контроле популяции. Хорошо, допустим. Это логично. Но каким способом? Ведь люди это не подопытные кролики… Им нельзя просто взять и запретить размножаться, рассадив по разным клеткам. При этом заметьте! Уже сейчас их количество такого, что при малейших социальных потрясениях это уже приведет к опасным ситуациям!
        - Все верно. Замечание весьма кстати. Именно поэтому следующим пунктом в нашей повестке идет термин контроль порядка. По данному пункту у нас положительные отзывы и среди некоторых акцепторов даже появилось желание взять на вооружение некоторые инструменты. Акценты на локальных проблемах с целью отвлечения внимания для параллельного внедрения усиления силового воздействия, а так же использования ограничений по социально-экономическим показателям, признаны действительно работоспособными методами. Вероятность возникновения не нужных вопросов больше у сытых и одетых, нежели у тех, кто озабочен проблемами, как заработать на пропитание и минимальный комфорт. Мы уже сделали ошибку, дозволив лишнее западной части континента… Второй раз наступать на те же грабли неприемлемо.
        - Столь положительные отзывы нам конечно льстят. Но… - перебил голос, в интонации которого читались нотки своеобразного протеста.
        - Та… Кхм… Уважаемый Член нашего сегодняшнего совещания. Была же установка не перебивать. - основной голос чуть не проговорил в слух имя дерзкого человека, но вовремя исправившись сделал обоснованное замечание.
        - Все верно. Но что бы не терять нашего общего времени хотелось бы прояснить сразу некоторые моменты по данной теме.
        - Что же, если остальные буду не против мы можем сделать паузу на этом вопросе.
        - Не против. - поочередно ответили другие голоса.
        - Ну если все согласны выслушать вас, тогда продолжайте.
        - Так вот. Похвала от высших это конечно хорошо. Только легче делать выводы со стороны, чем контролировать ситуацию, так сказать, в поле. Вектор развития общей политики на так называемое "сдерживание в ежовых рукавицах" рискует привести нас в нестабильное русло. Будет расти число недовольных… Будут возникать вопросы… Будут происходить нежелательные общественные процессы… Это все в свою очередь приведет к дополнительным трудностям и издержкам. - столь дерзким мужчиной, который позволил себе высказаться против общепринятого высшим советом мнения, был Тамил Новак. Не смотря на то, что в этой организации он оказался с самого юношества, когда пришел в нее по стопам своих родителей, смелости и резкости ему было не занимать. Видимо тут сыграло правило: новые поколения- новые взгляды.
        - Достаточно смелое заявление. - снова вступил в диалог основной голос. - Так же смело ставить себя умнее целого совета. Все названные вами варианты развития событий были учтены. И предприняты соответствующие меры по направлению интересов свежей крови в противоположном от изучения наших стратегий. Вам ли о них не знать. Начиная со образования, заканчивая искажением коренной истории. Это же одно из ваших подконтрольных направлений! Или вы не справляетесь со своими обязанностями?!
        - Свои обязанности я выполняю четко. И прекрасно понимаю, что основная сила народа в его истории и самобытности. Вот только контролировать мы можем лишь первое! Поменяем мы историю… Сотрем неугодные факты… Но дух народа куда денешь? Генетическую память? Традиции и нравы, передаваемые из поколения в поколение… Да, телевидение приносит огромную пользу… Вот только не все его смотрят и не везде! Чем дальше в глубинку, тем меньше их интересуют далекие новости! - Тамил, вошедший в азарт, все сильнее увеличивал интонацию своего голоса.
        - Тише! Сбавьте тон, коллега. Вы себе слишком много позволяете. И дабы слегка навредить вашему самолюбию, сообщаю, что и данные нюансы просчитаны. Вы заметили, как за последние десятилетия сократились села и деревни? Думаете сами собой? Нет! Это такая же работа ваших коллег из других ведомств! И они, в отличии от Вас, вместо бесполезных дискуссий показывают свои результаты на конкретных примерах!
        - Прошу прощения за мою вспыльчивость. Бесспорно, ваш вклад в общее дело, коллеги, не поддается измерению. Проделана огромная работа. Но прошу понять и меня. Территория обширна. За всем не уследишь. Да, мы охватываем большую часть известных исторических объектов, но этого мало! Если вы не заметили, образуются целые общества староверов, жителей СССР и так далее… Они организуют свои исследования, формируют неприемлемые понятия, нарабатывают свою базу… В общем несут в свет свои идеи… Поэтому, чтобы показывать лучшие результаты, моему филиалу требуется больше денежных ресурсов.
        - Так вот значит к чему шла наша дискуссия… - со слышимый даже на записи улыбкой, произнесли другие участники совещания.
        - Коллеги. К чему это ехидство… - основной голос в очередной раз перебил остальных. - Когда простые бумажки были для нас проблемой? Но ежели человеку действительно необходим данный ресурс для улучшения своих показателей, почему бы его и не дать?! Ему же все равно придется отчитываться за новые результаты. А мы там и посмотрим, что танцору мешает?! - поддержав большинство, основной голос продолжил диалог в саркастической манере.
        - Я рад, что мне удалось поднять вам настроение. - буркнул Тамил. - Но хочу заверить, что мне уже есть что рассказать по своим новым результатам. Предполагалось сделать общий отчет после дополнительного финансирования и исследования, но если вам так необходимо удостовериться в правильности своих инвестиций, могу зачитать некоторые моменты уже сейчас.
        - Что же, извольте. - с любопытством произнес основной голос.
        - Начну с того, что не смотря на общие усмешки, моему отделу, помимо высококачественных геологоразведочных работ, как вы и сказали, удалось провести огромную работу и в образовательной сфере. Сокращение финансирования историко-археологического направления науки, сбор и консервирование артефактов, подмена и искажение уже существующих, включая тексты и скрижали, способствовали заметному снижению заинтересованности людей в своей истории. В сочетании с вымиранием сел и деревень, мы подготавливаем целые поколения людей с чистым, податливым сознанием, которые не отягощены моральными устоями своих предков. Хотя, нужно заметить, предки этих народов были гораздо мудрее нас… Изучение их истории очень захватывающе и познавательно. Так, среди обработанного материала мы обнаружили много интересных вещей, которые ни при каких условиях не должны попасть в свет. А буквально на последних раскопках удалось найти сенсационную скрижаль с древнейшим языком, видимо того народа, который когда-то заселял Восточно-Европейскую равнину. Сразу оговорюсь - перевод ее текста покажется вам фантастикой, но сам факт ее
существования служит определенным доказательством возможной правдивости описанных там вещей.
        - И что же там такого написано? - в дискуссии нескольких человек появился очередной голос, видимо решивших ускорить процесс повествования Тамила.
        - Если вкратце, то мистический ритуал. - на общем фоне снова послышалось тихое хихиканье.
        - Коллега, спешу Вам напомнить, что у нас здесь серьезное совещание, а травля баек у костра.
        - Я понимаю. Это звучит глупо. Но там был достаточно подробно говорилось и трех мирах, пронизываемые между собой невидимыми коридорами. И при должный знаниях, определенные люди могут ими воспользоваться для перемещения как в пространственных координатах, так и во временных. Потому что только наш мир материален, а другие, ну точнее описывается один, другой… Собственно, не важно… Важно то, что этот другой можно использовать, чтобы вернуться назад во времени.
        - Да? А чего тогда еще и не вперед? - возмущенно спросил основной голос.
        - Про будущее там ни чего не было сказано… - на полном серьезе уточнил Тамил.
        - Это был сарказм! - еще сильнее возмутился голос. - Что за бред ты несешь?! Какие еще перемещения во времени?!
        - Вас можно понять. Согласен, похоже на сказку. Но там действительно описывался ритуал перемещения в прошлое какого-то посыльного. Тот народ старался жить в мире и не воевал с другими. А в случае нападения на поселения, в прошлое отправлялся, как бы посыльный, который извещал жителей пострадавшей деревни о грядущих неприятностях. Конфликт пытались уладить без кровопролития, а если этого не получалось, то к моменту подхода войск, все жители уже покидали свои места и перемещались жить в другое место.
        - Сказки… Вам лучше удалиться с совещания и заняться привычным делом. Денег вы получите. Выполняйте свои обязанности и придерживайтесь намеченного плана.
        - Хоть дослушайте меня! Временной промежуток, присвоенный этой находке углеродным анализом, как раз сочетается с полным отсутствием культурного слоя того периода! Археологи годами ни чего не знали о тех временах, и теперь есть вариант, объясняющий почему! Люди просто часто перемещались и не оставались долго на одном месте! Так же, возможно там происходили катастрофы, которые буквально стирали с лица земли все признаки существования человека!
        - Ох… Вы ни как не успокоитесь! Вам стоило бы найти свое призвание в качестве редактора желтой газеты, а ни как не в лице директора столь ответственного направления нашей деятельности. - уже другой голос пожилого мужчины вмешался в общую дискуссию. - Даже если в ваших словах есть доля правды и помимо легенд, в ваших находках частично отражаются реалии того времени, то в современном свете все это не играет ни какой роли. У нас уже сформирована пусть и не идеальная, но вполне рабочая стратегия развития. Да, у нее присутствуют свои риски, возможные осложнения… Но и в наши, и в ваши времена до людей лучше всего доходил лишь один язык - язык силы. Пару жестких пресечений протестов и другим уже будет не повадно лезть. Главное сделать это показательно.
        - А если нет? Если терпение лопнет? Если будет общий социальный взрыв? Ведь даже малое возмущение отражается на общей экономике. А когда количество людей пересекает определенную черту, ситуация уже окончательно выходит из под контроля… - Тамил настойчиво продолжал отстаивать свою точку зрения.
        - Пф… Тогда устроим войну… Либо пандемию… Исследования в области бактериального оружия уже вовсю ведутся. Просто сократим лишних людей. Вот и все.
        - Вы себя сами слышите?! Конечно, коллега, у Вас уже солидный возраст, и вам пришлось повидать всякое, но вспомните хотя бы вторую мировую! Если общий дух воспрянет, их уже ни чего его не остановит! Точка невозврата уже достигнута. Взгляните на восток. На их экономику… Все это нужно обслуживать… А представьте, что будет, если в этой системе настанет сбой? Вы настолько увлеклись своим общим планом, что стали его заложником! - эмоции Тамила возобладали над его разумом и он в открытую принялся критиковать общую стратегию.
        - Да что ты себе позволяешь, напыщенный щенок! - не уступая в накале страстей, ответил ему все тот же старческий голос. - Наша стратегия - заслуга целой группы умнейших людей! А ты одним разом всех умудрился оскорбить!
        - Я ни кого не собирался оскорблять! Я лишь указал на недостатки!
        - Недостатки? Умник! Назовешь тогда свой вариант решения проблемы!?
        - Легко! Зачем что-то придумывать, когда это уже давно сделали за нас! Нужно лишь знать, куда посмотреть!
        - Ты опять что ли о своих артефактах?!
        - Да, я о них! Зачем ворошить разросшийся рой, когда можно контролировать его популяцию еще на началах развития?! Мы обладаем технологиями и оружием, которых еще не знали в прошлом! Поэтому предлагаю собраться нашим, узким кругом. Взять все необходимое и рвануть в прошлое. Раз один мог перемещаться, значит и у группы есть возможность. Там мы будем королями! Не нужно будет считаться ни с возможным бунтом, ни с членами нашего общества из других уголков мира!
        - Да что ты несешь?! Это же откровенный саботаж! - вмешался основной голос, который все это время, видимо, терпеливо вникал в развитие диалога. - Какие перемещения во времени?! У тебя с головой что ли сдвиг?! Мы можем организовать твое лечение…
        - Нет… Не нужно лечения… Простите, эмоции..- сбавив обороты, произнес Тамил. В этот момент он осознал, что его взглядов тут ни кто не разделяет. Да и в психушку можно было на раз попасть… Самым правильным решением было сдать позиции.
        - Точно эмоции? Может все же обследовать? - продолжил основной голос.
        - Нет необходимости… В пылу спора наговорил лишнего… Еще раз простите..
        - Ну-ну… Тогда свободен. Приступай к своим основным обязанностям. Денег мы тебе дадим. В следующем отчетном периоде проверим результаты. Остальным тоже конец связи. Я думаю общий вектор развития всем ясен. Пока что кардинальных изменений нет.
        * * *
        - Что мы сейчас такое прослушали? - удивленно произнес Семен, когда запись оборвалась.
        - Понятия не имею… Но видимо кто-то рисковал своей жизнью чтобы достать эти материалы… - ответил Мир.
        - Получается, если верить услышанному, многое объясняется… - продолжил развивать тему Семен.
        - Возможно, а возможно это какой-то спектакль! Ты сам слышал что говорил тот дерзкий мужик? Путешествия во времени! Несколько миров! Это же сказки!
        - Ага… Ровно такие же, как и наше здесь присутствие…
        - Но если этому верить…
        - Если этому верить, то мужик, который говорил про древние артефакты, явно еще что-то знал. И я думаю записи эти были сохранены даже не из-за какого-то там сговора непонятых лиц, а именно из-за его слов про путешествие в прошлое. - подытожил Семен, в типичной для него манере, снял очки, и методично потирая их, добавил, - Нужно смотреть остальные файлы!
        - Что ж, давай… Только мы теперь точно не выспимся… - тяжело вздохнув, согласился Мир.
        - Смотри, Мир. Дальше здесь идет какая-то папка с фотографиями. Подпись: "На случай, если Анна не найдет мои записи".
        - Ага… И тут фотки из рукописного дневника… Похоже он владельца флешки… Возможно эти записи что-либо прояснят…
        - Увидим…
        Часть 3. Глава 3. Засекреченное. Файл второй
        Обращаюсь к своей единственной и любимой дочери - Анне. Если ты читаешь этот дневник - значит меня уже нет.
        Мысль о его написании пришла мне в голову после того, как в 2013 году я устроился на свою последнюю работу. Почему именно тогда появилась эта идея? Все просто. Еще со смерти мамы, ты стала гораздо взрослее и самостоятельнее. И без того трудный подростковый характер в сочетании с пережитой трагедией оставил свой отпечаток на твоем поведении. Как следствие - мы постепенно начали отдаляться друг от друга. Конечно основная вина здесь моя. Но с другой стороны, бросив я тогда единственную стабильную работу - у тебя бы не было шансов выучиться на свою любимую профессию и исполнить заветную мечту. Так же ты, наверное, проклинаешь меня за то, что мы переехали в Великий Новгород, но тут тоже были свои нюансы. Моя специфика работы очень редкая и подобные вакансии у нас в стране появляются не часто, а здесь был один из наиболее богатых культурных центров с исследовательской точки зрения. Следовательно и самая оплачиваемая работа. Ко всему прочему у моего друга, Леньки-моряка, здесь находилась неиспользуемая дача, которой он любезно разрешил воспользоваться после твоего рождения, при этом совершенно
безвозмездно. Поэтому на тот момент мы с твоей мамой считали, что нам крупно повезло, и все наши звезды сошлись. Судьба это или нет, каждый рассудит по своему, но уж теперь есть как есть. Надеюсь, когда ты повзрослела, то поняла все это и сама. Если же нет, то я искренне рассчитываю на то, что создав эту рукопись, мне удастся хотя бы слегка сблизиться с тобой и разъяснить тебе причины своего с виду безразличного отношения.
        С тех пор, как у тебя получилось поступить в ВУЗ, утекло много воды. После нулевых финансирование, ровным счетом как и потребность в лингвистах резко сократилась. Хорошо хоть ты к этому времени уже училась в Москве на накопленные нами в лучшие годы деньги. Вот только когда ты получила диплом о высшем образовании и продолжила дальше учиться на эколога, у меня пошли проблемы с работой. Конечно вся эта ситуация и расстояние не пошли нашим и без того трудным взаимоотношениям на пользу. Но зато, хоть от меня и было мало поддержки, твой характер и трудолюбие помогли тебе достичь своей мечты. Иронично получается… В итоге, почти постоянно меня не было рядом, а в воспитании твоем все равно сыграл огромную роль… В конце 2011 меня взяли на 0,5 ставки преподавать в Новгородский государственный университет имени Ярослава Мудрого; кафедра Русского языка по направлению древнеславянских диалектов. Конечно я пытался найти себе работу получше… Найти возможность приехать к тебе, наладить наши отношения… Даже размещал резюме на досках объявлений по поиску работы, используя вузовский интернет. Но все было тщетно, а
обузой на твоей шее быть не хотелось. Мое жалкое подобие выживания продолжалось до тех пор, пока где-то в середине 2013 года мне не позвонили с предложением прийти на собеседование. Тогда я так и не понял, как точно называлась фирма… Единственным, что было мне понятно - они работали по всей стране. Занимались разведкой и разработкой месторождение различных металлов и минералов. Приехать на собеседование попросили в офис, находящийся в Москва сити, в одном из бизнес центров… Сейчас уже и не вспомню точного адреса… Только потом я узнал, что название у этой компании ResProIntelligence service, и она была чуть ли не самой крупнейшей в своей сфере у нас по стране. Сначала мне было не понято, зачем им лингвист, да еще и с упором в древнеславянские диалекты. Конечно, у меня возникали определенные сомнения и подозрения… Эх… По пути в офис даже черные кошки несколько раз дорогу переходили… Но предложенная сумма в две тысячи баксов плюс командировочные не давали мозгу рассуждать здраво. Тем более объяснение моим провокационным вопросам нашлось логичное и простое. Во время земляных работ они частенько натыкаются
на различные культурные пласты и артефакты. Вот только хранятся эти экспонаты на отдельном засекреченном складе. Такая секретность у меня так же вызвала подозрения. Зачем содержать частной фирме дополнительный склад такого размера, да еще и под охраной? Но и тут мне дали внятный ответ. Государству просто не на что его содержать, экономия бюджета, так сказать. А засекречен он для того, чтобы не обнародовать подобный факт. Поэтому существуют определенные негласные договоренности, мол, раз проводите работы, то и несите сопутствующие расходы. Правдоподобно, не правда ли? Вот и я повелся на все предложенные мне прелести… А теперь сижу на этом тайном объекте, где-то в окрестностях Суздаля, Ростова и Ярославля, заключив договор о неразглашении, и пишу для тебя этот дневник, чтобы иметь хоть какой-то шанс когда-нибудь дать прочесть эти строки.
        * * *
        24 октября 2013 года
        Сегодня днем привезли меня на какую-то базу… Добирались до нее долго и муторно. Последний населенный пункт, который мы проезжали было село Михайловское, где-то под Ростовом. Дальше шла сплошная лесополоса, из которой нам так и не удосужилось выехать. Вскоре после въезда в лес, относительно нормальная дорога закончилась, и пошел накатанный грунт. На пути встречалось много развилок и объездов. Спустя некоторое время, думаю около часа, мы добрались до места назначения. Об этом дала понять высокая сетчатая ограда с предупреждающими надписями, говорящими о том, что за нее лучше не пробираться. На въезде стоял пункт охраны. Люди все серьезные и вооруженные… Даже сложилось впечатление, что наша машина прибыла на военный объект. После ворот ехали еще метров пятьсот, пока мы не остановились около старого военного бункера, похожего на землянку. Но это была только видимость. Наполовину погруженный в землю вход, проделанный в бетонных стенах, похож на спуск в подвальное помещение. Его своды плавно выравнивались с землей, образуя небольшой холм, за котором в радиусе двадцати-тридцати метров находится равнина,
покрытая травой. Но самое интересное оказалось за этой равниной. То, что я принял за естественную поверхностную неровность земли, диаметром метров сто пятьдесят, а то и двести, заросшую молодыми деревьями, как выяснилось, оказалось крышей подземного хранилища еще большего размера. Спустившись в него и пройдя еще несколько пунктов охраны, я очутился на балконе огромного складского павильона, куполообразная крыша которого смонтирована из металла и бетона. Нужно сказать, зрелище впечатляющее. Представив весь фронт работы, так сказать, мне показали мою комнату. Ну комнатой ее так же трудно назвать. Скорее данное помещение, площадью квадратов под сорок, совмещало в себе и рабочее место, и кухню, и спальню. Хорошо хоть душ и туалет оказались отдельно. Отсутствие окон здесь компенсируют четыре жидкокристаллические панели, объединенные в один информационный экран, который в режиме ожидания показывает различные природные пейзажи. В общем день у меня выдался насыщенный, время доходит одиннадцать вечера и завтра нужно приступать к работе…
        24 ноября 2013 года
        Прошел уже месяц, как я нахожусь на этом объекте. За это время успел немного познакомиться с местными сотрудниками. Помимо меня, здесь работают еще кладовщик, грузчик, уборщик и группа охраны. При этом женщина из них только одна - Мария Ивановна, занимается бумажной волокитой, связанной с оформлением находок и их учетом. Довольно милая натура. Помогала мне первое время искать нужные артефакты. Тоже одинокая… Хотя, я заметил здесь все такие… Порой даже немного не по себе от этого… Из хорошего только то, что еду нам привозят стабильно. При этом даже в случае сбоев поставок, ее объемов хватит на месяц точно. Все хранится в небольшой морозильной комнате. Общение здесь особо не заведено За прошедшее время я так и не увидел своего начальства, ровным счетом как и других коллег именно по моей специализации. Судя по всему у нас не такой уж и большой штат сотрудников по моему направлению… Да и раскиданы они по-видимому по всей стране… Это печально… Ну благо скучать не приходится, и все основное время уходит на изучение и расшифровку символов с найденных предметов. По рабочему регламенту я постоянно должен
обновлять цифровую базу новыми данными. Такое ощущение, как будто мы здесь не наукой занимаемся, а что то ищем… Но пока ни чего серьезного мне не попалось. Без успехов и со старославянским. Ни новых слов, ни выражений, ни сказаний, ни легенд. На всем что попадается идет стандартное описание предметов и быта… Хотя обработал я лишь ничтожную часть от имеющегося здесь количества материала для изучения. Поэтому возможно действительно получится найти какую-нибудь сенсационную историческую хронику, либо хотя бы чуть-чуть заполнить колоссальные пробелы наших знаний о нашей же древней истории. В общем я весь в предвкушении… Прямо до мурашек… От одной только мысли, что мне представиться передвинуть границы восприятия современной науки о древнерусской истории! Кстати за первый месяц, заплатили как и обещали… Даже не знаю что делать с такими деньгами… Решил пока оставлять их на счете в банке. Короче, мне здесь определенно нравится!
        29 декабря 2013 года
        Можно сказать влился в местный коллектив. Написал заявку на замену одной из стен стеклопакетами, как раз с той стороны, где комната выходит на огромное пространство ангара с его содержимым. Через неделю все уже было сделано. Быстрота исполнения работы впечатлила. Либо мое начальство очень хорошо относится к людям, либо я им очень нужен… Но поскольку компания просто огромная, а цена на металлы и руды в нашей стране такая, будто их привозят с Антарктиды, то скорее тут второй вариант. Теперь мое расположение в верхнем ярусе давало преимущество хотя бы в виде мотивирующего к работе вида на обширное хранилище стеллажей с различными находками. До этого же было как в элитном карцере. Стены в свою очередь так и остались стоять совершенно без отделки. Сложенные из красного кирпича, они, в сочетании с металлическими, рельсовыми перекрытиями и вставками деревянного настила, отчетливо отражали промышленное прошлое данного объекта. Лишь советские светильники и частично проржавевшие трубы слегка разбавляли удручающую атмосферу в моем скромном месте обитания, зарождая полноценную лофтовую эстетику, которой
позавидуют многие бизнесмены.
        Грузчик, Валерка, с которым мне частенько приходится общаться (он приносил мне нужные предметы с раскопок) негативно отзывается о нашем начальстве. Хотя получает так же приличную для его работы сумму в семь сотен зеленых за месяц. Человек он патриотичный, и бывает, выпив горячительного, ругается на себя, мол он является соучастником сокрытия от народа его исторического достояния. Возможно это лишь бзик пропитого мужика, отражающий минусы многомесячного нахождения в этом подземном сооружении. Но может быть в его словах и есть доля правды. Судить мне об этом еще трудно, хотя думаю, если самому организовать какую-нибудь выставку экспонатов и оплатить их вывоз с хранением - ни кто против не будет. Правда кто за это возьмется? Ведь даже в музейных запасниках лежит куча предметов, интересных для простого обывателя, а их так же не достают всем напоказ. С другой стороны, по контракту у меня зафиксировано, что весь мой научный труд принадлежит компании. Это вызывает определенные подозрения и дискомфорт. Радует то, что ни кто не узнает, если я некоторые факты буду фиксировать только для себя, без отражения
в рабочих документах… Ладно, что-то я много о работе пишу. Есть же и еще радостная для меня новость. Недавно звонили из центрального офиса. Сказали, что всех отпускают на новогодние каникулы. Дают целые две недели в счет отпуска. Это круто. Зарекся обязательно съездить к тебе, повидаться… Ведь мы так давно не общались… Даже по телефону звонить не положено. За любое устройство связи можно лишиться работы. А этого сейчас ой как бы не хотелось. Только же все начало налаживаться.
        8 марта 2014 года
        Давненько руки не доходили до моего дневника! С праздником, любимая дочка! Тем более у тебя он двойной! Надо же было родить тебя маме во всемирный женский день! Пусть мы на новогодних каникулах так и не смогли до конца найти точки соприкосновения и взаимопонимания, но все равно я тебя люблю и рад тому что хоть слабенький, но все же диалог у нас получился. Поэтому, как только мне дадут очередной отпуск, обязательно к тебе снова приеду! Что касается работы, то без дела не сидел. За проведенное здесь время собрал множество мозаик, витражей и различной посуды, относящиеся к двенадцатым-тринадцатым векам. В большинстве своем преобладают библейские изображения и элементы народных узоров. Ну это и не удивительно. Вот набрался смелости и зарисовал на память некоторые находки.
        Даже не верится, что они были найдены случайно, при разработке месторождений. Более ранних экземпляров, позволяющих понять о культурном развитии наших предков до принятия христианства, ничтожно мало. Такое ощущение, как будто все стерто из истории. Только изредка попадаются предметы обихода и элементы одежды, содержащие отдельные трактовки выполненные по типу черт и резов. Полноценных текстов конечно на них нет, но иногда попадаются интересные символы, над расшифровкой которых я в данный момент и работаю. К примеру, мне попалось одно прЯслице, датированное четвертым веком нашей эры, на котором изображена интересная надпись.
        Данный вид письменности, судя по всему похож на "черты и резы" и по тому же Гриневичу они будут трактоваться примерно так: СQСЕДИ МQИ РEШEК ЦЕ ВОЗЬНE СQЛИИ. Что в переводе на современный язык будет означать: Соседи мои. Решек (пряслен) однако принадлежит Солии. Конечно тут можно и ошибиться, но определённое соответствие однозначно присутствует. Поэтому могу сказать одно - я полностью поддерживаю работу Гриневича о праславянской письменности. Очевидно, что ей есть место быть. И его таблица, соотносящая символы и их фонетическое звучание, поистине гениальна! Уверен, она позволит мне по случаю расшифровать гораздо большее количество текстов. Поэтому напишу ее сюда для себя.
        Что-то я снова увлекся работой… А ведь у меня есть и другие новости! Сегодня был очередной звонок от начальства. С таянием снега, где-то в середине апреля намечается очередная поездка нашей археологической группы. На раскопки меня пока что не возьмут, но сказали, в случае чего, быть готовым к приезду гостей и поступлению новых находок. Звучит интригующе! Может быть после этого кипиша смогу выбраться из этого бункера!
        17 апреля 2014 года
        Наконец-то! Сегодня настал знаменательный день для меня! Хоть утро и не предвещало глобальных перемен, мне, спустя пол года безвылазной работы с кучей различного однообразного хлама, дали по настоящем стоящее дело. Как я и писал ранее, в этом месяце была организована экспедиция на один из наших объектов и в связи с этим ко мне на склад приехали новые лица! В общем дело было так…
        * * *
        Мир с Семеном читали без отрыва одну запись за другой. Хоть была уже поздняя ночь, и телефон на половину разрядился, узнать историю этого человека их хотелось во что бы то ни стало. Поэтому чем дальше они углублялись в текст, тем больше в него погружались, испытывая на себе ощущение реального присутствия в том странном бункере, вместе с тем странным исследователем.
        Часть 3. Глава 4. Засекреченное. Файл третий
        Утро очередного дня началось как обычно. Заварив крепкий кофе и приготовив несколько бутербродов с маслом, я поудобнее уселся за свое рабочее место. Единственный источник дневного света, жадно прорывался сквозь условный коридор со слоями из бронированного стекла, берущий свое начало от размещенного во фронтальной части наклонной крыши внешнего широкоугольного окна. Оно выходило на противоположную сторону от входа в бункер, замаскированного под большой холм, и служило одним из дополнительных источников света в основном зале хранилища. Благодаря этому, когда солнце вставало из-за деревьев, его свет, словно через систему линз, попадал на панорамное остекление, встроенное в одну из стен моей комнаты. Освещаемые тусклыми лучами солнца, целые кучи различных бумаг не давали по-человечески разместить тарелку с завтраком. Забив на вчерашние наработки по лингвистическим трактовкам некоторых черт, я скинул их на пол и принялся наслаждаться ароматным кофе, наблюдая, как пылинки в воздухе причудливо играют на свету. В этот момент раздался пронзительный звонок старого настольного телефона, заставивший меня
немного вздрогнуть.
        - Кого это с утра пораньше мучают вопросы? Да! Елецкий на связи!
        - Иваныч, это начальник охраны…
        - Серег, чего-то ты сегодня рано позвонил… Впрочем, у меня все под контролем…
        - Да я не по этому поводу! Из главного штаба новости! Полная готовность, к нам едет шеф с экспедиторской группой!
        - Что?! Уже?! Когда они будут у нас?
        - Фактически на подъезде! Осталось пути на пол часа максимум!
        - Все понял, Серег. Спасибо, что предупредил! Я приберусь у себя.
        - Приберись, приберись… И подготовься! Поговаривают по твою душу едут…
        “Черт, в самый неподходящий момент… Хорошо, что хоть есть уже наработки по некоторым экспонатам… Думаю вопросов к моей деятельности не должно возникнуть. Так, нужно позвонить Марии Ивановне…” - характерные звуки дискового номеронабирателя заполнили своим треском окружающее пространство.
        - Алло! Маш, привет! Не разбудил?
        - Привет, Вов! Не… Часов с пяти утра уже на ногах… Сна сегодня не было почему-то… Как-то неспокойно… - хоть Владимир Иванович и Мария Ивановна были уже в солидном возрасте, называли они друг друга без отчества, впрочем как и подобает сдружившимся коллегам.
        - Ну значит тебя в экстрасенсы можно записывать. К нам шеф наш едет… Со своей группой…
        - Да ладно! Мать его! Чего вдруг?!
        - Хороший вопрос. Но они уже вот-вот прибудут! Так что, давай, вылезай из своего отсека и бегом на мой уровень. Нужна твоя помощь.
        - А я тебе говорила, своевременно материалы каталогизируй! Ладно, пять минут и я у тебя.
        Ровно через обозначенное время из своего архива записей, находящихся в дальней части зала находок, в мой кабинет залетела Мария Ивановна. Не переводя дыхания она пробормотала:
        - Свои записи собрал?!
        - Угу.
        - Ну тогда беги на проходную, встречай гостей. Остальное я тут сама приберу.
        - Спасибо, Маш.
        - Да ладно! Потом рассчитаемся. - подмигнула своему другу Мария Ивановна.
        Хорошо, что идти к проходной мне ближе остальных… Вышел из комнаты, прошел пару коридоров и ты уже у поста… Даже подумать не о чем лишним не успел, уже пришел…
        - Володь, подошел что ли?! Долог ты, однако.
        - Зато ты, Серег, как штык здесь… При параде, в фуражке…Часов с шести утра стоишь? Или с пяти?
        - Не до твоих шуток сейчас! Бойцов своих, так сказать, в боевую готовность приводил.
        - А, ну это надо… Что там у нас с нашим боссом? Долго тут еще своими телесами интерьер украшать будем?
        - С минуты на минуту должны прибыть. Внешний контроль уже пересекли.
        - Понял, принял.
        - А вон и они! - Сергей Ефремович, как подобает начальнику охраны объекта, достал рацию и скомандовал очередное поручение, затем снова обратился ко мне, - Ну чего стоишь, Иваныч? Пошли, так сказать, к трапу! Гостей встречать!
        Интересный факт: много у нас говорят про отечественные разработки в области техники, но вот к бункеру почему-то подъехал кортеж из двух черных "Хаммеров"… Остановившись рядом со входом, первым из ведущей машины вышел, как и полагается руководителю, Тамил Новак. Элегантный строгий стиль выдавал его положение в организации. Это был рослый мужчина, около сорока лет. Светло-русые, стриженые на зачес волосы и короткая бородка - "эспаньолка" прекрасно подчеркивали его строгий, сшитый на заказ, классический костюм, а маленькие, хитрые глаза, вытянутый нос и узкие губы - моментально давали понять о том, что этот человек далеко не прост. Следом за ним, с задних сидений машины вышли мужчина и женщина, одетые куда проще своего предводителя. Не дожидаясь пока к нему подойдут, первым со своего места соскочил Сергей Ефремович.
        - Тамил Эдуардович! Рад приветствовать Вас на нашей базе! Как доехали? - радостно протягивая свою руку, пролебезил начальник охраны.
        - Ну, во-первых, не нашей базе, а на моей… Во-вторых, сносно… - после чего, переведя свой холодный и расчетливый взгляд на меня, добавил, - Благо, захлестнули положительные эмоции от нашей находки, правда ребят? - повернувшись в сторону сопутствующей с ним пары, обратился он к ошарашенным таким поворотом событий мужчине и женщине. Ежесекундно переглянувшись между собой, они громко и четко ответили: "Точнее не скажешь, Тамил Эдуардович!". Дождавшись нужного от них ответа, босс снова повернулся в мою сторону:
        - А ты, как я понимаю, наш новый лингвист? Как тебя зовут?
        - Все верно. Владимир.
        - А отчество? - моментально, следом спросил Тамил Эдуардович. Все вокруг переглянулись с еще большим удивлением, но промолчали.
        - Иванович. - сразу же ответил я ему серьезным басовитым голосом, стараясь изо всех сил подчеркнуть свою солидность.
        - Отлично, Владимир Иванович. У нас для вас намечается преинтереснейшая работенка! - У окружающих работников, глаза буквально, чуть не повылазили из орбит. Чтобы их шеф и кого-то из персонала назвал по имени отчеству - это был нонсенс. Не обращая внимания на реакцию своей свиты, после маленькой паузы, он так же уверенно продолжил свой вопрос, - Вы же уже успели освоиться на этой базе? Есть какие-либо наработки?
        - Конечно есть! - воодушевленно ответил я и было уже собрался приступить к освещению расширенных подробностей своей деятельности, как меня тут же перебил Тамил Эдуардович, видимо не захотев слушать все эти подробности.
        - Ну вот и отлично! Так, народ! В темпе распаковываемся! Вещи разносим по своим комнатам, а нашу находку нужно как можно быстрее доставить в кабинет Владимира Ивановича! Уверен, всех нас терзает непреодолимое любопытство узнать получше, что же мы такого выкопали из земли!
        - Все верно! - подхватил я.
        - Вот и замечательно! Значит вы тут работайте, а мне нужно съездить еще по кое-каким делам… Завтра вернусь. - запрыгивая в свой "Хаммер", на ходу произнес шеф, после чего машина со свистом колес тронулась с места и скрылась за поворотом, оставив после себя только столб пыли.
        - Эм… Он всегда такой… энергичный? - спросил я у парочки с заднего сидения, оставшейся стоять рядом со мной и Серегой.
        - Он у нас м… - женщина ткнула мужчину локтем в бок, от чего тот на секунду запнулся, после чего продолжил, - Многогранная личность! Директор, как-никак!
        - Понятно… Кстати, мы с Вами так и не познакомились. Я Владимир, а Вас как зовут?
        - Руслан Белых.
        - Мария Белых, нас можно без отчества.
        - Аналогично… Стоп… Ого, Вы однофамильцы?
        - Ну типа того… Мы муж и жена. - ухмыльнувшись произнес Руслан.
        - Ну надо же! Становится все интереснее! Наверное здорово работать вместе?
        - Ага, только в те моменты, когда не хочется убить друг друга. - Улыбнувшись отшутилась Маша.
        - Ну, собственно говоря, чего мы стоим? О вещах позаботились, проходите внутрь, располагайтесь. Как только придете в себя после дороги, заходите ко мне в кабинет. Моя дверь смотрит прямо на проходную.
        - Обязательно зайдем! - ответили в один голос муж и жена, - Только единственная просьба - не открывайте контейнер без нас.
        - Хорошо.
        * * *
        - Что?! Русла и Мария?! Не может быть!!! - Мирослав прибывал в шоковом состоянии и не мог поверить своим глазам. Дрожащими руками он вытирал скатывающиеся по щекам капли слез. - Но как такое может быть? Получается этот мужик работал вместе с ними!
        - Видимо так… - тихонько произнес Семен, который пребывал не в менее шоковом состотянии.
        - Столько лет я искал хоть одну зацепочку! Хоть маленькую ниточку!! А тут на тебе! Целый клубок…
        - Значит нужно его распутать! - преободряющим тоном сказал Семен, снова похлопав по плечу своего друга.
        - Да, ты прав. Возможно еще есть надежда узнать что с ними случилось! Нужно обязательно дочитать до конца!
        - Тогда следующий файл?
        - Ага. Все эмоции оставим на потом.
        * * *
        Когда я вошел к свою скромную обитель, младшие сотрудники уже постарались и принесли "коробку с сюрпризом", поставив ее прямо посереди комнаты, неподалеку от дивана. Присев на него, я, еле сдерживаясь от любопытства, смотрел на нее и прокручивал в голове варианты находящихся внутри объектов. Ведь сколько шуму навела эта находка! Определенно, это что-то важное, а учитывая мою специальность, наверняка там находится либо рисунок, либо текст. Не прошло и получаса, как долгожданные гости нашли дорогу ко мне в кабинет и символически постучались в приоткрытую дверь, принудительно вернув мое насыщенное фантазиями сознание к реальному миру.
        - Ну вот мы и пришли! - радостно произнесла Мария.
        - Если честно, нам самим очень интересно увидеть вашу реакцию и услышать ваше мнение. - подхватил Руслан.
        - Да что же там такое?! Вы меня очень заинтриговали! Уже можно открывать?
        - Конечно! Мы же пришли! Кстати, у вас есть инструмент?
        - Хм… Здесь где-то валялся ржавый кусок арматуры.
        - Он сойдет. - произнес Руслан, - Давай его сюда.
        Не прошло и минуты, как крышку забитого, дощатого короба, ловко вскрыл умелый мужчина. Скорость, с которой он это сделал, лишний раз показала, что у него помимо ученой степени доктора наук, была еще и отличная практическая подготовка к сопутствующим археологии манипуляциям. Раскинув в стороны набитый уплотнитель, нашему взору открылась такая картина: основную часть большой прямоугольной коробки занимал странный камень. По своей форме и размеру он был похож на врытую в землю часть бетонной опоры деревянного электрического столба. По длине - на вскидку около метра. Темно-серая фактура камня слегка отдавала в синеву, переливаясь градиентом под разными углами обзора.
        - Какой необычный экземпляр монолита! - восхищенно воскликнул я.
        - Согласны. - в один голос ответила женатая пара.
        - Только это еще не все сюрпризы. - добавил интриги Руслан, - Так что, давайте вынем его и внимательно осмотрим. Мы же для этого здесь собрались?
        - Верно. - согласился я. После чего мы с Русланом принялись аккуратно подхватывать камень, чтобы перенести его на рабочий стол. - Какой гладкий и в то же время твердый. Судя по всему у него значительная плотность! Мы точно его вдвоем поднимем? - автоматически выпалил я, после того как дотронулся до этого чуда.
        - Смелее. Давай попробуем. Сейчас сам все поймешь. - подбодрил меня Руслан, после чего я поднатужился ровно на столько, на сколько мог это сделать, чтобы хотя бы на сантиметр приподнять эту махину. Но какого же было мое удивление, когда он с легкостью, подобной перьевой подушки, поддался нам и мгновенно достиг нужной высоты.
        - Как такое может быть?! - я продолжал удивляться новой находке, предвкушая, что это еще не все ее секреты.
        - Если бы мы знали. Это камушек таит в себе много интересного. Поэтому мы его Вам и принесли. - вмешалась в разговор Мария, которая все это время с интересом наблюдала за моей реакцией на происходящее.
        - Так…Ну хорошо. Соглашусь - экземпляр уникальный. Но я то тут при чем? Я же лингвист!
        - Лингвист. Кладем камень на стол и переворачиваем другой стороной. - перебил меня Руслан. Когда мы проделали указанные манипуляции - мои глаза окончательно округлились, словно пытаясь вырваться наружу из своих орбит.
        - Он полностью рукотворный?! Да ещё и с письменами?! Етишкин сарафан, так и знал! - восторженно воскликнул я.
        - Ну да, логично получилось. - улыбнувшись подхватила Мария. - Так что скажешь про них, знаток?
        - Хм… Дайте-ка повнимательнее взглянуть. Расположены горизонтально… Только на одной из четырех боковых граней. Очевидно это лицевая сторона. Выполнены неизвестным способом. Сколов и следов обработки на камне нет. Символы словно штамповали на нем. Часть из них мне узнаваема, часть нет. Возможно это какие-то замысловатые лигатуры с примесью неизвестных мне знаков… Нужно время чтобы разобраться. Очевидно одно - относятся они к древнеславянским чертам и резам. Хоть историки и утверждают в один голос, что до Кирилла и Мефодия письменности на Руси не было, я склонен придерживаться иного мнения. Особенно после того, как изучил на этом складе множество интересных находок и провел определенные исследования. Я бы отнес эти письмена к восьмому веку нашей эры. Плюс-минус столетие…
        - Предположение интересное… Вот только пласт земли, в котором он находился, относится к куда более древнему периоду… - перебил меня Руслан.
        - Ну возможно. До этой штуковины, подобного мне не встречалось… Все находки были более поздними… А отсутствие свидетельств более ранних периодов, формирует впечатление о том, будто их намеренно стирали из нашей с вами истории. - ответил я своему коллеге по цеху.
        - Смелое заявление. - снова внесла свою лепту в разговор Мария. - И мы с ним согласны. Чем больше накапливается наш опыт в области изучения древнеславянского периода археологии, тем больше у нас самих уверенности именно в таких выводах.
        - Ладно… То, что мы с вами замечаем одни и те же подозрительные моменты при своих исследованиях, отдаляет всю реальную картину мира от неумолимого ухода в бытие. Но эту философскую тему можно долго обсуждать. Расскажите мне лучше где и как вы наткнулись на сие чудо? - я решил перевести разговор в более продуктивное русло.
        - В районе Переславля-Залесского… Так сразу и не объяснишь… Но могу нарисовать! - Руслан охотно поддержал мою новую тему для беседы.
        - Было бы здорово! - в предвкушении новых подробностей обнаружения этой удивительной находки воскликнул я.
        - Тогда вот, смотри…
        - Близ озера Клещино, в районе с. Городище уже давно ведутся исследовательские работы. Многие предметы быта позднего средневековья были найдены и изучены. Первые известные мне упоминания об этом поселении относятся к тринадцатому веку. Но как видно из подобных находок, следы пребывания человека в этом районе были и гораздо раньше. После долгих исследований местной почвы, Маше чисто случайно улыбнулась удача в совершенно не запланированном месте - на северном склоне Александровой горы. - Руслан увлеченно продолжал объяснять свою нарисованную схему.
        - Ммм… А что ты под цифрами обозначил? - перебил его я.
        - Да это я так уже… Машинально, по привычке… Поселения…Курганы… В общем те места, где ни чего интересного так и не нашли.
        - Это все здорово, ребят. Я впечатлен. Вот только одно не укладывается в моей голове… При чем здесь разведка месторождений и добыча полезных ископаемых? Наша фирма этим же промышляет! А там ничего подобного нет! Как не ищи!
        - Владимир, твои вопросы резонны. Но эта тема довольная щепетильная. Только не затрагивай ее с боссом. От себя в свою очередь скажем - человек у которого и так все есть, всегда хочет большего. В данном случае в области познания истории… Иначе говоря - хобби у него такое.
        - Хобби столь обширных масштабов? Организуются постоянные экспедиции, тратится куча денег и все это носит частных характер? А наша деятельность вообще не связана с разведкой месторождений полезных ископаемых?
        - В точку! - подвела к своему логическому завершению свою мысль Мария.
        - Это на сколько богатым нужно быть, чтобы такое себе позволить?
        - Богатым? Владимир, представь, что ты входишь в группу тех лиц, которые контролируют добычу ресурсов в масштабах нашей огромной страны. Да ты даже деньги считать не будешь. Ни свои ни чужие. Поэтому кто-то яхты строит размером с многоэтажку, а кто-то вот научные открытия патентует видимо.
        - Что же получается? Все, что здесь нас окружает, этот огромный пласт истории наших предков, формируемый целыми веками, скрыт от ее наследников? И наши труды никогда не увидят свет, если их владелец этого не захочет?
        - Ага. - одобрительно кивнул головой Руслан. - И скажу еще раз, тебе на эту тему с ним лучше даже не заикаться.
        - Погодите… Допустим… Он директор… Но только данного направления деятельности компании… Насколько мне известно она куда обширнее… Неужели он от них это скрывает?
        - Ну что ты… Конечно нет. Говорим же, они между собой эти расходы и не контролируют. Тем более, именно тут, видимо, есть какие-то общие интересы… Ведь, как говорится, сила народа не в его истории, которую переписывают на свой лад современники, а в его самобытности. И если народ не помнит своего прошлого - то у него нет будущего. Что в свою очередь означает полную свободу действий для заинтересованных лиц. - ответила на мой вопрос Мария.
        - Знаешь, слушая сейчас тебя, мне сразу вспомнились наши умирающие деревни. В них же из поколения в поколение передавалось все лучшее, накопленное веками русским народом. Как ещё писал в свое время Пушкин: "Там русский дух, Там русью пахнет!". Но сейчас созданы такие условия, что все они вымирают. Лишь старики остаются доживать свой век в родных угодьях. А молодёжь в свою очередь старается вырваться в большие города. Туда, где совсем другая жизнь; туда, где совсем другая культура; туда, где общество податливо инновациям и переменам. Вопрос лишь в том, к лучшем ли? Что станет с нами, если мы потеряем не только русскую глубинку, но и все то, что с ней связано на протяжении столетий, все то, что помогало нам выигрывать бесчисленные атаки врага из вне? Что будет если мы обо всем этом просто забудем? Страшно даже представить… Поэтому, во всем сказанном тобой есть своя логика… Но ты осознаешь всю серьезность того, о чем мы сейчас говорили? Ведь если так оно и есть…
        - Ну во-первых я не утверждала, а предположила. Мало ли какая у меня фантазия. А во-вторых нам платят такие деньги не для того чтобы мы задавали лишние вопросы…
        - Верно! Так что предлагаю продолжить исследование этой удивительной находки. - указав пальцем в лежащий на рабочем столе монолит, произнес Руслан.
        - Хм. А имеют ли эти деньги такую ценность, какую им придают!? Стоит ли это того, чтобы делать то, что мы делаем?! Сомневаюсь….Но работать определённо нужно дальше. Не для хозяина, а для себя. Просто чтобы владеть информацией и иметь хоть какую-то возможность передать ее другим… - поговорил я мысленно сам себе, после чего добавил, но уже вслух, - Кстати, ваша помощь, ребят, мне больше не требуется. Все необходимое вы мне поведали. Теперь, если позволите, я останусь один. Древние тексты требуют максимальной сосредоточенности и, как следствие, одиночества.
        - Само собой, мы понимаем! Тем более нас уже понесло на философские темы. А в этих стенах это совершенно ни к чему. - фактически синхронно произнесли Мария и Руслан, направившись в сторону двери. - Да, Владимир, если ты не против, мы завтра зайдем к тебе рано утром, еще до приезда Тамила Эдуардовича?
        - Хорошо. - ответил я напоследок паре, ошарашившей меня новыми подробностями нашего общего дела.
        * * *
        Когда гости покинули мое рабочее помещение, первое что я сделал - это откупорил крышку припасенной на особые моменты бутылки водки и, налив себе стопку всклянь, опрокинул ее, выпив в один глоток. После этого, усевшись на мягкий, удобный диван, я начал переваривать полученную информацию. Больше всего меня поражал даже не факт самой странной в моей жизни находки, а то, кем она была найдена и при каких обстоятельствах. После сегодняшней беседы с мои более опытными коллегами передо мной стоял очевидный выбор: втягиваться и дальше в эту авантюру, либо уволиться от греха подальше… Но к сожалению мое любопытство взяло верх. Пропустить мимо себя такую находку я не мог, поэтому усевшись поудобнее за рабочее место, я принялся изучать странные надписи и первая строчка, которая поддалась моей расшифровке выглядела так:
        Данные резы отчетливо прослеживаются в таблице, указанной мною выше и дословно обозначают следующее: "Мы РАВЫ (Русские) ИБО (потому что) ТОКО (только) мы СИЕ (такое) диво МОГИ(смогли) ЯВИ БЕ (обнаружить). ТОКО (только) КЪВЬ (кровь) рода ВЪЛХВОВ (волхвов) ВЪПЕРЕДЕ (впредь) владеем ИХМО (им)". Звучит довольно интригующе. Поэтому не буду записывать в дневник следующие символы, а обозначу только непосредственный их перевод, дабы сэкономить драгоценное время, ибо до приезда начальства осталось менее суток. Так что вечер и ночь обещают быть веселые.
        * * *
        - Они что, все знали и все равно работали на эту контору?! - нервно вскочив с лежанки, Мир начал перемещаться по комнате из одного угла в другой.
        - Погоди, не пыли. Может быть у них на то были веские основания. - попытался успокоить его Семен. - Да, согласен, тут что-то не чисто, но я ни за что не поверю, что родители, воспитавшие такого сына, бросили бы его ради сомнительной авантюры.
        - Возможно ты прав… - слегка успокоившись, ответил Мир. Но они ведь явно знали больше других и недолюбливали этого Тамила. Почему продолжали работать на него?
        - Может они думали, что все не на столько серьезно? - предположил Семен. - Ездишь, ищешь, копаешь… Ни кому этим особо не вредишь, а деньги им видимо не малые платили. Семью-то нужно было кормить…
        - Ну не знаю… Давай читать дальше. - задумавшись, ответил Мир.
        Часть 3. Глава 5. Засекреченное. Файл четвертый
        В разработке.
        18 апреля 2014 года
        Было в районе шести утра, когда Руслан и Мария снова навестили меня. После бессонной ночи в воздухе комнаты отчетливо выделялись нотки употребленного алкоголя, но почему-то они совершенно не смутили моих новых друзей. Не обращая внимания на мой замученный вид и слега опьяневшее состояние, они в один голос выпалили: "Есть результат?!".
        - Ну для начала доброе утро. - хмуро буркнул я.
        - Ах да… Извини… Доброе, доброе… Ну не тяни, рассказывай, какие успехи! А то шеф скоро приедет.
        - Кстати! А чего это вам так хочется узнать новости до его приезда?!
        - Не подумай. Ни чего такого. Твои заслуги отбирать не будем. - смекнув к чему я клоню ответила Мария, и после добавила, - Просто нас уже давно мытарят с этими поисками… Устали мы… К сыну своему хотим… А если в тексте еще какая-то информация будет, этот деспот нас опять пошлет на раскопки.
        - Вот оно как… Понимаю… У самого дочка, Анечка… Общий язык ни как найти не можем… Хотя это не удивительно… С нашей работой, когда нет возможности находится рядом с ребенком, ему приходится тяжело… А как вашего сына-то зовут?
        - Мирослав. - ответил Руслан.
        - Ооо. Редкое и красивое имя. Ладно, смотрите, что мне удалось выяснить. Только боюсь вас это тогда не обрадует… Если постараться сгладить все нюансы и перевести получившееся на современный язык, то получим следующее послание: "Силу данную использовать только тогда, когда настанут тяжелые времена; род наш подвергнется гнету и притеснениям, а неминуемая гибель наша станет основной целью недоброжелателей. Ежели настало то время, то получи одобрение хранителей и объедини все части во врата. Части их найдешь ты за крепостными стенами славных градов Днепра, Волхва и Каменки. Но помни, цена за новое будущее - конец твоему настоящему. "
        - Значит его догадки были верны… - шепотом сказала на ухо своему мужу Мария.
        - Владимир, твоя работа восхищает, но ты был прав, содержимое нас не обрадовало. Шеф не остановится на достигнутом… Впереди еще много адской работы и пожалуй мы пасс… - обратился ко мне Руслан.
        - Так что советуем тебе тоже валить от сюда… Если захочешь - можешь даже с нами в ближайшее время! - присоединилась к словам своего мужа Мария.
        - Ребят? Да вы что, сума посходили? Это сенсационное открытие! Я не прощу себе, если закончу свое дело на полпути!
        - Владимир, ты рискуешь себе не простить еще многого… - полушепотом произнес Руслан. - Давай все вместе бросим эту затею!
        - Мария, Руслан…Как я понял, вы уже давно работаете над этим проектом и изрядно устали… У меня же полно сил и настроя… Шеф не узнает об этом разговоре, а я буду дальше работать над проектом, ведь он внесет большой вклад в развитие нашей с вами истории! Истории о которой должны узнать все, чего бы мне это не стоило!
        - Возможно это будет сложнее и эпичнее, чем ты предполагаешь… Но если вдруг передумаешь, то найдешь нас в Симферополе… - грустно добавила Мария, после чего дернув Руслана за руку, произнесла, - Муж. Нам пора готовить отчеты…
        Спустя несколько мгновений я снова остался один, наедине со своим сенсационным переводом. Часть меня тогда испытывала тревогу, но осознание того, что сейчас приедет начальство и у меня для него такие новости, перебивало все инстинкты. "Профессор Елецкий возрождает древнеславянскую культуру наперекор недоброжелателям!" - отличный заголовок для новостей.
        Как и обещал, директор не заставил себя долго ждать. В скором времени после моего диалога с семьей Белых, он так же наведался в мой кабинет со словами: "Ну что, Володя?! Есть успехи?!". После того, как я ему пересказал все тоже самое, что и Руслану с Марией, Тамил оживился еще больше.
        - Ну так чего же мы тогда ждем! Я срочно соберу новую экспедицию! Более того, позвоню куда нужно и привлеку дополнительные силы! Так мы сможем вести разведу сразу в нескольких местах!
        - Тамил Эдуардович? А вы что, действительно верите этим письменам?
        - Да какая разница во что я верю, Володя! - почти моментально ответил мне взбудораженный директор, даже не моргнув лишний раз глазом, а затем добавил, - Разве ты сам не чувствуешь какой сенсацией попахивает?!
        - Ну так-то да… Вот только по контракту-то все наработки принадлежат компании…
        - Что я сейчас слышу? Прозвучало, как попытка поторговаться… - настороженно отреагировал Тамил, но, собравшись с мыслями, тут же продолжил, - Вот и молодец! Вот это я понимаю подход! Забудь про контракт! Я лично тебе обещаю, что даже не смотря на твою работу под эгидой нашей компании, у этих трудов останется твое имя! Кстати… Выпишу тебе сегодня премию… Тысяч десять… Естественно долларов… Как ты на это смотришь? Согласен? Поработал ты ведь на славу!
        - Согласен, Тамил Эдуардович! Звучит действительно здорово! - осознав очередную попытку отвлечь мою бдительность крупной суммой денег, я решил больше не перечить шефу, а просто подыгрывать ему, параллельно вынашивая свой собственный план.
        - Вот и замечательно! - уже без ноток тревоги в голосе и на лице произнес шеф, а затем на выдохе продолжил - Значит так… Работаешь в прежнем режиме… Охрану я усилю. Все находки будем свозить к тебе. Занимайся повседневными делами и жди результатов поисков, понял?
        - Понял.
        - Отлично. А теперь, пойду проведаю своих археологов… - напоследок пробурчал себе под нос Тамил.
        - Сейчас начнется самое интересное, - подумал я про себя, чуть приоткрыв дверь в коридор, чтобы услышать звуки предполагаемой ругани и оказался прав. Разъяренный решением об увольнении двух своих лучших археологов, да еще и на финишном этапе приближения к намеченной цели, Тамил Эдуардович не стеснялся в угрозах и высказываниях… Одно только его обещание, что теперь семья Белых не сможет найти работу ни в Москве, ни в любом учебном заведении самого захолустного типа, напугало даже меня. Чисто теоретически человек, имея такие средства и связи, мог действительно сделать что угодно… И это в очередной раз подтверждало, что относится к нему следует с определенной доли опаски, продумывая каждую сказанную в его адрес фразу. Но Руслан и Мария, к моему удивлению были настроены твердо. Без доли всякого сомнения они настояли на своем, тем и закончив скандальный диалог.
        * * *
        17 июня 2014 года
        Сегодня мне стало известно, что проработав до истечения срока своего контракта, семейная пара действительно забрала свои документы и покинула компанию, полностью пропав из виду.
        1 июля 2014 года
        Спустя некоторое время после исследования этого уникального объекта со мной начали происходить странные события… Я стал замечать за собой будто бы рассеянность. Проявлялось это в том, что стали пропадать мои вещи, но затем они находились мною в несвойственных для них местах… Сейчас вроде бы такого больше не наблюдаю. Возможно это просто перегрузка, вызванная напряженной работой, но не исключаю вариант воздействия на меня этого странного монолита.
        5 августа 2014 года
        Сегодня с утра со мной снова произошел неординарный случай. Когда до звонка будильника оставалось еще с пол часа, меня разбудил неприятный удар книгой по голове… Книгой, которая прочно стояла среди других, на полке, размещенной над кроватью… На всякий случай решил перевесить ее в другое место… Ведь если вдруг упадет она целиком, ни какой будильник меня уже не разбудит. Еще я продолжаю страдать от мигрени. Работать становится все невыносимее. Мне даже начинает казаться, будто этот булыжник специально не хочет, чтобы я разгадывал его секрет. Поэтому делает все возможное для прекращения исследований. Ну есть и другой вариант - от постоянного времяпровождения здесь мой рассудок помутился.
        8 сентября 2014 года
        Шефу все таки удалось найти вторую часть врат, описанных на Клещинском монолите… По ней у меня получилось выяснить еще больше информации о содержании этих надписей и, как следствие, заработать еще больше денег. Собственно говоря их уже столько, что не знаю и куда девать… Но пусть начальство и дальше думает, какой я алчный. Тем более меня все равно отсюда ни куда не выпускают… И этот факт, ровно как и сверх фанатичный настрой Тамила Эдуардовича, начинает сильно напрягать… Чем больше я во все это углубляюсь, тем больше понимаю, что в случае чего начальство пойдет на любые меры для достижения своей цели. Если даже часть из того, о чем там говориться правда, эта информация произведет эффект атомной бомбы. Поэтому с этого момента никаких подробностей по проводимой работе я писать здесь не буду. Так безопаснее и для меня и для тебя, Анечка. Но также, я приложу все усилия, чтобы мои исследования не остались в стенах этой организации.
        29 декабря 2014 года
        С приходом зимы все поутихло. Поисковые работы приостановлены, но меня так и не выпускают с базы. Все больше ощущаю себя заложником, подобно хранимым здесь материалам. Дочка, поздравляю тебя очередным наступающим годом, который к сожалению пройдет тоже без меня. Ты скажешь, мол, увольняйся, тебя сразу же не будут здесь держать, но будешь, наверное, не права. Меня от сюда просто так не отпустят… Но я уверен, что занимаюсь важным делом, важным не только для своего эго, но и для всего человечества. И если все так, как предполагает мой работодатель, то я просто обязан собрать для всех нас максимум информации. Потому что без нее мир могут ожидать такие перемены, которые трудно даже представить.
        14 апреля 2015 года
        Последнюю неделю, после того как нашли третью часть врат, меня стал мучить один и тот же сон. Из-за него толком перестал высыпаться. Я уже полностью уверен, что он все как-то связано с моими исследованиями. Снится мне следующее: стою я пред каменными вратами, как перед экраном в кинотеатре, а в проеме врат отображается словно какой-то фантастический фильм. Отрывками мелькают отдельные города России, точнее то, что от них осталось. Кругом царит разруха и хаос. Люди живут в трущобах близ перерабатывающих отходы заводов. Единственным нетронутым городом остался Питер… Но вместо обычной брусчатки на земле был выложен гранит с рисунком свастики, а на вершине Александровской колонны красовалась массивная статуя Гитлера. Следующими сюжетами мелькали бескрайние луга и леса, обрабатываемые заключенными. В общем вся территория нашей бескрайней страны использовалась только в двух целях: добыча ресурсов и переработка вредных отходов. А бесплатной рабочей силой служило обычное коренное население. Лишь некоторые отдельные островки нетронутой загрязнением природы были огорожены массивными железобетонными стенами,
подобными крепостным, и находились они вдали от всего этого безобразия, и жили там по-видимому знатные особы.
        3 мая 2015 года
        Этот странный сон продолжает мучить каждую ночь. Из-за него у меня постоянный недосып и этот факт отрицательно сказывается на моей производительности труда. Работаю из последних сил. К тому же не успел я закончить с разбором третьего камня, как вчера ночью мне привезли последний, четвертый. Всего получилось два камня длиною по метру и два длиною по одному метру шестьсот восемнадцать миллиметров. Поэтому в сборе они действительно образуют что-то вроде врат, а точнее каменного дверного проема, немного нестандартного размера. Мне страшно, ведь он такой же как в моем сне. Пора думать, как выбираться отсюда. Нужно предупредить общество. Вот только кому попало о таких вещах рассказывать опасно и бессмысленно. Здесь придется подумать и проработать какой-то дополнительный план.
        5 мая 2015 года
        Изучив последний текст, я просто обязан написать здесь его отдельные нюансы. Как теперь выяснилось - эти камни образуют действительно врата. Куда они ведут - не ясно. Ясно лишь пару вещей. Первое - это то, что начальную скрижаль мог найти лишь тот человек, в котором течет кровь истинных предков. Второе - это то, что только он сможет найти путь к месту размещения данных камней. Так что просто воспользоваться ими кому попало, собрав, их как конструктор, не получится. Нужен проводник. На радостях от того, что все замыслы Тамила Эдуардовича обречены, я передал ему эту новость, но он моментально пришел к выводу, что первый камень нашли уволившиеся Руслан и Мария. Не долго думая он отдал распоряжение во чтобы то ни стало вернуть их обратно в команду для экспедиции. Должен признаться, моя вера в то, что я занимаюсь благородным делом в этот момент сильно пошатнулась. Остался только страх перед тем, на кого я работаю. Этот человек был действительно умен и коварен. Он моментально подстраивался под ситуацию и сразу находил выгодное для него решение. Видимо происходившие со мной за последние пол года события
сыграли решающую роль в моем восприятии этой работы. Теперь я понимаю семью белых, и почему они ушли. Зря я продолжил тогда исследования. Нужно было следовать за ними… А теперь… Единственное, что я могу, это прослушивать разговоры безумного начальника и терпеть, выжидая момент для побега. Кстати о разговорах. Случайно, либо специально, Тамил позвонил семье Белых при мне. Видимо чтобы наглядно показать пример, что будет со мной в случае неповиновения. Без особых церемоний он сразу дал понять - если они не примут участие в последней экспедиции, с их сыном случится несчастный случай. Поэтому скоро я снова увижу эту замечательную пару в стенах моего кабинета.
        6 мая 2015 года
        Сегодня в туалете случайно подслушал очередной телефонный разговор Тамила. В этот раз он бурно обсуждал со своим руководством просто фантастические вещи:
        "Да, я понимаю, что сейчас осуществляется полный информационный контроль над населением; да, я понимаю, что беспрепятственный вывоз ресурсов заграницу достиг запланированных объемов; да, я понимаю, что образы внешних врагов стоили неимоверных усилий. Но только представьте, а что если больше не придется контролировать все социальные институты. Представьте, что при возникновении непредвиденных отклонений от плана ситуацию можно будет решить не радикально, а ее искоренением еще до образования! Больше не придется уменьшать численность населения, больше не придется управлять уровнем развития молодого поколения - все будет гораздо проще и экономнее. Начиная от импорта модифицированных продуктов питания и заканчивая внешней политикой, любой наш план, в случае даже собственной ошибки, можно будет легко и просто исправить!
        …..
        Почему я несу чушь! Это не выдумки!
        ….
        Понятно! Ваши взгляды слишком консервативны… Буду разбираться сам!
        "
        В общем, Анечка, наш исследовательский центр все больше походит на дурку управляемую главным психом, а я являюсь просто одним из участников этого балагана. Но знаю одно - при первом же удобном случае буду сваливать от сюда вместе со своими наработками. Как говориться - один в поле не воин. Займусь теоретической и практической подготовкой. Если все правда, то нам поможет только две вещи: судьба и достаточно неординарные знания.
        11 мая 2015 года
        Тамил Эдуардович бросил все возможные силы на последнюю экспедицию. Народ собран, даже наемников приобщили. Подготовили уйму различного оборудования, оружия и других вещей. Камни тоже забрали с собой. Так что транспорта отсюда уехало под стать гуманитарному конвою. На базе остался только я и еще пару человек. Поэтому, кажется настал тот самый момент. Я подготовил необходимые материалы. Подчистил за собой все следы. Нашел некоторые зацепки, благодаря которым думаю у нас есть шанс. В общем отсчет начался. Возможно даже еще увидимся, дочка.
        Часть 3. Глава 6. В гостях
        - Так. Фуух. - Мир громко выдохнул и снова замолчал.
        - Согласен. Сразу и не знаешь как на такое реагировать.
        - Сем, если честно - я в шоке. Это все действительно трудно переварить. Получается, что есть какой-то глобальный сговор, каких-то корпораций. Они обладают неограниченными влиянием и финансами. В нашей стране так же есть их представители и именно на них работали мои родители.
        - Ну да. Получается так… - почесав рукой затылок, произнес Семен.
        - Слушай, я кажется понял! - глаза Мира расширились, будто его осенила гениальная мысль. - Этот Тамил говорил про путешествие в прошлое?
        - Говорил.
        - Экспедицию для этих целей собирал?
        - Собирал… Думаешь он вместе с собой твоих родителей прихватил?
        - Ну в дневнике того странного мужика именно так и написано… И видимо у них все получилось.
        - С чего ты это взял? - скептически спросил Семен.
        - Мужика на площади помнишь?
        - Помню. Он был одет в современную одежду и разговаривал так же как и мы, в отличии от других.
        - Именно! Видимо он из группы Тамила! - радуясь как маленький ребенок произнес Мир.
        - Почему?! Может он из выживших, со второй части самолета!
        - Ага. В военном камуфляже? И кстати, про выживших. Мы же как-то сюда попали! Значит и их тоже сюда могло закинуть!
        - Да, таких при посадке в самолет мы вроде не видели. Тогда, если твоих родителей вызвали в последний раз, потому что они могли поспособствовать этому перемещению и теперь они тут, то получается - у них все получилось?! Но почему именно в этот промежуток времени?!
        - Выходит так! Не знаю почему… Но весьма вероятно, что они живы! Ты понимаешь Сем? Вот почему их столько не было! Вот почему они пропали без вести и больше не появлялись! Они просто не могли! Как можно вернуться из прошлого, если даже в легендах описан путь в один конец?! Их нужно найти. Тот мужик! Жалко, что его казнили… Он бы мог привести нас к ним!
        - Послушай, Мир. Для начала успокойся. Я понимаю твои эмоции. Но давай сейчас ляжем спать. Уставшие и без сна, завтра мы ни чего толкового не сделаем. Сейчас нужно постараться уснуть, а с утра мы найдем с кем поговорить. По-любому кто-то про него знает или видел, от куда он заявился.
        - Дело говоришь, Сем. Ладно, давай укладываться.
        Фактически полная луна периодически выглядывала из-за густых, пушистых облаков и окутывала своим мягким светом всю центральную улицу. Со второго этажа отчетливо просматривались, расположенные за соседними заборами участки ухоженной земли. Среди разнообразных культурных растений, сквозь шум листьев близлежащих деревьев, упорно и ритмично напевали свои монотонные композиции сверчки и цикады. Словно стараясь выделиться на их фоне, из леса отчетливо доносились крики ночных птиц. Их общая мелодия проникала все сильнее в сознание наших уставших героев. Невольно сконцентрировавшись на этих звуках, они сами не заметили, как окончательно расслабились и крепко заснули.
        Сон героев был настолько крепок, что даже утренние лучи солнца, подкрепляемые упорными и противными криками петухов, не смогли пробудить замученных путников от глубокого сна. Только когда в их двери постучались хозяева постоялого двора, им удалось разомкнуть свои веки. Возможно в своем родном будущем они могли бы поспать и подольше. Но непривычное спокойствие в районе девяти утра заставило волноваться хозяев дома. Для них было совершенно дико, что к тому времени, когда остальные жители деревни уже вовсю занимались своими делами, оживленно шастая туда-сюда по всей деревушки, их гости из будущего еще даже не показались из своих комнат. Конечно, убедившись, что все хорошо, муж с женой с виноватыми взглядами откланялись и удалились по своим делам, но дело уже был сделано. Вся группа, осознав, что действительно залежалась, начала потихонечку готовиться к новому дню. Спустившись на первый этаж для разведки, где можно позавтракать и сходить в туалет, у одного из столиков они встретили все того же старца, которых их уже дожидался, видимо для этих же целей.
        - Ну вы конечно знатно дрыхните! - с улыбкой на лице произнес староста.
        - Сильно вымотались за последнее время. - буркнул голодных Мир.
        - Понимаю. Но ни чего. Стакан парного молока с вкуснейшими оладьями немного оживят вас и предадут новых сил. Владельцы этого заведения любезно предоставили Вам горячий завтрак и попросили извиниться за утренний инцидент. Просто из-за вашего продолжительного сна они перепугались, что с вами могло что-то случится.
        - Звучит аппетитно. - Мир улыбнулся в ответ и, повернувшись к остальным, лаконично произнес, - Ребят, нас ждет вкусный завтрак.
        Дождавшись, когда Мирослав доел свой последний оладушек, Ведазар обратился к нему уже с более серьезным выражение лица:
        - Ну что? Выяснили что-нибудь про наши напасти?
        - Дед, похоже наши с тобой проблемы идут от одного начала. И чтобы их решить придется еще попутешествовать…
        - Вот даже как? - старик задумчиво протянул последнюю фразу, а затем, посмотрев на радушно улыбающихся за барной стойкой хозяев, продолжил, - Наши гости и заделка благодарят вас за теплый прием, еду и кров. Но к сожалению более погостить пока не смогут, нам нужно идти.
        - Куда нам нужно идти? - удивленно и настороженно произнес Мир.
        - По дороге объясню. У меня продолжим разговор, подальше от людей.
        - Старик, если ты что-то плохое задумал, то лучше несколько раз подумай. Мою силу ты видел. - пригрозил ему Мир.
        - Да не неси чепухи! Вас накормили, напоили, спать уложили… И все для чего? Чтобы потом убить?
        - Ну да, звучит действительно глупо.
        - Вот то-то и оно. Лучше спроси у своих оболтусов, может кто из них желает тут остаться?
        - Ребят, у нас появились новые зацепки и нам нужно двигаться дальше. Если кто-то хочет остаться здесь, то скажите сразу.
        - Что за зацепки?! - заинтриговано в один голос выпалили Олег с Викой, чуть не подавившись при это оладьями. И если у Олега в этот момент сыграло просто любопытство, то Вика, которая прекрасно знала о намерении Мирослава прочитать данные с карты памяти, резонно предположила, что он все таки извлек из нее важные сведения.
        - В другом месте всем все объясним, - посмотрев на Семена, ответил Мир.
        - Так ботан тоже в курсе? - возмущенно спросила Вика, заметив этот мимолетный взгляд.
        - Мы же в одной комнате ночевали. Естественно. - парировал в защиту своего друга Мир.
        - А зачем нам куда-то идти? Что здесь плохого? Безопасно, еда есть, ночлег есть. - спросил Егор. Андрей с Катей дружно кивнули головой в знак одобрения этого вопроса.
        - Здесь и так народ переполошился в связи с нашим приходом. Лишний раз его волновать ни к чему. Пускай живут своей жизнью. Меньше знают, крепче спят. - уверенно ответил Мир, а затем еще раз переспросил, - ну так что, все идут, или кто-то остается?
        - Так они все равно нас не понимают! - хитрый Егор все пытался подмять ситуацию в выгодное для себя русло. - К чему наводится очередная суета?!
        - Нас нет, старейшину да. - спокойно объяснил Мир. - Вопрос важный и к тому же не забывай, что мы в прошлом. Здесь каждый твой шаг может внести изменения в историю. Лучше вести себя неприметно.
        Остальные переглянулись. Без Мирослава они не понимали жителей, а жители не понимали их. Заниматься здесь было особо не чем. Тем более Мир к этому времени внушал определенную уверенность и спокойствие. Да и если бы и был шанс им отсюда выбраться, то только с ним. Разделять уже "сработавшуюся" группу на части тоже не хотелось. Поэтому немного помявшись, все дружно ответили: "Мир, куда ты, туда и мы."
        - Отлично. Ведазар, все изъявили желание идти с нами.
        - Ну что ж, так тому и быть. Моя изба находится за пределами защитного ограждения около затона реки, так что нам нужно будем немного прогуляться.
        - Ясно. Народ, мы пойдем за пределы деревни. Точно все желают? Там может быть не безопасно.
        - А до этого мы сколько дней по лесу скитались!? - ответил Олег.
        - Это точно. Да и уж если сдохнуть, то лучше там, чем здесь от скуки! - поддержала его Вика.
        - Ну сдохнуть бы не хотелось… - вмешался в диалог Егор. - Но как я понял, одному тут мне тоже не вариант оставаться.
        - Отлично, тогда собирайте вещи и в путь.
        Относительно того, сколько нашим героям уже пришлой пройти, путь до избушки старца был быстрым. Спустя минут двадцать они дошли до вторых ворот, смотрящих в сторону леса. Это проход был заметно скромнее, чем тот, на стороне реки. Сразу было понятно, что основной трафик шел по руслу реки, через пристань, где стояли корабли. За этим же проходом находились лишь ров с небольшой вырубленной поляной, идущей параллельно ему. Среди этого скромного разнообразия выделялась только одноколейная дорога, уходящая вправо через лес. Остальное пространство занимали деревья.
        - Куда мы все же направляемся? - спросила Катя у Мирослава, когда они поравнялись с густыми зелеными кронами.
        - В хижину старейшины.
        - А почему он живет ни как все управленцы? В центре поселения? - этот резонный вопрос последовал уже из уст Андрея.
        И действительно, у этого мужчины в потрепанном балахоне был особый статус среди местных жителей. К тому же он сам говорил, что этот огромный забор построили для защиты и за ним опасно находиться. Тем более ночевать или жить. Миру самому стал интересен ответ на этот вопрос и он переспросил его у старика.
        - А чего мне бояться? Чему быть, тому не миновать. - спокойно ответил тот. - В силу своих специфических занятий, мне спокойнее в одиночестве, наедине с природой. К тому же не я один поселился вплотную к водоему. Поодаль от меня живут так же рыбаки и охотники. Промыслом удобнее заниматься по месту. А уж в город они ходят только за обменом своей продукции.
        - Обменом? А у вас что ли нет своих денег?
        - Денег? А… Я понял. Эта штука находится в обращении на западе. Нет. У нас такого не практикуется. Да и какой от них смысл? - старец на полном серьезе, искренне не понимал, для чего им это.
        - Ну как… Смотри, они компактные… Это же не шкуры или металл. Их можно набирать а потом обменивать когда захочешь и на что захочешь.
        - Мир, да что ты мне как маленькому разжевываешь?! Сказал же, я понял! Мне сам термин был не ясен, значение я его прекрасно понимаю и могу сказать, что они зло!
        - Это почему же?
        - Ахах. Сам заводишь о них разговор и сам же спрашиваешь. Ну все же просто.
        - Не тяни, старик.
        - В общем, когда есть деньги, тебе нужно их как-то добывать? Правильно?
        - Правильно.
        - Не важно какими путями, но у кого-то это получается лучше, у кого-то хуже. Правильно?
        - Правильно.
        - Следовательно, образуется расслоение в обществе по их достатку. Ведь денег-то ограниченное количество, иначе они ценность потеряют. В одних руках они аккумулируются и чтобы их не терять, они начинают усложнять их заработок другим, тем, у кого их и так мало. А чтобы у этого большинства с меньшим количество денег не возникало желаний к жизни с большими возможностями, что нужно делать?
        - Что?!
        - Занять все их основное время другими мыслями. Например о работе.
        - Ну да… У нас все стараются как-то заработать денег и стать чуть богаче, чуть успешнее, чем другие. - согласился Мир.
        - А это ты назвал еще одну отрицательную причину. В общем деньги портят людей, а их заработок отнимает у большинства из них, фактически все время. И для того чтобы просто жить, времени-то совсем не остается. Вся жизнь так проходит…
        - Старик, но это же нормально. Есть же производства молока, железа и так далее… Для них же нужна рабочая сила. А такая модель развития позволяет получить нужные результаты.
        - Такая модель развития только стравливает людей, развивая в них отрицательные качества. Пусть я знаю об этом только из текстов заморских свитков, но тут все очевидно. Мы же живем по-другому!
        - Как по другому? - Мирослав искренне заинтересовался философским подходом к жизни этих людей.
        - Когда нет денег, нет и желания их много заработать. Следовательно отнять у кого-то. Наше общество построено на взаимопомощи. Мы не желаем друг друга обманывать, обеднять, обкрадывать. Каждый просто занимается своим делом. Либо участвует в общем.
        - Это как так.
        - Ну допустим ты выращиваешь скот. И сосед твой выращивает скот. На народном вече определяется потребность деревни в этом виде провизии. Вы с соседом делаете столько продукции, сколько можете. Если не укладываетесь по силам, этот вопрос поднимается и решается. На помощь присылаются еще люди. В итоге вы обеспечиваете едой не только себя, но и остальных. Другие же, допустим кузнецы, изготавливают изделия из металла: оружие, петли, дворовую утварь, садовый инвентарь. Они потребляют в пищу и мясо, и молоко в том количестве, которое им необходимо. Взамен делятся своими изделиями с другими жителями деревни.
        - Получается вы сами себя обеспечиваете всем необходимым?
        - Ну да.
        - Но есть же те вещи, которые вы не можете изготовить. Какие-то уникальные украшения, либо сплавы металлов, которых нет поблизости.
        - Начнем с того, что потребность в таких вещах крайне мала. Людям они попросту не интересны. Основной упор у нас делается на взаимоотношение, общение. Развлечения такие же.
        - В принципе, когда я был соврем маленький, нам с другими детьми не нужно было каких-то особенных вещей для счастья. Играли и обычными сорванными с дерева ветками.
        - Именно! Суть в том, чтобы самому определять, что для тебя есть счастье, а не позволять другим навязывать тебе определенные ценности. - У Мирослава в этот момент почему-то всплыла в голове мысль про "Айфон", которые старались купить себе все, но при этом если месяцами чуть ли не одни "бич-пакеты".
        - Кажется я понимаю, что ты имеешь ввиду, старик. Но у вас же бывают гости? Они что, как и мы, бесплатно едят, спят и так далее?
        - Нет. Тогда бы их тут было больше чем нас. С заморских гостей мы берем золотом. Оно всегда было универсальным обменным средством. А когда у нас намечается какая-то экспедиция, допустим торговая, то мы обмениваем его вместе с нашими другими товарами на те вещи, которые нам необходимы.
        - Хорошо. А как же старики? Либо те люди, которые не могут принести пользы в качестве рабочей силы?
        - Принести пользу могут все при желании. Пусть эта работа будет и гораздо легче, но тем не менее. А если же совсем печальная ситуация, тогда им помогают. По другому ни как. Мы своих не бросаем.
        - Да уж… Ведазар, ты прямо про утопию рассказываешь.
        - Хватит тебе! Самое главное какие цели преследуются. Если уважать друг друга, помогать и делать все возможно для общего блага, то все вполне достижимо.
        - Возможно… - кратко ответил ему Мир и задумался.
        К этому времени нисходящая через лес дорога вывела наших героев к небольшой заводи в которую где-то вдалеке впадала мелкая речушка. Видимо этот участок был акваторией той огромной реки, по которой выжившие приплыли к поселению.
        - Кажется мы пришли к нужному месту! - первым выкрикнул Олег, который шел впереди группы.
        - Чего он сказал? - спросил старец у Мирослава.
        - Говорит, что пришли.
        - А. Ну да, он прав. теперь нам нужно завернуть и обойти заводь по левому берегу. Видишь вон там, на противоположном берегу, по левую сторону от речушки, на просвет на возвышенности?
        - Ага. Вот там моя изба.
        - Все понял. - ответил Мир. - Ребята нам на противоположный берег, вон к тому просвету! - он указал пальцем на ту часть леса, где находилась избушка.
        - Ну наконец-то дошли! - с облегчением вздохнула Катя.
        - Не так то уж и долго шли. - заметила Вика. - Кстати, я совсем не видела поблизости живность. - обратившись к Мирославу, продолжила она с тем намеком, что что-то тут не чисто.
        - Ведазар, а почему тут кроме птиц, больше ни какой живности не видно. Лес вроде дикий.
        - Я же тебе говорил… - недовольно бурча, произнес старик, затем добавил, - Кто рядом со мной живет?
        - Охотники, рыболовы.
        - Вот именно! Они по правую сторону от бухты расположились. Так что тут умный зверь близко не подходит.
        - Охотники рядом живут. Перестреляли все поблизости. - Мир добросовестно передал полученный ответ Вики.
        Спустя еще минуть десять группа добралась до заветной цели. Небольшая поляна была огорожена живой изгородью. Правда кустарники давно не стригли, но тем не менее эффект вызывали приятный. Избушка была совсем не большая. Маленький пристрой служил, видимо, сенцами и дополнительным воздушным барьером в холода. За сенцами возвышалась двускатная крыша, выходящая своим фронтоном прямо к порогу. По центру фронтона размещалось небольшое окошко для дневного света. Крыша, так же как и у большинства построек была закидана грунтом с густым травяным покровом.
        - Добро пожаловать в мое скромное жилище. - с нотками гордости произнес старик, на секунду остановившись перед порогом в дом. Не прибегая к ключам, замкам или другим видам закрывания дверей, он просто схватился за ручку и открыл ее, чем вызвал откровенное удивление у остальных.
        - У вас что, даже замка на двери нет?! - недоумевающе спросил Мир.
        - А зачем он мне? - переспросил у него старик.
        - Ну как зачем. Чтобы утварь из дома не украли. Вещи чтобы не попортили.
        - Хех… Да кому же их тут портить! Здесь все свои. А коль нужно чего - пожалуйста, пусть заходят берут. Потом сами вернут. Либо может переночевать понадобиться… Мы двери только от животных ставим, чтобы внутрь не залезли, да от холода зимой, а так можно было бы и без них.
        - Удивительно. - поразился Мир, на секунду представив, что бы было, если в его квартире, или квартире соседей была не запираемая дверь.
        Пройдя в основное помещение наших героев встречала небольшая комната. Ее стены были возведены из толстого лежакового сруба. Меж бревен торчали остатки высохшего мха, а ближе к потолку, который представлял из себя внутренней скат крыши, где-то в полутора метрах от пола, висела обработанная шкура огромного бурого медведя. Ее размер был настолько велик, что она прикрывала фактические всю оставшуюся площадь этой стоны деревянной постройки. С прилегающей по правую сторону части однокомнатного жилища находилось небольшое оконце, без всякой рамы, сквозь которое так снайперски и попадал солнечный свет. Проходя через всю комнату на его фоне отчетливо виднелось огромное количество играющих между собой частичек пыли, которые с завихрениями повторяли потоки воздуха. По левую сторону от двери стояла обмазанная глиной примитивная печь, на верху которой из волчьих шкур была устроена довольно уютная лежанка, а с боку от нее располагался стеллаж со свитками. Недалеко от этого чуда инженерной мысли стоял рубленый стол на четверых человек. Рядом с ним, с двух сторон, располагались широко дощатые, примерно метровой
длины, скамьи.
        - Внушительная шкура, - с искреннем восхищением произнес Олег.
        - Шкура что ли понравилась? - старик был далеко не глуп и без всякого перевода понял о чем шла речь. Видимо Олег был не первым человеком, которого восхитили ее размеры.
        - Ага. - кратко подтвердил Мир.
        - Да… Тот еще был соперник… Если бы не охотники, одному бы мне его было не одолеть… Эх… Развлекались мы конечно по молодости… Не то что сейчас.. - Ведазар грустно вздохнул. Затем, слега взбодрившись, продолжил, - ну чего встали в проходе? Присаживайтесь кто-куда. Чувствуйте себя как дома. А ты, Мир, давай рассказывай, чего вы там такого со своим другом нашли.
        - В общем тот человек, которого вы казнили, и остальные, про которых рассказывали… Похоже они из нашего временного промежутка. При том, не плюс минус сто лет. А именно мои современники.
        - Да ладно?! - удивился старик.
        - Ага. Но это еще цветочки. Сейчас, когда шли сюда мы с тобой про деньги говорили. Помнишь?
        - Ну маразма у меня еще нет и с памятью все отлично. - сострил старик.
        - Так вот. В наше время все только на них и завязано. И помимо этих технологий, - Мир достал из сумки Семена смартфон, демонстративно положив его на стол, - помимо этих технологий есть еще масса других. Их настолько много, что и за сутки не перечислить. И все они требуют различных ресурсов. Которые так же ценных как качественный метал в ваше время. Из-за всего этого расслоение в обществе колоссальное. Похоже даже настолько большое, что нам и не снилось.
        - Я понял. - перебил старик. - Дальше давай, не тяни.
        - А дальше к нам в руки случайным образом попал накопитель информации… Ну устройство, которое позволяет в своей памяти хранить кучу твоих свитков. Среди этой информации были данные о группе людей, во главе с неким Тамилом Новаком. Похоже он был просто одержим древней историей. А имея в своем распоряжении фактически неограниченные ресурсы, в одной из экспедиций наткнулся на некий артефакт. Исследовав его, были получены некие переводы изображенных на нем символов. Говорилось о каком-то способе возвращение в прошлое определенного избранного, которому тем самым давался шанс поправить непоправимое.
        - Вот даже как… - старец на глаза стал более серьезным и о чем-то задумался.
        - Ты хочешь сказать, что этот Тамил собрал группу людей и отправился сюда, покорять прошлое? - подытожила услышанное Вика, профессионально не давая понять другим о своем знакомстве с этим человеком.
        - Да. И похоже среди его группы были и мои родители… - с грустью и тоскою в голосе, признался Мир.
        - Родители?! - вскрикнул старик, моментально оживившись после услышанного.
        - Ну да…
        - Тогда значит так оно и было….
        - Ты в этом уверен старик?!
        - Уверен. Потом что тогда это многое объясняет…
        - Что конкретно, не томи! Рассказывай! - нервно выпалил Мир.
        - Тише, держи себя в руках и внимательно слушай, потом нам переведешь. - Вика, с не присущей ей заботливостью, погладила по плечу Мирослава, чтобы слега его успокоить.
        - Сейчас, погоди, нетерпеливый юноша. Мне нужно покопаться в своих записях. - старик, все так же сосредоточенно подошел к стеллажу со свитками, и бубня что-то себе под нос, начал перебирать скрутки бумаги.
        - Чего он так долго копается?! - снова не вытерпев, обратился Мир к Вике.
        - Значит ищет точную информацию, потерпи. - Вика повторно погладила его по плечу. Остальные удивленно покосились на нее, потому что за ее грубовато-буйным нравом такие добродушные просветы ранее не замечались.
        - Ах вот он где! - радостно произнес старик, схватив с полки нужную рукопись. - Не зря я еще при нашей встречи удивился такому невиданному совпадению. Ну надо же. Такое чудо - и выпало на мой долю! - глаза старика загорались все сильнее. Был очевидно, что он чем то основательно заинтересовался. Усевшись поудобнее вместе с остальными за столом, он развернул свиток и пробежавшись по нему глазами, продолжил, - В общем сила твоя, видимо, ведет к древнему могущественному роду волхвов. Первородных волхвов, которые получили ее от самого Рода еще на заре человеческой цивилизации. Всего избранных было трое. Первому дана была власть над стихиями, второму - контроль над всем живым, а третьему были даны знания и способности для взаимодействия с энергиями двух из трех подпространств - яви и нави.
        - Так, старик, погоди. А что это за подпространства такие?
        - Наша вселенная состоит из трех подпространств бытия: явь - наш осязаемый мир, частично питаемый энергией из других подпространств; навь - загробный мир, куда перетекают души и энергия всего живого после окончания жизненного цикла; правь - мир обитания высших богов и не досягаемый ни для кого, если того не захотят сами боги.
        - Предположим, а при чем здесь тогда наша ситуация?
        - Погоди, не спеши, слушай по порядку. Как я уже сказал от этих трёх Волхов пошел весь наш род. Рождались потомки, количество одарённых увеличивалось, но снижалась, так сказать, их качество. Да, и поскольку все они были людьми, а люди, как известно, бывают не стабильны в своих желаниях, то мудрый и всемогущий род, наделил нашу кровь особым эффектом. Если нарушается мировой баланс сил и кто-то из одарённых пытается идти не по назначенному ему пути, то по воле богов в одном из избранных, может открыться сила все трёх направлений. Естественно не безвозмездно, а чтобы восстановиться общее равновесие. Тут даже про ритуал какой-то написано… для пробуждения силы… Но, как я понимаю, это только догадки, и ни кому из смертных не доводилось быть его участником.
        - Да уж… - ошарашенно почесав голову на затылке, Мир замолчал. - Так вот, что было тогда со мной у озера… Это многое объясняет в отношении меня… Ладно… Разберемся… Сейчас куда важнее совсем другое… - размышлял он про себя.
        - Удивлен?! - улыбнувшись, спросил Ведазар. - Вот и я был удивлен, когда увидел твою силу.
        - Старик, мне бесспорно нужно время, чтобы переварить все услышанное… Но я не узнал главного.
        - Про твоих родителей и этого Тамила?
        - Ага.
        - Это уже проще. Скорее всего твоя мама, либо твой папа, были потомками нашего рода. И я уверенно могу сказать, что именно моего направления. Третий вид - знания и энергия бытия. Конечно я не могу похвастаться чем-то внушительным… Но связаться с душой мертвого… Освоить новый рецепт зелья… Помнить все, что когда либо видел или читал… Это запросто. Так же мы можем видеть в нашем мире, те вещи, которые скрыты от обычного глаза. Допустим брешь между мирами… Поскольку наши подпространства пересекаются между собой, то невольно образуются такие места, где их границы тоньше. - Старик взял перо и нарисовал на том же свитке символ, наглядно демонстрирующий его слова.
        - Мир, смотри! - оживленно пихнув своего друга в плече, радостно произнес Семен. - Это же тот самый символ, который был на той зажигалке!
        - Да, Сем… Я понял… Погоди, не отвлекай.
        - В некоторые местах они настолько тонки, что будто прорываются, образуя энергетический водоворот, затягивающий, как я уже говорил, из Яви в Навь освободившуюся энергию. Наш третий вид веками использовал свои способности для исследования этого явления. И нужно сказать, что мы добились определенных результатов. Стало известно, что Навь не поддается законам физики этого мира. Там нет пространства и времени… Это совершенно другое измерение, но туда можно попасть и оттуда можно выйти… Выйти в любую точку пространства-времени нашего, явного мира. Такое открытие было решено использовать во благо человечества. Было создано специальное устройство, позволяющее расширить даже самый незначительный переход из Яви в Навь. Но сделать это и пройти туда, мог только тот человек, который обладал нашей силой - силой взаимодействия с потусторонним. Раз он мог увидеть проход в Навь, то и обратно в Явь так же мог разглядеть. Но ввиду своей необычайной мощи, это устройство было решено разбить на части и спрятать по различным сторонам наших необъятных земель. Это исключало возможность недалеким людям наделать
непоправимых дел. А все природные, так скажем, переходы, охраняли существа, питающиеся силой того мира. Так что, ни кому из простых смертных туда не попасть, даже если он случайно на такую брешь наткнется.
        - Если я тебя правильно понял, то этот Тамил нашел ваше устройство и, используя силу моих родителей, прошел через Навь в прошлое? - переспросил Мир.
        - Если соврем коротко, то да. - ответил Ведазар. - более того, в Нави засесть со своими людьми он не мог. Через этот мир можно лишь пройти. Но он, видимо, действительно находится где-то в этом времени и использует проходы между мерами для перемещения подчиненных. Это могло бы объяснить их мутации…
        - Что за мутации?
        - Мир, помнишь того казненного заключенного и других людей, нападающих на деревню? Я тебе о них рассказывал.
        - Да.
        - Так вот, все они подверглись искажению своих душ. Такое происходит, если в Навь попадает человек, слабый духом. Я не знаю как именно происходит этот процесс, но некоторые мутируют, превращаясь из обычных людей, в монстров. Видимо, чем ужаснее душа, тем ужаснее и тело.
        - Хм… Звучит логично… - Мир снова задумался. В комнате образовалась неловка тишина, которую вскоре же и нарушил ее виновник, - Погодите! Но ведь получается, если они проходят к нашей деревни, то и мы можем пройти к ним этой же дорого?! И не только к ним, но и в любую точку пространства и времени?!
        - Ох… - старик погрустнел и тяжело вздохнул… Я знал, что ты это скажешь. Но противиться судьбе не стал, ведь вы и так уже здесь… Да, Мирослав. Можно. Но это очень опасно. К тому же мы тогда выйдем прямо в стан врага. Это равносильно самоубийству. Именно поэтому я сижу и берегу покой деревни, а не перехожу в нападение…
        - О чем это они?! - прибодрившись спросила Вика у Семена, услышав стороной интересное развитие диалога.
        - Я не понимаю, что говорит старик, но суда по тому, что отвечает ему Мир, у нас есть шанс попасть обратно в свое время. - как всегда с интонацией ботана, произнес Семен.
        - В наше время?! - волнительно переполошились остальные.
        - Ага… - еще раз подтвердил Семен… Вот только похоже, что это очень опасно, и мы по-любому встретимся с тем самым Тамилом, о котором мы вчера вечером читали материалы.
        - Насколько опасно? - переспросил Егор.
        - Смертельно опасно… - удрученно ответил Сема.
        В комнате снова воцарилась тишина, которую спустя еще некоторое время нарушил Мир.
        - Но теперь, Ведазар, ты не один. И у нас выходит три варианта. Либо мы остаемся в этой деревушке до очередного нападения монстров, либо мы подаемся в бега по бескрайним лесам, либо мы идем навстречу опасности, с надеждой на маленький шанс успеха… Но хочу заметить если у нас все получится, то мы не толкьо спасем людей от Тамила и его банды, но и получим шанс вернуться в свое время через Навь. Тут нужно общее голосование. Ребят, варианты вы все услышали. Кто, что думает.
        - Стереть эту мразь с лица земли! - без колебаний выпалила Вика.
        - Я конечно, не на такой волне энтузиазма, как наша подруга, но в целом с ней согласен. Отсиживаться смысла нет, а если подадимся в бега, все равно от чего-то умрем. Вопрос лишь времени, это же дикий лес. - высказался Олег.
        - Мы с Андреем очень хотим домой, поэтому хотим рискнуть! - выпалила Катя, перебив своего нового друга, пока тот даже и не успел проронить. Андрей посмотрел на Катю и тактично промолчал, видимо решив дождаться мнения своего отца.
        - Семен, а ты что думаешь? - слегка прищурившись, спорил Егор.
        - Куда Мир, туда и я. - без малейших колебания ответил Сема.
        - Хм… - на секунду сделав паузу, Егор продолжил, - Мирослав… Как я понял, через эту Навь можно пройти в любой промежуток времени? Правильно?
        - Ну в целом, да.
        - А ты не рассматривал вариант, сразу свалить через нее в наше время?! - осторожно продолжил Егор.
        - А как же эти люди? Их же всех перебьют! История исказится! Мы вернемся… Но неизвестно куда!
        - Да может так и задумано! Может мы и жили в таком варианте времени!
        Мир замолчал.
        - Чего задумался? - вмешался в их диалог Ведазар. - Что этот добрый человек хочет сразу свалить в свое время? Чтобы жизнью не рисковать? - спросил у Мирослава мудрый старик.
        - Да…
        - А ты что думаешь?
        - А я думаю, что мы должны доделать начатое! Не зря же мы сюда попали! - слегка повысив тон, ответил разгоряченные Мир.
        - Именно! Так оно и есть! Ни кому на свете, кроме богам, не под силу переместить огромную машину будущего, с находящимися там людьми в прошлое! Ровно в то время, когда возникло нарушение баланса! Поэтому, конечно же, решать Вам, но я считаю, что даже если вы попробуете убежать от своей судьбы - ни чего не получится… Высшие боги вам не позволят…
        - Согласен. - уверенным голосом Мир одобрил слова старца. - Ну что же! В целом, всем все ясно. Предлагаю голосовать. Кто за то чтобы попытать счастье в опасно приключении?!
        Первым подняли руки Семен и Вика. Следом подтянулся Олег, а за ним и Катя.
        - Ну что же, интересно. Я с вами согласен, и тоже за. Выходит против у нас Егор и Андрей.
        - Я не против и не за! Воздержусь! - произнес Андрей недовольным тоном. - Мне и так в целом все понятно… - сбавив тон, пробурчал он себе под нос, посмотрев при этом на свою подругу Катю.
        - Так, получается против один Егор… Что ж… Большинство отправляется в поход… Останешься здесь или пойдешь все-таки с нами? - переспросила у него Вика.
        - Пойду с вами. - недовольным тоном ответил отец Андрея.
        Часть 3. Глава 7. И снова в поход
        В разработке
        - Я так понимаю - все за? - уточнил Ведазар у Мирослава.
        - Да, старик… Собираемся в новый поход… Ты с нами?
        - А куда вы без меня… Нам нужно ближайший переход в навь найти. Это можем сделать либо я, либо ты. Но поскольку ты еще до конца не освоился со своей силой, то можешь такое место попросту пропустить… Да и шансы выжить у вас со мной по более будут. Только оговорюсь сразу, далее не пойду. Я нужен здесь, в деревне. Местные без меня тоже пропадут… Да и даже от хвори их лечить тут больше не кому.. - Ведазар неловко замялся, будто от стыда.
        - Да ладно тебе! Не оправдывайся. Я понимаю. - Мирослав решил приглушить его муки совести. - Если покажешь нам как попасть в Навь, то уже будет хорошо!
        - Что ж, тогда нам пригодится еще пару человек. - задумчиво ответил Ведазар.
        - Каких?
        - Как вы правильно заметили, места здесь дикие. Лучше подстраховаться и взять с собой пару охотников. Тем более эти двое, я думаю с удовольствием согласятся пройти с вами до конца.
        - Ты же знаешь насколько это опасно! Зачем еще кого-то толкать на возможную смерть?! - возмущённо произнёс Мир.
        - Эти люди, благодаря прихвостням твоего Тамила, оказались на передовой, и в свое время потеряли полностью все свои семьи. Так что…
        - Ясно… Не продолжай… Я понял… - грустным голосом ответил Мир. Помимо очевидного людского горя в его голове сразу всплыли мысли о Юле. Его единственном родном человеке, которая осталась сейчас в одиночестве и неведении не то, что на другом континенте, а совершенно в другом времени… Страшно даже и представить было, что она там сейчас испытывала. Хотя может было все совсем и по другому. Его горестно похоронили, а через какое-то время нашли замену. Не о первом, не о втором варианте Миру размышлять совершенно не хотелось, да и сейчас не было ни какого смысла. Нужно было сосредоточиться на более важном деле. - Тогда приобщай их к нашему делу. - одобрительно подытожил он.
        - Вот как раз этим я сейчас и займусь. Вы пока посидите у меня, а я дойду до их хижин. Они находятся на соседнем берегу, так что скоро вернусь.
        - Мир, а куда он собрался? Заинтересованно спросил Семен, увидев, что старец намеревается куда-то уходить.
        - К местным охотникам… Попросить их, чтобы пошли с нами.
        - Охотникам?! - приободрился Егор. - Это хорошо… Все побезопаснее нам по лесу скитаться будет. - подумал он про себя.
        - Да, им самым. - подтвердил ему Семен, а затем повернувшись к Миру, продолжил, - Можно я с ним схожу? Мне очень интересно как устроен их быт.
        - Наш ботаник, как всегда, в своём репертуаре. - иронично заметила Вика.
        - Да ладно тебе, хочет - пусть идет. Нам поспокойнее будет, - подключился Олег. Семен недовольным взглядом покосился на обоих.
        - Не слушай их. - Ответил ему Мир. Если хочешь, то иди. - одобрительно подтолкнув его к выходу, Мирослав окликнул уходящего старца, чтобы тот подождал Семена.
        - Вот напросился на мою голову… - недовольно пробурчал себе под нос Ведазар, дождавшись любопытного пришельца из будущего. - И че мне с ним делать, он же совсем ни чего не понимает? - продолжил он уже вместе с Семеном, пробираясь по заросшей бурьяном тропе.
        - Ни чего со мной делать не нужно… - улыбнувшись, ответил на риторический вопрос Семен.
        - Нужен ты мне был! - огрызнулся недовольный старик, а затем резко затормозил, изменившись в лице. Это было настолько неожиданно, что идущий за ним по пятам Семен даже не успел остановиться и врезался прямо ему в спину.
        - Старик, ты чего так резко тормозишь? - наигранно произнес Сема, отлично понимая реальную причину такой реакции своего попутчика. Ведазар обернулся и пристально посмотрел ему в глаза. Немного помолчав он возмущенным голосом ответил вопросом на вопрос.
        - И ты что ли тоже?!
        - Что я? Такой же как и ты? - слегка улыбнувшись, переспросил Сема.
        - Нет… Да… Короче, почему мы друг друга понимаем?! - растерянно продолжил старик.
        - Наверное потому что такой же Волхв третьего типа, как ты или… - Семен сделал паузу, а затем договорил, - … Или Мирослав..
        - Ясно… - задумчиво произнес Ведазар. - А почему тогда скрывал это от остальных?
        - А зачем им об этом знать? У них и так потрясений много… А у меня есть свои дела, которые нужно было сделать в тайне от других… И теперь я понял, как именно мне это реализовать…
        - Что за дела такие?! - прищурившись, настороженно продолжил допрос Ведазар.
        - Я видел у тебя в избе целую библиотеку бесценных знаний…
        - Ну и?! - Ведазар еще больше насторожился.
        - В моем времени все эти знания бесследно утеряны… Огромное везение, что мне уже до сюда удалось добраться… Но с остальным нужна твоя помощь..
        - Да с чем остальным?! - не выдержав, нервно произнес старик.
        - Мне необходимо призвать астральную проекцию одного человека… Ведь именно такие трюки входят в нашу компетенцию?
        - Чего? Куда?
        - Ах да… Извини… Говорю, это же входит в наши способности?
        - Ну да… Это возможно… Но опасно для психики призываемого… Его сознание может не переварить такой переход…
        - Из будущего возможно? - Семен перебил старика, решив задать сразу конкретный вопрос.
        - Возможно… Только это увеличивает шансы на повреждение сознания… К тому же нужно тело добровольца, который согласиться впустить в себя чужое сознание… В общем лучше тебе отказаться от этой затеи…
        - Я не могу… Это очень важно… Это событие должно произойти! Понимаешь?! - эмоции Семена начали брать над ним верх.
        - Ну если честно, то не совсем… - растерянно пожал плечами старик.
        - Короче… Если этого не произойдет, вся текущая временная последовательность событий рассыпется! Я не стану тем, кем я стал! Другие не станут, тем кем должны будут стать! В общем, это долго объяснять…
        - А вот ты о чем… Даже так обстоит дело… Тогда ладно… Не хочу знать большего… Да и оно мне не к чему… Только единственный вопрос… А кого будешь призывать? Мужчину или женщину?
        - Женщину… Но остальная группа не должна об этом ни чего знать!
        - Понимаю… Ну хорошо. Там, куда мы сейчас направляемся, как раз рядом живут два охотника - мужчина и женщина… Я попробую ее уговорить помочь… Останетесь в моей хижине… Нужный свиток с описанием ритуала я оставлю на столе. Если ты тот за кого себя выдаешь, то у тебя все получится, и потом вы догоните нас.
        - Спасибо! Спасибо тебе, старик! Ты даже не представляешь, насколько важное дело сейчас делаешь!
        - Ну почему же… Представляю… - глубоко вздохнув, пробурчал Ведазар.
        Тем времен, пока длился разговор, путники прошли заросший участок дороги и оказались на притоптанной тропинке, ведущий к двум стоявшим неподалеку друг от друга идентичным избушкам, разделенным стареньким, трухлявым забором.
        - Это получается в одном живет мужик, а в другом женщина? - ради интереса спросил Сема.
        - Ага.
        - А чего они вместе не живут? Тут как бы особо выбор не большой… А физиологические потребности… Ну ты меня понял…
        - Сем, чего ты несешь… У них у обоих семьи померли… Вряд ли им до этого… Хотя Белояр всегда испытывал интерес к своей соседке… Но Белава более консервативна… И видит его только в качестве друга… По крайней мере, так было раньше… Давно я с ними не общался… Может что и изменилось.
        - Хех… Белояр и Белава… Имена похожие, дома тоже, живут рядом, оба охотники… Ну прям сюжет для любовного романа!
        - Так, Семен. Хватит нести чепуху. Стой тут. Я сам с ними обо всем договорюсь. Чужаков они не жалуют. А учитывая твою одежду, как бы вообще тебя не подстрелили!
        - Понял. Жду. - Семен остался прогуливаться неподалеку от домов, внимательно разглядывая местные красоты. Чуть поодаль, в гуще кустарников торчали какие-то сети, похожие на ловушку. Забавно было увидеть такое… Но оно и понятно, ведь он и представить себе не мог, что когда-то увидит именно такой облик нашей планеты. Нетронутые леса… Чистые озера и реки… А воздух… Он намного чище… Приятнее… На такую красоту любо было посмотреть. Особенно, когда ты почти исполнил основную свою миссию. Так прошло минут двадцать. Потом еще минут десять Сема стоял около левой избы, пока там не появилось первое движение. Это были Ведазар и Белава. Теперь они направились к Белояру. Уже хорошо. Нашему герою стало поспокойнее, потому что главный объект его внимания вроде бы согласился. Следовательно дело оставалось за малым. Если Ведазар был прав, и Белояр действительно испытывает чувства к своей соседке, то он по-любому согласится идти. Ведь ему не важно будет, куда именно. Главное с ней.
        Еще через минут десять Семен окончательно убедился в правильности своей логической цепочки. На улицу вышла группа из троих статных людей и направилась в его сторону. Стандартную для того времени одежду, дополняли походные рюкзаки и оружие.
        - Знакомьтесь. Это тот самый Семен. - сказал Ведазар, специально повернувшись в это время в сторону женщины. - Семен, а это Белояр и Белава. - На суровых, потрепанных жизнью лицах, морщинки вокруг глаз проявились чуть посильнее, а уголки губ приподнялись чуть вверх, давая понять о легкой, вежливой улыбке.
        - Большая честь с вами познакомиться! - сказал в ответ Сема, пытаясь тем самым разбавить сложившееся молчание. Но в ответ больше так ни чего и не услышал.
        - Что ж. - произнес старик, осознав, что диалог не задался и ситуацию нужно как-то спасать. - Предлагаю пойти и познакомиться с остальными. - после чего все четверо отправились по уже притоптанному пути обратно, к хижине Ведазара.
        Топот нескольких ног, а так же скрип половиц, заставили оживиться остальных участников группы, которые все это время терпеливо ждали возвращения хозяина дома с хорошими новостями.
        - А вот и мы! Заждались пади? - улыбнувшись, старик обратился ко всем своим гостям.
        - Не то слово… Время длится очень медленно, когда просто сидишь и ждешь без дела. - отвели ему Мир.
        - Ну тогда представь другим наших новых попутчиков. Это Белояр и Белава. - парочка, услышав свои имена, снова культурно натянула улыбку. - Они особо не разговорчивы, зато в своем деле лучше них не найти. - продолжил старец.
        - Отлично. - радостно ответил ему Мир.
        - Более того, они уже предусмотрительно собрали для нас необходимые вещи. И чтобы вы не были совсем без оружия, наденьте на себя каждый по такому поясу с кинжалом. В случае нападения зверя у вас будет хоть какое-то оружие отбиться.
        - Это для нас что ли ножи? - спросил Егор у Мира.
        - Да. Говорят, чтобы мы их надели.
        - Очень заботливо… - буркнул Егор.
        - Да, чуть не забыл. - продолжил Ведазар, - Белава немного задержится. Ей нужно собрать еще кое-какие вещи, которые могут нам пригодиться в этом походе. Остальные могут выдвигаться за мной. По лесу скитаться нам предстоит долго, поэтому терять времени не будем.
        - Да. Вы идете… - свои первые слова произнесла молчаливая Белава. - Я вас догоню. Только мне нужен помощник. Одна все не дотащу. - услышав эту фразу Белояр было уже хотел подрядиться, вызвавшись к ней в помощники, но она его опередила и, ткнув пальцем в Семена, продолжила: "Вот ты! Останешься со мной." Белояр тут же перевел яростный взгляд на своего воображаемого соперника. Такой расклад ему явно был не по душе, но сильного виду показывать он не стал, и покорно повиновавшись воле свой подруги, вышел из комнаты вместе с остальными.
        Дождавшись пока остальные уйдут на приличное расстояние, Семен раскрыл свиток и, обратился к Белаве:
        - Тебе Ведазар все пояснил?
        - Он сказал, что тебе нужно призвать сознание какой-то девушки. - ответила ему Белава. Затем, немного помолчав, грустно добавила, - она родной тебе человек?
        - Да… - кратко ответил Сема.
        - Везунчик… Я бы тоже сделала все возможное чтобы повидаться со своей дочкой и мужем… - на голубых глазах сильной и независимой светло русой женщины появились капельки слез. Но быстро собравшись, она вытерла их рукой и продолжила, - Так, что от меня требуется?
        - Для начала помочь мне разобраться, с тем что здесь написано. - сосредоточенно ответил Сема. - Некоторые моменты я понимаю… Допустим тут говориться о предмете, для привлечения сознания… Видимо он должен быть дорог тому человеку. Говориться о словах, которые нужно повторять при проведении ритуала… Но, как я понял нужно еще что-то… Вроде как зелье… Похоже здесь описаны его ингредиенты…
        - Дай-ка мне посмотреть. - Белава перехватила у Семена свиток и начала глазами пробегать по написанному в нем тексту. - Я поняла, что это за травы. Их можно найти тут недалеко. Я принесу. А ты пока поищи, где у нашего старосты хранятся ступка, пестик и самогонка.
        - А самогонка-то зачем?! - удивленно спросил Семен.
        - Написано так. Наверное чтобы лучше травы усвоились. - улыбнувшись ответила Белава.
        Прошло около часа, пока наши герои смогли освоить описанный в свитке рецепт и добиться нужной концентрации зелья.
        - Так, а теперь, прежде чем выпить это зелье мне нужно лечь. Иначе, когда мое сознание отступит, то тело попросту упадет.
        - Да, я понимаю. Вот, я тебе постелил. - Семен указал девушке на скамью с сеном и войлоком, находившуюся около одной из стен. Белава улыбнулась.
        - Ну а предмет где?
        - Ах да, точно. Забыл. - Семен снял со своей шеи кулон в виде пятилистного клевера и надел его на шею Белавы.
        - Пятилистный клевер… Он к удаче… Этот предмет точно дорог той девушке?
        - Ты не представляешь насколько. - задумчиво ответил Сема, протягивая ей чашку с вонючей темно зеленой жижей. Белава задержала дыхание и сморщившись выпила ее залпом.
        - Фу… Ну и гадость… Еще и крепкая зараза!
        - Да, алкоголь дает о себе знать. А теперь укладывайся поудобнее и постарайся расслабиться… Я начну читать тебе написанные здесь фонемы… По другому я их не назову… Даже учитывая мои знания в древних языках, понять их значение мне не дано.
        - Самое главное чтобы подействовало. Давай уже, начинай. А то я чувствую, как алкоголь дает о себе знать.
        Семен принялся произносить раз за разом набор одних и тех же непонятных звуков. Но их монотонное течение было схоже с проповедью в церкви. С каждым повтором расслаблялось сознание не только Белавы, но и его и если бы он сейчас лежал на кровати, под градусом спиртного, то точно бы уже отключился. Что вскоре и сделала его подопытная.
        - Так! Теперь, как я понимаю, нужно подождать. - Семен отошел от кровати и начал размышлять, чем бы ему заняться, чтобы скоротать время. - О. поищу-ка я у старика, какую-нибудь одежду.
        Фактически полностью освоившись в избе, он решил в ней немного похозяйничать. Облазив различные закутки этой небольшой хибары, в сенцах, у правой стены, ему на глаза попался массивный сундук. "Ну прямо, как в онлайн игре" - невольно пронеслась мысль в голове у Семена. После чего любопытство взяло верх и он решился посмотреть что же там такого храниться.
        - Вот это да. Кожаные доспехи! - удивленно вскрикнул он, увидев перед собой, лежащие прямо сверху куски обработанной кожи, надежно пришитые к подобию современной "кожанки". - Это дело нужно примерить. - Сема, будто малолетний пацан, дрожащими от радости руками достал из сундука заинтересовавший его костюм. - Да он тут в полном комплекте! Вот это везуха. Переоденусь-ка я, в него. Думаю буду выглядеть не хуже этого Белояра. - но когда Семен вытащил последние части охотничьего костюма, ему на глаза попались еще пару интересных предметов. - Да ладно! Не может быть! Очередной артефакт обрадовал Семена еще сильнее. Прямо под доспехами лежали два, обмотанных кожаными ремнями, холодных оружия. Достав из ножен один из кинжалов, Сема принялся разглядывать его лезвие. На нем были выгравированы непонятные символы. Но вот, видимо, побывавшее не в одном сражении лезвие изрядно поизносилось. Либо просто ему показалось не слишком острым. И чтобы скоротать время, Сема решил его получше заточить.
        - Что же мне ей сказать, когда она проснется? Помню она рассказывала мне про какую-то охоту… Точно! Вот он же, я! Именно в охотничьем костюме! С кинжалами! Так… Значит скажу ей, что мы вместе охотимся. А дальше, должно само все произойти… - Семен так увлекся заточкой оружия и своими размышлениями, что даже не заметил, как лежащая на скамье девушка пришла в сознание. И только когда она начала ворочаться, пытаясь встать с лежанки, он услышал соответствующий шорох.
        - Так… Без паники… Нельзя подавать виду… - Сема немного замялся, а потом, собравшись с мыслями, но все еще не поворачиваясь к подопытному объекту, произнес, - Ну наконец-то ты проснулась. Видно сильно утомила тебя наша вечерняя охота?!
        - Кто Вы? И где я нахожусь?! Зачем Вы похитили меня из квартиры? - Растерянная девушка сразу начала засыпать вопросами своего собеседника.
        - Ура получилось! - подумал про себя Сема, а затем, еле сдерживаясь от радости, продолжил,-
        - Юль, совсем с дуба рухнула? Мы вчера знатно сходили на группу волков, которые жрали овец у жителей местной деревни. Кстати, отличная идея была с приманкой. В том месте много кустарников, удачно тенета разместили. Давай, вставай. Пошли проверим, попался ли нам завтрак или придется снова охотиться.
        * * *
        Тем временем группа путников, возглавляемая Ведазаром и Мирославом пробиралась в чащу леса. Шум ручья, сверкающие лучи солнца на поверхностной ряби воды, серая дымка от кузнечных печей, поднимающаяся вверх над холмом с деревней - все это осталось далеко позади. Белаяр действительно оказался талантливым охотником. Расспросив первым делом Ведазара о том, где впервые был замечен казненный мужчина, он быстро обшарил то место. Хоть те события и произошли трое или четверо суток назад, опытному охотнику все же удалось напасть на нужный след, который вел на северо-запад.
        - А он всегда такой молчаливый? - шепотом спросил Мир у старца.
        - Сам представь себя на его месте… - так же тихо ответил старик.
        - Хорош там шептаться! Тихо! Не привлекайте к себе внимания! - словно услышав точное содержания диалога двух волхвов, Белаяр дал понять, что нужно двигаться как можно бесшумнее.
        На самом деле всем сейчас было и не до разговоров. С каждым пройденным метром в глубь леса становилось чуточку темнее и прохладнее. Здесь старые, массивные деревья фактически полностью перекрывали своими кронами весь солнечный свет, не давая тем самым в полную силу расти молодняку. Отсутствием солнца пользовались и другие обитатели леса. Куча гнуса, мошки и комаров чувствовали здесь себя как дома, без устали и передышки одолевая своим назойливыми атаками свежую, сочную добычу. Зато пробираться через чащу становилось все легче. Самые устойчивые кустарники и молодые деревца оставались позади пути, предоставляя тем самым более быстрый и легкий способ передвижения. Тем не менее голоса птиц, стуки дятлов, редкие монотонные сонаты кукушки, все еще вносили свое разнообразие в это однотипное место. Однотипное, потому что куда ни глянь, везде было все одинаково. Стволы деревьев окружали наших героев со всех сторон прямо до предела видимости. Постепенно ориентироваться в этой местности стало попросту не возможно и ни кто уже даже и не знал, в каком направлении они движутся. Сбились ли они с курса или нет.
Ни кто, кроме Белояра. Движимый то ли жаждой мести, то ли желанием впечатлить свою соседку, он усердно двигался все дальше и дальше, периодически останавливаясь, чтобы проверить след или сделать насечку для отстающих от группы Семена и Белавы. Да и самим в случае чего так было бы проще вернуться.
        Постепенно и незаметно звуки животных затихли. За деревьями уже совсем было не разобрать, вечер сейчас или день. По ощущения путники передвигались уже часов шесть, а то о более. Все заметно устали, но Белояр по-прежнему не желал останавливаться на привал. В лесу стало совсем тихо. Лишь периодическая перекличка волков доносилась эхом откуда-то издалека. Деревья так же преобразились… Точнее наоборот, стали более уродливыми. Если в начале пути эти статные великаны возвышались вверх благодаря ровным, наполненным жизнью стволам, то теперь эти "статные великаны" стали ассоциироваться с пожилыми ветхими стариками, которых давно скрутил радикулит и вынудил сгибаться чуть ли не до самой земли. Нижние ярусы таких деревьев в сочетании с поваленным сухостоем снова стали преградой для передвижения путников. Дополнительной проблемой стали и огромные паучьи сети, внушительно свисающие между их сухих ветвей. Легкий, чистый, насыщенный кислородом воздух, стал более спертым, отдавая нотками сырости и гнили. Где-то вдалеке стали виднеться кустарники. Вперемешку сто старыми, упавшими елями и молодыми порослями ольхи,
они причудливо освещались лучами заходящего солнца, давая понять путникам две вещи. Первое, это то, что наступил поздний вечер, а второе, это то, что Белояр вывел их к какому-то болоту.
        - Будьте предельно осторожны… - шепнул следопыт, повернувшись к Миру и Ведазару. - Еще следы… Более беспорядочные… Похоже здесь неподалеку кто-то живет.
        - Похоже мы приближаемся к цели… Чувствуешь, Мирослав? - старец обратился к своему младшему "коллеге".
        - Да… Очень странное ощущение… Необычная сила… Притягивающая сила… Темная сила… Сила из пустоты… Будто у всего в округе вытянули жизнь и сосредоточили ее в одном месте!
        - Именно! Спасибо тебе, Белояр… - шепнул ему в ответ старик. - похоже ты привел нас именно в то место, куда мы и хотели… Мир, скажи своим, чтобы были настороже. Здесь может быть очень опасно!
        - Ребят, похоже мы пришли. Достаньте оружие и будьте наготове! - обернувшись к остальным, Мир перевел слова старца.
        - Сейчас будет весело! - улыбнувшись, произнес Олег.
        - Да… Порубим их на кусочки! - присоединилась к нему Вика.
        - Ну началось… - удрученном произнес Егор. - Сейчас всех нас перебьют… А этот Семен! Строил из себя простака, а оказался хитрее всех! Остался и под крышей дома, и с красивой девушкой… Хрен они сюда теперь попрутся! - мысленно добавил он.
        Местные следы и "чуйка" волхвов, вовсю сигналили, что им нужно идти на противоположную сторону болота. Пробираться напрямик, через него, ни кто не решился. Слишком это выглядело опасным. Особенно учитывая картину кружащего воронья над небольшими островками завядшей травы. Местами в этих зарослях виднелись непонятные, торчащие куски. То ли металла, то ли костей, то ли и того и другого. В общем зрелище был не из приятных.
        - Предлагаю обойти справа, слева все заросло колючими кустарниками. К тому же видимо за ними ручей. - осмотрев окрестности, сказал Белояр.
        - Ну справа, так справа… - согласился Мир.
        - Чет не хорошее у меня предчувствие… - на секунду притормозив, произнес старик.
        - Учитывая то, куда мы идем, по другому и быть не может. - ответил ему Мир.
        По правому от болота берегу так же было не все гладко. Тля и паутина покрывали остатки зеленых листьев. Прилипали к одежде героев… Сухие полуразвалившиеся пни, уже давно пережившие остатки своей верхней части ствола, служили местом для прорастания поганок, мухоморов и других странных, неопознанных грибов. Хмурые дремучие ели прикрывали все это дело своей пышной темно зеленой хвоей.
        - Только не срывайте и не ешьте их! - теперь с наставлением решил выделиться Андрей, все это время идущий на своей волне вместе с Катей.
        - Да не особо то и хотелось… - улыбнувшись, ответила ему Вика.
        - Наш Андрюха, как всегда, на высоте… - подтыкнул своего сына Егор.
        - Бать, ну и ты туда же! - обиженно проныл Андрей.
        - Ребят, погодите-ка! - Мирослав бесцеремонно перебил этот душераздирающий диалог между отцом и сыном. - Вдалеке просвет виднеется!
        - Ага… Видимо поляна… - подтвердил Олег, внимательно присмотревшись в ту сторону. Хоть на улице уже стемнело, тем не менее свет от полной луны отлично освещал это место. Собственно в другие места он почти и не проникал.
        - Похоже, нам сюда. Давайте потише. Подкрадываемся незаметно. - сосредоточившись на неизвестном, Ведазар был на удивление серьезным.
        Медленно, шаг за шагом, герои выборочно наступали на землю, стараясь не задеть сухие ветки. Распределившись по шеренге, они подбирались все ближе, периодически прячась за стволами сосен. Все это напрягало, на закончилось быстрее, чем того ожидали путники. Совсем скоро они оказались на окраине лесополосы и их взору открылась удивительная картина. На довольно большой поляне, плотно застланной зеленой, сочной травой, располагался небольшой домик с печной трубой, освещаемый развешенными по его периметру, настенными масленками. Своей парадной стороной, он располагался прямо к героям, а задней плотно упирался в основание высочайшего, массивного дуба, который перекрывал своей кроной даже макушки елей. На его фоне домик выглядел просто игрушечным, хотя на самом деле был ни чуть не меньше избы Ведазара. По обе стороны от входной двери располагался красивый цветочный сад. Розы, лаванда, хризантемы… И все они будто только расцвели. Обилие красок поражало воображение. От самой двери камнем была вымощена тропинка, ведущая через сад в две стороны. Одна часть уходила к болотистой заводи, отгороженной от
основного болота лесом, а другая часть в лес, правее от того места, где вышли путники.
        - Вот это нежданчик! - удивленно выпалила Вика, за что тут же удостоилась косых взглядов со стороны остальных.
        - Тебе же сказали, тише! - укорительный тон, произнесенный шепотом со стороны Мира, в этом случае выглядел даже как-то нелепо. Чем вызвал мимолетную улыбку со стороны девушки.
        - А по факту-то она права. - вступился Олег. - Когда мы сюда шли, то явно не этого ожидали…
        - Тсс! Кто-то идет! - Егор, в силу своего специфического образа работы, был склонен замечать даже самые малейшие детали. И в тот момент, пока другие пытались определиться с тем, что делать дальше, внимательно следил за происходящим около избы.
        Следом за его словами раздался противный скрежет давно не смазываемых металлических петель. Вся группа снова притихла, наблюдая за происходящим. Массивная деревянная дверь медленно открылась, вызвав полное недоумение со стороны путешественников. На парадном крылечке появилась необычайной красы женщина, с угольно черными, лоснистыми в свете луны волосами. Узорчатый сарафан был пошит таким образом, что подчеркивал все прелести девушки, притягивая на себе взгляды мужской части группы. Действительно посмотреть было на что. Пышные упругие груди, так и наравились выскочить из своего места, а подвязанный пояс грамотно подчеркивал плавную линию стройной талии, резко переходящую во в меру пышные бедра. Будучи совершенно босой, эта красотка, изящно поправив рукой развивающиеся на ветру волосы, подхватила стоящее у порога деревянное ведерко, и шустро побежала в сторону воды. Ловко зачерпнув необходимое количество жидкости, девушка так же игриво побежала обратно, но случайно споткнувшись о выступающий камень, упала прямо на развилке дорожек. Сильно не придав этому значения, она было попыталась встать обратно,
но схватившись за лодыжку, сдержано застонала.
        - Блин! Ей нужно помочь! - все так же, по-привычке, шепотом произнес Мир и было хотел рвануть на помощь, но почувствовал на свое пути препятствие. Вика, которая в отличии от мужской аудитории, была равнодушна и цинична, попыталась помешать ему сделать необдуманный поступок.
        - Погоди, Мирослав! Слишком это все подозрительно выглядит! - тревожным голосом произнесла Вика.
        - Да чего ждать? Посмотри на нее! Обычная женщина, которой нужна помощь!
        - Она живет одна! В непролазной глуши!! - настойчиво продолжила обеспокоенная Вика, чуть прибавив тон голоса. Раненая девушка тут же обернулась в сторону темного леса, в тени которого находилась вся группа.
        - Ну вот блин! Спалисись! - разочарованно произнесла Катя.
        - В общем монстров я здесь не вижу… - уверенно произнес Мирослав. - На улице уже ночь, и нам нужно где-то ее провести. Кто за то, чтобы помочь девушке? - все мужчины, кроме Ведазара одобрительно кивнули головой. Девушки и старик в свою очередь были чрезмерно серьезны и напряжены, но не стали перечить большинству, решив посмотреть, к чему же это все приведет.
        - На том и порешали. - буркнул Мир себе под нос, направившись на помощь нуждающейся особе.
        * * *
        - С этой женщиной все будет в порядке? - в голосе Семена прозвучали нотки тревоги.
        - Не переживай, смертный. С ней все будет хорошо. Просто дай ее духу время восстановиться. - все таким же раскатистым, наполняющим окружающее пространство тембром, произнесла богиня этого леса.
        - Это хорошо… Благодарю Вас. Но позвольте спросить….
        - Ты хочешь узнать, где сейчас твои друзья? - опережая мысли Семена, продолжила богиня. И не дожидаясь ответа на свой вопрос добавила. - Идите вслед за мои вороном… Он приведёт вас к нужному месту. Одна из птиц взлетела с плеча богини и плавно пересела на одну из сосен.
        - Благодарю те вдвойне, мудрая богиня. - произнёс Семен, преклонившись на одно колено и опустив голову. Но когда он ее поднял, кроме той самой птицы ни кого в округе не оказалось.
        - Ну что, у нас получилось? - ослабленным голосом произнесла Белава, после кратковременного гостеприимства в своём теле астральной проекции другого человека.
        - Все прошло идеально. Спасибо тебе, ты очень помогла. - искренне ответил Сема. - Не спеши. Приходи в себя, сейчас нам предстоит долгий путь в погоне за нашими друзьями.
        * * *
        - Девушка, позвольте Вам помочь! - поспешно выбежав из лесополосы, Мирослав обратился к сидящей на вымощенной дорожке особе.
        - Кто вы?! И что тут делаете в столь поздний час?! - встревоженно ответила девушка, попятившись ползком подальше от надвигающегося на неё Мирослава.
        - Не бойтесь… Мы путники. Заблудились в лесу. - медленно и тихонько, стараясь сбросить градус напряжения, ответил Мир.
        - Мы? Вас много? Но почему вы один?
        - Эм… Остальные побоялись Вас напугать… - Мир растерянно выпалил первую прешедшую в его голову фразу.
        - Ясно… Если вы не со злыми намерениями, то и мне не чего бояться, правда? - девушка мило улыбнулась.
        - Ребят, выходите! Все нормально! - громко выкрикнул Мир, подзывая рукой к себе остальных участников группы. На что вся толпа нехотя вышла из тени.
        - Да я посмотрю вас не мало! - удивлённо отреагировала девушка. - Куда-то путь держите? - тут же спросила она. - Да, есть у нас одно важное задание. - тут Мир хотел раскрыть незнакомке больше подробностей, но получил удар в бок от Вики.
        - Ромео, чем языком молоть, может поможешь девушке подняться на ноги.
        - Ах, да… Извините… - Мирослав смущённо протянул руку помощи темноволосой красавице. Вблизи уже можно было полноценно ее разглядеть. В дополнение и к без тому внушительному антуражу добавлялись насыщенные, зелёные глаза и пухлые губы. Почувствовав их прямо перед собой, Мир так же почуял нежнейший аромат цветов. В следующую секунду он опустил свой взгляд еще ниже и тот случайно упёрся прямо на роскошную грудь. От такого вида у бедного парня даже покраснели щеки.
        Заметив это, девушка моментально спросила: "С вами все в порядке?", но Мир просто стоял и не мог подобрать слов. Остальные мужчины находились в схожем положении.
        - Ох уж эти мужики… - глубоко вздохнув, подумала про себя Вика. - С ним все нормально, путь долгий, устал! - уверено ответила девушка за своего незадачливого попутчика.
        - Если вы устали, то можете отдохнуть у меня. Конечно для всех лежанок не хватит, но можно постелить на полу. Сейчас тепло.
        - Спасибо за приглашение, но у нас очень важная миссия. - Вика поблагодарила незнакомку, но слишком уж она была подозрительная, чтобы оставаться у нее, а рисковать было нельзя.
        - Вик, ну ты чего?! Мы весь день шли без продыху! - мужской пол начал демонстративно протестовать.
        - Ребят, в общем переночуем, а завтра с утра отправимся дальше. - Мир сделал желаемый выбор, проигнорировав мнение своей попутчицы. Другие также показали всем видом, что поддерживают именно Мирослава.
        - А чего я еще ожидала от типичных мужиков… - буркнула себе под нос Вика, когда все остальные, включая Катю, опередили ее, пройдя вслед за Мирославом, несущем на руках хозяйку жилища.
        Удивительно, но хижина, которая снаружи казалась не такой уж и большой, внутри оказалась довольно просторной. Хотя, учитывая тот факт, что состояла она всего из одной комнаты, этот факт можно было допустить. Метров двадцать пять полезной площади были обставлены довольно своеобразно. Сразу напротив входа, у дальней стены прямо по центру была сложена печь. справа от нее находился дровник, а слева было как-то пустовато. Лишь старенькая потрепанная временем занавеска, упиравшаяся прямо в стену, дополняла правый бок печи до ровного прямоугольника. Остальное в избе было по принципу "как у всех". Скамья, стол, стеллаж с кухонной утварью, сундук в ближнем правом углу, прямо перед ним, у входной стены, импровизированная вешалка в виде вбитых в стену гвоздей. По середине комнаты, на полу лежала самотканная дорожка.
        - Усаживайтесь поудобнее, место за столом должно хватить для всех. - обходительно сказала хозяйка. - Если кому-то не хватит места, то можете сесть на лежак.
        - Благодарим тебя, прекрасная особа. - почти что хором ответили мужчины.
        - Кстати, прекрасная особо, а как тебя зовут?
        - Ворожея. - слегка замявшись ответила девушка. Затем, будто стараясь реабилитироваться, она продолжила, - уверена, вы очень голодны. Сейчас я принесу вам поесть.
        - Было бы весьма неплохо, - улыбчиво произнесли мужчины, зорко поглядывая голодными глазами за тем, как Ворожея полезла за печь, видимо чтобы достать оттуда какие-то продукты. И действительно, в скором времени на столе стоял большой кувшин молока, свежий, мягкий хлеб, копченный окорок и тарелка маринованных овощей.
        - Эх, сейчас бы чего-нибудь покрепче! - с искушением в глазах произнес Олег.
        - Ой, чуть не забыла. - растерянно отозвалась девушка, схватившись руками за голову. - Тогда пока ни чего не ешьте, чтобы как следует проняло! - прокричала он в след, снова убегая, но в этот раз уже через переднюю дверь.
        - Куда это она рванула? - недоумевающе спросил Егор.
        - Видимо, в небольшой сарайчик, который был пристроен с левой стороны от входа в избу. - ответила ему внимательная Вика.
        Наша героиня почти что была права. Тем временем, пока остальные обсуждали, куда так резво убежала хозяйка дома, которая пару минут назад корежилась от боли в ноге, Ворожея вместо того, чтобы зайти в сарайчик, оглянулась по сторонам и забежала за него. Там, недалеко от корней колоссального дуба, находился небольшой ручеек с запрудой, выложенной камнями. Нагнувшись к нему Ворожея грозно произнесла какие-то непонятные слова и, вытащив из-за ближайшего куста кость, похожую на человеческую голень, провела ею по воде окружность. На поверхностной глади образовалась странная рябь, которая постепенно исказилась в бесформенное лицо, на котором еле различимо выделялись ямки для глаз, нос и губы.
        - Есть какие-то новости? - раздался тяжелый монотонный бас, исходящий от этого образа.
        - Тише, услышат! - полушепотом произнесла девушка. - Я просто доложиться, что ты был прав. Они пришли прямо ко мне!
        - Вот оно что! - довольно отреагировал незнакомец. - Ну тогда встреть их по лучшему разряду. - не дожидаясь реакции на свое последнее предложение, лицо словно растворилось, превратившись обратно в гладкую поверхностную гладь.
        - Легко тебе говорить… - буркнула себе под нос девушка и отправилась по первоначальному месту назначения.
        Таким образом, спустя некоторое время на столе был полный комплект сытной закуски, отлично дополняемый крепкой самогонной настойкой.
        - Спасибо тебе, красавица! - довольным голосом произнес Олег, любуясь на заветную цель.
        - Не за что, дорогие гости, кушайте и ни в чем себе не отказывайте! - улыбнувшись ответила Ворожея.
        - Ну ты погляди на нее! Вот сучка! - нервно покачивая ногой, прокручивала в голове Вика. Весь этот театр любезностей сильно действовал ей на нервы. - Со всеми она такая обходительная… Прям пушистая зайка… - продолжала накручивать себе Вика. Вдруг ее лицо резко изменилось, а глаза расширились. - Погодите-ка! Со всеми обходительная…. Но как?! Мы же из будущего! С местными мы только через Мира общаемся… А тут эта девка со всеми диалоги лестные продвигает! Вот я дура! Почему сразу не заметила! Стойте, не пейте! - Вика выбила из рука Мирослава и Олега по чарки с горячительным напитком. Остальные недовольно посмотрели в их сторону, но взять со стола так же ни чего не успели. Ворожея тут же всполошилась.
        - Девушка, вы чего буяните! У меня не много посуды, чтобы ею раскидываться!
        - Кто ты такая?! И чего тебе нужно?! - игнорируя эти претензии, Вика достала из ножен подаренный ей кинжал и стала угрожать им гостеприимной хозяйке.
        - Вика! Ты чего как с цепи сорвалась?! - нервно крикнул Мир, привстав со скамейки.
        - Чего?! А ты не видишь?! Старик нас не понимает! Только тебя! А эта девка со всеми без разбору лопочет! - остальные на секунду поменялись в лице. Обвороженные, то ли гостеприимством этой милой особы, то ли чем-то неизведанным, то ли и тем и другим, они совсем притупили свою бдительность. Притупили настолько, что даже быстрое исцеление подвернутой ноги не показалось им странным. Но теперь, благодаря упорству одной прожженной девушки, люди переключили свое внимание от стола с яствами и с подозрением спрятались за спинами Вики и Мирослава, выжидая дальнейшего развития событий. Под горячую руку ни кому попадать не хотелось.
        - Слушай… А ведь и правда… - задумчиво произнес Мир, наблюдая за всем происходящим. Взгляд его стал серьезным, а голос грубым. - Ты кто такая и что тебе надо?! - грозно продолжил он.
        Хозяйка избы молча посмотрела на все происходящее. В ее взгляде читалось некое сомнение… Будто она решала, как дальше себя вести. Простояв так секунд десять, она громко расхохоталась.
        - Что это с ней?! - изумленна спросила Вика, повернувшись к Миру.
        - Не знаю… - подозрительно ответил Мир. - Но это явно не к добру…
        - Дааа, молодой волхв! Прав ты!!! Не к добру!!! - Голос девушки искажался с каждым произнесенным ею словом, постепенно изменяясь от нежного, кристально чистого тембра к более низкому, грудному голосу с хрипотцой и скрипучестью старухи. Словно стараясь не отставать от этой метаморфозы, вслед за голосом, прямо на глазах наших герое начало меняться и тело. Прекрасные юные упругие формы девушки, ее бархатная кожа и пышные лоснистые волосы - все деформировалось, будто время прокрутили на восемьдесят лет вперед. И вот уже вместо очаровательной хозяйки, перед гостями стояла внушительного возраста бабуля. Но и этот термин можно было применить лишь частично. Потому что в отличии от всеми представляемых "бабуль-божьих одуванчиков", с присущей им своим, старческим шармом, эта бабка была уродлива до ужаса. На полулысой башке отдельными клочками торчали остатки седых волос, которые дружно соседствовали с участками гнилой кожи, покрытой лишаем и язвами. Обрюзгшая кожа лица и тела была такой же. Некогда очаровательные зеленые глаза покрылись мутными бельмами с явными признаками катаракты. Статная спина согнулась
под влиянием радикулита. От некогда заполненных рядов белоснежных зубов остались лишь пару гнилых резцов, торчащих наружу. Даже выглаженный, открахмаленный сарафан постарел на глазах, превратившись в подобие старой рваной половой тряпки. А через его дыры, хаотично расположенных по всему торсу, росли некие-подобия грибов паразитов, испускающие резкие вонючий запах. Парочка самых больших из них, росли на горбу и возвышались чуть ли не выше головы.
        - Зря вы пришли сюда! - словно наслаждаясь своим истинным голосом, произнесла довольная старуха, после чего указала своим дряблым костлявым пальцем с длиннющим уродливо закрученным когтем на дверь из избы. Словно послушавшись ее мысленного приказа, этот набор деревяшек будто ожил и закрылся сам по себе, пленив ошарашенных гостей в месте с этим чудищем.
        - Вот мы и приплыли… - удрученно прокомментировал происходящее Егор.
        - Да чего-то уже и есть совсем расхотелось… - добавил Олег, разглядывая окружающее его пространство. Оно так же изменилось, вместе с преображением хозяйки. Грибок, плесень, сырость, местами гниль, труха, щели меж бревен размером с палец. Кругом паутина, тараканы и слизь. Все это же касалось и еды, стоявшей на столе. Но помимо описанного в ней еще возились черви и личинки.
        - Фу… Не то слово… - поддержала его Вика, взгляд которой непроизвольно упал именно на стол. Увидев такую картину ее даже передернуло от отвращения.
        - Ах ты мелкая стерва! - не дожидаясь дальнейшего развития диалога, произнесла Ворожея. Они уже почти попробовали моей еды, а ты все испортила! Ну ни чего, за это я тебя первую убью! - с искреннем наслаждением уродливая бабка, подобно телепату приподняла свою скрюченную руку перед собой. Из ее мерзкого рта раздался громких хохот. - Думаешь сильнее меня?! А вот и нет! - перед своим решающим действием добавила бабка и махнув рукой в сторону, направила в сторону Вики уже парящий к тому времени в воздухе массивный обрубок старого палена. На этот неожиданных ход спортивная девушка успела лишь прикрыть лицо рукой. Раздался громки шлепок, во все стороны полетели трухлявые щепки и Вику отбросило прямо через стол, на другую сторону комнаты. Словно уже бывалый в подобных сражениях опытный охотник Белояр резко стянул с себя упругий лук и со скоростью, подобной ковбоям на американском диком западе, прицельно выстрелил прямо в голову ведьме. Но стрела остановилась в считанных сантиметрах от ее лба, удерживаемая лишь двумя пальцами левой руки.
        - Хорошая попытка мужичок. - улыбаясь, сказала ему Ворожея. - И реакция у тебя тоже отменная… Хм…И запах твой мне знаком… Ах да! Вспомнила! Запах прям как у твоей женушки… Визгливая была баба… Но вкуснющая…. Помню знатная похлебка была! - проговорив последнее предложения старуха снова закатилась громким скрипучим смехом.
        - Ты вонючая тварь! - озлобленно прокричал охотник и было хотел наброситься на нее с кинжалом, но ведьма очередным своим телепатическим приемом сбила его с ног массивной скамьей, отбросив бедалагу вместе с большей частью группы в другой угол избы. Теперь на ногах остались только Ведазар и Мирослав.
        - Чего будем делать, внучок? - совершенно спокойно спросил старик. Видимо ему так же уже приходилось на своем веку сталкиваться с подобными тварями и даже выходить победителем. Но в этот раз он ждал решительных действий от Мирослава.
        Мир стоял в ступоре, оглядываясь по сторонам. Почти что все были в отключке. Одна Катя, которой каким-то неимоверно везучим случаем удалось избежать ударов по голове летающими по избе предметами, откатилась в сторону поленницы, рассыпав уложенные там дрова по полу.
        - Не знаю! - резко ответил Мир, слегка опомнившись. - Это место какое-то особенное… Я не чувствую здесь своей силы! По крайней мере силы живой природы…
        - Чего-то не получается? Ну не печалься, с мужиками такое бывает! - старая карга сама пошутила и сама же следом снова закатилась противным скрипучим смехом.
        - Кто бы говорил, даже уставших путников отравить не смогла! - огрызнулся Мир.
        - Посмотрите, какой разговорчивый попался! - бабка еще раз ухмыльнулась, после чего ее лицо словно озверело. Взгляд стал, как у коршуна, а оскал, как у волка. - Но это не надолго. - угрожающе прошептала она. После чего посмотрела на рассыпанные по полу дрова. - Сейчас я заткну и тебя и твой поганый рот! - зверски крикнула ведьма, как бы предавая тем самым дополнительную силу своим способностям. Одно из бревнышек тут же, молниеносно сорвалось со своего места и подобно стреле, во всяком случае с той же скоростью, полетело прямо в лицо Мирославу. Ведазар испуганно махнул своим посохом, в попытке спасти своего нового друга. Он собирался отбить палкой летящее полено, прямо как игрок в бейсбол, старающийся отбить мяч. Но не успел. Слишком быстро произошли все эти события. Настолько быстро, что старик даже изумился. Вместо того чтобы стоять с деревяшкой в продырявленной башке, Мир невозмутимо держал ее левой рукой, остановив прямо перед своим носом.
        - Ну ни хрена себе реакция… - подумал про себя дед. На сморщенном лице ведьмы так же промелькнули нотки удивления. Во всяком случае было видно, что такого она точно не ожидала.
        - А я-то думал, чем тебя остановить… - Мир вспомнил тот случай, когда ему нужно было забраться на дерево, и с какой легкостью он это сделал. Привыкнув к способности по управлению растениями, он совершенно забыл про свою уникальную физическую силу и обострившиеся чувства. Их просто нужно было захотеть задействовать.. - Что ж, посмотрим каков я в метании предметов! - усмехнувшись, сказал он Ведазару и резко перегруппировавшись, с размаху выбросил многострадальное бревнышко прямо в лоб Ворожее.
        Конечно же бабка разглядела этот маневр и даже попыталась остановить своей телепатией летящий в нее предмет прямо в воздухе. Но каково было ее удивление, когда она поняла, что он летел с такой силой, что даже не слушался ее. Она просто не успела сразу сфокусироваться на нем. А когда все же ей это удалось, было слишком поздно. Бревно с треской разлетелось в щепки о ее костяной лоб, откинув старуху прямо к печи и повалив при этом прямо на такую же костлявую задницу. Этот прием заставил Ворожею потеряться на некоторое время. Сильно он ей не навредил… Даже лоб не проломил. Но у бабки появилась некоторая растерянность. Катя, которая все это время лежала у поленницы и претворялась мертвой, заметила данный момент. Все таки, коварство женщин, даже молодых и глупеньких, сильно недооценивают. Осознав, что такого удобного случая выделиться на фоне воинственной Вики ей больше не представиться, неопытная девушка решила поучаствовать в спасении всей группы, и резко схватив очередное бревно, подбежала к бабке. Но, к сожалению, она была не Вика, и тем более, не Мирослав. Посвятив всю свою сознательную жизнь
шоппингу, маникюру, солярию и фитнесу, максимум, что она могла сделать, это удачно сгруппироваться при падении, а так же грамотно замахнуться своим импровизированным оружием. Против такого опасного противника этого, естественно, было мало. Бабка, даже не смотря на свое потерянное состояние, тут же раскусила этот коварный план и каким-то нелепым способом тряханула своим горбом подобно собаке, отряхивающейся после водных процедур. По воздуху начали разлетаться странные светящиеся зеленым цветом споры.
        - Отойди подальше! - громко выкрикнул Ведазар, и, не дожидаясь ответной реакции, схватил Мира за шкербан и подтянул его поближе к двери.
        - Стой! Там же Катя! - возмущаясь выкрикнул в ответ Мир.
        - Слишком поздно… - раздосадованно произнес старик.
        Девушка с завидным упорством попыталась все же нанести намеченный по цели удар. Но было действительно слишком поздно. Она, в приливе адреналина, не обратила внимания на разбросанные споры, и прямо в момент размаха жадно вдохнула их вместе с воздухом. Ее движения словно сковало цепями. Обездвиженная или парализованная, Катя неподвижно застыла прямо с поленом над головой. Буквально доли секунды не хватило ей чтобы завершить свой коварный план. Теперь же ее взгляд потускнел… Будто потерял интерес к жизни. Пропал огонек, пропало сознание… С лица пропали все эмоции. Складывалось впечатление, что девушку укололи сильным транквилизатором.
        - Катя, что с тобой! Не останавливайся! У тебя почти получилось! - раздосадованно кричал Мир с другой стоны комнаты.
        - Нет больше вашей Кати! - с нескрываемым удовольствием произнесла бабка, которая к тому моменту полностью пришла в боевую готовность.
        - Что ты с ней сделала, мразь!? - снова выкрикнул Мир.
        - Свою пешку… - с тихой грустью произнес старик себе под нос.
        - Сейчас увидишь! - разговорчивая бабка сделал шаг назад, и, повернувшись к Кате, произнесла, - Покажи им!
        Обездвиженный взгляд молодой девушки тут же изменился. Она перегруппировалась из своей позы, повернувшись в сторону Мира и Ведазара. Не долго раздумывая, девушка вытянула вперед руки и побежала прямо на них.
        - Катя! Ты чего! Остановись! - слово за словом выкрикивал Мир, пытаясь достучаться до ее сознание. Но это было бесполезно. Девушка быстро добралась до первой цели и, подобно кошке, вцепившись своими руками в шею Мирослава, принялась ее душить. Но Мир не спешил отбиваться. Придерживая ее руки, он смотрел в глаза Кати, пытаясь разглядеть в них хотя бы частичку сознание. Но все было тщетно. Новое оружие ведьмы не слушала слов и не обращала внимание на окружение. Она беспрекословно выполняла поставленную перед ней задачу. Даже смотря глаза в глаза, Мир ловил себя на мысли, что она смотрит не на него, а будто сквозь! Куда-то вдаль! Это ощущение было сравнимо с тем, когда случайно ловишь на себе взгляд слепого человека.
        Ведазар, глядя на все это, не стал долго раздумывать и жестко присадил юной девушки своим жилистым молотоподобным кулаком прямо в голову. От такого удара голову Кати даже отбросило назад. Ее руки разжались и бедная девушка обездвижено упала на пол.
        - То что натворил?! - разъяренно выкринул Мир.
        - По другому бы не вышло! Нужно поскорее расправиться с ведьмой! Может она еще очнется в сознании!
        - Хахаха! Расправиться?! Со мной?! Не вый…. - в этот момент дряхлая, почти что беззубая голова старухи с хрустом слетела с плеч и отлетев в сторону, кубарем прокатилась по полу. Такого не ожидал ни кто. Ни Ведазар, ни ведьма, ни сам Мирослав. Почувствовав непреодолимую ярость, обиду и жажду отмщения за своих друзей, он сам не заметил, как выхватил кинжал из ножен своего пожилого попутчика, и, задержав дыхание, в один прыжок настиг назойливую бабку. Прямо в воздухе он размахнулся и в момент приземление уже нанес удар. Такого Ворожея предположить не смогла… Да, это не девушка с поленом… И не охотник… И даже не волхв… Это был что-то новое… Обладающее особенной силой… Единой силой…
        Старик так же не успел понять, что произошло. Он все еще собирался продолжать доказывать своему другу, что удар по Кате был вынужденной мерой. А тут уже голова обидчицы подкатилась чуть ли не к самим его ногам.
        - Ты не перестаешь меня удивлять. - с удивлением в голосе произнес пораженный Ведазар. - Вот это скорость… Вот это реакция… Вот это сила… - продолжал он повторять раз за разом.
        - Ну хорош уже. Обычная атака. - скромно ответил Мир, а затем добавил, - хватит стоять как истукан, помоги лучше другим побыстрее прийти в себя, пока здесь все не рухнуло.
        После смерти ведьмы развеялись и ее чары. Вся та сила, которая поддерживала интерьер избы, изменяя его по желанию заказчика, которая удерживала дверь взаперти, рассеялась. Конечно дряхлая избушка еще держалась благодаря каменной печи, но все же оставаться в ней было рискованно. Прогнившая входная дверь рухнула с петель, даже занавеска, прикрывающая проем слева от печи, истлела прямо на глазах.
        - Все целы! - радостно произнес Ведазар, убедившись в добром здравии последнего участника группы. Даже Катя, которая испытала на себе самое сильное воздействие, пришла в сознание. Правда она оставалась все еще заторможенной и странноватой…Но уже всех узнавала и это не могло не радовать остальных.
        - Ну раз все целы, тогда валим от сюда?! - воодушевленно произнес Мир.
        - Подождите… - загадочно произнесла заторможенная Катя.
        - Что еще?! - недовольным тоном произнесла Вика, все еще отряхивая с одежды грязь, собранную по полу.
        - Пока я была в том затуманенном состоянии, меня все время тянуло куда-то… - еще более загадочно добавила девушка и, закрыв глаза, подошла прямо к печи. Вытянув вперед руку, она погладила ладонью камни, а затем, немного постояв на одном месте, повернула налево, в обход печи, прямо к тому проему, который раньше был закрыт занавеской. В следующие секунды девушка благополучно скрылась за каменной кладкой. Катя, Олег и Мирослав взволнованно побежали следом за ней. Но оказавшись на том самом месте резко затормозили.
        - Ребят! Здесь скрытая лестница в подпол! - выкрикнула Вика, подзывая к себе остальных.
        - Похоже мы вовремя! - раздался звук из дверного проема на входе в избу. Это были уставшие, запыхавшиеся Семен и Белава.
        - Где вас столько носило! Нас тут бешеная ведьма чуть не убила! - раздосадованно выкрикнула Вика.
        - Простите ребят, мы догоняли Вас, как могли!
        - Да хватит тебе! - Мир одернул эмоциональную Вику. - Вы как раз вовремя. - продолжил он. - Кажется мы нашли куда нам дальше идти.
        - Отлично! - довольным тоном произнес Семен, доставая из рюкзака свой электрический фонарик. - Думаю он нам сейчас пригодиться. - добивал он, оценив непроглядную тьму подпола, в которую уходила винтовая лестница.
        Часть 3. Глава 8. Тайный мир
        Не вычитана
        Деревянная винтовая лестница, уходящая вертикально вниз, была ограниченна узкой каменной шахтой. Неограненные булыжники различного размера хаотично лежали друг на друге, выступая наружу своими выпуклыми частями. На их влажных гранях периодически образовывались капли конденсата, которые постепенно стекали прямо на сочно-зеленые межкаменные швы. При ближайшем рассмотрении было видно, что там уютно прижился мох.
        Уже на глубине в один метр появилось отчетливое ощущение перепада температуры. Этот рукотворный погреб, прямо у подножия огромного пятидесятиметрового дуба-исполина, уходил в его корневую систему. Почва в этом болотистом районе леса была мягкой и рыхлой. Поэтому данное решение, видимо, было обусловлено приданием конструкции дополнительной жесткости.
        Действительно, спустившись на глубину в метров пять, под ногами путников наконец-то появился пол. В этом месте каменная шахта слегка расширялась в одном из направлений, уходя узким горизонтальным коридором в бок, по дуге, подобно тоннелю в раковине моллюска. Прямо в его каменных, искусственно выложенных, стенах, были предусмотрены горизонтальные углубления, использовавшиеся ведьмой для хранения различных продуктов и ингредиентов. Когда путники, по их ощущениям, прошли по спирали несколько таких кругов, кромешный мрак, освещаемый лишь фонариком Семена и факелом Белавы, начал потихоньку рассеиваться. Ему на смену постепенно пришел, то усиливающийся, то уменьшающийся, тусклый свет зеленовато-голубых оттенков, напоминающий свечение неоновых ламп.
        - Наконец-то мы прошли эту кромешную тьму! - буркнул себе под нос Егор.
        - Да, но здесь все еще довольно холодно… - добавил Андрей. - И куда тут Катя могла деться?! Она же прямо перед нами спустилась! - в голосе у парня появились нотки беспокойства.
        Странный свет продолжал усиливаться, но по-прежнему оставался достаточно тусклым. В скором времени каменный коридор закончился и ему на смену пришла бесформенная полость метров десять в длину. Она была чуть шире коридора и заворачивала в противоположную от него сторону движения. Об этом можно было судить по узкой тропинке из накиданных досок, которая вела в ту же сторону. Земляные стены сплошняком были пронизаны корнями величественного древа. Одни, более мелкие корешки, спускались с потолка. По ним периодически стекали капли воды и, падая на пол, дальше просачивались сквозь утоптанный земляной пол. Другие корни были гораздо больше. Они столбами пронизывали эту полость и уходили дальше под землю. Все это пушистое разнообразие коренной системы было покрыто странной светящейся слизью голубых оттенков. В некоторых местах, по стенам и на полу ползали неизвестные виды насекомых, с прозрачными телами, которые, в свою очередь, испускали изумрудные тона света.
        Прямо посередине этой необычной комнаты, спиной к остальной группе, неподвижно стояла Катя.
        - Ну вот ты где! - радостно выкрикнул Андрей. Его голос эхом разлетелся по всему пространству, заставив задрожать мелкие капли конденсата. Но в ответ не последовало ни какой реакции. - Кать? Ты чего застыла? - в голосе Андрея снова появились нотки тревоги о подозрения. Со стоны девушки все еще не был они какой ответной реакции. Молодой парень, выдвинулся вперед остальных, обогнав Мирослава. Он решил подойти к своей подруге.
        - Куда ты летишь?! Стой! - Мир схватил за руку своего попутчика.
        - Отстань, Мир! Не видишь, с ней что-то не так! - озлобленно огрызнулся Андрей.
        - Вот именно! Будь аккуратнее! - предостерег Мир.
        - Послушай этого парнишку! Ведь дело говорит! - согласился с ним Егор. Но его сын попросту ни хотел ни кого слушать. Он целенаправленно двигался к своей подруге, чтобы узнать, в чем причина такого странного поведения. Положив руку ей на плечо, Андрей почуял некие вибрации в ее теле. Девушку судорожно потряхивало и она по-прежнему не реагировала на любые обращения к ней. Тогда упрямый парень с силой развернул ее в их сторону. Но от увиденного тут же отшатнулся, упав на спину. В глазах Кати не было ни зрачков, ни радужек. Один белок заполнял все пространство. Складывалось впечатление, что ее очи закатились внутрь. Рот девушки был приоткрыт. Из него виднелась вспененная масса, а с пухлых молодых губ стекала густая слюна, перемешанная с кровью. Страшная проказа не обошла и уши. Из них стекали кровяные подтеки, а в височной и лобной долях, прямо под кожей, копошились то ли черви, то ли щупальца. Они то появлялись характерными буграми, то скрывались обратно внутрь головы. Но самый большой ужас вызывал ее нос. Точнее отсутствие носа. Видимо его разорвало, потому что по бокам, прямо на скулах, мотались
остатки кожи с хрящами. Теперь его функции на этом месте выполнял невиданный до селе нарост, похожий на моющую губку. Непонятная субстанция была похожа на какого-то паразита. Она ритмично шевелилась, то сжимаясь, то увеличивая в размерах, словно имитируя процесс дыхания. Из горла девушки при этом доносились хрип и приглушенные стоны, похожие на попытки крика. Создавалось впечатление, будто она еще была в сознании, но уже не могла контролировать свое тело.
        - Что вы с ней натворили! - истерично прокричал Андрей, отползая все дальше от этого чудища.
        - Боюсь, это та Ведьма… - печальным тоном отозвался на непонятные для себя слова Ведазар. Хоть ему и был чужд язык современного человека, но эмоции в данном случае поясняли все и без этого. - Судя по вызванному эффекту, выпущенные ею споры служили не только средством контроля тела и сознания девушки, но еще и являлись личинками какого-то паразита. - пояснил он более подробно, когда поймал на себе изумленные взгляды охотников и Мирослава.
        - И что теперь нам с ней делать?! - задумчиво произнес Мир.
        - Убить… - еще печальнее ответил старик.
        - Как убить?! Она же наша подруга! - возмутился парень. Услышав эти слова, Андрей выкрикнул тоже самое, возмущенно уставившись на Ведазара.
        - Я понимаю Ваше негодование, продолжил старик. Вот только судя по ее состоянию, она пока что пытается бороться с завладевшем ею существом. Но как только у нее закончатся на это силы, и эта тварь возьмет над ней верх, то попытается нас либо заразить, либо убить.
        - Андрей… - тяжело произнес Мир. - Старик говорит, что ее мы ее не убьем, она сама нас убьет… Либо заразит…
        - Вот оно что… И нет ни каких шансов на ее спасение?
        - Посмотри еще раз на Катю… Сам как думаешь?!! Сейчас мы можем только прекратить ее мучения.
        - Похоже вы правы… - взглянув еще раз на свою подругу, Андрей со слезами на глазах повернулся к Семену. - Можно я сам сделаю это? - не дожидаясь ответа, он достал из его ножен найденный Семой кинжал и, подойдя к Кате, наотмашь ударил холодным оружием по ее шее. Из разрубленного тела брызнула бордовая, пульсирующая струя крови. В момент удара девушка однозначно была еще живой. Но, видимо, только для того, чтобы послужить инкубатором, для странного организма, поселившегося в ней. Ее голова заметно покосилась в сторону удара. А когда клинок был изъят из шеи, то она с хрустом свалилась на бок. Следом подкосились и ноги. Вскоре обезжизненное тело с грохотом рухнуло на землю, а бесформенный нарост на лице Кати тут же отвалился и шустро направился в сторону наших героев, оставив после себя в голове девушки огромную выеденную полость. Он был похож на плотную медузу, которая выбралась на землю, протаскивая вперед свою тушку с помощью щупалец. Увидев это, Мир не стал долго раздумывать и тут же запулил в него маленький огненный шар, подхваченный от факела Белавы. Хоть этот огонек был совсем не ровня его
прошлому эксперименту, тем не менее оправдать ожидаемый результат он смог. Странное существо моментально скукожилось и зашипело, испуская при этом черный дымок. В воздухе запахло нотками жаренного мяса.
        - Фух… Вроде пронесло… - вытирая пот со лба, произнес Егор. - Сын, с тобою все в порядке? - посмотрев на Андеря, добавил он.
        - Это как посмотреть… - огрызнулся сын, шокированный произошедшими только что событиями.
        - Ладно, ее уже было не спасти. А нам нужно двигаться дальше. - без нотки раскаяния произнесла Вика. Для нее смерть человека была привычным делом. Ей и самой ранее приходилось частенько убивать. Да, последнее время она перестала быть такой кровожадной… Но жестокость в характере так ни куда и не делась…
        - Нам бы ее похоронить… - с тоскою в голосе произнес Олег.
        - Она и так под землей. - ответила ему Вика, и, взяв инициативу в свои руки, осторожно продвинулась вперед, к новому неизведанному повороту. Остальные покорно последовали за ней.
        За поворотом оказался совсем узкий проход, расположенный прямо между двумя очередными отростками корневой системы дерева.
        - Протиснемся? - встревоженно спросил Олег.
        - До вроде должны… - кратко ответила Вика, еще раз оценив габариты остальных мужиков. Из девушек в группе осталась только она да Белава. Действительно, вскоре все удачно пролезли в очередную часть пещеры. В этот раз она была больше предыдущей, и, видимо, располагалась где-то прямо под центром ствола. По своей форме эта полость была похожа на пережатый прямо посередине воздушный шар. В передней его части спокойно умещались все члены группы и еще оставалось метра по три с каждой стороны. Заднюю часть почти что нельзя было рассмотреть. Узкий проход, подобный аркам для проезда машин в современных многоэтажках, был переплетен странных шипованным растением. В остальном атмосфера осталась такой же как и в предыдущей части подземного туннеля. Те же корни, то же освещение, те же насекомые. Но виднелось и одно отличие. На стеблях безлиственного растения играли лучики разноцветного освещения. Видимо за этой живой изгородью находился какой-то источник воды, от которого отражался данный свет. И действительно. Когда путники подошли к ней поближе, то из-за нее отчетливо доносились звуки журчания водного        - Почему-то мне кажется, что нам именно туда… - снова буркнул себе под нос вечно недовольный Егор.
        - Да, видимо туда… - согласился с ним Мир.
        - Нам точно туда… Я это чувствую. Очень сильно… Невидимая сила заставляет двигаться в ту сторону.
        - Старик, а у тебя есть предположения, что это и как туда попасть?! - спросил Мир.
        - Вообще-то есть… Странно, что тебе в голову ни чего не приходит. - подколол его бесцеремонный дед.
        - Очень смешно. - не оценив юмора в свой адрес, ответил Мир. - У кого есть какие предложения? - он громко выкрикнул остальным, делая ставку на случайную идею.
        - Ну ты можешь попробовать их выжечь, прямо как того паразита из лица Кати… - первым отозвался Семен… - Вот только что-то мне подсказывает, что раз это растение так быстро движется и переплетается, меняя местами свои ветви, то оно так же будет не простым в преодолении…
        - Возможно… Вот сейчас и увидим. - улыбнувшись, ответил ему Мир. По уже сформировавшейся привычке он сконцентрировался и мысленно подхватив частичку пламени с факела Белавы, увеличил ее до размера метрового огненного шара. Жар от которого, подобно жару от костра, заставил остальных участников группы отойти подальше. В следующую секунду эта глыба молниеносно полетела прямиком в живую изгородь. Раздался громких хлопок. Во все стороны полетели брызги пламени, похожие на напалм. Следом за ними последовал черный дым, застеливший собой все пространство вокруг прохода. После такого приема, его успешность для всех являлась неоспоримым фактом. Но как только дым рассеялся настолько, чтобы можно было разглядеть объект атаки, путешественники ахнули. Живая изгородь по-прежнему стояла невредимой. Лишь небольшая дырка, образовавшаяся в самом эпицентре удара, просуществовала пару секунд. Затем она сразу же затянулась другими ветками этого растения.
        - Да уж… Похоже таким способом нам дальше не пройти…. - задумчиво произнес Семен.
        - И чего теперь делать? Вы видели эту силу удара? Нас бы поджарило, а этому "кактусу" совершенно не по чем! - Олег негодовал в непривычной для себя манере.
        - Мирослав… А чего ты огнем раскидываешься? - улыбнувшись, произнес старик. Мир молча посмотрел в его сторону, ожидая продолжения мысли. - Ну чего смотришь? Забыл нашу первую встречу?
        - Да как ее забыть… Чуть не казнил нас! - возмущенно произнес парень, а затем поменялся в лице. - Точно!!! Растения!
        - Вот-вот… Оплел ими наших людей, даже пошевелиться не могли!
        Мир нахмурился. Трюк с живыми существами, пусть даже это растения, гораздо сложнее швыряния огнем. Здесь нужно было как следует сосредоточиться. Закрыв глаза, он присел на одно правое колено, а ладонь левой руки положил на землю. После глубокого вздоха все мелкие корешки на стенах и потолке пещеры начали колыхаться подобно листьям на ветру. Свет от слизи и насекомых усилился, а падающие с потолка капли зависли в воздухе. Мирослав поднатужился еще сильнее. Об этом можно было судить по еще более яркому свету, окутывающему окружающее пространство. Так продолжалось еще пару секунд, а затем все резко прекратилось.
        - Ну что получилось?! - тяжело восстанавливая дыхание и все еще не поднимая головы, спросил Мир у остальные.
        - А ты сам посмотри… - ответила ему Вика.
        Мир поднял голову и его глаза расширились от изумления. Живая изгородь все так же находилась на своем месте. Ее ни чего не брало.
        - Вот оно что… - после небольшой паузы, продолжил Мир. - Вот почему в этот раз я ощущал все пространство в округе, кроме этого злополучного участка!
        - Ты ощущал все то, где есть жизнь… - загадочно произнес Ведазар… - Видимо в жилах этого растения течет другая энергия… Возможно даже не из этого мира…
        - Тогда как нам его победить? - пребывая в полном недоумении, Мирослав посмотрел на других. - Есть у кого какие идеи?
        Все задумчиво молчали. Белояр тем более не отличался многословием. Присев на корточки, он ковырял в зубах где-то подхваченной щепкой. В комнате воцарилась минута молчания.
        - Да какого хрена тут думать?! - в конце-концов не выдержав, произнес Белояр, выкинув обгрызенную щепу. Выпрямившись и потянувшись, он достал из своих ножен длинный кинжал и подошел к этому неизведанному растению.
        - Ты чего задумал? - встревоженно произнес Ведазар. - Отойди! Это может быть опасно! - предостерег его старик. Но охотнику было словно все равно. Пред группой стояла нерешенная проблема. И с этим нужно было что-то делать.
        - Трава она и есть трава! Прорубить проход, да и все! - крикнул он в ответ старику, после чего принялся интенсивно махать своим орудием, разрубая сплетенную между собой ветвистую лозу. В этот момент растение задвигалось еще интенсивнее. Словно испытывая боль, остатки обрубленных ветвей корежились, колыхались в разные стороны, а их обрубки, падая вниз, моментально истлевали. Другие отростки сразу же пытались восполнить освободившееся пространство, но удары охотника были настолько частые и точные, что растение попросту не поспевало восстановиться. Вскоре в этой живой изгороди образовалась приличная дыра. - Ну вот! Я же говорил! - радостно выкрикнул Белояр, поглядывая в проделанную им брешь. Судя по всему там находилось что-то удивительное. В глазах остальных снова промелькнула искорка надежды. Обрадовавшись такому успеху, охотник, даже несмотря на сбитое дыхание и признаки усталости, принялся еще чаще махать своим оружием, и в этот момент, потеряв бдительность, случайно накололся рукой на острые шипы еще уцелевшей ветви. В следующую секунду раздался глухой удар. Такой звук издал кинжал, вывалившейся
из раненой конечности, потому что она просто отказала, неподвижно повиснув на ветвях. - Какого лешего?! - испуганно выкрикнул Ведазар и попытался отойти от растения. Но обездвиженная рука помешала. Она уже полностью была окутана новыми отростками этого странного растения. Будто подкрепившись нашем героям, оно с новой силой, гораздо интенсивнее стало разрастаться, параллельно притягивая к себе кричащего от боли охотника. Остальные участники группы остолбенели от увиденного. Такого поворота событий не ожидал ни кто, даже Ведазар. Конечно он предполагал, что поступок Белояра может быть опасным, но не на столько. Тем временем бедный мужчина уже полностью был поглощен беспощадными шипастыми ветвями. Обвивая его словно змея, каждая веточка впивалась в обездвиженное тело, высасывая из него все соки. Это было понятно по тому, как массивная, накаченная фигура спортивного человека иссыхала на глазах. И вот уже ударная рука превратилась в засохшую кожу на кости. Следом за ней, эту же участь постигли и другие участки тела. Буквально через двадцать-тридцать секунд от некогда статного мужчины в буквальном смысле
остались кожа да кости. Волосы выпали… Глазницы опустели… Но и эта ужасная картина продолжалась недолго. Ненасытное растение было настолько неприхотливым в еде, что вскоре уничтожило и эти останки, превратив их в пыль, подобную той, которая образовывалась от отрубленных ветвей.
        - Белояр? Как же так… Почему… - на глазах мужественной Белавы, которая и без того была не на избалованна судьбою, проступили слезы. Все остальные так же пребывали в полном шоке. За один вечер потерять двоих… Каждый из них шел в это не детское приключение и понимал, что будет опасно; что кто-то может умереть от рук монстра или другого человека… Но чтобы так… Они еще даже не попали в загадочную Навь, а уже увидели столько смертей.
        - Так, ну чего все расклеились!? - после длительного молчания, первой выкрикнула Вика.
        - Ты спрашиваешь чего?! - разгневанно выкрикнул Егор. - Да за один вечер на наших глаза двое умерло!
        - А ни кто и не говорил что будет легко! Но нужно идти дальше! Они знали на что шли и отдали за это свои жизни! Вы что хотите чтобы их смерти были напрасны?!
        - Она права… - печальным и угнетенным голосом произнес Мир. - Но у каждого из нас была своя причина пойти в этот поход. К тому же события, которые могут произойти в случае нашего бездействия куда опаснее..
        - Я согласен с ними. - Немного подумав, произнес Семен. Нельзя останавливаться… Нужно подумать как пройти дальше.
        - А что тут думать?! Все наши попытки увенчались провалом! - раздосадованно выкрикнул Андрей.
        - Ну почему же провалом… - загадочно произнес Сема. - Очевидно, что у ведьмы был способ пройти за эту стену…
        - И она унесла его с собой в мир иной. - добавил Олег.
        - Да. Но смелый поступок Белояра показал, что это растение можно побороть! У него же получилось прорубить окно! Да он был невнимательный… Поддался азарту и потерял бдительность…
        - И что ты предлагаешь? Попробовать помахать оружием еще раз? Чтобы тоже сдохнуть?! - перебила его Вика.
        - Почти так… Но не совсем. - продолжил Семен. - Все видели, что определенные успехи были как у Мира с его огненным шаром, так и у покойного охотника с его оружием. Но этого было не достаточно. А что если мы все объединим усилия. Да, это опасно и нужно быть предельно аккуратными. Ни в коем случае не задевать телом шипы растения. К тому же я вижу, что оно растет из нескольких основных стволов, расположенных по бокам прохода. Если мы по несколько человек подрубим их у основания, а Мир в этом время будет отвлекать внимание, ударяя огненными шарами прямо в его центр, то думаю у нас получится нанести такой урон, что времени на восстановления растения хватит, чтобы пробежать внутрь.
        Вся группа снова задумалась.
        - Знаете… А ботан ведь дело говорит… Звучит как реальный план… - первым нарушил тишину Олег.
        - Да. Возможно… - подхватил Мир. - Только я не смогу так часто запускать эти шары.
        - А тебе и не нужно их запускать. - произнес Ведазар.
        - Это как так?! - недоумевающе произнес Мир.
        - Очень просто. Зачем тратить время и силы на формирования сферической огненной массы, когда можно подхватить пламя, и подпитав его энергией из окружающего пространства, направить полученный непрерывный огненный поток прямо в цель.
        - А как я его так увеличу?! Таких вещей я еще не делал.
        - Ну и что, что не делал. А ты попробуй. Огненный шар же ты в размерах увеличивал. А тут поток пламени. Представь что направляешь струю воды по нужному руслу.
        - Ну не знаю… Конечно попытка не пытка… Но..
        - Ну вот и прекрасно. Давай только сначала ты первый приспособься, чтобы друзей не подпалить, а затем остальные подтянутся. - Ведазар хлопнул своей массивной ладонью Мирослава по спине, подтолкнув его чуть вперед.
        - Хорошо, я попробую. - окончательно согласился Мир. - Только Белава… Можно тебя попросить поставить факел прямо передо мной. Чтобы вероятность навредить кому-то была минимальной.
        - Разумная мысль, пацан. - поддержал его Егор, отойдя подальше назад.
        После установки факела на удобное место, Мирослав снова закрыл глаза и попытался мысленно сосредоточиться на объекте перед собой. Пламя факела вспыхнуло с новой силой.
        - Отлично! У тебя получается! - одобрительно произнес Ведазар. - А теперь вытягивай, растягивай его… Подобно нити из клубка! Да… Вот так. Внимая к словам старика, Мир сам не понял, как сделал первую струю огненного потока в сторону растения.
        - Кажется я понял общую суть… - произнес он, остановившись. - Ну что? Попробуем преодолеть эту преграду?! - воодушевленно добавил он.
        - Мы только за! - положительно ответили Олег, Вика, Семен и Белава. Егор с Андреем скромно промолчали. Но как только Вика захотела спросить почему они притихли, заговорил Ведазар.
        - Я вижу, что у Вас все получится… - обратился он к Мирославу.
        - У нас? А как же ты? - удивившись, переспросил парень.
        - А ты помнишь наш уговор? - продолжил старик. - Я не могу бросить свое поселение на произвол судьбы. Мы договаривались, что я помогу добраться до портала… Так вот он. За этой живой изгородью. Защищен от смертных. Пробравшись за нее, обратной дороги уже не будет…
        - Сюда мы уже не вернемся? - удивленно переспросила Белава.
        - Сомневаюсь… Возможно другим путем… Возможно этим, таким же способом… Что будет дальше мне не известно… - печально произнес старец.
        - Но как мы пройдем через проход в другой мир? Мы даже не знаем как он выглядит…
        - Ах да..- произнес Ведазар, стукнув себя ладонью по лбу. - Чуть не забыл рассказать. Как пройти, вы поймете, когда проберетесь через эту преграду. Но так жесть есть и нюансы. Ты, Мирослав, будешь поводырем.
        - Всмысле?! - удивленно произнес парень.
        - Не перебивай. Дослушай. Навь это не наш мир. Там нет привычных законов физики. Нет верха и низа. Нет ни чего. Ему этого просто не нужно, потому что он не для физических объектов. Но там есть потоки энергии, которые, как бы втекают туда из каждого момента нашего пространства-времени. Со специальным устройством (под тип, как у нашего врага), можно подобрать соответствия между нужными потоками и попасть либо в прошлое либо в будущее. Но проникнув туда через природную брешь, вы сможете перенестись только по данному временному руслу. То есть, в нашем мире вы войдете с этой стороны и тут же выйдите с другой. Выйдете, если сможете там найти путь. Именно для этого и нужен ты. Ты как и я, волхв третьего типа. Помнишь рассказывал о нас?
        - Да… Но как я пойму куда нужно идти?
        - Хех… Там не нужно идти… Нужно лишь выбрать куда попасть. Сам я не разу там не был… Лишь читал в скрижалях… Поэтому точно не могу сказать как это все будет выглядеть. Ах да, еще… Обязательно держитесь за руки и не отпускайте друг друга. Все кроме тебя должны быть с закрытыми глазами… Глаза это зеркало души… Если кто-то нарушит это правило, то рискует навсегда потерять там свою душу.
        - Ладно… Конкретного я ни чего не понял, но суть уловил… - Мир отмахнулся рукой. Ему надоело слушать и представлять в голове то, что все равно не возможно представить.
        - Самое главное проконтролируй, чтобы все были с закрытыми глазами и держались за руки. Иначе их разбросает, кого-куда! - еще раз предостерег старик.
        - Да понял я, понял. - ответил ему Мир. - Ну что ребят? Начнем?
        - Давай уже, сколько можно языками молоть! - воодушевленно выкрикнула Вика.
        - Тогда идите. По двое на каждую сторону. Как я понял Егор с Андреем решили постоять в стороне…
        - А чего мы там толпиться будем?! Только мешаться! - сразу же парировал Егор.
        - Ну в общем вы поняли… Все на позиции. - еще раз скомандовал Мирослав.
        После этого народ подбежал к намеченным позициям и приготовился.
        - Пуляй! - выкрикнули Олег и Вика, стоявшие каждый на своей стороне.
        Мирослав снова сосредоточился. В этот раз ему было гораздо легче обуздать стихию. Огненный поток, словно струя воды из пожарного шланга, ударил прямо по центру закрытого прохода. Невиданное растение тут же переполошилось, стягивая к месту раздражения свои основные лианы, тем самым, как бы увеличивая в этом месте свою броню.
        - Рубите! Я долго не выдержу! - с трудом выкрикнул Мирослав. Остальные тут же принялись наносить удар за ударом по основным стеблям. Отдельные отростки начали извиваться еще сильнее… У них не было ни органов зрения, ни органов слуха… Они отчаянно пытались найти своего обидчика, но все было безуспешно. Наученные на ошибке Белояра, каждый из группы "дровосеков" лишь в момент удара, на мгновение высовывался из-за боковой земляной стены, чтобы нанести точный порез. И так раз за разом. Размах за размахом, пока желаемый результат не был достигнут. И как только две основные "жизненные артерии" этого "монстра" были перерезаны, вся переплетенная структура, закрывающая проход в дальнюю часть пещеры, тут же начала иссыхать прямо на глазах наших героев. Спустя несколько мгновений живая изгородь полностью исчезла, превратившись в пепел.
        - У нас получилось! - радостно выкрикнули ребята.
        - Удивительно… У них получилось… - подумал про себя старик. - Что ж, молодцы! А теперь скорее пробегайте, пока эта штука не заросла! Удачи тебе, Мирослав! - прокричал вслед убегающей толпе Ведазар, а затем развернулся и не спеша побрел в обратном направлении.
        - А куда это старик от нас намылился?! - возмущенно воскликнула Вика.
        - Дальше он с нами не пойдет. Ему нужно охранять деревню. - кратко пояснил Мир.
        - Ясно… - так же кратко произнесла Вика, пропуская вперед запоздалых Егора и Андрея. Она остановилась на том самом месте, где минуту назад находилась живая изгородь. Оглядев своим внимательным взором всю текущую локацию, одним глазом Вика убедилась, ни чего ли они не забыли, а другим проводила скрывающуюся за поворотом спину такого странного, но уже привычного старикашки.
        - Аккуратнее! - выкрикнул Мир, подхватив за талию свою попутчицу и отпрыгнув вместе с ней к остальным. В этот момент растение окончательно восстановилось, чуть не задев зазевавшуюся девушку своими шипами.
        - Ты чего так на меня накинулся! У тебя девушка есть! - улыбнувшись, произнесла Вика.
        - Еще бы секунда и тебя настигла участь Белояра! - гневно ответил Мир.
        - Да ладно тебе! Все же обошлось… - улыбнувшись, подытожила девушка и переключила свое внимание на интерьер новой части пещеры, размером где-то четыре метра в ширину и пять в длину. - Да уж. Такого нам еще видеть не приходилось… - удивленно произнесла она. Остальные молча кивнули в знак согласия. Взгляды всей компании были дружно притянуты к новой непонятной штуковине.
        Посмотреть действительно было на что. Начиная от ближних боковых углов, неподалеку от того места где брали свое начало злополучные, живые, шипастые ветви, через стены пещеры просачивалась странная вода. Ее тоненькие ручейки, отблескивая изумрудно-голубыми оттенками света от местной флоры и фауны, вытекали по всей высоте пещерного свода, как слева от прохода, так и справа. Вот только стекали они не вниз, в направлении пола, а вдоль этих самых боковин, в направлении дальней стены. Подобно сети кровеносных сосудов, эти сочащиеся жилы объединялись в более широкие ручье, те в свою очередь заполняли отдельные впадины, образуя "настенные лужицы". Затем они вытекали из них и, заворачивая к дальней стенке, собирались там воедино, формируя самый настоящий "Настенный пруд", в котором эта вода, вопреки гравитации, образовывала собой некое подобие фантастического портала. Дополнительным аргументом к этой ассоциации служили завихрения на поверхностной глади, движущиеся по часовой стрелки, в направлении втекаемым туда сверху и снизу водным массам.
        - Сколько мы всего уже повидали… Но такое… - изумился Олег.
        - Видимо это и есть тот самый проход, о котором говорил старейшина. - добавил Мир. - Сем, что думаешь?
        - Думаю, что не зря эта штука так охранялась. Либо это источник вечной молодости, либо нужный нам проход. - ответил ему Семен.
        - Ну вечная молодость тоже как вариант бы подошла. - улыбнувшись сказала Вика. - затем, поймав на себе недоумевающие взгляды остальных, добавила, - А что? Мы бы также вернулись в свое время… Правда ждать пришлось бы много веков… Зато вариант сто процентный.
        - Я думаю, нам бы все это уже наскучило на втором или третьем столетии… - призадумавшись сказал Семен.
        - Сем, расслабься, она пошутила. - перебил его мысли Олег.
        - Ладно. Гадать можно сколько угодно. Как проверять наши догадки будем? Вдруг это какая-нибудь кислота или вообще очередная неведомая хрень? - Мир предложил перейти от слов к делу.
        - Нет, это точно не кислота… - ответил ему Семен. - Видишь, корешки от дерева над нами спокойно пронизывают эту жидкость.
        - Логично… - слегка смутившись, ответил ему Мир.
        - Вода, как вода… - пожав плечами, сказала Белава. Все тут же повернулись в ее сторону. Пока остальные думали и обсуждали, что же теперь делать, эта женщина просто взяла и подошла к одной из стен, и ткнув пальцем в протекающий по ней ручей, провела по нему прямо до ближайшей лужицы. Зачерпнув оттуда ладонью воду, она поднесла ее к себе, внимательно осмотрев и понюхав. - Правда цвет этой воды какой-то синеватый… Лучше ее не пить… - сделала окончательный вердикт Белава и разжав ладонь, вылила из нее остатки жидкости прямо на пол. Правда вместо того, чтобы впитаться в землю, пролитые капли тут же поспешили вернуться к "своим товарищам", шустрым ручейком преодолев расстояние до ближайшей стены.
        - Ну хоть от этого мы не умрем… - подытожила Вика, внимательно проанализировав происходящее.
        - Тогда делаем, как сказал старец. Я иду первый. Вы следом за мной. Все закрываем глаза и держимся друг другу за плечи. Дополнительно можно просунуть ее через лямку рюкзака. Все ведь со снаряжением? - подытожил Мир.
        - Да. - хором ответили остальные.
        - Отлично! Тогда за мной встают Олег и Вика, за ними Белава, Семен, Егор и Андрей. Образуем подобие треугольника. Если что-то пойдет не так, я предупрежу. - Мирослав протянул ладонь стоящей рядом Вике.
        - А если это просто аномалия? Мы тогда утонем в этой странной луже! - с сомнением произнесла Вика, не спеша хвататься за руку своего попутчика.
        - Если мы войдем в эту воду и ни чего не выйдет, то последние из цепочки подтянут нас обратно. - немного подумав, произнес Семен.
        - А как они поймут, что нам нужна помощь? Мы же уже в воде будем… - логично заметил Олег. Сема снова призадумался.
        - Если что-то пойдет не так, дергаем руку соседа. Так, по цепочке дойдет и до последних. Это будет знаком, что нужно тащить нас обратно.
        - Есть еще вариант. - сказал Андрей. Все повернулись на него.
        - За этой водяной преградой находится стена, в которую первым врежется Мир. - добавил он.
        - Сын, ну ты как всегда… Лучше бы молчал… - критично отозвался Егор. Остальные этот момент просто проигнорировали.
        - Ну мы будем браться за руки или как?! - не вытерпев ожидания, снова произнес Мирослав.
        - А, была не была! - ответил Олег.
        - Давай уже свою клешню! - ответила Вика.
        После этого Мирослав, проследив, что все выполнили поставленные старцем условия, повел образовавшуюся пирамидальную фигуру прямо в водяную стену. Вытянув руку вперед, он докоснулся ею до водной глади и, сделав небольшую паузу для глубокого вдоха, просунул ее полностью в воду. Ощущение легкого покалывания от почти что ледяной подземной воды слегка испугали его. Но набравшись смелости, он продолжил это поступательное погружение. Когда его тело полностью вошло в воду, ощущение холода, ровным счетом, как и ощущения сырости, резко прекратились. Им на смену пришло ничего. Пустота… Вакуум… Ни ветерка… Ни жара… Ни холода… Довольно странное чувство… В теле появилась легкость, а под ногами не чувствовался пол, хотя стопы все еще стояли на земле. Точнее на небольшом ее островке, площадью не более комнаты перед порталом. Этот островок находился будто в космосе, пронизанный корнями и безмятежно паря в пустом пространстве.
        - Неужели корни того огромного дуба попали и сюда? - удивленно подумал Мирослав, но секунды, отведенные под задержку дыхания подходили к своему концу. Организм требовал очередного глотка свежего воздуха. Только есть ли он здесь? Если нет - то вся группа обречена на верную смерть. Нужно было срочно это проверить. Набравшись смелости, Мир выдохнул остатки отработанного организмом газа и жадно попытался набрать новую порцию вожделенного кислорода и - о, чудо! Дышать все еще представлялось возможным. Правда этот воздух по своей консистенции сильно походил на пещерный, но это лучше, чем ни чего! Видимо какая-то его часть поступала из-за портала, формируя в его области некое воздушное пространство. Пройдя чуть вперед, Мирослав обернулся, чтобы посмотреть, все ли члены группы на месте. К его облегчению, пока что все шло по плану. За спинами последней цепочки людей остался горизонт событий найденного ими разлома. По краям, из него выходили толстые стебли того самого шипастого растения, через которое вся группа с таким трудом пробиралась. Как раз его корни и формировали тот островок почвы, на который
ступила группа выживших.
        - Так вот почему то растение было таким странным! - подумал Мир.
        Оглядевшись по сторонам, Мирославу сразу вспомнился момент из его детства. Тогда, среди его игрушек особое внимание получал стеклянный плазменный шар. Он очень любил с ним играть. Хаотичные молнии от высоковольтного разрядника непредсказуемо ударялись о внешние грани стекла, подсвечиваясь красно-фиолетовыми оттенками. Вот примерно тоже самое происходило и в этом удивительном месте. Подобно галактикам, безмятежно парящим по бескрайним просторам вселенной, межпространственные разломы чуть ли не в шахматном порядке усеивали всю видимую часть этого странного места. Одни из них так же окружались маленьким клочком почвы, другие висели в пустоте сами по себе, то расплющиваясь, то принимая форму водоворота. Прямо в центре всего этого действия, на немыслимом для человеческого понимания расстоянии, располагался яркий, светящийся белым светом, сферический сгусток энергии, от которого в случайном порядке, подобно молниям в плазменном шаре, разлетались лучи неизвестного вещества. Порой такой луч стремился к одному из разломов, покрывая его полностью своим потоком энергии. Порой луч словно по цепочке,
переносился от одного разлома к другому, а затем возвращался обратно. В общем все эти события объединяло лишь одно - совершенная, на первый взгляд, бессистемность.
        - Ну что там, Мир? - не выдержав, первой спросила Вика.
        - Тише! Помолчи! Все нормально… Я пытаюсь разобраться! - полушепотом ответил Мир.
        В этот момент у дальнего, относительно расположения портала, края парящего земляного островка, раздались шорох и хруст, заставившие Мирослава сконцентрировать на себе его тревожный взгляд. Постепенно, под эти звуки, на фоне обрыва в пустоту, из земли начали выползать желтоватые нити различной толщины, опутывая своей сетью область, площадью около двух квадратных метров. С каждой секундой этих отростков становилось все больше и больше. Скопившись в достаточном объеме, они начали приподниматься вверх, формируя структуру человеческого безголового торса с руками. Он выглядел настолько реалистичным, что его можно было спокойно перепутать со скелетом человека, правда высотою метра три. Только функцию позвоночника выполнял оголенный спинной мозг, выходящий из земли, подобно стволу дерева, а от него уже шли ответвления, формирующие остальные части тела и ребра. С этого каркаса свисали совсем тонкие, ветвистые отростки, похожие на оголенные стебли плакучей ивы, на концах которых находились белые шары, похожие на абрикосы. Они будто тянули эти ветви к земле, хотя в этом чудном месте ни какого притяжения не
чувствовалось вовсе.
        - Это еще что за монстр?! - ошарашенно подумал про себя Мир, не желая произносить это вслух, чтобы не вспугнуть остальных членов команды. Такое зрелище лучше не видеть.
        - Мы есть Судный Взор! Очи великого стража, которые не проведет ни одна заблудшая душа! - словно услышав его вопрос, неизвестный, низкий, раскатистый голос, прозвучал так же в голове Мирослава. В это же время, по сформировавшемуся подобию нейронной сети яркой искрою пронесся светло-голубой электрический импульс.
        - Ты можешь читать мои мысли?
        - Не задавай нам очевидных вопросов, смертный! - гневно отвел голос.
        - Все все. Я понял. Хорошо. Что тебе от меня нужно?
        - Мы есть страж загробного мира! Мы есть проводник душ! Но ты… Ты живой… Тебе здесь не место! - подобие человеческого скелета, сияло, как новогодняя елка, по ветвям которой, в такт каждого произнесенного звука, пробегали разноцветные огоньки различной яркости.
        - Подожди! - Мирослав перебил голос в своей же голове. - Я из рода волхвов… И коли ты проводник, то помоги мне попасть в нужное место! - смелым, уверенным тоном продолжил Мир.
        - Какое сильное заявление и какая дерзкая просьба, смертный! Я могу проверить и это и твою душу! Не боишься ли ты последствий своего вранья?!
        - Проверяй что хочешь! Мне не чего скрывать! Мои помыслы прозрачны! - все так же уверенно ответил Мир.
        - Что ж, воля твоя! Предстань же пред моим взором! - последнее предложение, прозвучавшее в голове Мирослава сопровождалось самым яркими электрическими эффектами. Но сразу же, как затих голос, прекратились и они. "Нейронная сеть" затаилась, будто набираясь мощи. Затем, через несколько секунд раздался легки треск, больше похожий на звук расколотого арбуза. Он шел от одной из "ягод", висевших на концах средних и крупных нейронных ветвей. Раскрывшись, подобно каштану, эта "ягода" запустила цепную реакцию по остальным. На некоторое время все окружающее пространство наполнилось непрекращающимся треском, пока последний из "каштанов" не раскрылся. Внутри каждого из них сверкал черный, глянцевый "орех", больше походивший на огромный зрачок.
        - Что происходит?! - не выдержав, взволнованно шепнул Олег на ухо Мирославу.
        - Тише! Не открывай глаза! - так же шепотом предостерег его Мир, с беспокойством посмотрев на Судный Взор. Но существо ни как не отреагировало на их диалог. То ли оно вовсю занималось подготовкой к проверке слов Мирослава, то ли могло только читать мысли по открытым глазам. В любом случае, на счастье Олега, он подчинился приказу Мира и снова замолчал.
        В этот момент удивительное существо снова подало признаки жизни. На этот раз все его ветви зашевелились, словно под напором шквального, порывистого ветра, дующего прямо в лицо Мирослава. Приподнявшись до горизонтального положения, каким-то неведанным способом они вытянулись прямо на молодого парня, выставив пред лицом Мира все свои раскрытые "черные ягоды" и образовав таким образом подобие огромных пчелиных сот соответствующего цвета. Хотя сформировавшаяся картина больше походила на глаз мухи, увеличенный в огромное количество раз. Это выглядело настолько ужасно, что даже сердце Мирослава, закаленное не в одной битве, в этот раз забилось гораздо чаще обычного. Каждый из этих многочисленных глазков смотрел прямо в душу, отражая в своих глазах объект наблюдения. Только не в естественном виде, а динамическом, соответствующем временному промежутку найденного внутри сознания воспоминания.
        - Да… Не легкая судьба выпала на твою долю, молодой избранник… - через некоторое время в голове Мирослава снова прозвучал этот вещий голос, только уже с отчетливыми нотками растерянности. - Не наврал ты мне… Вижу, для чего завела тебя сюда путь-дорога… - все еще не отводя своих многочисленных глаз, продолжил Судный Взор.
        - Так ты поможешь мне? - Тихонько, дрожащим голосом, произнес Мирослав. Пред его глазами сейчас в буквальном смысле пронеслась вся его жизнь… Это чувство настолько шокировало, что он не заметил, как спросил это вслух.
        - Чем?! - тут же, взволнованно спросили Олег и Вика. Они резонно восприняли это в свой адрес, и позабыв про жесткие наставления так же открыли глаза. Увиденная пред собою картина тут же заставила их остолбенеть от неожиданности и страха. К таким вещал не была готова даже психика 366-ой.
        - А это еще кто за тобой увязался?! - более серьезным тоном прозвучал все тот же голос, только уже в голове у троих человек. Глаза ужасного стража разделились на две часть, каждая из которых смотрела на своего нового гостя. Но в ответ было лишь растерянное молчание..
        - Что они сказали?! - не расслышав сути, шепотом произнес Семен, обращаясь к стоящему рядом Егору.
        - Не знаю… Но жди и не открывай глаза! - тут же прошептал ему в ответ хитрый предприниматель.
        - Что ж, молчание - это не помеха… Тогда я узнаю сам! - голос в очередной раз раздался в головах путников, по своей неосторожности, открывших глаза. - Как иронично… Недооцененный воин, сомневающийся в выбранном пути и убийца, которая устала губить жизни по чужой указке… Руки обоих в крови, но каждый оправдывает это по своему… За это вы будете прокляты соизмеримо своим деяниям, наглые смертные! - грозно прогремел Судный Взор.
        - Подожди! - смело произнес Мир.
        - Не лезь в это, молодой волхв! - тут же ответил ему Судный Взор.
        - Нет, буду! - настойчиво продолжил Мир. - Ты видел мою жизнь и догадываешься о моей судьбе! А эти люди, не смотря на свое прошлое помогают мне!
        - Глупый юнец! Они помогают, потому что преследуют свои цели!
        - Но все же помогают, увеличивая шансы на успех! Не важно кем они были раньше, важно, что сейчас мы команда! Пропусти нас! Ты же знаешь, куда нам нужно!
        - Хорошо, настойчивый волхв! Будь по-твоему! Но учти, что их души уже прокляты… Они вернуться в мир живых, но здесь им место уже предопределено! Наказание подготовлено! И оно будет преследовать их везде!
        Олег и Вика продолжали безмолвно и неподвижно стоять. Их словно парализовало. Мир это отчетливо ощущал по их кистям рук, окоченевшим на его плечах.
        - Я благодарен твоей милости, Судный Взор!
        - Еще увидим… - кратко и уравновешенно произнесло свое последнее слово это загадочное существо. Оно обратно сомкнуло сотни глаз и отвела ветви на прежнее место.
        - Что же теперь? - подумал Мир… Но ответного голоса в голове более не прозвучало. Вместо этого образованная, человекоподобная ветвистая система начала распадаться на отдельные звенья, которые в свою очередь поспешно заползли обратно в землю. В следующую секунду взгляд Мира успел засечь яркий молниеносный луч чистой энергии, летящий прямо на их от того далекого и огромного сферического сгустка, похожего на гигантскую шаровую молнию. Следом за ним, прямо в глаза последовала яркая белая вспышка, а кожа ощутила столь непривычное дуновение холодного ветра и попадающие на нее капли редкого, мелкого дождя. На улице по-прежнему была ночь.
        Часть 3. Глава 9. Лицом к лицу
        Порывистый ветер гнал по столь привычному, любимому, родному небу, массивные кучевые облака. Свет луны по-прежнему освещал землю своими мягкими, завораживающими лучами. Наши герои, обессиленные практическим отсутствием гравитации, упали на колени и наконец-то открыли свои глаза. Неосознанно позабыв про все правила и уровни защиты, они расформировали свою треугольную шеренгу и расслабили руки. Сила гравитации непривычно давила на мышцы ног, будто их тела неподвижно плыли, подхваченные течением реки на протяжении многих часов, а потом резко вышли на берег.
        - Кажется получилось… - осмотревшись в округе, произнес Мир. Массивные камни, то там, то здесь, вылазили из под покрывающего их слоя мха. Лишь редкие, отдельно стоящие деревья, проглядывались через ночной сумрак своими полусухими, коряжестыми ветками. То же касалось и кустарников. Конечно, их было побольше, чем деревьев. Но даже если бы всю местную растительность объединили в одну группу, то основную площадь покрытия земли все равно бы занимали камни. Огромные, средние, помельче… В общем все говорило о том, что эта область скалистого происхождения…
        - Да… Мы явно не там, где были до этого… - добавил Егор.
        - Все в порядке? - встревоженно спросил Олег, ощупывая себя с ног до головы.
        - Вроде бы да… - ответили ему Вика и Семен. - Или ты про проклятие? - уточнила Вика.
        - Какое проклятие?! - заинтересованно переспросил Сема.
        - Не важно… - перебил его Олег. - И про него тоже, - взглянув на Вику, продолжил он.
        - Тоже нормально… Не чувствую ни каких изменений… Хотя голос его звучал очень сурово и убедительно! - ответила девушка.
        - Да кого его?! - сгорая от любопытства, Семен не сдавался, в попытках узнать больше подробностей о произошедшем.
        - Сем… Не важно… - вмешался в диалог Мир. - Главное что у нас все получилось.
        - Но, Мир! - недовольно попытался возразить Сема. Он всеми силами старался придерживаться роли любопытного ботана, хоть и благодаря той же способности, что у Мирослава с Ведазаром, прекрасно слышал тот самый голос, о котором говорили Вика и Олег. Почему он не открыл глаза, так же как Мир, чтобы предоставить свою душу Судному Взору?…А какой смысл? Миссия по призыву души Юли была выполнена. Теперь в ее сознании заложено семя сомнения, что не все так однозначно; что ее возлюбленный еще жив… А следовательно, механизм причинно-следственной связи запущен и у людей в будущем еще есть шанс… Ну, а здесь, в прошлом… В чужую судьбу вмешиваться? Зачем? И так уже сделано достаточно. В конце-концов эта история Мирослава, а не его! Поэтому остается только наблюдать…
        - Сем… Сейчас другие приоритеты. Лучше скажи, есть ли предположения где мы? - Мирослав настойчиво сменил тему.
        В это время луна полностью вышла из-за тучи. Мелкий дождик на время прекратился. Семен оглядел более менее освещаемую местность. Неподалеку от места их "высадки", сочная, густая трава и мокрые, блестящие от сырости камни, резко обрывались. Там их место занимала непроглядная тьма.
        - Опять что-ли не на земле?! - тревожно подумал Семен, подбежав к краю травяного покрова. В этот момент он облегченно выдохнул. Это был обычный обрыв, внизу которого безмятежно плескалась вода. - Судя по всему мы на какой-то возвышенности. - подытожил Сема. - При этом с той стороны обрыв. Похоже мы на скалистом, крутом берегу какого-то озера или моря. - и действительно, при лучшем освещении, на противоположной стороне от обрыва, отчетливо красовался крутой, скалистый подъем, с протоптанной, извилистой тропой, ведущей куда-то вверх. Высокой растительности в округе по-прежнему было мало. Здесь преимущественно доминировали кустарники, которые гораздо легче приживались на каменистой почве.
        - Похоже другого пути у нас нет… - произнес Олег. На той поляне, где они оказались была только одна тропа… Так что альтернативный выбор у них отсутствовал. В это время горизонт заблистал яркими, ветвистыми молниями, а над группой пронесся громкий громовой раскат, предвещающий сильный ливень.
        - Не ребят, если хотите - идите… Мы с сыном здесь останемся. - уверено произнес Егор. В этот момент Андрей хотел ему что-то возразить, но тут же получил смачный подзатыльник.
        - Вот значит как? - прищурившись ответила Вика.
        - А как еще? У нас уже столько народу померло… Я не могу рисковать здоровьем своего сына. Мы с ним простые люди… У вас же гораздо прогрессивнее подготовка. Так что вы идете, разведайте, а мы хотя бы до утра, но здесь подождем. Просто не забывайте о нас и свистите, если что интересного найдете.
        - Ну такой наглости даже я еще не встречал… - прокомментировал услышанное высказывание Олег. Он уже сжал кисть в кулак, чтобы смачно всадить по хитрой морде своего попутчика, но тут вмешался Мир, который его остановил.
        - Ребят, хватит… - сказал он, придержав руку Олег. - Это их выбор. Мы не в праве заставлять… Тем более, если это то место, где находится база Тамила… Вдруг их убьют. Тогда останется на нашей совести.
        - Ну да, конечно. Пусть лучше нас убивают, пока эти трусы тут отсиживаются! - недовольно высказала Вика.
        - Вик, правда… Пусть лучше здесь посидят… - прокомментировал Семен.
        - Тсс! Тише! - вдруг прошептала Вика.
        - Что случилось? - так же шепотом, непроизвольно спросил Мир.
        - Не так далеко, на возвышенности, видишь? Мелькают огни… Возможно костра… - девушка заметила их совершенно случайно, когда посмотрела в сторону Семена.
        - Костра, говоришь… - задумчиво произнес Мирослав, вглядываясь в ночную темноту.
        - Скорее это факелы… - неожиданно вмешалась Белава… - Похоже на лагерь или стоянку…
        - Значит нам точно туда! - смело и решительно произнес Мир. Затем поймав себя на мысли, что он слишком торопится, сделал небольшую паузу и, обратившись к остальным, спросил, - Все готовы?
        - Вроде да… Ну кроме этих двух! - недовольно ответила Вика.
        - Вик… Мы с ними все решили… Больше этот вопрос не обсуждаем. Так что, тогда идем?!
        - Идем… Только стараемся двигаться как можно тише… - подтвердила девушка.
        - Согласен! Постараемся застать их врасплох. - добавил Олег, после чего самые смелые из группы снова продолжили свой опасный маршрут.
        Подъем в горку был не большой, но мелкие камни и сухие ветки сильно тормозили наших героев. Стараясь пройти как можно бесшумнее, они выверяли каждый свой шаг, медленно перемещаясь в сторону предполагаемого лагеря. И вот, наконец-то, очередной рубеж был успешно преодолен, и группа оказалась на очередном плоском участке перед обрывом, только немного с другой стороны. Видимо они находились на скалистом полуострове и судя по их пройденному пути, выжившие обошли мыс с одной его точки на другую. С этого места уже отчетливо рассматривалась обширная площадь земли, ориентированная на северо-запад. Там, вдалеке, виднелось гораздо больше верхушек деревьев, преимущественно хвойных пород, следовательно и преобладание почвы над скалами увеличивалось.
        Теперь, отсюда, хорошо рассматривался предполагаемый лагерь. А точнее, маленький форпост, прямо у самого обрыва. Там одиноко стояла старенькая, засохшая сосна, к которой был привязан какой-то человек. Видимо мужчина, но большего в полумраке рассмотреть не удавалось. К тому же он располагался спиной к группе Мирослава. На расстоянии пяти метров от пленника, через равное расстояния, по окружности были вкопаны три двухметровых столба. В их широкие стволы были забиты кованные держатели для факелов. Почему именно такие массивные бревна служили опорой для освещения, было не ясно. Прямо внутри периметра образованного полукруга горел маленький костер, за которым сидело странное существо, так же располагавшееся спиною к Миру и ребятам. Видимо оно следило за мучениями пленника. Решив рассмотреть его получше, Олег попытался тихонько передвинуться немного правее. Глядя под ноги он аккуратно обходил все неровности и веточки, но из-за этого, пропустил поломанную, свисавшую, старую ветку одной из елей. Раздался легкий треск. От испуга Олег тут же присел как можно ниже, на всякий пожарный спрятавшись за растущими
впереди него кустами дикой ягоды. И решение это стало верным. Не смотря на почтительное расстояние, существо, сидевшее у костра, тут же всполошилось, вскочив с насиженного места и уставившись в сторону изданного звука. В этот момент всем действительно стало страшно, но досадная оплошность сыграла и на руку путникам. Теперь они отчетливо смогли разглядеть своего врага в лицо.
        Это был мужчина, два с лишним метра ростом. Кроме как набедренной повязки, на нем больше не было одежды, но это ему и не требовалось. Его накаченный торс закрывали доспехи, судя по всему из каких-то костей, а голову шлем, частично похожий на череп барана, так как из лысой костяной головы торчали широкие, закрученные кренделем рога. Не смотря на весь свой суровый вид, мужчина стоял совершенно безоружный.
        - Какой громадный мужик с кривыми ногами… И костюм у него странный… - полушепотом произнес Мир, желая узнать мнение других. Остальные стояли и молча недоумевали. Всех заботил один и тот же вопрос: "Что делать с этим бугаем?"
        - Это не костюм… - окончательно убедившись в своих предположениях, произнесла Белава. В ее голосе отчетливо прозвучали нотки волнения. Девушка все это время не произносила почти что не слова и даже не привлекала к себе лишнего внимания. За все время путешествия она стала походить на концертную декорацию. А тут на тебе! Оживилась… Да еще как… Прикусывая губу, она явно к чему-то готовилась, еле сдерживая себя в руках.
        - А что тогда? - слега удивившись такой активности от своей новой знакомой, спросил Мир.
        - Части его тела… Костяные наросты, если тебе так будет проще..
        - Да ладно! Тебе издалека так кажется просто… - Мир скептически отнесся к слова девушки.
        - Что, да ладно? Ты сам посмотри! К ногам присмотрись! - будто наслаждаясь долгожданным моментом, добавила Белава. Мир посильнее прищурил глаза. Ночью, пусть даже и при яркой луне, но все же трудно было рассмотреть вдалеке мелкие детали… Вдруг он поменялся в лице… Действительно, когда тот мужчина шагал в траве, его стопы полностью скрывались за густой и сочной порослью. Но, будто специально, ему попался камень, через который нужно было перешагнуть, высоко задрав ногу. Сделав этот не хитрый маневр, он показал то, что уже ни с чем не перепутать. Тут уже в глаза Мирославу отчетливо бросился скрытый в зелени "нюанс". Вместо стоп у мужчины были самые настоящие копыта! Увидев их, первым делом в голову Мирославу пришла следующая фраза: "Не уж то сатир?", но потом он отказался от этой мысли. Слишком уж эти копыта большие. Раза в три крупнее, чем у быка. При этом на монстре совсем не было шерсти. Лишь мышцы, сухожилия и кости. Да-да. Привычная человеческому глазу кожа на нем отсутствовала напрочь, а мышечная масса скорее походила на хорошенько высушенный балык из конины. Та же фактура, тот же цвет, только,
видимо, в сто раз прочнее… В тех местах, где отсутствовало "мясо", торчали белые сухожилия, больше смахивающие на стольной трос. Помимо основных своих функций они еще держали на теле дополнительный слой костяных пластин. Да… Если бы путники сейчас находились в компьютерной игре, то этот монстр сто процентов относился к категории "танк".
        - Хренова… На демона похож… Как бить-то его будем?. - тяжело вздохнув, произнес Мирослав, после тщательного осмотра новой цели.
        - Обычные атаки его точно не возьмут… Кинжалы и луки не пробьют эту броню. - призадумавшись, ответила Белава.
        - Мир, а чего тут думать? Ты забыл, как с предыдущими расправился? Оплести его корнями растений, да задушить. - совершенно спокойным тоном предложила Вика. В этот момент, словно услышав про готовящуюся на себя атаку, демон стукнул себя в грудь и, подойдя к ближайшему вкопанному столбу с факелом, выдернул его, подобно колышку, к которому бабули подвязывают на даче свои помидоры. После этого, встав в боевую стойку и пропахав концом бревна перед собою небольшую траншею, он приготовился к встречи нежданных гостей.
        - Почему-то мне кажется, что растения его не остановят… - скептически произнес Олег.
        - Ага… И, если предположить, что это действительно демон, то огонь его тоже вряд ли возьмет… - добавил Семен.
        - Тогда как действовать будем?! - взволнованно произнес Мир. - Он же нас сам вот-вот покромсает!
        - Кажется я знаю, что делать… - взвесив все за и против, произнесла Белава, после чего дернулась ему на встречу. Но в этот момент ее за руку поймал Мир.
        - С ума сошла! Он тебя с одного удара убьет! Это самоубийство! - Мир всеми силами попытался вразумить свою новую подругу.
        - Не пытайся остановить меня! Такая же тварь убила и мою семью! Ты хотя бы можешь себе представить, если бы твою жену, еще живую, схватили за ноги и разорвали на две части?! - Мир невольно представил эту ситуацию на примере Юли. По его телу пробежала нервозная дрожь.
        - Это ужасно… - с грустью в глазах, ответил ей парень. - Но это не значит, что нужно идти на самоубийство!
        - А ты можешь представить, если бы у тебя было двое детей, а их бы использовали в качестве мячика для битья палкой? Ты собирал когда-нибудь их тела по-кусочкам, разбросанным по лесу!? - к и без тому безжизненным глазам Белавы добавился голос… Он наполнился злобой и отчаяньем… Теперь Миру стало отчетливо ясно, что эта женщина больше мучается, чем живет… И если лишить ее шанса отвести душу на этом монстре, то из этого все равно ни чего хорошего не выйдет…
        - Даже не могу представить… - горечь наполнила голос Мира. Зажмурив глаза, он разжал свою крепкую, жилистую руку, дав девушке желаемую свободу.
        - Спасибо… - тихонько прошептала девушка, после чего обнажила свои ножны, достав оттуда два кинжала. Закричав, как рассвирепевшая кошка, она тут же бросилась на вожделенного монстра.
        - Ты чего натворил! - негодующе прошептали остальные члены группы. Но Мир в этот момент не слышал их позывов, наблюдая за тем, что же будет дальше. Ведь он и без того прекрасно отдавал себе отчет, что отпустил Белаву на верную смерть.
        На злобном лице демона появилась заметная ухмылка. Существо, которое и без того готово уверенно держать осанку против любого противника, в этот раз просто ликовало. К нему на потеху бежал всего лишь жалкий человечишка, к тому же женского пола. Отбросив в сторону дубину, демон демонстративно, с хрустом размял свои когтистые пальцы и приготовился ловить бежавшую на него жертву, словно кот мышку.
        - Хочешь поиграть со мной?! Ха! Ну давай! - с азартом в глазах выкрикнула Белава. Монстр замахнулся. Глядя на девушку, он уже рассчитал примерную точку, где сможет достать ее своей длинно рукой. Дело оставалось за малым. Лишь немного подождать, пока медлительный людишка добежит до зоны его поражения. - Вижу, что собрался ловить меня… Тупая скотина… Лучше варианта для меня не придумать… - подумала про себя Белава. Зрачки демона сузились. - Вот он! Момент удара! - девушка резко затормозила и пригнулась. Почти что в туже секунду массивная рука пронеслась прямо над ее головой, слегка задев по светло-русым волосам. Демон растерянно притормозил руку. Он настолько много силы вложил в этот замах, что просто не успел так резко совершить обратный удар наотмашь. Воспользовавшись секундной задержкой, Белава подпрыгнула, и оттолкнувшись ногой от той самой руки, схватилась за левый ветвистый рог. После чего, подтянувшись на нем, как на турнике, закинула ногу через шею, обхватив ее коленками. Пока громоздкий, неуклюжий демон, бил себя другой рукой, по той руке, где секунду назад была девушка, а затем изнывал от
нанесенного самому же себе перелому конечности, Белава всадила ему в каждый глаз по кинжалу. Это было единственное место на теле демона, которое можно было повредить простому смертному. Раздался неистовый вой. Ослепленный, растерянный и в тоже время разъяренный монстр, пытаясь скинуть из-за пазухи своего обидчика, принялся размахивать еще функционирующей рукой во все стороны. Но ему мешал его же рог. Спрятавшись за ним, девушка уворачивалась как могла, параллельно умудряясь управлять этим громоздким, оседланным транспортом, направляя его в сторону обрыва, а раненное существо, в буквальном смысле слепо повиновалось заданному направлению.
        - Белава, нет!!! - растерянно выкрикнул Мирослав, догадавшись про ее идею. В тот момент, когда в сознании парня промелькнула искорка надежды, что эта храбрая и ловкая охотница еще не на одной пирушке расскажет про свою доблестную победу, Белава уже подписала себе смертный приговор. Оглянувшись в сторону обеспокоенного парня, она облегченно улыбнулась. Теперь выражение ее лица было совсем другим… Оно стало счастливым… Пусть только на последние мгновения… Но счастливым… Счастливым от того, что она унесет с собой на тот свет убийцу своей семьи. И вот… Еще один шаг… Демон спотыкается о лежащий на краю пропасти камень и, потеряв равновесие, переваливается вниз, поспешно летя к разбивающимся о скалы волнам.
        - Вот и еще одна смерть на наших глаза… - с тоскою в голосе произнес Олег.
        - А ни кто и не говорил, что будет легко… - пребывая в таком же, удрученном состоянии, добавила Вика.
        - Она спасла наши жизни… - тихо произнес Мир.
        - И, похоже, свою душу… - добавил Сема. В воздухе повисла минута молчания, которую вскоре прервал крик о помощи, привязанного к дереву мужчины.
        - Точно! Мы забыли про пленника! - выкрикнул Мирослав, побежав на доносящийся из сумрака звук.
        Обрезав веревки, Олег с Семеном аккуратно спустили обессилившего мужчину с импровизированного эшафота.
        - Спасибо, ребят… - на современном, русском языке, донеслось из уст пленника. Этот факт вызвал настоящее изумление у выживших.
        - Так ты один из пассажиров самолета? - недоумевающе спорил Мир.
        - Нет… - кратко ответил спасенный мужчина.
        - Тогда откуда ты?! - раздраженно добавил Олег.
        - А ну-ка выйди на свет, чтобы мы тебя лучше рассмотрели! - угрожающим тоном скомандовала Вика. Путники насторожились. Ведь все, кто не был с самолета, но разговаривал на языке "будущего", в последствии оказывались мутантами.
        Мужчина, беспрекословно подчиняясь последней просьбе, молча сделал шаг вперед.
        - Ну и кто ты такой? - прищурившись и не разглядев ни чего подозрительного, продолжила допрос Вика.
        В воздухе снова воцарилась неловкая, молчаливая пауза. Пленник замолчал, не говоря больше ни слова… Он только поднял голову и пристально глядел на лицо Мирослава. Вика машинально повернулась в туже сторону. Растерянный и ошарашенный Мир стоял, приоткрыв рот. Какое-то время он не мог произнести и звука.
        - Парень, что с тобой? - встревоженно спросил Олег..
        - Наверное происки пленника! - злобно выкрикнула Вика, доставая свой кинжал. Но в этот момент ее остановил слегка пришедший в себя Мирослав.
        - Вик, постой! Это мой отец… - кратко и четко произнес парень. Теперь, выражаясь современным сленгом, челюсть отвисла и у остальных… Включая отца Мирослава.
        - Сынок? Но как?! То-то твое лицо мне показалось таким знакомым… Вымахал знатно! Как ты здесь оказался?! - первый развеял очередное неловкое молчание Руслан… Но ответа не последовало еще некоторое время…
        - Сам не знаю, отец… Ты-то почему здесь? И где мама?
        - Сын, это долгая история… Сейчас куда важнее мы! Нам срочно нужно бежать! Пока его нет на месте и портал без присмотра! У нас появился шанс выбраться отсюда живыми!
        - Подожди! Не гони! - серьезно перебил его Мир. - Сначала ответь! Мама жива?!
        - Нет… - неохотно, с горестью в интонации, ответил Руслан.
        - Почему-то я так и думал… Еще тогда… Во сне… Когда она пробудила меня после крушения… - поток мыслей наполнил голову Мирослава, пока он молча стоял без ответа.
        - Сын? Ты в порядке?! - переспросил Руслан.
        - Я норм. - серьезным тоном произнес Мир. - О ком ты говорил? Кого нет на месте? Это он убил маму? - волна вопросов высыпалась на переполошенного отца.
        - Тамил, сынок, Тамил! Да, он! Но сейчас не время для истерик! Этот зверюга очень силен! Нам нужно бежать к порталу, пока есть время!
        - Мирослав! Этот мужик… В смысле, твой отец… В общем он дело говорит! - вмешался в их диалог Олег.
        - Согласна… - добавила Вика. - Если те монстры были его прихвостни, представь какой он обладает силой! - но Мир по-прежнему оставался стоять совершенно неподвижно, витая где-то в свои мыслях.
        - Да, блин! Парень, очнись! - легонько всадив кулаком ему по плечу, полушепотом выкрикнул Олег.
        - Ладно… Идем… - будто не придумав лучшего варианта, неожиданно ответил Мирослав.
        - Отлично! - радостно произнес Руслан. - Тогда нам сюда! - пробежав немного вперед, мужчина указал на небольшую щель между двух огромных булыжников, облокотившихся друг на друга. Остальное пространство занимала возвышающаяся над ними отвесная скала, видимо выполняющая роль стены.
        - Что за этим проходом? - встревоженно спросила Вика. - Ее шестое чувство не давало ей покоя.
        - Центральная площадь лагеря. - тот час ответил ей Руслан. - Прямо перед пещерами Тамила. Он обосновался здесь, потому что в этом месте когда-то давно было падение небольшого метеорита. Фактически мы сейчас пролезем в его кратер. Только там работает портал. - не дожидаясь очередных вопросов, Руслан решил провести краткий инструктаж по их плану действий.
        - Даже не верится, что у нас появился реальный шанс вернуться домой… - ответил на это Семен, который, почему-то, все время молчаливо находился где-то в стороне от гущи событий.
        - Согласен, пацан! - воодушевленно поддержал его Олег.
        В этот момент диалог снова прервался, потому что путники вышли на очередную небольшую округлую равнину. Видимо когда-то здесь действительно приземлялось космическое тело, но происходило это так давно, что сейчас, под влиянием эрозии почв, дно кратера выравнялось, а проход, через который пролезли выжившие, был ни чем иным, как дождевой промоиной, через которую, со слегка покатой площади, стекала вся вода. На другой стороне от этого маленького прохода виднелась постройка из трех монолитов, освещаемых лунным светом.
        - Вон он! - ткнув в ту сторону пальцем, произнес Руслан. - Бежим скорее, пока ни кого нет! - добавил он, резко рванув с места. Повинуясь стадным инстинктам, остальные побежали вслед за ним. Хоть расстояние было всего метров пятьдесят, может шестьдесят, этот отрезок пути для наших героев показался самым долгим. Они столько шли к намеченной цели и вдруг вот она! Стоит фактически перед ними! Такая же, как про нее читали Мирослав и Семен на тех странных записях с флэшки, не менее странного мужика! Те же размеры… Те же надписи на лицевых гранях! Все один в один!
        - Скорее, давайте внутрь! - первым выкрикнул Олег, в прыжке, почти рыбкой, бросившись в образованную обелисками прямоугольную арку. В следующую секунду раздался глухой удар. Это были мясистые руки мужика, которыми он еле-еле успел прикрыть свой лоб, когда смачно вписался в выступающую позади портала скальную породу у границы кратера. В этом месте она была раза в два выше самого портала.
        - Ой дураак… - закрыв лицо рукой, протяжно прокомментировала Вика.
        - Почему это штука не сработала?! - возмущенно, прохрипел Олег. - Странно, совсем не было больно… Но может быть это от испуга? Может болевой шок? - подумал он про себя, дожидаясь ответа на свой вопрос.
        - Кстати, да… - согласился с ним Мирослав. - Ты же говорил, что мы в одном шаге… Только добежать! - обратился он к своему отцу. Тот на секунду замялся…
        - Не знаю сынок… Может быть в прошлый раз мы были с матерью… Она еще читала вслух текст, написанный на этих камнях…
        - Текст говоришь? - прищурив глаза, переспросил Мир. - Что ж, попробуем! - решительно добавил он, не дожидаясь реакции Руслана.
        - Сынок, а ты сможешь? - удивленно произнес отец.
        - А куда он денется… - улыбнувшись ответили ему в один голос Семен и Вика.
        - Сейчас увидишь! - уверенно ответил Мир. - Сем, где твой фонарик? Символы плохо различимы… - окинув взглядом камни, Мирослав обратился за помощью к своему другу. Вдруг с возвышенности за кратером послышался быстрый, приближающийся топот, сопровождаемый рыком.
        - Опять волки?! - нервно отреагировал Олег, отойдя подальше от портала. В этот момент в воздухе появились две большие мохнатые туши в прыжке летящие прямо на них. Приземлившись прямо под порталом, эти звери заставили отбежать куда-подальше от древней постройки и остальных участников группы.
        - Мирослав, даже не думай читать эти письмена… - прозвучало из пасти одного монстра… При этом голос путникам показался очень знакомым… Все притихли. - Что замолчали? Не узнаете нас? - зверь продолжил свой вопрос. В ответ снова была лишь тишина. - Что ж… Андрей, пошли выйдем на свет луны! - обратился он ко второму.
        - Андрей?! - удивленно произнесла Вика.
        В этот момент перед изумленной толпой, при нормальном освещении предстали две шакало-подобных собаки, чем-то напоминающие гиен, только гораздо больше размером. Точнее одна псина была побольше, другая поменьше. Медленно подступая все ближе к нашим героям, они прямо на их глазах встали на задние лапы и начали трансформироваться в людей, со всеми сопровождаемыми этому действию противными побочными эффектами. Хруст хрящей, обрывки меха, неимоверная боль в глазах… Вот только до конца это у них так и не вышло… Да, уже отчетливо можно было понять, что монстр, говорящий таким знакомым голосом был Егор, а тот, что поменьше - его сын, Андрей… Но они потеряли человечность. Общие человекоподобные черты остались, вот только дополнялись теперь звериными…
        - Ребят? Это вы?! - ошарашенно произнес Мирослав.
        - Мы, мы… - ухмыльнувшись ответили они.
        - Но как?! Зачем?! - перебив Мира, продолжил допрос Олег.
        - Когда вы ушли, нас вскоре обнаружили и повязали… Ребят, вам лучше сдаться… Вы не представляете с кем связались… - ответил ему Егор.
        - Сдаться? После всего того, через что мы прошли? После всех, кого потеряли?! - снова раздался голос Мирослава.
        - Именно! Когда вам предлагают два варианта, умереть, либо присоединиться, чтобы вы выбрали!?
        - Тоже, что и те, кого мы потеряли! - Не раздумывая, ответила Вика.
        - Хех… - ухмыльнулся Егор.. - Ну а мы хотим жить…
        - А чего же тогда твой сынок молчит?! - тут же спросил Олег.
        - Сынок… Сынок и при прошлой жизни еще не имел своего мнения… Видимо побочный эффект… Но зато он здесь… Со мной… В отличии от жены…
        - Что-то мне подсказывает, что ваша жена удостоилась лучшей участи среди всего вашего семейства… - скептически произнес Сема.
        - Да мы тебя сейчас на куски порвем! - агрессивно отреагировал Егор на последнюю фразу, после чего начал обратную трансформацию в свой новый облик. Остальные приготовились дать им бой, но в этот момент в темноте раздался новый голос.
        - Фу… Нельзя! Шавочки мои… - самодовольным тоном прозвучало из темноты. Егор с Андреем, не долго думая тут же отошли назад.
        - Ты еще кто такой?! Покажись, если не струсишь! - воинственным тоном произнес Мир, после чего непроизвольно перетрансформировался в свою более сильную вариацию тела. Его вены снова набухли, а глаза поменяли свой окрас. Он шагнул чуть вперед, оставив позади своего отца и Вику. Следом за ними остались стоять Семен и Олег.
        - Так вот ты какой, пацан! - все так же самодовольно продолжил свой диалог голос из темноты. - Наслышан… Наслышан о тебе… - в его голосе почувствовались нотки раздражения. - Что ж! Тогда смотри! - раскатистым голосом завершил свой диалог некто из тьмы. После этого два монолитных камня, лежащие неподалеку от портала, прямо у края кратера, с хрустом и скрежетом начали раздвигаться. Видимо там находился тайный проход в подземную пещеру. Поднимаясь по ступенькам, словно из погреба, перед нашими героями не спеша появился темный силуэт в таком же темном плаще. Это был явно мужчина… Широкие плечи, очень высоки рост, большие, жилистые кисти рук, торчащие из под облахмаченных рукавов, капюшон, закрывающий голову вместе с лицом. Его мантия медленно волочилась по земле, создавая впечатление, будто он плывет…
        - Отойди подальше, бать… - с еще более суровым видом произнес Мирослав, приготовившись к грядущей битве. Существо в плаще, чем-то похожее на смерть, только без косы, громко и заливисто расхохоталось.
        - Беспокоишься об отце?! Не стоит… - хитро произнес мужчина в балахоне.
        - Даже не смей говорить о нем! Это ведь ты убил мою мать, мразь!? Но ни чего, сейчас ты поплатишься за ее смерть!
        - Убийца матери?! - удивленно произнес некто…
        - Тамил! Не нужно! Ты же обещал не… - это предложение вдруг вырвалось из уст Русла, но тот час же было прервано Тамилом.
        - Руслан, Руслан… Как тебе не стыдно! Свалить все шишки на меня!
        - В смысле? - настороженно спросил Мир. Самый страшный пазл, который только мог сложиться в его голове, начал приобретать отчетливые черты.
        - А что "в смысле"? - довольным голосом произнес Тамил. - Это не я убийца твоей матери… Она бы мне еще пригодилась в качестве соратника! Грамотная была женщина… Но, видимо, слишком… Настолько слишком, что вечно бесила твоего отца, да, Руслан?
        - Да что ты такое несешь, ублюдок! - разъяренно выкрикнул Мир. Он просто не мог принять тот факт, к которому вел коварный злодей.
        - Тамил… Прекрати… - опустив голову, обреченно взмолил отец Мирослава.
        - Не хочешь воспринимать мои слова? А ты посмотри на реакцию своего отца! Видишь, как сопротивляется!? Твоя мама когда ему так же говорила! Руслан! Прекрати! Не нужно идти дальше! Но ему хотелось власти! Величия!
        - Я всю жизнь посвятил науке! Будучи родственным волхвом третьей категории, мое призвание было поднять ее на новый уровень! А что я получил в итоге? Увольнение? Сокращение финансирования? Все мои труды оказались попросту ни кому не нужны!
        - О да, Руслан! - еще довольнее произнес Тамил. - Вот об этом я и говорил! Гордыня и самолюбие в чистом виде! А ведь она ругалась с ним… Пыталась исправить… Вставала у него на пути… Я даже уже сам начинал думать, как исправить создаваемые ею проблемы… Но твой батя и без меня справился!
        - Это правда?! - шокировано выкрикнул Мир, хотя прекрасно осознал, что Тамил говорит правду… Горькую правду.
        - Сын…Прости…
        - Прости???!!!! И это все что ты можешь сказать, трус?!! - ярость заполнила глаза Мирослава. В таком гневе его еще не видели. Наш герой даже не стал применять свои "суперспособности". Он просто подошел к отцу, и крепко схватив его за горло, слега приподнял над землей. - Ну, говори! Как ты ее убил?! Так же? Придушил? Или зарезал? Давай же!! Рассказывай! - Мирослав потряхивал безвольное тело отца, которое пыталось произнести какие-то слова, но хватка была настолько сильной, что из горла издавался только хрип, а изо рта летели слюни.
        - О даа!! Давай!!! Выплесни свой гнев! - чуть ли, не расплывшись в улыбке, произнес Тамил.
        - Нет! Стой! - выкрикнул в противовес словам злодея Семен. - Олег, брось в него какой-нибудь камень! Ему нельзя позволить убить своего отца! Тогда он сойдет с верного пути и боги его статуса избранного!
        - Заткнитесь! - нервно рявкнул Тамил и лишь одним взмахом руки вызвал из-под земли корни растущих неподалеку деревьев. Словно подкинутые батутом, мужчины отлетели в сторону. Вика оглянулась на них и поспешно подбежала к Мирославу. Поглаживая его по торсу, девушка произнесла:
        - Мирослав… Семен прав! Убьешь своего отца и станешь таким же как Тамил… Либо потеряешь силу и умрешь! Тогда точно все жертвы будут напрасными! Ты слышишь меня!? - девушка, встав на цыпочки, шлепнула ладонью по лицу, увеличившегося в размерах Мирослава. Вдруг ярость парня начала спадать…С его сознания будто ушла пелена гнева и рассудок взял над ним верх..
        - Вы правы ребят… От его убийства мне не станет легче… - Мир презрительно опустил на землю задыхающегося отца и отошел на пару шагов назад.
        - Что? Передумал убивать? Хах, духом оказывается ты сопляк… Но все же признаю, телом ты силен… Ну ни чего, это мы поправим! - снова расхохотавшись, произнес Тамил, подняв руки к небу. Где-то высоко в облаках, символично ударила раскатистая молния. Затем он опустил руки на уровень плеч и направил их в сторону Руслана, Егора и Андрея.
        - Нет, нет! Не нужно! - истошно прокряхтел Руслан, но было поздно. Сразу после этого, его тело, как и тела Егора с Андреем, начали трястись в конвульсиях. Затем, словно теряя все влагу, они начали ссыхаться до того момента, пока из них не вылетели странные полупрозрачные субстанции, которые тут же влетели прямо под капюшон Тамила, где было сокрыто его лицо. Не дожидаясь окончания ритуала, смышленая Вика, неожиданно кинулась прямо на него. Она сочла этот момент наиболее подходящим для внезапной атаки.
        - Мразь! Ты заставлял меня убивать столько людей! И все ради чего?! - видимо в голове девушки, хоть она того и не показывала, давно уже назревали сомнения о ее роде деятельности. А влияние Мирослава… Их путешествие в поисках зла… Общение с другими людьми, вне злополучной организации… Все это только окончательно укрепило новое мировоззрение девушки. Так что злобы на этого монстра у нее накопилось ни чуть не меньше, чем у ее друга. Вспомнив недавний прием Белавы, Вика захотела всадить кинжал прямо в закрытое лицо Тамила, но опоздала. Коварный враг ожидал подобного поворота событий… Даже не смотря на процесс поглощения душ, с его реакцией ей было не сравниться. Прямо в момент прыжка, с выставленным вперед холодным оружием, Тамил резко подхватил Вику за шею своею длинной, жилистой рукой и, недолго думая, переломил ее со смачным хрустом. Тело девушки тут же обмякло, а глаза налились кровью.
        - Жалкая букашка! - с удовольствием произнес Тамил, который к этому времени успел поглотить души своих подопечных и еще сильнее увеличиться в размерах. Он демонстративно тряхнул ее телом еще пару раз, а потом с треском швырнул прямо о стену за обелисками портала.
        От такого поворота событий Мирослав растерялся. Оглядевшись по сторонам, везде перед его глазами были лишь трупы и бессознательные тела. Теперь они с Тамилом остались один на один.
        - Что же ты притих, пацан? В штаны наложил?! - ехидно произнес враг. Но Мир даже не отреагировал на его слова. Он действительно был испуган и растерян. Да и факела или костра, как на зло, поблизости не было… Так что вариант с управлением огнем отметался сразу. Оставалось только попытать удачу с телекинезом и призывом растений. Собравшись с мыслями, Мирослав поднял голову и устремил свой взгляд прямо на голову противника, закрытую капюшоном, где предположительно должны были находиться его глаза.
        - Пялишься, как на девочку? Понравился что ли? - Тамил продолжал дразнить Мира.
        - Ты не в моем вкусе! - с полным безразличием ответил парень и демонстративно, резко подвел обе руки к своей груди. В этот момент Тамил почувствовал сильный удар в спину. Это прилетел приличный булыжник, мысленно запущенный его врагом. Камень ударился с такой силой, что разлетелся на несколько частей, а у Тамила с головы слетел капюшон. Теперь было ясно, почему он его носил. Лысый череп, выжженные глаза со срезанными веками. Торчащие десна и зубы, сквозь обрезанные губы. Внешняя часть носа так же была срезана, а вся кожа лица представлялась одним сплошным шрамом. Это облик заставил испытать Мирослава искреннее отвращение.
        - На до же! Мальчик умеет кидаться камнями! - из прикрытого изуродованного рта, от Тамила послышался очередной подкол. - Ну чего уставился? Как тебе я? Красавчик? Это все сила… Она требует жертв… - добавил злодей, не дожидаясь ответа на свои же вопросы.
        - Как будто жопу мамонта разорвало!
        - Посмотрите-ка! Мы умеешь шутить! Сейчас мы это исправим! - демонический образ злодея пылал во всей красе! В предвкушении быстрой победы, Тамил расставил руки в разные стороны, одновременно поднявшись в воздух. Теперь этот монстр, паря над землей, поднял так же со своего належанного места те самые два массивных монолита, которые прикрывали вход в его пещеру. Затем, не теряя драгоценного времени, пока Мир стоял остолбенев от увиденного, он резко сомкнул руки перед собой, хлопнув при этом в ладоши.
        - Похоже мне конец! - именно такой была первая мысль, которая пронеслась в голове Мирослава, когда он заметил огромные глыбы, летящие на него сразу с двух сторон. Что-либо предпринимать было бесполезно… Движение вперед или назад не помогло бы… Курс каменной "мухобойки" был бы запросто скорректирован. Поэтому закрыв глаза, молодой парень уже смирился с грядущей гибелью, как вдруг почувствовал массивную ладонь на своем затылке. Кто-то подбежал к нему со спины и с огромной силой надавил ему на голову, заставив тем самым упасть на корточки. Чье-то тело быстро накрыло собой тело Мирослава, приняв на себя всю силу удара. Раздался громкий хлопок, разлетевшийся по всей округе. Следом за ним последовала ударная волна, поднявшая с земли тонны пыли. Огромные монолиты из твердой горной породы влетели друг в друга, с такой скоростью, что разлетелись на мелкие кусочки, Оставив под своим завалом несчастные тела, которые просто не успели вовремя увернуться.
        - Мда… Это было слишком просто… - с легким разочарованием в голосе буркнул Тамил. Но на всякий пожарный, он решил удостовериться в их смерти. В этот момент со стороны портала раздался голос Семена, который встав перед ним, нашептывал под нос какое-то заклинание.
        - "Ааркоориил серфалакаар! Моорваау кхоркх'ириус!"
        - Какого черта!? - удивленно выкрикнул Тамил, обернувшись на эти звуки. В это время Семен уже вытаскивал из небольшой пространственной брежи, витающий примерно по центру портала, свой клинок. Теперь его лезвие светилось ярко-голубым цветом и от него шел легкий дымок, похожий на испаряющийся сжиженный азот. - Как ты это сотворил, смерд?! Мирослав же оставался единственным уцелевшем потомком из древнего рода!
        - Не у одного тебя козыри в рукаве! - ухмыльнувшись, произнес Семен.
        - Погоди… Если Мир единственный потомок… А ты так же из будущего…. Получается… - в этом момент со стороны завала раздался грохот от разлетающихся булыжников. Следом, из каменного плена показались фигуры Олега и Мирослава. Старый вояка стоял, прямо по строевой выправке, а на его теле болталось рваное трепье, которое до момента удара было его одеждой.
        - Так вот, в чем заключалось твое проклятие… - откашливаясь от пыли, прошептал ему Мирослав.
        - Похоже на то… Прикинь, не одной царапины! - радуясь, словно маленький пацан, ответил Олег.
        - У тебя то ни одной… А башку ты мне с такой силой придавил, что она чуть не треснула! У обычного человека уже бы все кости переломались!
        - Извини, я совсем не чувствую меры… - виновато добавил Олег.
        - Да вы совсем охренели?! Я все еще здесь! Перед вами! Я - Ваша смерть! - разъяренно выкрикнул Тамил. Сочетание изумления и злости смутили ясность его рассудка. От своего гнева он извергал столько энергии, что даже его одежда колыхалась, словно флаг на мачте корабля при сильном шторме. - Пожалуй, начну с тебя, отпрыск избранного! - повернувшись обратно к Семену, грозно добавил Тамил. В этот момент символы, начертанные на вратах загорелись зеленым пламенем, а в их проеме открылся очередной портал, откуда на изумленного героя тотчас выскочила адская псина с горящими глазами. Но Сема, хоть и не был профессиональным фехтовальщиком, не растерялся. Выставив вперед свой "магический" меч, он поймал зверя на противоходе, не оставив ему времени и места для маневра. Монстр тут же заскулил. Ведь законы физики сделали свое дело. Звериная тушка с хрустом насадилась на острие клинка, по подобию добротного куска баранины, нанизанного на шампур. В этот момент шея Семена оказалась критически близко от пасти псины, на что адское животное тут же отреагировало, попытавшись ее перегрызть. Но было слишком поздно.
Магический эффект оружия оказался чрезвычайно прост. Он поглощал душу и жизненную силу из любого живого объекта, до которого касалось его лезвие, держа эту энергию у себя в плену. В общем что-то типа аккумулятора. Этого Тамил так же не ожидал. Теперь сражение переставало доставлять ему первоначальное удовольствие. Ситуация начинала выходить из под контроля. А пока главный враг мешкался, придумывая новую тактику для атаки, Сема воспользовался полученным промедлением и подбежал к Олегу и Миру.
        - Какого черта? Почему я не могу раздавить этих букашек своим телекинезом? - в замешательстве подумал Тамил, провожая взглядом пробегающего мимо него Семена. - Ну ладно эти двое… Они волхвы и могут обладать иммунитетом к подобным вещам, но тот мужичок! Что с ним не так? Выдержал двойной удар скалы и даже не царапины… - переведя свой взгляд на Олега, главный злодей продолжил свой анализ ситуации. - Я пытаюсь расплющить его своей силой, а этот червь ковыряется в камнях под ногами…
        Олег сам не понимал, что с ним произошло. Создавалось ощущение, что он буквально превратился в суперсолдата. Получаемый по телу урон проходил бесследно. Боли и повреждений не появлялось. Сейчас он пытался подобрать земли булыжник, но тот рушился прямо в его ладони. Было очевидно - у него появилась огромная сила… Вот только контролю она не поддавалась… И вот, перебирая камень за камнем, пока Семен мчался к ним навстречу, в его голове прокручивался один и тот же вопрос: "А как же я теперь обниму свою любимую жену и дочку?"
        - Ну че вы здесь встали?! - запыхавшись, выкрикнул Сема. - Вот держи меч! - сунув в руку Мирославу свое уникальное оружие, он продолжил, - Отвлекаешь его этой штуковиной. Отбиваешь от атак до последнего. А мы с Олегом попытаемся разбить портал.
        - Разбить портал?! - возмущенно выпалили Олег с Миром.
        - Да, похоже Тамил связан как-то с ним. Либо с тем миром, в который он ведет!
        - Но а как же дом… - разочарованно произнес Олег.
        - Потом разберемся! Сейчас главное убить эту тварь! Смотрите, он словно черпает энергию из другого измерения.
        Действительно, Тамил сделал небольшую паузу. Все приложенные усилия слегка измотали его. Поэтому он подлетел поближе к порталу и будто насыщался от него, по подобию беспроводной зарядки, параллельно продумывая новый выпад.
        - Сем, погоди! А что он про отпрыска имел ввиду? - задумчиво спросил Мир, перед тем как перетянуть на себя внимание противника.
        - Мир, сейчас не время! Смотри! Он готовит новую атаку! Олег, беги за мной! - скомандовал Семен, отбегая от места нового удара. В этот раз Тамил решил не церемониться с различными призывами нежити. Он вспомнил, что первоначально его противники не успели среагировать на хлесткий удар корнями подконтрольного растения, вырвавшегося из под земли.
        - А это действительно идея! - подумал подумал про себя негодующий повелитель и в следующую секунду из земли вырвались десятки длиннющих корней, которые подобно щупальцам спрута извивались, нанося по поверхности удар за ударом.
        Мир бросил взор в сторону пробегающих словно мышь через препятствия, Олега и Семена. Ребята изо всех старались добраться до заветной цели. Но постоянные удары огромными "подземными щупальцами" изрядно их тормозили.
        - Нужно им срочно помочь! - подумал про себя Мир, после чего громко выкрикнул, - Эй, урод! Иди-ка я тебе личико подравняю! - размахивая зачарованным мечом, Мирослав побежала прямо на Тамила. Опешив от такой наглости, тот естественно сконцентрировался на нашем парне, пытаясь всячески его остановить. Хлесткий удар "подземным щупальцем" - отражение мечом; телекенетический бросок огромного булыжника - такой же отвод снаряда в сторону, да еще и по другим вьющимся растениям. И вот, Мир уже на дистанции ближнего боя. Резкий удар длиннющей рукой со стороны Тамила - отскок и уворот со стороны Мира; Еще серия ударов со стороны Тамила - снова уклонения со стороны Мира. Моментальный ответный удар Мира - порез на руке Тамила. Моментальный ответный удар Тамила - секундная задержка Мира. Как результат - отброшенное метров на двадцать тело нашего героя. Встал, отряхнулся и снова в бой! Он изо всех сил старался сконцентрировать на себе все внимание врага. Теперь было очевидно, что Сема был прав. Да, зачарованный меч наносил повреждения главному злодею, но эти раны тут же затягивались. Вдруг со стороны портала
раздался резкий хлопок. На лице Тамила моментально проскользнула эмоция настоящей боли. Плюнув на назойливого Мирослава он запустил на него целую кучу щупалец, и пока тот отбивался, сконцентрировался на портале.
        - Еще чего вздумали! - нервно выкрикнул Тамил, очередной порцией корней отбросив от портала Олега с Семеном. Те отлетели аж до самого Мирослава, который к этому времени изрядно запыхался, но все же перерубил ближайшие к нему растения. - Хорошая попытка! - яростно улыбаясь в очередной раз выкрикнул Тамил. - А вы были близки! - продолжил он. Но я не совершу два раза одну и ту же ошибку. Темный маг загородил собой путь к порталу, встав к нему спиной. - Ну что, вы готовы встретить свою смерть?! - с нескрываемым азартом спросил он у приходящих в себя противников. В этот момент Тамил собрал в себе все оставшиеся силы и призвал из под земли новую порцию "корней-щупалец".
        - Вот блин! Еще столько же?! - разочарованно пробурчал еще не отдышавшийся Мирослав.
        - О, да! - радостной и самодовольно ответил Тамил. В этот раз он не стал размахивать растениями подобно хлысту. Вместо этого он направил их острыми концами, создав тем самым импровизированные копья. - От всех вы точно не отобьетесь! Вот и пришла ваша смерть! - прозвучало напоследок из его изуродованных уст.
        - Ну это еще спорный вопрос! - раздался женский голос за его спиной, а в следующую секунду прогремела череда звуков, схожая с обвалом камней. Тамил поменялся в лице и цвете кожи, а по его венам пошли черные полосы и трещины. Превозмогая боль и слабость, он с трудом развернулся в сторону портала. Монумент был расколот грудой камней, осыпавшихся со скалы, находящейся прямо за ним. А на ее вершине гордо стояла живая и невредимая Вика.
        - Добивай скорее! - прошептал Семен, который только пришел в себя после очередной оплеухи. Не долго думая Мир прицелился и метнул противнику в спину зачарованный меч. Тот моментально вонзился в тело словно в масло. Раздался истошный вой, издаваемый Тамилом. Ненасытный меч буквально за секунды выцедил из своей мишени остаток неизрасходованных душ, а подпитываться Тамилу было уже не от чего. Спустя еще несколько секунд его тело превратилось в прах, развеиваемый ветром. И лишь темное одеяние вместе с мечом свалились на землю, потеряв свою опору.
        - Мы сделали это? - не поверив своим глазам выкрикнул Мирослав.
        - Похоже на то пацан! Похоже на то! - радостно прокричала Вика, ловко скатившись прямо в кратер по разрушенной стене.
        - Но как? Вик?! Почему ты жива? Мы же видели, как он тебя убил! Это произошло прямо на наших глазах! - не поверив в происходящие, Олег высыпал целую кучу вопросов в адрес своей подруги.
        - Наверное по той же причине, что и ты… - на секунду задумавшись, ответила Вика… - Видимо в этом и заключается наше с тобой проклятие… После всего содеянного, я бы хотела умереть… Но не могу… А ты видимо теперь не сможешь контактировать с другими людьми, не навредив им… Бесконтрольная сила и бессмертие… Ну и фантазия же у того существа…
        - Фантазия или нет, но попал он прямо в цель… - грустно призадумавшись, ответил Олег.
        - Ребят… Давайте оставим все это на потом… - прозвучало из уст Семена…
        - А ведь он прав… - согласился Мир. - Мы столько шли к этой цели. И вот она достигнута. Пусть мы потеряли возможность вернуться домой. Пусть мы не знаем, что теперь делать и куда идти… Зато вы посмотрите на этот восход… - Мирослав повернулся на восток, как раз с той стороны, где был завал, через который они пролазили несколько часов назад. Выставив вперед руки, он с легкостью приподнял в воздух заклинившие глыбы, расчистив тем самым проход к обрыву.
        Эпилог
        Солнце показалось из-за горизонта, знаменую начало нового дня. Дождливая погода развеялась… Тучи ушли… Пред нашими героями раскинулось бескрайнее, голубое небо, плавно переходящее в раскинувшееся до горизонта море. Настало время полного штиля и умиротворения. Настало время и для минуты молчания… Буквально недавно произошло крушение…. Буквально недавно их группа еще надеялась, что вот-вот все вернутся домой… Буквально недавно все еще были живы… А теперь их осталось четверо. Мирослав, Семен, Олег и Вика. Видимо такова цена за спасение мира. Видимо такова цена за надежду на лучшую жизнь для будущих поколений. Но это все не про них… Портал разрушен… Назад дороги нет, а впереди лишь прекрасный закат.
        - Выходит ты мой сын? - прервав молчание, Мирослав обратился к Семену. В ответ ему последовала добродушная улыбка…
        - Но как это возможно? - удивленно переспросил Мир.
        - Это уже не важно, бать… - ответил ему Семен.
        - И что нас теперь ждет? - задумчиво спросил Олег.
        - Вас - голодная смерть… Меня - вечные мучения… - ответила ему Вика..
        - Да уж… Не радостная перспектива… - глубоко вздохнув, произнес Мир.
        В воздухе снова воцарилось молчание. Вдруг нежный шепот прибрежных волн сменился на звуки огромного кипящего котла. Вода забурлила и стремительно, волной цунами поднялась прямо до уровня глаз наших героев, полностью застыв в таком положении.
        - А вот это действительно неожиданная встреча. - улыбнувшись, произнес Мирослав.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к