Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
  Дмитрий Колотилин

Итрим. Нижний Мир


        Идеал: Мир Меча и Магии #2Итрим: Мир Меча и Магии #2
        Игровой мир, прозванный игроками "Итрим", стремительно набирает популярность, его влияние на весь мир оказывает катастрофические для мировой экономики последствия. Внутри же самого мира победа над армией интервентов прошла с ликованием, но удержится ли наспех созданная коалиция, и так ли прекрасны новые территории с новой расой, кастомизированной по воле одного игрока в помесь славянской Руси с внутреигровым антуражем?



        Колотилин
        Дмитрий
        Итрим. Книга - 2: “Нижний Мир”
        ru
        Игровой мир, прозванный игроками “Итрим”, стремительно набирает популярность, его влияние на весь мир оказывает катастрофические для мировой экономики последствия. Внутри же самого мира победа над армией интервентов прошла с ликованием, но удержится ли наспех созданная коалиция, и так ли прекрасны новые территории с новой расой, кастомизированной по воле одного игрока в помесь славянской Руси с внутреигровым антуражем?
        Только в бодром горячем порыве, в страстной любви к своей родной стране, смелости и энергии родится победа. И не только, и не столько в отдельном порыве, сколько в упорной мобилизации всех сил, в том постоянном горении, которое медленно и неуклонно сдвигает горы, открывает неведомые глубины и выводит их на солнечную ясность.
        Ломоносов Михаил Васильевич
        Междукнижие.
        Внимание! Мировое Событие “Мировая Война” закончено. Победа присуждается защитникам. Территория “Северное Приграничье” на 7 суток переводится в статус “Нейтральный”. Все ограничения сняты, статусы переведены в стандартные.
        Вы получили достижение “Ветеран Первой Мировой”, пенсии вам не дадут, о почестях можете забыть, через пару лет о вас никто не вспомнит.
        Внимание! Отношение своего народа повысилось на 10000. О вас рассказывают легенды, а посетители кабаков будут хвастаться, что знают вас лично.
        Получено достижение “Герой Североси”, теперь вас будут узнавать все неигровые персонажи, так что от алиментов уклоняться бесполезно.
        Внимание! Все игроки будут принудительно телепортированы из территории “Северное Приграничье” на место последней регистрации или место привязки по расе.
        Вы покинули Северное Приграничье.
        Вы переместились в
        город
        Аркона.
        Внимание! В виду задействования глобального обновления проводится двенадцатичасовая профилактика, все игроки будут принудительно отключены через 10 секунд. Извините за предоставленные неудобства.

9

8

7

6

5

4

3

2

1

      ***       Мой выход из модуля встречали аплодисментами и всеобщим ликованием. Все присутствующие в помещении стремились пожать мою руку, похлопать по плечу и даже обнять, расцеловав все лицо. До сих пор думаю, с чем была связана такая эйфория, и больше схожусь к мнению, что в первую очередь, сказался синдром победы или как его там можно назвать? Подобное было всегда после победы в войне, на выборах, любимой команды... Хотя, это не важно, ибо мы умеем радоваться даже самым малым победам, пусть даже таким, в которые не верили или наоборот верили, но они не случились, но мы надеялись, что когда-нибудь мы все-таки победим.    В принципе, если быть прагматичным, то люди, самое главное, ничего не потеряли в финансовом плане, наоборот, заработал те, кто догадался, или просто кому подфартило. Дамоклов меч, нависший над ними, в последний момент скользнул мимо и ударил по палачам. Более того, появилась собственная виртуальная национальная идея, общий дом, который пришелся по душе: не всем, но многим. Конечно, со временем кто-то разочаруется, но это уж пусть винит себя, знал, на что подписывался.    Помню,
в новейшей истории России несколько раз были подобные всплески патриотизма, когда мы с радостью отправляли молодых ребят на войну, возвращавшихся в цинках. Позже радовались победе на Олимпиаде в Сочи, хотя было украдено куева хуча денег, но большинство старалось в упор не замечать этого. А потом мы вернули Крым, а через полгода начался очередной обвал рубля, и экономика оказалась в кромешной заднице на целые 5 лет. Хотели даже воевать, когда нам отказывались импортировать по “нормальным” рублевым ценам, а не баксы. Помню, было, жалко, что многие все стремительно забывают, живя настоящим и не задумываясь о будущем.    Так и в игре кто-то выбрал перевоплощение с целью новых ощущений, кто-то ради выгоды на неосвоенных территориях, кто-то просто так, были же и идейные. Это я сейчас понял, спустя три недели моего отсутствия в игре. Вроде бы три. Да, точно, три. Но осознание произошедшего приходит не сразу, после того, как опьянение победой спадет, и придут черные будни действительности. Даже начал задумываться, отчего на меня вдруг накатило такое желание быть нужным, будоража необоснованный всплеск
патриотизма. Но на похмельную голову о таком думать крайне затруднительно.       Празднование победы в первой войне континентов длилось неделю, вроде бы. Не помню: много пили, ели шашлыки, парились и купались - веселились, как могли. И это у нас получалось как никогда.    Особенно в первый день, когда принудительно всех отключили для проведения каких-то работ, как оказалось, это было сделано чуть ли не впервые. Но да ладно, нам то что может быть известно о полете космического ковчега, когда сами сидим внутри его с возможностью гулять только внутри определенного отсека и видеть космос лишь на картинках?    Вот и в этот раз мы выбрались в общую центрифугу, раскупорили праздничные тюбики с протирочной жидкостью для контактных групп, и понеслась.    В конце недели Корпорация закатила очередную событийную гулянку, где приоритетным пропуском была расовая принадлежность персонажа. Мне объяснили, что так гораздо проще фильтровать поток: когда побеждает клан или альянс, приоритет по клантагу, когда какое-то крупное образование, по эмблеме или расе.    Видели бы вы лица из общей очереди, вынужденных наблюдать,
как сотни людей свободно проходят мимо, идя прямо к кордону и исчезая за могучими плечами военизированного фейсконтроля без всяческих ожиданий. Народу собралось несколько тысяч, хорошо, что догадались организовать эту вечеринку на крытом стадионе, забывшем о спортивных мероприятиях, декорировав в соответствующей стилистике.       Из всего произошедшего на вечеринке помню много алкоголя, выступление представителя корпорации, в котором он рассказывал о внесенных изменениях, новшествах и отдельных особенностях, а также о новом модуле полного погружения и презентацию фильма о моих похождениях, красочно отснятыми битвами с различных ракурсов. Как и думал, за мной наблюдали со стороны, или же это специальные виртуальные камеры слежения. Не важно, важнее мне было то, что администрация благоразумно убрала персональные моменты и заретушировала мое лицо, точнее затемнило.    Еще помню, что подходил какой-то человек, представившись каким-то чиновником, заявив, что власть знает обо мне все и предложил сотрудничество с разворачиванием какой-то кампании по пиару, на что был благополучно послан при поддержки изрядно
подвыпившего офицерского состава Рати во главе с ее грозным воеводой Воиславом-Василием. Точнее, посылал я, а мужики сурово смотрели на посыльного чинушу и кивали, когда мои аргументы по необходимости досрочного отпуска и отбытия в дали дальние соприкасались с их отношением по вопросу сотрудничества с властью. Я на прощание пожелал здоровья детям и хорошей погоды на собственной вилле чиновника, где бы та ни была, и попросил более меня не беспокоить по делам государственным.    Леру я так и не увидел, точнее, кажется, она проходила мимо пару раз, но я тогда был пьян настолько, что не мог бросить друзей в трудную минуту с превышающим по численности десантом бутылок с алкоголем. Бабы подождут, когда друзья в беде.    Да, забыл упомянуть, что была организована встреча глав кланов Североси, куда Василий поволок и меня, и откуда я узнал, что единения для взаимного развития не видать. Вдобавок, некоторые считали, что именно они должны править новыми территориями, раз такая возможность нарисовалась, на чем и разгорелся новый и основной конфликт.    Благодарности ожидать не приходилось, мол, получил свои
деньги и теперь вали, думаешь, что админа за яйца потрогал, да вот только раз выстрелил и все. Особенно было обидно, когда какой-то глава, изрядно подвыпивший, изрек мне, что я никто на самом деле, ничего не достиг, просто один раз оказался в нужное время, в нужном месте. И если бы не произошли данные обстоятельства, то он не то что не удостоил бы меня своего внимания, вообще не посчитал бы нужным воспринимать, как достойного хотя бы для зачисления в работники для клана.       Вообще, грязи было гораздо больше, даже от вояк, они, когда перепьют, то, бывает, некоторых клинит. Но все же, это не было столь критично, я их понимаю. Что же касается кланов, у меня было достаточно времени обдумать будущее, хоть и по пьяне, но все же уверенности по этой причине стало больше, ибо сомнений под алкоголем не бывает. Были мысли даже бросить игру, но опять же, кому я нужен вне ее? А там, может быть, и нужен, хотя бы, самому себе. Там свобода, здесь грязь обыденности, там... не знаю, нет слов. Лишь чувство внутренней опустошенности и желание вернуться в игру в скорейшее время.    А еще на душе принялись жутко скрести
кошки. Из-за этого я, собственно, и ушел в запой.    А дальше забвение.
        Глава 1.

      Как только открыл глаза, девятибалльной волной накатили ощущения, как у героев одного фильма, в котором они после попойки просыпались в непонятных поначалу местах. Так и я лежал на широкой кровати в незнакомой комнате, и в голове завертелось “где я?”, усиливая головокружение от еще не стихшего опьянения.    Апартаменты внушительно богаты, минимум номер люкс, по сравнению с прежними моими местами обитания вообще чуть ли не дворец. Широкая кровать, на которой я в данный момент лежал, казалась самым приятным, что может быть на свете, и именно из-за нее я не желаю вставать и вообще что-то делать. Пускай постоянно кружится картинка, на такой кровати все ни по чем, приятные ощущения обволакивающей мягкости компенсируют все.    Сама комната размера в два больше, чем в моих прежних апартаментах, да и обставлена куда более серьезно. Большая телепанель последнего поколения висела на противоположной стене, выполняя при этом еще и функцию зеркала.    Вторым вопросом, появившимся в голове, было “какой сегодня день?”, точно знаю, что солнечный, еще что теплый, но не более. Но это не важно, все равно спешить
мне некуда, точнее, бежать не от кого. Можно и поваляться, все равно стоять на ногах вряд ли смогу ближайшее время.    Третий вопрос оказался важнее второго и был как раз именно “как я здесь оказался?”. Вот из-за него в голове только сильнее разыгралась мигрень, усиленная нешуточным похмельным синдромом. Знаете, в первые минуты и даже часы после пьяного пробуждения в голове царит хаос, и в это время самым лучшим будет не пытаться что-то понять или вспомнить, иначе станет еще хуже. Хотя, кому я рассказываю? Об этом знают девять из десяти взрослых.    То ли из-за похмелья, али еще чего, но на душе жутко скребли кошки, и все бы ничего, но постоянно накрывающие своим хаосом обрывки памяти опьяненного сознания за последнее время лишь только усиливали это жуткое до гнета собственного разума ощущение. Тебя ест изнутри, выворачивает нутро, а ты лежишь и думаешь о том, что может быть бутылка пивка облегчит страдания. Берешь бутылку, выпиваешь, а она, хотя и благостно орошает нутро, все равно не прогоняет это невыносимое ощущение несобранности. Берешь тогда стопарик водки или коньяка, огурец, принимаешь и
закусываешь. Вроде бы отпустило, но всего лишь на минуту, и вновь просыпаются скребливые кошаки, добирающиеся до той частицы, что зовется душою, и так начинается незаконченный алкогольный поединок, называемый в народе запоем.       Душ немного освежил, снимая мышечную боль. Пара таблеток из прикроватной тумбочки помогли собраться и привести в чувства до состояния средней степени паршивости. Зубная паста прогнала половину кошек, явно загулявших у меня во рту.    Знаете, эти все душевые с массажем - чистой воды надувательство: просто в вас со всех сторон бьют струи, эффекта никакого. Вот струя от фонтана в парке даст эффект, а тут так - отъем денег за ненужную функцию, кстати, вскоре самоустранившуюся в виду того, что вода у нас жесткая, поэтому форсунки забьются через месяц в лучшем случае. Что-то я начал умничать, значит, полегчало.    Выйдя из душа, я даже не стал бриться, хотя изрядно зарос за последнее время. Вообще, собственный внешний вид мне стал безразличен, не знаю, отчего, но что-то менять я не собираюсь. Уже многое все равно, даже то, “что скажет стая, что скажут джунгли”, с утратой
постоянного места работы, требующего определенный дрескод становится глубоко накласть на многие вещи, достаточно приевшиеся за долгое время. Полагаю, надо быть немного кривым на голову, чтобы постоянно соблюдать чистоту во всем и следовать определенному внешнему виду, как говорят, с иголочки.    После быстрого напяливания свободной одежды и, усевшись в крайне удобное кресло в главной комнате номера рядом с незнакомым по внешности модулем, я взял планшет, лежавший на журнальном столике, раскрыл его: дисплей планшета закрывал листок с текстом:
        Уважаемый Сергей Владимирович
        !
        Администрация Идеала благодарит Вас за успешное завершение тестирования и выражает отдельную благодарность по поводу решения Вами воспользоваться дисконтной программой “Премиум-подписка”, а также оплатой данной услуги на три месяца вперед.
        Напоминаем, что данная программа дает Вам следующие преимущества:

   -
        Приоритетное рассмотрение всех обращений в Службу Поддержки.

   -
        Расширенный комплекс медицинского обслуживания.

   -
        Расширенный комплекс сервисного обслуживания.

   -
        Представление игрового модуля последнего поколения
        модель
        I

3
        M
        -
        Genesis
        .

   -
        Ежесуточный внутриигровой баф на

25%
        повышение характеристик
        в течение 4 часов.

   -
        Сокращение штрафов перерождени
        я
        на 50%.

   -
        Сокращение налогов на 15%.

   -
        Сокращение комиссий на финансовые операции на 5%.

   -
        Предоставление личного консультанта по запросу.

   -

50% снижение шанса утраты личных предметов в случае гибели в режиме “Убийца Игроков”.

   -
        Доступ к элитарным наемникам в Гильдии Алой Розы.

   -
        Расширенные возможности и привилегии в Мировом банке Идеала. Подробнее при запросе в филиале банка.
        Вдобавок, Вам выслано на игровую почту письмо с подарком от Администрации за оказанное доверие, мы рады тому, что Вы остаетесь с нами.
        Приятной Вам игры!

“Привилегии - это замечательно, но когда это я умудрился оплатить подписку в 10000
        идеалов
        в месяц? Хотя, чего это я? Денег у меня предостаточно, а живем один раз, быть миллионером и обитать в коморке как-то моветон. Блин, вон как заговорил, пижон хренов”.

      Залезаю на новостной портал и пытаюсь заполнить информационный вакуум, забивая любыми сведениями вообще обо всем, что происходит и произошло за последние пару недель.    Все как всегда: кризис, волнения, демонстрации, революции. Кто-то кому-то плюнул во что-то, все в панике от очередного теракта с гибелью дворовой собаки, но никто не замечает тысяч смертей в терзаемой развязанной гражданской войной. Многообещающие предложения о вводе новых законов и прочие оптимистичные сообщения, после которых любой фильм ужасов воспринимается, как слезливая комедия. На закуску сверка текущих курсов валют, сопровождаемая истерическим смехом - не в то время появились биткоины, не в то время, им бы сейчас да при поддержки какой-нибудь игры.    В общем, ничего хорошего с этим миром не случилось, поэтому закрываю окно новостей и залезаю в предлагаемое местное меню, потому как захотелось чего-нибудь поесть, хотя похмелье еще не прошло. Благо, современная медицина творит чудеса в виде волшебных белых шипучих таблеток.    На форум игры лезть желания никакого, ибо пообщался вдоволь и примерно в курсе того, что думают и
делают. Да и современные новости стали пересекаться с новостями из крупнейших игровых проектов, взаимно влияя на происходящее по обе стороны.       Во входящих сообщениях набилось пару мешков спама, разгребание которого путем удаления заняло несколько минут. Толковых сообщений лишь с десяток, среди которых было письмо от Лехи с его напутствиями и обещаниями еще погулять с размахом. Но у меня оно вызвало иные ассоциации из-за манеры написания: почему-то я воспринял все иначе, мол, тут терки бешенные, так что хорошо то, что ты съехал от нас, ибо заваруха намечается, и вообще потеряйся на время. Что ж, это мне подходит, надоела публичность, хочется побыть наедине со своими мыслями.
        Уважаемый Сергей Владимирович, в Ваших апартаментах расположен модуль последнего поколения
        I

3
        M
        -
        Genesis
        для
        полного погружения в игровые миры Идеал. Данная модель позволяет находиться в игре неограниченное количество времени, обслуживание модуля производится персоналом по запросам системы о необходимости
        профилактики.
        Реабилитационный период при долговременном погружении длится по причине отсутствия физиологического истощения, менее

2 минут, благодаря
        системе диагностики и профилактики Мед
        -
        Нано

8.
        Система Физио-17 обеспечивает
        улучшение общего состояния
        , достигается физическое улучшение всей мышечной массы посредством медико-физиологических воздействий комплексом модуля без негативных последствий
        .
        Каждый час в игре делает Ваше тело более моложе!
        Приятной Вам игры!!!

      Вот она - привилегия привилегированных: заказ принесли через 15 минут, причем все свежее и горячее, словно за дверью располагалась кухня. Конечно же, заказ на специальном передвижном столике вкатила прелестная девушка, мило улыбнулась, расставила все на обеденном столе в соседней комнате и, поблагодарив за заказ, удалилась. Я лишь сглотнул слюну и мысленно порадовался за работающий здесь персонал - хоть у кого-то в наше время есть работа. Интересно, сколько им тут платят?       ***
        Внимание!
        В связи с выбором расы “Северос” Администрация предлагает помимо смены внешности после переноса также смену имени.
        Желаете ли вы сменить на другое? Смена предоставляется единожды и бесплатно. Требуется сделать смену до выхода из игры, иначе бесплатная смена будет деактивирована.

“Вот же настырные! Ладно, если есть возможность, то почему бы не воспользоваться? Какое бы имя задать? Хм, раз уж заварил всю эту кашу со славянизмом, то надо придерживаться этого”.
        Внимание! Введенное вами имя “Витязь” невозможно выбрать.
        Внимание! Введенное вами имя “Ратник” невозможно выбрать.
        Внимание! Введенное вами имя “Ратибор” невозможно выбрать.
        Внимание! Введенное вами имя “Ратиборец” невозможно выбрать.
        Внимание! Введенное вами имя “Русич” невозможно выбрать.

“Да ну вас в лес! Не абырвалгом186452 же называться! Ладно, прочь все эти сообщения, потом разберусь”.

      Преобразившаяся Аркона встретила обновленным оформлением городской архитектуры. Исчезли громоздкие каменные строения, более подходящие древним мирам с норманской или подобной культурой; появились постройки, напоминающие старославянские, но не деревянные, а каменные с некоторыми изменениями в оформлении. Вообще, дизайнеры постарались на славу, передо мной предстал совершенно другой город на месте разрушенного и оскверненного призрака.    Людей вокруг десятки, нет, сотни, игроки и неписи заполоняли площадь и примыкающие улицы. Все занимаются своими делами, куда-то спешат, бросая лишь отстраненные взгляды друг на друга. Полагаю, все уже познакомились с местной особенностью, когда неигровой персонаж, подконтрольный системе, не показывает своего имени до определенного уровня репутации. Так что, я для всех прохожих больше похожу на непися, чем игрока, тем более, в отличие от большинства игроков, я одет по местному стилю.    Попадавшиеся на глаза игроки по большей части все одеты, кто во что догадался. Некоторые до сих пор ходили в том, с чем пришли, то ли не смогли понять сути, али не смогли
догадаться, как заиметь новые вещи, но это не мое дело. Распрашивать все равно не буду, не корреспондент на месте трагедии, решивший узнать от очевидцев последних событий.    В инвентаре все было на своих местах, разве что отсутствовала Белис, при этом не получается ее позвать: кнопки питомца исчезли, иконки присутствия нет, на зов не откликается. Удручает. Потерять прокаченного уникального питомца вот так просто из-за того, что отсутствовал в игре - Гадя Петрович Хренова, будем знакомы, нам, походу, ехать в одном купе.       - Эй! Чего тут столб изображаешь?! Людям мешаешь пройти! - я отвлекся на негатив и увидел спешащего куда-то то ли лучника, то ли убийцу в легкой кожаной амуниции, через пару секунд исчезнувшего за поворотом. Его место тут же занял другой игрок, пробежавший в совершенно противоположную сторону, за ним третий, четвертый выскочил с иной стороны и пробежал наискось, я лишь невольно попятился к ближайшей стене, отстраняемый нескончаемым потоком бегающих игроков.

“Хм, надо бы выпить, а то пока разберусь, башка заболит. Тут без
        пары литров
        не обойтись”.

      Таверна или кабак располагался неподалеку от площади, можно сказать, даже примыкал, не считая пары домов, так что даже по карте его искать не пришлось. Я миновал расстояние, борясь с хаотическим потоком людей, и вошел внутрь: антураж соответствующий, посетители - игроки, занявшие столы и в данный момент выпивающие, и закусывающие. Внутреннее помещение, отведенное под общее место питья, занимало примерно сорок квадратных метров. При этих размерах на данной площади уместили большую стойку, две печи на противоположных сторонах, лестница на второй этаж и с десяток столов разных размеров с лавками и табуретами.

“Хм, надо бы тоже перекусить, а то словно десяток дебафов повесили, странно вообще
        .
        Х
        отя, чего тут странного, я же три недели в игре не был, а тут механика, может быть, на это завязана”.

      Хозяин кабака стоял за своей стойкой, протирая белесо-изумрудный бокал и хмуро явно без всякого интереса смотря на сидевшего перед ним посетителя, что-то говорящего. Между столами то и дело бегал парнишка, юрко хватающий посуду и скрывающийся с ней за проемом то ли на кухню, то ли еще куда. Оттуда же показывалась дородная женщина, выносящая на подносе заказанное посетителями.    Я подошел к стойке, хозяин, отвел взгляд от явно надоевшего игрока, чтобы взглянуть на очередного посетителя и дежурно спросить, что тот желает, ну или на такой манер. На мгновение задержав на мне хмурый взгляд, хозяин вдруг переменился в лице, добродушно улыбаясь, поставил бокал и принялся тут же его наполнять.       - Батюшки! Какие люди! Не ожидал, что удостоите мою скромную харчевню своим почтением! Как же так! Прям обычный день в праздник перевели! Вот! - хозяин харчевни Всеслав протянул наполненный пенным напитком бокал: - Угощайтесь, сейчас Глафена принесет отпотчевать!    - Сколько?    - Ну что же вы так сразу?! Не обижайте, таких гостей я всегда рад видеть! Угощайтесь и не заботьтесь ни о чем, главное, посещайте
нас почаще!!!
        Внимание! Владелец Харчевни “Путевой Камень” готов угощать Вас раз в сутки с целью повышения престижа своего заведения.

      - Благодарен, хм, вкусное пиво.    - Это не пиво, медовуха, собственного изготовления. Глафа, ну где ты там?!    - Уже несу! - донеслось из проема, и показалась та самая женщина, стремительно направившаяся подобно ледоколу среди ледяного царства.       Замечаю, как все посетители заинтересовались моей персоной, особенно сидевший рядом Доставала, явно сейчас пытающийся сообразить, отчего не может прочесть мой ник.       - Благодарю, - я улыбнулся, когда Глафена поставила огромную миску с добрым куском жаренного мяса и гарниром, напоминающим картошку, только вот немного красноватую.    - Угощайтесь, все с пылу, с жару, угощайтесь! - добродушная хозяйка растянула пухлые щеки в улыбке, убедилась, что я попробовал ее блюдо, и тут же убежала обратно на кухню: - Сейчас принесу похлебку!    - Эй, чувак, - поворачиваюсь на голос к Доставале: - Это, чего они так к тебе сразу?    - Их и спроси, - решил я не заморачиваться с объяснениями.    - Слышь, трудно сказать?    - Когда я ем, я глух и нем.    - Мудак, - буркнул Доставала.       Было вкусно, очень даже, вдобавок ко всему, повесились пара бафов,
действующие по несколько часов: один поднимал параметры на 3%, второй снижал усталость на 10%. Медовуха с каждым глотком все сильнее согревала изнутри, не стараясь нагнать хмеля, приятный манящий вкус не позволял забыть о поставленном рядом напитке.       - Кстати, просьбу не исполните? - вдруг встрепенулся Всеслав.    - Какую?    - Да пустяковую, доставить моему брату посылку, он тут неподалеку в деревне одной проживает, а то у меня времени совсем нет.
        Внимание! Вам доступно задание “Посылка от Всеслава брату Мириславу”. Награда: вариантно. Штраф за невыполнение: ухудшение репутации в Североси на 100.

      - Хм, можно, все равно прогуляться хотел.
        Вы приняли задание. Срок выполнения 7 суток.

­
        - Вот и замечательно, держите, - Всеслав протянул мне здоровую коробку, тут же исчезнувшую, когда я коснулся ее и тут же почувствовал небольшую прибавку в весе: - Только поспешите, там продукты, могут попортиться.    - Не беспокойтесь, доставлю вовремя, - сам же обратил внимание на появившийся маркер и про себя присвистнул: “неподалеку” было примерно в трех днях пути, радовало то, что это было в направлении к деревне, где я начал познавать этот мир, и одновременно вдалеке от городов.       - Слышь, чувак! Я этот квест у него неделю выуживал!    - Я тут причем?    - Нифига ты борзый! Перехватил и еще дурачка строишь!    - Паренек, расслабься, выдохни, медовухи выпей.    - Слышь! Оборачивайся теперь почаще, я тебя достану! - с этими словами Доставала удалился прочь, громко хлопнув дверью.    - Знаете, не связывайтесь с этим отрепьем, гнилые людишки, - произнес Всеслав: - Ищут все выгоду, ни с чем не поскупятся, мать родную продадут. Устаю от них, отрадно то, что все же есть такие герои, как вы, иначе нечего было б нам здесь делать, ушли бы.    - В смысле ушли бы?    - Да как ни на есть в прямом,
собрали бы пожитки и пошли бы прочь.    - Куда?    - В Свободные Земли.    - А где такие?    - Как где? На Восходе, все, кому не по душе нынешние бояре, все туда идут.    - Хм. И много?    - Пока нет, пока нет. Но, полагаю, люда хорошего в этих землях будет вскоре меньше. Уху-ху-х, если бы не харчевня моя, всю душу в нее вложил, собрался бы со своими и тоже ушел бы за лучшей долей, - тихо вздохнул Всеслав.    - Благодарю вас за явства, жена отменно готовит.    - Что есть, то есть, захаживайте почаще, не взыщите, всегда буду рад вас видеть и на постой определю, если надобно будет.    - Благодарю, учту, до свидания.    - Чистой дороги!          Провожали меня, мягко говоря, доброжелательными взглядами, лишь хозяин харчевни помахал рукой на прощание.    Выйдя на улицу, я направился в центр, требовалось посетить банк, а также обдумать о смене облика, так как мой текущий слишком примечателен все же, могут и выследить, а надо чего-то такого, чтобы никто и не подумал. Только вот во что можно было бы переодеться? На мне сейчас облик воина, как и на городских неписях, единственное отличие, что меня определяет,
как игрока. Свое истинное обличие светить тем более не вариант, а прикупить в магазине что-то местное, опять же выделюсь. Получается, сейчас чем ты менее похож на местных, тем менее приметен. Дилемма.       Улица встретила оживлением, снующие игроки, передвигающиеся неписи из числа носильщиков, охраны, точнее дружины, детишки, скоморохи, посыльные, попрошайки.    Странно, но последних было много, по моему мнению, будто бы без них в этом мире не обойтись, как и в реальном. Те, в основном калеки, сидели то у лавки, то у кабака, выставив перед собой котелок, черпак, а то и собственную поношенную шапку, и просили у каждого прохожего хотя бы медяк на прокорм. Самое примечательное, что многие из них разорялись о собственной немощности, полученной из-за тяжкого ранения во время Войны, и каждый из них стоял на передовой, где и потерял либо ногу, либо руку, либо все и сразу.

“Интересно, а с этими немощными задания делают социальные? Я бы сделал
        чисто для интереса

“.

      Неписи приветливо мне улыбались, когда я проходил мимо, после чего, тут же продолжали заниматься своими делами. Торговцы же, что стояли возле своих лавок, громогласным ором приглашали посетить их лавку, суля немалую скидку и тем самым привлекая ко мне ненужное внимание со стороны прохожих.    Игровой чат обыденно разрывался от повседневного шума игроков, и я невольно возжелал возвращение изоляции вокруг меня, когда никто и ничто не беспокоили, предлагая купить что-либо, вступить куда-либо и подсказать что-нибудь. Примечательно, что многие искали себе питомцев, предлагали выкупить, но на такие крики либо все положили, либо просто посылали в том же чате с разъяснениями, в которых было явно указано, что если бы знали, то все равно не сказали.    Как я понял, никто до сих пор не понял, как приручить волка или медведя, и вообще, никто не нашел, где это делать, а зверье словно куда-то пропало.

“Еще одна загадка, точнее, а фиг его знает, не мое дело, мне бы Белис найти, куда пропала. Может админам написать?”

      - Доброго дня, рады видеть Вас в нашем банке. Чем могу быть полезен? - на меня смотрел гоблин в банковском костюме, несколько более простом, чем у моего знакомого, но все же вполне подходящем тому.    - Добрый, мне там переводы должны были быть.    - Минуточку, - гоблин на мгновение опустил взгляд, смотря на пустую для меня книгу достаточно больших размеров: - Да, вот, хотите все получить?    - Да.    - Здесь у вас бандероль с протекцией.    - Совсем забыл, что там требуется, чтобы забрать?    - Требуется присутствие протекциониста.    - Тогда сейчас можно все остальное? Я пошлю сейчас письмо, если требуемый человек сможет подойти, по его прибытию заберем.    - Хорошо.    - Пройдите пожалуйста в личный кабинет, там Вам никто не помешает.       Кабинет больше походил на кладовую в моей квартире: без окон и дверей полна комната и все. Посреди стоял столик из черного дерева, с виду полностью натурального, рядом такой же стул. Более ничего, голые, точнее покрашенные в зеленоватый цвет стены, источающие полусвет, от чего не требовалось держать свечи или что-то иное для освещения. На столе стояла
небольшая шкатулка, над которой мигал восклицательный знак, мол, возьми меня.    Сажусь за стол и, невольно осторожничая, дотрагиваюсь до шкатулки.
        Получена бандероль. Введите код запроса.

“Хы, я откуда помню? Хотя, вроде бы в архиве сообщений должно быть, теперь же у меня вся почта синхронизирована, как снялся запрет тестирования”.

      Нахожу нужное письмо и копирую код, вставив его в нужное окно.

12387А принято.
        Получен “Набор Новичка”. Распаковать?

   Да.
        Получен Свиток Возвращения 5 шт.
        Получен Свиток Телепорта по выбранным координатам 2 шт.
        Получен Фиал Моментального Лечения 2 уровня 5 шт.
        Получен Свиток усиления атаки 1 уровня 1 шт.
        Получен Свиток усиления защиты 1 шт.

“Хм, свитки даже хорошо, сэкономлю время по
        заданию

“.

      - День добрый, Сергей Владимирович, - я дернулся на стуле от неожиданного голоса позади: - Примите мои извинения, не хотел Вас напугать, - из-за меня вышел гоблин-банкир Тикли.    - Добрый, почти что, - попытался сдержать себя, произнося: - Опять зачем-то понадобился вам?    - Ну что Вы? Напротив, хотел вот встретиться, поблагодарить, уведомить лично, что Вы полностью оправдали мои ожидания с некоторым отклонением от плана, но так, знаете ли, даже лучше получилось.    - Вы про Северось?    - Именно. Мы ваши корректировки уже применили и в других местах, знаете ли, выгодная оказалась эта штука, доходность и все такое.    - Выбора особо не оставили, знаете ли, все сводилось само собой к этому. Ну а систему Война кормит.    - Именно так, а в играх, сами же знаете, война - ключевое событие, не было бы его, люди бы быстро заскучали.    - Не мудрено, так вы отблагодарить хотели.    - Да-да-да, - Тикри уселся на возникший из ниоткуда стул: - Место тут идеальное, полностью изолированное, так что мы можем находиться здесь с Вами и общаться без опаски быть замеченными или подслушанными.    - Мне
скрываться не от кого.    - Знаете, Вы мне очень симпатичны, сейчас мало людей, кто по-настоящему способен отдаться определенному делу и тем более осознает, чего он хочет и за что сражается.    - Согласен.    - Так вот, не хочу Вас пугать, но некоторые очень влиятельные люди хотят, как это выразиться, покарать Вас за выбор текущего оформления.    - А зачем же тогда он был в игре?    - А его не было, если можно так выразиться. Дизайнеры корпорации не работали над ним.    - Откуда же тогда он?    - Автоматизированный конструктор игры счел необходимым создать, анализируя данные, полученные от игровой жизни кластера. Система же сама подстраивается под определенные моменты, имеющие определенный вес или ключевое значение, так создаются и задания, локации, квесты и прочее. А корпорация пренебрегла тем, что очень большое количество игроков на азиатском кластере будет именно из стран бывшего СССР. Ну вот и сработала аналитика игры, решившая дать возможность образования территорий для этой категории игроков.    - Имитация реального мира.    - Именно. Определенные предпосылки создают определенные варианты
развития. Люди захотели - система просчитала и сделала. Любой каприз за ваши деньги, как говорится.    - Хм. Тогда не меня надо винить.    - Отнюдь, Вы же оказались рычагом, система производила на Вас аналитику новой локации, усложняя или упрощая, давая определенные возможности и подстраиваясь под пользователя. Та же собранная армия у цепи, там же, по-моему, 70, точнее 67,89% были русские или привлеченные ими малые народности. Так что именно Вы можете себя считать создателем Североси.    - Корону еще оденьте.    - Сарказм, ваше право, только вот корону, как Вы выразились, одеть может любой, в том числе и Вы. Сейчас как раз идет борьба среди крупнейших кланов Североси за право княжества. Ведь при тестировании Вы избрали путь форсированного развития развитий без освобождения Князя и его дружины, решив полностью опереться на своих друзей из кланов. Система и не ввела такового персонажа, сделав место вакантным, что, кстати, породило новые конфликты между кланами.    - Я не клан.    - Согласен. Только у Вас наивысшая репутация, как говорится, народ за Вами пойдет. Если бы Вы не пропадали где-то, то
непременно лицезрели, как толпа освистала первых кандидатов на княжение, решивших попросту избраться. Только вот здесь система иная, нежели во всем остальном Идеале. Здесь репутация - наиважнейший показатель, опять же система посчитала необходимым сделать ключевым этот критерий. И знаете ли, очень даже интересно наблюдать за борьбой и гонкой за славой.    - Хм. Вам что не покажи, все радует.    - Ну вы ведь сами же и сказали, что любая война приносит прибыль.    - Ага, и теперь эта война, получается гражданской. А я, мол, Ленин и должен лезть на броневик с кепкой.    - Вот-вот, так что теперь охотятся за Вами не только мои знакомые, но и Ваши. Мои знакомые из-за создания Североси, Ваши же не желают делиться властью. И я их понимаю.    - Так я же не претендую.    - Знаете, испокон веков правители и претендующие на трон убивали всех конкурентов, пусть даже те были еще младенцами, дабы устранить заранее возможные угрозы. Мир безжалостен, а жаждущие власти ужасны.    - И что же вы предлагаете?    - Лично я ничего. Ваше право - что хотите, то и делайте. Я просто предупреждаю, дабы опасались и своих, и
чужих. В пределах населенных пунктов Вас убить не могут, пленить тоже, а вот за пределами. Ах да, вот, возьмите от меня небольшой презент, - Тикли протянул сверток: - Знаю, что это незначительно уже для Вас, имеющего весомые капиталы, благодаря собственной прозорливости, но все же, я не могу не поблагодарить. Как я и говорил, моя симпатия к Вам исключительна, так что не могу не выразить хотя бы малым.    - Спасибо, - я принял подарок, решив посмотреть потом, дабы не портить момент: - Как-то, что не встреча с вами, все расстраиваете.    - Отнюдь, предупрежден, значит вооружен, так вроде бы говорится. Еще раз выражаю благодарность, всего Вам наилучшего.    - Будут деньги, заходите.    - Хорошая шутка, надо будет запомнить, - Тикли улыбнулся и исчез.
        Получен предмет “Малая Сфера Сосредоточия Заслона”.

   “Накапливает 1000000 единиц маны, поддерживая купольный щит силы вокруг объекта. Предназначен для защиты малых территорий”.
        Получен предмет “Сертификат права владения землей”.

   “Активация по месту, вся территория в радиусе 500 метров, если имеет категорию “Ничья”, переходит в собственность активировавшего”.
        Получен предмет “Сертификат регистрации поселения”.

   “Активация по месту, на принадлежащей территории создается поселение первого уровня”.
        Получен предмет “Сертификат открытия филиала банка”.

   “Активация по месту, бесплатно открывается филиал банка”.
        Получен предмет “Ящик Последнего Довода”.

   “При открывании эффект неизвестен. Внимание! Предмет имеет категорию событий хаотичного характера. Последствия разной степени влияния”.

“Мда, намек понятен, мол пора поиграть в стратежку. Что ж, может, оно и лучше, вместо того, чтобы шататься по миру, аки неприкаянный, осесть где-нибудь в глуши на берегу речки и ловить рыбешку
        . Идея мне нравится

“.

      - Привет, - в холе меня уже ожидал Воислав со своими ребятами, облаченными соответствующе местности, что заставило меня подсознательно выдохнуть. Все-таки, я не один такой красивый.    - И вам не хворать, тридцать три богатыря, в чешуе, как жар горя, - протягиваю в ответ руку: - А чего уж не всей ордой?    - Ратью, - поправил Вася: - Что-то ты не веселый.    - А чего тут радоваться? Чуть ли не проклинают. Да не бери в голову, не твои проблемы.    - Ты это, сам не загоняйся, если что, зови, кто проклинает, тех посылай, ибо сами идиоты по жизни. Кстати, не видел волков?    - И ты туда же, откуда, сам же только сегодня зашел, моей тоже нет.    - Странно, зверь ушел.    - Ага, за кордон, - отозвался один из ратников.    - Ну что, к делу?    - Давай, - я согласился, и мы подошли к гоблину за стойкой: - Уважаемый, у меня бандероль с протекцией, хотим изъять.    - Минуточку, - гоблин проделал уже знакомую мне операцию: - Да, номер протекции?    - 12435094483, - ответил Вася.    - Принято, желаете изъять все содержимое?    - Нет, желаю передать данную бандероль присутствующему Воиславу.    - Принято, вы
согласны принять?    - Да.    - Принято, получите пожалуйста, - гоблин протянул большой сверток, Вася принял, и сверток тут же исчез.    - Ну вот, замечательно, уважаемый, прошу провести бандероли с моего депозита с пометкой “Бонус” адресату.    - Принято.       У меня принялся моргать значок входящего перевода.       - Это тебе от нас, извини, что побузили мои ребята, должен понимать, крыша не у всех на месте.    - Да я все понимаю, как у вас вообще?    - Все нормально, оттяпали себе участок в долине неподалеку, строимся, готовим плацдарм.    - А другие кланы?    - Да то же самое делают, уже терки во всю.    - Земли всем мало будто.    - Да это всегда, сколько бы у тебя не было, кажется, что у соседа еще больше, да и земля лучше. Вот и терки по всей фигне.    - Слышал, и охоту на меня объявили, тоже слышал.    - Не бери в голову. Я сказал, что если что, мы вставим всем факела, а то память у них, видите ли, короткая.    - Да нафиг тебе вписываться? Нафиг тебе мои проблемы?    - Вот такие мы добрые, - улыбнулся Воислав: - Любим творить добро. Короче, мы своих не бросаем.    - Народ не ценит, что дали.
   - А когда он ценил? Уже готовы в лицо плевать!    - Ну так ничего не напоминает? - блин, режу же по живому.    - Угу.    - Да уж, достижение “Ветеран” верное до не могу.    - Это точно, у меня таких с десяток, у некоторых ребят побольше. И обо всем забыли, когда не нужны стали. Мы-то еще нормальные ушли.    - Черная Сотня?    - Да те - вообще одно целое достижение “Жить, вопреки всему”. Тут хоть немного на себя начали походить.    - А ты их это, в санаторий определи.    - В смысле?    - В прямом, постройте где-нибудь подальше от всех, чтобы природа вокруг, пускай там отдыхают.    - Хм, хорошая идея, ладно, не прощаемся. Дела у нас срочные, рад был повидать.    - Бывайте, други, не поминайте лихом.    - А ты что, отчаливаешь?    - Нет, в скит ухожу.    - А-а-а, ну верное дело, медведей встретишь, скажи.    - Ага, я им передам, что вы искали, - улыбнулись на прощание, пожали руки и разошлись.       К вечеру по игровому времени на улицах народа прибавилось, кабаки наполнялись посетителями, постоялые дворы постепенно вывешивали таблички “Нет мест”. Я же просто прогуливался, отдавшись собственным мыслям
на растерзание.       - Добрый человек, помоги, коль можешь, - оборачиваюсь на призыв.       Седовласый старик в поношенных одеждах опирался ссохшейся израненной рукой о стену торговой лавки, пытаясь дотянуться до упавшей изогнутой ветки-клюки, но был не в силах согнуться. Проходящие мимо игроки словно его не замечали, а тот лишь смотрел на них и умолял помочь, те же, кто все-таки обращал внимание, реагировали, как и в жизни, безучастно удаляясь прочь. Один из игроков, видимо, знавший этого старика, пробормотал, мол, опять этот сумасшедший непись вылез на улицу доставать всех подряд своими идиотскими расспросами.    Подхожу, поднимаю клюку, подаю старцу, тот смотрит на меня уставшими глазами, не наполняющимися благодарностью, а словно тот смотрит сквозь меня, нет, внутрь меня, выворачивая наизнанку и решая, как со мной поступить. Озноб пробежался по телу, но, встретив внутреннее пламя, в миг отступил.       - Держи, отец, давай, помогу тебе, - я вдруг встрепенулся.    - Спасибо, спасибо тебе, добрый человек, коли добрый, а коли не добрый, сам вину найди. А коли не виновный, сам себя спаси, - рука
вцепилась в мое запястье, когда старик отпустил стену дому, не намеревавшуюся падать, и я ощутил не дюжую силу, заставившую кольчужную перчатку заскрипеть от давления: - А коли сам всех спас, то и спасать никого не надо. Так али не так, скажи, мил человек?    - Тарабарщина какая-то.    - Понятно, али не понятно, кому дело, главное, чтобы ты понимал, а коли не понимаешь, то и ступай, пока бежать не надо.    - Дело понятное, что непонятное. Спасать всегда надо кого-нибудь, да никто не спасет, коли сам себя не спасешь, - вдруг какой-то рычажок переключает в моей голове режим мышления.    - Хм, дело толкуешь, дело, что ж, коли помочь решил, помогай, али передумал?    - Не передумал, думать тут не чего, помочь старику, в старости мне помогут.    - Толково, сам придумал, или кто подсказал?    - Сам, ясно дело. Куда тебе, Отче?    - Да тут недалеко, коли не боишься темени и грязи.    - Какой грязи?    - Подворной, ясно дело, иной тут не сыскать, если в людей не глядеть.    - Дворовой не боюсь, все из грязи слеплены, а вот в людях лучше и не смотреть, во век не отмоешься.    - Ишь ты, как говоришь, прям как
по написанному! - старец вдруг отпустил мое запястье, перестав опираться на мою руку и пошел сам, словно молодой: - Чего ж подошел-то? Все вон сторонятся, мимо идут.    - А я не привык в стороне стоять.    - Знаю, Сергий, знаю.       Я смог лишь посмотреть ошеломленным взглядом и раскрыть рот.       - А мне все ведомо: кто есть кто, что есть что, кто кем был и кем станет, что было и что будет. Ведомо мне вот все, - старец обернулся, и я увидел, что вся тщедушность и бренность старого человека испарилась: - Проводи меня, - с этими словами старец пошел в переулок.       Я невольно последовал за странным стариком, имевшим с прежним молившим о помощи лишь одинаковую одежду.       - Да уж, тяжко нынче тяжко, некого о помощи попросить, все куда-то спешат, жаждут лишь наживы, злата до серебра, о будущем не пекутся. Зависть и злоба внутри многих, а от этого земля наша не очистится, не обретет силу былую. Не устоит она, если некому будет защитить ни делом, ни помыслом.    - Не знаю, как величать вас.    - Добромир я, кудесник, лечу, оберегаю, наставляю словом.    - Волхв что ли?    - Говорю же, кудесник я,
бога человек.    - А чем отличие от волхва?    - Вот ты человек странный, хоть и не глупый, но что ж взять-то с вас, в невежестве и мраке проросли, многие поколения потерянных для Рода. Волхвы - первая ступень развития духовности и силы внутренней, а Кудесник - вторая ступень. Волхвы гадают, а Кудесники пророчат.    - А для чего спектакль с клюкой?    - Так проверка такая, лишь сильный духом и чистый разумом отзовется на чужую беду, иной пройдет мимо и не заметит.    - Ясно.    - А ты, Сергий, ты достойный, все об этом знают.    - Откуда ты имя мое знаешь?    - Так Землица мне сказала Родная, что тут может быть необычного? Просьба у меня к тебе есть.    - Какая?    - Помочь восстановить Столпы, что были повсеместно и приумножали силу Богов Истинных. Требуется установить их в местах Силы, и тогда мы сможем пробудить Праотцов наших.
        Доступно задание “Идолы Богов”. Установите Столпы в определенных местах. Награда: неизвестно. Штраф за невыполнение: неизвестно.

      - Хорошо.    - Ну вот и славно, ступай, как пора придет, я тебя сам найду, - с этими словами Добромир исчез.       Выхожу из переулка, народа заметно поубавилось, изрядно потемнело, хотя времени было еще не по вечеру, видимо сказывается высокогорность. Из кабаков доносились звуки пьяного веселья, все меньше и меньше игроков бродило оп улицам, неписи скрылись, передвигались лишь отряды дружинников. А я мерно шел вниз по улице, погруженный в размышления о том, как опять на мои плечи пытаются нагрузить непомерную ношу, хотя я и пытаюсь убежать от всего.       Внезапный оглушительный раскат грома прорвался сквозь высокие крепостные стены и ударил по ушам, стены задрожали, кое-где лопнуло узорчатое стекло, ошалевший народ высыпал из кабаков, и расхмелевшие игроки с гиканьем и ором бросились к городским воротам.       - Пробой!    - Ура!    - Вперед!    - Мясо! Рядом! Все! Го!    - Рейд!    - И мне!    - Все на Пробой!
        Внимание! Вы находитесь в зоне действия текущего локального события. Дроп с событийных существ отсутствует, опыт утроенный, штрафа за смерть в зоне защиты города нет, возрождение моментальное.
        Междуглавие 1.

      У подножия горы, на вершине которой стояла Аркона, несокрушимая каменная твердь содрогнулась, покрываясь мириадами трещин, исходящих от центра долины. Точно над центром долины в небе образовался втягивающий в себя сам свет черный портал. Хотя, так не стоит называть разрывающую сущность самого мира язву, источающую из себя клубы то ли дыма, то ли тумана, стремящегося к земле своими густыми клубящимися всполохами. Каждая пульсация разрастающейся рваной раны сопровождается десятками раскатистых громов, яркие молнии пронзают стремительно затягиваемые черными облаками небеса, ударяясь в окрестностях.    Очередная пульсация, и из зияющего мрака в мир буквально вывалилось существо, за ним следующее такое же, будто бы огромные черви проели яблоко и потянулись к соседнему. По телам гигантских червей из язвы побежал десяток роящихся монстров, через пару секунд уже сотня, три, тысяча, пять. Долина в мгновения наполнялась изуродованными существами, не похожими ни на одного обитателя этого мира. Даже самая страшная нежить позавидовала бы облику этих порождений безумства. А гигантские черви уже во всю
въедались в плоть долины.    С виду аморфно-подобные существа, нелепо шагающие на трех ногах и размахивающие четырьмя руками, не имели ни лица, ни чего-то подобного, вместо головы лишь словно надутый кожаный мяч с единственным черным буркалом, мечущимся в безвековой впадине. Каждая рука оканчивалась скрюченной культей, зажимающей кривой серп увеличенных размеров, при этом руки словно жили собственной жизнью, двигаясь хаотично и причудливо извиваясь.    Долина заполнилась, и шевелящееся море хлынуло вверх по горной дороге, втискиваясь в сужающийся путь. Навстречу двигалась людская масса, издающая радостные вопли и крики, подчиняющаяся хаосу веселья и бесконтрольности. Первые магические возмущения, и десятки молний, огненных шаров и ледяных стрел ударили в поднимающуюся массу, болты и стрелы нашли свои цели, но стихия разрушения не затормозила, неминуемо надвигаясь. Смыкающаяся и вздымающаяся земля не замедлила переваливающую через погребенных волну. Мгновение, и два моря сошлись, ударяя друг в друга.    Неуклюжие ранее твари внезапно встрепенулись, превращаясь в вихри, наносящие десятки ударов в
мгновение, и отправляя очередного незадачливого игрока на возрождение, освещаемое яркой вспышкой алого света. Первый десяток улетел, второй, пятый, сотня, вторая, третья, контратака захлебывалась в собственной крови, и, если бы не узкая дорога, воинство защитников продержалось бы несколько минут. Погибшие не успевали добежать и встать в очередь на очередное перерождение, как за ними собиралась толпа, и ждать нового перерождения оставалось считанные минуты.
        Глава 2.

      - Если так дело дальше пойдет, не сдюжить нам через месяц, ой не сдюжить, - мрачно произнес бородатый ратник, стоявший рядом на крепостной стене, наблюдая за резней на подступах.    - От чего?    - Дык ведомо - от чего: прорывы все чаще и все ближе к городам, тварей подобно этим все больше, да и те все сильнее. Не сдюжим, видят предки, месяц от силы простоим.    - Хм, так людей же много.    - Людей-то много, не спорю, только вот бьются они аки орда кочевая. Да и та более дельно бьется, а эти, тьфу на них. Коровы пасутся и то правильнее! - ратник погладил седую бороду: - Князя надобно, а его нема!    - Так выберите.    - Скажете тоже, кого тут поставить? Из всех, кого знают, пальцев одной руки хватит с лихвой. Вот вы, знамо человек хороший, только все равно не изберут.    - Почему?    - Знамо почему: войска своего нет, значит, не воевода, отсюда, князем не быть; деревни или хутора своего нет, значит, не хозяин, отсюда, боярином не быть, а раз не боярин, значит, и в Князья дороги нема. Вот таки дела.    - Понятно. А если деревня будет?    - Тады треба в бояре идти, токмо там все места заняты, а на
новое токмо Князь может поставить, так как дело надо на место придумать. Во как оно.    - Хм, а разве бояре не сами по себе.    - Сами да не сами. Они - люди посадские, посадили их, знамо, а дальше они как бы и сами по себе, ибо раз посадили, то согнать не смей.    - Хм, понятно. А чего из воевод новых не выбирают?    - А кто они такие? Люди новые, незнакомые, не проверенные, кому такие нужны? А некоторые, так уже такую славу в народе заимели, что уж лучше сразу на кол сажайте всех да голову с плеч, чтобы не мучились.    - Как это?    - Как? Как? Вот так! Пришли, аки хозяева мирские, согнали уважаемых людей, кто правили людом местным, поставили своих, а те давай облагать оброком, мол мы вас защищаем, так что платите за опеку. Только народ наш не из тех, с кого рубаху снимут, а те промолчат, могут и морду покрасить и не только.    - Так и?    - Что и? Кого побили, кого похоронили, остальные, кто не стал ждать, взяли все свое последнее и ушли.    - Куда?    - Знамо куда, где пока еще жить можно.    - И что деревни пустые стоят?    - Зачем пустые? Владетели местные новый люд пригнали, небось, тот, что
посмирнее, из переселенцев. Вот такие щи да каша. А ты что такой хмурый, извини, что уж напрямую, раз разговоры такие пошли задушевные.    - Ничего, так даже лучше. А то меня раздражают эти реверансы.    - Ре... что?    - Выканья.    - А-а-а, ну да. Так чего хмуришься.    - Да не знаю, не то все. Кошки будто на душе скребутся, да мысли тяжкие в голове гнездятся.    - Не то, знамо, что не то, ну да ладно, наше дело малое: служи да служи. А тебе могу совет дать.    - Какой?    - Делай то, что делаешь.       Я уставился на ратника, не отводившего взгляда всю беседу с узкой дороги к городу, по которой шло войско игроков.

“Откуда он знает этот девиз? Или система сама как-то подстраивается под ситуацию?”

      - О! Вон, смотри в небо, Царь Грифонов пролетает, к удаче, - ратник задрал голову вверх, и на его лице появилась улыбка, я последовал его примеру.       Всегда думал, что драконы - самые большие и величественные существа, я ошибался. Не знаю, каких размеров в этой игре драконы, но то существо, что сейчас своими крыльями разрывало тяжелые облака, превосходило все, что я видел в играх. Его размеры даже на столь огромном отдалении заставляли открыть рот и не отводить удивленного взгляда.    Свита из десятков грифонов и птиц, отдаленно напоминающих гигантских орлов, казалась роящейся мошкарой вокруг незамечающего зверя. Царь Грифонов мерно размахивал двумя огромными парами крыльев, и за ним тянулся раскидистый хвост, заставляющий клубящиеся от вихрей облака стягиваться позади, вырисовывая новые фигуры.       - Завораживает, да-а-а, сколько раз видел его, и каждый раз наглядеться не могу, - промолвил ратник, от чего я очнулся, словно стоявший под наваждением.       Игроки почти все скрылись за воротами города, и никто из них не остановился и не посмотрел в небо туда, где мгновения назад парил Царь
Грифонов.       - Он предстает лишь пред достойными, - словно прочел мои мысли ратник: - Отсюда и не верят многие, что Он существует.       Я еще раз посмотрел на долину, и ничего не сказав, пошел к спуску со стены, а ратник, словно что-то поняв, развернулся и принялся все также смотреть куда-то вниз, хмурясь и иногда поглаживая седую бороду.

“Нет, ни патриотизм, ни жажда обретения Родины подвигли этих людей стать северосами, но жажда нового, азарт и более мелочные причины.
        Не знаю, да и не важно, но разочарование от увиденного усилилось в разы.
        А в голове принялась сильнее пульсировать одна единственная мысль “Уходи подальше, прочь ото всех”.
        Нет, они победили, истребив всех монстров до единого, но то, как все происходило, что писали в чате, что выкрикивали, я словно вернулся в игры своей юности, чего собственно и избегал.
        Утомляло меня ребячество, агрессия и синдром безнаказанности всех тех, кто считал себя кем-то более важным, с кем обязаны считаться все остальные. Именно такие люди портили любое дело и потом упрекали в неудаче других, но не себя.
        Может быть, я что-то и утрирую, но именно такие представления живут в моем разуме, и других мне не надо. Розовые очки окончательно спали, а за новыми в магазин не пойду.
        Эйфория сменилась антипатией и меланхолией, доза счастья кончилась и началась ломка действительности.
        Теперь я полностью понимаю ветеранов, что жили нескольк
        о лет назад, и на их лицах редко было радостное
        выражение,
        и все
        они пытались сказать одно и то же. Не знаю, пытался бы ли я вообще что-то делать, зная, каким станет эта земля
        . Не знаю, честно, наверное, надо было выбрать другой вариант или и вправду попробовать найти неигрового правителя и его воинов, и уже с ними пойти до конца, отдав все лавры системе

“.

      С такими мыслями я спускаюсь со стены, не обращая внимания на возвращающихся в город, погруженный в раздумья. Вру, обратил все-таки внимание, пару раз подняв голову и тут же поймав безразличные взгляды. И лишь несколько человек будто бы стояли в стороне и о чем-то беседовали, мельком окидывая взглядом проходящих и ненароком цепляясь на мгновение на мне.

“Странная компания и явно
        непросто
        так
        стоит
        , когда все остальные разбредаются с опьяненными от события и выпивки взглядами, возвращаясь в кабаки, таверны и постоялые дворы, чтобы продолжить веселье. Странная, и, даю все сто процентов, явно выслеживают кого-то, и, может быть, этот кто-то именно я. Паникую? Нет. Мания преследования? Вполне возможно, но лучше перебздеть, чем не добздеть. Что ж, можно и проверить, заодно и повод отправляться в путь, задание ведь надо выполнять”.

      - Куда прешь? Ослеп?! - идущий прямо на меня в общем потоке воин надменным тоном гаркнул, когда я не отшагнул в сторону, уступая тому дорогу, а напротив двигался навстречу, рассекая поток подобно камню в реке: - Слышь, имбецил, свали, пока не свалили!!!       Мне сейчас заваруха была бы не кстати, тем более, что находился уже в полушаге от ворот, за которыми наступала территория возможного нападения со стороны других игроков. Поэтому я шагнул в сторону, давая очередному высокоразвитому автономному передвижному устройству по очистке дерьма идти туда, куда оно направлялось, мысленно желая тому добра.    Краем взгляда замечаю, что ранее беседовавшие разрозненные группы людей зашевелились, отчего на моем лице проступила ухмылка, ведь я оказался прав, и меня еще не настиг старческий маразм, да и манией преследования не одарили. Что ж, идти пешком не хотелось, а показывать, на что я способен, желания не возникало, поэтому достаю свиток перемещения и мысленно ввожу координаты места телепорта, отмеченного на карте маркером задания.
        Внимание! Данный предмет имеет ограничения по радиусу применения, выберите иные координаты или же подтвердите автоматическую телепортацию в ближайшую к указанным координатам точку.

   Подтверждаю.       Вспышка света, обнимающая и заполняющая собой все пространство, и через мгновение я уже стою посреди пологого холма на границе какого-то леса и широкого луга.    Ноздри жадно втянули виртуальный воздух, принимая запахи округи, слух принял чарующие звуки живой природы, и на меня навалилась благодать, которую почему-то сравнил с ощущениями из детства, когда гостил у бабушки в деревни.       - Ну вот, теперь все замечательно, - промолвил я, растянув слабую улыбку: - Здравствуй, одиночество.       Телепортация сократила расстояние примерно на две трети до места назначения, и предстояло пройти достаточно, хотя можно было сократить в мгновение, воспользовавшись еще одним свитком, но этого не делаю, попросту зашагав по направлению.    Хочется прогуляться и насладиться чарующим пейзажем, отдыхая от всего мирского, очищая свой разум от удручающих мыслей, вдыхать несуществующий, но отчего-то пьянящий своей чистотой воздух. Новые запахи луговых цветов причудливых расцветок и форм принуждали дышать глубже. Где-то среди трав и ветвей скрывались певчие птицы, трели которых радовали своей
изящностью, а мелодичность нагоняла мурашки. Мелкие зверьки разбегались, шелестя высокой травой.    Здесь мне хочется построить дом прямо возле небольшой речки, что идет вдоль холма, огибая его, здесь я хочу остаться и наслаждаться жизнью, пусть и виртуальной, но идеальной.

“И почему в реальном мире мы не способны на подобную красоту, но готовы уничтожить хотя бы ту, что дала нам планета?”
        Вы получили физический урон 10.
        Вы получили физический урон 10.
        Вы получили физический урон 10.
        Вы получили физический урон 10.
        Вы получили физический урон 10.
        Вы получили физический урон 10.
        Вы получили физический урон 10.

      - Ах вы ж! - писк внезапно налетевшей в мгновение мошкары и мелкие, но стремительные укусы испортили всю идиллию, от налетевшей тучи спасло вспыхнувшее пламя, объявшее меня целиком и в миг сжирающее угрожающую закусать до смерти мошку.


        Догадались же ввести в этот мир, еще бы слепней с осами-паразитами и прочими кровососами


        .

      Туча в несколько десятков тысяч истаяла за минуту, мелкие кровопийцы, способные испортить жизнь любому, опыта не давали, видимо, кто-то решил попросту усложнить местность такими вот стаями, чтобы жизнь медом не казалась. Я бы еще попалил этих паразитов чисто из злорадства, наслаждаясь, как те лопаются на огне, как будто бы пленку с пузырьками давлю, но в таких количествах кровососов не налетало, несколько десятков не в счет, а сидеть и ждать респауна нужного количества желания не было, тем более, что местное время неуклонно шло к ночи.    Нет, ночь не пугала, да вот только все равно не хочется оставаться посреди диких мест хотя бы без костра. Да и на карте в нескольких километрах значилась деревенька, где найдется постоялый двор, либо можно попроситься на ночлег. Вдруг тут территории населяются по времени суток, как делали когда-то в некоторых играх: днем обычные земли, а ночью усложненные призраками или тварями какими.

“Странно, почему у меня столь упадочное настроение? Почему хочется по
        резать себя и покончить со всем? Почему все время в голове крутится эта поганая “Уйди подальше от людей”?



      Я огляделся, ничего особенного, лишь луг, усыпанный разномастными цветами, источающими сладостные запахи и... Стоп! Из травы кое-где виднеются костяки от небольших, до серьезных размеров, и на эту особенность местного пейзажа я даже не замечал! Сразу же обращаю внимание на окно системных сообщений и значки, но ничего, совсем, после сообщения о перемещении по координатам пусто, следующие лишь об атаках мошкары. Но я явно ощущаю что-то похожее на одурманивание, как будто бы вдохнул чего-то.

“Точно, вдохнул!”

      Все больше хочется бросить оружие, лечь в траву и закрыть глаза, чтобы уснуть и забыться. Веки сами собой тяжелеют и постоянно опускаются, но лишь усилие воли не дает поддаться, покориться, плюнув на все. Каждый шаг дается все труднее и труднее, а до границы цветочного поля с каждым мгновением словно все дальше и дальше, будто бы цветы стремительно захватывают окружающее пространство. На миг мне даже показалось, что те пытаются обхватить мои ступни, чтобы помешать мне брести, но слабый рывок с легкостью освобождает от зеленых пут.
        Вы обездвижены.
        Вы отравлены соком лозы, ваша ловкость снижена на 20%.
        Вы получили 100 физического урона.
        Вы получили 100 урона яда.
        Вы получили 100 физического урона.
        Вы получили 100 урона яда.

      Благостно безмятежное цветочное поле в миг окрасилось ярко-алыми пятнами угрозы, десятки усеянных шипами лоз устремилось ко мне, опутывая и стягиваясь подобно змее вокруг шеи жертвы. Доспехи заскрипели от давления, лозы сдавливали все сильнее, сковывая и лишая возможности сопротивляться.

“Нужно
        сорвать их, нет, испепелить, сжечь все поле
        !”

      Всепожирающее черное пламя вырвалось из-под доспехов, обнимая источающую яд плоть.
        Вы изучили пассивный навык “Огненная Суть”. Все очень просто: вы есть Пламя. Вспыхните подобно пламени пожара, но не забывайте, что
        огонь
        рано или поздно потухает даже в самом сильном очаге.

      Источающая яд лоза не среагировала на обжигающее пламя, продолжая сдавливать, но растение не способно противостоять огню. Пылающие всполохи сначала лишь обняли зеленую плоть, заставляя сочащуюся слизь вскипать. Испещренная иглами кора пожелтела, покрылась разрастающимися трещинами и только после принялась чернеть, обугливаясь, пожираемая до сердцевины. На смену выгорающим лозам из зелени луга устремились новые, но вихри пылающих лезвий принялись с легкостью выкашивать растительность, превращая зеленые просторы в скрытые дымовой завесой пепелища.
        Внимание! Вы смогли противостоять одурманиванию, сопротивляемость увеличена на 5%.
        Внимание! Вы получили 10% устойчивость к растительным ядам.
        Действие яда лозы прекращено.
        Внимание! Растительные яды относятся к скрытым, для определения начального отравления требуется иметь устойчивость к растительным ядам выше 35%.

      Обуревавшее ранее депрессивное настроение в миг исчезло, словно с плеч упала ноша, разбившая сковывающие кандалы. Мир вновь обрел свою красоту, и захотелось жить, вновь захотелось построить дом, осесть возле реки, ловить рыбу и наслаждаться спокойствием, но не здесь. Тем более что делать на пепелище? Поэтому “Надо идти подальше”.    Чарующая ранее своей красотой поляна догорала перекидывающимся пламенем, разгоняемым слабым ветерком, к облакам стремились белесые клубы дыма, пепел подхватывался ветром и устремлялся прочь, оголяя белые костяки различных существ, когда-то прилегших отдохнуть и так не вставших.       - Коварное местечко, - произнес я, переводя дух, и поправляя собственное здоровье красным фиалом: - Я вернулся, я жи-и-ив!!!       Эхом разнесся мой крик по окрестностям, поднимая птиц над соседним лесом и прогоняя нависшую ночную тишину незаметно подошедшей властительницы темноты и сна.       - Как же приятно снова жить, - я искренне улыбнулся, шагая дальше по направлению к мигающему маркеру и ощущая, как внутри меня еще не потухло пламя, заставляющее кровь в жилах бурлить: - Как же
здесь хорошо!       Не знаю, как этого достигли разработчики, но все вокруг кажется реальным: все чувства задействованы, постоянно ловлю себя на том, что смотрю на виртуальную картинку, но не настоящую, а через мгновение вновь ощущаю себя вне игры. Даже такие вещи, как сырая обувь от того, что случайно наступил в воду, или же натирающий шлем, одетый без подшлемника. Про пот, воздух и запахи не говорю, ибо много раз упоминал. Да те же мурашки по коже, озноб, вообще любые реакции моего тела. Или же это всего лишь работа моего мозга, самовнушение?       - Это еще что за хересь?       Я забрался на холм, и взору предстала небольшая долина у предгорного озерца, на берегу которого располагалась некогда деревня в десятки дворов, накануне переставшая быть таковой. За место деревенских домов и построек чернело свежее пепелище, угли еще не успели остыть, черный дым поднимался над округой, а ветер донес запах паленого мяса.    Боевой режим мгновенно окрасил обзор пятнами, указывая на отсутствие явной угрозы, не выдавшей себя и при беглом взгляде по округе.    Антураж соответствующий, усиливаемый тихой облачной
ночью, не достает лишь бродящей нежити, вампиров и подобной атрибутики. Но, видимо, ничего подобного мне не покажут, так как со текущей точки обзора представлен лучший вид на местность, лишенной любых вариаций существования мобов.    Жалко, поначалу я уже понадеялся, что выхватил очередное местное событие по очищению с непременным истреблением всего шевелящегося. Были времена, совсем недавние, но я по ним уже скучаю.       Когда вступил в границу сожженной деревеньки, разочарование усилилось, округа оказалась лишь декорацией, ничего иного с скрытыми заданиями и событиями. Хотя и ждал до последнего, вдруг все же посчастливится, но все зря, веселья не получилось. Из-за этого теперь в душе пустила свои корни детская травма с непременным подсознательным рубцом, из-за которого я обязательно в будущем буду необъяснимо агрессивным в процессе беседы с маленькими и пушистыми зверенышами.

“Определенно, все против меня, словно специально изолировали ото всего интересного, чтобы здесь и зачах, потеряв интерес к игре
        . Вот такие плюшки нынче невольным бетатестерам раздают
        ...”

      - Твою мать! - из пролеска ко мне брело огромное существо, очертания которого даже при всех поблажках игрокам в ночи не были четки, но оно чем-то напоминало большого медведя, разве что с какими-то неточностями, словно на того прилепили что-то, изуродовав вполне похожую копию.       Вышедший из пролеска монстр больше походит на больное существо, нежели опасного хищника, но боевой режим среагировал иначе, разукрасив моба. Вид существа был такой, будто то влезло в огромную сеть, измоталось в ней и как-то вырвалось, оторвав куски опутавшей сети, накрепко стянув по телу.    Тварь медленно передвигалась, кое-как волоча здоровыми лапами, отягощающими своим весом, опущенная голова постоянно клонится к земле. Кажется, что вот-вот упадет, не устояв на непослушных ногах. Но та все равно брела, и будто бы не замечая меня своими опущенными глазами. Пошатывающее тело постоянно вынуждало изменить направление, от чего тварь петляла подобно достойному представителю гражданского общества, усердно чтущему законы о запрете продажи алкоголя в ночное время и поэтому подготовившемуся загодя, начав бороться с
алкоголизмом еще с обеда.    И так получилось, что я оказался как раз на ее пути, но вот было одно “но”: как только пытаюсь переместиться, монстр словно ненароком меняет направление в мою сторону, споткнувшись или пошатнувшись от собственной неуклюжести, или дернув шеей, будто бы кто-то дернул нерадивого пса за поводок.       Шагаю навстречу, решив, что хватит пытаться избежать непонятное существо, у которого даже информационное окно не выскакивает при запросе. В руках появились близнецы, привычно вспыхивающие черным пламенем, благостно разбегающимся по всему телу, в мгновение согревая собой в холодную ночь и даруя приятное ощущение непобедимости.    Уродливая тварь приблизилась достаточно близко, и я атаковал, готовясь разобраться с ней за пару секунд.    Пламя заревело, распыляемое встречным потоком воздуха, неуклюжесть врага предвещает быстрый исход. Рывок и двойной удар, пылающие лезвия стремятся точно в шею выше опущенной головы. Но, словно ожидая именно такого удара, ранее неповоротливое существо срывается с места, группируется и, размахнувшись своими лапами, бросается навстречу, готовясь
атаковать острыми когтями.    Мечи рассекли пустоту, и я тут же принялся уходить от ответных атак, пытаясь отвечать своими ударами, поочередно активируя все имеющиеся умения. Рассекающий, вихрь, прыжок и рывок, контрудар... Но все атаки уходили в никуда, все прежние навыки оказались неэффективными, будто бы стали предсказуемы. Тварь же напротив перетянула инициативу на себя, вынуждая уже больше уходить от ударов. На какое-то время в левой руке появился щит, со звоном принявший на себя мощные удары когтистых лап.

“Зря, зря я не прошел достаточное обучение в реале, надо было повременить с возвращением и полностью отдаться тренировкам, благо была возможность
        . Но все мы умны задним числом

“.

      Зверюга не переставала орудовать своими лапами, опутывающие тушу жгуты натянулись подобно струнам, делая из неповоротливого существа стремительную смертоносную угрозу. Одновременные атаки обеими передними лапами, смыкающаяся пасть с утробным смрадом, прыжки и попытки обрушить все тело сверху, чтобы вмять в землю.    Пламя, ранее пожиравшее все, до чего дотягивалось, встретило преграду, лишенное возможности вцепиться в плоть монстра: обтягивающие тварь жгуты-корни, идущие от нароста на боку, создавали выделяемой слизью что-то типа кокона, не боящейся огня и затягивающейся после каждого не столь частого ранения.    Системные сообщения веером информируют об иммунитетах и сопротивлениях, гасящих все доступные типы урона, шкала жизни неминуемо стремится к плачевному финалу.

“Это же игра, не реальность, я вновь стал все воспринимать буквально. Передо мной не тварь, простой моб, даже не элитный, хотя и сильный, это игра!”

      И вдруг я впервые обратил внимание на опутывающие монстра жгуты, не мельком, тщательно, всматриваясь в них и продолжая уклоняться от атак. Каждый жгут словно нить кукловода напрягалась и расслаблялась, заставляя тело моба двигаться, дергая конечностями и ставя того в немыслимых для физиологии позах. Сгусток на боку сокращался и расширялся, приводя в движение всю массу, именно он был тем кукловодом, что заставлял двигаться безжизненную дурно пахнущую тушу, выламывая конечности для стремительных атак. И кокон словно понял мою догадку: жгуты резко натянулись, несколько наиболее длинных высвободились и устремились ко мне, заставляя отпрыгивать на несколько метров в сторону, уклоняясь от атаки.

“Близнецами я ее не достану, надо действовать иначе”.

      Идеальный Убийца появился в руках, голодный и озлобленный, жаждая насыщения и негодуя из-за невозможности сего в сию секунду. Пламя рассекающего длинного лезвия загудело, встречая преграду из жгутов и слизи. Резкий выпад с разворотом, и лезвие рассекло ткань бестелесного воздуха, а раскрывшийся на спине щит с ликованием отражаемого звона встретил собой ударившие острия жгутов, давая шанс нанести очередной удар. Прыжок вверх до предела, огненный вихрь в сливающуюся огненную циркулярную пилу, вылетающие к цели близнецы, встречающие метнувшиеся жгуты, падение.
        Вы изучили “Огненный Смерч”, сила атаки зависит от вашей скорости вращения, массы и глупости. 50% шанс получить тяжелую травму со 100% шансом проиграть поединок.
        Получено достижение “Берсеркер”, исход боя решает сила и безумство, только вот всегда почему-то итог будет разным.

      Тело монстра, похожего на медведя, обмякло, окончательно утратив прежние формы зверя. Кокон с щупальцами-жгутами сдулся, рассеченный и не желающий сгорать, а я стоял и смотрел на это порождение, переводя дыхание и осознавая, в какую задницу меня постепенно затягивает.       - И откуда ты такой красивый? - пробормотал я, пнув пузырь ногой, тот тут же в ответ истаял.
        Получен предмет “Спора”.

      - Хм, и нафига она? - забираю дроп и обращаю внимание на пролесок, из которого выползал десяток мобов с явными повадками первого знакомца: - Пора валить.
        Междуглавие 2.

      -
        Какого хрена?! Где все неписи?!    - Может системная ошибка, и не прогрузились?    - Ага, когда последний раз ты такое видел?    - Да епт! Вашу мать! Я только акк проплатил на месяц! Где мобы?!    - Не кипяти, разберемся.       Десяток игроков стояли на входе в ущелье, где обычно качались, истребляя мобов. Данная локация считалась сложной и предназначалась для групп, на входе всегда стоял кордон с охранниками неписями, предупреждающими об опасности. Отряд уже неделю окучивал место и не допускал других игроков, от чего периодически возникали конфликты, но все усилия того стоили. Высокоранговые монстры исправно одаривали повышенным опытом и ценным дропом, уходящим в клановую кладовую, откуда тому было суждено попасть в крафтовые мастерские.       - И мобов нет, совсем! - прибежал легко оснащенный воин, обследовав ущелье.    - Баг что ли?    - Может быть, надо писать админам.    - О, зырь, сурки подходят, мож это из-за них?    - С чего? Они оттуда же идут, откуда и мы, так что не неси бред.    - Короче, пока никого не трогаем, вырезать успеем этих гавриков.    - Ладно, разбиваем лагерь на пару часов,
разведке обследовать все вокруг, я пока отпишу админам, мож поправят.
        Глава 3.

      В облике волка передвигаться гораздо быстрее, локации стремительно сменяют друг друга, агрессивные мобы не успевают среагировать, ветер обдувает, кажется, высунутый язык, как делают собаки, наслаждаясь холодком. Бескрайная свобода и единение с природой именно в этом, именно так и только так мы можем ощутить себя бесконечно вольными, а не как иначе. Никакие приобретенные предметы, никакая дорогая утварь, ничто переполняющее кошелек не делает нас поистине свободными, напротив обременяя и принуждая осесть, начать бояться, что кто-то придет и отберет у нас все это. Я знаю, все знают, но не все отважились бы бросить все и стать поистине свободными, как и я, но хотя бы вот так в игре на какое-то время я почувствую это облегчающее состояние, прежде чем вернусь в реальность.    Была возможность дожидаться, когда до меня добредут появившиеся пораженные кукловодами мобы, ибо во мне зародилось сомнение, что смогу одолеть всех в одиночку. Все же, эта игра не для одного, так или иначе нужно искать соратников, создавать группу, вступать в клан. Но я постараюсь оттянуть даже сам момент поиска соратников, ибо
группа уже накладывает на тебя определенную меру ответственности, да и придется открыться тем, с кем сведет случай.    Через пару довольно таки крупных и почти пустеющих ночью локаций встретились обычные мобы, пришло утро, и все окружающее пространство утратило устрашающий ночной облик. Появились миролюбивые животные, птицы запели в кронах деревьев и среди кустарников, солнце принялось согревать своими ласковыми лучами.    Ближе к полудню я добрался до места назначения, указанного маркером.       Огороженная бревенчатой стеной с вышками деревня расположилась возле реки на склоне луга. Несколько десятков дворов с домами, сараями и заборами, занимающиеся повседневными делами местные жители - буквально все красочно прорисовывало облик древнерусской деревни. Ворота раскрыты, детвора носится по улицам, коровы пасутся неподалеку на лугу у воды.    Я загодя перевоплотился в свой нормальный облик и направился в деревню, осматривая местные красоты. Завидев, как десяток мальчуганов со стариками сидят на берегу в отдалении от деревни, закидывая снасти, позавидовал им жуткой завистью.    Неподалеку у дороги
женщины собирали в снопы траву, вокруг которых носилась ребятня, не обращая на меня внимание и продолжая заниматься своим делом. По округе разносилась девичья песня. Единственное, что выделялось, так это большое число людей и повозок, скопившихся на широком месте по центру деревни. Много женщин и детей, телеги набиты до отказа, мужчины поправляют скарб, занимаются ремонтом или ухаживают за лошадьми и мохнатыми тяжеловозами, превышающими своими размерами и силами обычную лошадь, отчего те были запряжены в телеги побольше или же попросту две сразу.       На воротах меня встретили четверо мужчин, сначала хмуро посмотревших в мою сторону, но тут же сменив взгляд на приветливый, определив, наверное, мою репутацию.       - Доброго дня хорошим людям, - поприветствовал я, когда подошел достаточно близко.    - И тебе, добрый человек, - отозвался самый старший: - Мимо идешь али по делу к нам?    - По делу.    - По какому, если не тайна.    - Не тайна, ищу Мирислава, меня брат его отправил.    - Здесь он, сутра видел, - отозвался другой.    - Да нет его, Голова с рассветом отправил, - поправил третий.    - Мил
человек, спроси лучше Голову, он там, - старший указал рукой: - На большом дворе.    - А что там так много повозок с народом? Ярмарка что ли?    - Да какая ярмарка?! Переселенцы все, ищут лучшей доли.    - Спасибо за разъяснение, а как Голова выглядит ваш?    - Орет громче всех, - раздался дружный хохот, и мужики, явно потеряв ко мне интерес, принялись дальше бдеть, усаживаясь на пеньки и лавки.       Груженные повозки значительно сузили улицы, люди столпились возле большого дома, что-то громко обсуждая. Местные же занимались своими делами, не обращая внимания на пришлых. В подворьях оставались люди, но в основном вся детвора, мужчины и некоторые женщины участвовали в собрании возле большого дома, от которого сквозь общий шум доносились возгласы Головы.       - А я говорю, что нам зерно нужнее! Сказал, не продам, значит не продам!    - Так чего ж не продашь, у тебя же его вдоволь?    - Не продам и все тут, а то вдруг зима будет лютая, первая дык же!    - Первая, да не вечная, ты-то пойми, нам зерна надо на дорогу, скот кормить, да и там подниматься.    - Сказал, что не продам!    - А если и тебя нужда
погонит с насиженного места, куда подашься, у кого помощи попросишь?!    - Вот-вот! Кого спросишь?!!    - Да что вы за народ?! Кто нас погонит?!    - Кто и нас!    - Бояр и воевод у нас и не заманишь, нехрен взять!!!    - А они найдут. Земля есть, значит, придут!       Кое-кто, заметив меня, отвлекся от общих дебатов и принялся осторожно коситься, пытаясь незаметно толкнуть локтем или одернуть соседа, чтобы тот тоже обратил на меня внимание.    Имитация жизни, скажу, очень даже на высоте, неписи во всем вели себя словно живые, и проявляли всяческие эмоции так, что можно снимать фильм о жизни деревни. Сцена “собрание у председателя колхоза” готова, камера-мотор.    Вскоре шум стих, и собравшиеся дружно смотрели на меня, перешептываясь друг с другом.       - Доброго дня, мил человек, каким ветром занесло в нашу глушь? - донесся голос Головы, продолжавшего стоять на крыльце большого дома.    - Доброго дня, мне сказали, вы знаете, где Мирислав сейчас.    - Знать-то знаю, токма по чем он тебе?    - Посылка у меня для него от брата.    - А-а-а! Нет его, ушел по поручению, будет завтра сутра.    - Понятно,
будем ждать.    - Это можно, токма поселить на ночлег мне некуда, сам видишь, постояльцев нынче выше крыши.    - Да мне и не надо, скажите, где я могу снасти купить?    - Купить, хы, Бориска, подай уважаемому удочку, - в миг возле меня оказался мальчонка, протягивающий простенькую снасть: - Что-нибудь еще, мил человек?    - Нет, спасибо, червяка сам накопаю, - чувствую, что сейчас лучше не приставать, а то толпа разорвет, не взирая ни на какую репутацию.       Уходя прочь, я почувствовал на себе цепкие взгляды переговаривающихся мужиков крепкой комплекции, среди которых очень выделялся один, похожий на медведя размерами.       - Так сколько мешков продашь?    - Сколько, сколько, десять!    - Нет, это не дело, давай тридцать.    - Хорошо, двадцать и не мешком больше, сами голодать будем!    - Ну и на этом спасибо, двадцать мешком по пять серебра...    - Какого пять?! По десять!!!    - Голова, тебе бы купцом быть. Если бы не нужда, поговорили бы иначе, кляп с тобой, по семь за мешок.    - Восемь!    - Хорошо, чтоб тебе пусто было! Ирод!!!    - Казимир, выдай зерно только все строго, и серебро не забудь.
Сколько еще гостить будете?!    - Завтра к полудню уедем...          Рядом с рыбаками, как полагается, царит полнейшая тишина, все сосредоточенно смотрят на поплавки и ждут поклевки, кое-кто из стариков попыхивает трубками, поднимающийся дымок отгоняет мошку.    Когда я подошел и осторожно сел на окраине, на меня с недоверием посмотрели, но тут же вернулись к своим поплавкам. Некоторое время понаблюдав за рыбаками, я размотал снасть и достал из сумки хлеб.


        Интересно тут то, что продукты совсем не портятся, нет в игровой механике такой функции, наверное, чтобы не нагружать лишними ресурсоемкими вычислениями.
        Если же такое вносить, то либо делать, как в реальном мире, учитывая условия хранения и упаковку, либо назначать таймеры. Но оба таких способа увеличат не только нагрузку, но и сделают жизнь игроков еще более тяжкой, так как придется трудиться гораздо больше из-за порчи запасов. Думаю, без порчи ресурсы и материалы здесь не накапливаются тоннами, ведь можно регулировать излишнее накопление иными способами.
        К примеру, скопилось много пшеницы, и она вроде как никому не нужна, а тут прошлась орда насекомых наподобие саранчи, и все, урожая нет, тратьте старые запасы. Много рыбы? Упал метеорит в воды, отравил те, рыба подохла. Леса сгорели, шахты обрушились и тому подобное. Но быстрее всего тратит запасы война, а войны, как я понял, в Идеале постоянные, и одна сменяют другую, а то и несколько идет одновременно, поэтому излишков на складах не особо набирается, так что и не надо простое сырье портить со временем”.

      Вот так в раздумьях я отломал кусок и принялся мять, превращая в плотный мягкий мякиш, похожий на пластилин, тут же по берегу растекся запах, заставивший близко сидящих отвлечься и посмотреть в мою сторону.       - Дядь, - я дернулся и обернулся, сзади стоял непонятно как очутившийся рядом мальчуган: - Дядь, угости хлебушком, а то кушать хочется, целый день тут.    - А чего домой не сбегаешь?    - Да мамка загонит, - махнул тот рукой.    - Понятно, держи, - протягиваю ему краюху, мальчонка ее хватает и в миг улепетывает к своему месту ловли, сверкая голыми пятками. Там уже ждали другие ребята, тут же безмолвно поделившие хлеб между всеми и принявшиеся жевать, поглядывая на поплавки.       Я тоже принялся рыбачить, налепив кругляк наживки на крючок и закинув в воду, сделав привычное еще с детства движение. Поплавок булькнул и принялся покачиваться на глади воды, а я, усевшись поудобнее, облегченно вздохнул и достал себе перекусить и запить.       - Хм, новичкам везет, - пробурчал старик, рыбачащий неподалеку, когда я вытянул рыбешку с ладонь.
        Получен 1 уровень
        рыболова
        . Текущий

1
        .

      Знаете, кто никогда вот так не сидел на берегу с удочкой, не поймет всей прелести данного занятия. А я сейчас сижу и отдыхаю душой и виртуальным телом, просто наблюдая за поплавком и ожидая поклевку. В такие моменты время перестает иметь значение, его попросту нет, лишь единение с мирозданием и своим подсознанием. Разум отдыхает, душа очищается, нет ни забот, ни проблем, лишь успокоение и благодать. Лишь зеркало воды, иногда гладкое, иногда покрывающееся рябью, иногда искажаемое волнами, и поплавок, лежащий на воде и время от времени подергивающийся и, если клюнет, резко исчезающий под водой.       - Да что ж так! Как ты их так?! - пробурчал старый рыбак, разводя руками: - Ты на что там ловишь-то, что вся рыба к тебе?    - Да на хлеб, - беззаботно ответил я.    - Какой это хлеб? - удивленно спросил старик.    - Обычный, что ребятня съела.    - А? - на меня дружно смотрели все рыбаки.    - Ну да, а вы на что?    - Речного тросниковника.    - Понятно. Могу хлебом поделиться.    - А есть? - старик подскочил.       Я полез в сумку и достал пару булок, от которых по округе тут же разлетелся
благоухающий запах.       - Семка, ну ка! - старик махнул рукой, и один из мальчуганов молнией оказался возле меня, протягивая руки.    - Спасибо, - вырвалось у паренька, резко улепетывающего обратно ко всем, ожидающим заветную наживку.    - Не забудьте помять хорошенько, - произнес я, усаживаясь поудобнее и закидывая поближе к торчащему из воды троснику.
        Внимание! Вы выполнили скрытое задание “Не клюет”. Отношение с жителями де
        ревни Береговка улучшено на 100
        .

      - Во-о-о! - разнеслось по берегу, когда ранее хмурый старик вытащил порядочную красноперую рыбу.
        Получен 1 уровень рыболова. Текущий 2.

      Рыбалка пошла у всех.          - Дядь Тиред, дядь Тиред, мы домой, темнеет уже, - обратился ко мне рыжеволосый Семен: - Вы пойдете?    - Нет, спасибо, я останусь, в деревне все равно места нет.    - Можно было бы и у нас переночевать, я бы мамку уговорил.    - Спасибо, - я улыбнулся: - Но хочется половить еще.    - Куда еще? Столько рыбы уже выловили, на неделю хватит, если только ее и есть!    - А ты забирай и неси домой, мне без надобности, я просто отдыхаю.    - Ух ты! Мамка меня точно теперь не отругает! - рыба в миг исчезла в руках Семена, а за его спиной появился вспухший мешок: - Может, принести чего?    - Растопки для костра и котелок с ложкой, если не сложно.    - Я быстро! - донеслось уже от быстро удаляющегося мальчугана.       Через полчаса примерно Семен вернулся, принеся связку дров, котелок и корзинку.       - Тут мамка нагрузила, просила спасибо сказать и наказала, если надумаете в деревню, то к нам заходите, у нас дом с зелеными окнами, она на сене место подготовит для сна.    - Поблагодари ее, но я тут с ночевкой, за рыбой сутра приходи, мож чего выловлю.    - Ага, я побег! - с
этими словами Семен вновь умчался в деревню.          Ночь тихая и светлая, пламя от костра освещает округу, приятно потрескивают угольки, в котле томится уха, запах неописуемый. Поклевка ночью не такая частая, чтобы постоянно смотреть на поплавок, но зато рыбка попадается покрупнее, чем днем. Даже с икрой, парочку таких и пустил на уху, закинув и икру, быстро сварившуюся и сейчас плавающую на поверхности.
        Получен 1 уровень рыболова. Текущий 10.

      Вдруг раздался слабый шорох, я осмотрелся, но никого вокруг не было, лишь ночь и слабые трели кузнечиков в траверобуо ж так! Как ты их так?! ет ни забот, ни проблем, лишь успокоение и благодать. мирозданием и своим подсознанием. и.целы. Наверное, какой-нибудь грызун пробежал в зарослях. Угрозы здесь ожидать не приходилось, так как местность на карте отмечалась, как безопасная, будучи приписанной к территории деревни.    Дальше, может быть, улов мог бы быть и поинтереснее, так как там риски, да и выловить можно было бы какого-нибудь монстра, но это для любителей экзотики. А мне достаточно вот просто процесса, да ухи свеженькой, кстати, классная получилась. А молоко, что оказалось в корзинке, было неописуемо вкусным, хотя я и не любитель, мне ближе кефир, но выпил все и почти сразу, умяв лежавшие там же пирожки.
        Получен 1 уровень рыболова. Текущий 15.
        Внимание! Дальнейший рост профессии “Рыболов” невозможен, необходимо сменить снасть и место ловли в глубокой воде. За помощью можете обратиться к рыбакам на пристани.

      Утренний рассвет добавил впечатлений от ночной рыбалки, с первыми лучами проснулись птицы, неподалеку прошли косари, поприветствовавшие поднятыми руками, на что я не преминул ответить. А за ними уже несся Семен, стремительно приближаясь ко мне.       - Драсти, - выстрелил он, тормозя босыми ногами, будто бы кто-то постелил клеенку.    - Привет, чего-так-рано-то?    - Какое рано?    - Рано мамка встает, корову доить, а я вот отвел кормилицу к пастуху и сразу сюда. Много рыбы?    - Гляди сам, я указал на корзинку, которую он приносил вечером.       Семен подлетел к корзине и нагнулся, словно заглядывал в нее, после чего присвистнул.       - Ого! Никогда столько не видел, а сколько крупной!    - Так вы, небось, ловили и поболее тут.    - Да куда там! Неводом разве что, только нельзя им, а то рыбы совсем не будет в реке. А что ловилось, мелочь, редко крупная, только вот после хлеба вашего пошел клев.    - Жор у рыбы, на необычную наживку повелась, а то вашей, наверное, ей и так хватает в реке, - заключил я: - Ну что? Пошли в деревню?    - Ага.       Тропа до деревни покрылась утренней росой, а
солнечные лучи принялись разгонять туман, нехотя освобождающий занятую перед рассветом территорию. Косари принялись за дело, дружно запевая знакомую песню, которую когда-то слышал, но не мог вспомнить. Со стороны пастбища донеслось мычание стада, уходящего до обеда. Деревня уже давно проснулась, теперь пробуждая окружающий мир, наполняющийся новыми красками из-за лучей восходящего солнца.       - Скажи, а Мирислав вернулся?    - Не знаю, я, как со двора, так сразу сюда, а его не видал. А шо?    - Да дело к нему.    - Так спросите на воротах, дядь Тиред, там наверняка должны же знать, если не проспали его возвращение.    - А могут?    - Эти? - Семен указал пальцем на двоих подпирающих столбы по обе стороны ворот мужиков: - Могут, за ними не убудет.    - А чего их на ворота ставят?    - Так некому ведь, все остальные, кто ни телом, ни разумом не убогий, все при деле, а эти только на постой и годятся.    - Понятно.    - Кто идет? - донеслось ворчание одного из охраняющих ворота.    - Кому надо, тот и идет, а кому не надо, столбы держит, чтобы не упали, - дерзко ответил Семен.    - Семка, вот ты у меня
дождешься, возьму хворостину..! - полусонный охранник, было, вскочил, но увидев меня рядом с мальчуганом, осекся и нахмурился: - А этот кто таков?    - Он к Мириславу, Голова добро дал на его пребывание. Несите службу, а у нас дела, - с этими словами мальчонки, что не даст спуску никому, мы прошли ворота, удаляясь в деревню.    - Мирислав должен быть вон в той избе, только ты до полудня к нему не суйся.    - С чего это?    - Так с дороги он, отсыпается небось, может от недосыпа и зашибить.    - Спасибо, обрадовал, я хотел встретиться и дальше двигаться.    - Не, не выйдет, дядь Тиред, а ты пока к нам давай, мамка парного молочка нальет.    - Неудобно.    - Неудобно корову подковывать.    - А что подковывают?    - Гы-ы-ы. Пошли давай, а то мамка скажет, что я рыбу украл всю, заставит нести обратно.    - Ну пошли.       Дом Семена стоял неподалеку, огороженный, как и все здесь, дощатым забором. Подворье небольшое: пара сараев, из одного доносились звуки, свидетельствующие о пребывании там поросенка или двух, рядом был пристроен курятник, куры же гуляли прямо по двору, среди них разгуливал с важным видом
пестрый петух, с недоверием на меня поглядывающий.       - Это Петька, дурной, если что, бей его палкой, не бойся, зараза живучая, - утвердительно заявил Семен, подводя к крыльцу.    - Сем, вернулся, - из курятника вышла довольно таки прелестная женщина лет тридцати, сразу растерявшись, как увидела меня: - Ой, здрасти, Сем, ты бы предупредил, я же не расчесана даже. Заводи гостя в горницу, не держи на улице.    - Да я только рыбу занести, - попытался отговориться.    - Заводи, заводи, сейчас закончу и завтрак накрою, умывайтесь там пока, можете не разуваться, все равно подметать собиралась, - женщина тут же засуетилась.    - Пойдем, щас пирожками с картофкой будут кормить, и рыбного супца дадут, - Семка потащил меня на рукав: - Сгинь, бульон суповой, - петух рванул прочь, когда в него чуть не угодила палка.    - Петуха не тронь! - донеслось из сарая.
        Филин: прива, это Леха, ник сменил, как дела?
        Тиред: привет, да норм все.
        Филин:
        Это хорошо, что норм. С
        ам территориально где?
        Тиред: да на отшибе.
        Филин:
        Принял
        , в столицу и другие города не суйся, тебя тут ищут, причем, много кого, зачем, пока хз.
        Тиред: понял, спс, ухожу в монастырь.
        Филин: ага, в
        женский)
        )))))
        Потом координаты скинь, тоже постриг приму)))))

      - Дядь Тиред, идешь? - окликнул меня Семен, заставляя отвлечься от чата.       С крыльца попадаю в узкие и заставленные различными предметами быта сени, свет сюда проникал лишь через входную и внутреннюю двери. Далее заводят в светлую горницу, лишенную привычной захламленности от мебели и прочего, чем забивают нынешнее жилье.    Печь с зашторенной лежанкой на несколько человек, широкий стол с лавками в углу, освещаемый оконцами, лавка у входной двери и несколько паласов. Идеальная чистота кругом, я даже невольно принялся снимать обувь, но Семка тут же остановил меня, сказав, что мать будет ругаться, мол, не послушали ее. Все же посмотрел на свои подошвы: грязь на них была, не знаю, как это удалось разрабам, но они ее реализовали сполна.       - Семен, есть у вас тряпь?    - Для чего?    - Сапоги хочу протереть.    - Так половица же под ногами.    - Испачкаю сильно, ненужная мешковина есть?    - Там, в сенях должна висеть, мамка ей полы моет.
        Внимание. Вы выполнили задание “Уважение хозяйки”, отношение хозяйки дома улучшено на

2
        .

      Грязь сошла быстро, благо, та не засохла за время пребывания на реке, вытер не начисто, но уж лучше так, чем повсюду оставлять свои следы.       - Зачем вы это делаете? Здесь и так очень грязно, я и так собиралась убираться, - мама Семена возникла на пороге, тут же принявшись причитать.    - У вас очень чисто, и я не хотел заносить грязь.    - Бросьте, хуже не сделали бы, если бы я знала, что вы зайдете, то обязательно бы все убрала, а теперь мне даже стыдно за неубранную горницу. Ну да ладно, чего уж горевать-то, проходите, садитесь за стол, сейчас накрою завтрак.       Я подчинился, подойдя и присаживаясь на лавку, а в это время хозяйка заметалась, молниеносно накрывая на стол, украшенный скатертью, тут же быстро прибрав все-таки оставленные мною следы.       - Малуша, Ждана, завтракать, - окликнула хозяйка, и с печи тут же соскочили две крохотные девочки шести и четырех лет, в миг оказавшиеся возле стола и забравшиеся на лавку, внимательно уставившись на меня: - Что надо сказать?    - Добое уто!!!    - Доброе, - откликнулся я, ощутив некоторую нервозность из-за того, что сижу за столом в
доспехах, пусть и визуально сглаженных под кольчужные северосов.       Дети дружно разместились на лавке, девочки прижались поближе к старшему брату, беззаботно ковыряющему ножом невесть откуда появившуюся в руках палочку. Их мама делала что-то за печью, после чего вышла с посудой, поставила на стол и в миг оказалась возле печи, принявшись там что-то делать. Донесся запах свежеиспеченных пирожков, аж слюна ударила, заставляя ее сглотнуть.       - А отец ваш где? - осторожно спросил я, чтобы возившаяся возле печи хозяйка не услышала.    - Папка-то? А нету его, совсем, - простецки, не отрываясь от дела со всей серьезностью, ответил Семен.    - А где он?    - Сгинул, совсем.    - Умер?    - Неа, говорю же, сгинул, что тут непонятного?    - Как это?    - Дядь Тиред, ты чего такой непонятливый? Сги-нул, у нас в деревне все мужики сгинули. Мы не отсюда сами.    - А откуда?    - Из Васильков, в той стороне, - Семка махнул рукой, указывая направление: - Нас отправили из деревни, а папка с дядьками остались и сгинули.    - Почему отправили?    - Не знаю, мамка не говорит.    - О чем разговариваете? - спросила
подошедшая с котелком, полным пирожков, улыбающаяся хозяйка.    - Да о папке, - ответил Семка, хватая самый верхний пирожок, ломая его пополам и давая сестрам по половинке, которые тут же принялись жевать.       Хозяйка тут же помрачнела, развернулась, отбежала к печке, протерла подолом лицо, взяла большой кувшин и вернулась, принявшись разливать молоко, но на ее лице улыбки уже не было.       - Извините.    - Ничего, ничего, я уже свыклась, детей вот жалко, тяжко им без отца-то. Вкусно?    - Очень, - ответил я, даже не попробовав.    - Вы ешьте, ешьте, не стесняйтесь. Я еще напеку, в дорогу вам дам.    - Так я же...    - Ничего не говорите, это в благодарность за рыбу, ешьте.       Я взял один пирожок, откусил, чуть, думаю, не прикусив язык, ощутив тот самый вкус, какой был у пирожков моей мамы. Именно тот самый, который я ни с каким иным не спутаю, сколько бы времени не прошло. Глоток парного молока усилил ощущения, и я принялся жадно поедать пирожки один за другим, нагоняя ребятишек, успевших съесть несколько штук.       - Ну вот и хорошо, рада, что вам понравилось, - вновь улыбнулась хозяйка.    -
Мам, а мам.    - Что? - хозяйка обратила внимание на Семена.    - А дядька Тиред еще рыбы наловил, целый мешок! И все нам опять отдал!    - Ах, да куда ж ее столько-то?    - Засолите, завялите, засушите. Думаю, разберетесь с ней, ничего не пропадет, - заключаю я.    - Да, само собой, только вот целый день на нее потрачу, а еще хозяйство.    - Мам, мы тебе поможем, - утвердил Семка.    - Помозем, - кивнули сестры.    - Ох, помощники вы мои, - мать поцеловала своих детей: - Ешьте, ешьте, запивайте молочком.       Дети наелись быстро и выбежали из-за стола, а хозяйка продолжала сидеть напротив и, как только дверь в горницу закрылась, выдохнула.       - Мы сами не из этой деревни, наша неподалеку от сюда, день верхом. Дворов было много, только вот недавно горе случилось: люди стали пропадать, сначала охотники, потом пропал пастух, да не один, а с целым стадом. Мы перестали нос за забор показывать, так в один день из леса вышла одна корова, только больная какая-то, словно порчу лютую на нее наслали. Мужики попытались несчастную отогнать, да только кинулась она, покалечила двоих, кое-как ее зарубили и
сожгли. Тогда на сходе решили на время всех женщин, детей и стариков отослать из деревни по соседям.    Мы месяц ждали, никаких вестей, отправляли в деревню гонца, только вот тот так и не вернулся, да и с той стороны никого более не видели, совсем. Вот и начали думать, что сгинули наши мужики-то, - хозяйка замолчала.    - А на карте показать деревню можете?    - Куда там! Я в них не понимаю.    - А описать, где ваша деревня?    - Так на закате она, возле леса предгорного между двух холмов.    - Нет, там не был, проходил мимо другой, сожженная вся до тла.    - До тла..., может, они куда-то подались, раз не смогли в эту сторону?    - Не знаю, странно все это.    - Страшно, мы все боимся, вон люди уходят дальше в земли.    - А они от такой же напасти?    - Нет, от иной, новые посадники своими поборами задушили, вот народ и уходит. А эта деревня крайняя перед свободными землями.    - Вот почему пытались у Головы купить зерно.    - Поэтому, только Голова здешний еще тот жидоба, снег зимой продавать будет, как будто бы это последний во всем мире.    - Заметил, хоть и не долго общались.    - А вы сами куда?
   - Не знаю пока, по миру погулять думаю.    - Понятно, тогда если моего мужа Святомира встретите, скажите, что мы здесь?
        Внимание! Доступно задание “Весточка”. Сообщите Святомиру, где его семья. Награда: неизвестно. Штраф: нет.

      - Хорошо, если встречу, обязательно сообщу.    - Спасибо вам большое, кушайте, а я пока соберу в дорогу, - хозяйка вскочила и направилась к печи.       Как только я попрощался с семьей Семена, вышел на улицу, направившись к дому Мирислава. Народ суетился возле повозок, готовясь к отбытию, краем зрения замечаю, что несколько мужиков обратили на меня внимание, о чем-то меж собой переговариваясь. Мысленно делаю себе зарубку, но не показываю вида, удаляясь в нужном направлении.       - Мирислав? - обращаюсь к рослому мужику, сидевшему на крыльце.    - Ну я, чего надобно?    - Я от брата из столицы.    - А-а-а! Мне уже сказали, так это вы разыскивали меня?    - Да.    - Понятно, так чего там от брата?    - Посылка.    - Ясно, где она?    - Вот, - достаю, показываю.    - Большая. Выбросьте, а лучше сожгите и передайте моему брату, что мне от него ничего не надо, и пусть больше никого не присылает, - с этими словами Мирислав встал и зашел в дом, захлопнув дверь.
        Внимание! Задание “Посылка от Всеслава брату Мириславу” завершено. Награда: содержимое посылки.
        Получено: Изумрудное вяленое мясо Триворга со специями.

      - Вот и поговорили, - разворачиваюсь, тут же напрягаясь всем телом - передо мной стоял огромный мужик из приезжих, и на лице его расплывалась довольная ухмылка.    - День добрый, СерВлад.       Смотрю на громилу, улыбающемуся во все свои зубы, явно осознающему, что я уступаю тому во всем. Да чего тут скрывать? Размеры преградившего мне дорогу здоровяка такие выдающиеся, что его можно сравнить с медведем. Я только одного знаю, кто померился бы пальцами.

“Стоп!”

      Вглядываюсь в открывшееся по отклику окно информации.
        Имя: Медведь
        Первоимя: Борислав
        Уровень: неизвестно
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: Северос
        Категория: элитный
        Ранг: ветеран
        Агрессивность: социальная
        Отношение: приятель

“Так, почему я вижу его оба имени? Почему он для меня приятель?”

      - Ну что ты все смотришь на меня, словно девку увидал грудастую? Иль не узнаешь? - насупился Борислав.    - Эм, Сигурд, система сменила облики и имена, выходит, - несмело произнес я, залезаю в логи, точнее список пройденных заданий, отматываю на начало и убеждаюсь в этом: - Борислав, извини, не узнал сразу!    - Ну да, я бы себя сам бы не узнал, разве что такого еще найти надо. Да и тебя не сразу признал.    - Да уж, богатырь, но до старших тебе еще расти надо, - мы обнялись, точнее, он меня, а я посчитал количество раздавшихся тресков костей.    - Ну да, куда уж мне, и так жена ворчит, мол не прокормить, а ты еще в богатыри записываешь, так она совсем меня со свету сживет.    - Что такая лютая?    - Да нет, баба просто, а им что ни делай, все не так. Ну да ладно, чего тут стоим, пошли к нашим. А ты где это так облик менять научился? Даже я тебя не сразу распознал, а у меня глаз приметный.    - Научили, - я улыбнулся, думаю, его многое удивит еще, может, даже испугает.       Повозки выстроились в колонну и готовы уже были отъезжать, но люди столпились и дружно смотрели на нас, идущих к ним.
Впереди всех стояли старшие мужчины, рядом с ними помладше, с боков детвора и женщины.    Я принялся тут же смотреть их информации, убеждаясь, что некоторые имена читаются, другие пока скрыты, но отношение у всех крайне положительное.    Полагаю, пока непись тебе не представится, имя не будет доступно, что, в принципе, имитирует реальность.       - Ну вот, люди добрые, прошу любить и жаловать, наш общий друг, снявший Проклятие с земель и соединивший вновь семьи наши! - громогласно объявил Борислав, любезно открывая меня всем для более лучшего обзора.       Над деревней разнеслось громогласное ликование, заставившее всех местных повылазить из своих жилищ, в том числе и Голову, принявшегося бурчать, мол, чего разорались.    Ожидавший же народ принялся подходить, обнимать, целовать в щеку, если это была женщина, хлопать по плечу и пожимать руку. Каждый стремился хотя бы дотронуться, а я ощутил прилив положительных эмоций, заставляющий все скрепы разочарования окончательно спасть. Вот те люди, за кого я проходил испытание.       - Ну хватит, хватит, задушите, - пробасил седовласый мужик, не утративший за
годы сил, оказавшись рядом со мной: - Ну что, Князь, как жить будем?       Я опешил, с недоуменным взглядом уставившись на Истислава, крайне схожего с Бориславом, так что я не сомневался в том, кто ко мне обращался.       - Чего застыл, аки вкопанный столп? - хлопнул меня по плечу Борислав.    -Так ведь какой я Князь?    - Самый, что ни на есть настоящий, лучше пока не видели, мужики подтвердят.    - Ага. Само собой, и то да, проверенный, - вторили тому окружившие.    - Так чего я сделал? Да и нет у меня ни города, ни деревни.    - Семьи вернул, Проклятие снял, земли освободил, да и власти не востребовал. Такой нам Князь и нужен был. А деревня, будет она, коли с нами пойдешь, да и город построим, дай только время, Князь.    - Да кто тут шум-то такой поднял! - ор Головы донесся сквозь гудение окружившей массы: - Вы коли тут устроить вздумали вече, так меня спросить обязаны!    - Да не голди ты, не по тебе наше вече, по-своему, не вишь что ли, Князь у нас избирается! - ответили ему тут же.    - Кто Князь? Где Князь? Этот что ли?    - Да хоть и этот!    - Да какой это Князь? Таких князей гнать надобно, а
потом собак спускать!    - Слышь, Голова, ты бы скрылся от греха, а то сейчас тебя вместе с твоей берлогой ушатаю, - грозным басом ответил ему кузнец Борислав, заставляя распыленного бедокура скрыться за тяжелой дверью.       Я огляделся, на меня смотрели не только обозники с семьями, но местные, Семка и другая его братия разновозрастная поналезла на заборы и столбы, люд повзрослее смотрел исподволь, боясь, наверное, местной власти.       - Так что? Князь? Будешь с нами? Люд честной, люб вам такой Князь?    - Люб! Люб!    - Чего спрашиваешь?!    - Так я ж, у вас же есть вон старше меня и мудрее.    - Э не-е-е, старше, но не более, - ответил Истислав, и остальные с сединой посильнее, да морщинами поглубже согласно кивнули: - Мы словом помочь разве что, советом, вече вот собрать, волю народа изъявить, а Князь должен быть сильным, да молодым, иначе силы в рати не будет.    - Идешь, али нет? Не томи народ.
        Внимание! Неигровые персонажи более 50 взрослых избирают вас на служение в ранге
        Князя
        . Соглашаетесь?

      Да.
        Поздравляю, вы утверждаетесь на должность
        Князя
        .
        Внимание! Для завершения требуется выполнить следующие условия:
        Построить или приобрести деревню 10 и более дворов.
        Построить Княжий Дом.
        Создать Рать 20 и более ратников.
        Получить право владения землей в 100 гектар и более.
        Внимание! Выполнить условия требуется не позднее 14 дней.

      - Ну вот и славно! - тут же меня подхватили и принялись качать.
        Междуглавие 3.

      Запрос: ввод кластер Омега 532-58    Ответ: положительно    Запрос: ввод сектор Сигма 658-32    Ответ: положительно    Запрос: ввод локация 58998655-856522    Ответ: положительно    Запрос: ввод объект 52589566    Ответ: положительно    Запрос: ввод статус    Ответ: активен    Запрос: ввод команды роспуск    Ответ: отрицательно, ошибка 125582-69    Запрос: ввод команды ликвидация    Ответ: ошибка 256458-52    Запрос: ввод команды перезапуск    Ответ: ошибка 562542-25    Запрос: ввод общей консоли администратора    Ответ: положительно    Запрос: ввод команды обнуление    Ответ: отрицательно, не достаточно полномочий    Запрос: ввод пароля доступа высшего уровня    Ответ: отрицательно, не достаточно полномочий    Запрос: ввод команды уровня “Бог”    Ответ: ошибка 5256368-556, доступ ограничен    Запрос: ввод доступа    Ответ: отказано    Запрос: ввод доступа    Ответ: отказано, блокировка доступа, односторонний разрыв связи
        Глава 4.

      - Слушай, а чего это Голова в деревне так сильно выступал? - спросил я Борислава, сидящего с другой стороны телеги, сбалансированной на моей стороне наковальней, чтобы не перевернулись. Рядом с нами сидели жена Борислава Марфа и его пятилетний сынишка Радимир - уменьшенная копия отца.    - Да чего еще от нордира ожидать?    - Нордира? - удивленно переспрашиваю.    - Ну да. Народ такой есть, живут по соседству.    - А как же он оказался в Североси?    - Так мы ж никому не запрещаем жить рядом с нами, хочешь - живи. Земли на всех хватает...    - Хм, только вот стена у границы не пускает никого.    - Это не она не пускает, а запрет богов Светлых и Темных, чья власть не распростерта на наши земли, ибо не покорились им.    - То есть, получается, если ты без веры в богов, то тебя пропустит через Врата Стены?    - Пропустит, чего не пропустить? Ибо запрета на тебе нет.    - Хм.       Получается, что можно было любому игроку с других земель войти на территорию Североси, если он не присягал никакому Пантеону. Эта информация крайне интересна, и ей стоит распорядиться по уму с выгодой для себя.   
Переселенцы двигались не спеша, все со своими домочадцами ехали на телегах, несколько всадников прогуливалось поодаль, ведя разведку, дабы какой монстр не напал. Тяжеловозы вообще не замечали ношу, протаптывая дорогу и укатывая широкими колесами больших телег впереди колонны и тем самым облегчая поход лошадям.    Обоз шел сквозь многочисленные луга, обходя леса и переправляясь через реки в брод. Населяющие окрестности существа стремились спрятаться, как только мы оказывались поблизости, агрессивные же принимались оценивать возможные шансы удачи при нападении и тоже в итоге ретировались. Каких-то племен кочевников и иных полуразумных мобов я не заметил. Окрестности больше походили на угодья для фермерства или охоты, но никак не для прокачки высокоуровневых игроков. Думаю, так было и задумано, чтобы облегчить распространение и переселение по новым землям.       Я не бросился выполнять задание по поиску мужа, понимая, что ничего хорошего не найду. Лишать мать с детьми какой-никакой надежды желания нет, и пусть те были неписями, только вот я был как раз живым и не хочу видеть слез детей, когда принесу
недобрую весть. И пусть это задание висит в списке активных, напоминая собой мне о том, что я не бездушный.       - Ты так и не сказал, чего без лошади-то, - вдруг Борислав начал прежний разговор, ранее замятый мною при сборах в деревне.    - Да я ж говорил, люблю гулять пешком, да и большую часть пути преодолел с помощью телепорта.    - Никто не ходит так далеко без лошади. Ну раз не хочешь говорить, то и не надо, твое право, Князь, - кузнец поправил вожжами направление тяжеловоза, послушно сдвинувшегося чуть в сторону, протаптывая дорогу по чуть накатанной колее, по которой совсем недавно прошли подобные телеги.    - Скажи, а много переселенцев в эти края уходит? - поинтересовался я.    - Не знаю, но в деревне люди говорили, что через них прошли три обоза, мы четвертые.    - И куда все?    - Куда глаза глядят, благо, земли много. А для нас, Князь, тебе решать, куда идти и где обосноваться.    - Борислав, перестань ты меня Князем звать.    - С чего же это? Князь он и есть Князь.    - Я не Князь, ты меня знаешь с момента появления...    - Вот именно, плохого человека Князем не назовут, так что ты -
Князь, я - Кузнец, отец мой - Старейшина. На то почет нам от людей по делам нашим, как и всем остальным по деяниям свершенным.    - Ладно, кляп с тобой.       Вдруг донесся грохот, похожий на раскат гром, но какой-то иной, словно треснул камень или что-то подобное. Мы разом обернулись, увидев, как далеко над горизонтом потемнело, что-то проступило сквозь черноту, разгоняя. Сотни молний засияли, освещая горизонт, и будто бы что-то потянулось к далеким вершинам гор.       - Снова, - проворчал Борислав: - Чтоб пусто им было.    - Ты уже такое видел? - удивился я.    - Разумеется, время от времени небеса не выдерживают и разрываются, и через рану мира прорываются Страхи, пытающиеся уничтожить все живое. С нежитью бороться было легче. Одна беда сменила другую, и новая - кошмар сущий.    - И рядом с вами появлялось?    - Нет, Мать Сыра Земля уберегла нас. Сия напасть случается чаще рядом с городами, где Бессмертных полно, но до нас несколько тварей добиралось. Эх, если Первобоги не пробудятся, то не сдюжит в одиночку родимая землица.    - Ты знаешь, а у меня как раз задание на помощь с столпами Богов.    -
Дело нужное и достойное, рад, что тебе доверили его, значит, и нам почесть будет, да почет, всем миром поможем, Князь.    - А вы при чем?    - Так, куда Князь, туда и дружина его, - улыбнулся кузнец.    - Ты куда это собрался, а?! - вдруг вскрикнула до этого молчавшая Марфа: - Не пущу!!!    - Добруша моя, не кричи, если Князь прикажет, то пойдем, да и дело святое, сама ведь слышала.    - Все равно не пущу, так и знай!!!    - Не слушай ее, - прошептал Борислав: - Это она для порядка, мол, разрешила, а не сам сбежал, бабы, они такие.    - Ага! Для порядка, я тебе устрою порядок, вот только доедем до места, так и знай!    - СТОЙ!!!       Я соскакиваю с телеги и со всех ног несусь к недалекому холму, на вершине которого стояло причудливо сгорбившееся дерево. Борислав резко дернул на себя поводья, и тяжеловоз с ржанием остановился, сминая могучими копытами землю.       - Что случилось?! - напрягся кузнец, берясь за лежавший рядом кузнечный молот: - Князь!!!       За мной тут же рванули всадники, обнажая оружие, краем взгляда замечаю, как на мужчинах крестьянские одежды сменяются кольчугами, а суровые лица
скрылись под шлемами. Донеслись громкие и четкие команды, готовящие обоз к обороне, а я бежал к вершине, почуяв, что непременно должен оказаться именно там.       На вершине холма стояло раскидистое дерево, похожее на сгорбившегося человека, создавая обильную тень. Из шелестящей на ветру травы виднелся резной столб с очертаниями сурового старца, грозно взирающего перед собой.    На мгновение показалось, что тот смотрел именно на меня, изучая и принимая для себя какое-то решение о моей дальнейшей участи. Давящая сила ударила обжигающей волной, обняла, сдавила, попытавшись придавить к земле, но отпустила, будто бы узнав все, чего хотела.    Подхожу и дотрагиваюсь, тут же ощутив обжигающий холод, но рука не отдернулась, а почему-то еще сильнее прижалась, принимая в себя что-то, передаваемое от древесного тела столпа. Разум мутнеет, но одновременно более ясный, мысли утрачивают хаотичность, вот-вот на все вопросы появятся ответы.    Дотрагиваюсь второй рукой, морщась от потока холода, но все равно не прекращаю держаться, пальцы вцепились, не желая отпускать.       ***
        Огромная пещера лишена солнечного света, но это не мешало ей быть полностью освещенной, исполинские столбы упирались в недосягаемые своды, пирамидальные здания стояли посреди, напоминая зиккураты. Огненные всполохи исчезают в тумане взора, растворяясь в дымке, сквозь которую пытаюсь разглядеть детали.
        Рядом на уступе сидит старец с отрешенным взглядом, его глаза заволокло белой пеленой, руки дрожа
        т
        , а губы беспорядочно бормо
        чут
        несвязанные слова.
        Мимо прошло уродливое существо с искривленными рогами, торчавшими изо лба, и копытами вместо ступней, за ним волочилась массивная цепь, на конце которой тащило тело то ли эльфа, то ли человека, прошедшего пластическую хирургию местной медицины.
        Вдруг отрешенный старец повернул голову на меня, его левая рука поднялась, пальцы разжались, и на раскрытой ладони я увидел растрескавшийся камень, а из уст старца
        вы
        рвалось
        хриплое

“Нижний мир”.

      ***       - Князь! Князь! - надо мной стоял облаченный в кольчужный доспех воин: - Живой! Слава Матери!    - Фух, ну и напугал ты нас, Князь! - выдохнул стоявший неподалеку второй воин.    - Почему?    - Как почему? Целый час валяешься, весь обледеневший, тут все, что угодно надумаешь.    - Обледеневший, - прислушиваюсь к себе, но не ощущаю ни холода, ни озноба, ни онемения. Не чувствую никакого дискомфорта, напротив, внутри пламя пылает с былой яростью, кровь бурлит, хочется жить.       Встаю, как ни в чем не бывало, с доспехов откалываются куски льда, осматриваюсь.    Телеги сведены вместе, образуя полукруг, в центре большой костер, возятся бабы, дети смирно сидят рядом, те, кто повзрослее, помогают по хозяйству или следят за меньшими. Мужчины часть стоит по периметру, часть стоит вокруг меня, взирая с откровенным ошеломлением, но без боязни.       - Чего-смотрите-то, словно черта увидали? - удивленно спрашиваю.    - Черта, да не черта, - просипел старец, которого я доселе не видел ни разу: - Эка как ты так?    - Что как?    - Вот так.    - Отец, я тебя не пойму, говори, в чем дело, а то я на
загадки сейчас не особо любитель, - развожу руками: - Да и надо бы столб этот поставить, - вдруг приходит мысль, и я поворачиваюсь к покрывшемуся льдом столбу, наклоняюсь и берусь.       Столп поддался моему усилию, поднимаю его, обратив внимание, что остальные так и стояли на своих местах, застыв и раскрыв рты. Выравниваю и ставлю на место, тот в мгновение освободился ото льда и озарился светом.
        Внимание. Первый Столп восстановлен, скрепы оков получили трещину.
        Внимание. Восстановленный Идол причисляется к богу из доступных для данной территории. Доступно 1 божество Мать Сыра Земля.
        Внимание. Идол Матери Сырой Земли восстановлен. Отношение с данным божеством улучшено на 100.

      От преобразившегося идола во все стороны разнеслось легкое дуновение, и тут же трава загустела, позеленела, поднялись деревья, пробились ключи и ручьи, проснулись птицы.
        Внимание. Отношение северосов улучшилось на 100. Отношение дружины улучшилось на 300. Отношение свидетелей чуда улучшилось на 1000.

      - Князь, - вырвалось у одного из стоявших рядом, я обернулся: - Князь, так это...    - Она самая, ну что в путь или переночуем?       Ночь выдалась спокойной, и люди, изнеможенные долгой дорогой, мирно спали, не тревожимые ни окрестными животными, ничем-либо еще. Не знаю, как бы ко мне отнеслись в реальном мире, сотвори я что-то подобное, но в этом все восприняли, как должное, полагаю. По крайней мере, никто не лез с расспросами и не пытался выведать, лишь примелькавшийся старик тихо сидел неподалеку и поглядывал как-то искоса. Его право, да и мне не особо было до него, в смысле, вообще не интересовало, так как все же меня не игнорировали, напротив, желая побеседовать на отвлеченные темы.    Ни один монстр не решился нападать, скрываясь во мраке ночи и избегая отблесков пламени факелов у стоявших в дозоре. Нет, монстры были и много, но все передвигались по своим только им известным траекториям, имитируя жизнь игрового мира. На одноразовых существ ресурсы явно не тратили, хотя, зачем использовать мощности новейших ИИ на коровоподобных травопасов? В лучшем случае им достались списанные с прежних
поколений, но мне это не известно наверняка, в этом вопросе скорее всего лучше разбирается банкир.       - Так что скажешь, Князь? - обратился ко мне один из старших: - Может, здесь осядем? Место вон какое теперь, земля плодородная, вода чистейшая, зверь сам идет.    - Такое, да не такое, близко слишком, мы-то прошли всего ничего.    - Дело Князь говорит, - кивнул другой собеседник.    - А Идол же как?    - А никак, другим в помощь, а мы дальше двинемся, да и не последний он.    - Откуда ведаешь?    - Знамо откуда, задание у меня.    - От кого? - вдруг возле костра появился все тот же старец.    - А тебе с какой целью, отец, знать надобно?    - Мож, знаю того, - прищурился тот.    - Хм, сам не назвался, а выведываешь, не дело это, - произношу, пристально глядя на старца.    - Эка как, - старец распрямился: - Звиняйте, запамятовал, возраст не малый дык. Звать меня Тихомиром, прости, Князь, шо вот так оно вышло.       Гляжу на инфо персонажа, то почти скрыто, в отличие от других собеседников.       - Хорошо, будем считать, что познакомились, Добромир мне дал то задание, знаешь, отец, его?    - Знамо, шо
знаю, хороший человек, раз он дал, знач, помогу тебе.    - С чем?    - Просто, помогу, - улыбнулся Тихомир.    - Так, Князь, выходит, таких Идолов еще будет? - вклинился прежний собеседник.    - Будет, только отыскать надо и все.    - А как?    - Не знаю, вот Тихомир, может, и поможет с этим.    - А как ты этот заприметил?    - Хм, почувствовал, сам не понял, но там меня просто потянуло к тому дереву...       На рассвете переселенцы собрались, и обоз двинулся дальше, набравшись сил и чистой воды в дорогу, ободрившиеся лошади после ночного выпаса шли быстрее, так что, отдых пошел всем на пользу. Кроме меня.    Всю ночь провел за тем, что пытался понять, что же мне привиделось и было ли это видением, может, галлюцинация, ведь все было нечетким, лишь старик с его безумным взглядом. И постоянно вертевшиеся в голове его слова “Нижний мир”.    Определенно, это не просто видение, и что-то во всем увиденном кажется знакомым, точнее, близким, не пойму пока, что именно, но забрасывать это в мусорное ведро, как ненужное воспоминание, не стоит.       - Так, говоришь, без лошади справляешься, - вырвал меня из
раздумий кузнец, одной рукой справляющийся с поводьями мощного тяжеловоза и другой почесывающий бороду.    - К чему это ты вновь? - нахмурился я.    - Да так, вчера ты резво добежал до деревца-то, наши мужики даже на лошадях угнаться не смогли.    - И?    - Да просто я никого не видел, способного так быстро бегать. Теперь точно уверен, тебе лошадь не нужна.    - Ну, Пришлые могут же развиваться настолько, или ты не видел раньше? - пытаюсь отвести в сторону.    - Видел, но чтобы так бегали. Ну да ладно, Князь, ты не волнуйся, - тяжелая рука легла мне на плечо.    - О чем?    - Обо всем, мы с тобой до конца.       Я промолчал, а Борислав не стал продолжать беседу, его домашние, все это время сидевшие позади нас, делали вид, что не слышали беседы. Время от времени мимо проезжал кто-нибудь из дозорных, не преминув кивнуть или приветливо поднять руку.       - Князь, а нагрудник у тебя холодком тянет, - вдруг произнес Борислав.    - Кольчуга в смысле?    - Да какая кольчуга? Я же кузнец, вижу, что у тебя облик фантомный, а под ним настоящая. Кстати, хорошая работа, с душою. Ты бы это, не прятался бы от
людей, не поймут.       Я оторопело гляжу на своего, думаю, лучшего друга в этом мире, и ловлю себя на мысли, что очередной раз убеждаюсь. Борислав видит меня насквозь или просто знает обо мне больше, чем говорит.    Нажимаю на кнопку и принимаю свое истинное обличие.       - Ух ты! Ма, смотри, дядька Тиред! - сынишка кузнеца тут же подскочил сзади.    - Ну вот, гораздо лучше, - улыбнулся Борислав: - От своих не скрывайся, от чужих уже не спрячешься в том облике.    - А ты откуда?    - Ворона на хвосте принесла.    - А если без присказок?    - Слухи всякие ходили, мол искали одного по описанию определенного, даже у нас в деревне интересовались какие-то Пришлые. Вот я и предположил, а как тебя увидел еще в первый раз, смекнул с мужиками, что вот кого и ищут. Так им ты и оказался.    - А если бы не я.    - Ну тогда по верному способу бы пообщались.    - Какому?    - Сначала врезать, а потом спросить, - улыбнулся кузнец, демонстративно показав кулачище.    - Слушай, а что ты скажешь про Тихомира?    - Про кого? - с недоумением переспросил Борислав.    - Старика, что вчера возле костра был со мной и
остальными.    - Князь, ты вчера сидел один всю ночь, что-то бормотал, и никто к тебе не смел подойти.    - В смысле один?    - В прямом, сидел, объятый черным пламенем, аж за десяток шагов жутким холодом веяло, словно во вьюгу попадаешь ночную, как во времена Проклятия.    - А народ?    - А что народ? Говорит, с таким сильным князем никуда не страшно. Мужики говорят, раз он такую силу превозмог, да еще и принял ее в себя, то никакие беды не одолеют.    - Хм, значит, бредил, говоришь.    - Нет, просто сидел и шептал, слова непонятные, но жуткие, а черное пламя время от времени вспыхивало и словно стремилось к небесам.    - И сколько я так просидел?    - До самого рассвета, а потом пламя шустро потухло, ты и встал, как ни в чем не бывало, словно проснулся.    - Мда. Ты говоришь, что от пламени холодом веяло, точно? Не жаром?    - Ну да, вон даже сейчас от тебя исходит холод, приятно аж.    - Разве такое?    - Бывает, сильнее ледяного пламени нет ничего, а тот, кто его обретает и с ним справляется, становятся самыми серьезными противниками. Оно же, пламя это, сковывает.    - Откуда оно берется?    - Не
знаю, от богов наших, наверное, дар на тебе, старост потом расспроси, может чего и узнаешь.       Вновь есть над чем подумать, очень долго и кропотливо, новые вопросы, новые загадки. Не знаю, то ли попросту схожу с ума, то ли это очередные выкрутасы игры, чтобы сделать мою спокойную жизнь чуточку неспокойней.    От горизонта позади донеслись раскаты грома, а я почувствовал, что что-то завибрировало в моем инвентаре. Все обернулись, уставившись в сторону, где возникали несколько черных пятен, далеких, но не менее жутких.    Достаю полученную от кукловода спору, та вибрирует, словно пытается вырваться, резкий толчок совпадает с очередным раскатом грома, еще, еще. Каждый новый раскат отзывается в вибрации, словно спора знает, что сейчас будет или же имеет какую-то связь.       - Да уж, едрена Матрена, целых пять пятен, лихо им там придется, - выдохнул Борислав: - Князь, вовремя мы из тех мест ушли. Гляди вон, то, что по центру, совсем огроменное!       Я обратил внимание, бессознательно сжав в ладони спору.       ***
        Огромная черная воронка втягивала в себя густые облака, источая тяжелый черный туман, стремящийся вниз к поверхности земли
        .
        Тот,
        соприкасаясь, иссуша
        л
        все растения,
        и
        те в мгновение
        словно
        старели
        и погибали
        . Что-то исполинское словно пыталось растянуть
        пульсирующую
        воронку и протолкнуть вниз Нечто.
        Сотни шевелящихся шаров
        будто
        скатывались по туману, распадаясь на земле и высвобождая легионы изуродованных существ, тут же принимающихся рыскать по округе. Каждая минута увеличивала шевелящееся море вдвое, каждые пять минут расширяли воронку на десятую долю, еще немного, и Нечто сможет войти в этот мир...
        -
        Князь
        !
        Князь
        !
        ин сопр

      ***       Открываю глаза, пытаясь понять, кто меня звал, но почему-то сижу на земле, и вокруг меня все обгорело, а что не успело, заледенело.       - Князь!!! - вдруг понимаю, что меня зовет Борислав: - Какого рожна телегу-то спалил?!!    - Какую телегу?    - На которой ехали, какую еще?!! Еле Сивку успел отцепить, а то и его бы сжег со всеми пожитками!!!    - Что произошло?    - Ничего не помнишь?! Ты что-то сжал в руке, то даже хрустнуло, какие-то нитки повылазили из-под пальцев и резко обтянули запястье, тут же рука вспыхнула, пламя передалось на все тело, я только и успел, что сбил клин, отпуская поводья, да столкнул пару кулей и сам в сторону. Телегу в миг покрыло льдом, по которому тут же разнеслось пламя, и та вспыхнула.    - А я?    - А ты сидел, крепко сжимал руку, нити извивались, пока не сгорели, а сам все что-то громко произносил непонятные слова, сгорбившись и походя на огромного черного волка.    - Испугал?    - Немного, телегу вот жалко. Хорошая телега была. Да и наковальня, расплавилась, родимая, пламя у тебя, Князь, только металл и плавить, нет, горы целиком.       Оглядываюсь,
народ держится поодаль и все внимательно смотрят на меня, интуитивно открываю пару инфо окон, с удивлением обнаруживая, что отношение сильно подросло у всех, дойдя до категории “уважение”.       - Можно! - внезапно крикнул Борислав, и к нам двинулись мужчины.    - Извини меня, потери компенсирую, - обращаюсь к кузнецу.    - Да ничего, толку от компенсаций мало будет, а телегу сами сделаем, только кузню позже поднять смогу, когда доберусь до рынка.    - Будет рынок, причем сразу, так что не беспокойся.    - Откуда, Князь?    - Будет, почти сразу, мы же не беженцы какие-то, я выходил подготовленным, точнее, подготовили меня, не переживай, - вдруг вспомнил я про подарки от банкира.    - Князь, - староста поприветствовал, подойдя почти вплотную, его примеру последовали остальные.    - Никого не зацепил?    - Нет, траву вот немного подпалил, - староста будто бы попробовал отшутиться.    - И телегу с кузней, - добавляю, оглядывая пепелище.    - Князь, мы чего подошли-то. Ты, видел что-то или от чего это?    - И то, и другое. А чего спросил?    - Старики говорят, если вот так человека, то он либо видит то,
что другие не могут, либо что-то его пытается заполучить.    - Видел, будто под теми пятнами побывал.    - И что там?    - Смерть.    - А в руке что у тебя было?    - Вы видели таких существ, которые вроде бы и не живые, и живые, а их будто бы что-то обтянуло, словно в сеть рыбацкую угодили и обмотались?    - Хм, нет.    - Повезло, так вот, если увидите - бегите, справиться с такими крайне сложно, нежить, что подходила раньше к стенам по сравнению куклы. А вот эти кукловоды не только опасные, но и разумные, если погибните, то станете такими же, пересадит на вас и все, гулять по свету.    - Жуть!    - Жуть, вот я такую еле убил, нашел спору от нее, вот тут, - указываю рукой на пепелище: - Достал, когда началось на горизонте, она вибрировала, сдавил, та оказалась живой и принялась меня пленить, но пламя сожгло, а я заглянул вон туда, - указываю на черный горизонт: - И то, что я увидел, мне не понравилось, мало видел, но хватило, так что не будем медлить, нужно спешить в путь. Каждый день в пути нам потом скажется.
        Междуглавие 4.

      - Где Голова?    - А? Что? - спросонья вскочил один из них, наиболее трезвый, ошеломленно пытаясь рассмотреть появившегося из ниоткуда человека в дорожных одеждах, плотно обтягивающих легкие кожаные доспехи.    - Голова где?! - более резко переспросил незнакомец.    - Где? Где? У себе! - придя в себя, буркнул сторож и уселся обратно, накидывая на глаза шапку для продолжения более важного дела: - Ходят всякие, поспать не дают.       Человек прошел через ворота и направился по улице к дому Головы. Дворовые собаки, почуяв чужака, тут же принялись дружно лаять и, если цепь позволяла, бросаться на забор, выказывая всю свою дружелюбность. Деревенские угрюмо смотрели на незнакомца, женщины затаскивали заигравшихся детей со двора в дома, запирая двери и ворота на засовы.    Голова стоял на своем крыльце, с высоты наблюдая за приближающимся чужаком, у крыльца застыли два вооруженных мужика, внимательно следившие за движениями приближавшегося. Тот не выказывал никакой агрессии, размашисто идя к дому, руки будто бы демонстративно раскрыты ладонями наружу, да и оружия не виделось на плотных одеждах.       -
Дня доброго. Чего надобно? - начал Голова, когда незнакомец подошел на расстояние десяти шагов.    - Доброго, ты ли, любезный, дал весть о человеке одном? - незнакомец остановился, держа руки опушенными, хотя охранники заметно напряглись.    - Я.    - Где его могу найти?    - Из деревни он ушел.    - Куда?    - Мил человек, без благодарности я ничего не скажу, сами ведь обещали за любую информацию...       Небольшой мешочек невесть как появился в руке пришлого, и тот неуловимым движением подбросил его в сторону Голове, монеты прозвенели, когда мешочек ударился в дверь на крайне близком расстоянии. Голова опешил, мужики не поняли, что произошло.       - Куда он пошел?    - Поехал, - произнес Голова, проверяя содержимое поднятого мешочка: - Прибился к переселенцам и поехал с ними.    - Куда?    - Не знаю, в том направлении, - Голова указал пальцем направление.    - Когда?    - Три дня назад.    - Сколько людей?    - Пять десятков.    - Воинов?    - Да какие там воины? Бабы, дети, старики да мужики!       Чужак развернулся и пошел прочь, побуждая собак вновь залиться лаем.       - Принесла нелегкая, -
пробормотал один из охранников.    - И не говори, - вторил ему второй.    - Не гундите, вот, держите по медяку.
        Глава 5.

      Небольшая рощица поднималась над широким холмом, у подножия которого протекала широкая река. Да и округа вся располагалась на холмистой местности, обусловленной близким расположением к горным областям, чернеющим на горизонте. Места необжитые и богатые зверьем, как отозвался Борислав, оглядывая окрестности с вершины холма, “да и леса здесь хорошие - деревья высокие, а значит, сруб будет знатный”.       - Князь, хорошее место.    - Мне тоже нравится, вода только на отдалении.    - Князь, где дерево растет, там тоже вода есть, а здесь деревьев много. А вот сруб далеко таскать не придется по первости, здесь немного для большого села, но достаточно, чтобы начать.    - Хорошо, что скажут остальные?    - А остальные тоже за, - донесся голос подошедшего Истислава: - Место хорошее, и оборонять проще, и все подступы просматриваются, да и все видно, как на ладони. Изгибающаяся река с одной стороны прикрывает, хорошее место.    - Тогда приехали, разгружаемся.       Телеги стянули в полукруг, отделив участок для лагеря, защищенный с одной стороны крутым обрывом в пять человеческих ростов. Застучали топоры,
загудели пилы, мужики принялись делать временные навесы на случай, если пойдет дождь, разбирая для этого настилы на телегах и натягивая шкуры.    Я, недолго думая, достал походную палатку и установил ту посредине лагеря по совету Борислава. С его слов так надо было сделать, чтобы никто не считал себя более или менее близким к Князю или же забытым им же. Пройдя по лагерю и осознав, что в данный момент от меня толку не много, так как профессии никакие у меня не прокачаны, кроме рудокопа и кузнеца, удалился в свою палатку и принялся изучать имеющиеся свитки владетеля. Заодно и обратился к мануалам по организации и управлению поселениями, кои не давали достаточно полной информации, но определенный базис все-таки в них был.    Механика регистрации была предельно простой, а далее уже больше походило на помесь стратегии владетеля и обычной ролевой игры, где для успешного развития требовалось не просто кликнуть по постройке, но нужно было организовать процесс и даже поучаствовать лично, если была на то необходимость, да и желание покачать ту или иную профессию.    Поразмыслив, выхожу наружу.       - Где
Борислав? - спрашиваю проходившего мимо мужика с топором.    - Он на лесозаготовке, Князь, позвать?    - Нет, а Истислав или кто из старших? - не знаю пока точную иерархию, и как кого называют.    - Истислав рядом, сейчас покличу, - мужик удалился быстрым шагом в сторону, откуда доносились звуки молотков и топоров.       Стоит отдать должное разработчикам: игровые персонажи не стояли истуканами, а полноценно имитировали кипящую жизнь, хотя я уже привык к этому и все чаще перестаю их воспринимать, как неписей, тесно общаясь.    Принимаюсь осматривать окрестности иным взглядом, пытаясь понять, что более выгодно, и как лучше разместить дома и другие постройки. Полагаю, что здесь даже за донат нельзя впоследствии перенести постройку на другое место, как и все остальное, исправив ошибки прошлого. Поэтому, все должно быть заранее распланировано, и не получилось бы, как всегда.       - Звал, Князь? - раздался голос позади меня, оборачиваюсь и вижу Истислава с парой седовласых мужчин.    - Звал, скажите, где наиболее выгодно будет разместить деревню, а точнее ее центр?    - Землю под деревню застолбить решил?
   - Да.    - На сколько шагов вокруг?    - А что есть разные варианты?    - Ну да, все зависит от твоих возможностей и ценности земли.    - У меня регистрация на 500 метров в радиусе.    - Это базовый сертификат, для начала сойдет, но потом надо будет расширяться, и чем быстрее, тем лучше.    - Чтобы другие не подперли?    - Именно. Существуют категории владения: застройка, пастбище и лесовладение, добыча, промысел. Разная категория имеет разную цену, также есть категория пользования: полное право, временное, одноразовое.    - Понятно. Сколько будет стоить максимальное владение?    - Это, Князь, тебе к регистраторам, нам не ведомо, - подключился к разговору один из мужиков: - Мы можем только подсказать, что где лучше выбрать.    - Вот для этого я и позвал.    - Князь, землю надобно брать так, чтобы весь холм был, да берег, ну и вон то поле захватило.    - Так, давайте определим центр владения, и отсчитаем шагами радиус.       Землемерные работы заняли чуть ли не весь день и задействовали полтора десятка ребятни, которую посылали во все стороны для определения дальности. Инструментарий регистрации не
имел функции отображения пределов границ, как это было когда-то в играх, может, есть и сейчас, но не здесь. Так что, все вручную, и, главное, при замерах не ошибиться.    Захватили все, что требуется на первое время для начального развития, но уже думаю, что надо бы расширяться посерьезнее, ибо игровая механика не позволяет водить скотину пастись за пределы владений, как заниматься промыслом и прочими ремеслами. Вдобавок, за пределами перестает действовать территориальная защита, не позволяющая агрессивным мобам заходить на территорию владений. Можно лишь заниматься некоторыми видами добычи и охотой, но качество получаемого продукта вроде бы падает, но эта информация не точная, ибо диспуты на данную тему идут нешуточные.       - Ну что, Князь, здесь центр?    - Согласен, - достаю Сертификат владения и активирую его.       Свиток засиял и исчез, испуская во все стороны лучи, стремящиеся к окраинам и ударяющиеся четко в тех местах, где заканчиваются границы, образуя полусферу, подергивающуюся и почти не видимую, пока не приблизишься.
        Поздравляем! Вы стали владельцем земли, еженедельный налог владения 100 золотых идеалов.

“И тут не забыли обложить налогами, ироды”.

      - Ну вот, теперь дела пойдут гораздо быстрее, Князь, не придется дикими жить, на своей земле, - улыбнулся Истислав, и на лицах, окружавших нас, также засияли улыбки.    - Теперь показывай, где поселение будем ставить точно.    - Да вот прямо рядом с твоей палаткой, Князь, как раз самое оно.    - А центр?    - А почем он нужен? Деревня на то и деревня, сама поймет, куда ей расти.    - Ну а защитные укрепления?    - Так стены вырастут следом, ты не беспокойся. Себе же строить будем, жить нашим детям тут отныне, так что на холме и будем все ставить по совести, а потом от него дальше расти.    - Хорошо, пойдем, будем поселение регистрировать.       В окружении ребятни мы дошли до поселения, где уже собирали скот для выгона на пастбище, женщины кашеварили, мужики распределяли стройматериал, распиливали бревна и готовили к сбору первые срубы.
        Желаете зарегистрировать поселение?

   Да.
        Введите название поселения?

      - Так, народ, как назовете деревню? - обращаюсь к селянам, дабы потом не получилось так, чтобы народ невзлюбил за не верное название.    - Да как-назвать-то?    - Холмы!    - Луговка!    - Князь! Да назови сам!    - Ага. Пуская Князь назовет!    - Пускай!    - Пусь!    - Пусть Князь!    - Пусть, пусь, - забормотал я, что-то вспоминая из далекого прошлого, смирно улегшегося за тленом прожитого: - Пуська, Пуськово. Пуськово!    - Пуськово?    - Да, была такая деревенька когда-то там, откуда я. В ней жил род мой, прадед, прабабушка с детьми, потом пришла страшная война, прадед ушел на войну, где и погиб. Он во время затишья вышел из укрытия за водой для своих, налетела железная птица и убила его. А прабабушка подняла детей одна, потом деревня постепенно угасла, бабушка переехала в соседнюю. Был там, также на холмиках стояла среди полей, неподалеку ключ бил..., - голова сама собой потяжелела и опустилась.    - Ну что? Любо название?    - Любо! А от чего и нет?    - Любо!    - Ну вот, Князь, и решили, пусь будет Пуськово.
        Поздравляем! Вы зарегистрировали первое поселение.
        Установлен Камень Возрождения.
        Установлен Столп Владетеля.

      Народ тут же принялся дотрагиваться до возникшего рядом камня, тот отзывался слабым свечением, на монолите появлялись и тут же гасли имена селян. Каждый дотронувшийся на мгновение обнимался приятным светом. Я дотронулся последним, ощутив, как приливаются новые силы, и дышится даже как-то легче.
        Наложен баф “Родной Дом”. Ваши параметры на родной территории увеличиваются на 15%, ремесла ускоряются на 20%, получаемый опыт на 10%. Баф постоянный на родной территории.

      Народ же ликовал, взрослые обнимались, мужики подбежали и принялись меня качать, по округе разносилось эхо радости.          - Князь, убери, пожалуйста, палатку, мешает она, - обратился ко мне один из мужиков, занимавшихся стройками.    - Для чего?    - Главный дом будем ставить.       Убираю, мужики тут же подволокли бревна, инструмент и принялись работать. Дело у них шло спорно, не успели они прокопать лопатами, как первые бревна легли на свои места, откуда-то появилась пакля, детишки постарше принялись ей затыкать щели, еще какое-то время, и дом вырос до кровли.       - К закату следующего дня поставим пять домов, Князь, жалко, что с кузней придется повременить, - произнес Борислав, когда рядом остановился, проходя мимо со здоровенным бревном на плече.    - Не придется, укажи, где самое ненужное место.    - Хм, а вон там, - Борислав повернулся, чуть не пришибив бревном и указав рукой на отшиб возле большой канавы: - Только по что оно тебе, удумал чего?       Дохожу до указанного места, осматриваю, действительно, не особо удобно, разве что сделать мусорную кучу здесь, ну или банк. Достаю
третий сертификат из подарка гоблина и активирую. Тут же рядом появляется гоблин в костюмчике банковского служащего.    - Вечер добрый, - произнес зеленый.    - Добрый.    - Поздравляю вас с регистрацией поселения, в каком месте вы желаете открыть филиал банка?    - Здесь.       Гоблин нисколько не поморщился, достал из кармана миниатюрную кабинку, поставил ту на землю. Кабинка принялась расти до размеров обычной кабинки банка, что размещались как малые филиалы: оконце для обращений и две двери для служащего и посетителей. Когда кабинка прекратила расти, гоблин зашел внутрь, показавшись в оконце.       - Поздравляю вас с открытием филиала банка. Есть какие-то вопросы?    - Есть, могу ли я воспользоваться услугами аукциона?    - Да, наличие банка в пределах ваших владений дает возможность пользоваться всеми услугами торгово-почтовых операций.    - Замечательно, что для этого требуется?    - Вам необходимо будет зайти в кабинку посетителя и воспользоваться услугой, там увидите.    - Купленное как доставляется?    - Обычная доставка в данное поселение займет от пяти дней и бесплатна, экспресс от двух
дней и будет стоить 5% от стоимости лота, моментальная обойдется в 25%.    - Спасибо. Борислав! - окликнул я кузнеца, тот поднял голову: - Подойди, как освободишься.       Кузнец не заставил себя ждать и быстро добрался к ларьку, где я его ожидал.       - Князь! Так это же!    - Ага, что требуется? Давай список и степень важности, если все сразу получать, полагаю, будет накладно очень, так что пишите так: что требуется сейчас, что в течение недели, что можно и попозже. Понятно?    - Да! Сейчас все сделаем, - с этими словами Борислав засвистел, как соловей-разбойник из сказок: - Извини, Князь, набата пока нет, так что кличем пока так.    - Тоже запиши его.    - Да я сделаю, кузня бы была, была бы кузня, - здоровенный мужик опять запричитал, тяжело вздыхая.    - Будет, вот заладил же.             Список необходимого оказался объемным, получалось, что надо снаряжать несколько телег, чтобы получить все необходимое. Решаю для себя выделить те пункты, которые нужны больше всего, и посмотреть на аукционе. После чего покопаться на форумах, чтобы изучить спекулятивность по данным позициям. Радует то, что
аукцион делится на региональный и континентальный, но для последнего будет неимоверная комиссия из-за каких-то ограничений и правил. Хотя, все выясняется в процессе, так что не так страшен черт, как его чертиха.       Миниатюрная, но вполне вместительная комнатушка филиала за счет искривления пространства в игровом мире помещала в себе простецкие стол и стул, меню аукциона появлялось при прикосновении к фигурке молоточка на столе. Первым делом интересуюсь о наличии наковален на аукционе.    Поиск выдает 12765 соответствий, фильтрую по уровню и качеству, выбирая самое качественное и тихонечко охаю, только громко и не на Х. Наковальня высочайшего качества из легендарной черной стали выставлена за 14 миллионов идеалов. Нет, нам такого пока не надо, будем поскромнее, а то мои почти даром полученные 100 с мелочью миллионов идеалов спишутся уже после пары покупок.

“А может, нажать “Выход” и свалить нафиг на остров экваториальный?
        Нафига мне эти пиксели, когда я могу отдыхать до самой смерти на такие деньги?



      Соглашусь, что я миллионер, мог бы потратить деньги на отдых в реальном мире, купить яхту и все прочее, островок наконец, только вот, не сделал так. Нет, думал, первую неделю даже выбирал, куда бы съездить, да вот все фотографии курортов и красивых мест отчего-то вообще не вдохновляли. Пейзажи, где было красочно, больше напоминали искусственную картинку или были труднодосягаемые для обычного туриста. А на вторую неделю меня одолела тоска, да и как-то фантазия ограничивалась известными или когда-то слышимыми названиями стран и курортов. Но все-таки я так и не собрался...       Кстати, аукцион в этой игре гораздо умнее своих предков, ненавязчиво предлагая различные предметы, имеющие какое-либо отношение к запрашиваемому и просматриваемому. Таким образом я узнал, что можно приобрести инструмент по отдельности, а можно приобрести мастерскую целиком, и это меня крайне заинтересовало.    Кузница, как и любая другая мастерская, характеризуется не только максимальным уровнем профессии, но и размерами, типами возможных к обработке ресурсов, качеством и скоростью производства, и дополнительными
уникальными характеристиками.    В частности, были кузни, в которых, к примеру, можно было создавать предметы с определенным свечением, фасоном, или же все, что производилось, получало определенную характеристику. И даже самая с первого вида никчемная особенность увеличивала стоимость такой мастерской по сравнению с аналогами без особенности на порядок, а то и два. Самая дорогая же кузница стоила 245 миллионов, в ней можно было создавать доспехи из драконьей чешуи, а также обрабатывать серый адамант.    Здесь, в игре, все металлы подразделялись внутри типа на различные качества и редкости, так того же адаманта было пять или шесть различных вариаций, самый редкий был красным, но даже о его существовании не было достоверной информации, лишь различные слухи.    Вообще, в мире очень много легенд и слухов, особенно касательно редких вещей, монстров и событий.

“Что-то я отвлекся”.

      Кузница 3 ранга для обработки базовых металлов, меха, плавильня, печь, две наковальни, полный набор инструментария, каменная кладка, огнеупорная крыша, возможность дальнейшего увеличения ранга и категорий использования. Дополнительные свойства: отсутствуют. Ограничение: только Северось, неранговые территории.    Цена: 500 тысяч идеалов    Владелец лота: система автоматической торговли.       Хм, почему-то никто не купил, хотя лот стоит несколько дней, ну а меня цена устраивает, поэтому беру, причем ставлю моментальную доставку, доплатив за нее 125 тысяч. Хотя жаба у меня явно сопротивлялась, но все же, делаю для себя, поэтому отправляю ее в ближайшее болото квакать на комаров.    Тут же после подтверждения покупки рядом со мной появляется банковский гоблин, поклонившись, подающий коробочку, после чего тут же исчезнувший.    Дальше принимаюсь за подборку необходимого согласно списка. Требовалось в основном то, что в данный момент заполучить иначе не является возможным. Тот же инструмент, хотя, Истислав по данному вопросу уверил, что это не проблема, а дело времени, поэтому я смотрел что-то
уникальное, косы и топоры сделаем сами. Еще интересовали семена и домашний скот, так как, полагаю, привезенного с нами недостаточно. Не прошел мимо различных сертификатов, расширяющих возможности. Как оказалось, денег у меня не так уж и много, точнее, хватит на первое время развития поселения, но потом начнутся финансовые проблемы, если продолжать тратиться в том же духе.    По ресурсам я не стал заморачиваться и скупил несколько тысяч единиц руды, угля и прочего, ибо вот именно в данный момент, даже если шахты имеются поблизости, людей на добычу выделять не стану, ибо важнее построить дома. Вот что удивило, проклятого металла нигде не было, да и у меня в инвентаре его не оказалось, а вместо остатков лежала чистая руда, которую при случае попробую обработать.    Выкупил еще пару мастерских для плотничества и кожевенного дела. На другие не нашел, но и этого оказалось предостаточно на мой взгляд. Список требуемого сократился на треть. Оплатил пошлину на быструю доставку, система сформировала с покупок обозные пакеты и после списания почти 5 миллионов идеалов радостно оповестила, что караван прибудет
через четыре дня.    Да уж, стратегия получается сверхнакладной, но почему-то мне все это начинает нравиться, наверное, из-за появления значимости и обязательств перед людьми, хоть и виртуальными.       - Спасибо, что пользуетесь нашими услугами. С радостью будем ждать вашего нового посещения, - улыбаясь во все свои зубы, отозвался банковский гоблин, появившись в окошечке, когда я вышел из комнаты посетителей.    - И вам спасибо, - благодарю в ответ и направляюсь к центру стройки.       Народ завершал работы, освещая округу факелами, собранные навесы умещали под собой всех поселенцев, на неразобранных телегах организованы места для сна, по деревне разносится запах ужина.       - Борислав, показывай, где решил кузнецу ставить, - покликал я кузнеца, возившегося возле сруба.    - А? Князь, да вон там, - махнул он рукой в сторону одинокого раскидистого дерева на полпути к реке    - Покажи, - настаиваю.       Кузнец с явным недовольством бросил возиться и, нахмурившись, побрел к окраине деревни в сторону примыкающего холма возле реки.       - Князь, ну зачем тебе сейчас это? Там дела более важные, -
пробормотал Борислав.    - Пошли, хочу поглядеть, дела подождут.    - Дела-то подождут, только вот дел столько, что ждать некогда. Ну вот, здесь вот думаю, - кузнец окинул взглядом избранное им местечко примыкающего холмика. Раскидистый дуб шелестел листвой на вечернем ветерке.       Я огляделся, место хорошее, на отдалении от будущих домов, так что мешать не особо будет работа, а работать придется много. Достаю коробочку, мысленно активирую, появляется фантомное изображение кузницы, взглядом регулирую положение, подтверждаю, и коробочка исчезает.    Борислав как стоял, так и застыл, раскрыв рот и распахнув глаза, я улыбнулся и пошел обратно, решив не мешать им знакомиться друг с другом. Добрался я до деревни быстро, широко шагая по заливному лугу, ведомый ароматом домашней еды. Завидев меня, люди принялись махать руками, приглашая за стол.       - Князь! Будь милостив, присядь с нами, отведай, что Мать-Сыра Земля даровала.       Присажи! Будь милостив, присядь с нами, отведай, что Мать Сыра Земля даровала.ды. , решив не мешать им пообщаться друг с другом.ваюсь за отведенное место во главе огромного
стола, мужчины даже привстали, пока я не сел, старцы почтенно кивнули. Как только взял кусок со стола, все принялись есть, начав между собой общаться. И тут донеслись звуки звона металла, народ замер, прислушиваясь и распознав, вопросительно посмотрели на меня.       - Кузнец, - отвечаю на вопросительные взгляды, отправляя очередной кусок мяса и закусывая краюхой хлеба.    - Да понятно, что не плотник, откуда? - спросил Истислав.    - Кузню купил.
        Внимание! Ваша репутация среди жителей Пуськово выросло до максимума.
        Получено достижение “Почетный владетель”. Правьте достойно, чтобы люди не плевали вам в спину и не точили ножи для нее же.
        Получено достижение “Бескорыстность”. Вы просадили на других более 1000000 идеалов, и это оценили. Лишь бы на шею потом не сели, имейте ввиду.
        Получен ранг “Купец”, торговать научились, надобно научиться правильно торговать.

      Народ ликовал, благодарности лились рекой, все тут же позабыли, что я был причиной гибели прежней кузни, или не хотели помнить. Не важно, доносившиеся звуки кузни утопали в хвалебных радостях, тут же на столе удвоилось количество слабого алкоголя, ведь теперь два повода у народа: они обрели новый дом, и дом обрел кузницу.       - Через четыре дня придет караван, - произношу так, чтобы слышали все ближайшие из людей, зная, что те передадут дальше: - Приедут помимо прочего две мастерские по дереву и коже, полагаю, нужные будут.    - Князь, да это же такие-деньжищи-то! - вскликнул Борислав.    - Как-нибудь переживу.       Вечер празднования длился не долго, ведь завтра всем нужно было вставать с рассветом. Я же продолжил сидеть за столом, раздумывая о будущем и отпивая время от времени из оставленной женщинами бутыли с янтарным пивом из алого солода, дающим интересный баф, поднимающий мораль. Ну почти, как настоящее пиво из реала, только у этого вкус был гораздо более интересный, настоящий, без намека на порошковое сырье.    Планы выстраивались сами собой и тут же утопали в десятках мыслей о других
вещах, отстраненных, не важных, но требующих обдумывания.    Волновало меня буквально все, что было пережито за пару дней, особенно интересовало появление эффекта ледяного пламени, о котором я попытался найти информацию в логе событий и действий, но тот отчего-то три дня назад оборвался информацией об ошибке системы и более не обновлялся. Проверил информацию в интернете, ничего не нашел, хотя, информации по Североси заметно прибавилось, как и форумных баталий и взаимоугроз с оскорблениями.    Далее я полистал инфу про управление и функционалы владетелей деревень, селений и городов. Общая информация, полагаю, устарела, так как в ней описывалось управление истуканами с ограниченными функциями и диалогами, а вокруг меня были явно более живые неписи. Но даже такая информация полезна.       На глаза попалась информация о начале ряда государственных программ по организации бесплатного пансиона в игровых мирах для социально-незащищенных слоев населения, в том числе пенсионеров. Дурдума приняла в первом чтении закон о введении налога на виртприбыль в размере 25%. Также было внесено предложение обязать
российские кланы регистрироваться как общества с ограниченной ответственностью с уставным капиталом от 100 тысяч идеалов в ИдеалСберБанке, официально открывшемся на прошлой неделе.    Митрополит Павел благословил на постройку первого храма в виртуальном мире, на который собирали якобы всем миром, а также упомянул, что все Православные должны бороться с ересью и мракобесием, помогать Церкви в борьбе, уплачивая добровольную десятину в обязательном порядке.       - Ну и долго ты собираешься вот так сидеть в думках?       Поднимаю взгляд, свертывая открытые окна, заполнившие весь обзор. За столом напротив сидел Тихомир, держа в иссушенной руке кружку с каким-то варевом, запах от которого резко ударил в нос, и вокруг словно все померкло.       - Ночи доброй, - произношу, пытаясь не выказать удивления.    - Ночь действительно добрая. А ты чагой-то сидишь тут?    - А что я должен делать?    - Как что? Столпы силы я искать буду?!    - Старче, вам-то чего от того, найду я их или нет? - ну раз тут такие претензии, надо бить ребром, пусть выкладывает все.    - Странный ты.    - Я странный?    - Ты.    - И с чего
это вы взяли?    - Я не брал, сам даешь, на каждый вопрос вопросом отвечаешь. Странный.    - То есть, это я тут появился ниоткуда, спрашиваю всякое, и, думаю, если кто-то придет со стороны, то обязательно увидит, что сидит Князь один одинешенек и беседует сам с собой.    - Не увидит.    - Это почему?    - Спят все.    - А ночные?    - Тоже спят. Все спят, ты не волнуйся, никто не пострадает, вокруг все спят. Зверь спит, птица спит, ночь та тоже спит. Пока мы с тобой беседуем, никто нам не помешает, да и до утра тоже.    - Тихомир, кто ты?    - А по имени не ясно?    - Извини, не могу определять по именам, кто передо мной.    - Ну хоть выкать перестал, а то уже хотел костылем по лбу забубенить. Тихий мир я, помощник Матери, хожу по земле, когда она отдыхает от дневных забот. А вот кто ты?    - Я?    - Ты.    - А что со мной не так?    - Все.    - Тихомир, изъясняйся нормально, присказки и сказки с загадками пожалуйста другим излагай, а то время все на это потеряем.    - И то дело. Кто ты, чейный сын? Вот которую ночь за тобой наблюдаю, да понять не могу.    - Что именно тебя смущает-то?    - Роду нет,
племени нет, имени нет, рождения нет, мира нет, ничего, одна оболочка.    - Так я же северос, и имя мое Тиред, пришел я, как и все остальные, мир мой здесь, и я не оболочка.    - Э нет, имя у тебя не твое, да и то, что под ним, не твое. Тебе не понять, потом поймешь. Пока носи их, до поры, до времени. А то, что кличут северосом, то не значит, что им и являешься. Сейчас много кого так кличут, только в них кровь чуждая. И мир у тебя не тот и не этот, между стоишь, мечешься. Тело есть, а вот сути нет, словно суть вся где-то далеко, но управляет телом. Вот и сидишь ты, пытаешься в себе разобраться, а не сходится ничего.    - Так помоги.    - По что? Ты же не хочешь помочь, столпы найти.    - Хочу, один нашел же.    - Нашел! Я тебе его указал, сам бы даже не подумал, что искать там надо.    - Так чего же тогда пытаешь меня? Указал бы на остальные, и не мучились бы вместе, время не тратили.    - Ишь ты, укажи, пальцем ткни! Может, еще показать, как пройти и не заблудиться?    - И это можно, мил Тихомир, ночь на дворе, так что куда мне сейчас идти?    - Хм, ладно, еще на один укажу, а дальше сам ищи. Вон в
той стороне, - Тихомир указал направление своим костылем: - Если найдешь, то остальные искать проще будет, сила в тебе метаться перестанет, может, себя обретешь, может, не обретешь, с ума сойдешь или не сойдешь. Твоя судьба, не мне ее за тебя получать.    - Спасибо, уважаемый, ответь, можно ли столп перемещать?    - Как это?!! - вдруг изменился в голосе старец, словно гром ударил одновременно с его словами.    - Хочу забрать и поставить столп возле деревни, чтобы земля осветилась.    - А-а-а, ну разве так, то да, можно, только, если он согласится.    - Как это?    - А вот с этим разбирайся сам, а мне пора, петухи сейчас проснуться. Добрых дел тебе, да пути легкого, когда поймешь, кто ты, позови, - с этими словами Тихомир растворился в проступившем тумане, и тут же прокричал петух, которому тут же вторили другие.       Я сидел и смотрел, как восходит солнце, окрашивающее редкие облака в перламутровые цвета. В голове все сторонние мысли в миг исчезли, лишь слова Тихомира без конца крутились, и оставалось мне лишь сидеть и обдумывать их, держа в руке заледеневший бокал.
        Междуглавие 5.

      Доброе утро! Спасибо!    Спасибо всем, кто пришел сегодня. Наша компания сегодня переживает интересный и уникальный период в своем развитии. Мне бы хотелось вам рассказать о том, что происходит сейчас у нас.    Начну я с одной мысли, которую озвучил величайший человек во всей истории мобильных устройств.    “Мы находимся здесь, чтобы внести свой вклад в этот мир. Иначе зачем мы здесь?”    Наш мир меняется, и нам остается либо участвовать в этом, либо наблюдать. Но мы не желаем быть безучастными, как и всегда. Многие из вас пользуются нашими продуктами, и они вам нравятся. Нравятся! Неоспоримое доминирование в течение нескольких десятилетий подтверждает это.    И вот пришло время вновь изменить мир, и мы готовы! Мы готовы вновь перевернуть мир с ног на голову!    И мы хотим вам представить новый продукт, который изменит вас, гарантирую, изменит мир, начнет новую эру!    Представляю вам... у меня в руках ничего нет, неожиданно, правда? Почему? Потому что это устройство во мне! В моей голове! Это потрясающе! Представляю вам imind - нейронный интегрированный биокомпьютер, увеличивающий возможности
пользователя в тысячи раз!    Используйте его и станьте такими же быстрыми, как процессоры, такими же информативными, как сервера баз данных, такими же оперативными, как автоматизированные имитаторы интеллекта! Станьте Сверхчеловеком!    Вам больше не понадобятся лекарства для лечения проблем нервной системы, вам не потребуются стимуляторы, вам не нужно более снотворное! Вы ничего не забудете, ничего не упустите, вас не смогут заменить на работе!    imind - будущий мир внутри нас!
        Глава 6.

      - Зазнобушка ты моя! На кого ты ж меня!!! - вдруг разнесся оглушающий женский плач по всей округе, вынуждая всех бросать дела и бежать к источнику шума.    - Что случилось?!    - Что такое?!    - У Бажены дитя пропало!       Народ сбегался со всех сторон к рыдающей матери, находящейся почти без чувств. Бабы рыдали и всяко пытались утешить, мужики нахмурено наблюдали и обсуждали, как быть.       - Да как же так?! Она ведь у меня одна! Любимая моя!!!    - А где она пропала?    - Видел кто?    - Куда пошла?    - Да ягоды они все собирали! Вон там около леса!    - Ай, волк наверно утащил!!! Ай, горе-то какое!    - А ну притихли все! - гаркнул я так, что все опешили: - Устроили тут семинар плакальщиц и причитальщиц! Все собрались! Кто был с девочкой рядом?    - Мы были, - отозвалась детвора.    - Где были?    - Там, на дальней полянке около леса, там ягоды много.    - И когда обнаружили, что она пропала?    - Когда все собираться стали обратно в деревню.    - Ой, Леший уволок! Горе!...    - Я сказал, ЦЫЦ!!! - кое-кто как стоял, так и сел, бабы в основном, мужики удержались: - Кто был рядом с
девочкой?    - Я, дядя Князь, - из-за старших ребят показался босоногий мальчуган лет семи, явно не стремившийся выходить из-за испуга.    - Как твое имя?    - Родислав.    - Не бойся меня.    - А я и не боюсь.    - А чего прячешься?    - Я не прячусь, я стесняюсь.    - Чего?    - Дядя, ты так сильно заревел, что я немного описсяйся.    - И я.    - И я.    - И мы.    - Извините, - детские глаза еле сдерживали слезы от обиды: - Я не хотел, но нужно было утихомирить всех. Расскажешь мне все, что видел?    - Да.    - Я тебя внимательно слушаю.    - Мирослава собирала возле, мы с ребятами не мешали ей, она ведь самая маленькая, выбрали место, где ягод побольше, - начал за Родислава рядом стоявший мальчик лет одиннадцати: - Опомнились, когда было уже около десяти и надо было идти на завтрак.    - Да, я все время был рядом, отвернулся, обернулся, а ее нет.    - Не иначе Леший уволок, а Анчутка ему помогал, - изрек седовласый старик, внимательно слушавший рассказ справа от меня.    - Разберемся, главное, успокойтесь все. А я попробую сыскать.    - Ой! - ожила Бажена: - Князюшка, миленький, сыщи дочурку,
кровинушку ненаглядную!!!
        Внимание! Доступно задание “Отыскать пропавшую девочку”. Награда за выполнение: народ станет еще сильнее почитать
        Князя
        . Штраф за отказ или невыполнение: сами подумайте, дело ведь доброе.

   Принять.       - Так, есть что-то, принадлежавшее девочке?    - По что тебе, Князь? - оторопел Истислав, по праву занявший место рядом со мной во главе близких людей.    - Надо, значит, надо.    - Одежда ее, - отозвалась мать.    - Стиранная?    - Нет, только вчера испачкалась, не успела постирать.    - Замечательно, принеси платьице или косынку.    - Я мигом! - Бажена вскочила и убежала куда-то прочь.    - Так! Мой указ! Никому из детей не отлучаться ни за какими делами без старшего! Дабы не отлучать мужчин и женщин от дел важных, возлагаю заботу за детьми на дедов и старух, дозорные также полглаза следить, чтобы никто не сбег! Кто нарушит, будем вырабатывать жажду следовать указу!
        Внимание! Вы издали свой первый указ. Отношение северосов повышено на 1000, с учетом прежнего вашего авторитета данный указ распространяется на всех, кто придет на ваши земли.
        Получено достижение “Хозяин”. Ваша земля - ваши правила.

      - Вот, платьице дочуркино, - дрожащая рука Бажены крепко держит сверток.    - Благодарю, - забираю: - Все понятно? - народ согласно кивает: - Староста за главного на время моего отсутствия, остальные заняться намеченными делами. Никому не отвлекаться, все будет хорошо.       Деревня осталась позади на вершине холма, откуда доносились звуки работы плотников и кузнеца. В стороне гуляло стадо, охраняемое двумя пастухами, вооруженными не хуже дозорных, пристально наблюдавших за округой. Детвору подрядили помогать взрослым, маленьких же занимали рассказами, оказалось, что дед Ярослав знает много преданий и сказок и всегда готов те пересказывать, коль слушатель найдется.       Осматриваю полянку, ничего приметного, трава уже выпрямилась, так что следов никаких не сыскать. Опушка леса, словно стена, переплетается ветвями поросли, и никому туда хода нет, будто бы не пускает лес в свои пределы. Никаких признаков, что девочка прошла сквозь заросли, но она могла пропасть именно там.

“Кого там люди вспоминали? Анчутка и Леший”.

      Делаю запрос по первому, так как по второму в принципе знаю, а вот про Анчутку не слышал. Информация отыскалась мгновенно, оказалось, что так в старину называли чертей или бесов, которые были полевыми и банными. Упоминалось, мол стоит упомянуть его имя, он тут же появлялся.       - Что ж, попробуем, - подумал вслух: - Анчутка!    - Чего-орешь-то? - оборачиваюсь и вижу перед собой сидящего на камне покрытого шерстью бесенка с крыльями за спиной, как у утки или гуся. Сидит, ест яблоко и смотрит на меня: - Чего-орешь-то, спрашиваю?    - Хотел разузнать.    - Чего?    - Девочку ты увел?    - Нет, мне зачем?    - Вот и хотел узнать.    - Мне не надо, я полевой, у меня дел полно, пускай другие резвятся, мне некогда.    - Какие у тебя дела-то?    - Как какие? Росу собери, траву расправь, пчелам цветы покажи, червей пересчитай, полно работы!    - Понятно, видел хоть, кто увел девочку?    - Не видел, занят был. Мимо меня никого не проходило, только голытьба вашенская всю траву помяла, ягоды повыбирала, теперь весь день исправлять. Тьфу!    - Хм, ладно, не смею отвлекать.    - Э-э-э! А плата где?    -
Какая?    - Как какая? Вызвал? Вызвал. Расспросил? Расспросил. Платить треба.    - Ну ты черт.    - Он самый, потомственный с самого Нижнего Мира командированный.    - Что хочешь?    - А что есть?    - Золото пойдет?    - Неа, этого добра у меня и так полно. Как вахту сдам через пятьсот лет, так и понадобится, а пока не надо.    - Тогда я не знаю.    - Чего вкусного есть?    - Хм, пойдет? - протягиваю краюху хлеба.       Анчутка схватил хлеб и исчез, оставив меня одного. Делать нечего, достаю сверток и разворачиваю, принюхиваясь. Не знаю, у всех ли так или только у меня такая особенность после приобретения умения оборотня, но обоняние стало острым. Даже находясь у опушки, я явно ощущаю запахи готовящегося в котле на огне у поварихи в деревне.

“Что-то отвлекаюсь на посторонние запахи”.

      Запах девочки уловил не сразу, но все же сумел, тот слабо пробивался сквозь заросли и с каждой минутой истаивал все сильнее и сильнее.    Я, срываюсь с места и влетаю в лес, игнорируя хлыстающиеся ветви и бурелом, возникший передо мной. Деревья и кусты будто бы сопротивлялись и пытались воспрепятствовать моему вторжению, но, помня, как в детстве ходил в реальный лес, я ничуть не удивился, продолжая наседать и пробиваться в чащу.    Вскоре бурелом закончился, и я смог беспрепятственно бежать по лесу, следуя за угасающей дорожкой истаивающего запаха.
        Наложение дурмана не удалось.
        Наложение плутания не удалось.
        Наложение забвения не удалось.

      - Кто это тут шалит?! Выйди на свет, будь добр! - произношу, увидев системные сообщения.       Деревья закачались, листва на скрипящих ветвях зашелестела, кроны словно сошлись, закрывая солнечный свет, прорвался холодный ветер, ударяя в лицо. Но порывы не вынудили меня ни пошевелиться, ни отвернуться. Заросли затрещали, молодняк изогнулся в стороны, и вывалился огромный медведь с красными глазами, поднимающийся на задние лапы. Пасть зверя распахнулась, оголяя зубы, из горла вырвался рев с брызгами слюны.       - Хозяин, кто ж так-соседа-то встречает? Ты ж это, можно и в морду с порогу-то! - как можно увереннее произношу, хотя коленки начинают подкашиваться, будто бы встретил медведя на самом деле, и тот сейчас меня разорвет, так что грибов вечером не пожарю.       Медведь зашагал на задних лапах вперед, разводя передние и выводя из-под меха когти.       - Ну раз так, - активирую умение и принимаю облик оборотня, готовя собственные острокогти и скаля клыки: - Видит Мать-Сыра Земля, не хотел вот так сразу ссориться, но раз иного пути не желаешь, готовься шкуру подпалить, - черное пламя вырвалось,
обнимая измененное тело и замораживая окрестность.    - Ну так бы сразу и сказал, - вдруг человеческим голосом произнес медведь, принимая мирную стойку и начиная изменяться. Через несколько секунд на меня смотрел причудливый мужичок в старой одежке, из которой тут и там росли грибы, на шапке птичье гнездо с яйцами, в руке изогнутая ветка дерева с цветами и шишками: - Ну, с чем пожаловал, соседушка?    - Доброго дня, - приветствую, принимая свое естественное обличие, мысленно сожалея об утрачиваемой силе, истаивающей при перевоплощении в человека.    - Доброго, - отозвался хозяин.    - Меня зовут.    - Знаю, - обрывает вдруг тот: - К делу.    - Не знаю, как величать.    - Леший.    - Уважаемый Леший, девочка у нас пропала, ушла в лес.    - Отчего решил? А ну да, ты ж волоколак, учуял.    - Так что? Мать волнуется.    - Нечего волноваться, здесь она, все с ней хорошо. У внучки она, играются, в гостях.    - Надо бы к матери вернуть, а то она там места себе не найдет.    - Поиграют, и вернется.    - Не дело это, надо бы сейчас.    - А как же внучка? Скучно ей будет одной опять, со зверями она играть не
хочет.    - Так, сосед, давай условимся.    - С чем?    - Ты не трогаешь моих людей, дети могут собирать ягоды, грибы свободно, а внучка твоя может приходить к нам в деревню играть с детворой, и никто ее не тронет.    - Хм, пусти твоих людей, они в раз мне лес изувечат, деревья повырубят, вон как молодняк на холме, где ты деревню свою построил. Никого не спросил, занял, начал все разорять.    - Стоп! Земля ничейная была - это раз. Мог и показаться, предъявить претензии - это два. Давай, будем сотрудничать: ты укажешь, какие деревья можно будет рубить, мы будем только отмеченные срубать, разорять не будем, охоту запрещу на своих землях, леса, даже если попадут на мою землю, будут в пользовании под твоей защитой, мои люди тоже будут защищать.    - Хм, странный ты.    - Отчего?    - Отличаешься от других Нерожденных.    - Какой есть. Так что?    - А ты уверен, что мне нужна твоя защита?    - Уверен, как и мне твоя. Соседи ведь, вместе защищаться будет сподручнее, а то, что придется, уверен. Ты же сам можешь узнать, что происходит в мире.    - Могу, - согласно кивнул прищурившийся старичок.    - Согласен
на сотрудничество? - я откровенно не хотел конфликтовать, ведь Леший не просто непись, он есть воплощение силы леса, и чем сильнее лес, тем сильнее он. Тем более, подобные ему напрямую завязаны на богов природы, а портить с ними отношения мне не хочется.    - Согласен.
        Внимание! Вы заключили соглашение о сотрудничестве с духом Дубравного леса.
        Внимание! Вы заключили соглашение о взаимопомощи с духом Дубравного леса.
        Внима
        ние! Вы заключили соглашение о взаимопомощи с духом Дубравного леса.ми отношения мне не хочется.ьнее лес, тем сильнее он.
        ние! Все животные Дубравного леса для жителей Пуськово стали дружественными.
        Внимание! Все жители Пуськово для животных Дубравного леса стали дружественными.
        Внимание! Отношение Сил Природы увеличилось на 1000.
        Внимание! Отношение Матери-Сырой Земли увеличилось на 200.
        Получено достижение “Друг леса”. Вот теперь попробуйте наступить на что-нибудь не так или сломать что-нибудь не то, сорока всех оповестит.

      - Сосед, девочку верни, мать же волнуется.    - Да идет уже, Елка ведет ее. Ты это, чего башкой все вертишь-то?    - Ощущения новые, словно весь лес теперь со мной разговаривает.    - А-а-а, привыкнешь.    - Леш.    - Как?    - Леш. Леший же, сокращенно Леш.    - Ну да, только я не Леш, я Любомир Дубравный.    - Рад познакомиться.    - Взаимно, СерВлад, чего-то узнать хотел?    - Да, тут где-то столп захоронен, богов который.    - Кто тебе сказал? - глаза Любомира округлились, брови опустились.    - Тихомир, меня попросили их восстановить.    - Эка ты какой, все на тебе, все от тебя. Есть такой, там, в чаще, покажу, потом.    - Может, сейчас?    - Сейчас поговори вон с ней, - Леший прищурился.       Я обернулся и застыл, словно вкопанный, пытающийся что-либо сказать, но отчего-то лишь не способный, словно в рот воткнули кляп. На меня смотрели знакомые глаза, но не те молодые, что были с последней нашей встречи, а более взрослые и мудрые, но полные тоски. Она стала более сильной, массивной и устрашающей, стоявшие рядом соплеменники были на порядок меньше, нет, это ее дети.       - Здравствуй,
Белис, - наконец я смог вымолвить: - Я думал, что больше не увижу тебя.    “Ты бросил нас, бросил меня, ушел”.    - Извини, я не хотел, как мне искупить вину?    “Обещай, что больше никогда так не сделаешь!”    - Обещаю.       Волчица рванула с места, сбивая меня с ног и принимаясь облизывать мое лицо, я попытался обнять ее, но не хватало обхвата, да и не особо это получилось бы, когда массивное тело вдавливает тебя в лесную подстилку из мха.       - Ну вот, - Леший улыбнулся: - А то я уже думал, что волки пришли в мой лес за чем другим.    - Волки? - переспросил я.    “Стая, все пришли сюда”.    - А почему стая ушла?    “Люди, как ты, пришлые, все хотели себе забрать волчат, никто не спрашивал, никто не пытался общаться. Мы забрали всю стаю и ушли. Все звери ушли, никто не хотел подчиняться”.    - Понятно, - присаживаюсь на возникший рядом пенек: - Много вас сейчас?    “Две сотни”, - волчица опустила взгляд.    - Было же три!    “Люди, охота, чуждые, много потерь”.    - Чуждые?    “С небес падают, когда те темнеют, нападают на всех, убивают, мерзкое забирает тела, делая те чуждыми”.    - Прости меня
за все, - я еле сдерживаюсь.    “Отец, мы снова вместе! Стая поднимется! Стая станет сильнее!” - она завыла, и лес отозвался сотнями волчьих голосов.    - Теперь точно придется расширять владения, - заключил я, ощутив явный прилив вдохновения от десятков взрослых сознаний, до этого скрываемых лесом. Стая вновь меня приняла, хотя я и на самом деле виноват: - Сосед, девочка где?    - Так она уже у опушки, ждет тебя там, - Леший развел руками, дескать, сам тут сидишь, а она тебя там ждет.    - Ну доброго тебе времени, что понадобится, знаешь, где меня искать.    - Ага, да и ты тоже, - с этими словами Любомир Дубравный шагнул в столб дерева и пропал.    - Э-э-э! А столп показать? - попытался окликнуть: - Тьфу ты зараза, самому теперь искать что ли?    - Да тут он, искать не надо, слушай лес, - раздался голос Лешего среди отовсюду одновременно.    - Опять загадки.       Делать нечего, надо делать выбор: либо сейчас отвести девочку домой, либо отправиться на поиски столпа, который может быть где угодно. Лес-то, если посмотреть на карту, занимает порядка нескольких десятков квадратных километров. Пешком
такую площадь за день не пройдешь, а летать я не умею.       - Белис, а ты здесь одна сейчас?    “Нет, вся Стая рядом”.    - Ну да, чего это я спрашиваю? Сам же слышал песню Стаи. Стая не встречала столп в лесу?    “Как он выглядит?”    - Не похож на деревья, изображено что-нибудь может.    “Не видели, но можем поискать”.    - Это будет замечательно.
        Внимание! Вы создали задание “Найти столп”. Волчья стая должна найти столп, находящийся в лесу. Награда: вариантно. Штраф: отсутствует.
        Системная ошибка 00522145/545652525. Игроки не могут создавать задания. Отмена ошибки невозможна, данные автоматически отправлены в Техническую Поддержку Идеала.

      - Это как? - ошарашенно читаю системные сообщения.    “Отец, Стая ищет. Я с дочерями останемся с тобой, я не выдержу новой разлуки!”       Волчица прижалась массивным телом ко мне, и я тут же почесал ее за ушами.       - Как зовут дочерей? - обращаю внимание на смирно сидевших неподалеку молодых волчиц.    “Ночь и Тишина”.       Имена тут же отразились в их инфоокнах со всеми параметрами и отношением ко мне. Странно, но волчицы были развиты почти так же, как их мать на момент нашего расставания. Только доспехов на них не было разве что. Те были лишь на Белис, кстати, очень потрепанно выглядевшие сейчас с многочисленными царапинами, выбоинами и вмятинами.       - Вижу, сильно тебе досталось, надо бы доспехи подремонтировать.    “Много охоты, славные битвы, Стая сражалась!”    - Понятно. Останетесь здесь или пойдете со мной в деревню? - неуверенно произношу именно тот вопрос, который боялся задать с самого начала.    “Что может предложить Стае Белая Смерть Стая Пуськово?”       Эти слова прозвучали иначе, голос не принадлежал моей волчицы, словно кто-то другой стоял на ее месте и говорил ее
устами. Признаюсь, я опешил, ощутив накатившую силу сознания, решившую опробовать меня на крепость разума. Что-то незримое, но неимоверно сильное поднесло свою пасть и обнюхивало, решая, как со мной поступить. Весь мой обзор заволокло красной пеленой, скрывая под собой окружающий мир. Мгновение, и я оказываюсь посреди поляны, лишенной растительности, границы которой уходили в никуда, а передо мной не было никого, но было присутствие именно той силы, готовой покарать за неверный шаг.       - Мы не Стая, но семья, - вырвалось из глубин моего подсознания, сметая накатившие волны страха и бессилия: - Семья, как и волки семья для меня, потому что Белая Смерть Белис семья для меня по крови, и дети ее семья моя, потому что они от крови ее. Вся стая - моя семья, как и люди, что идут за мной, ибо верят мне, и я несу ответственность за каждого. И предложить я могу лишь одно - жизнь вместе. Мы нужны друг другу, как две половинки целого.
        Внимание! На вас Зверодухом наложен пожизненный эффект “Одна кровь”. Обоняние и слух в обычном облике усиливаются на 50%. Хищник относится к вам нейтрально до тех пор, пока вы не атакуете его. В случае атаки нейтралитет исчезнет.
        Внимание! Малая фракция “Белая Смерть” принимает пожизненный договор о взаимосуществовании от жителей Пуськово. Гарант союза Зверодух, принимает союз Мать-Сыра Земля.
        Внимание! Отношение фракции “Белая Смерть” и отношение жителей Пуськово достигают уровня с наибольшим показателем среди указанных.
        Выполнено скрытое задание “Общий Дом”. На вашей территории прирост потомства увеличивается на 10%.
        Внимание! Питомец Белис имеет ранг Вожак, ваш ранг автоматически поднимается до Боярин, в течение недели вы обязаны создать Дружину и зарегистрировать ее, иначе ранг будет понижен до прежнего, ранг питомца снизится до Воин.

      Обратная дорога до опушки показалась более долгой, я шел по зарослям, переваривая навалившееся на плечи. Вновь задания и почести сыплются аки манна небесная, но на то и игра, чтобы постоянно чем-то одаривать. Думаю, только у ленивого здесь ничего не получится, как и во всех играх, ведь для этого здесь и играют: “Выше, быстрее, сильнее”.    Вернувшись из бездны океана собственного разума, обращаю внимание на петляющую меж деревьев тропинку. Та словно сама возникает передо мной, ведя в нужную сторону, что подтверждала карта местности и виртуальный компас. Кочки и пеньки словно сами уходили с тропы или пропадали, уходя в землю, и то и дело меж деревьев возникали полянки, усыпанные грибами. Сразу вспомнился эпизод из одной старой сказки, снятой в некогда великой стране, заставлявшей уважать себя долгие для ее врагов 75 лет. Но не об этом сейчас хочется думать, а о том, какие вокруг красивого места. Взял бы сейчас огромную корзинку и уселся бы собирать всю эту красоту, а потом почистить и сделать жареночку с картошечкой да столько, чтобы за раз не съесть. Эх.       - Мирослава, здравствуй, - улыбаюсь
я, облегченно выдохнув, дойдя до опушки.    - Заси, тятя, - отозвалась девочка лет четырех, спокойно сидящая на гладком без единой занозы пеньке и гладящая смирно сидящего на крохотных ножках зайчика.    - Тебе не холодно?    - Не, тепо.    - К маме хочешь?    - Да! - девочка вскочила, прижав к себе зайчика, не пытающегося убежать. Глаза ребенка засияли, ему все остальное было не важно, ведь мама скоро будет рядом. Ну и зайка, милый, мягкий, теплый, родной.    - Ну тогда пошли, - беру девочку за крохотную ручку и осторожно ступаю, памятуя заросли на границе, но те при приближении отступают, освобождая дорогу.       Луг встречал цветами, раскрывшимися на солнце, тут и там краснели ягоды, налившиеся спелостью. Садись и срывай, отправляя одну за одной в рот, пока не наешься. А потом можно лечь в траву и насладиться благостностью, слушая стрекотание кузнечиков.    На холме виднелись дома, самый большой издали был законченным, и рядом с ним три ближайших уже стояли законченными срубами с возведенными каркасами крыши. Белые рубашки на мужиках выдавали их, спокойно занимавшихся строительством. Чадящая труба
кузни указывала на кипящую в ней работу, подтверждаемую доносящимися звуками кузнечного молота. У берега реки паслось немногочисленное стадо, табун на некотором отдалении от деревни резвился, готовясь принести жеребят через несколько месяцев.       Волчицы внезапно ощетинились, их клыки в оскаленных пастях заблестели белизной, когти выступили наружу. Три пары наливающихся кровью глаз смотрели вперед, где шелестящая на ветру трава находила незримую преграду в одном месте, будто бы там стояло невидимое дерево или столб, или...       - Защищайте девочку, - произношу я, крепко сжимая появившиеся близнецы, обнимаемый черным пламенем, вынуждающим округу в несколько метров покрыться льдом.       Шагнув с напряжением пару шагов вперед, оборачиваюсь, чтобы убедиться в том, что случайно не навредил девочке своей обновившейся аурой. Та испуганно и одновременно изумленно смотрела прямо на меня, еще крепче обнимая зайчика, окруженная тремя скалящимися волчицами, готовыми в любой момент атаковать все, что будет в себе нести угрозу.    Еще несколько шагов, и незримое препятствие для колосившейся травы начало
приближаться, разделившись на два поменьше.       - Что тебе надо? - наполняясь яростью, выкрикиваю вперед, понимая, что мои слова могут принять за слабость.       - Ты, - из пустоты вырвался человек в плотных одеждах с двумя короткими клинками, на которых замечаю источающую легкую дымку зеленоватую слизь.       Он явно не ожидал такого подвоха, бесцеремонно влетая в сферу ледяной ауры черного пламени. Холод тут же обнял всей своей сковывающей лаской беспощадной стихии. Мягкие доспехи, явно неприспособленные к такому, в несколько шагов задубели, принуждая двигаться значительно медленнее, слизь на мечах загустела.    Во взгляде я заметил секундное замешательство, принятие какого-то решения, но фора была потеряна, как и время.    Близнецы с ревом преодолели расстояние от замаха до цели и, ликуя, встретили заледеневшие клинки чужака, лязг потерявшего прочность металла. Новая атака, очередная попытка отразить блокировкой, и один из клинков не выдерживает, а пламя уже вцепилось в кожу доспеха.    Нет, не будет фееричного сражения с градом обоюдных ударов, молниеносными атаками и прочими прелестями игровых
ПВП. Не сегодня.       - Плохо тебя подготовили, - произношу я, ударяя с размаху близнецами так, чтобы чужак сразу не умер и ощутил все прелести согревания черным пламенем, хоть оно и действует иначе, а вот голод у него прежний.    - А-а-а-а-а-а-! - заорал чужак, когда доспех прожгло насквозь, попытался сбить пламя, махая руками, как это делает любой человек, по той или иной причине загоревшийся.    - Кто к нам с мечом придет, тот от меча и погибнет. На том стоит и стоять будет земля наша, - холодно произношу, наблюдая, как чужак готовится отправиться на перерождение, не знаю куда, но надеюсь, что далеко: - Приходите в гости, милости просим.
        Получено достижение “Антикиллер”. Вы убили игрока со счетчиком ПК более 100. О вас не забудут, это вам обещают.

      ведя на самом деле, и тот сейчас меня разор
        Междуглавие 6.

      - Итак, я начну с самого главного вопроса на сегодняшний день, - блестящие от яркого солнечного света глаза бегали по залу, пробуривая каждого присутствующего: - Какого хрена? Я вас спрашиваю!    Молчание.    - Я непонятно изъясняюсь? Я говорю на каком-то варварском языке? Я, вашу мать, разговариваю с вами, идиотами, на шумерском?!!    - Нет, сэр, - выдавил из себя со стойким акцентом сидевший справа индус.    - Аллилуйя, мать вашу! Вы меня понимаете! Вы не глухие!!!    - Сэр, - присоединился сидевший напротив индуса беловолосый парень: - Сэр, мы не знаем.    - Как?! Как, вашу мать, вы можете не знать?!!! Вы кто: группа “Проект Идеал 3? или разносчики воды?!!! Здесь собраны лучшие программисты аналитики и архитектуры или кандидаты на устройство в Макдак??!!!    - Сэр, наш отдел подавал репорты об увеличении системных ошибок и сбоях при попытках их починить или попросту отключить соответствующую категорию.    - Да, да, да. И так называемая Северось не ваших рук дело.    - Именно, как мы писали в подробнейшем отчете, проверенном Службой Внутренней Безопасности и принятым к Протоколу Троянский
Гамбит, данный ивент был запущен командой ИИ сис342, определившей данный вариант после его разработки, как наилучший для развития.    - Сэр, и вы сами знаете, что после активации доходы с данного кластера превысили годовое планирование уже на первой неделе!    - Этот факт не дарит вам, идиотам, поблажки! Тем более в свете последних ваших, да-да, ваших ошибок все это не имеет значения!    - Сэр, но мы-то тут причем?    - Причем?! ПРИЧЕМ?!! Именно вы допустили отчуждение континентальной локации, именно вы допустили скопление критических ошибок в структуре кода, именно вы не устранили их и не локализовали, именно из-за вас корпорации придется потратить огромные балансы на замену не только оборудования с полной переработкой кода, но и заменить всех вас. И я уж постараюсь, чтобы каждого из вас, долбанные Чарли, департировали в те дыры, откуда вы выползли!!!
        Глава 7.

      - Мама! Мама!    - Доченька моя!
        Вы выполнили задание “Отыскать пропавшую девочку”. Жители Пуськово почитают Вас настолько, что пойдут за Вами даже на смерть.

      - Князюшка! Спасибо! Спасибо за дочурку! - глаза матери слезятся, кристально-прозрачные капли падают на траву, и мне показалось, что та тут же вырастала, вбирая соленую влагу.    - Князь, - Истислав протянул свою руку, широко улыбаясь: - Ты очередной раз оправдал наше доверие, и народ рад, что не ошибся в тебе. Только нам не понятно, как ты смог приручить Белую Смерть?    - Это моя дочь по крови со своими дочерями, Стая Белая Смерть будет жить вместе с нами.    - То-то они такие спокойные, и дети их не боятся даже. Да и я, признаюсь, не ощущаю внушения страха.       Встречавшие селяне приблизились к стоявшим чуть в стороне волкам, дети тут же бросились к ним, стремясь первыми дотронуться, погладить, обнять, залезть на спину и покататься, и волчицы не были против.       - И у нас с ними договор, - добавляю, к слову.    - Как?..
        Внимание! Жители Пуськово единодушно одобрили принятие пожизненного договора о взаимосуществовании с малой фракцией “Белая Смерть”.
        Внимание! Малая фракция “Белая Смерть” избрала Камень Возрождения Пуськово как изначальный, время перерождения особи после гибели 24 часа.

      - Стая, говоришь, большая? - поинтересовался Истислав.    - Несколько сотен с молодняком.    - Понадобится большая волчья нора, - заключил стоявший рядом седовласый воин.    - Нора?    - Ну да, им же надо где-то жить, а волки Белая Смерть живут в норах или пещерах.    - Значит, потребуется большая нора, - делаю вывод: - Что для этого требуется?    - Люди.    - Этого у нас не много, к сожалению.    - Скоро будет больше, - улыбнулся подошедший Борислав, весь запачканный сажей.    - Откуда?    - Придут.    - Не понимаю все равно.    - Видишь ли, Князь, наш народ испокон веков, когда меняет место обитания, проходя мимо селений и деревень, берет, если дают, почтовых голубей, чтобы, как прибудем на новое место, оповестить. Ну вот мы и послали весть о новом месте, ну и с описанием всего.    - Когда?    - Послали?    - Да после того, как ты ушел в лес.    - А раньше?    - А раньше были заняты, строить надо было. Лес рубить.    - Кстати, я там еще с Лешим договорился, так что спрашивайте, что рубить, что нет. Охоту в том лесу не вести, надо будет подумать над всем. В общем, у нас с ним соседский союз.   
- Эка ты сумел, - присвистнул Истислав: - Как это умудрился?    - Поговорил по-людски.    - Ага.    - Кстати, смотрю, дом уже целый построили.    - Это твой, другие будем поднимать быстрее, ибо попроще.    - Как мой?    - Так. Княжий дом.    - А зачем такой большой?    - Так это, надо же где-то люд собирать, не на улице же держать всех. На улице только Вече надо, а дружину, старост и гостей надо принимать в доме.    - Кстати о дружине, тут у меня задание на создание таковой.    - Делов-то, собирай люд в доме своем, там и порешим, - Истислав повернулся, поднес руки ко рту: - Люди добрые! Сбор мужей и баб у Князя! Через час! - после громогласного объявления оборачивается ко мне: - Князь, не в обиду, что за тебя решил и прокричал?    - Нисколько, спасибо, а то я в этих делах не особо.    - Не за что, еще разберешься.    - Кстати, а как убийца оказался здесь?    - Ты про того, что на поле горел, аки стог сена?    - Про него родимого.    - Так это у него прежде надо было спросить, а вот что напал, так ты еще не ввел ограничения и прочие благости, ибо негде было это сделать.    - А где делается?    - Так в
княжьем доме все.       Княжий дом внутри просторный, много света из окон, и приятный запах древесины. Отсутствие утвари крайне подчеркивало просторность, да и людей пока не было, я же прошелся по комнатам, найдя почивальню или спальню, или покои Князя и гостей, не знаю, как правильно обозвать. На втором этаже нашлось что-то типа мансарды или светлицы с выходом на балкон, с которого открывался неописуемый вид на склон холма, речку и лес, уходящий к горизонту, где возвышались кажущиеся недалекими горные хребты.    Главная комната, где и подразумевалось проведение собраний и прочих встреч, выделялась квадратной формой, по периметру стояли лавки, в центре несколько столов, поставленные вместе, во главе столов единственный резной стул, немного напоминающий трон царя, но без гипертрофированных размеров.    Я присел, оказалось даже очень удобно, несмотря на отсутствие набивки, интересно, кто так плотничать-то умеет, по случаю спрошу обязательно. Мастерская работа, я при всем своем желании никогда бы так не сделал, даже, если бы прокачал профу на максимум. Первый стол не уступал трону Князя, да и лавки подле
него были более украшенными, остальные тоже не простые, но все же не настолько усеяны резными узорами. Вообще, все было украшено резьбой по дереву, целые картины переплетались в красочные панорамы. Но самое главное, что меня сильно удивило, так это многочисленные изображения волков, будто бы мастер предвидел все, что сейчас происходит.       В голову вдруг пришла мысль, что надо разобраться с управлением деревней, и стол тут же отозвался раскрывшимися окнами интерфейса и раскинувшейся на столешнице трехмерной картой местности, усеянной значками, информирующими о статусах зданий.    Вот теперь передо мной была стратегия: окно со списком ресурсов и материалов, окно со списком населения, окно дипломатии с отображениями союзов, окно событий деревни, в котором отображается буквально все от нападения ПК, до неудачного удара деревянным молотком по руке одним из селян. Особого внимания удостоилось окно с расходами и доходами, согласно которого выходило, что на данный момент деревне требовалось продовольствия для номинального режима деятельности в сутки в количестве 150 кг зерна, 30 кг мяса, 40 литров молока и
по мелочи прочего, и на данный момент это не обеспечивалось, а тратились запасы, что были привезены с собой. Не хорошо, с такими успехами мы через неделю начнем голодать. Можно и быстрее, если поднять минимальный рацион, что, само собой, поднимет среди людей удовлетворенность, повлияет на работоспособность, но, как говорится, палка с двумя концами, три дня, и ранее довольные и доброжелательные селяне возьмутся за топоры и вилы, собравшись у моей постели.    Нахожу режим на карте, отображающий ресурсы, доступные для добычи, собственная земля пока не имеет всего в достатке, так что придется расширять владения. Кстати, оказалось, что это можно сделать непосредственно из системы управления, нажав пару кнопок, со счета тут же улетело три миллиона идеалов, а владения расширились на несколько километров, вобрав в себя обширное пастбище за пролеском, сам пролесок, поле на другой стороне реки для возделывания и каменистый холм, на котором обнаружились небольшое количество камня и возможное месторождение, которое следовало изучать уже на месте. Налоги тоже возросли, не значительно, но все же придавливая карман.
Союз с Лешим подрезал наши возможности по добыче мяса, но все равно охотой жить было бы невозможно, ибо зверь должен еще вырасти, вот рыбалка поможет, попозже прикуплю озеро на севере, как сможем им пользоваться, а пока реки хватит.    Нашел я и причину нападения на меня, точнее, именно тот костыль, позволивший это сделать. Поставив галочку, я запретил нападения на игроков игроками на всей моей территории без объявления войны, что могут сделать лишь кланы, альянсы и фракции. Само собой, галочка увеличила подсос идеалов.    Система предложила установить налоги на моей земле, что я и сделал, убрав их с местного населения и установив 5% для пришлых купцов. Да, вообще можно считать, что их нет, но моя земля не в центре освоенных, так что уповать на данную статью доходов не имеет смысла. Купца, если тот умудрится здесь оказаться, пугать данью нельзя, его наоборот надо заманивать. Ну а с народа последнюю рубаху снимать опять же без выгоды, люди простые, соберутся и дальше поедут, но без меня.    Оборонительные параметры, всем, думаю, ясно, были на нуле, пока хотя бы частокол не поставим, об обороне можно не
думать. Сейчас важнее дома всем построить, после заняться коровником, конюшней, вырыть нору волкам, поставить мастерские, кухню, баню, причал на реке для лодок и прочее, перечислять долго, всегда что-то надо, и это надо наступает неожиданно, всего не предугадаешь.       - Князь, позволь народу зайти, все уже собрались, - в дверях появился Борислав, с трудом помещающийся в проеме.    - Конечно, пусть заходят, - отвлекаюсь от планирования экономики и развития деревни, обращаю внимание на входивших в зал, с почтением кланяющихся и занимающих места.       Как оказалось, под “народом” подразумевались мужчины всех возрастов с момента, как на лице начала прорастать борода. Женщин не было ни одной, и спрашивать про это я не решился, памятуя, что в старину порядки были иные, и дело женщины было в поддержании домашнего очага и воспитании малых детей.    Расселись все, соблюдая внутреннюю иерархию деревни, о которой мне рассказывал Борислав на одной из стоянок, чтобы я не перепутал чего при случаем, а, с его слов, я перепутаю непременно. Все сидели, смотрели на меня и молчали, ожидая, что ли, как я начну или
распоряжусь о чем-то.    - День добрый честному народу.    - И тебе день добрый, Князь! - одновременно произнесли все без исключения.    - Я - человек все же пришлый, не знаю, как у вас что проходит, поэтому попрошу, чтобы кто-нибудь из почтенных мужей начал за меня сегодня.    - Что ж, позволь мне, - встал старик, опираясь о клюку, с легкостью заменяющую оглоблю.

“Кто он? Никогда его не видел, откуда он взялся?”

      Вдруг старик словно истаял, а на его месте стоял Борислав в белой новой рубашке.       - Князь, я уже говорил, но повторюсь. Благодарю за кузню, не скрою, я, было, уже руки думал опустить, что без дела останусь.    - Но, - чувствую в выступлении подоплеку.    - Но есть одно “но”: металла нет, уголь еще имеется в запасах, но тоже мало.    - Думаю, в скором времени решим, караван придет, запасы пополнятся. Но надо искать месторождения, кстати, погляди местечко в новых владениях, там что-то должно быть.    - Сделаю, - кивает кузнец и присаживается на свое место.    - Следующий вопрос? - обращаюсь ко всем.       Встает Богдан, мужик серьезный, на строительстве назидает и обучает ремеслу, я для себя его выделил, как прораба. Блин, окончательно начал воспринимать неписей, как живых, уже всех мужиками да бабами кличу.       - Князь, заканчиваем пять общих домов, где разместим почти всех, ну мужики и на улице поночуют, но баб с детьми и старость всю под крышу. После принимаемся строить амбар, сеновал, телятник с коровником и прочие сараи. Как закончим, начнем ставить избы.    - Хорошо, какие просьбы?   
- Про людей молчу, их не хватает у всех, а вот с материалом проблема.    - Какая?    - Не хватает сруба.    - Так что леса вокруг мало?    - Не мало, только подходит не каждый. Если сараи мы поднимем, то на избы надо, как вот на княжий дом - самое лучшее, а такого в округе мало.    - Леса во владениях расширились, попросите Лешего помочь отыскать подходящее. И это, есть среди люда каменщики?    - Я, Князь, - руку поднял коренастый мужичок со слегка прищуренным правым глазом.    - Отлично, Борислав, бери с собой, посмотрите месторождения, какой камень есть и подойдет ли для строительства. Задача первичная: делать фундамент из камня там, где требуется, чтобы постройка стояла крепко. Главная, но терпящая: возвести вокруг деревни каменную крепость, да так, чтобы за ними можно было продолжать жизнь даже при блокаде.       Народ дружно присвистнул.       - Это на будущее, частоколом не отгородимся, дерево горит, сами знаете.    - Знаем, Князь, дело говоришь.    - Что у нас еще?    - Дети.    - А что с ними?    - Так носятся без дела, углядеть за ними сложно, взрослые все заняты пока ведь.    - Так выделим
один дом под сад со школой, пускай там за ними следят, обучают. Тех, кто постарше, в ученики к мастерам, чтобы ремеслу обучались. Кто у нас с маленькими хорошо управляется и дело это любит?    - Милана, знамо дело, - отозвался до этого лишь слушавший Истислав.    - Ну вот, пусть занимается детьми.    - Так кто ж тогда кухарить будет?    - А что некому?    - Ну одна Людмила, только она не справится же.    - Так подберите ей пару помощников, что посмышленее, будут кухарству обучаться заодно. Найдете?    - Найдем.    - Дед Матвей, - обращаюсь к одному из стариков, все время недовольному чем-либо, за что крайне напоминал мне моего деда по матери: - Строгость в школе требуется, чтобы детвора делом занималась, возьмешься?    - Опять дед Матвей, будто бы некому уже, все я, да я. Ну никуда без Матвея, да что ж...    - Возьмется, - подтвердил улыбающийся Борислав, да, впрочем, все заулыбались, слушая причитания ворчащего деда.    - Еще, мне нужна дружина, дело добровольное, кто не захочет службу нести, его право, никто против не скажет.    - Ага, для мужика не быть с братьями вместе, все равно что с бабой не
жить! - раздалось в комнате, и та наполнилась смехом.    - Пиши всех, Князь, - вторил первому другой.    - Ну кроме деда Матвея, - вновь дружный смех.    - Я тебе дам, кроме, обухом по спине давно не получал?! - взорвался дед Матвей, и более сильный смех заглушил его слова.    - Хорошо, - в окне дружины отобразился список всех взрослых мужчин с рангами “муж”: - Тогда мне нужно, чтобы вы избрали воеводу, которого будете слушать неукоснительно.    - А чего тут думать? Истислава ставь.    - Ага.    - Да больше и некого, Истислава в воеводы!       В окне дружины у Истислава ранг “муж” сменяется на “воевода”, поднимая его вверх списка. Избранный воевода встал, приложил руку к груди и поклонился мне, после людям и произнес: - Спасибо, други мои, не посрамлю вашего доверия. Князь, кому же тогда следить за хозяйскими делами?       - Избираем совет ставленников.    - Бояр что ли?    - Ставленников, поставленных людьми следить за определенными вещами и делами. Как я вижу: снабжение и хранение, обустройство, производство, хозяйство, добыча. Если чего упустил, добавим по мере необходимости, да и пока можно
совместить обязанности. Пока этот вопрос отложим, подумайте, кого поставить, человек должен быть на своем месте, в первую очередь.
        Внимание! Вы организовали дружину. Ваш ранг поднят до Боярина.
        Чтобы получить ранг
        Князь
        , население на ваших владениях должно насчитывать 1000 душ. Текущее население 356.

“Это как так? У нас же людей столько нет”.

      - Князь, Князь? - голос Истислава вернул меня в реальность.    - Да.    - Стая пришла, требуют тебя.       Обращаю внимание на дверной проем, где стоял белый волк, внимательно смотрящий на меня.       - Ну все на сегодня, - встаю, народ поднимается и начинает удаляться.       Первое собрание пролетариата можно считать успешным. Главное, чтобы получилось наладить механизмы функционирования поселения до автоматизма, так как постоянно сидеть и играть в стратежку меня не прельщает. Я решил создать что-то типа миниатюры государства, где глава лишь глава, без которого все шестеренки могут крутиться автономно, обеспечивая не только существование, но и развитие всей системы, при этом не угнетая самую уязвимую часть системы - людей.    Соглашусь, Утопия, но только стремление к идеальности способно двигать вперед, не позволяя топтаться на месте и довольствоваться тем, что имеется в данный момент. Правы были наши деды и отцы, когда пытались построить коммунизм, только дорогу они выбрали не верную и сами же погубили все дело. Если бы чуть иначе бы пошли, не повелись бы на провокации и не втянулись бы в
гонку вооружений, сейчас бы мы все жили в самом великом государстве мира, а не в колониальном придатке всего мира с этой олигархической демократией и хронической стабильностью, при которой все в стране хорошо до нельзя вешаться, ибо на веревку денег нет.

“Что-то я на веселую тематику отвлекся”.

      Вся стая заполонила строящуюся деревню, то и дело заставляя домашнюю живность нервничать. Детишки игрались с щенятами под присмотром Миланы и постоянно ворчащего деда Матвея, поднимающего голос даже на волков внушительных размеров. Те же лишь поджимали уши и отводили виноватые морды, стараясь не вызывать на себя очередную порцию брани, заставляющей шерсть вздыбиться.    С полевой кухни доносились причитания Людмилы по поводу возросшей нагрузки из-за пришедших волков, мол, как она всех их прокормит. Истислав же успокаивал ее, обещая увеличение числа поварят в ближайшее время.    Строительство не прекращалось даже сейчас, стук молотков с топорами и визг пил разносился над деревней. Звон кузницы отзывался, эхом разносясь по округе, женщины собирались на вечернюю дойку, готовясь встречать подходящее стадо с лугов.    Как бы я не хотел, деревня жила своей жизнью, лишь частично корректируя общее бытие согласно моих указаний. Повседневная жизнь текла своей независимой струей, огибая все преграды и то и дело сплетаясь, и растекаясь по ручейкам. Именно эта картина меня успокаивает и убеждает в том, что
даже без меня эти люди не пропадут, не будут стоять истуканами на месте и по очереди исчезать из-за тех или иных проблем. Система проработана разработчиками в данном вопросе серьезно, наверное, на имитирование выделено отдельное здание серверов с мощными ИИ, просчитывающими огромнейшие потоки информации.       “Брат”.       Возвращаюсь из бездны собственных мыслей, обращая внимание на стоявшего передо мной огромного волка, в разы превышающего своими размерами Белис. Патриарх с последней нашей встречи серьезно изменился, появились шрамы, возросли параметры, теперь он походил на рейдового босса, нежели на элитного воина.       - Приветствую тебя, - произношу я, слабо улыбнувшись, стараясь не оголять зубы, отчего-то вспомнив, что в животном мире “оскалиться” означало агрессию.    “И я приветствую тебя, Брат Крови, Чужак, Убийца Белой Смерти, Освободитель, Обращенный”.    - Прошу, зови меня просто Брат или же Князь, мне так будет привычнее, да и проще, а то каждое имя - напоминание деяний.    “Хорошо, Князь, буду звать тебя, как зовут твои люди. Матриарх приняла твое предложение, я не стал ей противиться,
соглашусь, сейчас вместе обитать гораздо легче”.    - Рад, что ты не против, больше всего я бы не хотел разлада в Стае. Сила в единстве.    “Хорошие слова”.    - Хорошие. Мои люди постараются сделать вам жилище, как только у нас освободятся руки.    “Мы и сами можем”.    - Вместе проще, да и когти могут взрыхлить землю, но не камни, да и навес не сделают.    “Согласен. Хорошо, мы укажем место, где лучше”.    - Будет замечательно.    “Волки нашли то, что ты просил”.    - Где?    “Покажем. Как соберешься”.    - Да я хоть сейчас!    “Нет”.    - Почему? - недоумеваю от такого поворота диалога с неписем.    “Там болото. Ночью нельзя!”    - Почему?    “Место Черное, только днем”.    - Ладно, тогда с утра выходим, а пока я делами займусь своими, ну а тебе отдыхать. И это, просьба у меня есть, выдели помощь охотникам, кормить же теперь вон сколько, а ходить далеко им.    “Охота! Не спрашивай! Волки сами пойдут! Общая охота!”       И тут по деревне разнесся волчий вой, а системное окно отозвалось описанием накладываемого бафа, увеличивающего чутье и зрение, и, судя по реакции деревенских, баф достался всем. Та
же Людмила тут же закричала на одного из поварят, что тот чуть кашу не сжег, звон черпака по макушке, дружный смех, а прошедший мимо старец Никодим изрек, что ночью будет дождь.       После общего ужина совместно с прибавившимися волками вся деревня легла спать, а я закопался в настройках своего дома, изучая каждую опцию. Система предлагала помимо настроек облика и оформления интерьера нанять работников по обслуживанию, а точнее, можно было обзавестись домовым, который будет защищать дом. Печник, ключник, уборщик, амбарщик, много других наймов, обеспечивающих функционирование не только княжьего дома, но и всего населенного пункта. И чем выше уровень, тем больше всех этих наймов требовалось. Поставил, к примеру, канцелярию - посади писаря, установил охранный дом - посади начальника охраны с самой охраной и так далее.    По факту, княжий дом - первичное административное здание, на которое завязаны все функции, и с ростом деревни в село, а потом в город требовалось это здание модернизировать, расширяя занимаемую площадь и функции и тем самым увеличивая затраты. Конечным был дворец, но не высшим по
уровню, дальше следовало его улучшать и расширять уже в угоду самому себе и собственному чувству чрезвычайной важности.    Информация по имеющимся сооружениям также указывала на возможность повышения уровня и текущих параметров по отдельности. Самое главное, что там указывалось, что для этого требуется. К примеру, кузницу можно расширять как по производительности, так и по типу производств, обработок, качеству и, что меня удивило, влиянию на округу. Оказывается, можно снизить шум от работы кузницы до нуля, только для этого требовался определенный артефакт, другой требовался для получения бездымного производства, десяток артов помогут улучшить качество работ и ускорить процесс. Это крайне заинтересовало меня, и я полез в такие же окна моего дома.

“Вот оно!”

      Не все так просто, как кажется на первый взгляд. Запросы открывали новые окна, дающие кучу внутренней информации по настройкам и апгрейдам. В первую очередь меня заинтересовала информация по получению возможности преобразования княжьего дома в мини цитадель с серьезными оборонными возможностями. Ценник и требуемые материалы и предметы быстро остудили вскипевшее желание в сию же минуту купить все и сразу, хотя одну вещь я все же усмотрел.
        Силовой щит, полная защита от всех видов атак на протяжении использования Сфер Заслона. Категория, уровень и величина защиты зависит от помещенной на камень защиты сферы. Активация запрещает проникновение незарегистрированного или не состоящего в союзе существа внутрь, находящиеся на момент активации внутри зоны защиты получают 50% понижение всех параметров. Каждая минута пребывания внутри снижает параметры на 1%. (Доступно при использовании сфер категории легендарная и выше) Дополнительные эффекты доступны согласно описания сферы.

      Тут же начинаю искать камень защиты в информации дома, параллельно вспоминая все помещения дома. Ничего такого нет, отчего-то, наверное, надо сделать улучшение, чтобы получить. Значит, надо лезть в инет, искать информацию.
        Входящее: Прива, Серег, как у тебя дела? Мы тут отжали замок, обустраиваемся)
        Исходящее: Привет, нормально, тоже обустраиваюсь, деревеньку строю по чуть. Слушай, меня тут ПК один навестил, не слышал ничего про тех, кто меня искал?
        Входящее: Хм, поспрашиваю, тут щас вообще горячо: войны кланов помимо периодических выбросов вторжения. Весело в общем.
        Исходящее: Это ты про пятна на небе?
        Входящее: Ага. Веселое событие, дропа почти нет, зато опыта валит конкретно. Главное, чтобы не попасть.
        Исходящее: Конкретнее?
        Входящее: Ты про попасть?
        Исходящее: Ага.
        Входящее: Веселая тема. Твари кидаются херью, которая опутывает и обездвиживает, после чего медленно впивается, как пиявки, при этом давит на психику конкретно. В итоге умираешь долго и мучительно, если не посчастливилось умереть раньше, после чего падает штраф на воскрешение на пару суток. Когда же поднимешься, получаешь голого перса, а твой захваченный бродит где-то, и шмотки не получишь, пока его не убьют. Вот такая штука, прикинь, сколько народа бегает по городам голыми и орут, на чем свет стоял.
        Исходящее: Весело) Ладно, узнай там по мне, какая инфа бегает, стоит ли ждать гостей.
        Входящее: Ага, если что, рассчитывай на нас.
        Исходящее: Рассчитываю, договора на руках) Удачи.
        Внимание! Зарегистрирована религия “Православие”, официально подтвердили данную религию 10000 игроков. Религия зародилась на территории Северось.
        Внимание! Заложено строительство Православного Храма, на принявших религию наложена церковная десятина.
        Междуглавие 7.

      - Добрый вечер, - надменная улыбка протянувшего руку мужчины лет пятидесяти так и просила кулака. Все вечернее настроение в миг испортилось, ведь какой-то урод решил помешать ему славно провести вечер за стаканом, способным заглушить чадящие мысли собственного разума.    - Был добрый, пока мне не испортили вид, - буркнул сидящий за барной стойкой неопрятного вида с заросшей щетиной, отталкивая руку и беря стакан. Ему было крайне противно, что этот индивид решил именно сейчас его потревожить, но правила хорошего тона требовали сначала допить, а потом бить морду, предварительно дав сигнал бармену, мол, убирай-ка ты все хрупкое.    - Извините, не хотел портить вам досуг.    - Мне ваши извинения по фонарю, надо чего или просто здоровье слишком хорошее для получения инвалидности?    - Мистер Владимиров, полагаю?       Он покосился на потревожившего досуг мужика. Опрятный, дорогой костюм, зубы белоснежные, явно несвои, но очень дорогие - голливудская улыбка. Явно не завсегдатай данного заведения, не по статусу и деньгам.       - Мужик, ты кто такой?    - Моя персона не имеет значения. Вы - мистер
Владимиров?    - Чего надо?    - Значит, я правильно обратился, - кивнул незнакомец: - Извините. Могу ли я, как это говорят, разгладить вину? Бармен, целую бутылку моему другу лучшего вашего коньяка. Гуд.    - Откуда вы меня знаете? - безразлично, но с нескрываемой брезгливостью и готовностью дать в морду, поинтересовался Владимиров.    - Мне вас посоветовали наши общие знакомые, убедив, что ваши навыки наиболее подходят к моему делу.    - Какому делу?    - Простите меня, но такие вещи не обсуждаются в подобных местах.    - Уважаемый, чем вам не нравится здесь?    - Ну здесь много людей. Как это говорят, чем меньше ушей, тем лучше.    - Их везде много, а вот та дверь, через которую все входят, наделена сверхспособностью.    - Какой?    - Через нее я не выхожу на своих ногах, да и кто мне не нравится, намек понятен? Так что-либо здесь, либо нигде.    - Окей, тогда мне нужно обнуление с признаками аварии или несчастного случая. Я думаю, вы знаете, о чем я прошу.    - Цену знаете?    - Да, и можете рассчитывать на бонус в случае успеха и быстрого исполнения.    - Цель.    - Все документы получите чуть
позднее, приятного вечера, - мужчина вытащил пять стодолларовых купюр и положил на барную стойку рядом с выставленной бутылкой, на прощание ухмыльнувшись про себя: - Какое пойло здесь выдают за коньяк...
        Глава 8.

      - Нет! Остаетесь в деревне, я пойду с волками!    - Не гоже Князю ходить без дружины своей!    - И что? Оставить деревню без мужиков? Кто баб и детей будет защищать? Дед Матвей?    - Эй! Причем тут Матвей?! Я что самый седой что ли?! Я со всеми иду, итить вас едрить!!!    - Еще раз говорю, иду с волками, беру с собой пятерых, остальные защищают окрестности деревни с выводком! Мужикам оружие в сундуки, за топоры с молотками и вперед! Борислав! Как вчера и говорил, берешь с собой людей и обследовать места! Богдан! Тебе к вечеру закончить минимум два дома, чтобы люди не ночевали под небом, вдобавок сделать навес для стаи с щитами от ветра! Дальше. Всеслав! Тебе копать колодец, чтобы за водой не ходили к реке, после этого рыть нору волкам! Дед Матвей, стереги детей! Е мое, стихами заговорил!!! Кого забыл? Ах да, Истислав старшим назначается на мое отсутствие! Всем его слушать, как меня! Тебе, Истислав, делать все, чтобы деревня развивалась и росла! Понятно! Вот и ладно, Белис, пошли!       Облаченные в доспехи дружинники опустили руки и с досадой провожали удалявшегося Князя в окружении пяти волков.
Может, и затаили обиду, но так надо, иначе развитие встанет, пока мужики не вернутся, да и оставлять деревню без охраны. Действительно, пока нет ни стен, ни достаточного числа способных держать в руках оружие, гулять с войском по округе не вариант. Благо, нашлись волки, и можно прибегнуть к их помощи. Признаюсь, я бы пошел и один, но тогда точно бы не отпустили, а так вроде бы и не один, да и волки дорогу покажут до того самого болота.    На мгновение отвлекся от размышлений и посмотрел в сторону, заметив с интересом провожающего Анчутку, тут же исчезнувшего с глаз за луговым камнем. Интересный он, вроде бы и демон, но безобидный, да и боится меня больше, чем кого бы то ни было. А так даже замечал, что с той же детворой играется, когда те появляются на его лугу, то в салки, то в прятки. Пройдя еще несколько шагов, останавливаюсь, достаю кусок пирога, что сделали бабы в дорогу, кладу на траву и вхожу в чащу леса, тут же ощутив лесную прохладу.    Теперь я скрылся с глаз деревенских, и ничто мне не мешало обратиться в волка и помчатся вслед за сопровождавшими, наслаждаясь бегом. Чувства обострились
настолько, что я слышал жизнь леса, чувствовал все запахи, знал, где какой зверь находился в радиусе нескольких километров. Даже ощущал присутствие Лешего, отчего-то находившегося на другом конце леса, хотя, полагаю, знал точно о нашем присутствии. Что ж, не хочет поприветствовать, не будем теребить.    Через десяток шагов в лесу ничто не говорило о ближнем соседстве с поселением: звуки кипящей работы полностью исчезали среди крон, птичьи трели перебивали мычание пасущихся коров, а тропы были созданы не людьми, но животными. И не хочется нарушать эту идиллию, портить первозданность крошечной части мирка, оказавшись в котором, ты начинаешь жить иначе, дышать всей грудью и наслаждаться тем, чем раньше бы и не подумал. А если ты еще и обращен в создание этого мира, все усиливается в десятки, нет, сотни раз, даруя истинное ощущение свободы. И ты бежишь, не взирая ни на что, высунув язык и наслаждаясь встречным потоком. Мир жив!          “Это здесь”.       Пронизывающий насквозь холод, встречающий на самой границе черного болота, вырвавшего в теле леса огромный кусок, не схож с тем, что всевластен в зимнюю
пору. Этот холод насыщен страхом, ужасом, безнадежностью и обреченностью, заставляя даже самого бесстрашного отступить, сделать ошибку и обречь себя на смерть.    Попавшие в это царство деревья уродливы, их скрючившиеся в неимоверных формах стволы по ночам отбрасывают ужасающие тени, их хлесткие ветви пытаются стегануть на ветру или зацепиться, более не отпуская. Кочки обманчивы, гладкая черная вода притягательна, наступи и в миг сгинешь в бездне.    Воображение внушает, что повсюду из воды и мха торчат не полусгнившие пеньки, а скрючившиеся в муках покрывшиеся плесенью и древесными грибами несчастные, угодившие в смертельную ловушку и погибшие в жутких муках.       “Там, посреди болота на острове. Что-то есть, мы чувствуем, оно зовет, молит о помощи”.    - Столп?    “Да, должен быть он”.    - Вы не уверены? Что никто не убедился?    “Нет. Мы обыскали весь лес. Нигде не нашли, лишь здесь единственное место. Но мы не ходили на остров. Не можем, гиблое место”.    - Понятно. Должно быть здесь, раз нигде больше нет. Логика железная. А не могли сразу сказать?    “Ты не спрашивал”.    - Белис, ну хотя бы ты
сразу сказала.    “Ты просил найти, где может быть, Стая нашла”.    - Ладно, чего уж, нашли, согласен, дальше разбираться мне, как иначе? Так. Остаетесь здесь, - волки выглядели не очень, прижав хвосты и уши, стараясь держаться подальше от границы болота, так что заставлять их идти следом не за чем: - А я туда, если не вернусь, коммунистом меня не считать, - с этими словами я шагнул через незримую границу.       Там, где мгновение назад был день, светило полуденное солнце, мерцающее в шелестящийся лесной шапке, проступали серые плотные облака, испещренные скрюченными и трещащими на ветру ветвями деревьев. Зеленый мох сменился пожухлым, папоротник почернел, твердая сухая тропа превратилась в хлюпкую черной грязью, уходящую прямо в болотистую трясину. Густой туман стелется над малочисленными кочками и зарослями камыша, сиротливо поднимающимися из болотной черноты воды. Тишина вокруг давит, будто бы в шаге от границы жизнь не кипит, даже приснопамятные жабы не квакают в камышах.    Картина пробуждает в голове образы проваливания в бездну болота, погружения в глубину не в силах сопротивляться, впивающихся
бесчисленных пиявок, опутываемые чем-то руки и ноги. Топь, непроходимая топь, готовая принять в себя всех без исключения и не смотря на размеры, и никто не спасется, никого не найдут. Так пропадали и пропадут многие несчастные, в войнах на нашей земле многие нашли в болотах погибель, принявших и похоронивших в себе вместе с доспехами, целые танки и самолеты утопали, лишая экипаж шанса выбраться. И лишь единицы были найдены и вырваны из объятий этой ленивой, но безжалостной силы.       - Ну что? Долго так будешь стоять? - шепотом спрашиваю сам себя, стараясь пошевелиться.       Осматриваюсь, выискивая подходяще на роль шеста, все равно что, лишь бы можно было проверять перед собой глубину. Не знаю, как здесь реализованы подобные места, но в жизни следующий шаг в неглубоком месте мог погрузить по самую макушку и даже гораздо глубже. Даже в лесу можно было встретить подобные места, сам вот нашел в детстве.    Ходили за орехами в лес, я немного отстал, решил срезать и побежал прямо через черную землю, оставшуюся после повалившегося дерева, вырванного с корнями, со вторым шагом ушел в землю по пояс, как
выбрался, не помню, но с тех пор такие места стал обходить.    Полусгнившее изогнутое тонкое деревце, выбранное для роли слеги, погрузилось в сквозь тину в черную воду и почти сразу уперлось во что-то, делаю шаг, мягкое дно, но держит, не уходя под давлением. Слега вновь погрузилось чуть дальше, еще один шаг, но нога погрузилась чуть больше, очередное прощупывание дна и следующий шаг. Внезапно дергаюсь от резкого звука какой-то птицы, словно та насмехается, оглядываюсь, вокруг все такая же тишина. Лишь кажется, будто что-то потерлось о сапог. Пытаюсь разглядеть, но никаких индикаторов и окон, наверное, это уже мой разум начинает придумывать страшных монстров, как обычно и бывает в подобных местах.       - Оп, а сюда мы не пойдем, - произношу, когда слега погрузилось в воду наполовину.       Прощупывание дна заставило пойти в сторону, хотя я был уже на полпути, но, как говорится, самая короткая дорога не обязательно по прямой. Десяток шагов, и вновь пришлось свернуть, можно было бы попробовать и перепрыгнуть, ведь прощупывалось явно чуть дальше, что плотное дно, но получать премию Дарвина за нелепую
смерть в игровом мире я не горю желанием. Больше всего неудач именно при попытках что-нибудь перепрыгнуть, а тут, когда ноги вязнуть в донной субстанции, неудачно прыгнуть сама игровая механика предписывает.    Очередной провал, снова приходится петлять, правда, такая прогулка раз вывела на небольшую кочку, поросшую мхом, оказавшимся вполне приятным на ощупь, так что я не преминул посидеть, перекусить. Не знаю, сколько прошло времени, полчаса или час, но проголодаться уже успел, да выматывает это место изрядно. Кстати, еще несколько подобных сопок с моем стороны было совсем рядом одна от другой. Наверное, дизайнеры таким образом указали места отдыха и возможные направления передвижения. Будет видно, а островок с хилой порослью уже почти рядом, даже туман разошелся в стороны, частично освобождая его от собственной вуали, скрывающей под собой.       - Ладно, отдохнул, пора и дальше идти, а то так можно и мхом порасти, - встаю на ноги, ощущая, как те налились свинцом - отсидел.       Прощупывание определило два направления, я отчего-то выбрал левое и постепенно пошел по нему, на каждом шагу тыкая слегам.
Под ногами то и дело что-то хрустело, сапоги будто бы вязли в чем-то, но с усилием высвобождались из цепкого плена. Не знаю, как разработчики достигли такого, но реалистичность почти идеальная, словно я действительно залез в настоящее болото, разве что змей пока не видел да пиявок с лягушками. Только вот, думаю, если встречу, рад не буду. Ведь, как повелось, в играх и комары способны руки выломать, да с собой унести, оставив на ужин.       Еще шаг, и я сапогом подминаю мох островка.       - Хи, хи, - раздалось отовсюду.       Ошеломленно оглядываюсь, пытаясь заметить владельца звонкого девичьего голоса.       - Хи, хи, - донеслось из глубины островка, поросшей колючим кустарником, сейчас скрипевшим своими оголенными ветвями.       Оборачиваюсь в сторону звука и словно вижу сидящую посреди островка сразу за кустарником маленькую девочку, громко всхлипывающую. Тут же мой взгляд переводится на выскочившее системное сообщение.
        Внимание! Попытка наваждения неудачна.
        Внимание! Попытка внушения неудачна.
        Внимание! Попытка одурманивания неудачна.

   - Ага, так я и поверил, что маленькая девочка оказалась посреди этого болота, - ухмыляюсь, наблюдая, как явная картинка начинает истаивать.       Обращаю внимание на ноги, успевшие утонуть в трясине по колена, делаю рывок и уже точно выбегаю на островок, на котором ни кустов, ни деревьев не было, лишь огарки пепелища, посреди которого стоял старый сундук с приоткрытой крышкой, а из щели поблескивало золото.       - Опять играете или ловушка для дурака? - с фантазией у решивших вот так меня подловить все же не особо, ладно бы, если подобное было бы к месту, но здесь. У кого-то с разумом явные проблемы, хотя, если это задумано именно так, то чего уж иронизировать?       - Хи-хи! Поиграем? - опять донесся детский голос.    - С кем?    - Со мной. Хи-хи.    - Ты хотя бы выйди, а то как мне с тобой играть-то?       Не успел я оглянуться, как передо мной появилась девочка с глубокими синими глазами, вся в белом, ножки спрятаны под подолом до земли, точнее мха, лицо немного странное, вроде бы и улыбается, но губы не шевелятся. Девочка протянула ладошки, в которых оказалась россыпь алых ягод, похожих на
клюкву.    Борясь с желанием взять ягоды, вызываю окно информации девочки.
        Имя: Дочь Черного Болота
        Уровень: неизвестно
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: Дух
        Категория: мифический
        Ранг: неизвестно
        Агрессивность: абсолютная
        Отношение: негативное

      - Ага, кушать подано, садитесь жрать пожалуйста, - ухмыляюсь, ощутив приятную силу в руках, готовую по команде рассечь угрозу.       Дочь вдруг захохотала, высыпая ягоды, в полете обретающие черный цвет, тут же умертвляющие моховую подушку. Я, было, рванул с места, размахиваясь в миг вспыхивающими мечами, как вдруг застыл подобно статуе, зажмуриваясь и стискивая зубы. Мощнейший визг, вырвавшийся из раскрытого рта девочки, не давал пошевелиться, пламя погасло.
        Внимание! Наложено оцепенение на 5 секунд
        Внимание! Наложено ошеломление на 10 секунд.
        Внимание! Наложен запрет на использование магии на 10 минут.
        Внимание! Наложен запрет на использование умений на 10 минут.

      - Нихрена себе! - заорал я, как только смог шевелить ртом.       Если бы это милое создание не исчезло, а решило бы попросту меня убить, то ничто бы ей не помешало. Но отчего-то Дочь Черного Болота исчезла, зато забурлило само болото, зашевелились кочки, тяжелые нависшие совсем низко облака разродились проливным дождем. Первым развернулись кочки, высвобождая что-то типа огромных бутонов.
        Имя: Болотница
        Уровень: неизвестно
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: Дух
        Категория: эпический
        Ранг: неизвестно
        Агрессивность: абсолютная
        Отношение: негативное

      Десяток больших бутонов медленно приближались со всех сторон к острову, болото забурлило еще сильнее и из него поднялись покрытые трясиной и грязью вперемешку со мхом рослые существа. Их руки непропорционально длинные, горбящаяся осанка делала еще более жуткими, уродливые лица лишены глаз.
        Имя: Болотник
        Уровень: неизвестно
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: Дух
        Категория: эпический
        Ранг: неизвестно
        Агрессивность: абсолютная
        Отношение: негативное

      - Вот тебе и вот.       Болотники разом зачерпнули из болота и метнули чем-то, покрытым грязью с мхом. Щит занял свое место, а я принялся бегать по острову, уходя от снарядов, пролетавших то далеко, то слишком близко. Несколько разбилось на острове, и лезвию одного из близнецов, оставшихся в правой руке, пришлось рассечь с десяток змеиных тел. Медянки и гадюки, извиваясь, стремились ко мне, но росчерк меча упреждал мерзких тварей, благо уровни их были не высокие, иначе было бы иначе.    Меж тем, Болотницы приближались к берегу, визжа, хихикая, смеясь и рыдая, Болотники тоже на месте не стояли, не забывая метать в меня змеиные комья, парочка таких разбилась о заслон моего щита, на мгновение походившего на какой-нибудь легендарный щит с закрепленной на нем головой Медузы Горгоны, жалко, что сходство было лишь визуальное. Взмах, и очередной извивающийся комок поделен на два, но уже не извивающихся.    Системное окно исправно сообщает о зачисляемых единицах опыта, которые по сравнению с давними показателями ничтожно низки, словно я решил покачаться на кабанчиках уровня десятого. Вот бегаю кругами по
маленькому островку и думаю, какого хрена я с собой не взял хотя бы пару ратников? И дебаффы слишком долгие, иначе, решил бы все в миг, ну или два, а так еще семь минут бегать от тварей.       Болотницы приблизились к берегу и вылезли из бутонов, тут же принявшихся источать зеленоватые облака, ядовитые, не иначе. Женоподобные существа с утиными лапами, но острыми когтями на пальцах и пилообразными зубами двинулись наперерез, мешая мне продолжить пробежку. Если раньше они казались прекрасными девушками, то сейчас больше походили на упырей или тому подобных существ.    Взмах меча рассек воздух, и лезвие ударило навстречу растопыренной руке с когтями, тварь заверещала, но тут же атаковала второй рукой, я отскакиваю на несколько шагов назад.

“Нет, тут не вариант танцевать, короткие мечи увеличивают риск, твари шустрые и их не мало. Эх, продержаться бы 5 минут”.

      Убийца отозвался негодованием, нестерпимые голод и жажда давили на разум, сметая собственные мысли и внушая неистовое желание убивать всех, до кого смогу дотянуться. Сила внушения оказалась неимоверной, и я, позабыв об осторожности и расчете, с ревом размахнулся загудевшим мечом, делая первый шаг, и в этот момент мое сознание словно растворилось.
        Нет ни моего тела, ни разума, есть только голод, первозданный и необузданный, есть только сила, заволакивающая своей бескрайней мощью, растворяющая сознание внутри себя и ищущая то, что способно хотя бы на мгновение успокоить. Нет, все не так, никакой силы, никакой мощи, лишь одно целое, и это целое сейчас несокрушимо, ибо невозможно сокрушить то, что по своей сути вечно. Его можно лишь задобрить, умиротворить, усыпить, но победить невозможно, потому что через некоторое время сила пробудится, и гнев этого целого будет необъятный, и горе тому, кто встал на пути или просто оказался рядом.
        Получено 150 опыта.
        Получено особое умение “Берсеркер”, во время боя вы можете впасть в беспамятство. Врагами становятся все, но атаки становятся сильнее и быстрее на 15%. Каждое убийство увеличивает параметры на 5%, действие до прекращения действия умения.
        Получено умение “Слияние”, ваше сознание и сознание оружия - единое целое. Чем выше ранг сознания оружия, тем быстрее и смертоноснее атаки. Риск утратить себя.

      Заволокшая обзор алая пелена постепенно спадает, тело гудит, жилы пульсируют, пальцы крепко держат эфес, очередной размах идет на завершение, и очередная Болотница получит критический урон, заставляя ее упасть на землю, после чего завершающий удар заставит монстра оставить дроп и исчезнуть. И вроде бы, эта тварь последняя, не считая Болотников, окруживших остров, но это не важно, они все же медлительны и уже не метают комки змей.    Убийца источает силу ярости и жажды, аппетит приходит во время еды, и теперь проклятое оружие по-настоящему требует тысячи смертей, вспоминая былые дни. Сознание фламберга кричит в моей голове, пытаясь вновь овладеть на мгновение телом и броситься в бой, ведь каждое мгновение для него кажется вечностью.       - Это как же ты так? - только и смог я произнести, не понимая, как такое вообще может быть, чтобы неодушевленный предмет, тем более игровой, вдруг стал неким подобием игрового персонажа. И тем более, что означает “Риск утратить себя”?       По воле собственного сознания руки вскидывают тяжелое лезвие вверх, рассекая летящую в меня корягу. Волна самосознания за
раз сносит навалившуюся тяжесть обременения, спадает оцепенение. Вспыхивает внутреннее пламя, меч в руках начинает ликовать, принимая дар, стоящий мне стабильным падением собственных жизненных сил - действие дебафов прекратилось.       - Как ты посмел потревожить мое царство?! - отовсюду раздался голос, словно кто-то пытается одновременно визжать и говорить: - Почто погубил моих дочерей?! За это ты не уйдешь из моего болота! Ха-ха-ха-ха-ха!!!    - Чего-орешь-то? Покажись, выйди, поговорим, обсудим все!    - Не о чем мне с тобой договариваться! - передо у края островка поднялась старушка, покрытая мхом и водорослями и держащаяся за кривую клюку, больше походящую на застывшую змею: - Сгинь в топях черных! Решил обокрасть меня да еще и дочерей сгубил! Погибель тебе страшная! Болотники да утопленники, взять его!!! - костлявый перст указал на меня, и тут же болото забурлило, выпуская десятки сгнивших мертвецов, массивные болотники вступили на островок, проминая мох.    - Что ж, вот и поговорили, - ехидно улыбаясь, сдавливаю эфес Убийцы, и черное пламя в миг обнимает нас, ускоряя снижение жизненной энергии,
но все же достаточно медленно, чтобы я смог продержаться достаточно долго.       Длинное лезвие с ревом рассекло плоть виртуального мироздания, обрушиваясь на первую жертву, рассекающий удар нанес критический урон, усиленный мгновенным обледенением казавшегося серьезным противником болотника. Аура пламени покрывает округу толстой кромкой льда, заставляя вязкую болотную жижу сковывать прежних обитателей и обрекая их на гибель. Кикимора бессильно заверещала, выплевывая словесные проклятия и накладывая дебафы, но аура ледяного пламени не спадала, напротив, с нарастающей силой распространяясь по вспыхнувшему островному мху во все стороны и переходя на стражу болота. Болотникам было достаточно соприкосновения с холодом, и те тут же начинали терять очки жизни и распадаться, бессильные перед безжалостным холодом.    Подбегаю к агонизирующей Кикиморе, и в это мгновение ранее оранжевая аура сменяется багрово-красным, тело, не дожидаясь приказов, изгибается, усилие для умения, и костяная клетка захлопывается в том месте, где я только что стоял. Старушка в миг превращается в нечто, более напоминающее
демоническую женоподобную тварь с неимоверно длинными руками и шестифаланговыми пальцами, завершающимися неимоверно длинными и острыми когтями. Глаза сменяются черными буркалами, нижняя челюсть непропорционально проседает вниз, высвобождая в образовавшейся пасти многорядные гипертрофированные зубы, в седых волосах шевелятся черные гадюки, явно нежелающие замерзать от холода подобно своим сородичам, оказавшимся среди утопленников.       - Такую тещу бы паре моих знакомых, - выдыхаю я, готовясь низринуться прямо на расцветшую старушку, пялящуюся на меня своим завораживающим жизнерадостным взглядом и протягивающую прелестные ручки: - Бабуль, а где дедуль?!       Вы когда-нибудь шли куда-то, понимая, что идти не стоит, и при этом имели возможность не совершать такую глупость? Вот и у меня примерно такая же ситуация за исключением того, что идти некуда, а вот падать прямо туда, куда не стоит, очень даже получается. Время будто бы замедлилось, и мне предоставили уникальную возможность с высоты полета воронья над моим будущим трупом полюбоваться неописуемой картиной появляющихся вокруг хозяйки болота пяти
костяных ловушек, готовых сомкнуться, обнять и обустроить мое обиталище на ближайшую вечность.

“Мечом не успею, и даже если удар будет сильным, думаю, что все равно схватят, либо обездвижат, не даром эти ловушки чуть ли не черные, а Кикимора будто готовится вцепиться в меня на подлете или что-то сделать своими ручищами”.

      Пылающий фламберг устремляется к земле с ревом ликующего хищника, разгораясь в полете сильнее. Плоть костяной ловушки не выдерживает силы удара и раскалывается, испуская черные трещины, из которых высвобождаются языки пламени.    Острые когти высвободились на растопырившихся пальцах, доспехи скрылись под плотной шерстью, оскаленная пасть готова вырвать плоть из моего врага.

“Пусть, я не съем его, но тот умоется собственной кровью, ведь это не его земля, но моя, моей стаи, и никто не в праве претендовать на нее!”

      Тело изогнулось, растопыренные лапы смягчили приземление и позволили в то же мгновение сделать резкий рывок, оставляя сработавшую ловушку пустой. Двойной удар когтями передних лап, толчок, и Кикимора падает на мох, сбитая с ног и получившая очередную порцию урона. А я, подчинившийся пробудившимся инстинктам, немедля ни секунды, продолжаю атаки, вгрызаясь и нанося раны когтями. Срывающееся черное пламя продолжает жить своей жизнью, въедаясь во все, до чего добирается, и лишь негодующий фламберг гудит, не в силах утолить собственный голод. Но ничего, про себя обещаю ему настоящий пир, достойный и кровопролитный, ведь, чую своим обостренным обонянием, скоро прольется немало крови.
        Получено 10500 опыта.
        Вы победили Кикимору Черного Болота.
        Получен предмет “Оберег от Кикиморы”. Защищает окрестность в радиусе 3 км от возможности появления болота.
        Местное Событие “Черное Болото” завершено, занимаемая территория очищена и приобретает название “Чистое озерцо”
        Внимание! Вы освободили хранителя Чистого озерца Водяного. Улов рыболовов вашего поселения улучшен на 10%. Никто из селян не может утонуть в омуте или же по иной причине.
        Найден предмет Столп.
        Найден предмет Старый сундук с еловыми шишками.
        Найден предмет Клюква красная.
        Найден предмет Боровик.
        Найден предмет Боровик.
        Найден предмет Подосиновик.
        Найден предмет ...
        Междуглавие 8.

      Оплавленные за вечность кандалы впитали немало крови, отчего стали невосприимчивы к ржавчине, и сила заклинания не спала, будто бы его наложили минуту назад. Одежды превратились в лоскуты полусгнившей тряпки, раны перестали затягиваться задолго до того. Некогда могучее тело ссохлось и истощилось, утратив былую мощь, русые волосы поседели, местами появились проплешины, обнажающие старые шрамы, полученные не в боях.    Суровый и пронзающий взгляд сменился лишенным сознания, глазные яблоки заволокло белесой пленкой. Израненные сухие губы постоянно бормоча неслышимые слова, дрожащие пальцы скребут по черному камню треснувшими ногтями, словно пытаясь что-то начертить.    Мимо прошел Надзиратель, источая ауру страха и ужаса и волоча за собой очередную жертву, громко визжащую, когда попадало на многочисленные острые камни, рвущие тело. Старик его уже давно не интересует, не реагируя ни на какие пытки, даже, когда плотоядные черви проникали под кожу и принимались ползать, выискивая вкусные нервные нити.    Старик, игнорируя этот проклятый мирок, продолжал сидеть и бормотать про себя, водя пальцами
правой руки по камню. Вдруг, он остановился, прикоснувшись левой ладонью к небольшой трещине в каменной плоти, и на лице его проявилась улыбка, больше подходящая безумному маньяку, оказавшемуся со своей жертвой наедине.       - Ну вот.
        Глава 9.

      Выбираться с острова пришлось вплавь, когда болото исчезло, заменяясь кристально чистым озерком, в котором даже рыба на глубине виделась, будто у кромки воды плещется. Хорошо, что игровая механика позволяет плавать в доспехах и с тяжелой сумкой также, как и вообще голым, не вынуждая идти на дно, не взирая на все усилия. Иначе, выбираться бы пришлось голяком, а потом возвращаться за имуществом на плоту.    Дорога до опушки возле деревни заняла не столь много времени, как к болоту. Оно и понятно, обратная дорога всегда короче и требует меньше времени, ибо ощущения иные.       Жизнь в деревне не останавливалась ни на минуту на время моего отсутствия. Несколько домов обрели законченный вид, и появились срубы новых, стадо паслось на берегу реки. Даже с далекой окраины отчетливо виделось, как кипела деревенская жизнь, и эта картинка в очередной раз пробудила во мне давно позабытые ностальгические ощущения. Тут же вспыхнули полуистлевшие воспоминания детства в деревне, добродушная бабушка, ворчливый дедушка, многочисленные дяди и тети, просторы деревенской природы, колхозное стадо и устойчивый, но не
противный запах навоза. Даже нашим детям этого уже было не суждено ощутить и понять, они уже были поколением бурлящего интернета и сгинувших деревень, обреченные волочить свое существование в унылых серых городах, мечтая о пляжах и курортах, где им продавали ощущение праздника по горячей цене и системе “Все включено”.

“Хм, опять прячется, все так и боится”.

      Анчутка на мгновение показался за луговым камнем и исчез, уловив мой взгляд. Смышленый он, надо бы как-то с ним подружиться, бесенок он добродушный, глядишь, чего и получится.       - С возвращением, Князь! - встречающая деревня словно по сговору заголосила, как только между мной с волками и ближайшей постройкой оставалось шагов пятьдесят: - Заждались! Прими хлеба и соли! Прими кваса с дороги! Расскажи, где бывал, что было!    - Да что ж вы все на Князя-то накинулись? - заголосил Истислав, расталкивая люд: - Всю работу побросали, а ну все за дело взялись, вечером, если захочет, Князь все поведает, а пока быстро все трудиться!    - Вижу, порядок и без меня здесь, - улыбаюсь, пожимая мощную руку замещавшего меня Истислава.    - Да как ему не быть-то? Дал указания, вот и выполняем.    - Вижу, хорошо. Как там с моим предложением по поводу ответственных?    - Князь, да как? Не могут люди - вот так выдвинуть, ты лучше прикажи, кому, за что отвечать, тогда и будет все, как надо.    - Хорошо, назначу сам, только подскажешь мне, кто в чем лучше разбирается. А то не хочу плотника ставить воеводой, а воина
кашу варить.    - Плотники воевать тоже могут, да и кашу...    - Да это метафора. Это означает, что каждый должен заниматься тем, что умеет, и отвечать за то, в чем разбирается.    - А ну да, так бы и сказал.    - Так и сказал. Ладно, по поручениям как обстоят дела?    - Борислав отыскал рудник, каменоломню и угольную шахты.    - Хорошо, пока добычу организуем по мере наличия людей, потом надо будет найти или нанять рудокопов бригаду, а то и больше.    - Два дома достроено, два на подходе, телятник рядом с коровником начали ставить.    - Уже?    - Так у нас десять коров на сносях, скоро прибавится в стаде, ну и овец с козами.    - Замечательно.    - Колодец вырыли метров на пять, надо глубже, но пока не получится быстро.    - Отчего?    - Глина там.    - Какая?    - Красная.    - Хм. Гончары у нас имеются?    - Нет.    - Плохо. Прежде, чем поднимать глину, организуем для нее хранилище отдельное, чтобы склад не забивать. Как появится, будет своя посуда и прочее.    - Ага, дело хорошее.    - Охотники запасли мяса в соседнем лесу: три оленя, четыре лисицы, десяток зайцев и пара десятков перепела.    - А
ну, бесы окаянные, живо в избу! - донесся крик деда Матвея.    - Кличет детишек, - улыбнулся Истислав: - Без делу не дает шататься.    - Это хорошо, лишь бы в прок учеба шла.    - А куда ей еще? Языцу изучают, буквицу тоже, как и наставлял, уму разуму набираются, - вдруг Истислав наклонил голову и прошептал: - Да, Князь, как сходил-то?    - Хы, тоже интересно? - улыбаюсь.    - Ну, - Истислав засмущался будто мальчонка.    - Хорошо, повозиться с Кикиморой правда пришлось.    - Кикиморой?! - глаза Истислава увеличились.    - Ну да, Кикимора Черного Болота была там.    - Одна?    - Нет, с Болотниками и Болотницами, да утопленниками.    - И ты ее?    - Ага.
        Внимание! Уважение Истислава к вам увеличилось на 100. Ваш авторитет перед ним непоколебим, главное, не испортите за раз.

      - Да это же напасть дикая! Столько люду извела! И ты ее изничтожил?!    - Да, и Черное Болото исчезло, там теперь озеро чистое.       На мгновение глаза Истислава остекленели и заблестели.
        Внимание! Все Северосы узнали, что в окрестностях деревни Пуськово уничтожена Кикимора Черного Болота. Родичи, потерявшие своих по ее вине, славят Вас.

      - Как это? - выдавил из себя, тут же вспоминая, что общаюсь с неписем и тут же оглядываюсь, видя, как деревенские принялись обниматься, радоваться и махать в мою сторону.    - Все! Сегодня гуляем! - отрезал Истислав: - Все! Все расскажешь, как было!!!
        Внимание! Прибыл караван! За получением обратитесь в филиал банка Идеала.

      - Хорошо, а пока пошли за гостинцами, гоблин будет угощать.    - А! Сирги?! Ага, говорил, что должны сегодня доставить.    - Сирги?    - Ага, гоблин, что в банке работает.    - Общаетесь?    - А чего не общаться? - недоуменно спросил Истислав.    - Ну да.

“Все время забываю, что я в игре и общаюсь в игровыми персонажами. Не привычно, когда они как живые, а не стоят истуканами и говорят парой фраз”.

         - Итак, принимайте по описи, - гоблин в дорожной одежде стоял рядом с большой телегой, груженной горкой различных предмет, явно для антуража: - Железная руда 4534 единицы, уголь кузнечный 12454 единицы, медная руда 1203 единицы, плотническая мастерская, кожевническая мастерская.    - Куда отгружать прикажете?    - На склад, мастерские мне.    - Хорошо, - тут же рядом с дорожным гоблином появились пять таких же и принялись носить тюки и коробочки в деревенский склад, стоявший в паре десятков от филиала, где их встречал Истислав, широко улыбающийся и довольно кивающий. Вообще, много народа собралось вокруг, с интересом наблюдающих за процессом разгрузки и то и дело одобряющих поступающее добро и бурно обсуждающих оные.    - Далее, - не отрываясь от списка, продолжил гоблин, не обращая даже внимания на стоявшего рядом коллегу Сирги, делающего какие-то пометки в собственном листе: - Семена ржи, хмея, пшеницы, солода, льна, прочих злаков, и трав итого согласно списка 123 мешка. На склад? Хорошо. Коровы мясные отборные породы “Лазурная” 30 голов, Коровы молочные отборные породы “Еланийка” 22
головы, овца длинношерстная.    - Уважаемый, извините, давайте ускорим процесс, я взгляну на опись, если все соответствует моему заказу, то разгружайте на склад, мы сами распакуем. Думаю, обмана никакого не ожидается.    - Какой обман, вы за кого нас принимаете, любезный? Банк Идеала - самый надежный банк, мы гарантируем!    - Вот и славно, спасибо за доставку, и извините за причиненные неудобства.    - Благодарим Вас, за пользование услугами нашего Банка! - гоблин поклонился, передал список, я мельком посмотрел, и подтвердил во всплывшем окне запроса получение и соответствие списка.       Через полчаса склад был забит всем заказанным.       - Ну что? - улыбаюсь, рассматривая идеально составленные коробочки и свертки с мешками, и обращаюсь к собравшимся деревенским: - Начнем разбирать подарки?       Глаза у народа горели, все хотели увидеть, что там такого пришло и сколько. Все жаждали быть первыми, кто узнает, на сколько их деревня стала богаче.    Мастерские встали неподалеку от склада, процесс установки сопровождался дружным ликованием. Действительно, сегодня в деревне праздник, так что, пусть
радуются.    Далее начался процесс “распаковки” домашней живности на всеобщую радость и причитания о том, что придется построить еще несколько коровников и прочих хозяйственных построек. Ребятня принялась дружно гонять птицу по деревне, решившую тут же разбежаться по сторонам, пастух и его помощники принимали прибавление в стадо и тут же гнали на поле для выпаса.    Конюху прибавился десяток лошадей, тут же отправленных вместе с ним и развеселившимся Бориславом, увидевшим запасы руды и получившим полноправные полномочия по их использованию, в кузницу на подковку.    Прибавление провианта больше всех обрадовало Людмилу, тут же заставившую мужиков оттащить ей на кухню пяток мешков и погнавшую перед собой поварят в довесок с несколькими ребятишками на усиление.    Торжественно вручил инструмент плотникам, и те благодаря меня, тут же отправились на стройку, и через пять минут по деревне разнеслись стуки топором и скрежет пил.       - Это чегой-то? - взбухнул дед Матвей, когда я ему протянул изогнутую клюку: - По что мне? Я дык не колека же!    - Дед, не шуми, она не простая, случайно ее на аукционе
заметил. Тебе самое то.    - И что мне с ней делать?    - А ты погляди внимательнее на нее? Сторожевая она, никто мимо тебя незамеченным не пройдет, а ударишь ей даже слабенько, так все услышат, словно в набат ударил. Будешь у нас старшим сторожевым?    - Старшим? Старшим можно, а то, думал, вон чего-удумал-то, меня да в калеки, эт тебе не нать. А Старшим буду, теперь мимо меня никакая зараза не прошмыгнет. А жалование какое? - дед прищурился.    - Хм, как у дружинника.    - Ну тады согласен, а так бы нет. Я ж не простой там какой-то! Если Старший, так значит и хорошо, а то за грош не купишь! - с этим дед Матвей пошел прочь, важно опираясь на клюку: - Эй! А ну тут у меня не балуй!!! - донеслось до нас через пару минут.       День прошел за распределением доставленного и проведением полной описи всего имеющегося, точнее, просмотром вышеуказанного в окне информации, вызванном, когда я добрался до стола в княжьем доме. Тут же принялся назначать ответственных, определяя им род деятельности и полномочия. Так появились прежде не требовавшиеся должности, обозначились управляющие каждый в своей сфере
деятельности. То, что хотел прежде дать возможность сделать самим, теперь делаю сам, все-таки у нас тут не демократия, и люди, пусть и игровые, привыкли, что им говорят, как быть и кого слушать.    Определил казну деревни, положив туда большую часть собственных средств и определил, что замещающий меня имеет право на расходование 10% без одобрения от меня, а свыше лишь по моему согласию. Наместником определяю Истислава, ведь он самый почитаемый среди своих, так что, авторитета у него, как и ума, хватит, чтобы деревня жила и развивалась. Ему в подчинение определил Старших по ремеслу, добыче, охоте и хозяйству, учету и торговле. Воеводой назначил Борислава, как самого сильного из деревенских, да и не хотелось водружать Истиславу на его плечи сразу все заботы.    Поставил задачи каждому Старшему, определив контролирующим и ответственным за выполнение Наместника. Планы не на один день, на год вперед, так что народ занят будет постоянно. Далее залезаю в окно найма, принимаясь искать мастеров и прочих с целью пополнения рабочих рук.    Вот здесь начались проблемы.       Все из нас читали газеты с бесплатными
объявлениями, ну а если не их, то сидели на сайтах вакансий. Так и тут был свой аналог, в котором выставлялись предложения о найме и желании наняться. Но только предложений было завались, причем, оплата варьировалась на одну и ту же специальность одной и той же степени мастерства очень даже. А вот желающих наняться было крайне мало, причем, часть доступных была вне Североси с обязательным требованием оседлой работы без смены места пребывания, а другая часть была от игроков, которые ломили за свои услуги баснословные цены. Думал, что это ошибка системы, и пару раз закрывал окно, открывал снова и последний раз даже не настраивал фильтры, просматривая сплошной список. Нет, в регионе имелась повальная проблема с наймом игровых персонажей на любые должности и по всем категориям занятости.    Форумы на эту тему кипели, лились взаимные обвинения со стороны враждующих кланов, упреки в сторону администрации, попытки поднять народ на бунт или бойкот игры. Администрация отмалчивалась, как и всегда.    Помимо этого, одни жаловались на то, что ивент с постоянными высадками “уродов” затянулся, при этом никто не
указывает, что за награда будет игрокам. Предположили, что из-за “уродов” во многих локациях возле городов и между ними пропали монстры, и качаться не на ком. Более того, один из городов стал недоступным, так как игроки не смогли защитить его от “уродов”, а отбивать из-за вспыхнувших клановых войн никто не собирается. Точнее, достаточных сил, чтобы напасть ни у кого нет. Особо обидчивые принялись требовать компенсацию и возвращения прежней расы с последующим возвращением на искомые земли. Нашлись те, кто осмеял таких обиженных и указал на то, что подобные ивенты сейчас во всей игре идут, и нигде нынче не сладко. Мол, первое Мировое Событие “Вторжение Уродов”.       - Князь, - Истислав стоял на пороге, вопросительно глядя на меня.    - А? - отрываю взгляд от информационных окон.    - Ужинать пора. Все тебя ждут, мол, как разливать без Князя-то?    - А что уже вечер?    - Солнце только что закатилось за горизонт.       Прямо у входа в княжий дом раскинулся длинный стол, за которым сидела вся деревня от стара до млада. Из казанов, чугунков и сковород тянуло домашней едой, ароматы заставили чуть ли не
выбежать из дома наружу, как только дошли до меня. Люди, как только я показался, тут же встали и поклонились, выказывая почтение, я спустился с крыльца, тут же за мной подтянули широкую лавку. Я посмотрел в глаза людям, в тех горело пламя, на лицах радость, все были уверены в будущем своем и своих детей. Сажусь, все тут же садятся, но смотрят на меня и ждут команды.       - Сначала поедим, а потом уже донимайте расспросами.    - И то верно! А то целый день трудились, надо бы силушек набраться! - народ принялся ужинать.    - Мир Вашему Дому! - раздалось приветствие со стороны.       Все обернулись.       - Думали, что к ночи не успеем добраться, - из полумрака на свет факелов вышел рослый мужик, держа за узды запряженную в телегу лошадь. За ним показались другие, с ними женщины и дети, на первый взгляд игрока, благодаря игровой механике, отчетливо видящего все, было пять телег с вещами и двадцать человек. Точно сложно определить, так как те толпились вокруг телег, груженных пожитками.    - И вам доброго, - приветливо отозвался Истислав, обращая на меня взгляд, мол, позволь разобраться. Я одобрительно
кивнул: - Милости просим, проездом, али как?    - Али, если примите.    - А чего не принять, коль люди хорошие. Сколько вас?    - Двадцать восемь, малые совсем в телегах спят, умаялись. Не стесним вас?    - Да куда там? Места много, вы на постоянное проживание или временное? - Истислав стоял возле пришедших, остальные мужики и женщины также участвовали, ведя свои беседы о чем-то и помогая распрячь лошадей, поставить телеги так, чтобы не мешали.    - Да мы рады на постоянное, мы из села Дубовое, знаете такое?    - А как не знать? Проезжали через вас.    - Ага, вот весточку вашу получили, решили вот на новые места. Да мне ли рассказывать?    - Ну что? Давайте тогда ко столу, поедим, выпьем за встречу и не только.    - Ой, у вас тут праздник, а мы вам на голову!    - Вот и вовремя! Присаживайтесь. Людмила, добавьте на гостей!    - Сейчас, сейчас!       Народ начал подтягиваться ко столу.       - Сейчас поужинаем, а по утру дела будем делать, а Князь решит, как дальше.    - Князь? - подводимый ко столу Истиславом мужик удивленно посмотрел на него.    - Ну да, чего удивляешься?    - Дык это, от них ведь
народ бежит.    - А мы не бежим. Садись, в ногах правды нет. Поедим, выпьем, а утро вечера мудренее.       Гостей рассадили по лавкам и принялись угощать, завелись беседы, Истислав сел на свое место возле меня. Мужика оставили с нашими неподалеку, и тот постоянно высматривал меня, словно пытался понять что-то. Еда радовала, словно готовили мои мама с бабушкой, хотя, как я мог помнить тот вкус? Не мог, просто хотелось думать, что именно так все было приготовлено.       - Ну что, Князь, - Истислав встал: - От всего люда приношу благодарность за заботу и прошу слово молвить, уважить народ.    - Что ж, - встаю в ответ: - Спасибо за доверие, но вы сами молодцы, вон сколько сделали. Да и чего уж таить? Все мы, как одна семья, от этого и дела спорятся, и работать в радость. И самое главное в нас - единство, ибо тогда никакие беды нам не страшны. Да и теперь проще будет, крыша над головой есть, а остальное будет, - мне подносят металлическую кружку с чем-то, я согласно принимаю и отпиваю, тут же ощутив сладкий вкус.    - Медовуха, из дикого меда, - одобрительно произнес кто-то рядом.    - Ну а теперь поведай
народу про приключение на Болоте, вон как ждут.          Не знаю, от чего больше: желания выговориться или хмеля, хоть и виртуального, но давшего конкретно; я принялся рассказывать, и меня слушали, открыв рты, завороженно ловя каждое слово, радуясь и пугаясь, ахая и охая. Все слушали с явным интересом, хотя и рассказчик из меня никакой, даже просили поподробнее описать болото, потом его обитателе и особенно Кикимору. Правда, о том, что я становился оборотнем, умолчал, опасаясь, что это испугает людей, опасающихся злых духов.    По завершению рассказа народ дружно принялся праздновать, поднимались тосты, вспоминались разные случаи, сыпались благодарности и хвала, самые смелые и подвыпившие просились в следующий раз взять с собой.       - Хорошая медовуха, - заключаю после третьей кружки: - Если осталось, бочоночек выделите пожалуйста, угощу соседа лесного.    - Есть, как не быть? Завтра же подкатим.    - Большую бочку не надо, так, на десяток кружек.    - Сделаем.       Расходились уже запоздно, новоприбывших уложили со всеми, потеснившись, как говорится, в тесноте, да не в обиде. Я остался сидеть за
столом, отпивая по чуть медовухи и любуясь звездным небом.    Здесь оно было иным, отчего казалось красивее, те же звезды светились различными цветами, одни были более яркие, другие часто мерцали. Три Луны пытались уместиться на одном небе и словно наблюдали за этим миром. Ни единого облака на всем ночном небосводе, тишина и спокойствие вокруг, кузнечики стрекочут в траве, где-то в темноте летают ночные охотники. Мир продолжает жить, и за ним следит старец Тихомир, с которым я сейчас бы с удовольствием побеседовал за кружечкой медовухи, с интересом расспрашивая обо всем.

“Кстати, совсем забыл”.

      Встаю из-за стола и прогуливаюсь по ночной деревне до поля, что раскинулось в противоположной стороне от лугового пастбища и мною планировалось под засев. Здесь пока не вспахивали, так как времени до этого не было, но, думаю, быстро исправим данную ситуацию. Само поле на самом деле не близко, просто, когда вот так прогуливаешься, ощущение расстояния исчезает. Идешь так через траву, касаясь руками, та шелестит, приминаясь и выпрямляясь, как отпускаю, удаляясь прочь.    Да, этот мир создали идеальным настолько, что он более настоящий, красивый и жизнерадостный. Его еще не успели очернить, изувечить и лишить жизни, и надеюсь, что это будет не скоро.       Вдруг, я что-то почувствовал, застыв на месте, рука сама потянулась в сумку инвентаря, сразу же доставая именно то, что побудило меня отвлечься от абстрактных мыслей. Старые резные узоры почти стерлись на почерневшем от времени дереве, небольшие трещины испещрили поверхность, и я ощущаю, как сквозь них источается внутренняя сила, рассеивающаяся в воздухе. Так не должно происходить, чувствую, что это надо исправить, но как именно, информацию не
взять. Всплывающее окно предмета ничего кроме короткого названия и веса не дает. Не знаю, почему, но в голову пришло лишь одно: лезвие ножа коснулось ладони, и из открывшейся раны, потекла струйка крови. Порезанная ладонь прикоснулась к дереву, и кровь проникла внутрь трещины, из-под руки вырвался свет, по трещинам пробежало пламя, затягивая израненную плоть. Столп с силой вонзился в землю, проникая внутрь, источая силу, вцепившуюся в мое сознание.       Обжигающая боль, пронзающая каждую частицу тела, выворачивая ту наизнанку, вспыхнула, с безжалостным интересом изучая представленное ей сознание, дерзнувшее присвоить то, что не принадлежит никому, считающему себя всесильным в этом мире.       Проблеск сознания возвращает меня в мир, взгляд освободился от пелены мрака, вцепившиеся в тело обретшего первоначальные размеры столпа пальцы рук судорожно обнимают дерево, принимающее мою кровь и не желающее отпускать. Обращаю внимание на шкалу жизни - желтая. Забвение.       ***
        Суровый взгляд сидящего передо мной неряшливого старца прожигает насквозь, его с виду немощные тощие руки держат цепи оков, пробуя те на прочность и с каждой попыткой выбивая искры из сочленений. Лохмотья, скрывающие израненное тело, будто бы впитывают в себя окружающий сумрак, позволяя тщательнее разглядеть его. Хочу отвернуться, осмотреться, но не могу, взгляд прикован к нему. Хочу закрыть глаза, но не могу, даже не помню, как это делать, а он смотрит и все пробует на прочность цепи.

“Кто я? Не важно. Зачем я здесь? Не важно. Как я здесь оказался? Не важно. Где я? Не важно. Все не важно, ибо нет меня и не было. Нет! Я есть! Я был! Вот он я! Был и есть! Как зовут? Не помню! Но я есть! Я жив!”
        - А ты сильный, - вдруг ухмыльнулся старик, и голос его ударил по ушам так, словно мою голову поместили в чугунный колокол, и несколько раз по нему ударили молотком или чем-то еще тяжелее: - Это хорошо, значит, продержишься еще немного, мало, но все же.
        - Кто ты? - как-то смог прошептать, но меня услышали.
        - Я? Первый.
        - Поч...
        - Ты взял мое, не спросил, присвоил, а воров я караю.
        - Я не...
        - А кто? Взял, решил, что твое.
        - Что я..?
        - Столп силы, что же еще? А мое брать нельзя, кара на то ужасная.
        - У меня зада...
        - И? Надо брать чужое?
        - Во.х.. пр.сил вос....ить ст... П..мочь...
        - Хм, проверю твои слова.
        Я закричал, что было сил, когда в ту же секунду в мое сознание ворвалось что-то, от чего первая боль показалась девичьей лаской. Стая голодных хищников, рвущая тело клыками, в эти мгновения вечности стала желанным избавлением. И разум желал “Выйти из игры! Система вытаскивай!”
        - Хм, волхвы, живы еще, не извели всех. Хм. Да ты не ори так, не вырваться отсюда, пока мы связаны. Даже твои скрепы чуждого мира не помогут. В этой тюрьме всем суждено избавиться лишь одним способом.
        - Как?
        - Смерть отпускает всех, - старик вздохнул: - Если ты смертный. Терпи, скоро я тебе помогу, ты главное запомни, чтобы завершить Путь, нужно попасть в Нижний Мир.
        - Что там?
        - Начало Конца...
        Внимание! Десятый Столп Силы установлен. Активация Идола невозможна.
        Внимание. Идол Матери Сырой Земли восстановлен. Отношение с данным божеством улучшено на 1000.
        Системная ошибка, идентификатор не определен.
        Внимание! Идол активирован. Причисление текущего доступного божества Мать Сыра Земля невозможно.
        Системная ошибка, идентификатор не определен.
        Внимание! Идол причислен к божеству / системная ошибка.
        Системная ошибка, идентификатор не определен
        Пробудилось воплощение языческого божества Перуна, текущая местность пробуждения не установлена. Сила Светлых Богов пошатнулась, миру грозит Война Богов!
        Внимание. Идол Перуна восстановлен. Отношение с данным божеством улучшено на 1000.
        Внимание! Вы погибли.
        Внимание! Наложен штраф гибели в локальном событии 12 часов.
        Внимание! Ваш организм переутомлен, производится экстренная реабилитация и отключение от системы.
        Экстренное отключение через 10 секунд.

9

8

7

6

5

4

3

2

1
        Междуглавие 9.

      Новостной портал приветствует всех, кто интересуется миром Идеала, и мы представляем краткий обзор основных событий, случившихся за последние сутки.    Грандиозное событие произошло на материке Аширак, где два крупнейших альянса на протяжении года вели кровопролитную войну. В локации Сатирин сошлись две армии общей численностью в шестьсот тысяч игроков. Это первое рукотворное событие на материке такого масштаба, ему присуждено значение континентального, и каждому участнику подарен памятный подарок. Также скажем, что после этой битвы весы равновесия пошатнулись в пользу альянса Алых, которые продолжили крупномасштабное наступление на территории противника, понесшего неисчислимые потери.    На материке Америско появились высокоуровневые территории, названные Дракнирия. Крупнейшие кланы оперативно осваивают новые локации и данжи, создавая новые альянсы и объявляя новые войны. Уже ходят слухи о возможности заполучить величественного дракона, способного прокачаться до ранга божественный.    На азиатском материке создан храм, посвященный божеству Гуань-Ди, ставшим первым, призванным азиатами после
появления возможности призыва богов. В игровой энциклопедии он относится к категории Боги Войны, и здесь становится непонятно, можно ли все же призывать однотипных богов или нет, так как в Пантеоне Света есть уже Бог Войны. И в доказательство к данному вопросу мы причисляем следующее не менее ошеломляющее событие, будто бы администрация специально дала такую возможность или поспособствовала этому.    Буквально несколько часов назад появилось системное сообщение о пробуждении Перуна - первобога славянской мифологии, громовержца, как Тор или Зевс в других мифологиях. При этом совсем непонятно, на какой именно территории он пробудился и вступил ли в свои права, так как об этом указано не было. Точнее, указывалось о неопределенности пробуждения, да и само сообщение не имеет схожего написания, как в случае появления других богов. Также, в списке доступных воплощений Перун не появился, как возможный для выбора, дающий определенные бонусы и ограничения.    Смеем предположить, что все только начинается, и нас всех ждет что-то не менее впечатляющее, чем появление Североси, на которой, как говорят многие
эксперты игры, и находится источник пробуждения Перуна.       С вами был новостной портал игрового мира Идеал, следите за событиями вместе с нами! Всем приятной игры!
        Глава 10.

      Крышка модуля бесшумно поднялась, впуская прохладный воздух реального мира. Я лежу, не шевелясь и смотрю на небольшой мониторчик на внутренней стороне крышки, где отображается “Ввиду наложения игрового штрафа вход невозможен в течение 11 часов 31 минуты”. Выходит, между отключением и пробуждением прошло 29 минут. Почему так долго, не знаю, хотя нет, модуль голосовым сообщением информировал о применении медикаментозного вмешательства с целью стабилизации и оперативной реабилитации организма после длительного пребывания в игре и резкого скачка нервно-психологической и эмоциональной нагрузок.    Боли нет, усталости в теле тоже, словно я проснулся сутра, хорошенько выспавшись. Но какая-то пустота внутри принялась свербеть, словно червь внутри яблока, и добраться до нее нет сил и возможностей. Остается только лежать и вслушиваться в окружающие звуки, которых совсем нет, будто бы вокруг и нет ничего. Пошевелил пальцами - обтекающая тело основа мягко отозвалась, сигнализируя, что слух я не утратил. Наверное, такая тишина из-за апартаментов, раньше я бы не обратил внимания на подобную особенность, а вот
сейчас лежу и думаю, отчего так тихо, будто бы в могиле лежу.       Где-то минут через 30 все же выбрался из модуля и отправился в душ, ощутив стойкий запах, а модуль отозвался голосовым уведомлением о переходе в режим профилактики. Под душем простоял тоже около получаса, выбравшись, обнаружил в соседней комнате передвижной столик с горячей едой и аккуратно уложенное чистое белье с моей верхней одеждой. Видимо, пока я ополаскивался, принесли все это, интересно, как они определили, что можно войти, не потревожив меня? Или же это просто совпадение? Не важно.    Уселся и принялся за еду, ощутив внезапно накативший голод, как только запахи вырвались из-под приподнятых крышек - баранчиков, вроде бы. Включил телевизор, выбрав новостной канал и, с интересом начал смотреть, не отрываясь от еды.
        Масштабные беспорядки в Париже были локализованы, спустя две недели и только после того, как в город были введены регулярные войска. Было задержано более пятидесяти тысяч человек, по большей части арабских национальностей. Мэр Парижа Жак Людешене заявил, что произошедшее было спланированной акцией радикальных объединений, а не следствием увеличения налогов и сокращением большинства муниципальных должностей.
        Все арестованные, были направлены в недавно построенные трудовые лагеря, где происходит переобучение и перепрофилирование с дальнейшим трудоустройством...
        ... Президент России на прошедшей встрече стран Азии провел переговоры с Китаем по вопросу предоставления дальневосточных и сибирских территорий в длительную аренду сроком на пятьдесят лет...
        ... Благодаря программе социальной помощи нуждающимся представителям общества число социально незащищенных сограждан сократилось на 80%, количество беспризорников и людей без определенного места проживания сократилось на 90%. Пансионаты социальной помощи строятся во всех регионах страны, пришедшие в катастрофическое состояние дома престарелых и детдома по всей стране в кр
        а
        тчайшие сроки переводят своих подопечных в новейшие комплексы, где им предоставляются наилучшие условия на время содержания...
        ... Президент США заявил, что ситуация в странах, подконтрольных террористической организации Единый Ислам, катастрофичная, и нельзя ее игнорировать, поэтому он подписал указ о начале миротворческой операции по наведению демократического порядка до полного уничтожения Единого Ислама...
        ... Курс доллара на сегодня составляет 65 рублей 78 копеек, евро 80 рублей 15 копеек, идеала 150 рублей 14 копеек...

      После завтрака я оделся и вышел из своего номера, мир встретил пасмурным днем, тяжелые облака заволокли все небо и медленно двигались, лишая солнце возможности согреть хмурый мир хотя бы на секунду. Пожелтевшая на газонах трава и падающие с ветвей листья напоминали, что осень уже в самом разгаре, и скоро стоит ожидать длительные дождливые дни. Думаю, снега раньше января не видать.       - День добрый.       Оборачиваюсь и вижу, прошедшего мимо человека в униформе. Тот поздоровался, скорее всего, машинально, для галочки, поэтому, я молча кивнул и пошел дальше по дорожке, что-то пытаясь для себя понять или осознать, не знаю.       - Здравствуйте, только из игры, - утвердительным тоном произнес сидевший на лавочке мужчина: - Длительный заплыв?    - Здравствуйте. Почему так решили?    - Вид у вас отрешенный, словно ищите что-то, пытаетесь понять, куда попали, - он слегка улыбнулся: - Все такие, привыкните, начнете также замечать в других.    - Хм, наверное. Не замечал, да и не пытался.    - Ну да, присаживайтесь, брожением себе не поможете.    - А чем?    - Да ничем, в принципе, - мужчина вновь
улыбнулся: - Это ведь болезнь.    - Какая?    - Отторжение реального мира. Не вы первый, не вы последний. Этот мир слишком несовершенен, слишком ущербен. Здесь слишком много грязи, проблем, мирского. От этого и тянет всех нас в Идеал.    - Вы давно играете?    - Два года.    - Ого!    - Бросьте, это не срок, будто бы вчера начал. А вы?    - Два месяца.    - У-у-у, да у вас все впереди, счастливчик.    - Почему?    - Для вас мир только открывается, вы не видели многого.    - Так сейчас же нового много ведь и для вас должно быть.    - Так, да не так.    - ?    - Нового много, только старое никуда не делось. Люди те же, так что, все новое по-старому проигрывается. Эх, а знаете, устаешь от бесконечных войн, сражений, походов. Да и ладно, если бы сражались против врагов внешних, так грызни и между собой хватает. И никуда от нее не деться.    - Хм, а что вас держит? Полагаю, у вас есть летающий ездовой пет. Слетайте подальше куда-нибудь, посидите там в тишине у прудика или речки, рыбку половите. Мне помогает рыбалка, расслабляет.    - Знаете, может вы и правы, наверное, так и сделаю, - собеседник встал: -
Позвольте удалиться, дела, знаете ли, приятно было побеседовать. Удачи вам в ваших начинаниях.       Я остался сидеть на лавочке и глядеть, как в водной ряби фонтана напротив колышутся желтые листья, пытающиеся бороться подобно кораблям, попавшим в шторм. Смотрю, но хочется встать и пойти вслед за недавним собеседником, вернуться в свои апартаменты, лечь в модуль и вновь стать собой.

“Мда, я окончательно подсел на этот наркотик

“.       - Привет, Лех, как ваше ничего? Ага, да штраф схватил, пришлось отключиться. Не знаю, чем себя занять. Можно, ага, жду, - смартфон скрылся в кармане костюма, а я продолжил дальше сидеть и наблюдать за противостоянием флотилии листьев и стихии фонтана.       Прошло по времени примерно час, когда Леха отзвонился, сказав, что ждет меня на выходе с территории пансиона. Я неспешно отправился в ту сторону, невольно обращая внимание на прогуливавшихся постояльцев. Некоторые из них больше походили на постояльцев медицинского учреждения, которым позволили за многие годы покинуть палату и выйти из здания клиники.

“Неужто я выгляжу так же?”

      - Здорова! - всегда улыбающийся Леха протянул руку: - Задрот Иванович, признаюсь, думал, что месяц тебя точно не увижу!    - Если бы не штраф.    - Ну да, шняга еще та, наши ребята нынче на нее напарываются переодически, некоторым в нарядах по трое суток приходится обитать, лишь бы с ума не сойти.    - Это ты про смерть при вторжениях или как там их?    - Ага. Ну что, поехали лечить ломку?    - А что заметно?    - Неа, - Леха рассмеялся: - Обычный офисный планктон, полный жизненных сил на новые подвиги в области вылизывания начальству с целью дальнейшего карьерного роста во всей красе. Поехали, печень стынет.    - Какая печень?    - Собственная, Серег, собственная, садись.       Сели в машину, в которой нас ждал водитель.       - Знакомься, это Влад, из наших.    - Здорова, - Влад протянул руку.    - Ну что, погнали в ресторан, ты же угощаешь?    - А есть другие варианты? - внезапно пробудившаяся жаба дала о себе знать.    - Есть. В другой ресторан.    - Тогда едем в ресторан, а доктор уже там?    - Какой доктор? - недоуменно посмотрел на меня Леха.    - Нарколог, что будет мою ломку лечить.   
- Будет, - Леха расхохотался: - Две по полста уже замораживает для анестезии операции.       Ехали по все тем же дорогам, не ставшим за прошедшее время ничуть не лучше. Осень принялась добивать дорожное полотно, увеличивая размеры выбоин и трещин, и спасала от них лишь гидравлическая подвеска дорогой иномарки, ставшей, как когда-то в начале 90-х, признаком действительной роскоши. Нет, иномарки в народе ходили, как и раньше, только все были отечественной сборки, дешевый сегмент, а эта была из ранга “У меня бабла, девать некуда”. Такие обычно покупали, имея стабильную прибыль от различных сомнительных схем по строительству и внедрению типа ремонта мостов или банально за счет муниципального бюджета небольшого поселка в 150 дворов. Следующим шагом к достатку было приобретение эксклюзивных часов стоимостью таких двух, а то и четырех иномарок.    Может, такой день, но на улицах уменьшилось количество машин. Нет, они были, просто стояли припаркованными по большей части. Прохожих тоже было мало, словно город вымер из-за какой-то эпидемии.       - Непривычно? - Леха заметил мое замешательство: - Работа прежняя
мало у кого сохранилась, все играют либо дома, либо в пансионах, либо еще где.    - Понятно. Все в онлайне, кроме нас.    - Ага. Кстати, если бы ты завтра вышел, то до меня не дозвонился.    - Все, что не делается, то к лучшему.    - Угу.       Мы зашли в давно мне знакомый ресторан-кафе-бар, заняв один из больших столов, окруженных мягким диваном с трех сторон. Еще кого-то не ожидали, но хотелось посидеть с комфортом, ни в чем себе не отказывая. Официант тут же подошел к нам.       - Добрый день, меня зовут Артур, и я буду обслуживать ваш столик. Что будете заказывать?    - Любезный, - начал Леха: - Для начала принеси нам пятьсот ледяной и что-нибудь закусить, а мы пока почитаем ваши рекомендации.    - Хорошо, можно ваши ID для заведения счета?       Леха кивнул мне, мол давай, я протянул карту, юноша провел по считывателю, внимательно посмотрел на дисплей и еще сильнее расплылся в улыбке.       - Для игроков Идеала у нас самые интересные предложения, позвольте спросить, в какой валюте будете платить?    - А от этого что зависит? - я нескромно поинтересовался.    - Если решите в идеалах, то у нас
действуют система скидок, эксклюзивное меню и самое быстрое обслуживание.    - Дайте два, - заявил Леха: - Любезный, конечно же идеалами, только пожалуйста, больше не томите.    - Сейчас все сделаем, - Артур поклонился и тут же удалился, через несколько секунд принеся два меню с эмблемами игры на уголках обложки.    - Хм.    - Вот так вот, Серег, теперь если ты играешь в Идеал, ты - уважаемый человек.    - Не думал, что так будет.    - Так никто не думал.       Артур принес фужеры и стоявшую во льду бутылку водки, тут же наполнив по полтинничку и пододвинув закуску.       - Ну, за встречу!       Выпили, закусили и принялись листать меню, выбирая понравившиеся блюда. Самым интересным было то, что все цены были указаны в Идеалах, и признаюсь, они мне оказались более привычными, чем если бы их написали в рублях. Странно, как быстро мышление способно измениться, и прежнее привычное перестает быть таковым.       - Ну как у тебя дела вообще? - вдруг спросил Леха.    - Нормально.    - Чем занимаешься?    - Да деревеньку отстраиваю, точнее управляю ей.    - Хм, купил?    - Зарегистрировал в безранговых землях
подальше от городов.    - Правильно, чем ближе к городам, тем больше желающих тебя согнать.    - Я также подумал.    - И как успехи?    - Да понемногу, пока отстраиваем, стараюсь сделать деревню самодостаточной.    - Правильно, доходная деревня решит финансовые проблемы, а убыточная их создаст.       Принесли первую часть заказа, мы вновь чокнулись, выпили, закусили.       - А у вас как?    - Воюем потихоньку.    - С кем это?    - Да со всеми. То портал откроется неподалеку, то соседи придут, то мы к соседям. Не скучаем, в общем.    - Хм. Вот оно единство народное.    - Ага. Когда нет внешнего врага, ищутся внутренние. Да и как не быть феодальным войнам, когда земли всем хочется?    - Так пошли бы осваивать дальние территории.    - А оно надо? Города далеко, экономически менее выгодно.    - Мне нет.    - Ну ты же не клан, правильно?    - Ага.    - Ну вот давай за свободу выбора! - чокнулись, выпили, закусили.    - Ну меня зато прорывом не достают.    - И это плюс. Они появляются там, где скопления игроков большие. Причем, возле городов чаще всего, даже мобы перестали респаться в окрестностях.    -
Почему?    - Да вроде бы потому, что мобы те не погибли, а их типа захватили, они технически есть, только иные.    - Ты сейчас про Кукловодов что ли?    - Каких Кукловодов?    - Ну мобы такие, обтягивают тело непися и управляют им.    - Ну да, норм название, предложу клану.    - Дарю.    - Ну за подарок, - чокнулись, выпили, закусили: - Кстати, у нас тут спор ходит.    - По поводу?    - Да насчет Перуна.    - И что за спор?    - Ну, мол, твоя работа, - Леха прищурился: - Гы, я выиграл 5000 идеалов! Чувак, ты как умудрился?    - Да никак. Задание у меня, вот выполняю.    - А что за задание?    - Да столпы силы ищу.    - Хм, так такое и у наших, кто репутацию приподнял, имеется.    - Ну вот и выполняю, хотел поставить столп Матери, а мне не дало, ошибку какую-то выдало, ну и потом про Перуна, - я решил немного исказить правду.    - Опять админы что-то мутят.    - Наверное, надо же народ дербанить, а то вон город уже просрали один.    - Откуда слышал?    - Читал.    - Ясн, да там лажа вообще конкретная.    - Всмысле?    - В прямом.    - Там оборона была крепкая, хрен бы легионов тридцать взяли даже за
месяц. Мы там тоже стояли, поэтому и знаю. Только вдруг открылся новый портал, и из него вылезли какие-то шупальца, похерачили стены и врата, потом по ним повалили еще орды этих тварей. Прикинь! Прямо с неба валились, в итоге нас тупо числом смели. Ну а теперь отбить даже не дают, система не дает назначить осаду.    - Хм, а просто войти армией не думали?    - Думали. Только там теперь каждый шаг без сюрприза не сделать.    - Хм.    - Еще по писят? - чокнулись, выпили, закусили.    - Не, не хочу потеряться в прострации.    - Ну как знаешь, а я накачу, - Леха взял стопку, выпил залпом и закусил: - Собрался куда?    - В смысле?    - Что больше не пьешь.    - Ага, через десять часов.    - Куда?    - Туда, - я показал большим пальцем себе за спину.    - Понятно, - Леха улыбнулся: - Тут нас ничего не держит, а там надо бы квест сделать.       Я улыбнулся в ответ, смотря прямо в горящие азартом глаза друга.       - Ну давай колись, какой эпик схватил, вижу же.    - Что видишь?    - Обладателя эпиков.    - Хм, все так заметно?    - Все так логично. Я тебя спросил, ты сам и ответил. Рассказывай.    -
Подловил-таки.    - Угумс.    - Ладно, - жестом подзываю официанта: - Темного бокал литровый, как закончится, повторить.    - Сделаем.    - Лех, ты что-нибудь знаешь о Нижнем мире?    - Ходят всякие слухи, мол хардкорные территории, как для одиночек, так и для рейдовых групп. Инфы особо никто не раздает, сам понимаешь.    - Понимаю. Так вот. У меня задание на восстановление Идолов, как, оказывается, не только у меня. Не знаю, как у других, только вот меня некий непись, по вине которого у меня сейчас штраф на смерть, очень сильно зовет меня в этот Нижний мир. Предполагаю, что это Перун.    - Серег, ты это, с тобой пить нельзя.    - Почему?    - Из-за тебя всю водку на нервы изведу. Или нервы на водку, короче, рассказывай поподробнее, что и как было. С меня, хм, тебе что нужно?    - Хм, мне многого не надо, я - всего лишь маленький Князь, как меня величают мои люди. У меня деревенька небольшая, землицы немного...    - Понял, понял, нужно по чуть-чуть, но всего, да побольше.    - Именно.    - Ну ты сам же знаешь, чего такая инфа будет стоить, и что за это можно получить. От нас все по силам, от вас все
по эксклюзиву.    - Забегаем вперед.    - Согласен.    - С тем, что в случае чего вы у меня на первом месте по запросу помощи по Ленд-лизу, это понятно всем. Подземелья я соло не пройду, а, чую, скоро придется. Вопрос по цене помощи решаем, ибо был опыт обоюдный. Ты мне лучше скажи, как у вас с неписями в городах и селах, - тут я ехидно улыбнулся.    - Да нормально. Поначалу пропадали, списали это на баги, но потом другие появились, кого-то наняли.    - И куда прежние делись, никто не разбирался?    - Неа, а чего нам думать? Админы ничего толком не ответили на запросы, мол механика игры, если что-то не так, сами, мол, виноваты.    - И много так вообще пропало?    - Хм, ну у нас несколько десятков.    - Ясн.    - А тебе зачем?    - Да так. Мои мысли.    - Что-то знаешь, небось.    - Что-то знаю.    - И не поделишься.    - А смысл? Если сами не доперли, то инфе грош цена.    - Ладно, проехали. Что там по заданию?    - Ну короче.       Я рассказал Лехе все произошедшее за последнее время касаемо задания на Идолов. Тот внимательно слушал, теребя меж пальцев сухой стопарик. После завершения моего опуса он
налил себе, выпил, закусил.       - Так, не знаю, как тебе такое падает, но фарт однозначно крутой у тебя. С тобой точно надо в рейды ходить, хотя нет, не надо, весь дроп заберешь и самый крутой при этом. Не против, если я инфу передам?    - Нет.    - Отлично. Когда собираешься?    - Куда?    - В Нижний мир.    - А как я туда попаду?    - А ты подумай. Если зовут, то попасть можешь, тебе виднее, короче.    - Лады. Кое-какие дела решу и попробую.    - Хорошо, думаю, через пару дней десант будет готов в полном составе. Прыжок по твоим координатам оплатим сами, если надо какая поддержка вне похода, спросишь, думаю, не откажут.    - Что имеешь ввиду?    - Ну охрана деревни, гарнизон.    - Хм, это хорошо, но, думаю, пока не требуется.    - Ну как знаешь. Если тот ПК, о котором ты говорил, вернется...    - То хана ему, волки его разорвут на игрушки для волчат.    - Волки?    - Волки.    - У тебя?    - Ну да.    - Серег, откуда?    - Сами пришли.    - Откуда?    - Говорю же, сами пришли.    - Как ты их получил? Ты вообще понимаешь, какие денжища у тебя под руками? Сейчас за волчонка обещают 100000 минимум, а
за взрослого миллион! Медведи еще больше, только и тех, и других никого не найти. Ты понимаешь?!    - Лех, я похож на барыгу? Ты же сам говорил, что для многих игра перестала быть таковой. Меня не интересуют всякие там жаждущие.    - А мне волчонка подаришь? - глаза Лехи сейчас стали похожими на мальчишечьи, когда тот у родителей просит оставить щенка, подобранного на улице.    - Не подарю, приглашаю пожить, если подружишься, то волк сам с тобой пойдет.    - Серега! Куда бежать?!    - На деревню, к дедушке, - я засмеялся.    - Я готов! Лыжи брать?!    - Берите, только у нас не база отдыха.    - А что?    - Исправительно-трудовой лагерь деревенского режима.    - Это как?    - Вот так: городских и дачников не держим, трудиться на благо общества требуется. Можно, конечно, оплатить трудовую вольницу по прейскуранту, - я улыбнулся на всю широту: - Баб не портить, морды не бить, деревца не ломать. А так, рыбалка рядом, охотиться только с мужиками, они покажут, где можно и кого можно. Ну и так далее, короче, со своим уставом можете идти чуть левее правой стороны.    - Понятно, так ды я согласен, давно хотел
в отпуск смотаться куда-нить, места красивые искал.    - Места обеспечим, а вот ночлег, гостиница есть, номера свободные, осталось собрать ресов и построить.    - Мне можно и в прихожей на коврике, - Леха не переставал пить сквозь улыбку, и куда столько вмещается?       Принесли пиво, я сделал пару глотков, почувствовав, как хмель начинает вытеснять злаки, хотя, сомневаюсь, что водку делали из зерна, более, чем вероятно, что из этилированного спирта на основе опилок.       - Так, когда заезжать?    - Ты серьезно хочешь поторчать у меня в деревеньке?    - Серег, - выражение лица всегда шутливого Лехи изменилось на буквально противоположное: - Когда?    - Как зайду в игру, скину тебе координаты телепортации.    - За постой что нужно? И не говори, мол, нафиг и все такое. Я реально хочу волчонка заиметь и готов за это любые бабки выложить в меру своих возможностей.    - Хм, сколько стоит камень, на который сферы ставят?    - Какие?    - Ну что копят энергию и накидывают купол.    - А-а-а, от пяти сотен себестоимость, но на рынке не достать... Сколько тебе надо?    - Хотя бы один.    - Договорились, с меня
камень, с тебя постой, - пожали руки: - Ну что? За дружбу?    - За дружбу!       Выпили, я - пива, Леха - водки. Закусили.       - Лех, можно спросить?    - О чем?    - Я все не могу понять, отчего народ грызется?    - Да все просто. Все стремятся тянуть одеяло на себя, урвать кусок побольше, ведь они совершили более важные дела, чем остальные, их вклад серьезнее. Вот и стремятся подгрести под себя, сколько успеют, и пусть, зайдут на огород соседа, тот может и подвинуться.    - Мда, я так и думал, примерно. Шкурность и эгоизм сменили патриотизм и взаимопомощь.    - Серег, забудь ты про такие высокие качества. Нет их давно, с 91-го нет. Только рыночные отношения, а ты все играешь в зарницу.    - Играю, - я откровенно вздохнул. Леха прав, мир нынче иной, да и страна другая, а я все маюсь, пытаясь вернуть то, чего уже давно не существует.
        Междуглавие 10.

      ПРЕЗИДЕНТУ РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ
        Служебная записка
        О совершенствовании системы исполнения наказаний за совершение уголовных и административных правонарушений.       08 июня 2028 года был принят Федеральный закон N 103-ФЗ “О внесении изменений в отдельные законодательные акты Российской Федерации в связи с изменением правового положения государственных (муниципальных) учреждений”.    В виду полученных предписаний был проведен анализ опыта зарубежных исправительных учреждений. Наиболее эффективной показала себя методика осуществления исполнения наказания с применением модулей принудительного погружения в виртуальные миры.    После внедрения прослеживаются следующие положительные стороны:    - Сокращаются необходимые площади для содержания заключенных.    - Сокращаются необходимые материальные затраты для содержания заключенных.    - Сводятся к нулю все возможные варианты негативного отношения заключенных к администрации учреждения и совершения агрессивных действий по отношению к ним со стороны отдельных заключенных или их групп.    - Сводятся к нулю несчастные случаи и преступления на территории учреждения.    - Сводятся к нулю коррупционные
взаимодействия представителей администрации и охраны с заключенными.    - Увеличивается доходность от привлечения заключенных к труду в виртуальных мирах.    - Появляется возможность проведения исследований по воздействию на разум. Такие, как управление настроениями и мыслями населения с возможностью массового внедрения на необходимых территориях.       Рекомендую перевести все учреждения исполнения наказаний на систему виртуальных тюрем. Для чего с целью повышения доходности необходимо обеспечить подобные объекты должным количеством модулей принудительного погружения на длительные сроки. Для заключенных, получивших длительные сроки заключения или же пожизненные, а также великовозрастных и хронически больных с высокой вероятностью летального исхода в течение срока заключения рекомендую установить модули без необходимых систем поддержания физического состояния тела и проведения медицинских процедур по реабилитации.    Подробный отчет представлен в докладе Председателя комиссии по Правительства РФ по проведению реформы учреждений ФСИН, Вице-президента Коллегии экспертов МВД, кандидата юридических наук,
генерал-майора А. Сирапузова.    Специалист высшей категории по внешней разведке, аналитике, контрразведке. Кандидат информационных наук, кавалер золотого ордена Святейшего Владимира Первого, генерал-лейтенант Романов А.К.    20 августа 2028 года
        Глава 11.

      - Князь вернулся! - что было сил, закричал один из мальчуганов, как только я вошел в игру и оказался возле камня возрождения посреди деревни.       Ликующую новость тут же подхватили дворовые собаки, кстати, откуда они появились, раньше вроде бы не было? К ним подключился дружный вой волков, донесшийся со стороны расположения норы. Крайними подключились людские возгласы и свисты.    С этим надо что-то делать: мое возрождение и появление в игре в миг остановило все работы в деревни, и теперь весь люд сбегался, чтобы воочию убедиться в моем появлении. Пришествие Спасителя - не меньше, только не мирского, а деревенского, но не менее важного.       - Князь! Мы все ждали и ждали! Маялись, но не теряли надежду! - запричитала Всемила, женщина в годах.    - Батюшки! Цел целехонек! А мы уже не чаяли! - вторила ей Радимира.    - Так! Бабы! Кончай слезы! - гаркнул седобородый Ярослав, и тут меня проняло, что этих неписей я вижу впервые.       Оглядываюсь: среди лиц много незнакомых, меньше, чем знакомых. Нахожу в толпе Истислава, пробирающегося через людскую массу, и облегченно выдыхаю - дома.       - А ну
кончай горесть нагонять! - раздался его голос, греющий изнутри, словно отца услышал: - Всем вернуться к своим делам! А ну!!!       Народ принялся тут же расходиться, остались лишь Наместник и Старшие, не скрывающие своей радости.       - С этим надо что-то делать, - произношу, оглядываясь.    - С чем, Князь?    - С этим - не гоже вот так каждый раз по моему возрождению всем сбегаться.    - Ты прости их, людям не привычно, что после смерти они возродятся, а ты им вот доказал, что Смерти отныне бояться не к чему.    - А раньше что не так было?    - Раньше? А! Пришедшие из другого мира принесли с собой таинство возрождения, а до этого все были смертны. Хотя, и сейчас все мы смертны, но каждый пройдет отмеренный ему путь и лишь после уйдет к Предкам. Разве, что возрождаются у камня все по-разному, Пришлые быстрее всех, а мы от нескольких дней до месяцев. Отчего, не ведаем.    - Понятно. А как поняли, что я умер?    - Так все сразу поняли, Хранитель сообщил.    - Хранитель?    - Ну да.    - Что за Хранитель?    - Оберегающий землю эту, что следил за ней до того, как мы здесь поселились. Анчуткой кличут.   
- Ан...? Полевой бесенок?    - Ну да, вот он и сообщил.    - А где он сейчас?    - Прячется, небось, побаивается тебя.    - Отчего?    - Не говорит.    - Хм, передайте, пускай не боится, и что хочу с ним подружиться.    - Передадим, Князь.    - Хорошо, а теперь, Старшие, возвращайтесь к делам, а я с Истиславом пообщаюсь еще.       Старшие тут же удалились, оставив нас вдвоем возле камня возрождения.       - Скажи, что за новые люди у нас тут?    - Да это еще одни переселенцы, намедни пришли.    - А чего это они так сильно причитали?    - Так это бабки плакальщицы были, да и вообще, мол, только приехали, думали, что все наладиться, а тут Князь, оказывается, помер накануне.    - Понятно, а тут я возродился.    - Ага.    - Лишь бы за святого не приняли.    - За кого?    - Да сына божьего.    - Тебя?    - Ну да.       Истислав расхохотался да так громогласно, что находившиеся неподалеку люди с интересом обернулись в нашу сторону.       - Князь, ты не обижайся, но такое только богом отмеченному может в его безумную голову может прилететь.    - Я не обижаюсь. Большое пополнение?    - Пятнадцать взрослых,
пять стариков и двадцать детей. Всех распределили, если не возражаешь.    - Не возражаю.    - И еще.    - Что?    - Пришла весть от волхвов, оповестили о необходимости возложения Круга возле Лика Перуна.    - Как пришла?    - Ворона принесла.    - Прям так?    - Прям так.    - И ты дал добро?    - Князь, ты не серчай, но у нас если волхв сказал, что надо сделать, значит, надо сделать. Иначе, сам понимаешь, беда может прийти.    - Истислав, я не могу серчать, я многого не знаю, поэтому не имею права указывать.    - Князь, - взгляд Истислава в этот момент стал как никогда серьезным: - Ты имеешь право.    - Ладно, показывай, что успели сделать.       Входящее: Серега, здорова, рад, что уже в игре. Давай координаты и принимай постояльца!    Исходящее: Лови.       Вспышка портала рядом со мной и Истиславом, и рядом появляется облаченный в доспехи серьезного вида игрок Ворон с лыбящейся физиономией Лехи.       - Здорова! - крепкое объятие высокоуровневого переростка заставило усомниться в надежности собственных доспехов.    - Леха, мать-перемать, сломаешь же! - вскрикнул я.    - Звеняйте, - тиски разжались:
- Дурак, исправлюсь.    - Истислав, знакомься, мой друг, Ворон. Слушай, а чего ты Ворон?    - Это мой позывной... был.    - Понятно.    - Истислав, рад знакомству.    - И я. Друзья Князя - мои друзья.    - Князя?! Гы. А я думал, ты прикалываешься, мол, не дорос, но уже себя поднял.    - Лех, нисколько, народ меня так кличет. Истислав тебе после покажет, что где, если понадобится.    - Да сам разберусь. Ты, главное, добро дай на мое присутствие, а то меня системное окно уже заманало, хорошо, что у тебя тут пока охраны нет, а то отбиваться бы уже пришлось.    - Есть, - ухмыльнулся Истислав: - Команды просто не поступало.       Леха обернулся и заметил десяток стоявших неподалеку ратников, готовых по негласной команде атаковать любого чужака.       - Серьезно тут все у тебя, - Леха улыбнулся: - А осилят?    - Не сомневайся, - я тоже улыбнулся: - Да и тяжелой гвардии я не вижу, - вопросительно смотрю на Наместника.    - Сын в кузне, работает, - довольно утверждает Истислав.    - Вот видишь, все схвачено.    - Вижу, Серега. Эх, - Ворон вдыхает полную грудь: - Хорошо у тебя тут. Воля вольная.    -
Наслаждайся, а меня дела ждут. Давай, размещайся, - жму руку.    - Ага, вали, ролевик задротный, а я загорать.    - Ах да, кстати, - оборачиваюсь, отойдя на несколько шагов: - Запамятовал.    - Да я тоже, - Леха улыбнулся в ответ: - Эмоции захлестнули.
        Получен предмет: Камень Защиты Сферы.

      Прозрачный силовой купол накрыл деревню, захватив ближайшие окрестности на тысячу шагов вокруг. Для поддержания оного теперь требуется ежесуточное потребление энергии в размере, равном для текущего радиуса охвата в 245 очков веры. Система тут же сделала отсылку, что данные очки получаются от молебна, хвалебен и прочих духовных деяний населения. Порадовало то, что на текущий момент таких очков выделялось 321, что с перекрывало потребности купола.    Но, как всегда, было одно “но”: во время осады параметры купола обретали определенные показатели защиты, и чем выше был уровень камня защиты и купола, тем больше этих параметров было, как и других, определяющих степень нанесенного урона. На данный момент купол способен выдержать 1400000 урона, после чего будет разрушен вместе с камнем.    Именно последнее утверждение аргументировало, отчего камни защиты нигде не достать, как и купола - расходный материал при осадах.    За последние сутки деревня расстроилась значительно: были закончены запланированные жилые дома, несколько хозяйственных построек, начаты другие, о которых я даже и не думал. Графики и
отчеты указывали, что без моего отсутствия деревня способна просуществовать, причем, в прибыль. Если быть точным, то с голоду здесь помирать не будут, ну а насчет торговли я пока не думал, как говорится, нам бы самим пожрать бы, а потом уже перед другими хвастаться. Ну или не говорится, не важно. Деревня растет.    Пересмотрел новых деревенских, убедившись, что каждого пристроили, нашли дело, благо, информационные окна управления в княжьем доме это позволяли. Не знаю, как бы выглядело, когда Князь бегает по деревне, и каждого незнакомого спрашивает, как того зовут, и чем тот занят.    Кстати, выскочившее после возведения купола окно тут же информировало о присутствии игрока Ворона на моей территории и предложило различные варианты действия. Я же, само собой, выбрал самое гуманное, позволив присутствовать на территории, без применения каких-либо штрафов. Тем же санкциям подверглись и Леший с его дочерью, которую я так и не увидел, а также названный Истиславом Хранитель Анчутка, хотя, с ними было намного проще: требовалось лишь согласие по утверждению предыдущих соглашений.       - Князь, - в дверях
показался Истислав: - Мужики спрашивают, насколько глубокую нору рыть.    - Да это не меня надо спрашивать, а Белую Смерть.    - Так-то оно так, только твое слово последнее.    - Настолько, насколько волки скажут. Идет?    - Идет. А с землей что делать?    - Землей?    - Ну да. Там глина, известь.    - Хм, пока сложить аккуратно, как гончара и каменщики появятся, полагаю, найдут применение.    - Так для этого склад.    - Что нам стоит дом построить? Нарисуем, будем жить.    - Не понял.    - Говорю, пора сделать строительный склад, точнее навес, под который все строительное складывать.    - А-а-а! Сделаем!    - Я тоже так думаю. Кстати, а глины там много?    - Очень, здесь вообще почва глинистая, если копнуть, как следует.    - Тогда же это все меняет. Делаем с ее помощью плавильни на рудниках, чтобы не руду тащить в деревню, а сразу металл. Далее делаем печи для обжига, делаем кирпич для строительства. Да и как строить стены вокруг начнем, будем не частокол ставить, а выкладывать бревна решеткой, а меж ними глину закладывать, да так, чтобы никаких пустот.    - Эка как оно! Князь, откуда такое
придумал? Али у гномов подглядел?    - Гномов? Нет, из прошлой жизни. И это, баню срубили?    - Сделали.    - Надо бы сходить, попариться.    - Организуем.    - Пошли, глянем Столп Перуна?    - Не получится, Князь.    - Отчего?    - Не подойти к нему, за тысячу шагов воротит назад. Волхвов надо ждать, чтобы место очистили.    - От чего?    - От морока, страха темного.    - Хм. Ладно, погляжу еще. А скоро они будут?    - Не ведаю.    - Плохо, я-то думал, что там сделаю поля для посева. А вон как оно вышло.    - Люд полагает, Боги нарекают, не твоя вина, Князь. Значит, надо было так. Главное, чтобы Волхвы справились с мороком, тогда наша деревня станет самой важной.    - Из-за Столпа?    - Из-за него родимого.       Так день и пролетел в беседах, обсуждениях, решениях повседневных вопросов. Я даже забыл о Лехе, погрузившись в деревенские реалии быта. А вот он обо мне не забыл и напомнил о себе, словно возникнув из ниоткуда под самый вечер.       - Что ж ты, ирод окаянный, про друга не вспоминаешь, сам мол собрался, а меня не зовешь?       Недоуменно смотрю на Ворона, с упреком взирающего на меня,
скрестив руки на груди.       - Банька уже раскочегарена, собрался в нее, а меня в сторону?    - Тьфу епть! Лех, вот ты блин и нагоняешь смуту! Да я сам обо всем забыл, это вон мужики подсуетились.    - Мужики? - теперь Леха удивлялся.    - Ну да, деревенские, я спросил про баню, а Истислав вон сказал, что организуют.    - Серег, блин, у тебя все не как у людей. Ты это знаешь?    - Лех, знаю, но не понимаю, о чем ты, давай в баньке обсудим?    - Давай.       Веники шелестят листьями, пар вырывается с раскаленных камней, когда те обдаются водой. Тело млеет, текут капельки пота, будто бы мы не в игре, а в настоящей бане. Вновь сравниваю, но я такой, в принципе, как и все. Проводить параллели, считать что-то похожим на другое или напротив для нас - людей, свойственно. И вот я сейчас сижу, наслаждаюсь парилкой и вспоминаю старый фильм про погружение людей в виртуальную реальность, где для них все было настоящим, и где если они умирали в системе, то умирали в реальности. Хорошо, что здесь не там.       - Так что ты имел в виду?    - Я? А ну да. Да я про твое отношение к неписям, называешь их мужиками,
общаешься как с живыми.    - А ты не так?    - Я? Нет, только отыгрываю общение, чтобы получить задание или что-то иное выгодное для меня.    - Зря. Ты попробуй, как я, и тогда поймешь. И для меня они перестают быть неписями с каждым днем, для меня они живее многих живых.    - Хм. Вот ты задрот.    - Неееееееисключено.    - Хорошо.    - Ага.    - Знаешь, а я впервые в виртуальной бане.    - Я тоже.    - Нет, ты не понял. Вообще, даже не думал, точнее, не были они доступны в городах и наших деревнях, мол постройка и не более. Даже не думали, что можно как-то активировать, мол, тупо декорация. А у тебя тут настоящая, ваще, ты меня поражаешь, Лех.    - Это не я, игра сама открывает возможности. Ну а мне просто нравится то, чем я занимаюсь, наверное, потому что сам из такой деревни, в смысле, вырос в деревне, вот и наверстываю жизнь в ней. Странно, а когда-то стремился уехать в город, к цивилизации.    - Еще парку?    - Давай.       Вода, ударившись о раскаленные камни, зашипела, превращаясь в пар.       - Ты где ночевать собрался? В офлайне?    - Неа, палатку поставил у берега, возле заводи, рыбалочку
организую.    - Дело хорошее, сам тоже половлю, как все налажу.    - Угу. Это, Лех, раз уж ты с неписями общаешься, поговори с волками, чтобы подпустили, а то как не приближусь, начинают рычать.    - А ты не подходи.    - Ага, и как я щенка приручу на расстоянии?    - А вблизи все могут, ты смоги из далека.    - Ню-ню, товарищ старшина, разрешите еще спать на потолке.    - Разрешаю.       Вода, ударившись о раскаленные камни, зашипела, превращаясь в пар.       - Ну а теперь о самом главном. Какие у тебя планы?    - Строить деревню.    - Не, я насчет задания от Перуна?    - Хм, тут все просто, собираюсь идти в Нижний мир при первой же возможности. Нужно только найти портал или вход.    - Ага, надо только найти. Инфа есть, что попасть как-то можно, но вот как, не подскажу.    - Значит, надо выяснить.    - И передать инфу компетентным органам, - Леха прищурился.    - Согласно прейскуранта.    - Шаришь.    - Ладно, пора и честь знать для первого раза.    - Согласен.       В предбаннике нас ждал небольшой стол с ужином и медовухой.       - Ых, баб только не хватает! - воскликнул Леха.    - Щас, дам я тебе
баб деревенских портить! Публичка в городе осталась.    - Да я так, только для компании, а то поговорить не с кем.    - А я?    - А ты без сисек, о чем с тобой говорить-то можно?    - Все с тобой ясно, кобелина.    - Да, я такой. За это даже выпить можно. Чтоб хотелось и моглось!          Утро в деревне, как всегда, наступило с восходом солнца. Увеличившееся стадо побрело на луга, и вело его уже два пастуха, усиленные парой Белых Смертей, заставляющих отбившихся от стада возвращаться ко всем не только своим видом, но и мыслями. На общей кухне засуетились помощники, косари возвращались с луга, лесорубы и рудокопы отправлялись на добычу. Очередной день обещал быть ясным и теплым.    Я встретил утро с удочкой на берегу, Леха давно ушел в палатку, оставив мне вторые снасти. Если бы требовалось пойманную рыбу хранить в ведре с водой по законам реального мира, то мне потребовалось ведер пять точно. Промелькнула мысль, что не хватает кота, смирно ожидавшего свою долю и при поклевке напоминающего о себе. И тут же вспомнилось, как в детстве ходил то с друзьями, то один на речку, просиживал там целый день,
пусть даже не рыбный день.    Мой первый кот, что игнорировал, когда я брал удочку и уходил, и встречал за пятьдесят метров от дома с истерическим мяуканьем, требуя свою долю. Брошу ему рыбешку, тот вцепится в нее и ворчит, попробуешь отобрать, ворчит еще сильнее и готов уже пустить когти. И это мне было лет 14, последний раз видел его, когда ездил тете крышу перекрывать: ей отдали дом, в котором мы жили - мать развелась, и мы уехали в другой поселок. На крыльце все также сидел кот, только облезлый, старый, поседевший, и было ему больше 16 лет. Мой Барсик! Все тот же умный вид, и он меня помнил!!!       Входящий звонок. Желаете ответить? Звонит Воислав, в контактах, статус “знакомый”, заметка “глава вояк, надежный”.       - Слушаю.    - Здорова, Князь, гы.    - Здорова, Леху убью.    - После меня тока.    - Чего это?    - С того! Вы там в банях паритесь, рыбку ловите, меня даже не позвали!    - А вы не спрашивали. Ты лучше скажи, когда это в игре звонки появились?    - Так всегда были, ты не знал?    - Нет.    - Нуб.    - Согласен.    - Это хорошо, тока, зараза дорогие, будто бы со стационара звоню в
другой город.    - А чего не сказали, а то я все чатами.    - А вы не спрашивали.    - Уделал.    - Ладно. Я по делу.    - Какому?    - Ну ты уже понял, что инфу Леха мне слил. Да и думаю, ты предполагал, что такое произойдет.    - Не предполагал, знал.    - Ну да. Короче. Мне от тебя нужна услуга по вопросу одному.    - Какому?    - Открыть пансионат реабилитационный.    - Не понял.    - Разъясняю. Хочу к тебе моих ребят отправить нервишки подлечивать, первыми будут Черная Сотня в полном составе, плюс десяток сверху.    - Вопрос можно?    - Уже задал. Но предугадаю, мол, почему к тебе, а не организую свое типа.    - Ну да.    - Во-первых, у тебя там уже все готово: деревня, природа, далеко ото всех, имитация реальной деревни бешенная со слов Ворона, а ему я привык верить. Во-вторых, стая Белой Смерти. В-третьих, свое делать требуется много усилий как при создании, так и при поддержании, плюс конфликтов у нас нынче предостаточно. В-четвертых, ты сам можешь догадаться.    - Нижний мир.    - И вы выиграли аааааавтоооооомоообиль!    - Якубович, я выбираю обе шкатулки.    - Я так примерно и думал. В
общем, пансион меняю на посильную помощь в развитии деревни особенно по вопросу обороны. Тебе же много чего надо, и достать его можно только усилиями клана. Плюс, мои ребята усилят гарнизон, при этом, будут помогать посильно на работах - это тоже часть реабилитации, психологи посоветовали. При этом за каждого пета, что появится платим сверху. Ну и права на рейды и все прочее, сам понимаешь.    - Понимаю, само собой.    - Отлично, тогда высылаю тебе на почту договор с перечислением всего, что и за что отчисляем, в задаток сразу отправлю тебе кое-что интересное, полагаю, земель свободных вокруг тебя предостаточно.    - Шлите, и можно сразу по два.    - Лады, до связи, как подпишешь, высылай координаты и готовь баньку, и это, не забудь дать добро по списку на присутствие, а то сам знаешь. Конец связи.
        Междуглавие 11.

      Лучи солнца еще не успели пробиться сквозь густые заросли бамбукового леса, и необычный желтый туман расходился меж тонких стволов, скрывая в себе безмолвно передвигающуюся тяжелую кавалерию.    Лошади неспешно шагают, не издавая ни звука, пар не вырывается из ноздрей, ни фырканья, ни скрипа металла. Всадники, сгорбившись под весом доспехов, сидят в седлах. Никто не переговаривается, никто не проклинает на чем свет стоит пославших их за сотни километров от дома. Войско продолжает двигаться вперед, маршируя сквозь желтый туман строго в одном направлении.    Наездники с копьями сменились наездниками, вооруженными массивными и неудобными для сражений верхом алебардами, но никого не смущает неподходящее оружие. Вслед из густоты тумана вышли всадники с двуручными мечами, за ними конные стрелки. И никто не издает ни звука.    Лишь трава тлеет там, где ступают копыта, черные и полуистлевшие, белые кости проступают сквозь гнилую плоть. лошадиные глаза побелели и выкатились, куски мертвого мяса провисают, но тяжелые доспехи зафиксированы на своем месте, а молчаливые воины крепко держатся в седлах.   
Тяжелая кавалерия мертвых на марше.
        Глава 12.
        Получен предмет Сфера Изоляции. Запрещает атаковать в течение 7 дней после активации. Возможно использование во время осады.
        Получен запрос на открытие группового портала.
        Получен список игроков для прохождения через портал.
        Получен запрос на заключение договора.
        Получен запрос на разрешение пребывания списка игроков в течение действия договора.

      Арка портала открылась посреди поля на отдалении от деревни, и я с дружиной наблюдали, как из портала на поле стройными шеренгами выходили облаченные в доспехи игроки. Рассредоточиваясь, первые десятки давали пройти через арку остальным, последними выкатили несколько груженных тяжелых повозок. Раздались команды на построение, тут же выполняемые по-военному.       - Армия, - раздалось среди дружинников.    - Это еще не армия, - отвечаю, не обращая внимания на сказавшего.       Все имена игроков были открыты, подсвечены зеленым, и рядом с именем мерцал щит, символизируя, что те находятся на моей земле в статусе защитника. Таким образом, один пункт договора был соблюден, так что оборона деревни была значительно усилена, ведь подкрепление не шуточное.    Черная Сотня Славян: средний уровень 300, численность 100, категория шмота выше легендарного, навыки и умения высокого ранга. Если коротко - профессиональные вояки, способные остановить легион малым числом. Гордость и душевная боль Воислава, ведь среди них не было ни одного здорового человека, скрывавшегося за аватаром персонажа, стоявшего по стойке
смирно. Мне предоставили их личные дела, точнее скрины медицинских карт с фотографиями. Меня хватило где-то на два десятка просмотров, причем беглых, больше я не выдержал.    Воислав с парой офицеров также присутствовали, и они сейчас командовали построением, как это полагается для регулярной профессиональной армии. И знаете, я легко отличал черносотенцев от сопровождавших их двух десятков, по договору приписанных, как психологи для реабилитации, взвод обеспечения лечебного процесса и заградительный отряд на случай, если что-то пойдет не так. Это тоже было условием договора, ведь я вписал в него требования по недопущению порчи имущества, людей и животных, находящихся на моей территории, увеличившейся после одного из подарков в виде сертификата на землю от Воислава на две трети.       - Братья и сестры! - донеслось до меня, вытаскивая из омута раздумий. Я огляделся и заметил, что мои мужики внимательно вслушиваются в каждое доносящееся слово, с суровыми лицами оценивая те: - Не мне вам за вас же рассказывать, так что опустим все заслуги. Все сами знаете. Главное, что живы мы с вами, а теперь появилась
возможность и отдохнуть, по-настоящему. Отпускаю вас в краткосрочный отпуск сроком на тридцать суток на территории деревни Пуськово - владении известного многим из вас, как Тиред. Отдых оздоровительно-трудовой, надо помочь деревеньку поднять. Охота там, где укажут деревенские, и только с ними, рыбалка свободная. Красные - сухой закон, желтые - условно-сухой, зеленые - по вечерам без усугубления. Баб не лапать, девок тем более, и вообще деревенских не трогать. Не бушиянить, если кто не понял! Распорядок дня на усмотрение командира пансиона.    - Компа! - донеслось из строя, тут же раздался дружный ржач.    - Седой!    - Я!    - Три шага из строя!    - Есть! - один из впереди стоявших по-строевому сделал три шага.    - Седой! Три наряда на кухню вне очереди!    - Есть три наряда на кухню вне очереди!    - Встать в строй!    - Есть! - Седой резко исчез и проявился уже в строю.    - Без выпендрежей, а то отправлю на шахты!    - Есть без выпендрежей! Есть а то шахты! - строй вновь заржал.    - Расписание по реабилитации на усмотрение командира медслужбы!       “Диверсант, правая половина тела отсутствует
буквально”, - ударила молнией мысль, поднимая из закутков разума одно из первых дел, что я все же просмотрел.       - Бойцы! Ну вы меня поняли, если что, отвечать будут все!    - ТАК ТОЧНО!!!       Воислав махнул рукой, и мы двинулись к гостям всей своей дружиной, усиленные по флангам возникшими чуть ли из ниоткуда белых волков серьезных размеров. Матриарх с альфами пришли приветствовать настоящих воинов - они это отлично чувствуют и передали мне их чуйку и желание приветствовать достойных уважения.    Стоявшие в строю заметно нервничали, их напряженные взгляды буквально оценивали приближающуюся угрозу из нескольких десятков вооруженных противников, усиленных огромными белыми волками, имеющими высокоранговые признаки и несущие явную угрозу. Особо выделялись несколько взводов, на их лицах отсутствовали какие-либо эмоции подобно тем, что выражались у других соратников, не скрывавших удивления, замешательства и радости.       - Смотри! Белые! - донеслось до нас.    - Отставить галдеж! - раздался громогласный голос Воислава, но команда была больше для порядка, чем с целью заткнуть всех.       Я уже видел,
как командир, уверенный, что его не видят подчиненные, смотрит прямо мне в глаза и улыбается. Он, наверное, ощутил, что его люди, хоть и не все, но живы, их начинают переполнять эмоции. Наиболее тяжелые тоже реагируют, но по-своему, а это уже достижение. Вновь услышать выражения от своих людей, разучившихся реагировать на внешние раздражители по живому, а не механически. Вот чего добивался Воислав.    Я мысленно дал команду, и скрепы среди самых “легких” рухнули окончательно, другие же вновь отреагировали пристальными взглядами, когда вершина холма в несколько мгновений побелела и порусела от волчат и детей, получивших от своих четырехлапых друзей мысленный зов, и даже разоравшийся дед Матвей не смог детвору остановить, когда та разом сиганула через двери и окна учебного дома.       - Ну здравствуй, - Воислав протянул руку, когда я с дружиной подошел вплотную.    - Здравствуй, - пожимаю руку.    - Спасибо, надеюсь, не утруждаем вас.    - Мы рады помочь воинам, - ответил за меня Истислав, протягивая руку: - Истислав, Наместник Князя, воевода дружины и старейшина.    - Воислав, глава клана Славяне,
командир отдельного полка специального назначения, полковник в отставке, - Вася ответил, и я ощутил, что он начал проникаться тому, что я пытался им объяснить.       Сотня стояла смирно, ожидая команды, разрушаясь изнутри на отдельные кусочки эмоционального состояния. Я уже явно различал тех, кто не до конца утратил себя, а с кем психологам придется работать кропотливо и очень долго.    Деревенские мужики знакомились с офицерами и ответственными за пансионат, а рядом с нами в траве лежали взрослые волки, лениво оглядывающиеся по сторонам. Пристальные взгляды нескольких десятков стоявших в строю их нисколько не заботили, хоть и были агрессивными. Все были предупреждены о цели прибытия Сотни, и каково состояние будущих постояльцев.    Детвора же с волчатами так и оставались на вершине холма у окраины деревни, с любопытством наблюдавшие, а меж ними бурчал дед Матвей, и причитания его доносились до строя, заставляя откровенно угогатываться. И то и дело в строю выскакивали возгласы типа “вот дед отжигает!”.       - Други, - с серьезным лицом Воислав обратился ко всем: - Князю, тебя так же лучше называть
тут? Отлично. Князю я уже разъяснил все, полагаю, он вам тоже немного рассказал.    - В общих чертах, - подтвердил Истислав.    - Хорошо, тогда буду краток. Просьба одна - помогите моих ребят вновь научить жить.    - Полковник в отставке.    - Просто полковник или Воислав.    - Полковник, ты нам не объясняй, сами воевали и знаем, что к чему. Поможем, чем сможем, да и это, мы только не поняли, что это у тебя за красные да желтые с зелеными?    - Это категории состояния: зеленые - самые легкие, красные - самые трудные. У всех полоски соответствующие на предплечьях, чтобы было понятно.    - А ну теперь ясно.    - Хорошо, Князь, где расположишь?    - Вон там подойдет? - я указал на пологий берег у реки, где образовывалась широкая заводь.    - Отлично. Разрешишь располагаться?    - Разрешаю.    - Рота! Вольно! Дежурный взвод с обеспечением ориентир поляна у реки! Развернуть лагерь! Остальные разойтись, квадрат дислоцирования не покидать до получения непосредственного приказа! Ясно?!    - ТАК ТОЧНО!!!       Отделившаяся от строя группа взялась за телеги и поволокла их к месту развертывания лагеря. Люди
принялись за выполнение приказа, но не могли не оборачиваться и посматривать на детвору с волчатами, резвящихся на вершине холма. Кто-то попробовал приблизиться к одному из взрослых волков, но тот резко вскочил, поднимая шерсть и давая понять, мол, смотреть смотри, но руками не трогай.    Оставшиеся на месте попросту уселись на лугу, механически оглядывая окрестности, следя за передвижениями и реагируя на звуки.       - Помочь надо? - спрашиваю Воислава.    - Уже помогли, дальше по программе реабилитации.    - Понял. Тогда в баньку?    - Вечером, а то надо бы еще все организовать, за всем проследить.    - Ну вечером, так вечером.    - И еще бы посмотреть на место, где ты Столп Перуна поставил.    - Хм, он неподалеку отсюда, в принципе.    - Знаю, - Воислав улыбнулся.    - Вот жук, - я взглянул на стоявшего рядом Ворона, непринужденно оглядывающегося по сторонам: - Всюду ты побывал, все ты видел.    - А? Что? - Леха будто опомнился и обратил на нас внимание: - Вы про что?    - Про жуков.    - А-а-а! Я тоже их не люблю.    - Я так и подумал. Ладно, я буду в деревне, как понадоблюсь стучитесь.    -
Хорошо.          - Что скажешь, Истислав? - обращаюсь к сидевшему за большим столом в моем доме Наместнику.    - А что тут говорить-то?    - Как думаешь, так и говори. А то все молчат, будто плохое обо мне думают.    - Брось, Князь, никто плохого не думает. Да и пользу видят все для деревни. Ну погостят у нас Пришлые, так от этого всем хорошо, ведь и защита теперь у нас серьезная, да и помощь в развитии серьезная. Вон как сразу земли наши выросли, охота выросла, пахоты прибавилось, а лугов так и совсем, да и, думаю, еще чего найдем, полазав по землице. Рудников тут должно быть много, ведь предгорье, так что найти их дело времени.    - Рад, что поддерживаешь.    - А чего не поддержать, дело-то доброе делаем! Помогаем вытащить людские души из небытия! Вон сколько их, покалеченных, сломленных и обессиленных! Князь, откуда так это они, с какой страшной силой сражались?    - Из нашего мира, а войны разные были, да страшной силы и не было, междоусобицы в основном, просто у нас сами войны страшные. Оружие ужасное используется, от которого ни выживших, ни раненных не остается.    - Это что же за такое оружие
страшное?    - Разное: механические драконы, летающие и изрыгающие пламя, метающие стрелы, взрывающиеся с силой в сотни раз сильнее магических взрывов самых сильных магов. Стелящийся туман, разъедающий и обжигающий плоть... Всего не перечислить.    - А они?    - В нашем мире многие из них нежильцы, изуродованные и лишившиеся рук или ног, или всего вместе, запертые в изувеченные огнем тела. Здесь у них новая жизнь, они вновь могут ощутить запахи, бегать, говорить, видеть, быть собой. Да вот только психика не у всех принимает все должным образом, вот и блокирует разум сам себя, оставляя лишь инстинкты, заложенные для выполнения боевой задачи.    - И Воислав хочет разблокировать их сознания.    - Да, и не только он, ведь у этих людей есть родные, и они хотят пообщаться, вновь ощутить присутствие близкого человека, ведь в нашем мире этого не получится сделать. Не каждый способен узнать в изглоданном обгоревшем куске мяса своего родного. Но здесь у них есть шанс, остается только добраться до человека.    - Понятно. Я был не прав, у нас люди после войн такими не возвращаются. У нас либо ты жив, либо мертв,
да и шанс перерождения есть. А отчего они не переродятся в вашем мире?    - Эх, можно было бы перерождаться, столько бы хороших людей до сих пор жило бы, и глядишь, наш мир был бы гораздо лучше, - я откровенно вздохнул: - Наш мир лишен как магии, так и шанса перерождения. Посмертье окончательное и бесповоротное. От того, может, и войны наши страшнее, а народы друг друга до смерти ненавидят.    - Ваш мир ужасен.       Внимание! Отношение жителей деревни Пуськово к присутствующим на их территории игрокам по умолчанию нейтральное.    Внимание! Вы сгенерировали социальное задание “Излечивание старых ран” для деревни Пуськово.    Внимание! Жители деревни Пуськово радеют за судьбы игроков из Черной Сотни клана Славяне. Каждый из жителей будет прикладывать все усилия для реабилитации всех нуждающихся.       - Нихрена себе! - вырвалось у меня, когда системное сообщение оповестило о задании.    - Князь, я тебя понял, всем передам, чтобы не отворачивались от Пришлых. Поможем, чем сможем, - Истислав встал и пошел прочь, не дожидаясь моего согласия.

“Интересно, стоит ли сообщить Воиславу о задании или нет?”

      День уже клонился к вечеру, когда я вышел на улицу, выбравшись из инфоокон управления.    Кстати, интересная там особенность имеется: можно самому создавать окно, назначать полномочия, настраивая механику на использование. Я так создал окно планирования развития, куда назначил из доступного списка построек в порядке очереди необходимые к строительству. Система тут же отозвалась всплывшими окнами, в которых перечислялись требуемые ресурсы, выделялись имеющиеся и недостающие. Каждый клик вызывает цепную реакцию реагирования системы, тут же открывавшей несколько новых окон.    Но главное, что в итоге я смог зациклить ключевые процессы, назначить распределение ресурсов, выставить приоритеты и так далее, тому подобное, пока с облегчением не закрыл систему управления, удовлетворившись настройками.    Деревня встретила знакомыми запахами ужина, пробуждающими неслабый аппетит, причем, судя по окружившим деревенскую кухню волкам, не только у меня. Да и люд собрался весь, ну разве что не было гостей из числа игроков, а так мне даже показалось, что я краем глаза уловил самого Анчутку, секунду назад
стоявшего рядом с банковским гоблином, с не давних пор регулярно питающимся с нами. Позвали его по доброте душевной, и гоблин не отказался, а теперь даже и звать не надо, сам приходит, но трат для деревни не много за лишнюю миску - гоблин пообещал 2% скидку на услуги и 5% повышение доходов от вкладов.

“Ну вот, опять показалось. Нет, надо с этим делом заканчивать”.

   - Анчутка! - громко сказал я, стараясь вложить как можно более добродушную интонацию.    - Почто звал? - тут же передо мной появился полевой бесенок, все же изменившийся после нашей последней встречи. Рога подросли, одежка приукрасилась узорами.    - Да вот поговорить хотел с Хранителем земель моих.    - Твоих? - Анчутка ухмыльнулся.    - Моих, а что не так?    - Хм. Так.    - Ну и ты - Хранитель.    - Да.    - Отлично. Тогда хочу с тобой соглашение заключить.    - Какое? - бесенок прищурился.    - Ты защищаешь мои земли от напасти, злых духов, мора и прочего, а я разрешаю тебе кушать с нами, играться с детьми.    - Хи, и это все?    - Все. Ну разве что скажешь мне, отчего меня сторонишься.    - Хи. Скажу, только договор подписать надо.    - Ага и небось кровью предложишь.    - А что не так?    - Да договор того не требует просто, не душу закладываю. Давай просто руки пожмем.    - Хи. Никогда так не делал, ну давай, попробуем, - Анчутка протянул когтистую непропорциональную руку.       Внимание! Вы заключили договор с бесом, демоном низшего ранга. Договор вечен, отношение демонов увеличено на 100.
      - Ну вот и ладно, так чего же боялся?    - Да не боялся, просто на тебе печать Верховных, сильная.    - Верховных?    - Верховных. А еще не люблю я оборотней. Да и вообще волков не люблю, решат, что я легкая добыча, и давай охотиться. Ну ясно теперь? Плати.    - За что?    - Как за что? За то, что призвал.    - Ух ты и черт!    - Он самый, - Анчутка довольно улыбнулся, принимая серебряный.          После ужина, как и договорились, я с гостями отправился в баню, изрядно натопленную и оснащенную парой бочонков медовухи. В компании нашелся стихийный маг, тут же наложивший слабенькое заклинание холода на бочонки, получив общее одобрение. Вот что мне нравится в игре, так это отсутствие надобности в долгом переодевании: подумал о том, что надо бы все снять, и все тут же снялось. Парилка забилась в мгновение, и все принялись наслаждаться.       - Даже не думал, что будет настолько реально, - благостно произнес Воислав: - Как будто бы в настоящей парилке.    - Ага.    - Непередаваемые очучения, - заключаю: - Даже пот и катышки на теле реалистичные.    - Матрица, епти.    - Матрица. Слышь, Нео, парку
поддай.    - Есть парку.    - Есть будешь потом, - Воислав заулыбался.       Свежий пар в миг окутал всю парилку, приятно обжигая тело, и только системное окно мелькающими сообщениями напоминало местопребывание дружной компании.    Через полчаса или час все дружно выбрались из бани, голозадыми выбежали на берег и нырнули в ночную речку, изрекая громкие тирады восхищения и радости. После купания пришло время холодной медовухи. Распив два бочонка, я попрощался с гостями, отправившимися в лагерь с внеочередной инспекцией, и зашагал к княжьему дому, наслаждаясь ночью и легким хмелем...
        Кустистая поросль, обнимая и скрывая под гладкими зелеными листками, покрывает Столп Матери-Сырой Земли. Трава стремится вверх, поднимаясь выше пояса, деревья вокруг раскинули огромные кроны, стремясь к небу. Птицы свили сотни гнезд, в траве бегают сотни существ. В ручейке неподалеку плещется рыба. Над Столпом чистое...
        Птицы замолкли, зверьки в траве бросились прочь, огромный темный силуэт вышел из сумрака ночи, приблизившись к Столпу. Непропорциональные руки, будто изломанные в нескольких местах, вцепились в идол когтистыми лапами, изогнутое тело содрогнулось и попыталось отринуть назад, издав утробный рев. Столп отреагировал, покрывшись льдом, сцепившим руки, тварь заревела, попыталась отпустить, но пальцы заледенели. Ледяная корка побежала по изуродованному телу, сковывая плоть. Мгновения, и тварь застыла в попытке оторвать собственные руки.
        Не успели вьющиеся стебли обволочь ледяную статую, как из сумрака ночи показались три темных силуэта.
        Междуглавие 12.

      - И все именно так, как описано в данном отчете? - сидевший в очень удобном и крайне дорогом кресле положил папку с бумагами на стол, переводя взгляд на сидевшего перед ним молодого мужчину в строгом костюме.    - Да, результаты перепроверены более пятидесяти раз. Во всех случаях Объект полностью принимал вводимую информацию касательно мышления, действий, эмоций и прочих пунктов влияния.    - Замечательно, и вы хотите сказать, что рецидивов не было?    - Ни одного, протокол “Тень Разума” показал себя наиболее эффективным при необходимости корректировки личности.    - Длительность влияния?    - Первый объект до сих пор ведет себя согласно протокола, точнее, его общая линия поведения основана на внезапно возросшем чувстве патриотизма, долга, желания следования чему-то возвышенному.    - Хм, это тот, кого использовали для проверки...?    - Да, помимо него мы проводили еще на 32 кандидатах с различными вводными, все успешно приняли вкладываемые команды по поведению.    - Так, возникает вопрос, когда мы сможем массово внедрять нужные нам данные и установки поведения?    - Для этого требуется заменить
модули на новые с доработанными бортовыми системами. Это сейчас и осуществляется по всему миру.    - Отлично. Полагаю, в скором времени мир станет лучше.    - Согласен, заметно лучше.    - Тогда я вас больше не задерживаю, подготовьте презентацию и не забудьте указать первых прошедших обработку, как пример успешного корректирования и долгосрочного результата.    - Само собой.    - И мы все ждем от вас результатов по протоколу “Кукла”.       Глава 13.
        Скорлупа выпуклого неба покрылась чуть треснула, и треск разнесся по Кладбищу Миров раскатистым громом, сметающим густые облака. Сотни ярких вспышек озарило жертвенные алтари среди развалин монументальных сооружений, донеслись жуткие звуки ритуалов.
        - Время уходит, - возникший справа старик посмотрел на меня красными от крови глазами: - Время уходит, поторопись!..

   ***       Я вскочил, оглядываясь по сторонам: всю комнату сковало льдом, лишь постель нетронута. Перемещаюсь к краю и сажусь, руки дрожат, тело колотит, в голове крутится “Время уходит”. И что-то будто из глубин подсознания пытается пробиться, требуя следовать только его или ее посылам.       - С ума что ли схожу? - вырвалось у меня, когда я нашел силы в себе и встал, направившись к двери, на ходу облачаясь в доспехи без каких-либо усилий.       Жизнь в деревне уже кипит полным ходом, видимо, я залежался сегодня. На выходе меня уже поджидал человек Воислава, тут же отреагировавший на мое появление.       - Воислав просил сопроводить вас к Столпу Перуна.    - А чего он в личку не отписал?    - Писал, но система сообщала о вашей недоступности и постоянно выдавала ошибки.    - Хм, понятно, пошли.       Истислав, заметив нас, махнул рукой и подбежал.       - Приветствую, Князь, позволь узнать, куда так спешно?    - К Перуну.    - Ясно, позволь с вами.    - Пошли. Чего это все так туда хотят?    - А вы не в курсе? - недоуменно посмотрел посыльный?    - Нет.    - Так прорыв был.    - Какой еще прорыв?   
- Обыкновенный, точнее, раньше они были с неба, а тут вроде как несколько тварей просто пришло из ночи рядом со Столпом.    - И где они?    - Наши отреагировали, второй взвод их на подступах к деревне покромсал.    - Хм. Истислав, ты в курсе?    - Да. Примерно такая же информация у меня, но до места не шел без тебя, Князь, хотя ратники и стоят на границе.    - Понятно, тогда поспешим.       Место, где я установил идола, сейчас не походило на прежнее: за незримой границей травянистый луг сменился выжженной землей, кустарники и деревья облетели, кора слезла, пламя изуродовало древесину, не сжигая ту, а заставляя скрючиться. Столп покосился и словно кровоточил, источая свечение из паутинных трещин.    Импровизированный лагерь оцепления стоял 150 шагах от границы: деревенские ратники, усиленные волками и двумя десятками черносотенцев, более походивших на застывшие статуи, направившие свои взгляды к центру угрозы. Воислав с офицерами, заметив наше приближение, отвлекся от бесед и махнул рукой, приветствуя.       - Здорова, ты бы сразу предупредил, что у тебя такие игрушки есть, я бы тогда армию привел, -
Воислав с улыбкой пожал руку.    - В смысле игрушки?    - В прямом. Такую вещь держишь при себе и не признаешься.    - Да я не пойму, о чем ты?    - Да о портале.    - Каком?!    - Только проснулся что ли?    - Да.    - Понятно. Короче, слушай, ты, походу, установив идола и связав его с Перуном, открыл дорогу в Нижний Мир. Активировался портал ночью этой, потому как активности никакой до этого не было, Леха мониторил. Нельзя было только приблизиться, ну как со стеной Североси, когда событие мировое мутили. Так сегодня ночью произошла активация, что делал кстати?    - Спал.    - Хм, странно, ладно, не суть. Короче, у меня дежурка среагировала, отсекли небольшой отряд. Твари интересные, неразумные, напоминают сороконожек, только гораздо больше и форма иная, но по сути той же. В общем, через пару часов их завалили, дропа не было, опыта немного, но возни дофига.    - И что теперь?    - А вот это я у тебя хотел спросить. Мои аналитики считают, что это начальный этап события, только вот не понятно: очередной это прорыв, вторжение или еще какая фигня.    - Хм, - я посмотрел на Столп: - Подходить пробовали?
   - Само собой.    - И?    - Национальный русский болт: на пятидесяти шагах уже такие дебафы вещаются, что собственная ноша кажется неподъемной.    - Значит, это не подземелье.    - Получается, что так, иначе бы смогли рейд организовать.    - А рейдом не пробовали кстати?    - Обижаешь. Рейд на ста шагах к земле припадает.    - Хм.    - А что за класс существ был?    - Хрен его знает, не определяемые.    - Но на тех, что возле городов появляется, не похожи?    - Нет, те больше на фантазии больного с замашками маньяка, а тут типа уродливых насекомых были.    - И какие будут предложения?    - А чего тут думать? - мы все резко обернулись на донесшийся голос, увидев сидевшего на появившемся пеньке седобородого старика, с прищуром смотрящего в сторону Столпа: - Идтить надобно.    - Старче, а вы откуда взялись? - недоуменно спрашиваю.    - Знамо откуда, из тех же ворот, откудать и весь народ.    - А по существу?    - Ногами пришел.    - Оригинально, только мы как-то и не заметили вас.    - А не высматривали, от того и не заметили, Баяна мало кто замечает.    - А Баян это кто? - переспросил Воислав, с
прищуром смотря на старика.    - Баян - это я, отец так назвал. А сам я из Ведающих, вот пришел раньше всех, сижу тут, наблюдаю.    - За чем?    - За Воплощением Перуна, за вратами, за вами, за миром, за всем.    - Серег, что за Ведающие еще? - спросил у меня Воислав.    - Ведуны.    - Хм.    - Не слышал о них что ли?    - Слышал, только не встречал.    - Нуб, - я злорадно улыбнулся.    - А по морде? - с упреком обиженного мальчугана посмотрел на меня завидной комплекции воин.    - Так что, - словно не слыша наших переговоров, продолжил Баян: - Идтить надобно, токма не всем, а тем, кто сможет пройтить.    - И кто сможет?    - А ентоть мне не ведомо. Токма ведаю, что сами они придут к энтому месту по Зову Перуна, и кто придет, тому будет дарован шанс опробовать себя.    - И когда это случится?    - Скоро, сегодня ночь Ока, все и случится, - Баян погладил бороду, достал из мешочка горстку травы, забил ее в причудливую трубку и начал покуривать: - Зараза, все бросить ее не могу. Шаман - злыдень, пристрастил-таки, пусть ему пусто будет. Кхе-кхе.       Ведун больше не обращал на нас внимания, безучастно
смотря мутным взором в сторону Столпа Перуна. Вокруг него собрались волки, отчего-то не реагировавшие на мои призывы и не подпускавшие никого ближе, чем на 10 шагов. Из леса показались три медведя, медленно приблизившись к Баяну и улегшихся рядом. Слетелись птицы, усевшись рядом и на тела зверей, будто бы не замечавших наглецов.       - Эко диво, - удивился Истислав, наблюдая за происходящем со своими людьми, вдруг будто бы отключившимися от всего мира и усевшимися кругом, окружив внешним кольцом: - Князь, не серчай на них, призвал сам Перун их во служение.    - Я так и подумал, Воислав, как тебе такое?    - А я, что я? Я сам охренел!    - Вот и я о том же, ну что? Ждем?    - Ждем. Ничего не остается, раз событие откроется только ночью. Остается лишь организовать оцепление, чтобы никто другой из сторонних кланов не влез.    - Так не смогут, - я ухмыльнулся.    - А ну да, забыл. Серег, тогда дай добро на призыв усиления? Если что-то очень крутое будет, а оно будет как минимум территориальным, то придется нам отбиваться тут от добровольцев занять наши места у сцены, пока те, кого впустят, будут
проходить.    - Согласен. Призывай и это, о содержании не забудь, деревня маленькая, всех не прокормит.    - Обижаете, - Воислав подозвал своих офицеров и принялся раздавать распоряжения.       Я огляделся вокруг. Вот оно, чего я подсознательно избегал - укромный уголок для самоизоляции перестает быть таковым. Но раз так должно быть, то так должно быть.       - Истислав, предупреди наших, что еще прибудут Пришлые, да и еще кто-нибудь.    - Да уже все в курсе, Князь, деревня ведь маленькая - чихнешь, а на другом конце тут же скажут, что портки испачкал, - Истислав рассмеялся.    - Ну да. Это, если что, управляй деревней за меня, пока не прибуду.    - Ясно, Князь, думаешь, тебя позовут?    - Знаю, ведь у меня задание, и время уходит...       ***
        Оно зовет, пробиваясь сквозь мириады препятствий, оно просит прийти.
        Оно там, за вратами, ждет, знает, что я здесь, оно хочет, чтобы я пришел.
        Оно видит меня, чувствует, знает все мои мысли, знает всего меня.
        Оно обещает быть со мной всегда, оно не обманет...

   ***

   - Князь! Князь! - крик разгоняет опьяняющий туман, пелена, окутавшая все сознание, спадает.    - А? Что? - недоуменно оглядываюсь по сторонам.    - Фух! Ты это, прекращай такие фокусы показывать! - Воислав стоял от меня десятке шагов, как и все остальные.    - Что случилось?    - Нифига себе! Устроил тут фаершоу и не помнит!    - Какое фаершоу? - обращаю внимание под ноги и замечаю, что окружная трава превратилась в пепелище, скрытое под коркой льда.    - Вот и мы не поняли. Сидел себе, сидел, таращился, как Баян на столп, а потом встал, вытащил свои мечи, покрылся пламенем, да каким-то непонятным: все вокруг либо сгорало, либо покрывалось льдом, либо и то, и то сразу. А потом зашагал к столпу, еле тебя окликнул, даже выдергивать раз пять пришлось, пока ты не очнулся! Что за буйня?!!!    - Да сам не знаю, помню только какое-то желание пойти туда, словно кто-то зовет.    - Кто?    - А вот не посмотрел, звиняйте.    - Мда. Ты каждый раз меня все больше и больше удивляешь. Что с тобой творится?    - Да я почем знаю? Знал бы сам.    - Угу, кстати, умение зачотное.    - Какое?    - Ледяное пламя, дебаф
на скорость передвижения 25%, атаки 15%, при этом снижает физическую защиту и игнорирует сопротивление холоду. Небось еще и урон пламенем наносит?    - Наносит, - киваю.    - Жесть, дайте два! Откуда заполучил?    - Спрашиваешь, сам бы знал.    - Ну-ну, так я и поверил, - Воислав улыбнулся: - Не хочешь, не говори, но тогда и никому вообще, хорошо?    - Да если бы знал, - лукавлю малость, но все же должны быть и у меня особенности: - Сказал бы, для хороших людей не жалко.    - Будем считать, что я поверил. Ты, кстати, в курсе сколько тупо сидел?    - Нет.    - Почти 5 часов.    - Нифига себе!    - Ага, будто залип, мы думали, что тебя уже тупо залагало, и сейчас выкинет, но нет, сидишь и сидишь, ни на что не реагируешь, а потом тебя понесло. Впервые такое?    - Не знаю, - опять лукавлю: - Рассказывают первый раз.       Истислав, находившийся рядом, посмотрел на меня краем взгляда, но выдавать не стал - соображает, что не все надо сообщать даже друзьям. Что ж, на том и спасибо, а то еще бы кузню припомнил.    Ну а мне стоит все же задуматься, от чего происходят подобные провалы и почему так долго?
Вопросов много, и задать их некому. Игры разума? Может быть, но все же маловероятно, тут что-то другое.       - Вон, смотрите, еще подходят, - возглас одного из присутствующих вырвал меня из цепких лап раздумий.       Со стороны далекого леса вышли несколько людей, целенаправленно приближавшихся к нам.       - Еще Ведуны, у них тут что семинар? - ухмыльнулся Воислав.    - Круг, - отвечаю я, не задумываясь над ответом.    - Круг? Это что за бубуйня?    - Сбор, называется Круг, типа магического ритуала.    - Откуда знаешь?    - Да вспомнилось как-то, вроде говорил кто-то, мол, соберутся в круг.    - А раньше чего не говорил?    - А ты и не спрашивал.    - Ну да.    - Сколько их уже тут?    - Два десятка точно. И откуда столько?    - Игра, забыл?    - Неа, просто раньше ни разу не видели. Да и игрового класса такового не было.    - В смысле не было?    - Да вон там стоит один, игрок, класс Ведун.    - И?    - И нифига на контакт не идет, тупо стоит с неписями, точнее, сидят они в центре звериного круга и таращатся на столп, как ты.    - Хм.    - Вот тебе и хм.    - А еще кто приходил?    - Угу. Монах
приперся бородатый с крестом на лбу, и девка - оба неписи.    - И что тебя смущает?    - Ну хотя бы то, что монах с православным крестом, одежды у него соответствующие боевым монахам церковникам. По всем законам он должен быть где-нибудь среди ему подобных, церкви и монастыри строить и с мобами около их сражаться, да агитировать за народную власть, а он тут.    - А девка не смущает?    - Не, красивая, с двумя мечами и луком, нормальная такая бронька на ней. Только чего это их сюда притянуло, это больше беспокоит.    - Событие, значит, требует наличие соратников неигровых.    - То есть, ты полагаешь.    - Угу.    - Блин, жопошник ты, опять все самое интересное одному тебе.    - А я не виноват, - улыбаюсь: - Ты же знаешь, если что, преференции тебе.    - Ага. Плавали.    - Ну вот и славно, а вы, если что, пока за моей деревенькой приглядите. Хорошо?    - Твою мать!    - Что?    - Как ты это только что сделал?    - Ты о чем?    - Социалку клановую дал?    - Не понял.    - Мне только что и всем моим пришло задание защищать твою деревню на время твоего отсутствия с неизвестной наградой!!!    - Мля.    -
Что?! Было уже такое?! И ты молчал?!!!    - Ну ты не спрашивал.    - И как это у тебя такое?    - Да сам не знаю.    - Мля! Что не день, то удивляешь! Ты это, в следующий раз в награду впиши гору золота.    - Угу, с моего кармана.    - Можно и с твоего, я не гордый! И вообще, давай рассказывай все случаи, когда подобное выскакивало, только подробно.          Когда солнце начало закатываться за горизонт, собравшиеся Ведуны будто бы ожили, принявшись готовить ритуал. Подошедшее подкрепление окружило периметр вокруг идола и расположения передового лагеря. Данное решение было обусловлено тем, что, если следовать логике и опыту прохождения в былых событиях всеми ныне участвовавшими, должно быть что-то из ряда вон выходящее. То есть, придется повоевать, чтобы ритуал был завершен, иначе будет слишком скучно и надуманно.    Меж тем я с вниманием смотрел на сидевших в разных местах людей, таких разных и непонятно, как тут оказавшихся. Больше всех меня удивил крещеный монах: он отличался от тех священников, кого я привык видеть, размахивающих кадилом за пару тысяч или больше в зависимости от святости ритуала и
важности ранга служившего.    Одежды монаха или кто он там по рангу больше подходили не только для походов, но и сражений, как раз наличие оружия говорило о том, что передо мной не привыкший лишь только свечки ставить во здравие и за упокой, да отпевать после венчания и крестин за раз по десятку.    Старичок, больше подходящий на роль попрошайки все у той же церкви, весь в лохмотьях, тщедушный и грязный, тихонечко уселся неподалеку от монаха и словно застыл с остекленевшими глазами. Странный персонаж изначально, и кого я не спрашивал, никто не видел, как тот появился здесь, даже отцепление не видело, где он проковылял. Странно, очень странно.    Девушка, девица, доспехи на ней кольчужные на плотную кожу походного костюма, лук, пара коротких мечей, ножи, колчан со стрелами, лицо под капюшоном. Также ни на кого не реагирует, а лежащий у ног черный волк не подпускает никого. Интересный волк, или собака, толком не разобрать, статус не просматривается, скорее всего, имеет такое же умение, как и я, скрывая не только параметры, но и имя.       По небу прокатился раскат грома, я не понял, как два десятка
черносотенцев в миг переместились с отдаленной поляны лагеря на передовую, тут же ввязавшись в драку с возникшими из ниоткуда на границе отчуждения Столпа Перуна тварями.       - Событие! Альфа, Бета, формация 5! Звери! Стоять! Квадрат 2А, делай РАЗ!!! - раздался рейдовый голос Воислава, и два десятка рванувших без команды, но среагировавших, как я понял, раньше даже штаба рейда, черносотенцев тут же сместились на несколько десятков шагов ближе к нам, тут же угодив под лавину бафов и лечений.    - Вот же, просечь смогли как-то, блин, щас бы нам вдарили, - ухмыльнулся с необычно наряженным выражением на лице Леха.    - Ты про кого? - спрашиваю.    - Да про наших Зверей, это взвод Зверева, ..., Зверя, диверсанты наши, таким в мирное время дают приказ вагон товарняк по рельсам толкать от одного конца до другого по тупику.    - Нафига?    - А чтобы не наделали чего дурного в лагере. Вон видишь, как они этих элитников встретили?    - Вижу.    - Вот а прикинь, если они также отключат тормоза и рванут посреди лагеря?    - Лех.    - Не боись, все будет путем, все под контролем. Их дальше расположения первые
полгода точно не выпустят.    - Полгода?    - Ну да, а ты думал, что мы к тебе на неделю? Гы, Серег, стрижка тока начата.    - Не было печали.    - Баксы поменяли, - Леха улыбнулся, все также не отводя взгляда от передовой: - Не ссы, мы своих на своих не бросаем.       Ведуны громогласно произносили свои веды, окруженные двойным кольцом из зверей: грозные медведи стояли на задних лапах, волки по внешнему кольцу. Над ними кружили ширококрылые птицы, возносясь к самым облакам. Тяжелые тучи пытались прорваться к центру, но не в силах одолеть вихревые потоки, испускали молнии, стремящиеся к земле. И в какой-то момент пошел черный снег, пытаясь похоронить по собой весь луг.    Черные сгустки мрака вокруг идола исторгали десятки клыкастых тварей, похожих на сороконожек и пауков и стремившихся к Ведунам. Атаковать каждую и так не слабую цель мешали сотни выходящих из порталов оживших разномастных мертвецов: орки шли рядом с эльфами, гномы мешали пройти ограм, люди плелись за драконидами.       - Резерв 3! Квадрат 4! Товсь! - разом бахнули чем-то позади нас, черные полосы дыма взмыли из-за холма и низринулись
в скопления нежити, разметая ту в стороны.    - За ВДВ!!! - донесся до меня неистовый крик, обращаю взгляд и вижу, как один из магов с яркой алой повязкой на предплечье рванул с места, разрывая цепочку и что-то кастуя руками.    - Сема! Твою Мать!!! - яркая вспышка посреди накатывающей волны мобов, и на несколько секунд образуется пылающая сфера: - Вытаскивайте его! ...

“Ничего нет, лишь цель, ничего не важно, лишь итог. Иди вперед!”

   Удар меча, мертвая плоть рассекается, привычно обнимаясь пламенем, новый удар, и новая пища для черного пламени. Шаг вперед, и надвигающаяся стена из мертвецов обрела новую брешь, еще шаг, и брешь увеличилась. Удар, и вновь пламя вцепилось, пожирая жертву, а изголодавшийся фламберг ликует, наконец получив долгожданную пищу. И пусть это не плоть богов или им подобных, и пусть эта плоть уже давно мертва - строгая диета меняет приоритеты.       - Серег! Что за буйня?! Ворон! Сизый! Прикрытие!    - Есть! Звено! Таргет Тиред! Ассист! Хил макс залив!    - Есть!    - Серега! Ты что творишь?!!       Удар меча, прыжок в сторону, росчерк и снова прыжок, взмах, толчок ногой и новый удар ликующего фламберга, с каждой новой жертвой легче рассекающего мертвую плоть. Мимо просвистела стрела, но та изначально летела не в меня, так что не важно. Взмах, рев рассекающего лезвия, очередная строка в системном окне, не важно, главное, я иду к цели, и она уже близка. Пламя пылает внутри меня, и лишь его мощь сейчас имеет смысл, все остальное тленно, как и те, кто стоят на моем пути. Удар, еще удар, шаг, мрак занимает
весь обзор, и рев побоища утопает в тишине.
        Междуглавие 13.

      - Вперед! Вперед!    - Альфа! Браво! Сектор 13-12!       Тяжелая пехота в экзоброне, не жалея аккумуляторов, бежала к точке сброса заветного груза, дарующего малую толику надежды на победу. Росчерки очередей давно не внушали страха, ведь только нуб не знает, что костюм Архонт 15, каким были оснащены все диверсанты клана Асгард, способен выдержать прямое попадание из 150 мм орудия, а какие-то разрывные пули из тяжелых пулеметов для них будто очередная полировка после рейдового похода.    Пусть стреляют, коль патронов не жалко, все равно даже силовое поле не собьют, а вот выдавать себя упреждающей стрельбой себе дороже. Ведь как только кто-то решит пальнуть из штатного пулемета, все, считай, боевую единицу нужно будет списывать - тут же боевые системы сектора среагируют на маркер тяжелого вооружения, и на голову прилетит маленький такой заряд в пару килотонн. Об этом знают все, и поэтому пока ни один из штурмовых отрядов не начал агриться на орды местных мобов, решивших отчего-то, что вторгнувшиеся в этот сектор им по зубам.    Идеал Бескрайности суров, и не каждому здесь суждено осознать себя,
даже до последнего отыгрывавшие свои роли клан Джедаи, привыкшие махать световыми мечами, отбивая летящие в них пули, осознали, что здесь нужно еще добежать до врага, и взялись за оружие дальнего действия.       - Вспышка горизонт!    - Паразиты! Отряд! Энергию на движки! Быстро до точки дропа, и тут же вызываем эвакуатор! Имел я ихние червоточины!       На алом горизонте планеты Сигма 19 разрасталось черная проплешина, из которой к поверхности планеты устремились точки, тут же обозначенные системой экзокостюмов, как десантные зонды неизвестного происхождения 10 степени угрозы...
        Глава 14.

      - Очнулся? - раздался грубый мужской незнакомый голос.    - Похоже, - ответил тому голос, явно принадлежащий старику.    - Очнулся?! - донесся уже знакомый, вроде бы кого-то из деревенских: - Отойдите, дайте воздуха! Князь! Князь! Живой?!       Мрак постепенно отступает, будто бы мои глаза были закрыты, и теперь я пытаюсь их открыть. Ворвавшийся алый свет заставил пожелать зажмуриться, но ослепляющий эффект почти сразу спал. Передо мной присел на колени знакомый деревенский мужик с именем Ждан, с горящими глазами смотрящий на меня и ожидающий чего-то, на его лице явная радость.       - Князь! Живой! Фух, - испачканная мускулистая рука вытерла потный лоб: - Я-то уже не ведал, кому молиться.       Хотел, было, спросить, где это мы, понимая, что вокруг явно не окрестности деревни, но обратил внимание на мерцающее красным системное окно.
        Внимание! Вы вошли в портал.
        Внимание! Вы оказались на внекатегорийной территории “Нижний Мир”.
        Внимание! Действуют ограничения: системная ошибка 8445515452/8421554-а2525

      - Нижний мир, - вырвалось из губ.    - Ага, - кивнул Ждан: - Как тут очутились, ума не приложу.    - Много наших?    - Нет, только я и ты, Князь. И вот они, - Ждан указал рукой в сторону, где я увидел молчаливо наблюдавших за нами.       Лица присутствующих не переполняли ни радость, ни беззаботность или уверенность в завтрашнем дне. Напротив, все были суровы и словно что-то решали для себя, осознавая, что следующий их шаг будет нелегким.       - Хм, говоришь, не знаешь, как мы тут оказались? - отвожу взгляд, вновь обращаясь к Ждану.    - Ага, совсем, помню только, как собирался с мужиками на охоту, а потом очнулся уже тут вот, рядом с тобой. Огляделся, вижу, что ты вроде бы жив, ну и сел рядом ждать.    - Долго?    - Ждал? Неа, день.    - Хм, - странно, для меня не прошло и минуты между тем, как я бился с мобами, и пелена мрака рассеялась, будто бы загрузка новой локации проходила. Не беру даже во внимание, что время в игре в четыре раза быстрее, чем в жизни.    - Князь, что делать-то будем? Как возвращаться? - Ждан смотрел на меня так, будто бы прыщавый юнец ждал от своего командира гарантий,
что тот ни за что не умрет в первом бою и обязательно вернется к матери.    - Да что ты на него накинулся-то? - вдруг произнес старик в старых лохмотьях - тот самый нищий, что сидел неподалеку: - Пусть очухается хоть, а то вон кака шишака на лбу-то, не хило ведь приложило чем-то.       Дотрагиваюсь кольчужной перчаткой и ощущаю, что шишка действительно есть, да и длительный дебаф висит с эффектом в виде возможного головокружения. Холодный металл тут же будто обжог шишку, будто приложил лед к ушибу, шлем лежал рядом без каких-либо повреждений. Видать, ударился я при падении, наверное, когда оступился или споткнулся. Хотя, вообще не понятно, отчего целый день куда-то пропал?       - Князь? Что делать-то будем? - вновь с надеждой спросил Ждан.    - Мир спасать.    - Видать, сильно его приложило-то, чай не умом тронулся? - изрек грубым голосом монах.    - Да лихо тебе за шиворот, на Князя чтоб не наговаривал! - вскочил Ждан: - Я уже говорил, что за Князя морды подначищу!    - Ждан, не ори ты так, голова болит, - я поморщился от вдруг накатившей головной боли.    - Извини, Князь.    - Хоть кто-то помнит,
как мы тут оказались? - обращаюсь к наблюдавшим со стороны на нас.       Безрадостные братья и сестра лишь только отрицательно помотали головами. Я внимательно всех осмотрел - компания у нас собралась контрастная: тщедушный старик в лохмотьях, православный воин-монах, девушка-лучница, Ждан и я.       - Ну я так и подумал. Ну что? Как действовать будем? Сразу друг друга отправим на воскрешение или сначала познакомимся? - внимательно смотрю на реакцию.    - Можно-ть и порешать так, токма, чую, не выйдет то, чего ждать будем, - старик погладил грязную бороду, прищурившись: - Место енто такое, отсюдыть не убежать смертью, токма сюда.    - Истину глаголит сий раб божий, - кивает монах.    - Эй, я табе уже глаголил, шо не вешай веру свою на шкуру мою!    - Все мы дети божьи и ходим под одним небом, сотворенным Отцом нашим, - с безразличием к упреку ответил монах: - И воля Отца нашего, чтобы я и братия мои вернули всех овец заблудших под лона его ради спасения души заблудших.    - Опять за свое, тьфу на тебя.    - Вот так, Князь, полдня уже, - Ждан разводит руками.    - Понятно. Старче, как величать вас?   
- Нищий.    - Это понятно, ваш, простите, гардероб на это намекает. По имени как звать?    - Нищий.    - Прям так?    - Прям так. Моего брата так все зовут, все мы - Нищие, Братство Нищих у нас. Имени, аки у остальных, не имеем, дабы Смерть не нашла нас среди остального люда.    - Хм, хорошо, значит так и будем звать.    - А вас, отче?    - Брат Иоанн я во крещении, сын мой.    - Ага. А вас, простите, спутница нашей братии?    - Радислава, - приятный девичий голос вырвался из-за милых губ.    - Рад знакомству со всеми, мое имя Тиред, но можете меня звать Князем, как величают меня мои люди, - все согласно кивнули: - Ну вот и познакомились, и решили, что отправлять на перерождение пытаться не будем. А, следовательно, предлагаю пойти со мной, раз оказались там, где мне в принципе оказаться и требовалось.    - Куда? - поинтересовался Нищий.    - Мир спасать, я уже говорил.    - Отчего, Князь, ты взял на себя сию миссию? - уже спросил монах Иоанн.    - Дана мне она, да и вы отчего-то пришли в мою деревню, расскажите, почему?    - Я следую напутствию Всевышнего, его глас направил меня, чтобы я выполнил его
напутствия.    - И какие?    - Этого я не могу тебе поведать, сын мой, сие моя ноша и мне ее нужно нести одному.    - Понятно.    - А я вдруг просто осознал, что мне надо быть там, где оказался, вот и все.    - И я, - кивнула Радислава.    - Понятно, ну а тебя, Ждан, и спрашивать не надо, сам уже говорил.    - Угу.    - Что ж, окрестности осматривали?    - Да.    - И что можете поведать?    - Ничего, Князь, на тысячу шагов ни души, даже земля мертва.    - Хм, - я еще раз огляделся, наконец заметив, что полуосвещенная пещера какая-то неестественная.       Кубическое пространство, ровные, хоть и покрытые трещинами стены, четкие грани - все это пробудило ассоциации с реальностью. Нет, мы не в пещере, а в каком-то помещении, лишенном антуража древних построек: никаких настенных рисунков, письменности и клинописи, рунических узоров, лишь серость и какие-то камни на гладком полу.    Направляюсь к освещенному алым светом выходу, поймав себя на ощущении, будто бы гуляю по строительному объекту. Разве что не валялись стройматериалы с инструментами, да и работяги не бегали. Шаг наружу, и замираю, пока
собственное сознание разрушает шаблоны представления мира, принимая за новую аксиому видимое.    Густые песочные облака медленно ползут по небу, пропуская сквозь себя алые лучи трех скрываемых теми светил, к которым от поверхности мира устремлялись вьющиеся исполинские каменные стебли. Мощные порывы ветра поднимают выжженную землю и разносят ту по округе.    Разрушенные высотки будто обращают свои темнеющие темнотой взоры оконных проемов, проржавевшие искореженные машины стоят вдоль идеально прямой улицы. Старые рекламные вывески утратили свою красочность и приобрели десятки разнокалиберных дыр. И лишь на стене почти обрушенной многоэтажки остается нетленной нанесенная краской надпись: “Бог покинул этот мир”.       - Проклятое место, истинно проклятое, - Иоанн перекрестился, но никто не обратил на это внимания.    - Плохое место, тут и дураку понятно, - вторил Нищий.    - Гиблое место, уходить надо, Князь, - кивнул Ждан.    - Надо, но потом, сначала дело, тем более, думаю, тут вариантов вернуться в наш мир не много.    - А что за дело? - с прищуром спросил Нищий.    - Спасти мир, не вам ли это знать
лучше меня? Сами пришли ведь...    - Я шел по зову Господа моего, и не имею права спрашивать Его! Лишь напутствия Всевышнего дарованы нам во спасение душ наших...    - Началось! Слышь, горемыка, богов много, и твой ничем от других не отличается, так что угомонись, а то быстро отправлю к Нему на встречу, - Нищий с прищуром сделал какой-то пас, и меж его пальцев что-то блеснуло и тут же исчезло.    - Не вспоминай Господа в суи! Ибо покарает Он тебя, и Кара Его будет великая!!!    - Так, угомонились, - я не выдержал, и неписи тут же заткнулись, хоть в этом от них польза - слушаются: - Сейчас идем все вместе в ту сторону, всем быть на стороже. Если что заметите, предупредите, атаковать по команде. Ясно? Отлично! Пошли.       Частенько я представлял, как вот так буду ходить по постапокалиптичному городу в поисках всего необходимого, но в представлениях в руках у меня был автомат, а среди спутников были те, кто был способен открыть огонь. Сейчас же получается все не очень красиво, какая-то пародия на произведения фантастов: пять вооруженных мечами и луками, стоп, четверо - Нищий был без всего и брать что-то
отказывался; шли через мертвый город, по которому будто катком прокатились. Территория напрочь пустая, ни мобов, ни каких-то сундуков для лута, разве что мелкие насекомоподобные существа появлялись и исчезали при нашем приближении под машинами, забираясь в щели дороги или домов.    Город оказался небольшим, точнее, кусок города, будто бы вырванный и перемещенный в другое место с небрежностью воткнутый в свободное пространство. Сразу за городом начинался пологий спуск к руслу несуществующей реки, некогда глубоководной и богатой не только рыбой, но и более крупными обитателями, от которых остались лишь массивные костяки, изрядно присыпанные тленом этого мира.
        Междуглавие 14.

      Сплетение Червоточин. Мертвая Галактика. Планета Зак Хад Дум.       - Статус!    - Энергощиты 2%, урон 4%, компенсация 3%. Защита 50%.    - Главное орудие уничтожено, линейные орудия уничтожены, противоракеты 30% боеспособности, системы ПВО 10% боеспособности.    - Все резервы на щиты и противодействие. Энергию на главный и маневровые двигатели, уходим!    - Командор! Резервы исчерпаны, реактор на грани, гиперпрыжок невозможен!    - Какого хрена? Что там с линкорами?!    - Факел, Слава и Колосс уничтожены, Апофиз и Маршал продержатся пару минут, не более! Флот поддержки уничтожен Роем!    - Черт, и какого хрена мы поперлись сюда? Пять сотен лярдов проехать за раз!    - Командор, твоя команда.    - Ну что, братки? Зажжем эту планету?! - сидящий на командирском кресле мостика статный командор улыбнулся с дьявольским прищуром.    - Спалим гадов! Да! Погибать, так с музыкой! - раздалось на мостике ликование смертников.
        Глава 15.

      Своды пещеры содрогнулись, каменные глыбы черного гранита, не выдержав ударной волны, надломились и в мгновение отрезали нас от поверхности, запечатывая выход. Сквозь щели завала ворвался жар, вынуждая отскочить подальше и запаивая те накалившейся породой. Сквозь толщи камня доносился жуткий рев, пещера тряслась. Я не рассматривал, но что-то рухнуло с небес, ярко вспыхнув где-то за горизонтом и будто бы взорвавшись подобно ядерной бомбе.       - Твоих благодеяний и даров туне, яко раби непотребнии, сподобльшеся, Владыко..., - монах принялся активно креститься.    - А этому лишь бы побормотать, - ухмыльнулся Нищий: - Успеешь еще намолиться.    - Не потребно обрывать человека духовного во служении, ибо покарает тебя безбожие твое. А вера моя даровала нам силу для сражения с прислужниками Антихриста.    - Эт да, помогло, спору нет, токма можно как-то без этих громких оров, а то на твой голос мерзости сбегалось в разы больше, да и те трое не твои ли часом соратники по вере? - Нищий прищурился.    - Богохульник, - с некоторым пренебрежением произнес Иоанн: - Господи, прости ему слова его безбожные...
   - Опять три по пять! - вскинул руками Нищий: - Кто про что, а он про село! Тьфу на тебя, правду народ говорит, что дураков один бог метит.    - Может перестанете уже ссоры свои? - не выдерживаю: - Тут любые способы подходят, главное, чтобы выбраться отсюда без потерь.    - Верно глаголет Князь, хоть и служит Тьме и силу ее использует, - кивнул монах.    - Это ты про что сейчас, отче? - недоуменно обращаю на него внимание.    - Да про силу, что в тебе и тобою используется, пламя твое темное, кровью твоей питающееся. Магия Крови - Магия Антихриста, им создана и используется его сподвижниками и порождениями Тьмы, от этого и не смог ты пламенем проклятым навредить тварям, ибо родное не вредит родному.    - И с каких это пор?    - Знамо с каких, с тех, когда Подлый предал Всевышнего и был за это низвергнут, когда брат убил брата.    - И ты меня считаешь кем?    - Слугой Антихриста.    - И отчего со мной тогда еще, бафы накладывал вместо того, чтобы уйти?    - Ты ведь сам сказал, что для достижения цели все способы хороши в данной ситуации. Так отчего мне не идти с тобой? Исполню свое предназначение и
после уже отмолю свою и твою душу во очищение от скверны этой.    - Ну-ну, - я еще раз поглядел в глаза монаху, делая для себя заметку: - Ну что? Идем дальше вглубь?    - Идем, - кивнул Нищий: - Токма ентот пусть молится про себя, анто самого Антихриста своего призовет.    - Он не мой, он есть суть Зла, он есть суть Греха...    - Ну блин взял полено посреди кладки! - не выдержал уже Ждан: - Князь, позволь я ему вдарю разок, дабы было ему неповадно ни на тебя сквернословить, ни нравоучения свои тут, порочащие веру предков наших, разводить.    - Не надо, Ждан, пошли лучше, время не терпит.       Мы пошли, Радислава молчаливо последовала за нами, Нищий шел позади всех, держась на некотором отдалении, ответив, что так он меньше будет слышать Иоанна. Признаюсь, меня самого уже стали напрягать постоянные споры и бормотания священника. Вдобавок, его указания на меня, как послушника Дьявола по причине того, что мои умения развиты на основе магии крови, вновь пробуждают сомнения по поводу необходимости присутствия этого персонажа в группе, да и его целях.    Пещера оказалась полуобрушенным коридором, уходящим
вглубь недр мира, стены испещряли непонятные символы, своды подпирали четырехгранные конусные колонны, с каждым новым пролетом, очередной раз сворачивающим в сторону становилось все более гнетуще, будто своды давили все сильнее и сильнее. Начало казаться, что символы на стенах начинают светиться при нашем приближении, стоящие местами статуи странных и одновременно ужасных существ будто бы просыпаются, не отводя свои каменные буркала от нас, идущих мимо. Очередной пролет, очередное усиление тревоги.
        Внимание! Вы вошли на территорию локального события “55265452/454121646-321000”.
        Выполните... ошибка 2564215/542523223.

      Коридор задрожал, гул ворвался из оставшихся за спиной залов, я лишь успел обернуться, и сплошная каменная глыба, напрочь перекрывающая коридор позади нас, рухнула, подняв многовековую пыль.       - К бою! - близнецы вспыхнули в руках, привычно обнимаясь никогда ранее не подводившим пламенем. Ледяные корки принялись отходить по каменному полу в стороны от меня, вынуждая моих соратников отступать в стороны.       Все напряглись, медленно двигаясь вперед, монах накладывал на себя бафы, кое-что перепадало остальным, но не мне. На молчаливый взгляд я получил ответ, мол, сии бафы навредят мне, ибо они имеют очистительное действие от скверны. Все с ним ясно, хоть и пытается не выказывать свою брезгливость. Наложил бы на него рейдовый баф, чтобы побегал в пламени, только вот именно это умение не желало работать, как бы я не пытался воспользоваться. Да и вообще, много чего перестало работать, отчего, не знаю.       - Кхе-кхе, блин, - откашливаюсь: - Откуда дым? Дышать тяжело.    - Дым? Князь, тут нет дыма, лишь поднятый прах.    - Кхе-кхе, идем вперед, - надо сосредоточиться, наверное, очередная игра,
разума.       В зал ввалилось несколько сотен мертвецов, как знакомых из числа погибших воинов, так и не очень - восставшие твари, крайне похожие на те статуи, что оказались позади за запертым проходом.    Нечто под именем Экзекутор с облаченным в шипастые доспехи телом то ли огра, то ли великана с непропорционально длинными когтистыми пальцами, сжимающими массивный меч. Мощные ноги, в голени, заканчивающиеся обратным коленом с копытами, как у копытных. Вместо привычной головы рогатая костлявая морда с десятком буркал и отсутствующей нижней челюстью, обтянутая плотным капюшоном. Десяток этих тварей шел в свите из нескольких десятков буквально перекроенных и зашитых заново полуистлевших зомби с акульими пастями и ползающими по их телам длинными сороконожками, явно ядовитыми.       - Радислава, держись позади! Ждан, прикрывай ее на подступах! Нищий! Твою мать!       Нищий будто бы растворился и в миг оказался на передовой, короткие лезвия ножей на мгновение блеснули, и двое мертвецов рухнули, не успев среагировать.       - В руце Твоего превеликаго милосердия, о Боже мой, вручаю душу и тело мое, чувства
и глаголы моя, советы и помышления моя, дела моя и вся тела и души моея движения. - монаха объяло белесое свечение, и тот, выхватив клинки, рванул с места, стремясь присоединиться к Нищему.    - Блин, да что за херня творится? Кхе-кхе, - меня будто бы не слышат, все делают то, что хотят, ну и хрен с ними!       Сглатываю свинцовый комок, нарастающий в горле, выпиваю бутылку, поднимающую мои параметры на 10%, выпиваю бутылку, дающую двойную регенерацию на 10 минут, меняю близнецов на Убийцу, тут же передавшему мне свое чувство голода.

“Здесь я лишь союзник, и все, кто у меня на пути - враги. Огнем и мечом, и пусть все познают, что такое ярость берсеркера.
        Я есть оружие, оружие мое есть убийца, убийца есть палач, я есть Палач!”

      Более нет ничего для меня, что может сдержать, более нет самого меня, лишь жажда крови и голод убийцы. Рывок вперед, ревущий взмах пылающего лезвия, рассекающее мертвую плоть лезвие, вспыхивающая волна крови, разлетающаяся во все стороны. Круговой удар, ликующая сущность фламберга, впитывающая в себя новую порцию жертвенной силы. Прыжок, ярость леденящего пламени сковывает врагов вокруг, лезвие с легкостью рассекают заледенелую плоть, осколки разбиваются об обледеневший пол, вспыхивая и приумножая черный свет вокруг, отстраняя еще сильнее белесую точку света в стороне, до которой я дотянусь, но потом, а пока я буду убивать тех, кто рядом, ибо я голоден, ибо я есть Убийца Драконов!    Плоть нежити обугливается и превращается в прах, но те, что полны жизни, не боятся пламя, они не нападают. Тлен поднимается с пола, гонимый яростными вихрями, несущими смерть, запах горящей плоти распыляет голод, и даже удушающий дым не способен остановить. Удар, еще удар, вспышка собственного тела, обновляющиеся силы, новый взмах, какой-то крик со стороны, но я не остановлюсь, ибо я еще голоден, и ничего не имеет
смысла.

“Все вокруг - враги, все вокруг - жертвы, мои!”

      Лезвие набравшего прежнюю силу фламберга встретило преграду и с негодованием взревело, пламя сорвалось по инерции и бессильно ударилось о тело первого из Экзекуторов, до которого я добрался. Его свита встрепенулась и рванула ко мне, отпрыгиваю назад, сглатываю неимоверно разросшийся свинцовый комок.

“Разом, всех, выкосить, разом”!

      Мышцы отозвались на команду, срываюсь с места, тело закручивается, пальцы крепко вцепились в рукоять меча, набирающего круговую инерцию.

“Карусэл, карусэл, кто успэл, тот прысэл...”
        Внимание! Вы изучили умение “Кровавая Карусель”, сила удара с каждым витком увеличивается на 15%, каждая цель снижает силу удара на 10%, при снижении силы удара до номинального действие заканчивается. Риск потерять ориентирование в пространстве и координацию равен 50%.

      Инерция фламберга вновь нарастает, высвобождая набираемую силу сокрушающего удара. Тело подчиняется воле безумства, игнорируя собственные инстинкты, не обращая внимания на атаки врагов. Сама суть утопает в бурлящем океане крови, кипящей от постоянно вливаемого адреналина, и нет ничего более.    Удар прыжком сверху вбивает массивное тело Экзекутора в пол, рассекая на две части. Фламберг вспыхивает с новой силой и готов принять новую жертву, а руки ощущают приумноженную мощь. Ни единой мысли, лишь действия, и очередной Экзекутор не успевает занести массивный, но слишком тяжелый меч, падающий на пол вместе с отсеченной рукой, рев твари разнесся по залу, но в миг утонул в шуме битвы. А кровавый вихрь вновь приблизился к жертве, и через мгновение плоть твари развалилась на две части, орошая округу кровью.    Очередное внутреннее сияние, восполняющее силы, исчезает под натиском волны новой крови, накрывающей последние остатки сознания, затягивая в бездну мрака.       ***
        Удушающий запах дыма,
        пробивающаяся сквозь заслон обезболивания
        пульсирующая
        боль в каждой части обугливаемой плоти
        ,
        оказавшейся во власти
        пламени. Звуки сирены, мерцающие огни...

      ***       - Князь! Князь! - сильный крик пробивается сквозь мрак забытья, и я нехотя открываю глаза, ощущая, как одни ощущения внутри меня сменяются другими: - Князь! Живой!!!    - Кхе-кхе, Ждан, - шепчу, хотя пытался сказать нормально.    - Да!    - Чего ты так орешь-то? Ори тише, лучше шепотом.    - Князь!    - Я за него сегодня. Сказал же, тише. Чего так все на меня смотрят?    - Так это, ты же это.    - Что это?    - Дьявольское отродье во плоти ты, оборотень, - громогласно произнес Иоанн: - Я буду молиться за душу твою, дабы Всевышний простил тебе сии прегрешения.    - Князь, ты что-нибудь помнишь? - с надеждой спросил Ждан.    - Как бились, я двуручником своим махал в стороне от вас.    - Ыхы, в стороне, - ухмыльнулся Нищий: - Меня раз десять чуть не располовинил в той стороне, ну и в другой. Предупредил бы, что такие выверты будешь творить, я бы за колонной спрятался бы лучше.    - Это умение берсеркера, наверное, - я вновь сглотнул свинцовый комок, тело не слушается, не чувствую его совсем, лишь бескрайняя боль, пробивающаяся из глубин сознания. Дебафов при этом нет, жизни на полной.   
- Князь, я-то знаю, а вот они, - Ждан кивнул на остальных: - Чуть не ополоумели, когда ты обернулся в волоколака и принялся рвать этих.    - Волоколака? Знаешь?    - Знаю.    - Откуда?    - Так вся деревня знает, Князь.    - Откуда?    - Так деревня маленькая, на одном конце чихни, на другом скажут, что не портки испачкал, - Ждан улыбнулся: - Ты не бойся, мы наоборот, гордимся, сильный ты, а значит, и мы сильнее будем. Дух Зверя не каждому даруется.    - Богохульники! Еретики!    - Да заторнись ты! - гаркнул в ответ Нищий: - Смута тут только от тебя! Что плохого в том, что сила у человека имеется? Али всем быть слабыми и уповать на богов?! Молчи, говорю, коли не хочешь раньше времени отправиться на Суд Божий!    - Что я творил?    - Сначала кромсал всех, кто попадался под руку, меч, несколько раз на нас наводился, но мы умудрялись уходить, да и твари эти нас выручали, постоянно наседая, ты и переключался на них.    - А потом?    - А потом ты обернулся и вот тут пошел вразнос, истребляя еще быстрее, нас только заслонный щит отца Иоанна спас, а потом ты вдруг упал и так и лежал. Мы и лечили тебя, и что
только не делали, а ты просто лежал.    - Хм, кхе-кхе.    - Встать можешь?    - Нет.    - Интересно, - все резко обернулись на гулкий голос, лишь я не мог пошевелить головой, видя лишь, как мои спутники внезапно не то что напряглись, но буквально застыли, при этом пытаясь что-либо сделать: - Очень интересно.    - Кто здесь? - единственное, что я сумел произнести, точнее, только это и пришло в голову.    - Смерть, знаешь меня?    - Ни разу не видел.    - Значит, не должен был, время не приходило.    - А сейчас?    - А сейчас пришло. Вот я и пришла.       Замершие в своих позах соратники в миг отошли в сторону, или же это меня переместило, поднимая над усеянной пеплом и дропом землей так, что теперь я видел ту самую.    Передо мной стояла все та же фигура с косой в костяных доспехах, сопровождаемая двумя великанами, держащимися на цепных поводках, будто бы верные псы, готовые по команде хозяина атаковать любого. Плащ, изрезанные в лоскуты, теребился ветром, но капюшон, скрывающий лицо до подбородка, будто бы был отлит из кости или таким был по определению.       - Интересно, - вновь произнесла Смерть.
   - Что именно?    - Ты есть и тебя нет, интересно. Ты принадлежишь другому миру, здесь ты бессмертен, но там нет. Ты полон сил, но ты умираешь. Интересно, - Смерть смотрела на меня сквозь свой капюшон, и я ощущал этот взгляд, пронизывающий меня и разбирающий по крупицам.    - Что ж ты медлишь? - вдруг не выдерживаю.    - А куда мне торопиться? Времени у меня вечность, да и у нас с тобой, куда мне торопиться?    - А они? - глазами пытаюсь указать на своих соратников.    - А для них время остановилось. Хотя, они не для меня более.    - От чего?    - Интересный вопрос. Они из этого мира, как и многие, но они привязаны к магии мира, воплощенной, как вы называете, в камнях возрождения.    - Но и я ведь тоже.    - Тоже, да не так же. В этом мире ты бессмертен, но в том, откуда пришел, нет. И там я имею больше власти, чем здесь. Ведь ты об этом знаешь.    - Знаю.    - Хорошо, - мне показалось, что Смерть улыбнулась: - Очень хорошо, не надо тогда объяснять.    - Так чего же тогда ты медлишь?    - Я же говорила, времени у меня столько, сколько отмерено всему сущему, и торопиться мне некуда.    - И ты так с
каждым? Стоишь и медлишь?    - Нет. Ты первый, кто в этом и том мире одновременно. Мне очень интересно понять сущность этой связи, что внутри тебя. Разум твой здесь, но тело там, связь протекает сквозь паутину миров, исчезает во мраке хаоса и возникает вновь в том мире, отделенным от этого бесконечностью пустоты. Интересно, очень интересно, еще нити, малые, разные, но тянутся одни к людям этого мира, другие к людям того, темные нити из твоего мира, светлые из этого, и такие нити у многих, кто такой, как ты. Интересно.    - Я тебе не подопытная крыса, кхе-кхе.    - Крыса? Нет, ты человек, тебя зовут Сергей, ты родился по исчислению твоего мира 9 августа 1980 года. И ты должен сегодня умереть. Ты же чувствуешь, дышать не получается, тело не слушается, боль. Чувствуешь, но ты хочешь жить, и хочешь жить здесь, а не там, ведь так?    - Все хотят жить.    - Знаю. И я могу тебе помочь.    - С чем?    - Как с чем? Я позволю тебе жить, здесь, ты станешь бессмертным здесь, пока не погибнут миры.

“Интересный диалог, Смерть предлагает мне бессмертие в игре. Интересно, это часть задания какого-то или новый старт чего-то?”

      - Хм, какова цена моего согласия?    - Цена? Никакой цены, мне просто нужно, чтобы ты дальше был тем, кем являешься.    - Не понимаю.    - Все же просто, все на поверхности водной глади, хотя, видимо, тлен предсмертия проник в твой разум слишком глубоко, чтобы ты сейчас мог осознавать. Ты ведь убийца, твое призвание - убивать, а это очень выгодно мне. Твой путь в этом мире принес мне много пользы, и твой дальнейший путь принесет в разы больше.    - Ты хочешь, чтобы я сошел с пути и стал твоим орудием? Встал на темную сторону?    - Свет, Тьма, Добро, Зло - методы везде одинаковые, но выигрывает только одна сторона: Смерть, - вновь безликая улыбка: - Примешь мое предложение или умрешь?    - Ну раз, кхе-кхе, мне нечего терять, то я согласен.    - Замечательно, тогда прими мой дар, - Смерть развела руками, будто бы растягивает невидимую пряжу, костлявые пальцы скрючились, вылавливая что-то в воздухе: - Связь почти истлела, труда не составит вытянуть остатки души, ибо более тебя ничего не скрепляет с внешним миром, отныне твой мир не там, отныне твой дом вне прошлого. И эти ненужные нити, тянущиеся
вслед за твоей из твоего мира, более не нужны, отныне ты свободен. Встань, принявший дар, встань, ты бессмертен.       На меня накатила волна очищения, высвобождающая прежние силы, дышать вновь стало легче, свинец в горле и легких истаял, кровь побежала по жилам, а в разуме наступило просветление. Все, что было до, проявляется с нового ракурса, я осознаю, что играл будто бы по наваждению, мои мысли - не мои, мои действия были управляемы, мои сны - внушение...
        Внимание! Вы статус изменен, текущий... внесистемная ошибка.
        Внимание! Открыт внекатегорийный подкласс “Воин Смерти”.
        Внимание! Умения, наносящие непосредственный урон противнику, усилены на 10%.
        Внимание! Навыки, усиливающие любые параметры, усилены на 10%.
        Внимание! Отношение с Пантеоном Света ухудшен до вражды. Теперь любой храмовник воспримет ваше появление, как агрессию.
        Внимание! Отношение с Пантеоном Тьмы улучшен до дружбы. Теперь любой адепт воспримет ваше появление, как дружелюбный визит.
        Внимание!
        Скрытое
        Задание ”
        Борьба со Скверной

” провалено.
        Внимание! Монах Иоанн вышел из группы.
        Внимание! Монах Иоанн напал на вас.
        Вы получили 150 физического урона...
        Междуглавие 15.

      Несколько сотен высокоранговых игроков стояли развернутым лагерем перед огромной пещерой под Ледяной горой. Все приготовления закончились, и теперь альянс Сибирь был готов начать фарм, какого никогда не было на этой земле.    Требуша метнула однотонный камень, пронесшейся над строгими порядками авангардных групп. Черный валун ударил в шлем исполинских размеров, лежащий у входа в пещеру, раздался звонкий гул.       - Кто дерзнул побеспокоить мой сон?! - вырвался разъяренный ор, разбежавшийся по округе десятком эх. Облака над долиной в миг почернели, прокатились раскаты грома, ударили молнии, и из пещеры вышел десятиметровый бородатый великан, облаченный в доспехи: - Кому смерти хочется сыскать прежде срока?! Кто решил Горыню испытать?!       Не успел Горыня взять и одеть шлем, как полетели в него магические заряды, ударили молнии и потоки пламени, содрогнулась под его ногами земля, десятки осадных орудий разом метнули зачарованные снаряды. Но великан будто этого не заметил, одел шлем, в руках его появились булава и щит. Замахнулся Горыня и с удара впечатал в землю два десятка подбежавших воинов,
оставив на том месте глубокую воронку, окрашенную алым. Тут же подбежали следующие и принялись атаковать, доставая лишь до подошв массивных сапог. Новый взмах, и новая воронка.    Меж тем внешность великана постепенно менялась: ранее блестевшие доспехи поблекли, появились вмятины, царапины, кое-где проступали пятна крови. Подпаленная борода утратила свою массивность, на щите появились трещины.       - Эх, дубинушка, ухнем! - очередной взмах, и от места удара по земле прокатилась ударная волна, сбивающая с ног, трещины прошлись по тверди, вспучивая породу. Там, где достало, требуши перевернулись, утратив равновесие, ряды рейда порядились: - Еще раз! Ухнем!       Рейд будто бы был готов, не теряя темпа, паника не зарождалась, все продолжали методично бить, лекари лечили, обновлялись бафы, подтягивались резервы, находившиеся на определенном отдалении, будто это для чего-то нужно было делать.       - Да я вас! - взревел Горыня, когда жизни просели на две трети, бросил булаву и щит и принялся изменяться: вытянулась шея, из спины вылезли огромные крылья, длинный хвост, лицо сменилось огромной мордой,
покрытой чешуей, из пасти вырвалось пламя, вырастали еще две головы.       Змей-Горыныч принялся орудовать хвостом, время от времени поливая струей пламени, испепеляя долину и плавя камень. Вторая голова испускала леденящий холод, а третья обливала ядом.    Рейд шел к завершению.
        Глава 16.

      - Иоанн! Ты что творишь?! - вскрикнул Ждан.    - Во имя Отца и Сына, и Святага Духа! - лезвия монашеских мечей блеснули светом, и монах вновь попытался атаковать.       Я ухожу в сторону, чувствуя, как выученный прием уклонения дался мне очень легко: тело слушалось, как никогда, реакция увеличилась, и даже казалось, что время течет гораздо медленнее. Даже ранее не функционировавшие навыки и умения вдруг “ожили”, боевой расчет исправно окрашивал монаха цветами угрозы, фантомы движений упреждали атаки.       - Иоанн, остановись, - произношу, уходя от очередной атаки, подкрепленной парой дебафов, не особо ослабивших меня, ведь те были в первую очередь против магов, кем я фактически не являлся.    - Изыди, Погань! - вскрикнул монах в ответ: - Господи, благослови! Господи Боже, Мать Божия, Иисусе Сладчайший, ангелы-хранители и все Святые, встаньте с престола и помогите мне изгнать бесов и вылечить раба Божьего Тиреда!!!       Очередная атака заставила выхватить близнецов и встретить блокировкой с последующей контратакой, монах уклонился, но не оставил попыток.       - Князь! Дай я его!    - Не
подходи! Сам!!!    - Вот-вот, не лезь в дела Княжьи, - хихикнул Нищий, мерцая тонкой нитью меж пальцев: - Монашек-то вон совсем с ума сошел, христов человек.    - Иоанн, последний раз прошу, иначе отправлю к праотцам! - уходя от очередной атаки, выпаливаю.       Видя, что требуемой реакции не последовало, ускоряюсь так, что окружающие на мгновение теряют из виду. Наношу двойной удар по телу монаха, ударяя в щели скрываемых под черными одеждами доспехов. Механика игры отозвалась расчетами критического урона, просчитав сопротивление доспехов и параметры противника.       Кровь брызнула из ран, и роняя мечи, Иоанн осел, крася каменный пол алым.       - Я же предупреждал, - искренне сожалея, произношу: - Кто к нам с мечом...    - Господи, спаси и сохрани, - выдохнул Иоанн и обмяк.       В этот же миг раздалось церковное песнопение, в потолке коридора будто бы открылся портал, источающий солнечное сияние, из него спустился астральный ангел, берущий тело монаха и, взмахнув крыльями, устремился обратно. Портал захлопнулся, песнопение прекратилось, оставляя меня и соратников в этом проклятом мире.       - Что
дальше, Князь? - спросил Ждан.    - Не знаю.    - Как так?    - Пока не знаю, задание провалено, вот и надо думать, что дальше делать.    - Значит, надо выбираться отсюда, - произнес Нищий: - Раз уж так.    - Да, вот только как?    - Энто да, за нами, думаю, вот также не прилетят, не той веры, - старческая рука почесала седую бороду: - Мож, пока расскажешь, что случилось, отчего монах на тебя накинулся? А то вроде ты только лежал аки при смерти, а потом уже стоишь и ентот христаприемник тебя мечами своими и молится почем попадя.    - Да что ты его все расспрашиваешь-то? Главное, что Князь вновь здоров и полон сил! - встрепенулся Ждан.    - Не собачьтесь, одного уже потеряли, вместе надо держаться, пока не выберемся отсюда. Одно понятно, что назад пути нет.    - Енто дать, а вот шо там ждет? - старик указал на уходящий вниз коридор.    - Вот и посмотрим, один раз живем все равно, - я ухмыльнулся: - Выбор у нас не велик, хотя, можно сделать привал и поесть.    - Ага.          Пока ели, я вновь погрузился в раздумья, пытаясь проанализировать все, что произошло.

“Странная встреча с неписем под именем Смерть, из-за которой провалилось задание, чтобы было, если бы я отказался? Вообще, интересно также и то, почему сюжет завязали на эту встречу? Создается ли еще одна сторона противостояния высших сил, или же что-то иное?
        Памятуя использование Ангелами армий нежити, таинственное Кладбище Миров, можно предположить, что Смерть - очередной персонаж той или иной стороны, хотя, нет, не знаю пока что, а предположить можно что угодно.
        Мой подкласс, изменения отношений и внезапное нападение монаха. Для
        ч
        его он вообще? Странный персонаж, очевидно негативный для социального взаимодействия, но при этом следовавший за мной и даже помогавший в битвах. Не знаю, как все это взаимосвязано, и такой ли сюжет должен был быть, но тот факт, что Иоанн был послан с какой-то целью при всем его явном отношении к происходившему, заставлял задуматься о лучшем исходе, нежели он дошел бы с нами до финала. Да и финала не будет уже того, на который я рассчитывал.
        И почему, хоть и задание провалено, мы все равно находимся здесь? По идее уже давно должно было нас послать обратно, как проваливших прохождение подземелья.
        А еще это гнетущее ощущение удушья, что было последнее время до встречи и “избавления” по сценарию.
        А еще не знаю, но отчего-то с каждой минутой я все больше осознаю, что нам именно туда нужно идти, в сумрак уходящего куда-то коридора. Именно туда, где будто бы кто-то зовет, не словом, но мыслью. Будто бы, как говорила Смерть, слабая ниточка соединяет нас, и пройдя по ней, я отыщу выход отсюда”.

      Решил посмотреть описание заданий, что у меня остались, но список отказывался открываться, став неактивным. Да и большинство опций и окон отображались блеклыми фантомами, не реагируя на запросы, даже кнопка “Выход” словно вдавилась и не собиралась выходить обратно. Карта тоже исчезла, но это не мешало мне понимать, где мы примерно сейчас находимся, и в каком направлении следовало бы идти.    А еще я чувствовал свободу внутри себя, будто бы старые натиравшие оковы в миг свалились, задышал полной грудью, восприятие усилилось, реакция, да все буквально. И никакой депрессии, серьезно достававшей последний месяц, видимо, Смерть отлично ее излечивает. Хм, интересный выходит рекламный слоган для похоронной конторы “Смерть излечит депрессию”.          - Поели? - спрашиваю молчаливо сидевших вокруг импровизированного из щита стола соратников.    - Да, Князь, - отозвался Нищий: - Можно и кости подразмять, а то так и ржавчиной прирастем к полу.    - Ну тогда в путь.       Построившись клином, зашагали дальше.    Иду в авангарде на отдалении, чтобы, если вдруг впаду в беспамятство берсеркера, дать время
соратникам на укрытие. Радислава по центру, Нищий и Ждан по флангам.    Кстати, что-то в этом Нищем было не так. Нет, мне было это изначально понятно, но все же, сейчас я не воспринимаю его тем стариком, кем видел прежде. Не могу пока понять, но, думаю, скоро разберусь.    Вспомнилось мне и то, что в Нижнем Мире должны были обитать демоны, называвшие его своим домом, только вот на мои попытки призыва ни местные, ни тот же Анчутка не пришли. А так хотелось воспользоваться правом, только вот не получилось, а жаль. Ну да ладно, впереди очередной зал с явными признаками будущей потасовки.       В конце зала возвышалась покосившаяся каменная арка, внутри которой пульсировал открытый портал, источая всполохи мрачного дымка, рассеивающегося в первые мгновения обретаемой свободы. По обе стороны от арки возвышались черные обелиски, испещренные бесчисленными трещинами, из которых пробивалось кислотно-зеленое свечение. Что-то типа лозы опутывало и стягивало обелиски, будто бы стремилось удержать те от окончательного разрушения.    Посреди зала у черного от запекшейся крови алтаря Некто, скрываемый пологим
плащом, медленно проводил чем-то мне не видимым по телу какого-то существа, явно живого, но не издающего ни звука.    Вокруг алтаря ходили трехметровые массивные существа с огромными топорами, напяленные маски скрывали лица, держа открытыми лишь пасти с искривленными зубами. Многочисленные шрамы усеивали мускулистые тела, опутанные паутинами давних моих знакомых, прозванных Кукловодами.       Фокусируюсь на мобах, и система отзывается всплывающими инфоокнами. У алтаря:
        Имя: Расчленитель
        Уровень: **9
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: неизвестно
        Категория: эпический
        Ранг: полководец
        Агрессивность: абсолютная
        Отношение: бегите

      Десяток окружающих алтарь:
        Имя: Порабощенный Палач
        Уровень: *24
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: демон
        Категория: легендарный
        Ранг: ветеран
        Агрессивность: абсолютная
        Отношение: не определено

      Обращаю внимание на слабо мерцающее окно над алтарем:
        Имя: неизвестно
        Уровень: неизвестно
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: 86420/**
        Тип: архидемон
        Категория: мифический
        Ранг: полководец
        Агрессивность: абсолютная
        Отношение: социальное

      Шаг, и боевой расчет в миг окрасил всех присутствующих в яркие цвета угрозы, указывая, что даже жертва на алтаре способна причинить вред, не смотря на свое положение. Внезапно проступившие в цвете сквозь сумрак распространяющиеся по камню поверхности помещения стебли шевелились, выпуская отростки, цепляющиеся за породу.       - Что делать будем? - Нищий прошептал как можно тише: - Обойти точно не получится.    - Да и договориться тем более, - слегка улыбаюсь, хотя внутри все напряжено, как никогда: - Видите вот эти отростки, что тянутся по округе?    - Да.    - Не допускайте до себя, опутают, во век потом не отделаетесь даже после смерти.    - Что это, Князь? - недоуменно посмотрела Радислава, и я впервые обратил внимание на ее глаза, глубокие и прелестные. Ее взгляд был полон надежды, с какой дитя смотрит на родителя, обещавшего, что все будет хорошо.    - Князь? - легкое одергивание Ждана возвращает меня обратно из глубин раздумий.    - Я их называю Кукловодами, эти паразиты захватывают всех, до кого дотягиваются, и пользуются их телами. Видимо, они и до демонов добрались, так как вон тот, что
лежит на алтаре, как и вот эти вокруг были когда-то демонами.    - Понятно, значит, держимся подальше. Только вот как тогда мы победим их, у Радиславы стрел не много, всех не отстреляем.    - Я пойду в ближний бой, - твердо утверждаю вполне очевидное.    - А если они тебя? - вдруг всхлипнула Радислава и тут же своими ладонями закрыла лицо.    - Мое пламя не даст им, - немного промолчав, добавляю: - Надеюсь.    - Князь, - вдруг рука Нищего легла на плечо, и мне показалось, что в ней была недюжая сила: - Будь осторожен и помни, что ты уже не прежний.    - Хорошо, - киваю, не понимая, что тот хотел этим сказать.

“Иду будто бы на убой, будто бы рискую собственной жизнью. Совсем перестал воспринимать игру, как игру, надо бы провериться у психоаналитика при случае. А пока пора заканчивать эти приключения, да и в баньку, можно даже и реальную”.
        Внимание! Вы вступили на территорию локального события “Жертвоприношение Падшего”. Событие является случайным: действуют пятикратное увеличение опыта, трехкратный шанс выпадения предметов выше легендарного ранга.
        Внимание! Событие является групповым, для успешного завершения требуется группа не менее 5 игроков.
        Желаете призвать поддержку?
        Системная ошибка 256125462/654855, призыв невозможен.
        Участие в событии невозможно, системная ошибка 2656234/522225.
        Участие в событии активировано.
        Внимание! Штраф в случае смерти - провал прохождения территории “Нижний Мир”.
        Внимание! Системная ошибка 353652562/5553256, выполнение заданий системная ошибка 3522652455/556256.
        Внимание! Количество системных ошибок в локальном кластере превысило число допустимых, количество критических ошибок превысило число допустимых.
        Внимание! Сервера игры будут закрыты на профилактические работы. Время работ не определено.
        Внимание! Вас отключат через 10 секунд.

9

8

7

6

5

4

3

2

1

         - Гы, очередной баг, ну да ладно, - улыбаюсь, читая системный чат, застывший на отсчете времени: - Ну да ладно, в первой будто бы, криворукие админы, будем пользоваться вашей кособокостью.       Окно друзей откликнулось на призыв и раскрылось, указывая, что все друзья из списка значились вышедшими, может, только меня и не выкинуло, обрубили основные ресурсы, а те, что отвечают за локальные события, чтобы не обламывать игроков и не компенсировать в дальнейшем их потери за неубитых боссов и проваленные задания, тупо оставили. Все может быть.    Так, что еще у нас активно? Хм, опции информирования, доступ к форуму, внутреннему мануалу закрыты, а вот ресурсы банка по премиуму частично доступны. Точнее, аукцион отключен, а вот биржа найма работает, что ж, не можем призвать друзей, им же хуже, все забираю себе, ибо нефиг афекашить, когда я тут фармлю уники.    Итак, наемники, категория боевые, далее ранги, ставим эпический.       - Етить твою в коромысло! - вырывается у меня, когда рядом с именем наемника 450 уровня высвечивается стоимость часового найма в 10000 идеалов. Решил глянуть в параметры и
присвистнул, теперь понятно почему так дорого - рейдовый босс, только на твоей стороне.       Снижаю планку, далее выставляю фракционный и религиозный фильтр, оказывается, серьезно влияющие на стоимость найма и возможные бонусы в случае принятия. Итак, кто же мне нужен? Требуются очень быстрые бойцы, быстрая реакция и серьезный урон за секунду, также не помешал бы лекарь, можно даже выбрать так: танк, два мага, лекарь-бафер, убийца или рейнджер, компенсирующий пониженный урон от танка.    Стоп, какой нафиг танк, если эти твари, если достанут, то смогут захватить и обратить в своего? Тогда берем двух стрелков, двух магов и лекаря, норм. Выставляю галочки для найма и жму “Подтвердить”, и... ничего, абсолютно ничего.       - Вашу мать! - не выдерживаю: - Вы издеваетесь?! Да хрен на вас, пойду сам биться, подыхать так с музыкой! Заказывайте гроб, я спать лягу щас!    - Князь!    - Бейте издали! Не приближайтесь! - пламя обнимает пробуждающийся фламберг, лезвие рассекает опутывающие стебли, системное окно ожило сообщениями о нанесенном уроне: - Говорите, на группу? Сейчас проверим, как тут паровозик,
чух-чух-чух.       Расчленитель не реагировал, продолжая свой ритуал потрошения, Палачи переминались по ближнему кругу, а я зачищал ближайшие территории, вырубая стебли-путы, идущие от сгустка, нависшего над алтарем, ранее не видимого из-за просевшей балки. Стебли делились на сухие старые, легко поддающиеся истреблению, и свежие или молодые, не важно, прораставшие поверх и к счастью раскинутые лишь вблизи к алтарю. Именно они выделялись красным, и видимо, были активными, а старые то ли вымерли, то ли еще чего, не важно.    Через пару минут участок от входа до трети комнаты был зачищен, я еще раз посмотрел на стоявших позади меня соратников, улыбнулся, поймав взгляд старавшейся скрываться в тени остальных Радиславы, подмигнул напрягшемуся Ждану и, бросив взгляд напоследок на Нищего, сделал шаг.       - Ухздаг, тщегнатих! - скомандовал Расчленитель, вскинув голову, посмотрел сияющими глазами сквозь мрак капюшонного полога, Палачи оживились и пошли на меня, размахивая огромными секирами, идеально подходящими для приведения приговора на плахе.    - Я тоже рад тебя видеть! - ухмыляюсь.
        Внимание! “Вспышка Крови” активирована. Реакция возрастает на 33%, длительность 500 секунд, штраф по истечении -50% защиты на 250 секунд.
        Влияние “Огненная Суть”: Реакция возрастает на 40%, длительность 800 секунд, штраф по истечении -40% защиты на 250 секунд.
        Внимание! Пламя Войны обуяло вас! Дополнительный урон огнем 100%, дополнительная защита огнем 100%, вы теряете 20 жизни каждую секунду.
        Влияние “Огненная Суть”: Дополнительный урон огнем 120%, дополнительная защита огнем 150%, вы теряете 15 жизни каждую секунду.
        Внимание! “Тьма Пламени” активировано. Дополнительный урон льдом 20%, дополнительная защита льдом 50%, дополнительное влияние - замедление 50%.
        Влияние “Воин Смерти”, параметры усилены на 10%.
        Влияние “Воин Смерти”, урон увеличен на 10%.
        Внимание! Воин Смерти способен убить даже то, что не имеет жизни! Урон по призванным существам, нежити, големам увеличен на 15%.

      Пылающий фламберг взревел, рассекая плоть мироздания и набирая силу инерции, неразрушаемое лезвие ударило в изуродованное тело, проникая сквозь незримую защиту и оставляя глубокую рану. Рывок змеевидного лезвия назад увеличивает разруб, увеличивая урон и накладывая временный урон в виде кровоточащей раны, из которой, если так можно выразиться, течет гнилостно-зеленая кровь. Новый удар и рывок назад, дабы увеличить расстояние между паровозом и мною, массивные тела успешно сагрились на меня, игнорируя стоявших в стороне. Стрелы ударили, найдя цель, я лишь улыбнулся, не тот урон, дабы сорвать агр, но и такая помощь мне подойдет. Главное, что эти истуканы бегают за мной, а их владелец не думает бросать свой ритуал, так что, будем жить.    Рассекающий Удар, Вихрь мечей, Прыжок Смерти, Удар с Небес, в сторону и отдышаться, ожидая, пока рассеченное тело первой жертвы догорит окончательно.
        Использован фиал силы. +50 силы в течение 30 минут, повторное использование не ранее 23 часов 59 минут 35 секунд.
        Использован фиал ловкости. +50 ловкости в течение 30 минут, повторное использование не ранее 23 часов 59 минут 35 секунд.
        Использован фиал выносливости. +50 выносливости в течение 30 минут, повторное использование не ранее 23 часов 59 минут 35 секунд.
        Использован свиток регенерации, +25% скорость регенерации в течение 15 минут.
        Внимание! Воздействие умением “52
        fjkg

7840”. Ваши параметры увеличены на 25% в течение 10 минут.
        Внимание! Системная ошибка 2561225/5622556, эффект неопределен, цель персонаж системная ошибка 256426525/6652323.
        Внимание! Вы ощущаете присутствие Смерти, это означает, что сегодня кто-то умрет.
        Внимание! Ваши показатели от базовых увеличены на 10%, пока Смерть рядом.

      - Ахташ гинаграхт! - Расчленитель отвлекся от своего ритуала, вскидывая спрятанную в плаще руку, огромные осьминожьи щупальца вывалились наружу, вскинулись, устремляясь ко мне, и оставшиеся пять Палачей ускорились, будто бы команда легкоатлетов.    - Че ты так обижаешься? Сейчас и до тебя очередь дойдет! - реву, упоенный нахлынувшей мощью, вскипающая кровь все сильнее туманит разум, и я в последнее мгновение осознаю, что сейчас переступлю порог, за которым сознание уходит на второй план, открывая дорогу беспощадному берсеркеру.
        Междуглавие 16.

      Сводный отчет системного аналитика N35265.       Довожу до вашего сведения, что в виду сложившейся ситуации по причине глобальной периодической перегрузки серверных мощностей из-за не выявленной причины стало невозможным проведение ряда тестов по текущим протоколам изменения личности носителя.    Основные очаги сбоев не имеют определенного географического местоположения, поэтому нельзя утверждать о целенаправленной атаке со стороны определенных корпораций или стран. Тем не менее, как показал последний анализ, всплески генерации ошибок имеют некую цикличность.    Категории, типы и логи ошибок, генерируемых виртом, также не имеют конкретики, хотя, выявлено преобладание ошибок, связанных с использованием закрытых линий связи пользователя с аватаром. Наибольшее количество совпадает с протоколами связи “Тень Разума”, “Кукла”, “Гражданин”, “Зеркало”.    Проведенные тесты в закрытом кластере “Форт Свобода” показали, что активация данных протоколов на 86,6% провоцирует возникновение ошибок. Оставшиеся статистические числа ошибок можно отнести к так называемым хаотическим, сопряженным с иными
воздействиями и недоработками.    К решению или же сокращения данных проблем привлечены технические ИИ 2569-6354, срок исполнения 25335665585456 операций. Задействованы резервные ИИ 10563-25685 для обеспечения бесперебойности работы серверов вирта ИД1-3.    Отчет завершен.
        Глава 17.

      Не успело лезвие переевшего фламберга рассечь очередную тушку Когтистого Пастихвата или, если по-игровому, Слепого Падальшика, как оставшиеся сородичи стремились занять его место, прежде полакомившись падшим собратом. Именно эта их особенность давала время перевести дух и очередной раз сбить ритуальное заклинание Расчленителя, вновь издающего истошный рев и тираду на непонятном языке с дальнейшим призывом новой партии Падальщиков.    За время боя я успел дважды впасть в беспамятство, дважды оказавшись на грани 5% жизненной шкалы и невесть каким образом вытащенный оттуда.    Юркие и довольно-таки толстошкурые Падальщики похожи на хищных грызунов переростков с пастями, каким позавидовали бы собачники, обожающие незаконные бои среди своих питомцев. Вдобавок эти твари имели способность плеваться слизью, наносящий урон ядом, отчего уже второй десяток лечилок жизни был распечатан.    Мои соратники исправно выполняли первичный приказ: Радислава отстреливала по возможности из лука, Ждан и Нищий прикрывали ее, принимая на себя атаки отбившихся от общей вечеринки Падальщиков. Тактика у них была проста:
Ждан танковал, принимая основное внимание на себя, а Нищий врывался с фланга или тыла, нанося серьезные серии атак, глядя мельком на которые, я невольно начинал завидовать. Надо будет при случае спросить, где такому можно научиться: уж очень хочется своими близнецами за три секунды полосовать десяток раз с критическим уроном чуть ли не через раз.    Порадовал и приобретенный подкласс: оказывалось, капал бонус опыта в 3%, мелочь, а приятно. Ну и самое главное.
        Вы изучили пассивный навык “Плата Смерти”. каждая забранная жизнь восполняет силы на 10%, увеличивает регенерацию на 5% в течение 5 минут при максимальном потолке увеличения в 50%.
        Вы изучили пассивный навык “Лик Смерти”. В случае снижения жизни ниже 30%, каждый % падения шкалы увеличивает параметры на 3%. Эффект исчезает при повышении жизни выше 30%.
        Вы изучили пассивный навык “Палач”. Каждый критический урон увеличивается на 10%, игнорирование защиты увеличивается на 15%.
        Внимание! Идеальный Убийца поглотил очередную сущность.
        Внимание! Текущий урон Идеальный Убийца 650-995

      Рассекающий Удар разрывает плоть двух Падальщиков, рискнувших атаковать вместе, мешая друг другу. Их сородичи тут же принялись пировать, а рывок к алтарю с последующим Прыжком Смерти и Ударом с Небес вновь заставляют сознание помутиться от возросшей перегрузки. Но я уже привычен к подобным вывертам системы, как и к тому, что, изогнувшись подобно акробату, выкручиваю пылающую сферу ревущим мечом, набирая силу инерции, чтобы и этот удар пришелся по вкусу моему недавнему приятелю. Нести добро, так целою корзиною, чтобы хозяева не посетовали, мол, чего-так-мало-то приволок.       Удар, треск костей или чего-то, сокрытого исписанным когда-то различными узорами плащом. Правая конечность падает наземь, присоединяясь к ранее отрубленным щупальцам, поначалу уж сильно досаждавшим мне, срываясь навстречу будто бы острые копья. Черная зловонная слизь вырвалась фонтаном, и раздался все тот же истошный, но сейчас еще более сильный рев. Расчленитель, было, попытался схватиться левой лапой за правую культю, но не желающий останавливаться фламберг ударил Вихрем Смерти, очередной раз нанося серию критических
ударов, подпитанных черным пламенем, не наносящим должного эффекта, но все же дающим бонус к урону. Из рассеченного брюха вывалились роящиеся червеподобные твари, тут же осознавшие свою беспомощность перед буквально холодным пылающим мечом, принимающим и эти сущности, менее сильные, но не менее разумные. Падальщики, будто бы повинуясь какой-то команде, попытались отбить роящиеся личинки Кукловодов, стремясь схватить и удрать с теми прочь, но ледяная аура сделать это не позволила, награждая Убийцу очередной порцией пищи. Эфес пожирающего очередную сущность меча буквально пульсировал, источая собственные флюиды удовольствия и все более нарастающего голода, а я продолжал раскручивать инерцию удара, попутно выпивая очередной фиал и радуясь, что каждая смерть делает немножко счастливым не только этот проклятый кусок металла, но и меня, все более опьяняемого даруемой наградой Палача.       - Фух, в следующий раз попрошу без таких вот вывертов, трудно быть богом! - все тело горит, мышцы сокращаются, заставляя все тело трястись. Адреналин или что тут его замещает, постепенно улетучивается, оставляя
всепроникающую слабость. Вот он - откат, падаю на камень, не в силах более держаться. Набрасываемые фламбергом эмоции срываются прочь, как только пальцы разжимают эфес, заставляя тот исчезнуть в глубинах инвентаря. Дышать становится труднее, но, все же, возможно, словно пробежал километр без подготовки, нет, двадцать километров, причем с рюкзаком, заполненным камнями, за спиной.    - Князь, Князь! - подбежали мои соратники, выказывая дежурную заботу: - Живой!    - Ага, а должно было быть по-другому? - ухмыляюсь, сплевывая реалистично скопившуюся в горле слизь: - Вот если бы Нищий научил своим трюкам, было бы проще, - кошусь с прищуром.    - Каким это трюкам? Таки, о чем вы тут имеете? - тот недоуменно посмотрел.    - Ага, таки ваша корова не каталась на лесапеде нашего Мойши, - пытаюсь передразнить.    - Лесапеде? - вновь недоуменный взгляд.    - А-а-а, проехали, не хочешь учить, не надо, сами с усами, - находя силы, встаю, ощущая, как мышцы уже налились свинцом, тут как-то быстро с этим, имею в виду ломку во всем теле после длительных тренировок.
        Желаете воспользоваться массовым сбором?

   Принять.
        Внимание. На текущей территории в радиусе 20 шагов обнаружено:
        Чешуя Падальщика - 168 единиц.
        Коготь Падальщика - 249 единиц.
        Кость Палача - 14 единиц.
        Осколок Демонической Стали - 7 единиц.
        Металл Нижнего Мира целую вечность впитывал в себя ненависть, злобу, ужас и страх. Оружие или доспехи, сотворенные из него, даже из Святого сделают Демона.
        Прах Демона - 10 единиц.
        Прах и Тлен, вот все, что останется после смерти даже от Демона.
        Осколок Сущности Неизвестного - 4 единицы.
        В этом осколке заключена частица сущности Неизвестного. Для идентификации требуется обладать недюжи
        нны
        ми знаниями, но даже без них чувствуется источаемая аура.

      - Князь, а вот их бы я не брал, - вдруг произнес Нищий именно в тот момент, когда я принялся вчитываться в описание осколков.    - Отчего?    - Дык ты ведь сам знаешь, не слабый разумом, али слабый?    - Слушай, ты загадками-то прекращай вещать, а то не пойму как-нить, да и натворю, чего не следует.    - Да какие тут загадки-то, вон как от них разит, будто бы в клоаку заглянул, да там жить и остался.    - Клоаку, а где это такое?    - А когда заглянешь, тады и сузнаешь.    - Точно напрашиваешься.       От осколков действительно исходило чем-то, и я был уверен, что эта аура была уже знакома. Я попытался вспомнить, откуда оно, даже немного напрягшись. И в тот момент, когда пришло осознание, хватило мгновения, чтобы эти осколки сначала оказались у меня в руке, обнялись пламенем и лопнули, сдавленные со всей силой, какую я смог вложить в руку.       - Пральна, - улыбнулся Нищий.    - Спасибо за помощь, - не выдерживаю. Пора, пора колоть этого старичка.       Все остальное благополучно оказалось у меня в инвентаре, ибо, чему не найду применения, выставлю на аукцион, глядишь, барышей подберу, ибо
места тут заповедные, полагаю, экскурсий не водят.       - Князь, - вдруг очнулся Ждан: - А что с чертом-то делать?    - Каким чертом? - я опешил, оборачиваясь в сторону Ждана, стоящего возле алтаря.    - Так вот это, тут распятого, разделанного, аки порося. Живой еще, даже вроде бы очухивается.    - УБЕЙ! - вдруг взревел Нищий, и голос его изменился. Тот в миг оказался возле оцепеневшего Ждана: - Еще не очнулся! Князь! Принимай решение! Или сейчас убей или... или!       Я медленно подошел к алтарю, с любопытством глядя на измененное поведение на себя не похожего Нищего.

“Что было не так в том, кто сейчас лежал на алтаре? Отчего так сильно испугался Нищий? Почему Ждан и Радислава стоят в оцепенении? Когда повысят пенсии в стране?”

      Заглядываю за спины преградивших обзор соратников.          Распластавшееся женское тело, изрядно изрезанное и имеющее вместо рук и ног от колен длинные щупальцевидные отростки. Плоские жгуты шевелятся, стягиваясь на животе и груди, голова запрокинута, лицо скрывается за длинными волосами, переплетающимися с отростками. Грудь внезапно поднялась, будто бы набрав воздуха, и десятки разных глаз открылись на щупальцах, уставившись на меня.

“Здравствуй, смертный, мы рады, что ты пришел к нам.
        Мы рады, что ты хочешь быть с нами.
        Мы рады, что ты желаешь быть нами.
        Мы рады, что ты будешь с нами.
        Мы рады быть тобой...”

      Прихожу в себя, прогоняя ворвавшееся в разум чуждое, пытавшееся стремительно овладеть сознанием и подчинить себе. Руки, будто бы повинуясь собственной воли и не ожидая мысленного приказа, занесли еще пока не утративший напитанных сил фламберг, тот будто бы взревел то ли от гнева, то ли от голода. Лезвие прочерчивает алую дугу, будто бы с его тела срываются капельки крови, на мгновение застывающие в воздухе и после вспыхивающие алым пламенем.    Женское тело изогнулось, десятки щупалец устремились навстречу, таращась своими мерзкими глазами. Демоническая кожа суккуба покрылась черной кровью, вырвавшейся из открывшейся раны, обрубки попадали на землю, судорожно сокращаясь. Еще мгновение тело оставалось единым целым, но рассеченные жгуты более не стягивали, навсегда расходясь и падая.
        Скрытое задание “Плен или Убийство” выполнено.
        Получено 10000 опыта.
        Внимание! Вы убили демона высокого порядка, отношение с демонами ухудшилось на 10000 единиц. Бойтесь мести.
        Получено достижение “Предавший Доверие”, только подобные вам способны напасть на тех, кто считал вас другом.
        Внимание! Отношение с ангелами улучшилось на 2000 единицы.
        Получено достижение “Раскаявшийся”, только сильные духом могут вернуться на Путь Истинный и бороться за спасение своей души.
        Внимание! Отношение Пантеона Света улучшилось на 100 единиц.
        Внимание! Вы прервали ритуал “Обращение”, питаемый им портал просуществует 30 секунд.
        Получено:
        Частица Демонической Крови - 10 единиц.
        Кровь демона способна отравить, обращая даже самых святых в тех, с кем они
        борются
        .
        Прах Демона - 1 единица.
        Прах и Тлен, вот все, что останется после смерти даже от Демона.
        Внимание! Вы смогли то, что смертным не под силу. Совершив немыслимое, вы разрушили сосредоточение накопленной Силы Разрушения, вырвавшейся и ударившей по орудию убийства, что вызвало катаклизм.
        Двуручный меч Идеальный Убийца
        впитал в себя “Проклятие Тлена”.
        Двуручный меч Идеальный Убийца утратил свою неразрушимость.
        Двуручный меч Идеальный Убийца утратил свою телесность и более не существует.

      Меч в моих руках в миг обратился прахом, осыпаясь наземь, подхваченным взявшимся откуда-то ветром и развеянным по округе. Частичка меня угасла, и я лишь стоял, не в силах осознать произошедшего.       - Князь, - вдруг встрепенулись мои соратники: - Князь! Ты смог!    - Ты все-таки сделал верное решение, - прохрипел Нищий, довольно улыбаясь: - Ну что застыл, аки истукан? Надо действовать! Портал уходит!       Еще толком не осознав своей утраты, я обернулся, увидев, как сфера портала постепенно сжимается, пульсируя все реже и реже, исходившие ранее отростки от портала стягивались вовнутрь, мрак отступал.       - Вперед! - произношу, перебарывая навалившуюся апатию, вызывающую желание выйти из игры, удалить аккаунт и поскорее забыть обо всем, что было и чего не было: - Какого хрена разрушили неразрушимое оружие?! Что тут творится?!!       Несколько шагов, и портал встретил судорожной агонией хаоса окружающего тоннеля, переплетающегося с сотнями иных таких же, заполоняющих пустоту. Ни звезд, ни миров, ни света, ни тьмы, лишь ничто. Нас несло непонятно куда, то бросало, казалось, вверх, то вниз, то
будто бы вырывало из собственных тел, метало сквозь неизвестные фантомы чего-то, вбрасывало обратно в тело, переворачивало и повторяло все по новой. И все это будто бы происходит в мгновение, но длящееся целую вечность, за которую целые миры проходят свой путь от рождения, до расцвета, запустения и смерти.          - Где мы? - сплевывая сгусток крови, произнес Ждан, стоявший на карачках справа от меня, как-то устоявшего при выбросе на ногах, но сейчас завидующего Ждану, находящемуся в столь удобной позе.    - В жопе, - вырвалось сквозь искривленную ухмылку от догнавшей боли, при переносе умудрившейся как-то отстать, но, судя по ощущениям, приведшую с собой подружку и не одну.    - Очень даже точное описание, - усмехнулся Нищий, прохрипев, не стесняясь: - Именно там и оказались.    - Старче, - вдруг напомнила о своем присутствии Радислава: - Мой папенька за такие грязные слова розгами сек бы вас до самого заката.    - Девочка моя, - разминаясь наклонами во все стороны и при этом хрустя косточками, добродушно произнес Нищий: - Отче ваш таки не смог бы высечь меня, ну никак, но ваше замечание я приму к
сведению и более не стану выражаться. Полагаю, остальные также не будут, но вы извините нас, ибо сами только что ощутили всю прелесть нашего путешествия.    - Да, но надеюсь.    - Не будем, - киваю: - А я смотрю, кое-кто у нас может выражаться не только аки убогий.    - Князь, я Нищий, но не убогий, и изъясняться сподоблен по-разному, ведь среди моего брата много людей очень умных и начитанных, ведь остальные, знали бы вы, сколько знаний, извините за такую тавтологию, выбрасывают с мусором, - Нищий улыбнулся, разводя руками, и, не знаю, как, но в его правой руке вдруг появился томик Льва Толстого, после чего исчез: - Но еси вам по нраву, шобы я сказывал, аки так, таки вот, могу и этак.    - Масок много, человек один, - вдруг произношу.    - Очень умные слова, достойные умного человека, - Нищий еще сильнее расплылся в улыбке: - Ну что? Идем дальше и куда?       Я прислушался к своим чувствам, оглядываясь по сторонам.    Мы оказались на какой-то площадке меж четырех обелисков, дымящихся подобно потушенным свечам. Символы на черных монолитах затухали, источая блеклый алый свет, под ногами дымилась
пентаграмма, жертвенный алтарь неподалеку пустовал, ну и хорошо, еще одной утраты шмота я не перенесу, ибо пополнять не откуда. К счастью, местные не встречали хлебом и солью, временно отсутствуя, но зато доносились звуки, напоминающие канонаду.    Взбираемся на возвышенность, иду наготове, вслушиваясь в доносящиеся звуки. Проступающие сквозь стелящиеся черные облака каменные выступы доходчиво дают понять, что до неба очень далеко, а вот потолок отнюдь: пара часов полета на чем-то летающем, и можно будет потрогать свод.    Стали видны титанические колонны, держащие необъятные своды подземного пространства. Если быть точным, то роль колонн выполняли что ни на есть настоящие титаны, упирающиеся руками в потолок и оплетенные массивными цепями явно с целью мотивации к исполнению своих обязанностей. Меж них повсюду поднимались столбы дыма, точнее пепла, создаваемого вулканами, исторгающими огромные массы лавы, текущей бесконечными реками среди испепеленных каменных островов. Бесчисленные зиккураты, алтари, пирамиды и обелиски различных размеров занимали большую часть свободного от лавы пространства. Хотя,
были и такие, что поднимались прямо из лавовых озер и рек, игнорируя огненную массу.    На возвышенности открывалась вся картина, и стало понятным, отчего никто нас не встречал.       В отдалении над выступом одной из гор, поднимавшейся до самого потолка, но имевшего скошенную плоскость, будто бы кто-то срубил ту острым гигантским топором словно столб дерева, чернел огромный портал. Исполинские цепи напряженно гудели, протянувшись от плоти горы и уходя внутрь портала, орды тварей бежали по цепям вниз.    Какие именно там мобы, я не могу распознать, благоразумно наблюдая с безопасного на мой взгляд расстояния.    Те, что гораздо больше в размерах, неся на себе сотни и тысячи более мелких, попросту лезли сквозь портал, будто бы форточку, спрыгивая на плато. Гигантские черви расползались прямо по сводам, скрываясь в пепельных облаках, откуда вниз падали зеленые массы слизи, отравляя и так мертвый камень и сея семена вторжения.    Находившиеся в непосредственной близости титаны, державшие свод, не были похожи на своих сотоварищей: опутанные огромными жгутами, расходящиеся в стороны десятки огромных
шевелящихся щупалец, будто бы живущих собственной жизнью и занимавшихся в этот момент истреблением подлетевших близко летающих защитников и метанием в сторону оборонявшихся комков слизи, накатываемой чем-то у ног обращенных титанов.    Неподалеку прошло несколько демонов явно из высших, спокойно перешагивающих местные постройки и серьезно вооруженных, массивными двусторонними мечами или глефами, прочитать информацию не успел, решив, что лучше спрятаться от взглядов за камнем, чем разглядывать с открытым ртом, а то вдруг брат одной сестры меня заметит, а алтарь тут недалеко, да и вообще, тут алтарей ой как много.    Легионы демонов рьяно наседали на дерзнувших напасть, но, не взирая на то, что число защитников исчислялось таким емким словом, как Тьма, у демонов не получалось не то, что попросту смести врага, но и сдвинуть его ряды. Напротив, им приходилось распыляться, и я это явно видел, чтобы пресекать распространение червей по потолку, стремящихся провести десант в тылы, заразить других титанов, которых, кстати с разным успехом отбивали, но кое-где уже потеряли, и обращенные гиганты сейчас очень
серьезно мешали, заставляя отвлекаться на них. Высшие демоны подобно косарям стояли на передовой и выкашивали наседающего врага, не обращая внимания и на своих, то и дело попадавших под гигантские лезвия.       - Да тут я не один такой, утративший доверие, - я злорадно улыбнулся: - Резня у них знатная, так что, не до нас нынче. Нам же лучше, иначе тут ловить было бы нечего, сюда надо вести тысяч двести на рейд, чтобы задание пройти, не иначе.    - Да-а-а, - прогудел Ждан: - Знатное побоище, кому расскажу, не поверят, что такое видовал.    - Енто да, я бы тоже не поверил, тяжко нынче демонам, а енти вон, наши старые знакомые.    - Ну да, - соглашаюсь: - Тоже заметил, видимо, не только у нас Событие с вторжением.    - Не только, - кивнул Нищий: - Полагаю, Небесным тоже достается.    - Небесным?    - Ага, да вообще всем, у этих явные планы захватить все. На то он и Хаос.    - Хаос?! - ошеломленно смотрю на Нищего.    - Он самый.    - Так вроде Хаоса нет в сторонах противостояния.    - Есть, просто его было мало, ну а теперь вон сколько. И чем дальше, тем больше его будет. Там, где нет Порядка, приходит
Хаос. Так создается Равновесие. Огонь - Вода, Воздух - Земля, Тьма - Свет, Жизнь - Смерть, Хаос - Порядок. Одного без другого существовать не может, это и есть сама суть Бытия, иначе лишь Пустота.
        Внимание! Вы узнали о том, что в мирах отныне появилась новая сила “Хаос”.
        Получено достижение “Пророк”, несите эту весть остальным и постарайтесь, чтобы вас не приняли за безумца.
        Получено опыта 100000.
        Поздравляем вы получили уровень, текущий 120! Доступно 50 очков параметров. Номинальные параметры дополнительно увеличены на 2%.

      - Нищий, кто ты?    - Нищий, - не отводя взгляда от происходящего, спокойно произносит тот.
        Внимание! В местном событии “Вторжение Хаоса в Нижний Мир” произошел переломный момент.
        До окончания осады осталось 15 минут.

      - Побеждают демоны, - Нищий вновь улыбнулся: - А нам бы поторопиться, Князь, а то, договариваться потом придется, а, сам понимаешь, нам предложить нечего.    - Побежали! - срываюсь с места, вдруг почувствовав, как что-то позвало меня со стороны возвышавшейся черной пирамиды.
        Междуглавие 17.

      Ночь выдалась безлунной, так как тяжелые грозовые облака заволокли все небо от Восхода до Заката, штормовой ветер набрал сил, завывая от собственного ликования. Дикие леса шумели, ожидая ненастья, высокие луга склоняли свои разнотравы, и лишь тени шли, преодолевая силу ветра.    Ни злые звери, ни ночные страхи не нападали на бредущие тени, шагающие в одном направлении - на Восход.    Они шли, сгибаясь, но не под тяжестью веса, а лишь потому, что привыкли, при себе ничего, лишь потрепанные временем одежды, и все, как один. Изнеможенные временем тела, ссохшиеся руки, потрепанные седые волосы на голове, кудловатые бороды, впавшие щеки, тонкие жилистые шеи, босые ноги. Все как один, и лица, будто бы братья.    А вдалеке замерцали редкие огоньки, почти дошли.
        Глава 18.

      Близнецы исправно исполняли все приказы, нанося раны очередному демоническому созданию, решившему преградить нам путь. Мечи были более резвые, их удары точнее и короче, но все же не настолько сильны, как у ныне покойного Убийцы.

“Друг, я не забуду тебя”.

      Очередная тварь издохла, истекая собственной кровью, не желающей гореть от черного пламени, но мне на то и лучше, ибо уже третий десяток колбочек демонической крови спокойно лежал в мешочке. Там же были и части плоти, и даже куски демонического металла, полученные с останков погибших демонов. Приятно мародерствовать на поле брани, лишь бы не запалили меня такого дерзкого. Но раз уже отношения начали портиться с демонами, нефиг пробегать мимо, игнорируя мигающие значки возможности обыска тел.    Пока что нападали мелкие демоны типа падальщиков и мусорщиков, остальные, к счастью все еще находились на отдалении. И пока они не вернулись, моя команда живет, ведь, дураку даже понятно, что встреча с хозяевами после понижения отношений ни к чему хорошему не приведет. Пока у демонов есть другие враги, можно быть незаметным, и теперь можно не думать на них, да и на других тоже. Ведь я теперь знал, что за Кукловоды и откуда приходят, а то даже грешил на Кладбище Миров или Ангелов. Хотя, адепты Нерожденного вполне могут оказаться именно слугами Хаоса.       “Блин, отчего я об этом раньше не подумал?”      
- Князь, отчего себя по лбу бьешь? - спросил Нищий.    - Да, доперла одна мысль.    - А, бывает, что дальше?    - Сюда, - указываю пальцем на один из коридоров, уходящих в разные стороны.    - Точно?    - Да.    - Тогда чего ждем? - спросил Ждан, поигрывая булавой.    - Пошли, - вновь выстроились в уже привычную формацию и двинулись.       Алое свечение непонятных символов на стенах и потолке коридора, каналы в полу, по которым текла кровь, давящие на психику звуки создавали именно тот антураж, в котором жаждут оказаться рьяные сатанисты, но не в роли жертв, а в роли жертв приносящих. Но для нас это уже был вполне обычный коридор, ничем не отличающийся от предыдущих.    Были и две залы, но те оказались пустыми, лишь приветливые ловушки всячески пытались поздравить нас с прибытием. Да и мелкая живность типа скарабеев размером с собаку да сороконожек по 3 метра, проявлявших к нам интерес, уточняя, как пройти в библиотеку всей экскурсионной группой.    Как итог таких бесед, 143 скорлупы скарабея и 49 панцирей сороконожек. Жалко, что не удалось увидеть фараона в его собственной гробнице, так бы точно в
Египет не пришлось бы лететь подобно трети населения страны в попытке показать всем, что я живу выше среднего достатка и могу позволить себе заграницу, а вскоре и в Сочи смогу съездить, не говоря уже о Крыме.       - Осторожно!       Ловушка в стене срабатывает, выпуская десяток крутящихся дисков, несколько секунд, и можно спокойно идти. Далее разветвление, нам направо, налево лучше не идти, иначе окажешься под потолочной плитой. Откуда знаю? Знаю, благодаря все тому же боевому расчету, исправно разрисовывающему пространство в цвета угрозы.    Осталось 5 минут до окончания осады, после чего, лучше не думать.       - Тут тоже ничего, - вздыхает Нищий.    - Хм.       Пустая гробница с сотнями разбитых глиняных кувшинов, в некоторых спокойно бы поместился человек. Каналы, исходящие в разные стороны и наполненные кровью, хотя, по логике, должны были бы быть сухими. Но это игра, и здесь ради красоты можно отбрасывать законы реальности, да и вообще, главное, чтобы атмосферно было.    Подхожу к саркофагу и возвращаю сдвинутую крышку на прежнее место, закрывая тот. Что-то произошло, донесся хлопок откуда-то
из коридора, после влетела вековая пыль.       - Твою мать, - произношу, осознавая собственную тупость: - Пишите письма мля.    - Ловушка, - усталым голосом произносит Ждан.    - Она, родимая, - отвечаю, ожидая стрел из стен, шипов из пола, падающих плит потолка, провала того самого пола в бездну, или что там еще припасли для нас разрабы.       Показалось, что стены сдвинулись, сужая объем, но положение символов на границах плоскостей не изменилось. Все пространство сотряслось, новый гул прошелся где-то вне помещения, и, вдруг, в полу открылся новый коридор.    Мы сорвались с места, не собираясь размышлять.       Для меня вообще какие-то решения о выборе пути все чаще стали отпадать - осознание того, что в прохождении должна быть линейность, делало свое дело. Можно вечно пялиться на карту, выискивая самый безопасный путь, а можно просто идти. Казуалирование игр последние десятки лет свело механики прохождения к тупому клацанию по двум кнопкам и нажатию в определенный момент левой кнопки мыши. Хотя, это было еще тогда, когда играли на персональных компьютерах и консолях, позже появились виртшлемы, с
помощью которых можно было погружаться в миры, ну а потом капсулы полного погружения. Но все равно, люди от этого умнее не стали, поэтому деградация игр в идее прохождения все-таки наблюдается. Многих нагибаторов, отчего многих, да фактически всех надо вести за ручку, указывая, куда тыкнуть и кого убить. Да и меня тоже, вон как водят.       Открывшийся проход вел к винтовой лестнице, уходящей в глубины сумрака, будто бы специально не освещаемые игровой системой, чтобы те казались бездонными и более страшными. Широкие пролеты соединяли разные уровни лестницы по центру, кое-где имелись огромные площадки, на которых стояли жертвенники и прочие атрибуты местной жизни. Вдоль лестницы шли бесчисленные решетки различных размеров, в которых томились разнообразные существа. И отовсюду доносились стоны, плач, смех лишившихся разума, завывания и рев, сливающиеся в одну бесконечную песню ужаса и безысходности.       - Смотрите, тюремщики на местах, видимо, война их не касается, - шепчу, когда заметил, как на одном из ярусов мимо решеток проходится тяжелыми шагами трехметровый демон, облаченный в доспехи,
украшенные черепами, цепями и инструментарием для пыток. При его приближении обитатели камер затихали, пятились прочь от решеток, а тот, скорее всего для усиления выделения эманаций страха, вдобавок проводит искрящимся лезвием палаческого топора по огромным прутьям решетки.    - Они самые, - кивает Нищий: - Таких тут десятка три, не меньше.    - Откуда знаешь?    - Знаю, - кивает не подающий вида старик: - Знаю.    - Что делать будем, Князь? - спрашивает Ждан.    - Хм, - прислушиваюсь к внутренним мыслям, пытаясь найти ту самую, благодаря который я последние 10 минут был уверен, куда бежать. Даже не мысль, а, не знаю, как сказать, вспышка в сознании, будто бы частица меня тянулась к остальному, находящемуся где-то здесь.    - Решай, Князь, - встрепенулся Нищий: - Время уходит.    - Ага, да и задерживаться тут не хочется, - согласился Ждан.       Я посмотрел на своих соратников, те нервничали, та же Радислава уже искусала до крови собственные губки, пытаясь перебороть себя, Ждан сжимал пальцами булаву до хруста костей, а у Нищего, казалось, прибавилось морщин.    Резкий удар топора вернул меня из
раздумий, я устремил свой взор в сторону, откуда донесся стук, и увидел, как пятиметровый палач поднимает от плахи гигантский вулканический топор, а два обезглавленных тела уже оттаскивают в сторону, освобождая место для следующих кандидатов лишиться головы, которой суждено оказаться на раскаленной пике вместе с остальными.
        Имя: Палач Арих Наат
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: демон
        Категория: легендарный
        Ранг: ветеран
        Агрессивность: абсолютная (социальное отношение)
        Отношение: Казнить Всех
        Имя: Помощник Палача
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: демон
        Категория: элитный
        Ранг: ветеран
        Агрессивность: абсолютная (социальное отношение)
        Отношение: неизвестно

      - Берите на себя его помощников, а я займусь им самим, и быстро, пока остальные не подбежали! - срываюсь с места, в руках появляются близнецы, принимающие на себя черное пламя, поднимающееся по рукам и в мгновения обволакивающее всего меня.       Привычная активация всего, что могу, использование резервов, надменно усмехающихся цифрами, стремящимися к нулю. Чувствую, как закипает внутри меня кровь, нарастают силы, увеличивается скорость, время будто бы начинает течь все медленнее и медленнее. Прыжок с пролета на пролет, еще доля мгновения, и топор не успеет опуститься на шеи жертв.

“Нет, не сейчас, нельзя впадать! Держись!”
        Внимание! Вы обуздали опьяняющее беспамятство берсеркера.
        Умение “Берсеркер” изменено на “Гладиатор”, вы можете вводить себя в состояние опьянения боем, повышая тем самым собственные силы. Атаки становятся сильнее и быстрее на 20%. Каждое убийство увеличивает параметры на 7%, критические удары несут на 40% больше повреждений, длительность кровотечений вдвое. Защита снижается на 25% в течение всего времени действия.

      - Не важно, - отмахиваюсь от системного сообщения, активируя гладиатора, и ощущая, как новые силы вливаются в полной мере, и следующий прыжок становится молниеносным.
        Изучено умение “Власть Зверя”, волк взял верх над человеком, обуревая истинную ярость. Трансформация “Оборотень” происходит не полностью, соединяя воедино все сильные стороны обоих ипостасей. Оборотень в доспехах с оружием - Смерть с оскалом Волка.
        Изучено умение “Истинный Облик”, вам более не нужны доспехи, чтобы преобразовываться. Обе сущности стали единым целым.

      - Ахшта Инт АХАРГ! - взревел Палач, получая спаренный удар двух пылающих клинков от падающего на голову звероподобного воина, облаченного в доспехи.       Удар за ударом, искры, затухающие в черном пламени, заставляющем затухать местные очаги адского пламени, изморозь устремилась завоевывать местные территории. Удар за ударом сливаются в вихрь пылающих клинков, рассекающих плоть, не взирая на демонические доспехи. Каждый удар выбивает жизненную толику палача, но постоянные атаки заставляют демона попятиться. Попытка отмахнуться тяжелым палаческим топором, но это не оружие для боя, и каждый его удар уходит в пустоту, заканчиваясь очередной атакой в спину сокрушающим ударом с небес.       - Иши Тын ХЕРГА! - от мощного удара ногой содрогнулся постамент, с окрестных каменных изваяний и стен посыпались куски, по площадке пошли трещины, силовая волна разошлась в стороны, заставляя упасть наземь всех, до кого дотянулась, но атаки не прекратились в ту же секунду. Дерзнувшая атаковать тварь слишком вертка, чтобы попасть под такое сильное, но медлительное умение локального воздействия: - Ухарга интиг
РИНАГА! - печать запекшейся крови треснула, свиток в миг истлел, и рядом появились два Цербера, тут же бросившихся по приказу на дерзкую муху, возомнившую себя чем-то выше насекомого.
        Внимание! Вы применили рейдовую команду “Рейд баф”, с текущей численностью рейда бафы продлятся от 25 до 60 минут. Более точное время указано в иконке каждого бафа.
        Внимание! Вы пожелали призвать на помощь павших сородичей по крови.
        Внимание! В данный момент на территории “Тюрьма Азарган” числятся 10 волков и псоволков. Призвать?
        Внимание! С текущей численностью рейда бафы продлятся от 15 до 30 минут. Более точное время указано в иконке каждого бафа.
        Внимание! Эффект “Заступник” распространяется на весь рейд под вашим руководством, все параметры повышаются на 25%, каждый нанесенный врагу урон восстанавливает жизненные силы на 1%. Эффект пассивный и не требует затрат.
        Внимание! Вы пожелали призвать соратников принять волчью кровь!
        Внимание! Ждан согласился принять волчью кровь!
        Внимание! Радислава согласилась принять волчью кровь!
        Внимание! Нищий отказался принять волчью кровь!

      Церберы атаковали пылающий вихрь, но тут же отступили под натиском появившихся волков, до этой поры загоняемых по одиночке всей стаей ради развлечения и тренировок. Воспрявшие и получившие новые силы рабы осмелели и в открытую атаковали, лишившись цепей. Шесть против двоих, остальные набросились на помощников. Когти, клыки скалящихся пастей, кровь окропляет заледеневший камень.    Палач удар за ударом пытается поймать вгрызающуюся в его защиту тварь, призывавшую на помощь заключенные души, и как только он разберется с этой мелочью, обязательно покарает всех, кто дерзнул прийти, и даже своих слуг за то, что те не способны отбить атаку, и тех обленившихся надсмотрщиков, что не торопятся бежать на помощь. Он покарает ВСЕХ!    Два зверовоина спрыгнули с верхнего яруса и присоединились к битве, разрывая когтями замешкавшихся защитников, ломая тем кости булавой и вминая в камень. Тень мелькнула за спинами тех, что-то проблеснуло, и один из помощников распался надвое. Вновь что-то блеснуло, и упали кандалы с стоявших неподалеку заключенных, те будто бы в миг очнулись и, похватав, что попалось под руки,
бросились в атаку, помогая освободителям.

“Нет, ты не уйдешь отсюда! Тебе более не суждено казнить, ты сам будешь казнен, и это я тебе гарантирую! Я разорву твою плоть, я вгрызусь своими клыками, я покажу, что такое смерть! Я научу бояться Смерти! И пусть после этого демоны возжелают со мной расправиться, все равно! Пусть я буду врагом и Демонов, и Ангелов, но я не дам никому из вас издеваться над невинными!!!”

      Огненный вихрь резко приблизился к израненному Палачу, врываясь сквозь заслоны наложенных защитных заклятий. Низринувшийся топор ударил по пылающему клинку, ярко сверкнула пентаграмма “Проклятие Тлена”, и лезвие отлетело, звеня истлевающим осколком. Но враг будто бы этого не заметил, потянувшись когтистыми лапами, заключенными в кольчужные перчатки, резко прыгнул вперед, хватаясь за роговые наросты на демонических доспехах, тут же отреагировавших на чуждую плоть защитной аурой. Зверь резко рванул своей пастью вперед, мощные клыки сомкнулись на шее, и Палач взревел, его рев разнесся по тюрьме, отражаясь многократным эхом и утопая в судороге захлебывающегося собственной кровью. Вспышка сияния из зверя, и тот, будто ни в чем не бывало, восполнивший все собственные силы, бросился на следующего врага, избранного быть новой жертвой.
        Внимание! Кровь поверженного демона проникла в вас, даровав частицу былой силы. Помните, что отныне в вас имеется толика Низвергнутого, способная обуять вашу суть.
        Получен 5% иммунитет от магии демонов.
        Получен 5% иммунитет от ядов демонов.
        Получен 5% шанс утаить свое присутствие.
        Теперь вы знаете, когда демон пытается познать ваши помыслы.
        Получено достижение “Убийца Демонов”. Теперь точно в аду для вас подготовят отдельный этаж. С наилучшими пожеланиями из Преисподней.
        Желаете воспользоваться массовым сбором?

   Принять.
        Внимание. На текущей территории в радиусе 20 шагов обнаружено:
        Осколок Демонической Стали - 59 единиц.
        Металл Нижнего Мира целую вечность впитывал в себя ненависть, злобу, ужас и страх. Оружие или доспехи, сотворенные из него, даже из Святого сделают Демона.
        Прах Демона - 40 единиц.
        Прах и Тлен, вот все, что останется после смерти даже от Демона.
        Осколок Сущности Низвергнутого - 1 единиц.
        Падшие Ангелы стали сим, и ныне им имя иное, но тлен их не нужен уже небесам, и сущность их порождает грешное. Однажды павший воскреснет однажды.
        Клык
        Цербера
        - 4 шт.
        Плоть
        Цербера
        - 10 шт.
        Кровь
        Цербера
        - 8 шт.

      Нарастающая яростью стая сорвалась с места, несясь по винтовой лестнице вглубь тюрьмы и неся с собой лишь смерть и избавление.
        Междуглавие 18.

      Массовый всплеск насилия прокатился по крупным городам мира. Тысячи людей проявляли необоснованную агрессию, нападая на близких, коллег по работе и просто находившихся рядом.    Одним из самых ярких эпизодов является массовое убийство в магазине хозяйственных товаров, когда одна из посетительниц, мило беседуя с консультантом, выбирала кухонные принадлежности и вдруг схватила кухонный нож, нанеся жертве десять колото-резанных ран. Бросив собственные вещи и схватив еще один нож, она направилась к ближайшему посетителю и нанесла удар в шею, после чего продолжила убивать запаниковавших людей, метая в тех все, что попадалось под руки.    Закончив в магазине, женщина выбежала на улицу, где продолжила нападать. Через пятнадцать минут убийцу остановил автоматизированный беспилотный боевой дрон Полиции.    Число жертв кухарки, как прозвали ее в средствах массовой информации, оказалось 25 человек, свыше 30 получили раны разной степени тяжести.    А также, как только что сообщили, буквально минуту назад на выступлении мэра Лондона перед горожанами на главной площади на того было совершено нападение его
собственной секретаршей, присутствующей на данном мероприятии. Девушка, до этого мило улыбавшаяся, вдруг выхватила ручку и ударила своего начальника прямо в сонную артерию. Мы пока не выносим никаких утверждений, но вполне возможно, это было совершено из-за каких-либо эмоциональных взаимоотношений между убийцей и жертвой...
        Глава 19.
        Желаете воспользоваться массовым сбором?

   Принять.
        Внимание. На текущей территории в радиусе 20 шагов обнаружено:
        Осколок Демонической Стали - 86 единиц.
        Металл Нижнего Мира целую вечность впитывал в себя ненависть, злобу, ужас и страх. Оружие или доспехи, сотворенные из него, даже из Святого сделают Демона.
        Прах Демона - 65 единиц.
        Прах и Тлен, вот все, что останется после смерти даже от Демона.

      Очередной пролет вырезан полностью, и опаленная демоническим пламенем, но еще более разъяренная орда вырвавшихся из своих клеток существ двинулась ниже по лестнице. Бегущие навстречу демонические твари успеют забрать жизни, но сегодня заключенные умирают с радостью, разрывая своих тюремщиков на куски. Отныне они избавлены от вечных мук, отныне они обретают свободу.    От призванных волков осталось всего 3, звероформы закончились, и теперь умение откатывалось, сигнализируя о том, что ждать еще почти 35 минут. Оставшийся последним Близнец работал за двоих, щит занял место погибшего, и теперь передо мной частенько мелькала надпись: “Делай то, что делаешь”, заставляя не сомневаться в себе, но идти вперед, в очередной бой.    Мои соратники продолжали следовать за мной, принявшие звероформы Ждан и Радислава стали серьезным противником, атакуя на пару одного противника. Отказавшийся Нищий тоже не стоял на месте, мелькая в самой свалке битвы в различных местах подобно убийце, перемещающемуся прыжками и постоянно исчезающему в невидимости, дабы противник не успел ответить на молниеносные атаки.
Интересный попрошайка, очень интересный.
        Внимание! Получено задание, неизвестное описание. Неизвестный параметр. Условия не определены, ошибка системы 2552545/552522.

      Я вдруг ощутил зов того, от кого тянулась тончайшая ниточка, направлявшая меня все это время. Он был там, на нижнем этаже, до которого осталось меньше 100 ступеней, и на котором были десятки бесконечных коридоров, расходящихся в стороны со своими бесчисленными камерами. И воинство более не ждало приказов, ринувшись туда, сметая своими телами демонических тварей и стремясь освободить таких же пленников. Орда распалась на меньшие группы, исчезая внутри нижнего этажа. Оставались лишь мои соратники и я, уверенный в том, что нужно поторопиться и бежать по коридору с правой стороны, откуда доносится зов.          “Делай то, что делаешь”, - вновь раздалось внутри разума, и ноги, будто бы последовав приказу сознания, срывают меня с места, ускоряя спуск по лестнице, пытаясь нагнать утраченное время.       Молниеносный обыск тел павших демонов, и дальнейший бег к коридору мимо алтарей и пыточных станков, мимо просвистела стрела, пронзая глаз высунувшейся змееподобной твари, решившей показаться из норы в стене. Резкий удар пылающего лезвия, и тело обезглавленной твари повисло, окропляя кровью каменный пол.
      По коридору разносились рев, сминаемый металл и хруст костей, первые камеры пустовали, как и следующие за ними, а впереди истаивали тела павших заключенных среди тел демонов, ждущих, когда я их обыщу. Лишь это заставляло сдерживать желание бежать, сломя голову, вперед, откуда так сильно доносился беззвучный зов. А система исправно сообщала о поступающих в инвентарь кусках, увеличивающих мои запасы, лишь бы нашлось им потом применение.    Развороченные камеры исторгали зловонные запахи, и их источники сейчас рвались вперед, зачищая перед нами дорогу. Некоторые существа, не смотря на их статус, накладывающий штрафы, даже сейчас сминали демонические заслоны, растаптывая, разламывая, растерзывая недавних мучителей. Ярость, бешенство и ненависть переполняли их, не обращающих внимание на других собратьев по несчастью, оказавшихся на пути.    Кажущийся бесконечным строго прямой коридор прерывался огромным пространством, на площадке которого начиналась круговая лестница - другая тюрьма. И там шел бой, точнее, демонические отряды встречали обезумевшую толпу, рвущуюся вперед лишь с одной целью - умереть.
      Добегаю до центра коридора и останавливаюсь, повернувшись к камере слева. Узкая камера более не имеет массивной решетки, вырванной с корнем кем-то очень сильным или же каким-то заклинанием, как и все соседние. Но несмотря на это, камера не пустовала: в ней безмолвно сидел человек в лохмотьях, опустив свое лицо на подобранные колени, обнимая те руками. Его седые длинные волосы свисали по ногам, и тот будто бы что-то бормотал.       - Брат! - раздался восклицающий голос Нищего за моей спиной: - Ты жив!!!       Старик поднял голову, и я узнал его - это был тот же человек, кого я видел в своих снах, это был Нищий. Да, они как одно лицо, и я сейчас ошарашенно смотрел, то на одного то на другого, отличало их лишь более поношенная одежда и более лохматые волосы.       - Брат! Мы нашли тебя! - Нищий подскочил к брату, поднимая его на ноги.    - Вы успели, - прохрипел он в ответ.    - Да, успели!    - Успели, - секунду назад слабый немощный человек вдруг выпрямился, разминая тело, раздался треск суставов: - Успели!    - Идем! - Нищий вышел из камеры, за ним последовал точно такой же Нищий.    - Куда? -
только и смог я спросить    - Прочь отсюда, куда еще? - с недоумением произнес Нищий, один из них, я уже стал путать, кто где: - Надо выбираться, а то задание не завершишь.    - Задание?    - Ну да, пошли, нечего трепаться, - Нищие разом пошли дальше по коридору.       Ничего не оставалось, как пойти, точнее побежать за этими стариками, кое-как успевая поднимать дроп с тех мобов, что еще не успели пропасть. Старики ускорились настолько, что пришлось поднапрячься, отчего я пропустил несколько тел, сожалея об утраченном. Но да ладно, как-нибудь переживу, да и сейчас действительно важнее было убраться отсюда поскорее.    Позади донеслись звуки надвигающейся угрозы, я обернулся, на бегу замечая, как в уже далекое начало коридора вбежали массивные демоны, на порядок превышающие размерами тех, кого поставили охранять тюрьму. Впереди также нарастала угроза, предупреждающе окрашивая силуэты среди кишащей толпы - освобожденные проигрывали. Но Нищие продолжали бежать вперед, наращивая темп, и ничего не оставалось, как следовать за ними.       Пламя объяло меч, передаваясь по руке всему телу и перетекая на щит,
отчего изображение птицы Гамаюн сменилось ликом Сирин, расправившей свои черные крылья, а я ощутил, как источаемая аура черного пламени прибавила мою смертоносную силу. Системное окно тут же информировало о получении бонуса к замедлению противника и наложению на попадающих под сферу дебафа с постоянной потерей жизней на время нахождения в пределах.
        Вы нанесли 500 физического урона.
        Вы нанесли 100 урона огнем.
        Вы нанесли 350 физического урона.
        Вы нанесли 80 урона огнем.
        Вы нанесли 660 физического урона.
        Вы нанесли 150 урона огнем.
        Вы нанесли 400 физического урона.
        Вы нанесли 150 урона огнем.

      Рывок с выставленным вперед щитом сбил с ног десяток мелких демонов, близнец принялся резко рубить во все стороны, короткие и точные удары, лишенные инерционной мощи и критических повреждений, были точны и быстры. Весь арсенал имеющихся умений и навыков разом задействовались, превращая меня в стремительный ураган внутри черной сферы, заставляющей попавших под нее замедляться перед собственной гибелью.       Десятки демонов, смешавшиеся с остатками вырвавшихся на свободу пленников, разили всей своей мощью. И здесь они безусловно побеждали, ведь это всего лишь плененные души, лишенные шанса выжить, лишенные былых сил. Здесь они точно одержат победу, здесь они хозяева, и никто не сможет этому противостоять, никто не помешает, даже если откроется очередной портал из Кладбища Миров.       Острый несокрушимый клинок пронзил шею, выходя из испещренного символами рогового затылка, и могучее тело демона обмякло, падая под ноги. Системное окно отрапортовало об очередной капле опыта, распределенного среди всего рейда, в инвентарь упали новые куски дропа, а место павшего занял другой.       Они теперь
вместе и вдвойне сильнее, они теперь не расстанутся. Два брата, два убийцы, два кусочка единого целого. Короткие лезвия бликуют в красном свете, тонкие нити, способные разрезать любую сталь, натягиваются и расслабляются по приказу ловких рук, быстрые прыжки и уход в невидимость делают свое дело.       Среди пленников появились другие, ворвавшиеся в созидаемый хаос сражения и целенаправленно принявшиеся атаковать демонов, первые пали через минуту, за ними последовали следующие. Ранее явное преобладание вдруг стало исчезать, и присланный на усмирение архидемон уже не с таким оптимизмом взирал на происходящее, находясь на ярусе выше, откуда открывался вид на всю площадку нижнего этажа. Пора брать дело в свои руки!       Гранитные колонны и балки надломились и рухнули, поднимая пыль, несущуюся волной от центра к окраинам. Монолитный пол покрылся трещинами, ударная волна заставила прижаться, те же, кто не смог устоять, отлетели назад, сбивая с ног более сильных, но оказавшихся на пути. Я еле устоял, а щит звонким стуком радостно отчитался о том, что в него прилетела пара тел, лежащих у моих ног.   
Поднявшаяся пыль принялась оседать, но почти сразу моему взору открылся возвышающийся десятиметровый демон с четырьмя руками, многорядной пастью и довольно-таки миролюбивый, судя по обильно стекающей слюне.
        Имя: Арадхид
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: архидемон
        Категория: мифический
        Ранг: полководец
        Агрессивность: абсолютная (социальное отношение)
        Отношение: неизвестно

      - Вы посмели встать против меня! - раздалось тысячиголосое эхо, многократно отражающееся от застонавших стен подземной тюрьмы, и многие неписи постарались прижаться к земле, будто не в силах перенести голоса: - Жалкие смертные! Я покараю вас лично и буду терзать ваши души вечность!!!       Арадхид взревел, разгоняя клубящуюся пыль и расчищая от нее пространство. У его ног оказался десяток пятиметровых демонов.
        Имя: Каратель
        Урон: неизвестно
        Защита: неизвестно
        ХП: неизвестно
        Тип: архидемон
        Категория: мифический
        Ранг: ветеран
        Агрессивность: абсолютная (социальное отношение)
        Отношение: неизвестно

      Десятка рванула вперед, скашивая головы переднему краю, ранее могучие и вроде бы всесильные существа падали с одного урона. Арадхид рассмеялся, от чего стены и своды задрожали, посыпалась крошка, а я невольно потянулся за ножом, как и прежде, торчащим из-за пояса.
        Вы бросили вызов противнику высшего порядка, с Титаном способен совладать лишь Титан. Желаете призвать
        Ситхати Норинахи?

   Желаю.       Нож завибрировал, в миг нагревшись из-за исторгаемой им мощи. Синекожий десятиметровый титан, наполненный силой и вооруженный двусторонней глефой в виде посоха с двумя лезвиями по обоим концам, преградил путь архидемону передо мной. Могучая грудь расправилась, втягивая воздух, пальцы сжали древко глефы, с хрустом разминая костяшки.       - Слуги Ямарадж! Я призван покарать вас и рад этой карме, смиритесь со своей участью!!! - лезвия глефы просвистели будто бы вихрь, молния рассекла пространство по дуге, и два Карателя осели, теряя половину жизненной силы. Мгновение, и Ситха закружился меж врагов, за секунду нанося по десятку ударов в Арадхида.       Я завороженно смотрел и понимал, что вот он - истинный Вихрь Смерти! Вот таким должен быть истинный Воин Смерти, и с каждым мгновением наблюдения за схваткой я все больше убеждался, что этот бой все равно будет проигран.
        Внимание! Применение свитков и фиалов уровня ниже мифического невозможно на соратников категории Титан.
        Внимание! Вы ощущаете присутствие Смерти, это означает, что сегодня кто-то умрет.
        Внимание! Ваши показатели от базовых увеличены на 10%, пока Смерть рядом.
        Внимание! Эффект “Заступник” распространяется на весь рейд под вашим руководством, все параметры повышаются на 25%, каждый нанесенный врагу урон восстанавливает жизненные силы на 1%. Эффект пассивный и не требует затрат
        Внимание! Эффект “Черное пламя” передан призванному существу.
        Внимание! Получено достижение “Посильная помощь”. Чем смог, тем помог.

      “Спасибо, держащий свое слово”, - раздалось у меня в голове: - “Но тебе и твоим друзьям надо уходить, я долго не смогу сдерживать слуг Ямарадж”.    - А как же ты? - невольно спрашиваю, желая помочь, но не зная, как, ведь тут нужен рейд и не сотня или даже две игроков, полтысячи или даже тысяча, а лучше пять.    “Когда я паду, я вернусь во вместилище моей сущности. Так что мы еще встретимся, когда предстанет возможность, зови, я обязательно...”       Арадхид, исторгая желчный фонтан, ударил с размаху, ломая левое предплечье Ситхи, тот, будто бы не заметив этого, росчерком глефы снес голову замешкавшемуся Карателю. Второе лезвие, продолжая путь первого, рассек тело надвое, и последовало по той же траектории, набирая инерцию удара, уходящего в никуда.       - Пора, поторопимся, - на мое плечо упала ссохшаяся рука, от которой я почувствовал тяжесть, заставляющую пасть на колени: - Брат, открывай портал.    - Портал? - я обернулся, с упреком взирая на стоявшего за мной Нищего.    - Портал!    - А раньше какого буя не открывал?    - Иначе нельзя, - рука сползла с моего плеча: - Только здесь это
возможно, в этом месте. Да и надо было спасти...    - Ага.    - Ты не серчай, Князь, так надо было.       Распахивающийся портал хлопнул, втягивая меня и соратников и унося прочь, я лишь успел заметить, как Арадхид, ликующе, занес меч над павшим Ситхи.
        Внимание! Архидемон Арадхид произнес: “Высшее Проклятие Тлена”.

      Я невольно посмотрел вниз, с нескрываемым страхом смотря, как следом устремилась гигантская пентаграмма, пульсирующая ядовито-зеленым светом. Мгновения перетекли в вечность, расстояние предательски стремительно сокращается, еще чуть-чуть, и нас накроет.    Арка захлопнулась, а мы еще быстрее устремились прочь сквозь плоть мира, вырываясь на поверхность. Пентаграмма, будто бы почувствовав, ускорилась, вновь принявшись нагонять, и я уже принялся мысленно прощаться с последними вещами. Но та вдруг истаяла, столкнувшись с отколовшимся куском породы, низринувшимся по создаваемому нами тоннелю, и я выдохнул.    Мир встретил нас пылающей поверхностью, закутанной тяжелыми черными облаками, выжженная плоть, испещренная воронками и трещинами, стонала от негаснущего пламени. Миг, и мы уже вне мира, на миг оказавшись над атмосферой, усеянной останками космических кораблей, не весть откуда тут оказавшихся. Я лишь успел прочесть на борту одного “Апофеоз”, и вдруг мы влетели сквозь обволакивающую всю планету куполообразную оболочку, пульсирующую все тем же ядовито-зеленым светом.
        Внимание! Вы попали под воздействие “Высшее Проклятие Тлена”. Экипировка, не имеющая свидетельства божественного участия или имеющая категорию “Реликвия” и выше, подвергается воздействию.
        Идеальный Заслон впитал в себя “Проклятие Тлена”.
        Идеальный Заслон
        утратил свою неразрушимость.
        Идеальный Заслон
        утратил свою телесность и более не существует.
        Идеальная Защита Предков впитала в себя “Проклятие Тлена”.
        Идеальная Защита Предков
        утратил
        а
        свою неразрушимость.
        Идеальная Защита Предков
        утратил
        а
        свою телесность и более не существует.
        Идеальный Страх Вечного Пламени
        впитал в себя “Проклятие Тлена”.
        Идеальный Страх Вечного Пламени
        утратил свою неразрушимость.
        Идеальный Страх Вечного Пламени
        свою телесность и более не существует.
        Клык Истинного Титана
        впитал в себя “Проклятие Тлена”.
        Клык Истинного Титана имеет след божественного присутствия и не подвержен воздействию разрушения.
        Перстень Матери
        впитал в себя “Проклятие Тлена”.
        Перстень Матери
        имеет след божественного присутствия и не подвержен воздействию разрушения.
        Поясной рюкзак Тиниши впитал в себя “Проклятие Тлена”.
        Поясной рюкзак Тиниши имеет след божественного присутствия и не подвержен воздействию разрушения и защищает все, что находится внутри него.

      - Да чтоб вас всех! Раньше предупредить не могли?! Я бы тогда разделся!!! - мой крик утонул в тишине космоса.       Мгновение очередная арка межмирового портал захлопнулась.    Мгновение, и мы неслись по разноцветной червоточине, извилисто проходящей меж мирами, а мои заветные доспехи истлевали на моем теле вместе с одеждой и уносились в пустоте межмирового вакуума, лишь нож оставался за поясом заветной сумки.    Слева я видел, как огромная армада, скрываемая за магнитной аномалией, не пускающей свет от гиганта в тысячу земных солнц, вдруг была атакована небольшой темной эскадрильей, с легкостью, уничтожающей гигантские корабли, способные испепелять планеты одним своим залпом из главного орудия.    Справа три десятка тяжеловооруженных бойцов при поддержке легкой брони осаждали блокпост, выдерживающий прямые попадания из РПГ и крупнокалиберных пулеметов.    Снизу многотысячная кавалерия сметала строгие порядки с пестрыми штандартами самураев, павшие воины вставали и присоединялись к кавалерии, нападая на бывших союзников и братьев по оружию. Над битвой пролетела стая костяных драконов-змей.   
Сверху... сверху скорлупа выпуклого неба испещрялась трещинами, и к ним стремились клубящиеся эманации страха, боли и ужаса, источаемые бесчисленными жертвенными алтарями Кладбища Миров.    Яркая вспышка догнала и ворвалась в тело ножа.
        Внимание! Сущность Истинного Титана вернулась в тело Клыка Истинного Титана. Повторное применение возможно через 7 суток.

      Хлопок, и я оказался лежащем на земле, не в силах подняться и полностью в неглиже, лишь с поясной сумкой и ножом. Отовсюду доносятся голоса, знакомые, но слова непонятные, сливающиеся в бесконечную череду. Что-то будто бы вдавливает меня в плоть земли, не давая даже голову поднять, но на душе как-то спокойно, тревоги более нет. Я лишь улыбаюсь, осознавая, что вот теперь могу расслабиться, вслушиваясь голосовой хор. И каждый вздох усиливает наваливающийся мандраж во всем теле, эйфория сражения сменяется безумством отходняка, от которого хочется одновременно смеяться, плакать, плясать и ползать, шептать и орать, благодарить всех и проклинать, встать в полный рост и забиться в угол одновременно в попытке найти свое место и понять, что я жив.       ***
        Старцы стояли большим кругом, в центре которого возвышался столп, источающий сияние восходного солнца. Каждый из них читал свои веды, вознося молитвы к Первому. Каждое слово сливалось с произнесенным до этого и после этого, буквы сливались, меняя смысл и значение, очищаясь и перерождаясь.
        Источавшие десятки тварей черные порталы иссякли, последние пали от лап и рук, защищавших ритуал, но купол продолжал держаться, не впуская никого. Лишь потрепанные сгорбившиеся старички, появившиеся среди ночи и с легкостью прошедшие все круги заслонов из зверей и людей, беспрепятственно прошли внутрь купола, встав малым кругом вокруг Идола, но не замкнули его целиком, так и застыв.
        На рассвете мир будто бы содрогнулся, принимая на себя удар десятков открывшихся где-то вдали от ритуала межмировых черных порталов и принимая очередные орды вторжения. Но ритуал не прерывался, продолжаясь уже неделю.
        Возле Идола открылся портал, выбрасывая не землю девушку, воина, похожего на местного, двух стариков и последним еще одного воина в необычных доспехах, сжимающего меч, а от щита его поднималась дымка. Троих тут же прижало к земле, но старики встали, как ни в чем не бывало, осмотрелись одинаковыми лицами по сторонам, улыбнулись и двинулись, занимая места в малом круге. В этот момент Идол засеял ярким светом полуденного солнца, на мгновение ослепляя всех окружающих.

      ***
        Баланс мира содрогнулся, принимая новую божественную силу. Свет и Тьма, считавшие себя всесильными богами и победителями Древних Богов, отныне не всесильны.
        В мире возродился Первый Древний, нареченный именем Перун. Территория возрождения Северось.
        Внимание! Создан Пантеон Порядка, к нему примкнули Перун, Мать-Сыра Земля.
        Внимание! На территории Североси распространилось влияние Пантеона Порядка. Влияние остальных Пантеонов и малых религий снижено на 15%, налог на храмы остальных Пантеонов и малых религий увеличен на 25%.
        Внимание! Создан Пантеон Хаоса, к нему примкнули Темнобог, Тартар, Эреб.
        Внимание! Противостояние Пантеонов велико, о бонусах и штрафах можете ознакомиться в бесплатном гиде, найти который можете в личной почте и на официальном форуме.
        Внимание! Стартовала Акция “Слуги Хаоса”! Смените свой Пантеон на Хаос совершенно бесплатно.
        Внимание! Созданы территории Хаоса: Хазир, Нитгир, Зад-Хад, Истир, Нишира. Принятие Пантеона Хаоса дает возможность бесплатного переноса на ближайшую территорию Хаоса.
        Внимание! Вы завершили задание неизвестное описание. Неизвестный параметр. Условия не определены, ошибка системы 2552545/552522.
        Отношение с Пантеоном Порядка достигло положительного максимума.
        Отношение с Пантеоном Тьмы снизилось на 150000, вас ненавидят. Храмовники Пантеона за вашу смерть будут получать щедрую награду. В каждой Анафеме будут вспоминать ваше имя.
        Отношение с Пантеоном Света снизилось на 150000, вас ненавидят. Храмовники Пантеона за вашу смерть будут получать щедрую награду. В каждой Анафеме будут вспоминать ваше имя.
        Отношение с Пантеоном Хаоса снизилось на 150000, вас ненавидят. Храмовники Пантеона за вашу смерть будут получать щедрую награду. В каждой Анафеме будут вспоминать ваше имя.
        Получен предмет.
        Название: Перстень Отца
        Тип: кольцо
        Редкость: Мифический.
        Бонус: + 5000 ХП
        Эффект: Регенерация в бою увеличивается на 15%, вне боя на 35%.
        Эффект: агрессивность мифических существ снижена до нейтральный.
        Ограничение: нельзя передать, выбросить, разрушить. Единственный во всем мире.
        Получено достижение “Освободитель Богов”. Вы продолжаете идти своим путем, перешагивая через других и открывая не отпираемые засовы. Когда-нибудь вам это зачтется, Боги это вам гарантируют.
        Получено достижение “Защитник Порядка”. Вам даровано право входить на территорию Силы Порядка, обращаться к Богам Порядка и быть услышанными.
        Получено достижение “Перерожденный”. Вы
        ...
        некорректное описание, конец строки 25298635257858633/889633633.
        Внимание! Вы находитесь на территории влияния Столпа Перуна. Получаемый опыт возрастает на 15%, лояльность на 25%, во время осады параметры защитников возрастают на 50%, время возрождения сокращено на 35%.
        Внимание! Некорректное действие. Ваше имя удалено, доступна смена имени.
        Внимание! Некорректное действие. Ваше первоимя удалено, доступна смена имени.

      - Князь! Князь! Ты как? - ворвавшийся в сознание голос вырвал меня из дремы, в которой мерцали системные сообщения.    - Ауууууууууу! - разнесся дружный волчий вой.    - Живой, - с легкостью произношу, постаравшись улыбнуться и взять себя в руки.    - Так чего лежишь-то? Вставай! - я открыл глаза, видя стоящего надо мной Ждана: - Тут такое! ТУТ ТАКОЕ!!! А чего ты это голый? А? Да и я голый! Мать моя родная, народ же засмеет!!!       Я встал, осматриваясь по сторонам. Ни старцев, ни Нищих не было, лишь Ждан и Радислава, пытающаяся укрыться за большим камнем, стоявшим неподалеку. Купол не исчез, и толпа людей скопилась у границы, таращась на нас изо всех сил. Система среагировала, но не сразу, облачая нас в простые рубахи, в каких обычно все выходят из бани, смыв грязь мирскую.       - Мы дома, - вздыхаю, направляясь к толпе и убирая распухшее от системных сообщений окно. Ошибку с именем потом исправлю, заново введя, не важно, главное, что все закончилось.       Нас встречали все, кого я знал, можно сказать, что вся деревня, среди которой затесались знакомые ребята из клана Рать, отчего-то
пялящиеся на меня сильнее, чем деревенские, которые лишь расплывались в улыбках и активно махали руками, время от времени обнимаясь.    Выходим из купола, и тут же тишину сметает гул ликующей толпы и звуки мира, а я осознаю, что вой слышал в голове, передаваемый мыслью Стаи.       - Серег! - Леха смотрел на меня ошеломленными глазами: - СЕРЕГ!!!    - Чего Серег? Я Серег! Разорался-то чего, давно не виделись?    - СЕРЕГ! ТЫ?!    - А кто еще? Я, само собой, че пил что ли всю ночь?    - СЕРЕГ, ТЫ ЖИВОЙ?    - Не блин, зомби я. Очумелый, что с тобой?    - Это с тобой что? Живой? Реально? - массивные фигуры Воислава и его офицеров заслонили меня, обступив, от остальных.    - Да я, чо с вами, мужики?    - Так это, Серег, ты же сгорел!    - В смысле сгорел?    - Твой пансион, где ты снимал номер, сгорел напрочь, три дня назад еще.    - Как сгорел?
        Внимание! Вы нажали на кнопку “Выход”. В данный момент вы находитесь на мирной территории. Выход из игры будет произведен через 10 секунд. Идеал ждет вашего скорого возвращения.

9

8

7

6

5

4

3

2

1
        Можно не читать.

      В результате пожара в пансионе N3 игры Идеал, принадлежащим корпорации “АльтИнтПро”, погибли три человека, еще десять пострадавших находятся в реанимации.    Инцидент произошёл во второй половине дня, около 13.40, прибывшим на место пожарным только через три часа удалось локализовать возгорание.    В результате пожара погибли 48-летний мужчина и 29-летняя девушка, 69-летняя женщина, десять человек госпитализированы в тяжелом состоянии.    Сейчас специалисты устанавливают причины пожара.       Корпорация “АльтИнтПро” сделала заявление, в котором выражает свои соболезнования семьям погибших и пострадавших и пообещала выплатить все компенсации согласно законодательства РФ и даже более, подробности не указываются, но мы полагаем, что эти компенсации будут большими, ведь корпорация печется о своей репутации. Также представитель упомянул, что корпорация начала внутреннее расследование, призванное выяснить, почему не сработали системы штатного пожаротушения и эвакуации пользователей, находящихся в модулях.    Произошедший инцидент не повлиял на стоимость Идеалов и акций корпорации на бирже.    Другая
новость касается выявленной проблемы с новейшими биокомпьютерами imind, которые, как оказалось, могут вызывать конфликты у пользователей, использующих в играх модули последней серии. Но не смотря на возможные проблемы большинство игроков не собираются отказываться от данных компьютеров, так как они увеличивают в разы скорости в игре, о чем другие игроки неоднократно писали жалобы Администрации, называя таких игроков icheateres или ячитаки на русском кластере.
        Совершенно секретно.

      Специальное сообщение о применении систем скрытого контроля и мониторинга в клиентских модулях виртуальной реальности глубокого погружения.       По имеющимся данным специального разведывательного отдела кибернетической защиты при Службе внешней разведки Российской Федерации в повсеместно внедряемых клиентских модулях виртуальной реальности глубокого погружения в игровые миры используются системы скрытого контроля и мониторинга.    Точные принципы работы и возможности на данный момент не получены, но согласно уже имеющейся информации, системы имеют потенциал, который наши отделы пытались получить в программах “Лояльность”, “Патриоты” и “Селигер”.    На основании вышеуказанного рекомендуется ограничить от погружения в данные модули чиновников и членов их семей высокого и высшего ранга, также всех влиятельных граждан, в том числе и тех, кто имеет определенную значимость для государства или обладает какими-либо секретными сведениями. Списки таковых прилагаются к сообщению в зашифрованном виде.       Начальник специального разведывательного отдела кибернетической защиты полковник СВР России
Политковский А. В.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к