Сохранить .
Колонизация Владимир Коломеец
        Айден Меллмор - некогда был военным на службе мирового государства. Но с падением глобального исполина, его выбросило на обочину жизни. Встретившись с давним товарищем тот зовет его в экспедицию к новому миру. На этом пути, Айдену предстоит спуститься на дно виртуальных вселенных, где люди уже больше века живут так, словно Земля - лишь воспоминание. Он увидит средневековые королевства и их падение под пятой более развитых колонизаторов. Соберет вокруг себя верных соратников и в конце концов решиться на то что многие считали невозможным - дотянуться до звезд. На этом пути он многое потеряет. Но что приобретет в замен?
        Однако в новом мире, первопроходцы встретят не только местное население, но и отголосок прошлого, который захочет вырваться наружу...
        Колонизация
        Владимир Коломеец
        ПРОЛОГ
        Теплый весенний ветерок продувал улицу, покрытую кирпичами и обломками зданий. Солнечные лучи поглаживали ростки первых цветов что прорастали среди густой травы. Свежевспаханный снарядами город давал природе большое раздолье для ее садовничьего таланта. На разбитой улице с обрушенными в некоторых местах зданиями стояло два солдата. Стояли прямо у выхода на перекресток, у которого один из четырех проездов был завален обрушенным зданием, превращая Х-образный перекресток в Т-образный. Временами мелькали жители города, но солдаты их отгоняли. Сейчас здесь не должно никого быть. По перекрестку мимо них проехала колонна из трех БТР и через минуту скрылась за поворотом. Все люки задраенные, а сами машины ехали тихо, не спеша. Из далека ближе к центральной площади и примыкающему к ней парку слышался рокот вертолета.
        - Седьмой сын говорит отцу. Груз проехал точку семь. Прием - сказал Колож в рацию проводив технику взглядом.
        - Отец седьмому сыну. Принято. Оставайтесь на позиции до следующей команды. Прием. - вернулось ему из рации.
        - Сын отцу. Вас понял, остаюсь на месте. Конец связи. - окончил он разговор. Затем еще постоял и окликнул своего напарника который буквально за минуту до подъезда техники юркнул на противоположную сторону улицы. Напарника, звали Фьорк, непоседливый парень, которому он махнул в свою сторону. Тот, на этот раз уже спокойно, перешел дорогу к нему. - Чего ты рванул?
        - Да, босоту местную увидел в закоулке. Прятались за рухлядью. - пояснил тот указав подбородком на узенький проход меж домами. - Черт его знает, что у этих детишек на уме и особенно в кармане.
        - Хм, черт, это ты правильно. Даже если бы у них рогатка была с которой они стрельнут по обшивке, за эту шалость мы вполне реально получили бы по шее. - недовольно покрутил Колож головой. - А лезут они сюда потому что тут, вот в этом здании - указал он на разбитую и покорёженную витрину через дорогу - был раньше продуктовый. Вот они и лезут сюда, надеясь что-то найти.
        - Чую трындец тут будет, когда голод начнётся. - поделился опасениями Фолк, смотря как перекресток перебегает какая-то женщина, постоянно оглядываясь.
        - Не «когда», а «если». Если восстаний не будет, мы быстро вернем территорию. Займемся снабжением. Будем тягать хлеб из Ангира до следующего урожая. - рассуждал Кол.
        - Конечно будут! Им все ровно против кого вставать. Мы все тут чужие… ей! А ну пошли вон! - закричал вдруг Фьорк, делая максимально гневливые интонации голоса. Местные все ровно их язык не понимают.
        - Ёлки-палки! - обернулся Колож и удивлённо заметил пару спин убегающих. Местные прямо позади них были, в разрушенном магазине. - Что ж они тут уже нашли? Хапуги. - Он с интересом прошел сквозь разрушенный магазин, а может и ресторан, теперь в этих углях ни черта не узнаешь. Оглядывал обуглившуюся обделку, вздувшуюся от огня стену, в тех местах где она не была пробита насквозь. Ничего целого не было. Он вышел через разрушенную стену на соседнюю улицу и оглянувшись обратно на трехэтажное здание понял, что тут этажа два лишилось стены. Он вновь глянул в сторону где видел убегающих, но теперь была лишь пустая улица, которая чуть дальше оканчивалась новым завалом. - Чертов лабиринт - буркнул он себе под нос, вспоминая каким красивым раньше был город. - Фьорк! Иди сюда. - позвал он вновь напарника, заметив под одной из небольших секций стены тело бойца. Может свой, а может и нет. Но в любом случае их проинструктировали сообщать о подобных находках. В городе последние месяцы и так эпидемиологическая ситуация трещала по швам, а с трупами после штурма вообще начнётся настоящий мор.
        - Вот тебе нужен это кадавр!? Просто отметь на карте! - скривился Фолк.
        - Да не будем мы его волочь. Но если на нем оружие, надо забрать. Оно ведь потом в нас полетит, если местные доберутся. - пояснил Кол - Да и премия будет, маленькая, но приятная! - добавил он, зная слабые места товарища.
        - Ладно, черт с тобой. - согласился Фьорк, и помог вытащить тело. Вначале думали просто перетащить кусок стены, но бандура оказалась слишком тяжелая. Потому Фьорк остался еще приподнимать, а Колож тянул на себя. Так и морочились минут пять, пока тело наконец не выскользнуло из-под плиты.
        - Ох черт! - воскликнул Колож увидев лицо мертвеца. Он расстегнул подбородочную застежку, да бы снять шлем. Ветер приятно пробежал по мокрой голове.
        - Чего там? - вернулся Фьорк, оббивая руки друг об дружку, сбивая пыль. Подойдя к телу он первым дело глянул на руки и нагрудные карманы, что были поверх бронника. Кажется, пару гранат и обойма точно были. Но затем его глаза поднялись на лицо, и он сам на минуту обомлел. Он глядел в собственные мертвые глаза, на его же трупе.
        - Прости братан, не знал, что тебя именно тут, порешили. - сочувственно сказал Кол, похлопав по плечу друга.
        - Да ладно Кол. Я и сам не знал. Город так изменился после штурма… да и меня же автоматчик снял, плиты я не помню. Наверное, потом упала. - махнул он рукой имитируя падение плиты.
        - Ну… говорят посмотреть себе же мертвому в глаза, это хорошая примета. - под бодрил он Фолка.
        - Это какая же?
        - Богатым будешь! Да… - кивнул он ему - Вещички с себя снимешь, продашь, и карман зазвенит э-ге-гей! - похлопал Колож по карманам и заржал.
        - Дурак - фыркнул Фьорк и пошел обратно на пост.
        - Е! Ну снарягу то все ровно снять надо. Блин че мне самому это самое, оно же твое родное! - крикнул он ему в спину - Блин…
        ГЛАВА 1
        ВЕЧНЫЙ ГОРОД
        Годом ранее…
        Парящая высоко в потоках ветра птица летела прочь от гигантских небоскребов плавно лавируя и наслаждаясь полетом. С высоты можно было увидеть завораживающую картину огромного мегаполиса, раскинувшегося во все стороны света. Огромные небоскребы на сотни и тысячи этажей нередко достигают облаков. Порой наблюдая причудливые формы и конструкции, чувствуется вызов законам природы, и победа над ними самим фактом существования некоторых особенно невероятных строений. Непривыкшему к таким видам человеку может показаться это чем-то неправильным, фантастическим, даже сюрреалистичным. Но стоит отойти от части города с небоскребами и перед глазами раскинуться простирающиеся в бесконечность коттеджные районы - улицы как щупальца тянуться в даль изгибаясь, формируя различные узоры. Эндлесс неправильно было бы называть лишь городом, это целый мир, и он уже не первое десятилетие остаётся негласной столицей для многих людей в пространстве Пансиона. Его постоянное население можно исчислять восьмизначными числами, он стал центральным узлом миров изобилия, где люди вне зависимости ищут ли они покоя и семейного уюта
или желают почувствовать быструю, шумную и насыщенную жизнь большого города, всегда находят то что им нужно.
        Здесь среди бесчисленных коттеджей, в своем дворике сидит Айден Меллмор - один из представителей местного населения - виров. Людей, переехавших на ПМЖ в Пансион, виртуальное пространство где жила большая половина земного шара. Часть людей спасались от хаоса который поднялся в начале прошлого века при крушении мирового государства и со временем, когда все узаконилось - не вернулись, привыкли к новому способу существования. Другие же пришли в надежде найти лучшей жизни и тех возможностей что уже давно стали острым дефицитом на Земле.
        Дом был внешне небольшим, аккуратным двухэтажным коттеджем. Выбирала жена, самому Айдену было по барабану какой он. Всю свою жизнь он никогда не владел недвижимостью, или вообще каким-либо большим имуществом. И не чувствовал потребности, лишь бы было где ночевать. Будучи выращенным и воспитанным Институтом поколений Альянса, он больше века служил ему верой и правдой. Тот в свою очередь, всем его обеспечивал, пока не рухнул. Хотя обеспечение альянса в немного более скромной форме распространялось на всех граждан. Ведь роботы и ИскИны вытеснили людей с большей части экономической сферы еще полтысячи лет назад. Но последний век были проблемы с системой социального обеспечения, и многомиллиардному населению Земли, сильно выросшему за счет высокого долголетия, пришлось всерьез выживать. Живя на вольных хлебах Айден даже нашел жену среди себе подобных, и со временем переселился сюда по ее настойчивым просьбам. Не могла она смотреть на ужас, заполонивший на какое-то время планету, тогда всем было страшно жить. Хотя сам он никогда бы не подумал, что сможет вести тихую семейную жизнь, как те люди чей покой
в уставе было приказано защищать, если это не противоречило пунктом с более высоким приоритетом, а их было не мало. Собственно - верно думал. Альянс не для мирской жизни, а для государственной службы выращивал в Институтах поколений, таких как Айден - модификантов.
        Сейчас Айден со стаканом крепкого алкоголя сидел в своем дворике, пялясь на торчащий в паре километрах от его дома замок. В виртуальном мире нет недостатка в свободном пространстве или дефиците земли. Размещай дом где душе было угодно. Некоторые живут в настоящих замках, как тот, за которым он наблюдал, размышляя о величине самолюбия его владельца. Наверняка тот решил, что его жилье должно выглядеть не только внутри как замок, но и снаружи, что бы все видели кто тут мнит себя королем. Административный городской ИскИн подыскивает этим нарциссам места в таких районах, где жители не против того что бы напротив стоял красивый замок, а то ведь всякое бывает, вкусы разные, и замки разные. Но большинство устраиваются в коттеджах, в конце концов внутри дом может быть гораздо больше чем внешне.
        Айден всего полгода как вернулся Пансион. Делал небольшое путешествие да бы хоть чем-то себя занять. Мало помогло. Медицинский ИскИн последнее время все чаще и настойчивей вторгался в его покой, предупреждая о фиксации признаков этернального синдрома, и с той же настойчивостью каждый раз выключался. Бессмысленная штука только мешала отдыхать.
        Насмотревшись на замок и надышавшись свежим воздухом он вернулся в дом. Голод давал о себе знать заставляя заглянуть в бездонный холодильник. По пути на кухню зашел в ванную что бы умыться и придать лицу хотя бы б внешней свежести. Ополоснув лицо водой зачерпнул еще и обмыл лысую голову. Вода стекала каплями падая вниз, а с той стороны зеркала смотрел чужак, без волос на голове, даже без бровей. Почти полное отсутствие волосяного покрова выдавало в нем модификанта. Игру в гляделки прервал звук голодного желудка. Аппетита особо не было, но голод чувствовался. Уже начав шарить в холодильнике Айден вспомнил о предстоящей встрече. Давний товарищ по службе и институту недавно связался и предложил встретиться. Айден и сам был не против повидаться, вспомнить прошлое, когда трава была не просто зеленее, но и настоящей. Однако что-то кинуть в рот все ровно надо было. Часы на холодильнике говорили, что еще есть пару часов.
        Решив сделать небольшие сэндвичи он разложил все необходимое на столе. Работая ножом вспоминал как даже такой стол казался бы ему роскошью в начале прошлого века. Тогда система социального обеспечения работала со сбоями, мир менялся быстро и экономические потоки тоже, оставляя порой целые регионы нищими и голодными. Хрупкий баланс, выстраиваемый Альянсом был нарушен и восстановился не скоро. В это время многим приходилось самостоятельно добывать себе пропитание, а не получать за даром. Они уже давно жили в мире где человека всем обеспечивает развитая техносфера. Автоматизированная экономика могла удовлетворить не только гастрономические, но и эстетические потребности, сгенерировав человеку под блюдо еще и фильмы, музыку или любой другой каприз. Но культура капризов прожила не долго. Ведь здесь была и обратная сторона. В данной ситуации человек не только освобождался от работы, но и от потребности в других людях - становился одиноким, лишним, но зато сытым и обеспеченным.
        Исключение составляли только вещи которые теряют ценность при массовом распространении, такие как относительное богатство, власть и слава. Это породило новый виток культуры где каждый третий пытался выделиться и урвать свой кусок настоящего пирога в резиновом мире.
        Однако не всем удавалось завладеть заветным куском, потому часть людей, проходившая столь опасными дорожками через огонь, воду и медные трубы решила вернуть прошлое. Сделано это было не путем регресса, а путем создания виртуальных миров, где создавались условия, приближенные к реальным. Но желающих удовлетвориться таким суррогатом было не много. Революция произошла после падения Альянса, когда вчерашние противники, мериты, преподнесли своим предкам дар, который те все еще так и не осмыслили полностью. Мериты были коллективными разумами, созданными из подготовленных добровольцев, они представляли так называемое постчеловечество от которых пытался избавиться Альянс, загнав их на край Солнечной системы. Общаться простым людям с ними были сложно, потому существовала прослойка транслюдей, что выступала посредниками, но и они были объявлены вне закона с возникновением Альянса. Мериты и санкторы в ответ на агрессию и выталкивание на периферию системы, образовали свой блок - Солнечный протекторат. Альянс занял богатый центр солнечной системы, но выгнав на край меритов, оказался в окружении их
Протектората.
        Земной Альянс всегда говорил, что смысл человека в возвеличивании и распространении собственного вида. В первом он изрядно преуспел на трибуне, а вот со вторым не получалось. Редкие попытки добраться к другим звездам конечно предпринимались, но все неудачные. Параллельные попытки меритов в том же направлении лишь подливали масла. Но чистоту человека он отстаивал с завидным упорством. Генные модификации были конечно разрешены, но только в определённых пределах, как и модификации тела при помощи техники. Считалось что мериты ради резкого скачка вверх, пожертвовали своей человечностью, а потому совершили преступление против своего рода, перестав быть людьми, следовательно, представляющих теперь конкуренцию и угрозу выживанию рода людского.
        Айден помнил какими потерянными были многие, когда все рухнуло. Веками им говорили о единстве всего человечества, что они должны выстроить вселенную по Протагорскому принципу, сделав человека мерой всех вещей. И начали с собственной колыбели и окружающего ее солнечного двора. Люди охотно верили что они реорганизуют вселенную под себя и охотно принимались за работу. А с работой был всегда напряг, ее сложно было заслужить.
        Однако после крушения Альянса, рухнули и его скрижали. Люди верившие в собственное богоподобное могущество не могли теперь даже навести порядок у себя дома, в раю полыхал пожар бунта. В это время протекторат и преподнес им дар. Несколько вселенных, которые мериты научились моделировать с планковской точностью. С одной стороны, это были все те же виртуальные физические среды, но детализация была на уровне достаточном что бы проводить эксперименты астрономического масштаба, не вылетая на орбиту. Там рождались и созревали звезды и планеты, зарождалась и исчезала жизнь. Дар был очень спорным, и не мало людей считало это жестом доброй воли. Мериты дали людям шанс поднять давно стагнирующую науку, и это вновь подстегнуло интерес к образованию, которое с веками становилось все менее востребованным. Но были и такие кто решил что это просто приманка для отвлечения сил и времени. Дали детям игрушку или вернее предкам дали дом престарелых, где они могут делать что угодно, лишь бы вновь под ногами не мешались. Но большинство людей, просто нырнуло в эти миры для утоления своих мечтаний и амбиций. Каждая
вселенная - это жемчужина со своими законами физики, которые обычно просто немного отличались, но в некоторых были и свои, новые. В таких мирах жить было сложно, потому обыватели их называли просто - харды.
        Айден бывал пару раз там, но не находил ничего для себя. Зато товарищ, с которым он должен встретиться, ушел туда давно и на долго. Лишь изредка появлялся. Жуя уже первый сэндвич он обратил внимание на окно нейронета возникшее с перовой же мыслью о нем. Айден хотел узнать подробней о том кафе где будет встреча.
        Ввел в поиск место где они договорились о встрече - кафе «Дует». Искомое сразу нашлось, после чего автоматически запустилась реклама. В ролике демонстрировали различные блюда и напитки, готовящиеся поварами с напускным лихачеством. Их главный слоган - «Двадцать два на всегда», намекая на двадцать второй век, из которого брали фирменные рецепты и антураж которого поддерживался. Кафе для стариков ретроманов, к которым Айден себя не причислял. Он никогда не пробовал пищу эпохи зенита человечества, и после просмотра рекламного ролика интереса так и не почувствовал.
        Затем включил потоковый канал где ИскИн подбирал контент индивидуально под пользователей.
        «Феникс - птица звездная» - гласило название ролика.
        Журналистка одного из новостных хабов брала интервью у женщины с короткой стрижкой и профессиональной улыбкой политика.
        - Станция «Кора Швиль» была признана Советом кордов Земли лучшим кандидатом на роль основы будущего звездолета. - говорила журналистка в камеру - Технический план достройки и переоборудования был подготовлен еще несколько лет назад. Однако из-за усугубления ситуации в Австралии был не однократно отложен. Скажите пожалуйста, корд Надар, каков сейчас статус этого грандиозного проекта? - задала она вопрос женщине корду Лане Надар, как гласило уведомляющее окно. Кордами называли так называемых «Координаторов» которых выбирали отдельно представители профессиональных ассоциаций, политических блоков, фракций, корпоративных альянсов. Они составляли альтернативу мировому правительству прошлого, только децентрализованного и с ограниченными полномочиями. На столько ограниченными, что Айден порой считал это кастрацией, а не ограничениями.
        - Проект «Феникс» все еще в процессе поиска средств, и он не заморожен. Хочу также напомнить, что человечество делало последнюю попытку полета к соседним звездам больше двух веков назад, и с тех пор ни вестей от первопроходцев, ни новых попыток. А ведь в это время протекторат подготавливает уже третью волну колонизации. И есть данные полагать что они уже присутствуют у четырех ближайших звезд. Потому многие корды разделяют убеждение в том, что этот проект является стратегическим для всего человечества и не только Земли, но и Марса.
        - Другие орбитальные станции справятся с нагрузкой после отключении «Коры Швиль»? - задала она новый вопрос.
        - Определенно да. Более того, активность транспортного обмена за последние десятилетия даже не много спала, потому отключение одной станции не повлияет на работу инфраструктуры Земли. Но пока что Кора полностью функционирует и изымать ее мы будем только когда решим все сопутствующие проблемы. - уверено говорила корд.
        После интервью автоматически вновь включилась реклама.
        «Энергичная музыка, бомбезные коктейли, и постоянное веселье! Лучший клуб Ендлесса снова готов дарить незабываемые впечатление и дикие эмоции! «Красный пляж» откроет свои двери уже в эту пятницу, не упустите главное событие года…»
        От резкого громкого звука рекламы Айден аж дернулся раздавив в руке сэндвич. После чего быстро дал команду отмены, выключив рекламу. - Вот гадство. Главное событие… Главным событием было его закрытие пять лет назад. Да Лаки? - кивнул он хорьку, от чего тот сразу отозвался на свое имя. - На, держи животное. Что бы свою вонючую морду, ко мне и моей тарелке больше не совал. - скидывал он остатки раздавленного сэндвича на пол, где хорь уже во всю пировал. Хоря покупала жена, специально для дома. Тот отлично распознавал эмоции и некоторые слова и имел уже врождённые реакции на многие из них, потому из рук почти никогда не вырывался. Он был организмом полностью выращенном в виртуальном пространстве-эмуляторе. Порой Айдену казалось, что она хоря любила больше чем его. Как показало время - скорее всего так и было.
        Вот шуму то было, когда городской ковенант узнал, что там раздавали нелицензированные наркотики - вспоминал Айден, продолжая думать о громкой рекламе. Это было года три, нет пять назад. И ведь административному ИскИну пофиг, лицензии городской совет сам придумал, а не он, жалоб нет и проблемы нет. Айден вспоминал кучу роликов в нейронете где активисты ковенанта гоняются за посетителями клуба и пытаются сорвать тому работу. В мирах изобилия ничего серьезного сделать с другим человеком нельзя, а потому упоротые и пьяные тусовщики восприняли это как развлечение. Айден поставил себе заметку о необходимости пересмотреть эти ролики, в прошлый раз он ухахатывался до коликов в животе.
        Хорь в это время уже доедал упавшее на пол и поглядывал одним глазом на вечно полную миску. Это особая порода, более сообразительная чем копии естественных собратьев, но порой по его поведению видно, что его соображалки не хватает для понимания, что мир искусственный, и почему сколько бы корма из миски не съедаешь она остаётся полной, и сам не толстеешь. Вот так живешь себе, даже не знаешь где. Главное, что хорошо живется - люди тоже на это часто попадаются.
        Вечно полная миска очень нравилась и самому Айдену, ведь если бы не она, хорь мог бы и от голода сдохнуть давно. Такая функция у него тоже была. Заботилась о нем обычно София - жена. Но с тех пор как она ушла, хорь остался на Айдене. Подсунула хорька, так сказать.
        Далее следовал репортаж о недавнем исследовании психологов
        «- … к сожалению Нил Шепард уже не первый человек решившийся на такой шаг. По словам исследователей за последние два века более трех миллионов человек отказалось от продления жизни уходя в репозитории - крио-хранилища на Луне. - На экране появился мужчина в смарт-комбинезоне который часто носили в аркологиях на неблагоприятных планетах. Он указывал рукой на график появившийся возле него - По нашим данным средний возраст отказа от процедур омоложения около четырёхсот лет. Еще интересно то, что люди имеющие генную модификацию Хейфлика решаются на репозиторий позже. Предполагается что данная модификация помимо продления жизни благотворно влияет и на психическое здоровье. Но модифицированные люди в среднем имеют минимум по пять новых генов, что заставляет продолжать исследования их возможных комбинаторных явлений и влияний на психику. Сами исследователи ссылаются на недостаток данных. Возрастная категория полутысячелетних пока очень мала и составляет около четырех процентов от населения. - »
        Слушать россказни об отчаявшихся стариках Айден не хотел и переключил. Сейчас всем было сложно, и эта была не новость, а обсасывания одной и той же темы не первый десяток лет.
        Однако следующий включился ролик еще хуже предыдущего. Там мужчина гулял по парку рассказывая о своей работе которой он занимается уже второй век. Счастливчик, многим начинала изменять фантазия уже после первого века.
        «… потому очень важно быть внимательным не только к друзьям и близким, но и к себе самому. Этарнальный синдром - возникает в связи с ухудшением, а в развитой стадии прекращении транспонации смыслов от терминальных ценностей, из ядра аксиологической системы, на инструментальные в ее периферии. От чего человек не видит смысла и ценности в вещах не обладающих самоценностью, что не удовлетворяют его непосредственно. Более того сами эти вещи также тускнеют, из-за того, что ослабевает само ядро. Так человек будет по-прежнему любить поговорить, по смеяться с кем-то, но при этом не увидит ценности в собеседнике, будет воспринимать его как объект, на подобии дивана, который лишь косвенно соотноситься с ситуацией. Происходит объективизация окружающего мира и людей. Восприятие также скатывается до частных, конкретных образов, без или с затрудненной способностью к абстракции и переноса сути явления на многие другие, схожие с ним.
        Во многом это вызвано развитием общества где мы все больше сосредоточены на себе, и где мозг больше не имеет потребности формировать сложные конструкты других людей или обобщённых теорий для решения проблем, ведь все можно получить сразу и под конкретную ситуацию. Но с другой стороны эта проблема умножается за счет все увеличивающегося срока жизни, в котором тонут ценности прошлых эпох, а формировать новые становиться все тяжелее.»
        Какая муть - подумал Айден и вообще выключил окно экрана. ИскИн фильтровщик похоже сговорился с медицинским. Хотя то что медицинские ИскИны поголовно ипохондрики, видящие болезнь или отклонение даже в слишком сильном здоровье, общеизвестно.
        Пришло время выходить и Айден переодевшись из домашнего в более приличные штаны с футболкой вышел, решив немного пройтись по улице. Через десяток дом выходя на главную дорогу, над которой высился центральный монорельс, прошел четыре или пять станций пока не нагулялся и не сел на сверхскоростной поезд. Поезд ехал очень быстро, дома в низу быстро появлялись и исчезали, от этого мельтешения начинали уставать глаза, потому Айден старался смотреть на здания более далекие. Однако, через десять минут поезд заехал в мегаполис переполненный башнями небоскребов, вынудив и вовсе отвернуться.
        До нужного района города доехал быстро. Пройдя от станции к близлежащему многоярусному парку, где оговорена встреа, Айден сел на лавку вытянув ноги. В парке было достаточно многолюдно, но к нему никто не подсаживался мешая наслаждаться пейзажем. В парке были маленькие леса растущие на небольших плитах дерна поставленными к парку ребром вертикально или под углом. По обоим сторонам каждой плиты росли разные растения, сидели на пикнике или просто гуляли люди. Подобные парки нравились Айдену, здесь виртуальные условности давали о себе знать намного больше, позволяя сделать что-то красивое и интересное, а не копию реальности.
        Пока Айден наслаждался сюрреалистическим пейзажем подошел и старый знакомый. К нему подошел мужчина ростом немного ниже, с упитанным телосложением, широкими скулами и подбородком. На его лице также не было ни волос, ни бровей, но зато быстро появилась улыбка.
        - Здорово Триста третий! Давно не виделись! - сказал он пожимая руку и хлопнув второй рукой по плечу.
        - Привет Девяносто пятый. - более сдержано ответил Айден. Он конечно был рад но не на столько что растягивать улыбку до ушей. - Только давай по именам. А то я уже отвык.
        - Ладно. Айден, верно? Хех. - кивнул он.
        - Да, пошли Тав, расскажешь где пропадал. - сказал Айден приглашая того к выходу из парка.
        - Давай. - согласился Тавиш - Привык к имени говоришь, или просто по привычке прячешься? Тогда стоило бы брови приклеить. - шутил он.
        - Не хочу лишний раз светить номером. С тех пор как все данные Альянса обнародовали, подобного порой достаточно что бы нажить проблем. - говорил он пока они шли в кафе.
        - Это да, нашего брата и так немного осталось. Но я серию поколения не называл, да и сделать тут ничего не могут. - махнул Тавиш рукой.
        Они подошли к небольшому домику у высокого здания, почти будке, в которой располагалось кафе. Через будочную дверь они вошли в просторное заведение с множеством столиков. Весь антураж вплоть до вида из-окна был с копирован с такового в двадцать втором веке. Они уселись возле окна с видом на Гуанчжоу полу тысячелетней давности, у них каждый день новый вид, но можно было заказать свой.
        - Так ты где пропадал все это время? Не дозвониться. На письма тоже раз в пару лет отвечал. - спросил Айден, когда они сделали заказ.
        - Да, знаю. Ушел в работу с головой. Но я ведь в хардах обитаю, а там со связью беда. - пожал тот плечами, мол ничего не поделаешь.
        - И где устроился? Там же везде средневековье. Что там делать? - недоумевал Айден.
        - Ммм, много чего. Средние века лет сорок назад начали уходить. Мы там очень плодотворно трудимся. Да и обязанности у меня последнее время широкие, забот полон рот в общем. Там свой мир, свое общество и я неплохо поднялся за прошедшие десятилетия. Подоспел как раз в том момент, когда там начался очередной кризис, местные государства стали слабеть, а виры перебирать власть к себе. Начался большой передел и это был хороший шанс для многих подняться или упасть, в том числе и нам. - жуя и улыбаясь он произносил это с немного скрываемой гордостью.
        - Теперь понятно. Я то думал, в какую дыру тебя снова засосало. Не идешь на контакт ни с родственниками, ни со старыми друзьями, тебя ведь Кош и Сергий искали.
        - Я знаю, с Кошем тоже у же говорил. А Серг и сам пропал.
        - Мы уж думали, что у тебя случилось что. Там ведь в хардах были случаи, когда люди и с ума сходили и даже умирали от косвенных причин. А ты новую жизнь начал…
        - Ну не сказал бы что совсем новую жизнь, скорее просто хорошее место нашел. Ты сам то как? Чего без Софии? - от этих слов Айден лишь криво улыбнулся.
        - Нет ее больше. - сказал Айден, от чего брови его собеседника подскочили. - Вообще на Земле нету. Девять лет назад к санкторам ушла.
        - Фу. - поморщился Тавиш. - Санкты… не простой выбор. У нее этарнал что ли? - предположил он.
        - Да вроде бы нет. Она много говорила о том, что хочет что-то оставить после себя, чего-то добиться в реальном мире, да и вообще стать частью чего-то большего, а не вести праздное существование и наблюдать как родная планета тонет в крови и грязи. Но мне кажется это пропаганда пилигримов на нее повлияла, среди которых у нее было много друзей. Их рассказы о санкторах, об их меритах, о том какие чудеса находятся и строятся в космосе. Слыхал что некоторые не осилили путь санктов и ушли в репозиторий. Прошло не много времени, как и она пошла на ассимиляцию. Тем более через тридцать лет начало третей волны экспансии, а она надеется стать первопроходцем. - рассказывал Айден - Последний раз общались недели две назад говорила, что ей сейчас ставят моды и аугментации с последующими тестами, может уже и работу какую дали. Хотя какую работу может делать там исходник типа нас? - скептически выразился он.
        - Ну да, нам исходникам, только на солнышке балдеть можно. К серьезной работе никто не подпустит. Но вы ведь держите связь? - спросил он пробуя принесённые блюда.
        - В целом да, но последнее время слишком редко. Пока она была тут, виделись время от времени. Когда улетела на Ганимед старались хотя бы б раз в месяц. Но в итоге все свелось до небольшой серии видео-пакетов раз в полгода.
        - Да напасть еще та… Ну, тебе хоть в этом повезло. Я вообще редко встречаю семейных модификантов. Нас не для этого проектировали. Потому воспринимай как должное и не расстраивайся. - посочувствовал он, и постарался перевести разговор на другую тему - А ты Айд? Чем жил эти десятилетия? - интересовался Тавиш.
        - Та… - махнул он рукой. - Чего только не выдумывал. И тут искал какое-то хобби, даже на работу устраивался. Есть тут такие конторы, где люди работают ради того что бы работать. Напоминает дурдом. К вам в харды кстати пару раз залетал. - указал он пальцем на Тавиша, а тот поинтересовался куда именно, и понравилось ли? - Не помню куда. В Главкон кажется. На рыбалку ездил и на охоту. На долго не зацепило. Тем более что у вас там своя экономика, своя культура. Чувствуешь себя чужаком. Да и суеты много тогда было, творилось у вас там тогда черти что.
        - Ну да, последнее годы были бурные, то ли еще будет. А то что не зацепило, то бывает такое. Зависит от того как начнешь и с кем. Обычно быстро осваиваешься, если удается найти свое место. А места там до хрена! - весело подметил тот вилкой.
        - Последний раз я был уже на Земле, около года назад выходил. - Тавиш недоуменно на него посмотрел
        - На Земле? А где ты был до этого? - но затем сам понял что речь о реале - Ааа! Понял. Классно. И как там? За пределами нашего пансионата? - не смотря на заговорческий тон и прищур, глаза выдавали смешливое настроение.
        - Уже лучше. Но также тоскливо, как и тут. С тех пор как Альянс рухнул, никто так и не смог задать новую цель. Все куда-то двигаются, что-то делают, и никто не знает ради чего и зачем? Что бы что? - разочаровано рассказывал Айден.
        - Ты в башнях жил или в аркологии?
        - В аркологии Мумбаев. К Гималаям по ближе. - уточнил Айден.
        - Горы тебе зачем? - удивился Тавиш. - Думаешь оттуда великие цели видней? - схимил тот.
        - Да нас там набралось с десяток искателей приключений, мы и решили взобраться на Эверест. Взяли снаряжение, пару ботов помощников, и после четырехмесячных тренировок в путь. - Говоря о своей небольшой экспедиции, Айдена охватило чувство ностальгии. Тогда классно было, порой он задумывался, а не повторить ли?
        - Ну с современным снаряжением это, наверное, было не так трудно, как когда-то, но ты ведь на своих двух шел. Рад что ты не заржавел, и тягая к острым ощущением никуда не ушла. На марсианский Олимп не собираетесь? - улыбаясь спросил Тав.
        - Нет, у нас была женщина которая уже забиралась на него. Говорила, что по сравнению с Эверестом не то.
        - Хах, даже так. Ладненько и куда ж ты далее планируешь? Планы есть? Гор вокруг Солнца много.
        - Да бес его знает. Может попробую собрать команду снова. Хочешь с нами? - спросил с интересом Айден.
        - Не обижайся Айд, но как-то это уныло, я после каскада суверенитетов тоже по миру болтался, но это не сильно помогает. Мы с тобой это знаем, все это знают. Я даже сейчас вижу по тебе что все хреново. Даже взгляд потухший. Это больше похоже на крутую дорогу к Морфею в репозиторий. Отчаянные прыжки перед глубоким падением. - расстроенно крутил Тавиш головой.
        - Иди ты к черту вместе с Морфеем. Я пока еще не потерял рассудок. А то что уныло, так сейчас везде так, и давно, сам на своей шкуре знаешь. Только ты быстро в Пансион нырнул тогда. А я тогда еще наемником подрабатывал на южно-европейском фронте, а потом на систейдах в СБ. Потому что там и еда была и нашего брата терпели. Вот тогда было по-настоящему тоскливо. - завелся Айден.
        - Да, да. - попытался вернуть тот разговор в нужное русло. - Все верно, но еще я знаю, как это все можно преодолеть. - Тавиш стал серьезен, и по его настроению можно было подумать, что сейчас настала самая важная для него часть разговора.
        - Что-то я не понял к чему это ты.
        - Есть хорошая работа. Более того настоящая, а не та хрень которой они тут в топях маяться. - обвёл он окружающих взглядом - По сути это тоже самое что ты уже делал на Земле. Экспедиция. - многозначительная пауза должна была продать таинственности, но напустила только туману и неясности.
        - Ну и я тебе что предлагаю! Или ты хочешь на Марс? Потому Олимп вспомнил? Можно попробовать.
        - Погоди, куда тебя несет. Черт с ним с этим Марсом я тебе предлагаю экспедицию, в другой мир! Я все объясню. Смотри, у нас в Агнире, есть доминион Мебиус, это один из самых сильных и развитых сообществ виров. Сейчас, вот около двух месяцев назад они смогли найти новую жилую планету, и создать туда разлом. Первые шесть месяцев у них приватный доступ, и сейчас по прошествии трех месяцев, они будут продавать билет туда тем, кто хочет прийти раньше, что бы больше успеть, пока народу не навалило. Сечешь?
        - Как это касается меня, нового человека, без ваших внутренних денег и навыков? - Айден был скептически настроен к этой затее, не особо привлекали его хард миры. Пусть он глубоко в них и не погружался.
        - Блин, Айд, о деньгах тебе беспокоиться не надо, этот вопрос наша цепь берет на себя. А насчет нового человека, это ты верно сказал, именно новые люди нам и нужны. Мы не хотим перекидывать много своих людей в новый мир, так как в каждом мире надо заново отстраиваться, да и вещи до открытия перекрестка с собой нельзя проносить. Пока они будут развиваться там, тут у нас ослабнут позиции. Сложно усидеть сразу на двух стульях, они имеют свойство раздвигаться. Потому мы расширяемся, и хотим урвать свой кусок с этого пирога, ну или как минимум создать филиал в том мире. Потому мы набираем новичков, и мест на вас у нас около семи сотен, в среднем конкурс по двадцать человек на место, и это пока, отбор будет через несколько недель. - В глазах у Тава горел огонек, сразу видно человека, увлечённого своим делом.
        - Ишь какой. Надо подумать. Черт знает что от меня там понадобиться. Какая-то экспедиция, в какой-то мир. Это тебе не на гору залезть, это немного сложнее. Я даже не знаю, чего от меня там надо будет, это ведь специфические знания, навыки, опыт. Не люблю делать что-то в слепую. Я в ваших мирах всего пару раз был, не фанат. - предложение Айдена заинтересовало, но было оно каким-то мутным и это отталкивало.
        - Айд у тебя все есть, остальное приложиться. Это новый девственный мир, чем-то похоже на твой поход в горы или походы на охоту. Только несколько иначе, тут будут и исследования мира, возможно сражения, но без той вакханалии что были в сто лет назад после каскада, также торговля, интересные люди, открытия… все то чего ты не найдешь тут разом. То чего уже давно нет на Земле. В конце концов, возможно это твоя главная возможность не скатиться в лапы Морфея! - подстегивал тот.
        - Красиво ты стелешь, но выглядит слишком хорошо для неизвестности, вы и сами неверное не знаете, что по ту сторону будет. - опробовал свою догадку Айден.
        - Только обрывки докладов от торговцев информацией и те документы что дали официальные представители мебиусов. Но того что мы знаем достаточно, чтобы быть уверенным, это будет интересно, прибыльно и перспективно. - уверял его Тавиш.
        Немного поразмыслив Айден решил не рубить с плеча, мало ли что - Я подумаю Тав, действительно подумаю и скажу тебе ответ завтра или послезавтра.
        - Хорошо, но не тяни, если согласишься тебе надо будет еще тренировку пройти, что бы хоть формально пройти отбор.
        Еще немного поболтав они распрощались и разошлись. Айдену предстояло принять решение которое определит его судьбу на долгое время.
        ГЛАВА 2
        ТРЕНИРОВОЧНЫЙ ЛАГЕРЬ
        Прошел день с тех пор как Айден встречался с Тавишем. Обдумав предложение участия в экспедиции, он согласился. Хорошо подумав - понял, что не многое теряет если проведет пару лет в другом мире, тем более что никто не мешает после экспедиции из него перейти в другие миры, или посетить в свободное время Землю. Уже через пару дней он отправился на Перекресток миров, служившим главным связным узлом между Пансионом и миром которой наименовался - Главкон, где и жил все это время Тавиш, и где собирается экспедиция. Что бы люди не появлялись хаотически в разных местах, или сразу много в одном при переходе меж мирами, почти с самого начала было решено организовать специальные места где это происходило не стихийно, а упорядочено и организовано. Потому, в каждой синтетической вселенной был свой перекресток миров, становившийся посредником и через который осуществлялся вход и выход из мира.
        Покидать дом на долго Айден не опасался. Проживание в нем все ровно бесплатно, и долгов не накапает. Более того когда дом покидают все жильцы, время в нем замирает, потому хорьку не будет скучно одному, он даже не заметит отсутствия хозяина. Просто дверь закроется, а потом откроется, даже кофе не остынет если его оставить.
        Не выходя из дома, Айден подал запрос на переход в перекресток миров Главкона, и мир вокруг растворился, или вернее это он сам растворился в этом мире, и появился в другом. Перекресток миров был огромной сферой на внутренней стороне которой все и появляться. Внутреннее пространство сферы было усеяно множеством портальных арок которые хоть немного развеивали своим светом мрак царивший внутри. Поверхность под ногами - твердая, но внешне расходилась рябью словно вода. Здесь мелькало множество людей спешащих по своим делам, временами проезжали машины и иная техника. Первое что заметил Айден, так это полупрозрачность всего внутри перекрестка. Смотря на человека можно было увидеть и его органы, скелет, кожу и куртку, тоже самое с техникой. Это был мир полупрозрачных призраков, мечущихся в разные стороны.
        Дав мысленную команду о нужном месте, его внимание автоматически потянулось к нужным вратам. Айден шел в своем темпе так как по предыдущим посещениям знал, что столкнуться в этой толпе ни с кем не получиться. Люди тут спокойно могли проходить сквозь друг друга, дабы не было толкучки и разных происшествий. Вверху в некоторых местах можно было увидеть, тоже самое, люди и техника словно муравьи бегали, мельтешили по всей площади сферы. Однако некоторые области ее были темными пятнами с давно потухшими портальными арками.
        Врат в мир куда собирается экспедиция, не было в перекрестке, потому Айден направлялся к портальной арке на которой было высечено светящимися красным буквами «Ангир: Шар-Тор». Сами врата имели около трехсот метров ширины и пятьдесят высоты. С одной стороны, где стоял Айден, был темный заполненный арками и людьми мир Перекрестка, с другой стороны - красивый город под освещением заходящего солнца. Смотря на врата в разные миры контраст был настолько силен что казалось, там настоящий мир, а здесь какое-то подвальное техническое помещение. Хотя по существу так оно и было.
        Пройдя под аркой врат он вышел в городе Шар-Тор, бывшей столице Сурского Харидтата, а теперь главным городом Цепи Рара, в которой и работал Тавиш. Айден еще до этого бегло пробежался по нейронету в поисках информации по Ангиру и Рару, и вынес для себя главное - Рар был одним из шести самых крупных сообществ виров на планете Ангир, который подмял по себя много территорий. Потому это служило гарантией что ему не придётся иметь дело с шайкой авантюристов решающих проблемы задним числом. Это было одним из пунктов который повлиял на решение Айдена.
        Ангир представлял из себя засушливую планету и Айден сразу почувствовал навалившуюся на плечи духоту. Врата стояли в центре огромной портальной площади внутри города. Уйдя в сторону с пути машин и людей, он огляделся. Вокруг люди, многие в камуфляже, другие в местных национальных одеждах, в основном легких, под погоду. Очень многие были вооружены, встречалось как холодное, так и огнестрельное оружие. На некоторых были еще нарукавные красные повязки, у таких никогда не было оружия. Чувствуя себя в такой толпе немного не в своей тарелке, Айден покинул площадь в направлении домов, начинавшихся через три сотни метров.
        Пройдя сквозь несколько рядов магазинов и бакалейных палаток разложенных в некоторых местах площади, вышел на широкую дорогу по которой время от времени проезжали машины. Транспорт тут был тем еще старьем, но порой попадались и телеги с запряженной местной тягловой животиной. Город был сплошь из невысоких двух-трех этажных домов, реже выше. Глинобитные постройки перемешивались с домами из бетона или кирпича которых было не много. Шар-Тор создавал ощущение эклектической смеси древних и новых стилей и практик строительства.
        Свернув и обогнув по пути площадь, вышел на улицу которая напрямую вела к высоким стенам песочного цвета. Пройдясь от врат по городу Айден направился к входу в Золотой город, территорию, огороженную стеной, за которой располагаються правительственные здания, посольства, штаб-квартиры и элитные учреждения. По пути встречалось огромное количество лавок, магазинов, рыночных зазывал, и конечно же огромное количество людей, плюнуть порой некуда. Город похож на те большие торговые города древности, которые были частью большого торгового пути. Время от времени попадались интересные товары, изобретения, пусть мир был и отсталый по меркам Айдена, но похоже даже в таком мире рано или поздно наступает индустриальная революция. Вход в закрытую часть города охраняли несколько караульных рядом с будкой со шлагбаумом. Рядом, за будкой, также стоял припаркованный броневик. К одному из караульных Айден и обратился за пропуском. Тот увел его собой к небольшой будке где снял микрофон с коробки радио.
        - Как тебя? - вновь спросил тот нахмурив глаза.
        - Айден Меллмор
        Пока караульный переговаривался по радио и ждал ответа, Айден осмотрел его обмундирование. Берцы, штаны и легкий китель, сверху бронежилет, шлем лежал рядом на столе. Винтовку, висевшую на плече тот положил в дальний от Айдена угол. На такой жаре наверняка с ума сойти можно в таком эквипе, размышлял Айден.
        - Вы есть в списке. Проходите. - сказал ему караульный махнув в сторону центральной части города.
        Получив совет как дойти в нужное ему место Айден обошел шлагбаум и направился дальше.
        В элитных кварталах было намного уютней, пропала ужасная суета и шум, разные запахи, было чище, здания красивее, и просторней дорога. По центру широкой улицы растянулась зеленая зона с газоном и редкими деревьями, видимо бульвар не предназначался для проезда транспорта. Вдоль улиц стояли двух и трех этажные дворцы и здания различного назначения, на одном было написано «Посольство Доминиона Мебиуса». Возле него стояли четверо людей, негромко споривших, яркая жестикуляция одного из них говорила, что он очень чем-то недоволен. Через триста метров началось огромное здание вдоль фасада которого во всю ширину здания шло два ряда гигантских колон. На вершине его был некий флаг с тёмно-синим фоном и тремя золотыми лучами расходящихся из левого нижнего угла. В верхнем левом углу был герб, который Айден не разглядел, слишком далеко флаг и слишком мелкий герб. Айден плохо разбирался в местной атрибутике, но где-то он уже видел этот флаг, возможно это герб Цепи Рара, Само здание скорее всего было правительственное и важное, о чем говорил внешний вид.
        Уже через десять минут он наконец увидел конечный пункт своего пути. Войдя в двери рядом с которыми была прибита таблица «Штаб-квартира Дома Велуя», он оказался в просторной приёмной где сидела женщина водящей пилочкой по ногтям и не заметившая его. Айден громко закрыл дверь, направившись к ней. Услышав звук и увидев посетителя та нервно спрятала пилочку в маленькую сумочку, а ту в шкафчик.
        - День добрый, вы по какому вопросу? - взволновано спросила она осматривая посетителя.
        - Я Айден Меллмор. У меня встреча с Тавишем Префроном. - ответил он. Также осматривая не молодую уже женщину, он заметил помимо легкой, по погоде, оранжевой одежды местного покроя, у нее на обрисованной однотонной татуировкой руке была красная повязка. Айден не первый раз был в хардах, и знал что виры любили отделять себя от местных разумных, которые считались просто продвинутыми ИскИнами, не обладающими ни какими правами. Хотя это мнение могло отличаться от места к месту, но в среднем по больнице было так.
        - Ага. Сейчас секундочку. - выйдя из-за стола с высоким бортиком она вышла в соседнее помещение. Айден пока оглядел приемную. Гладкий мраморный пол где он видел свое отражение, пару картин, высокие окна и потолки, изысканный интерьер. Чувствовались власть и богатство владельцев. Секретарь вернулась вместе с еще одной женщиной. Та была в легкой футболке цвета пустынного камуфляжа, штанах с широким ремнем и кобурой на нем. Из-под короткой челки на него смотрели раздраженные глаза.
        - Это Линда, она вас проведет. - тихо проговорила секретарша, возвращавшаяся на свое место и ласково указывая на женщину в форме.
        - Иди за мной. - бросила та и пошла обратно. Айден размяв шею, пошел за ней. За дверью был коридор в котором они вышли на лестницу ведущий на третий этаж. Прошли по коридору в один из просторных кабинетов, где в крупном кожаном кресле за мощным столом и сидел Тавиш.
        - Тав, к тебе гость. - судя по его взгляду он и сам был удивлен.
        - Гость? - поднял тот нахмуренные глаза. - А, это ты Адйен, привет. Прости запамятовал, я думал ты будешь вечером или к завтрашнему утру. У меня на шее еще несколько претендентов в экспедицию, потому порой путаюсь.
        - В следующий раз если вздумаешь гостей водить в штаб, сам встречай! Я страж, а не секретарь! Сколько можно! - возмущенно кричала та.
        - Милая, ты тут в охране, а не там, в саванах или трущобах на патруле, только благодаря Вандеру. Но это не значит, что я тебя не смогу отправить на Морлорскую границу. Потому не ссорься со мной. Иди на пост! - зло сказал Тавиш, после чего сразу потянулся через стол для рукопожатия, стараясь не обращать внимания на недовольно и громко отстукивающую ботинками по коридору Линду - Прости за сценку, некоторым бессмертие по мозгам бьет. - сказал он потерев переносицу. - Рад что ты решился, у меня каждый человек на счету. Ты я вижу не долго думал, да? - Несмотря на усталый вид и небольшую сценку настроение у него было приподнято. Хотя этот вопрос он уже задавал ему вчера.
        - Решил не тянуть. Все ровно ничего не теряю, кроме времени которого вагон и тележка. - говорил Айден осматривая кабинет, и заключил что не смотря на просторность, не самый уютный, куча полок, столов, еще пару людей сидит в другой части комнаты, много бумаг и непонятных предметов, и главное это непонятный запах. Может краска? - Так ты значит бюрократом стал, я думал люди уходят в миры приключений ради чего-то более интересного чем перебирания бумажек.
        - Оно то так и есть. Просто дело очень важное, потому приходиться некоторые вещи делать самому. Сам знаешь, хочешь сделать хорошо - делай сам. - говорил Тав кинув взгляд на разложенные бумаги. - Ладно давай по делу, ты твердо решился, верно?
        - Да, я ведь не навечно туда?
        - Конечно. Чуть более чем через три месяца тот мир будет всем открыт, и начнётся строительство врат в Перекресток миров. Это позволит перемещать меж мирами не только людей, но и товары. Но я надеюсь, что ты не убежишь через три месяца. Дело серьезное, новый мир, новые возможности, которых ты не найдешь уже в обжитых мирах…
        - Да, да, я помню, не переживай, не подведу ни тебя, ни организацию. - выслушивать его речи о дивном новом мире Айдену надоело уже по телефону, когда перезванивал ему.
        - Хорошо, ты пойми правильно, я не просто так сильно пекусь о деле, мы затратим на это много ресурсов, в том числе и человеческих, и я буду центральным руководителем экспедиции, потому ответственность за ее провал ляжет в первую очередь на меня, как и слава за ее успех. - при последних словах его лицо озарила искренняя довольная улыбка, будто успех уже у него в кармане.
        - Понимаю, это не только мой, но и твой шанс. Сейчас мне что делать? Ты говорил о тренировках, мне бы не помешал инструктаж, я не местный в ваших мирах.
        - Конечно, сейчас - потянулся к столу позади него, затем что-то написал, поставил штамп, и вручил Айдену. - Держи, ты принят, поздравляю! Это твой пропуск в тренировочный лагерь, там будет тренировка, и отбор. Но не переживай для тебя это формальность, главное не упади в грязь лицом.
        - Прям вот так, формальность? Ты говорил у вас серьезная организация, что не ассоциируется с таким легким блатом. Раз и готово. - поддел его Айден.
        По взгляду Тавиша было видно, что вопросы начали его утомлять. - Вот именно Айд, серьезная и большая, и ставки также велики и серьезны. Мы можем отобрать самых лучших и здесь. Но пойми, спецов всегда можно обучить или купить. И некоторых мы действительно привлечем. Но мы создаем первый форпост в новом мире, и нам надо в первую очередь верные люди, надежные, ибо там будет жесткая конкуренция. Потому мы берем вне конкурса тех, в ком уверены, кого уже знаем. Тебя я знаю давно, и в тебе уверен, а в каком-то шалопае с улицы, пусть и с десятками лет опыта за плечами, нет. Потому не переживай, все в порядке. Можешь пока отдохнуть, портал в лагерь откроем завтра.
        ***
        Когда Айден ушел, Тавиш откинулся на кресло, и продолжил листать каталог с товарами Мебиусов, товары были паршивые и жутко дорогие. В иное время он даже не посмотрел бы на такое. Но на ту сторону нельзя ничего проносить, пока не отстроены врата. Только люди. Да и им будет не сладко, особенно бывалым игрокам. А закупаться на той стороне надо. Чем резвее старт, тем больше успеют, у них всего три месяца.
        Человек в углу кабинета до этого листавший досье одного из кандидатов, отложил бумаги, и снова закурил трубку, разнося по кабинету странный запах проклятых трав с севера материка, к которому его коллеги долго не могли привыкнуть.
        - Так значит экспедиция... да Тав? - раскуривая трубку вопрошающий выглядел сосредоточено.
        - А как это назвать? Не вторжение же, воевать мы там не будем, будет исследование и освоение.
        - Ну поначалу не будем, а вот что потом, там ведь и аборигены, и конкуренты. Рано или поздно... - договорить ему не дали.
        - Рано или поздно будет после того как мы закрепимся, и времени на это три месяца, вот о чем думай!
        - Экспедиция и колонизация, это разные вещи друг. - Клубы дыма разносились по комнате, двигаясь по направлению к окну, а Тавиш продолжал устало листать каталог делая уже десятый пересчет сметы.
        ***
        Остаток дня Айден провел у себя в номере, снятый в ближайшем отеле. Утром он вместе с еще четырнадцатью кандидатами стояли внутри какого-то здания в Золотом городе, где их собрали в специальном небольшом, но просторном помещении. Люди становились на площадку из непонятного материала и рисунков по пять человек и исчезали во вспышке света. Айден был во второй пятерке. После небольшой вспышки света что затмила все вокруг, очутился в другом месте. На другой стороне они были в специальной зоне транзитного портала.
        - Слушай, а местные обитатели, которые с красными повязками. Они тоже в экспедицию могут пробиваться? У них вроде бы и свои государства и от нас мало чем отличаться. - спросил Айден у Геффорда, пока они ждали последнюю партию. Он стоял рядом со своим новым знакомым, широкоплечим и низкорослым Геффордом Валдисом, с которым по воле обстоятельств познакомился в маленькой отельной столовой, за ужином. Хотел поговорить с местным виром, разузнать о мире и быте, а оказалось, что он тоже кандидат в экспедицию. Видимо Рар ссылал всех в одну гостиницу.
        - Нет. Они одноразовые. Если умрут, то на всегда. Мы же возрождаемся. Да и никто не даст лепрам оружие. Слишком дорогой ценой мы его забирали. Правительства местных государств давно под нами. Потому никто и не рыпается. Не знаю где ты прочитал или слышал про свои государства у лепров, это очень старая информация. - Геф был спокоен, он уже давно странствует в местных мирах.
        Построив людей в три колонны, их повели наружу. Телепорт находился на небольшой базе, где можно было увидеть немало ящиков, контейнеров, а также военной и грузовой техники. Выйдя из базы и пройдя по лесу пару статен метров, они вышли на открытую местность где открывался широкий вид на окружающую местность. Окинув все взглядом Айден даже поднял брови от удивления, это не база, это крепость с огромной территорией, оцепленной стенной из бетонных пластин. Внутри стены видимо и были расположены различные военные лагеря и базы. Военная машина Цепи Рара даже на первый поверхностный взгляд впечатляет. Но прохладная утренняя погода, радовала его больше всего.
        Построили их на плаце одного из лагерей, который и до них не пустовал, кто-то уже тренировался на других участках лагеря. И кандидаты простояли на плацу часа два, за которое к ним подходили новые колонны людей, а местные офицеры сгоняли их в кучи и формировали в коробки по сорок человек.
        - Смирно! Стоять не дергаться, плечи расправить! - кричал один из офицеров что строил непослушную коробку. Часть людей быстро принимала новую реальность в которую попала и послушно строилась в колонны коробки, но другая часть еще не поняла, что экспедиция будет не дружеским походом с гитарой и пьяными плясками. Со временем подошло и начальство, тогда люди в коробках таки затихли ожидая что им скажут.
        К подходу начальства, на плацу стояло около тысячи человек. Перед ними стояло двое мужчин в тёмно-синих с золотыми элементами мундирах, словно при параде. Обратился к прибывшим лишь один из них.
        - Приветствую вас в лагере Харский Рекрут. Я полковник Лестр Бахус. Через три недели мне предстоит повести Мондийский батальон на встречу новому миру. Я хочу видеть в своих рядах людей достойных участи первопроходцев. - Бахус был высокий и массивный вояка, с гладко выбритым лицом и головой, таких обычно представляешь на передовой, а не в штабе. Айден приглядываясь к будущему руководству, узнал в тем модификанта. Тот был не побритый, а просто безволосый. Как и у всех модов у него этот ген был ослаблен как лишний. - Всего вас в лагере несколько тысяч человек, многие из вас уже давно числятся в запасе, а мест меньше восьмисот. Из них только три сотни боевые, остальные в тыловое обеспечение и поддержку. Куда распределят, зависит от того как здесь себя проявите. С большинством из вас, мы вскоре распрощаемся, остальные же получат шанс вписать свое имя в историю молодого мира. - Говорил он не громко, но слышали все отлично. Затем вновь началась организационная возня, коробки людей разводили и ставили отдельно, представляя их своим командирам.
        - Вы, шестая учебная рота, это - мужчина который их привел указал на другого, что пришел позже - ваш инструктор сержант Венег. Он будет следить за вашими успехами, и имеет право внести любого из вас в список к исключению.
        Затем он начал указывать рукой на отдельные ряды людей, и называть к какому подразделению принадлежит. Все продолжалось не долго, их всего было пять подразделений. После доведения основной информации о пребывании в лагере тот дал слово сержанту. Сержанты уже наводили порядок в начавшемся после ухода начальства разброде. Дисциплины в строю не было, из-за чего нередко приходилось тратить время на закрытие ртов, не то галдёж начинался словно на базаре, как у некоторых соседних рот.
        - Слушайте внимательно, с этого момента, вне зависимости что вы знаете и что вы уже умеете, вы числитесь как нули, равные друг перед другом. Вы пройдете обучение азам выживания, владения оружием холодного и дальнего боя, и многому другому что превратит вас из балласта в ценного члена отряда. Сейчас я вас отведу в расположение. Скоро подойдет вторая партия рекрутов. У вас есть ровно день что бы обустроится. С завтрашнего дня начинаются тренировки. Сегодня вам еще необходимо будет получить вещевое довольствие и посетить мемокристалл. Потому сегодня из казарм ни шагу.
        Люди недовольно зашумели, но ненадолго. Венег пару раз недобро рявкнул заставив затихнуть и отвел рекуртов в их новый «дом».
        Сидя на койке и смотря как многие перебирают пожитки, принесенные с собой, Айден почувствовал себя бомжом. Он был гол как сокол ни монетки, ни сумки. Геф же устраивался по удобней. У него был небольшой рюкзак, в который влезало небольшое количество добра. Вот и сейчас он достал из нее даже зубную щетку с полотенцем. Но долго сидеть на своей скрипучей кровати с голой сеткой не пришлось. Вскоре вернулся Венег и забирал всех в кладовку что была на втором этаже. Кладовкой называли две комнаты под завязку набитых вещами. Там им и выдали матрасы, подушки, простыни и прочие необходимые вещи да бы не проснуться завтра с гудящей спиной и отпечатком сетки. Но дали лишь отнести полученное к своим местам после чего вывели из казарм к ближайшему складу где выдали форму. Здесь Айден получил и кое-какое белье и даже вещи личной гигиены, которое выдавали по надобности всем новичкам или просто нищим. Естественно под отчет. Только после этого у них было пару часов на то что бы обустроиться. В казарме переодевались и застилали кровати. За этим нехитрым процессом Айден решил разузнать о еще одном предстоящем
мероприятии.
        - Геф, что за мемокристалл? Нас еще где-то запишут? - однако тот ответил не сразу. Геф доставал из рюкзака небольшую флягу и даже собственную простыню, обшитую какими-то узорами, которую сейчас застилал поверх и так имеющейся, что бы было по мягче. Вот же жук, все учел - думал Айден.
        - Не нас, а на нас. Он какими-то импульсам влияет на ЦНС и формирует новые связи в мозгу. Технология относительно новая всего лет десять. - открыв флягу сделал небольшой глоток, поморщившись закрыл ее положив обратно в рюкзак. Ловким движением вытерев усы подковы, добавил. - Вообще вещь мутная. Польза не доказана. Связи крайне слабые, и если их не закреплять упорной практикой, уже через неделю-другую рассасывается. Но упорной практикой и без кристалла можно многому научиться. Хотя говорят, что есть какая-та статистика, и там хрен знает сколько процентов результата таки находят. Не верю я в общем. - подытожил Геф. Айден только сейчас заметил на сколько стар Геф. Не факт, что тот полутысячелетник, но то что он старше него чувствовалось. Или возможно это лишь казалось из-за возможно отсутствовавшего у того модификации Хайфлека или проблем с процедурой омоложения, стрессов, травм и прочего. Вариантов было много. Времена были такие, что возраст становился еле уловимой фикцией.
        После истечения отведённого на обустройство времени вернулся Венег и погнал их в глубь лагеря. Пройдя извилистый путь меж различных зданий, площадей и тренировочных площадок, они зашли в двухэтажное здание с кратким содержанием на табличке над входом: «Медсанчасть».
        Внутри пришедших выстроили перед небольшим процедурным кабинетом куда они заходили по двое. Один из врачей которого Венег представил им как лейтенанта Праксиса, рассказывал о процедуре стоя у открытой двери в процедурную и одним глазом наблюдая за процессом. Сам Праксис был покрыт глубокими, словно шрамами, серебристыми татуировками на лице и руках, а также небольшими бугорками имплантатов на тех же руках и по бокам головы где волосы были сбриты до ирокеза и проходили серебристые линии, окружавшие порой эти бугорки.
        - Этот препарат нужен для нормальной работы мемокристалла. Не переживайте о содержимом, там только небольшой коктейль из нейромедиаторов. После работы с кристаллом, вы можете почувствовать жар, головокружение, тошноту, часто поднимается давление и температура. Это нормально. Изредка люди теряют сознание. Это тоже в пределах нормы. Если симптомы не пройдут до завтра, можете прийти на осмотр.
        Айден уже как раз сидел на кушетке где медсестра с красной повязкой на руке в которой держала инъектор, заряжала в тот ампулу. Небольшое покалывание и ампула опустела. За это время Айден подумал, что его настоящее тело с его мозгом сейчас где-то в подземном хранилище аркологии Мумбаев. Неужели репликаторы хранилищ по заказу синтезируют любую дрянь, даже нейромедиаторы? С одной стороны, медицинская система, обслуживающая их тела это наверняка умеет, но будет ли делать по внешней команде, или она работает только по собственному разумению? Теперь Айден понимал сомнения Гефа, но вспомнив его флягу, вспомнил что пьянеют тут вполне реально, алкоголизм редок только потому что МедИскИн вовремя отключает его работу. Возможно и тут тот же принцип, ведь алкоголь - та же внешняя команда.
        - Так, всем ввели препарат, все вроде остались здоровы, прекрасно. Если падать, то лучше здесь, на всем готовом. - проводил он взглядом последнюю двойку, покидавшую процедурную. - Сержант уводите их, я окончил.
        Но на этом все не закончилось, их не повели обратно, и теперь рота из медсанчасти направляясь прямо в небольшую пристройку возле крепости. Они уже дошли до пристройки, как навстречу вышла небольшая колонна людей, которая по виду была идентична им - новобранцы.
        Войдя внутрь они оказались в достаточно просторном зале, где их выстроили перед огромным кристаллом. Рядом с кристаллом стояла высокая женщина в тех же сомнительной красоты серебристых татуировках и бугорках. В сравнении с врачом ее одежда была более открыта и было заметно что подобные изменения на теле покрывали его везде, возможно образуя непрерывные узоры от бугорка к бугорку. Еще в медсанчасти Айден расспросил Гефа об этом. Это оказались пситы, которые подобными методами старались максимально усилить себя, открывая новые горизонты доступных работ и исследований.
        Но Венег не дал новобранцам долго пускать слюни.
        - Мы в Зале Памяти. Сейчас вам будет передано немного навыков. Благодаря приборам которые нам создали бывшие санкторцы, знания и умения стало проще передавать, не то месяцами вас обезьян тренировать пришлось бы. Но для их активации и усвоения придётся все же потрудиться практически. Потому вместо теоретической части у вас будут редкие лекции для и много практики для усвоения и разработки. Если есть вопросы зададите их мне или другим инструкторам, но в свободное время, а сейчас… Апри, вливай! - кивнул он женщине в сторону новобранцев, и та строгим голос подзывала людей по одному, мужчин и женщин, что были в роте. В кристалле было пару боковых отпечатков рук куда надо было положить свои ладони, в центре же небольшое углубление для головы. Таким образом каждый кто подходил к мемокресталу обнимал его и клал голову, вздрагивал от чего-то внезапного, после чего встряхивая головой с немного перекошенным лицом возвращался обратно.
        Когда настала очередь Айдена, он повторил весь процесс, и держа голову на кристалле почувствовал как тот немного бьёт током. Внезапно его особенно сильно ударило током, в глазах вспышка, в ушах короткий холпок словно выстрел из пушки и затем тишина. Сморщив лицо от такого сенсорного перегруза он вернулся в строй. Пока он ждал окончания процесса, чувствовал, как в зале стало жарче, а сердце заколотилось в двое сильнее. Его охватил легкий тремор, однако глядя на свою руку, заметил руку рядом стоящей женщины, которая также дрожала. Быстро оглянувшись он заметил, что колбасило тут многих.
        - Так! Пришли в себя! Лица по проще! Стадо эпилептиков… После вливания, бывают еще мигрени и крепатура пару несколько дней. Но не переживайте, у вас не будет времени о них подумать. Это только общие навыки и знания, многое друге вам предстоит самостоятельно узнать и заработать. Готовьтесь к трудовым подвигам. - Венег улыбался, явно зная что-то чего не знали остальные, неверное это была программа тренировок.
        Больше в тот день их не трогали, отвели в столовую и уже после Айден обустраивался на своем койко-месте, наслаждаясь мигренью и произвольным сокращением мышц, слушая народные перлы новобранцев в адрес того, кто придумал мемокристал.
        С утра начались тренировки. Пробежка для выносливости, силовые упражнения, а затем завтракать и на занятия, ибо это было только утренняя разминка, а уже нормально тренироваться они будут после занятий. Первым был урок ликбеза по общим понятиям. Руководил этими уроками конечно же инструктор Венег.
        В первую очередь, Венег рассказал им о дисциплине, правилах и истории Цепи Рара, его уставе.
        - История организации в которую вы попали начинается сорок шесть лет назад. Тогда планета Ангир была колонизирована первыми кораблями типа «Колумб», которое могли летать между системами газовых гигантов. На тот момент Ангир был одной из немногих найденных планет где были аборигены, да еще и так сильно похожие на нас. Однако первые десятилетия Ангир оставался ресурсной периферией. Лишь последние лет двадцать, с открытием новых миров, он перешел в разряд полупериферии, и перестал быть донором. На данный момент мы еще развиваемся, и потому Цепь Рара, сможет в будущем вас снабжать только магазинными винтовками собственного производства. Автоматическое оружие закупается только для элитных корпусов, но лет через пять планируется и свое производство. Доминион Мебиуса, у которого мы выкупили привилегированное право участия в колонизации, уже года четыре как наладил свое производство автоматики. - рассказывал Венег.
        В кабинете где сидели курсанты, было жарко, и воняло потом, от чего Венег сказал одному из них открыть окно. - С открытием врат в Ангир прибыло в свое время много народу с разных кланов. Люди, здесь в Главконе, редко соединены родственными связами, а бессмертие дает определенное послабление перед угрозой силового характера. Потому людей тут объединяет общий интерес. И сейчас мы здесь все собрались также из-за общего интереса, вызванного новым миром и его возможностями. Мелкие кланы Возрождение, Кочевники Велуя и Фратрия занимались тогда на местных территориях поисками наживы и приключений на свою задницу. - Венег сладко вздохнул - Хорошие были деньки. Вольные. Не то что сейчас. Со временем острая конкуренция между кланами заставила их объединиться. На территории где находиться Цепь Рара, ранее был Суррский Харидитат. Большое государство лепров, и тут промышляло около трех сотен мелких кланов виров, превращая жизнь не только лепров но друг друга в тот еще ад. Так появился Дом Велуя, включив в себя еще дополнительно клан Макскап из ремесленников и торгашей, которые нуждались в лояльных силовиках,
так как постоянно стремились набрать себе побольше рабов лепров еще тогда, когда те имели свою государственность. Обретя новую силу, Дом Велуя закрепил за собой определённую территорию где наводил порядок среди виров и внутри которой жили некоторые другие кланы и множество вольных. Первые дома в Ангире, сталкивались с трудностью того что государства лепров видели в них просто преступников, ОПГ. Но негласно дома делили меж собой территории, на которых власть государств по не многу, но угасала. Этому помогали и уже существующие Цепи из миров метрополий, которые раз за разом ослабляли силы местных аборигенов. - закончив и на секунду задумавшись, он обратился к сидящим с вопросом. - А теперь ответьте мне, чем это вам может помочь? А? - прищурился он.
        - Нас на той стороне ждет то же самое, борьба мелких кучек, экспедиций. - сказал кто-то. На что Венег неопределённо кивнул.
        - Из-за бессмертия, будет сложно наказать охреневших от безнаказанности вольных. Находить на них меры воздействия. - добавил кто-то, обратив на себя пару недобрых взглядов.
        - А государства лепров на той стороне сильные? Нам тоже придется подпольно действовать? Слыхал на виров раньше даже устраивали охоту как на ведьм. - спросил еще кто-то, после поднятия руки кивка инструктора.
        - Хорошо. Молодцы. Соображалка работает. По поводу борьбы мелких кучек, думаю первое время не будет. У нас уговор с несколькими организациями, и до открытия портала, должно быть спокойно. А по поводу государств лепров, вопрос хороший. И ответ тоже будет хороший. Государства небольшие, да и мы уже сильней, опыт имеем. Инцидент с Нишш, не повториться. - ответил он, после чего продолжил свой рассказ. - Вернемся вновь в те времена. Тогда колонизации происходили очень медленно, из-за неопытности и слабой согласованности виров, частых раздоров. Однако мир развивался, виры приносили из реала новые знания применяли тут, открывали возможности производства новых товаров, технологий, техники и т.д. Это заставляло усложнять экономические сети меж вирами и их объединениями. Суверенитет государств лепров падал, где медленно, где-то быстро… Ну к тихо там! Не то одам Свержону на разминку! - постучал он кулаком по столу, услышав чьи-то разговоры. - Так-с… Там то нам и пришлось сделать новый шаг в будущее. Тогда начали появляться цепи, уже полностью местные, а не пришлые. Усложнение технологий, требовавших сложных
экономически систем и политических институтов из сплетения долгих производственных цепочек и больших пространств, где теперь виры встречали все меньшее сопротивление со стороны лепров, вынудило нас объединяться в Цепи.
        Цепь Рара была основана Домами Велуя, Арама и Руны, тридцать один год назад. Которые объединились для укрепления своих позиций на данной территории, и защиты своих внутренних владений и имущества. По пути было поглощено еще несколько кланов, остальным пришлось жить по законам написанном Раром.
        Мы соблюдаем и чтим порядок на нашей территории, так как он создает предсказуемость и возможность планирования для тех виров и лепров, которые платят нам да... налоги. За это время Рару пришлось приступить к формализации своей структуры и отказу от сосредоточенности на личных связях. Как это у вольных часто бывает. Это позволило укрепить схему организации сделав ее преобладающей над элементами из которых она собирается.
        К сожалению, пока формализация не достигла еще верхушки, как это можно увидеть в доминионах, что начали появляться буквально десятилетие-полтора назад. но снизу и до среднего звена формализация уже достигла своей цели. Тут личность больше не имеет такого большого значения и влияния как ранее, а потому организационная структура, схема, стала более стабильной и от ухода или прихода новых людей ее суть и стабильность не меняются. Но это не значит, что вас не заметят. Мы растём и у нас всегда дефицит хороших кадров. Также пройдя через участие в двух Дамнорских приливах, мы закалились, отточили боевые навыки, заимели новых союзников. С ростом влияния ОДФ, была создана АСР, в которой мы не были основателями, там было пять доминионов, но были одними из первых кто присоединился. - рассказывал он сидя на столе. В то время его перебил какой-то солдат.
        - А что за ОДФ, они будут там? - спросил Арти.
        - Ты если хочешь задать вопрос курсант, руку тяни, и никогда, никогда не перебивай! - раздраженно сказал Венег.
        - Так, а если бы вопрос забыл?
        - Значит не важный вопрос был! И вообще, здесь в лагере, а там в экспедиции уже тем более, вы будете соблюдать порядок и дисциплину. Вольные могут хоть синим порохом обнюхаться, а вы обязаны соблюдать правила, часть из которых я вам уже рассказывал сегодня! В противном случае, полетите как пробки обратно на вольницу! - орал Венег. - Так. ОДФ, это политический блок, как и АСР, но так как мы в последнем, то первый нам конкурент и соперник, которого вам лучше бы осуждать, если вы хотите сделать карьеру. Почему? Я вам потом как-то расскажу, если не забуду. - он встал, со стола, и продолжил рассказ глядя на карту Ангира, у которого был один очень крупный континент и один маленький. - Теперь если мы сможем закрепиться в новом мире, а ему уже дали название - Монд, то присутствие в двух мирах заставит нас еще больше расшириться, усложниться, решать новые проблемы и искать возможности, окончательно превратит нас в Доминион Рара. Следовательно, у вас есть шанс себя показать и хорошо подняться. Новые миры, требуют новых героев. Вопрос лишь в том, готовы ли герои… - Венег продолжал еще рассказ об истории,
намекая на некоторые нюансы, и затем вновь повторял устав, и основные правила.
        После лекции, их снова погнали на тренировки, парни у которых были тут знакомые сказали, что так будет каждый день, небольшая утром и затем еще днем. К концу дня, часам к восьми после ужина им разрешалось принять душ после чего в девять объявляли отбой.
        Но на следующий день все началось по новой. В середине дня им выдали холодное оружие начав тренировать навыки ближнего боя. На третий день начали учить азам взаимодействия с псионикой, которая была тут вторым электричеством, и являлась катализатором взрывного роста цивилизации виров. Но начали конечно с теории, хоть среди кандидатов уже и были знающие это люди, и даже что-то умеющие, но настоящих пситов не было. Для бывалых это все одно большое испытание. Только для таких курсантов как Айден это была еще тренировка и обучение чему-то новому.
        В те дни Айден как-то спрашивал Гефа, чего он такого ожидает получить в новом мире. Чувствовалось что он тут в Пансионе, и конкретно в Главконе, уже давно. Странно было почему за этот солидный срок он так ничего толкового и не достиг. Но он увиливал от ответа, давая туманные ответы. Говорил, что он всегда в поисках новых возможностей. Что от самого факта прохождения тут тренировок можно как минимум полезному научиться, информацию из библиотек местных, советы мастеров, и особенно полезные знакомства и т.д. В общем лил воду как мог, но так и не ответил почему не сделал это все раньше, ведь времени было явно немало.
        Лекции и практики по псионике вел Петрит, высокий мужчина с тоненькими изысканными усами, и неопределенным возрастом. На нем были все те же линии и имплантаты что и на других виденных Айденом пситах, только меньше, и линии более тонике, изысканней что ли.
        - Такс, юнглинги… Меня зовут Петрит Сегень, я профессор экспериментальной псионики, мастер гильдии пситов Ангира, почетный член Цепи Рара, и член Объединённой академии АСР. - перечислял тот регалии, после чего сделал небольшую паузу, да бы посмотреть на реакцию аудитории. Курсанты молча сидели уставившись на лектора. Нет реакции. «Не оценили… засранцы. Одни дуболомы вокруг» - подумал Петрит. Но свою работу он выполнит. Даже с таким материалом и за такое короткое время, можно что-то да сделать. - Слушайте внимательно и задавайте вопросы если что-то не поняли, любое знание на той стороне может склонить чашу весов судьбы в вашу пользу. Сила нужна всем, а знания могут давать неимоверную силу. Псионикой пользуются многие, даже обычные солдаты используют простою псионику, для обретения преимущества в бою и облегчения жизни в быту. - Мел следуя движению руки мастера начал чертить на доске главные тезисы. - Вначале база. Псионика - это народное прозвище, которое прижилось за явлением и перебросилось на дисциплину. Но мы будем говорить правильно - пятое фундаментальное взаимодействие. Лучше даже запишите…
- заметил он наконец, что у его аудитории на партах лежат разве что руки, сложенные в замок, да пару пачек сигарет. - … если будет на чем. Ладно. Переносчиком является соответственно псион. Он очень интересно пересекается с другими взаимодействиями позволяя конвертировать энергию из одного вида в другой вид, не одинаково правда, и имеет причудливые отношения с пространством временем. Сейчас на собраниях объединённой академии уже четвертый год подряд расширяется секция по теории льда Минковского… - вновь он глянул на лица собравшихся. - Но это вам не надо. Достаточно знать, что псион хорошо переносит и конвертирует энергию, а еще что его особенно хорошо излучают долгие во времени высокоорганизованные процессы. Вы - в том числе. У нас пситов ранги идут по цветовому спектру, от красного до фиолетового. Но красный это начальный, у вас то скорее всего нулевой, белый, если вы сознательно это дело не развивали. Ваше тело словно антенна поглощает псионы из среды, позволяя направлять в нужное русло. Но парадоксальным образом в городах вместо провала, наоборот высокий псифон. Более того псифон скачкообразно, но
кратковременно повышается при убийстве живых существ, от разных и эффект разный. Помню особенно сильно с этим эффектом мы сталкивались при инциденте с Нишш и дамнорскими приливами, тогда трупов было, не сосчитать. - рассказывал Петрит.
        Айден же немного засыпая от духоты на лекции, спросил у рядом сидящего Гефа. - А что за инцидент с Нишш, второй раз уже слышу.
        - Инцидент, это мягко сказано. Чуть больше двадцати лет назад, была найдена планета с жизнью и тоже разумной. Какие-то птицеподобные аборигены которые уже начали входить в индустриальный век. Колонизация с самого начала плохо пошла. Те были прирожденными хищниками, и врожденный обостренный территориальный инстинкт не дал ровно принять чужаков. Потому контакт не заладился, мы ведь на их планете пытались построить портал. А когда тот достроился и повалила орава охочих до беспредела вольных, отношения в совсем испортились. После пары вылазок сильных цепей, эти птички умудрились на удивление быстро объединиться и дать отпор. Захватили портал, и потом еще пару лет делали набеги на наши миры. На перекрёстке ведь никому ничего нельзя сделать, зато в любой из сотен порталов можно выйти и резню да разбой устроить. - тихо рассказывал Геф, пока Петрит рисовал какую-то схемку. - Меня тоже пару раз грохнули. Работа тогда была специфическая, часто меж мирами прыгал. - затем Геф улыбнулся и наклонив голову ближе к Айдену, добавил. - Один раз помню зашел в платный туалет на портальной площади. И уже в кабинке
услышал какой-то грохот, крики страха, гнева и азарта в общем думал, что разборки у кого-то снова. Дверку открыл вышел, а там из арки портала дивизион этих чертовых птичек вышагивает. Хорошо, что я тогда уже сходил. Но ноги сделать не успел. - кратко с досадой покрутил он головой.
        - Хм, весело у вас тут. И как все разрешилось? - спросил Айден.
        - Да как, выдавили их обратно. У нас все-таки техника получше, экономика мощней хотя политическая организация тогда была хуже, более раздробленная. Но мы ведь бессмертные, нас убьешь, через день возродимся. Оружие в руки и снова вперед. Все закончилось геноцидом, в основном из-за плохой координации и слабой политики, когда одни понимают, что пора заканчивать, враг уже в пыли, другие только вошли в боевой раж. Сейчас птичек, осталось не много, пара миллионов. - закончил Геф.
        Петрит тем временем продолжал увлеченно читать лекцию - … и возможно именно из-за этого эффекта мы получаем то что видим. Добавление новой константы, нового фундаментального взаимодействия, это очень сильно повлияло на вселенную. - подошел он к окну. - Чего стоит только это недоразумение которое мы по привычке зовем солнцем. В этой вселенной при запуске тоже произошел большой взрыв. Но что-то пошло не так, и в итоге вот он. - указал тот неброским движением руки на небо - До сих пор светит. Мы назвали это Большой лаг. Сингулярность немного стабилизировалась на каком-то этапе и теперь выплевывает клубы материи. Одним из которых является наше скопление Татра и еще одно Фалет по рядом меньше, куда мы еще не можем добраться. Звезд во вселенной тоже нет, вместо них газовые гиганты. Хорошо, что наше скопление в зеленой зоне от сингулярности, тут ни жарко, ни холодно, почти сорок процентов миров имеют жизнь. Но все причуды вселенной, за более чем сотню лет нашего присутствия, так еще и не изучены.
        Самая популярная гипотеза говорит, что псион это вообще трехмерное проявление меона, который на размерность выше. Он вибрирует на всех временных уровнях мироздания, но его можно использовать что бы перегонять энергию из одной формы в другую. Но заглянуть под ковер вселенной на прямую мы не можем. Даже перезапустить не сможем, если это возможно. Жемчужина меритов, оказалась подарком из зубодробящего гранита. - часа через полтора он таки закончил свой монолог, с довольным лицом оглядывая исписанную доску.
        Наследующий день началась практика с псионикой. Вообще на то что бы самостоятельно открыть простенькие псионические способности надо уйма времени, но нашлись учителя и кристалл способные сократить это до пары недель. Также перед практическими занятиями их вновь водили в медсанчасть где им кололи какие-то усилители, для ускоренного развития нервной системы под псионику. Изучали в первую очередь - разряд. Нужно было провести энергию через нервную систему, быстро и много, что бы импульсом выпустить недалёкую электрическую дугу. Получилось только у пары человек и то слабенький, у остальных просто меж пальцами искрило.
        Но Петрит подбадривал, говорил, что они уже лучше среднего вира только что пришедшего в мир. - Не опускать нос бойцы, даже эти жалкие искры уже польза. Если их развить, усилить, то можно шибануть противника в ближнем бою, если противник в металлической броне, да еще и с щитом, можно схватиться за щит и вдавить в него немного электричества, это шокирует противника давая вам шанс для удара. Нормальные виры вообще псионикой почти не пользуются первые месяцы и годы, а вы уже, ведь обучаетесь у великого наставника. - Так как у одного бедолаги от импульса онемела рука он курсантам раза четыре повторял инструкции по безопасности в обращении с псионикой. - Запомните не надо вливать всю энергию за один раз, это, во-первых, безрассудно, ведь вы останетесь истощенны, во-вторых опасно, ведь ваш организм может быть не готов к таким нагрузкам и отключиться. Артуру еще повезло что рука онемела, могли вообще отмереть нервные окончания, а это тяжелое увечье, которое долго и сложно лечить. Проще уж сразу умереть и переродиться.
        Также во время тренировок он параллельно продолжал читать им лекции. Рассказывал, что вообще в организме большинства существ псионическая энергия особо не накапливается, они лишь антенна, и сила псита зависит не от того сколько он держит в себе энергии, а сколько может провести через себя. Потому собственно пситом быть дорого, они привязаны к своим предметам и инструментам. Многие предметы сами оснащаются резервуарами энергии, чтобы не заправлять каждый раз.
        Последующие дни новобранцы продолжали тренироваться в ближнем бою и иногда псионике. Орудовать мечем их чаще всего учил капитан Эрнанд Свержон. Здоровый и широкий крор, несмотря на двухметровый рост и атлетическое телосложение, был быстрый и юркий словно белка. В тех книжках что им выдавали во время занятий Айден нашел кое-какую информацию. Крор - модификация людей, которая делает их боле сильными, выносливыми и быстрыми войнами. Мотив вечный как песня: выше, быстрее, сильнее.
        Он показал им как держать меч, как делать простые удары, со временем усложняя. Но занятие шли на удивление легко, руки будто помнили, как и что делать, порой воспоминания о том или ином приеме приходили прямо вовремя спарринга, казалось большим везением что их обучают организация, имеющая свои мемокристаллы, не то долго мучились бы. Но это казалось, некоторые из кандидатов уже давно в Главконе и помнят еще те времена, когда в ходу было только холодное оружие. Они то на спаррингах и показывали, что рост кажется быстрым только потому что отсчет идет от нуля.
        - Арти схера ли ты так ноги расставил, твой противник не красив и похож на свинью… чего ты лыбышся ноги правильно поставь! - Прохаживаясь меж двойками он лениво следил за их движениями. - А ты рот не разевай, за стойкой следи, у тебя плечо не защищено.
        Так проходили дни, порой вместо Свержона тренировки с оружием проводил сержант Венег, как и строевую подготовку. В строю нередко шагали со щитами, учились принимать разные построения, но зачастую выходило безобразно. Ничего нового не было, пока на следующей неделе, им не добавили еще занятия по инженерно-строительным работам. Что бы работящие руки универсальней стали. Они пилили, стругали, разбирались в простейшых механизмах. Часто копали окопы, строили плоты, мелкие лачуги, землянки и многое другое. Начальные азы выживания им вдалбливали не жалея.
        Вообще им после семи давали свободное время, но у таких новичков как Айден, его не было, до девяти приходилось еще тренироваться в верховой езде. И все бы ничего, если бы не усталость и этот запах конюшни, даже после занятий его не покидавший. Айден человек конца третьего тысячелетия, привыкший к технике, а не животным. К концу недели, пришлось ездить и без седла, а затем еще оружием махать.
        На второй неделе произошло, и кое-что еще интересное.
        - Айден Меллмор? - спросил его мужчина в форме с равнодушным лицом. Айден ответил утвердительно. Он сидел в это время в расположении имея пол часа отдыха после обеда. - Пройдемте со мной, у вас внеплановое занятие. - заявил солдат, и увел за собой. Они зашли в двухэтажное здание рядом с главной крепостью, недалеко от зала памяти. Там в небольшом коридоре солдат открыл одну из дверей, скрип которой разошелся по всему коридору, пригласил войти. Когда Айден зашел в комнату, тот не входя закрыл за ним дверь. В маленькой пропахшей насквозь потом комнатке, без окон и с голыми стенами было пару ламп, одна на столе, который и освещала, другая, более тусклая, над креслом чем-то напоминавшее стоматологическое. У стола стоял псит с коротким ёжиком светлых волос, глядящий на него усталыми глазами. Китель висел на крючке у входа, а рукав футболки был максимально закатан. На плече из кожи выглядывал металлический футляр имплантата, обвитый серебряными силовыми линиями и в который тот вставил миллиграммовую ампулу, затем пальцем опустил ее в положение параллельное руке.
        - Кто? - вызывающе спросил тот.
        - Айден Меллмор, шестая учебная рота. - тот опустив голову, и пройдясь глазами по бумажке на столе, кивнул.
        - Хорошо - сказал он выходя из-за стола, взяв с того небольшой плоский металлический колпачок. Поднес его к имплантату и стал закручивать крышку. - Модификант да? Многовато вас. Начальник экспы - мод. Комбат - мод. Еще и ты. - крутил он головой. - Ладно. Ты кстати какого семейства? - спросил он, протерев тряпочкой немного мокрое от чьего-то пота кресло.
        - Дисицал. - ответил Айден. Модификанты выращивались разные, для разных целей. Дисицалы выращивались для военно-полицейских функций. Парны как комиссары и руководители низшего и среднего звена там, где нужно везде видеть заговоры и угрозу, где нужны слепые фанатики, это семейство Тавиша. Савы - лучшие ученые и инженеры, но жутко не жизнеспособные для самостоятельной жизни. Ананы - совершенные работники гражданского сектора, педантичные и исполнительные.
        - Ну да, кто же еще. - криво улыбнулся псит, вспомнив что-то свое. - Ладно. Садись. - хлопнул он по головке кресла. - У вас, «доверенных лиц государства» - сказал он словно выплюнул - перед отправкой будет краткий курс телепатии. Самой телепатии я тебя учить не буду. Искусство долгое, не на пару недель, даже не лет. Но будем тренироваться защите от проникновения в свой разум. - пояснял тот, пока Айден усаживался в кресле. - Тавиш, тот еще параноик в этом вопросе. - добавил тот, становясь позади, у головы Айдена. У кресла были ремни, но тот их не использовал. - Смотри, когда к тебе лезут в голову, важно держать концентрацию внимания на заранее выбранной веще. Не знаю нужна ли тебе теория, но пусть будет. Ты пока придумай пару ярких эмоциональных воспоминаний, на которых будешь концентрироваться. - говорил тот, поправив сзади кресло, так что бы самому было удобно работать. После этого вышел на свет перед Айденом.
        - Так-с. Твой мозг это такая большая нейронка, доступа к большей части которой ты не имеешь. Но твое внимание, это луч которым ты можешь освещать те или иные интеллектуальные конструкты что в нем созданы. Область доступная для освещения, очень мала, будем называть ее сознанием. Так вот, когда я буду залазить тебе в голову, я буду видеть и слышать то на что направлен твой луч, твое внимание. Я буду стараться захватить контроль над ним, как напрямую, так и косвенно через разные триггеры, в основном словесные. Влом тянуть сюда что-то еще. Также я буду пытаться вызвать из бессознательного, например, через ассоциации нужные сведенья которые еще не всплыли в сознании. Создав нужный ассоциативный каскад, я смогу добраться до нужной информации. - он взял со стола черные перчатки, удлинявшие его пальцы, обвешанные электродами и проводами тянущихся к небольшой коробочке сантиметров пятнадцати в длину. И надел какой-то толстый ремешок на свою голову.
        - Смотри, еще одно правило. Если тебе хватит глупости полезть кому-то в мозг без подготовки, вспомни мои слова. Без специальной аппаратуры, телепатией заниматься нельзя, особенно ее агрессивными формами. Сам же пострадаешь. Еще лучше с напарником для подстраховки. Два разума против одного - стандартная схема. - он вновь зашел назад и положил руки ему на голову. - Так теперь запоминай. Эти перчатки как раз удлиняют пальцы на столько что бы охватить любую голову, даже крора, и позволяют усиливать сигналы через электроды, как те что я буду посылать к тебе в мозг, так и те что будут принимать. - он сжал его голову, надавив в десяти местах холодными пальцами - Чувствуешь мои большие пальцы? Они на затылке, рядом с затылочной долей, она отвечает за восприятие зрительной информации. Я держу тут пальцы что бы видеть то, что видишь ты. Даже воспоминания, ведь нет большой разницы между увиденным и придуманным, это лишь представления. Даже прямо сейчас, ты лежишь где-то в нейросакрофаге глубоко в хранилище на Земле, а твой мозг видит эту комнату тут в Ангире. Это все лишь у тебя в голове, конструкты, которые
я буду читать. Теперь мои мизинцы, они у тебя на висках, я буду стимулировать ими височные доли мозга которые вместе с гиппокампом участвуют в образовании долговременной памяти. А именно память мне и нужна, которую я буду стимулировать. А остальные три пальца, может быть ты их даже видишь, на твоем лбу. Они особо удлинены перчаткой. Я оставляю меж ними зазоры в два сантиметра что бы охватить большую площадь, лобная доля велика и именно в ней протекают процессы внимания, которые мне нужны, и именно она может тормозить нежелательные процессы, например, желание сказать правду, да бы дать другим отделам время придумать ложь. Я буду держать ее в напряжении да бы она мне не мешала, и да бы получить контроль над твоим вниманием. Придумал что я просил? - спросил он, Айден кивнул. - Поехали. - Айден почувствовал, как по ушам ударил словно шум, мир вокруг поплыл. Мысли прыгали, от самочувствия к свету, от того к лампе, от ламы к солнцу, от того к Земле, к ее горам, и его экспедиции. - Сосредоточься, я уже вижу твою жизнь, работай над собой! - И Айден пытался вспомнить свое день рождения, когда еще был в
альянсе, когда он был совсем молодой и его день рождения выпал в момент их полета на Марс. Они отмечали его в невесомости, большая компания служивой молодёжи, пьяные конкурсы с учётом невесомости. - Хорошо, но слабенько, сейчас надавлю и сломаю образ. Так что давай, работай над собой! - вновь сказал он и усилил давление. Разум схватился за последнюю фразу, которую в ссорах часто кричала ему София. Она хотела, чтобы он работал над собой, научился жить как обычный человек, а не как цепной пес мертвого хозяина. Вспомнив ее, Айден ощутил смятие и тоску. - Ну вот и белье пошло. Не знал, что моды умеют любить кого-то еще кроме себя и Альянса. Думал вам эмоциональные привязанности прошивают. - говорил псит. Но разум Айдена уже зацепился за слово «белье» и вспомнилось плохо постиранное с пятнами белье что выдали им в самом начале. - Да, стирка у нас так себе, но ты привыкнешь. - смеялся псит, а разум пошел по следующей ассоциации со словом «стирка». В голове вспомнились образы операции «Большая стирка». Репутация одного из верховных министров была очернена, и должна была быть восстановлена. Операция была лишь
одним из комплекса множества событий. Айден был в составе группы что должна была задержать оппозиционно настроенных чиновников небольшого государства. Но те их ждали. Айден помнил трупы, дырявые стены, кровь и шум. - О, знакомая картина, старые добрые времена, что б их.
        Погуляв по его разуму еще минут десять, псит убрал руки, оставив Айдена наедине со его головной болью. - Плохо Меллмор. Я просто комментировал увиденное, а твой разум крутился словно собака за своим хвостом. Только к концу ты начал более системно и упорно сопротивляться. Но не отчаивайся, в целом для этого телепатия и существует. Защититься сложно, а крепких орешков как понимаешь здесь, как и в других видах дознания, не бывает. Просто на разных надо разное время. И смысл наших занятий в том, чтобы научиться держаться подольше. Нужно создавать цепи ложных воспоминаний, уметь контролировать поток ассоциаций, перебивать его, перенаправлять. - рассказывал он снимая перчатки - Есть также факторы что еще больше могут понизить сопротивляемость. Это депрессии, стрессы, которыми особенно богата боевая обстановка. Это плохой сон, прием наркотиков, любых, даже алкоголя. В общем факторов там не мало, но мы будем тренироваться. Приходи в следующий раз после завтра. На это же время.
        - Понял - ответил Айден, тяжело поднимаясь с кресла. - А тебя как зовут если что? - вспомнил Айден, что тот так и не представился.
        - Это не важно, мод. Я буду здесь. Будет кто спрашивать снаружи, говори, что идешь в кабинет сто один.
        Ко второй неделе на регулярных тренировках с псионикой начали обучать телекинезу. Дали задание поднимать маленькие кубики, размером с монетку, и строить из них пирамиды. Получалось слабо, на смысл был в том, чтобы дать основы, а далее все кому интересно на протяжении месяцев будут пользоваться и развивать. Также пару раз они тренировали кинетический удар, где им надо было сконцентрировать свою силу и ударить по подобной пирамидке из кубиков. К концу недели у всех уже получалось более-менее, даже пытались на спаррингах применять да бы оттолкнуть противника или вывести из равновесия. Но получалось не всегда, да и тренера не всегда одобряли, им надо было увидеть их навыки в чистом виде, а не разбавленные другими приемами. В целом для прямого взаимодействия с миром было не так много способов, все остальное происходило через специальные предметы и устройства.
        На одной и редких лекций Петрит рассказал им о тех предметах с которыми им придется в будущем работать. Кому-то чаще, кому-то реже, но знать должны все.
        - Усаживайтесь, не шумите. Лекция то же самое что отдых. - сопровождал Пет рассаживающихся курсантов, стоя за кафедрой сложа руки. Лишь, когда все уселись, он продолжил. - Сегодня у нас наглядно-теоретическое занятие. Я покажу вам некоторые вещи, которые вы должны знать. Будем разбирать только те что используют пси-энергию. С другой техникой вы сами разберетесь, она будет вам знакома, в общих чертах. - Пет вышел из-за кафедры к длинному столу, стоявшему вдоль доски и имевшему кучу всячины от руды до емкостей и неизвестных устройств.
        Он поднял со стола небольшой, красный прямоугольный блок сантиметров пятнадцать в длину, и подойдя к кафедре поднял его по выше да бы увидели все - Внимание, смотрите! Это блок уже очищенного тихория. Он добывается и обогащаться, как и многие другие руды. Это весьма мутный, непрозрачный кристалл, имеет несколько цветов: красный - стандартный, а также желтый, зеленый и синий, которые обладают свойствами на пару десятков процентов выше. - Он поставил его на уголок кафедры, так что бы было по наглядней. - Какие свойства? Думаю многие из вас уже знают, но повторим это. Тихорий - это псионный проводник, в котором можно накапливать заряд пси-силы. На данный момент считается что секрет тихория кроиться на микроуровне, где он создает квантовую ловушку, типа лабиринта, и любой псион попавший в него, будет долго блуждать. Кристаллы одинакового типа можно совмещать в специальных реакторах, делая один боле плотный и более энергоемкий. Но это весьма сложно и дорого, особенно для таких сообществ как у нас в Ангире. Также возможно вы не знали, но свойства накопителя присутствуют только в твердом, кристаллическом
виде. В жидком виде начинает разбазаривать накопившееся и даже сам генерировать псионы, весьма слабо правда. Всего одна целая и восемь десятых киломанн в час, на подержание же уйдет на порядки больше сил. Не рентабельно. Все же помнят по прошлой лекции что мы измеряем псионы в Маннах? В честь моего хорошего знакомого Хельмута Манна, который последние пол века работает в Доме Келл-Тул. Плавиться при пятисот градусах по Цельсию, а переходит в газ при двух с половиной тысячах. Причем генерация увеличивается, в десять раз, а масса в сто раз, почему? Ответьте сами на этот вопрос и получите премию Вирнштейна. -
        Далее он взял в руки небольшую коробочку, похожую на ту что использует псит из сто первого кабинета. - Это псионный аккумулятор на сто пять киломанн-час. Название по паспорту - Кристалл накопитель: малый (КНМ-15). Псит красного ранга смог бы зарядить его часа за полтора-два активной концентрации. Но у вас ушло бы пол дня. Но вы же помните, что работа с псионикой не более двух-трех часов в день. Не то на хрен спалите себе нервную систему.
        Он убрал тихорий и достал мелкую ампулку с жидкостью похожей на ртуть, только темнее. Бережно держа в руке ампулу представил ее курсантам. - А это Канозис. Нестабильный в чистой форме, но является источником большой энергии. В жидком состоянии наиболее удобен для использования. Очень легко поглощает энергию, от чего начинает нагреваться и расширяться, в конце концов переходя в плазму. Можно сказать, что это супер-топливо, в четырнадцать раз эффективней угля. Становиться твердым при минус тридцати, так его часто хранят, точка кипения сорок градусов, однако в жидком состоянии надолго не задерживается, так как быстро входит в катализ с кислородом и переходит на следующим уровень. - положив обратно ампулку, продолжил - Современные пси-реакторы основаны преимущественно на тихории и канозисе. Тихорий окружает камеру с канозисом, а тот доводиться до состояния плазмы. Дальше задействуется трансмиссионное свойство псионов конвертировать энергию, отчего тепловая энергия переводиться в псионическую, сохраняясь внутри тихория как сверх заряженное псионное поле. А дальше ее можно конвертировать в другие виды
энергии, понятное дело с потерями.
        Пет взял новую ампулку с рыжеватой жидкостью. - А это Ихор. Его вам иногда вводят перед пси-тренировками. Это усилитель псионики. Можно употреблять в жидком и газообразном виде. Органическое вещество, добывается из разных существ что могут взаимодействовать с пси полями, потому разные концентраты и виды могут быть слабее и сильнее, безопасней и токсичней. Это вещество может присутствовать и в костях, разных тканях, но все это перерабатывается в концентрат - Ихор. Применения строго по рецепту и разрешению. Не то опять же спалите себе нервную систему. Выводиться из организма за час-два, зависит от метаболизма. Попытки синтетического создания Ихора на данный момент продолжаются.
        Далее он взял длинную серебряную трубку - Ну а это Адеган. Хорошая вещь. Высокотемпературный сверхпроводник. Причем естественного происхождения, мечта для Землян. Не теряет свои способности даже при температурах от минус пятидесяти до плюс ста пятидесяти. Используется в физике, технике, высоких технологиях, позволяя создавать то же что и в реале, только проще. - Держа в правой руке трубку, левой закатал рукав своей мешковатой футболки оголяя волосатую руку покрытую серебристыми линиями, поднял ее повыше. - Из него делают силовые линии на коже пситов. Делается под анестезией, ведь адеган расплавляется при температуре ста пятидесяти градусов. Процесс точечный как с татуировкой. При нанесении сразу покрывается по краям кольто, а специальный тихорий быстро поглощает тепло, да бы быстро охладить материал. Может быть сильная боль ближайшую неделю-другую, которая может быть приглушена анальгетиками или заранее установленными до этого имплантатами, контролирующими чувствительность. В итоге псит будет вознаграждён усилением пси-способностей в полтора, а иногда и три раза. Зависит от целого комплекса
факторов.
        Положив трубку взял баночку, открыв которую показал находившуюся там зеленую мазь. - Раз уж мы упомянули кольто, то вот и оно. Это смесь, насыщенная специальными ферментами и реагентами ускоряющие метаболизм клеток, от чего те делятся в три раза быстрее и раны соответственно заживляются быстрее. Но не злоупотребляйте! Может вызывать как доброкачественные, так и злокачественные опухоли.
        Взяв со стола один из последних предметов, показал им мелкий порошок в пакетике. Кто-то увидев это, даже двусмысленно хмыкнул. - Нет это не то. - сказал Пет хмыкнувшему. И новь обратил взгляд к аудитории - Меланж. Ноотропик органического происхождения. Пыльца определённых растений, спрессовывается обычно в таблетки, маленькие. Притупляет чувства, ускоряет метаболизм, от чего кажется будто время вокруг тебя замедлилось. Мысли становятся более четкие, быстрые и ясные. Обладает свойствами антидепрессанта. Иногда применяется авантюристами для решения проблем как научного характера, так и в бою, для повышения реакции. Но последние годы его везде запрещают, и у нас тоже готовиться законопроект на этот повод. А все потому что он очень опасен, быстро вызывает привыкание. Может привести к нейродегенеративным изменениям в мозге и нервной системе, потере чувствительности. А со временем и нарушению моторных функций.
        - А как же мед ИскИны? - спросил Стас. Самый активный на занятиях по псионике среди всех остальных. Орудовать мечем получалось у него плохо и без огонька, потому надеялся пойти в науку. Возможно ради этого и решил опробоваться в экспедицию.
        - Как показывает опыт ста лет здесь - они слишком часто лажают. Уже есть не один десяток свидетельств этому. Потому следите за собой, как говорили раньше - береженого бог бережет. А наши электронные боги, не так вездесущи, как нам кажется или хотелось бы. Можете найти пару моих статей на эту тему в ряде газет, есть в архиве который в том же здании где и библиотека. Я пару раз писал об этом.
        - Да о чем ты только не писал. - раздался тихий голос с задних местах, распространяя улыбки и веселье по аудитории.
        - По тише там. Не то заставлю принять весь этот пакетик! И тогда проверим, успеет ли к вам ангел-хранитель! - крикнул Пет, после чего кинул пакет с пыльцой на стол взяв цилиндр шириной сантиметра три, с ручкой, чем-то отдаленно напоминавший пистолет. - Это хот-излучатель, он имеет два режима. На одном проводится электростимуляция, стимулируя нервы к блокаде болевых сигналов. Во втором режиме отлично обеззараживает поверхности, очень удобно, когда надо стерилизовать инструмент или рану где может быть грязь, гной, бактерии и так далее. Я говорил с Тавишем Префроном, начальником экспедиции, и Джаром Курсейном - начальником хозяйственной деятельности. Мне сказали, что хот-излучатели уже клепаются амебами, не понятно какого качества при тех условиях, но они будут закуплены для полевых медиков. Так что у нас будет там и такая аппаратура. Страшно подумать за какие деньги.
        - Вы тоже пойдете в экспедицию? - спросили его.
        - Да, конечно. Как можно такое пропустить. Если там будут совершены какие-то открытия, то я как минимум должен быть рядом. - он положил хот-излучатель и взял небольшую палку. - Ну и последнее, это силовой-жезл, или пси-жезл, как его еще называют. Это не тот жезл которым машут Раровские гаишники, это усилитель ваших способностей. Например, кинетический удар, который пока у вас получается слабенько, он мог бы усилить раза в полтора-два. А вот крупный жезл, с ваш рост, даже в три. - говорил Пет уже заканчивая лекцию, глянув одним глазом на часы под потолком.
        С днями, количество занятий по псионике немного уменьшилось, а вот по ведению боя, заметно увеличилось. Особенно на третей, окончательной неделе.
        На тренировках с оружием все пробовали лук и арбалет, но потом отобрали десять человек у кого получается лучше всего, для усиленных занятий стрельбой. Спарринги стали жестче, Сверж заставлял бойцов двигаться, думать, реагировать все быстрее и быстрее.
        - Ну же, быстрее истуканы! У меня основным оружием идет топор, так я им и то в два раза быстрее двигаю, а у вас мечи, при чем не самые тяжелые! - тренировка шла уже третий час, и речи о скорости и его топоре были у всех в печенках. - Ладно... стоп! Пять минут перерыв. - прозвучали золотые слова. Такой усталости Айден уже девять лет не испытывал. Медики, которые дежурили рядом сразу пошли обрабатывать раны и порезы, мечи хоть и немного затупленные, но настоящие. Свержон хотел, чтобы бойцы привыкли к боли и порезам, были готовы к бою не только физически, но и психологически.
        - Парни, вы хорошо двигаетесь, пусть это в большей степени заслуга мемокристалла, но тем не менее. Вам бы скорости подбавить, да ногами двигать, не стоять на месте, не то пока вы сделаете свой финт ушами, противник успеет его не только распознать, но и придумать три варианта ответа. - это конечно было провокацией, двигались они уже намного быстрее и лучше, чем в первые дни, но мастеру всегда мало. - Вы поймите, я же хочу чтобы вы были не просто сильными, а что бы были победителями! Все, кого я учил, я учил именно побежать! Ну а если вы все-таки проиграете, и уйдя отсюда покажите, что ничего не знаете, то кто вас учил?
        - …. - Лишь тишина и недоуменные взгляды бойцов были ему ответом.
        - Сержант Венег! Дурни! Ну а если победите, то кто? - рукой он как бы приглашал закончить за ним мысль.
        - Капитан Свержон! - в разнобой сказало пару человек.
        - Верно! Молодцы, схватываете на лету. - Подкручивая пышные усы на довольном бородатом от уха до уха лице крора, капитан отошел в угол к столу, и утолив жажду, продолжил тренировку. - Так… стали! Поменялись ролями, и по новой! И двигайтесь каракатицы, но то раскалённого угля насыплю под ноги! Победители… тубиомать…
        ***
        Снег медленно оседает на холодное железо БМП, руки мерзнут от холода, но Айден в оцепенении держится за рукоять релсьвого-пулемета, и ждет, глубоко, медленно вдыхая и выдыхая холодный воздух зимней восточной Европы. Южно-Европейский фронт прошелся широкой линией вялотекущих конфликтов, в том числе и на восток по Румынскому штату, куда закинули Айдена. Его батальон был в большей части составлен из модов, бывших служащих Земного Альянса, промышляющих теперь наемничеством там, где их терпят.
        Прицел уставлен в темноту, ночь покрыла поле боя. Вокруг было тихо и спокойно, но они знали - противник глубоко в лесу. Тактические пометки в дополнительной реальности, проецируемые им через шлем, вносят свои коррективы в иллюзию тихого леса. Сегодня разведка обещает прорыв. А еще сегодня среда, ровно два года назад Айден вступил в армию Африканской экваториальной ассоциации, объединившей под собой большую часть североафриканских башен Небесного града. Одна из румынских многокилометровых башен нависала позади них в паре сотнях километров, у Бухареста. Еще одна виднелась в стороне, у подножья Карпат.
        В воздухе слышится слабый рокот грома. Где-то в нескольких десятках километрах, работает артиллерия, она там работает уже давно, каждое орудие, как вечный молот войны. В соседнем окопе ворочается Шестисот шестой, ему просто холодно, как и всем им. Два взвода уже второй час лежат в окопах, техника также в окопах, только редкие переговоры по рации. Тринадцатый, новенький, единственный из всех ждет врага. Новенький, был из семейства анан, непонятно как его занесло на войну, не то голод, не то гонения. Он недоумевает, почему на лицах сослуживцев такое странное безразличие, которого доселе он нигде не видел.
        Хруст снега слышится далеко передо ним, и слева, и чуть дальше, и с той стороны тоже - повсюду. Тишина и нарастающий хруст снежного наста поглощающий лес. Так началось наступление. Айден не видел врага, но знал его лицо, он видел его на товарищах, на противнике, в зеркале. У них всех одно лицо, людей потерявшихся в лабиринте эпохи перемен, которая словно ураган перемешала все знакомые карты и схемы. Которые заблудившись в лабиринте, начали ломать его стены лбом, руша все ранее построенное. Они ждали не врага, а конца. Каким бы он не был. А до тех пор, жили и боролись. Рано или поздно, все должно наладиться, надо просто было дожить до этого момента.
        - Наблюдаю врага на тепловизоре, в лесу, пятьсот метров - вырвалось с треском из рации. Но молчание сохраняется. Затем еще пара докладов. Затем и черед Айдена.
        - Наблюдаю врага, за холмом, триста пятьдесят метров. - но приказа огня все нету. Командир ждет. Противник видит их? Наверное, нет, их тела за эти пару часов хорошо укрыло снегом, увидеть их в окопе даже с тепловизором, очень сложно. Заболеть или переохладиться они давно не бояться.
        - Взвод приготовиться к огню по участкам. - Голос взводного через рацию, шум приближающегося врага через лес, и стук сердца в ушах. - Огонь! Взвод Огонь! ... - и началось, снова.
        Рельсовый-пулемет Айдена гремит стуча короткими очередями что вылетали на гиперзвуке и взрыхляя снег укладывали врага на него. От соседних окопов пошел грохот автоматных очередей, а в двадцати метрах от него, оглушающий рокот гранатометной пушки БМП, освещающая своими светлячками темный лес. Во вспышках света можно было заметить мечущиеся тени и темные силуэты, словно темные духи, слившиеся с тьмой при затухании взрыва. Но Айден уже ничего не слышит, гул слился в один большой неровный шум, и в громкой тишине он продолжает работу по противнику.
        Краем глаза заметил, как снесло каску шестьсот шестому, но не повернул головы, продолжил стрелять. Пока в него не ударила взрывная волна. Лежа спиной на снегу, в глазах было мутно, но он видел огонь, тёплый, приглашающий погреться, как маяк во тьме. Но вот резкость проясняется, и Айден видит свой маяк, раньше это было БМП. Сквозь гул выстрелов слышит редкие звуки. Что это?
        - Трис-третий, хватить валятся хватай автомат! - кричит ему Пятый, и кладет на грудь автомат. Хватая его, он подползает к окопу, тут лежит Шестьсот шестой, чье тело он подвинул. Продолжая стрелять он не может отвлечься от того звука… он все тише, он знаком ему.
        - Взвод медленный отход, на встречу ко второму эшело… - передача оборвалась, командира нет.
        Айден все же оборачивается на звук и взгляд снова утыкается на БМП. Что за шум? почему так знаком? Прекратив стрелять и прислушиваясь, он понял, это догорающий экипаж БМП. Он слышал нечто подобное полгода назад на фронте. Водитель, или оператор-наводчик? Ему стало очень важно кто же это был, ведь если он однажды попадет в БМП, будет знать куда садиться не надо, где смерть не приходит быстро. Но он не успел понять кто это был. Послышался звук свистящих пуль, он повернулся обратно и успел сделать только пару очередей пока боль не пронзила надплечье. С хрипом и легким криком он сорвался с кровати.
        Это все сон, эхо прошлого, от которого никак не уйти. Айден понимал, что это просто кошмар, на самом деле они тогда удачно отступили, и многие выжили.
        - Твою мать… - проворчал Геф на соседней койке и отвернулся в другую сторону бурча под сонный нос ругательства, но раздражённые звуки слышались и с других коек в казарме. - Завтра важный день, дай поспать, что б тебя… - И это правда, завтра важный день. Завтра последний день, и затем выпуск, на встречу новому миру.
        ***
        В завершение курсантам устроили контрольное испытание. Разделив на команды по четыре человека вывели на местный полигон. Полигон уже был всем знаком, они отрабатывали на нем групповые задания, когда собираясь в две группы по пятьдесят человек в боевом построении, учились действовать слаженной группой. Айден с Гефом взяли еще пару человек к себе в команду и ждали своей очереди. Каждая группа пройдет по три боя, вне зависимости победит или нет. Инструкторы были всегда рядом, контролируя бои.
        Само испытание не было сложным, это не столько было соревнование, сколько контрольный осмотр результатов обучения. В групповых боях доводилось использовать свои возможности на полную что бы выиграть, и все это подмечали инструктора.
        Из местного арсенала выдали снаряжение в виде кольчуг, щитов, мечей, луков и другого старья которым уже давно не пользовались виры после перехода к огнестрелу. Но который все еще порой хранился, для подобных случаев.
        От старого арсенала до полигона было два шага и курсантам быстро стало не до разговоров. Сами сражения протекали по началу не слишком динамично, обе команды осторожничали, если у кого-то хорошо получалась на практических занятиях разряд или пси-толчок, то старались пустить это в противника, после чего завязывался бой пока одна из команд не побеждала. За их здоровьем постоянно следила группа местных медиков-пситов. На полигоне происходило одновременно два боя, за которыми наблюдало два инструктора.
        После пятой стычки дошла очередь и до команды Айдена. Они вышли на импровизированную арену, органичную кругом прочерченным по песку мечем. Выйдя сразу выстроились в оговорённый до этого порядок. Геф и Арт как самые крепкие с щитами, Айден и Ниель чуть позади, защищают от нападения с тыла и флангов. Бой был не долгий, минут пять. Вначале противники быстро сближались, стараясь зайти с флангов и окружить, но Геф быстро сократил расстояние втягивая в бой ближайшего противника что заставило податься в перед и Арти, дабы Гефа не окружили в одиночестве. Команде противников не понравилось, что двое бьют одного, и они вмешались в бой, однако наткнулись на заслон из щитов Айдена и Ниель мешавшими им вступить в бой. Двоим было проще выдержать напор троих, потому после крика инструктора, объявившем о поражении одного из противников, Геф и Арти присоединились к Ниель, от чего, уже через пару минут оставшиеся двое противников отчаянно сопротивлялись давлению четырёх мечников.
        Первый свой бой команда Айдена выиграла. Однако в конце один из противников кинул в Гефа пси-толчок, а потом еще и ногой по щиту добавил, от чего он упал на задницу, прикрываясь щитом, пока противника не забрал на себя Айден. После боя их команда отошла от арены и уселась рядом. Видно было, Геф сильно не доволен что его положили, но молчал.
        Прошло более получаса пока они снова не вышли на арену. За это время люди уже привыкнув к бою и насмотревшись на чужие ошибки, действовали более активно. Во второй раз была выбрана более дерзкая тактика. До них была группа которая синхронно запустив четыре разряда, сразу ломанулась к врагу. Противники конечно словили разряд на щиты, но это не стрела, и их хорошо долбануло током. Пока они отходили от шока, их быстро вывели из игры, и далее в игре четырех против двух, быстро победили. Была оговорена похожая схема.
        Выйдя на арену, сразу после сигнала Айден с Гефом ударили по ближайшим противникам разрядом, Арти и Ниель же быстро неслись к врагу. Но план был хорош только на словах. Айден чувствовал, что переборщил с разрядом и ощущал лёгкое онемение руки, мышцы время от времени сами сокращались, что и помогло противнику выбить из непослушной руки меч. В безвыходном положении Айден просто ухватился свободной рукой за щит противника что тот держал перед собой, и дал в него разряд. Противник был в полном металлическом комплекте, как и Айден. Потянув на себя щит он одновременно вложил в него разряд, от чего оба упали, и пару секунд тряслись как два идиота, пока Айден таки не разжал руку. К ним подбежал Геф, но инструктор уже показал их обоих как выбывших. В дальнейшем бой пошел плохо. Арти и Неиель уже падали под ударами троих противников и пока Геф добежал до них, Ниель уже выбыла.
        Геф поначалу пытался снять хоть одного мечника с Арти, но его самого успели перехватить да бы он не мешал. Затем кто-то ударил пси-толчком по Арти, выбив из равновесия, и после пары ударов по корпусу инструктор вывел его с арены. Геф остался один с тремя противниками, которые его окружили. Инструктор не вывел Гефа ожидая конца, потому тот стал брыкаться от противника к противнику. Но его все-таки зажали в плотное кольцо, били с трех разных сторон, каждый второй удар точно куда-то попадал. В итоге вся их команда сидела на земле возле арены. Угрюмые и недовольные таким глупым и быстрым сливом. Подумав чуть лучше они поняли, что план был плох, по крайней мере под эту ситуацию.
        Выходя в последний раз на арену их команда уже не предпринимала столь рискованных тактик, рассчитывали на то что противник сам пойдет на риск, в последних боях многие вели себя более активно и агрессивно. Потому с началом боя все четверо сомкнули щиты в линию. Их противники действовали осторожно, пытаясь найти брешь и отбивая контратаки. В один из моментов Арти и Айден ударили слабым разрядом по одному из противников, что как раз подошел к ним для очередного удара. Сразу как только противник отступил и упал на колено, из линии щитов вылетел Арти, добивая упавшего.
        Не ожидая такого выпада, противники, тоже запустили пару разрядов в Арта направляясь к нему. Но тот сидящий на коленях и оглушенный от тройного попадания уже был окружен тремя товарищами не дававших троим противникам добраться до него. Прошло несколько долгих минут, пока Арти не пришел в себя и присоединился к Гефу. Теперь их команда могла начать реализовывать полученное численное преимущество. Арти и Геф добивали своего противника, а в это время Айден и Ниель держали еще двоих. Через пару минут Геф поменялся с Ниель и та вместе с Арти помогла Айдену, оставляя на арене всего одного противника с которым сейчас боролся Геф.
        На этот раз они уходили с поля довольные, только Ниель была расстроена от того что последний противник с остервенением загнанного в угол зверя кинулся на нее и во время схватки, попал мечем по рукояти меча, сломав ей пальцы. Пока они сидела возле одно из медиков, они увидели одного из противников, которого все еще откачивали. Это был самый первый, Арти с таким напором ударил тому по кумполу, что у того даже шлем погнулся.
        - Мужики, в местный паб не хотите? Отметим испытание, ведь на той стороне уже не до того будет. - Арти похоже переживал от незнания, прошел он или не прошел, и теперь искал чем занять время и голову.
        Геффорд это сразу понял - Не говори на перед, может у тебя еще будет много времени на этой стороне.
        - Да черта с два! У меня хороший опыт работы в подобных мероприятиях, у меня пятнадцать лет опыта путешествий и экспедиций по просторам переферии! - хвастался Арт. И был прав, такой человек будет полезный, но всего пятнадцать лет? Обычно люди говорят о целых десятилетиях жизни. Похоже он очень молод, это объясняет оптимизм - размышлял Айден.
        - Это весь твой опыт? - спросил Айден. Все же интересно было, за три недели в лагере они мало говорили о прошлом. Геф увиливал, да и сам Айден не горел желанием.
        - Нет, еще есть мелочёвка, в разных мирах, но то такое.
        - Решил заниматься любимым делом, а тут еще большая организация по пути оказалась, ну как не залететь да? - Геф говорил с Арти, но рассматривал монетку у него в руках. За последнее время, они неплохо познакомились с людьми из своей роты и знали, что Арти не из этого мира, откуда у него местные деньги?
        - Ну… Почти так. - на лице Арти была легкая улыбка, мол не все так просто.
        - Хорошо, но где ты тут паб нашел, ближайший город кажется километров в десяти. Ривенхольм, если не ошибаюсь? - поинтересовался Геф.
        - Не переживай я тут нашел местный, в подвале склада около лагеря Рохни. И у меня есть пропуск! - Арти подкинул монетку и приглашающим жестом показал на дверь. Айден с Геффордом лишь переглянулись. Ну почему бы и нет в самом то деле?
        Несмотря на строгий регламент на территории крепости, паб был, и был он действительно в подвале. Сырость, немного грязи, запах алкоголя, вот отличительные черты данного питейного заведения. Была уверенность, что высшее руководство отлично знает о целом баре, скорее всего даже способствует его работе. И в этом есть смысл, если местные вояки напившись пойдут искать приключения, то пусть это будет рядом, а не в городе где куча народу, в том числе и от соседних кланов, не всегда дружественно настроенных. Троица села недалеко от барной стойки посередине паба, возле одной из несущих стен, разделявшей его на два зала. Было темновато, освещение только из тусклых свечей и немного скупого вечернего света от редких цокольных окон.
        - Мда… как-то это все, убого. На притон похоже. - Геф критически рассматривал паб, поглядывая на людей что тут собрались.
        - Тоже эстет нашелся, сюда пить приходят, а не любоваться. - Арти уже жестом бармену показал, что бы принес три бокала к нашему столику. Похоже ассортимент тут так беден, что при заказе говорят только количество, больше обговаривать нечего.
        - Да, мне уже хочется напиться, чтобы забить этот клоповник. - парировал Геф. - Что тут у них есть?
        - Похоже ассортимент под стать антуражу. - добавил Айден.
        - Нытики. За три недели лагеря пора бы уже и отвыкнуть от роскоши топей. - Арти часто выделялся из их тройки, особой жизнерадостностью.
        - По сравнению с этим забегаловка в Ривенхольме покажется роскошью. - Геф не унимался, ворчливый он был. Айден заметил, что вместе с Арти они образовывали вечный двигатель, и могли пререкаться бесконечно. К этому моменту им уже принесли бокалы, в которых было темное нефильтрованное пиво, дешево и сердито. От него пахло… чем-то знакомым. Да ладно? - удивился Айден. Эта бурда пахнет кормом для животных! У моего хоря такой корм был - вспомнил он.
        - Это все что тут есть? - спросил Айден.
        - Еще бормотуха и самогонка. Но говорят она иногда паленная попадается. В голову не бьёт, сидишь трезвый как стеклышко. Но как захочешь встать, чувствуешь, что не можешь. Ноги не слушаются, и возвращаются часа через два. - рассказывал Арт.
        - Во дерьмо. - по крутил головой Геф.
        - Ну а ты что хотел. Это тебе не топи. - Миры изобилия многие давно объявили утопией, и они действительно ими были на столько на сколько это было возможно. И в утопиях люди утопали с головой за что виры нередко называли их топями. Те же кто надолго поселился в хардах считали, что жизнь в нужде, постоянно ставящая перед человеком задачи и трудности, имеет больше смысла чем в изобилии. Ну или просто более ближе к естественной.
        - Да, но возможно лучшее, нам в ближайшее время и не попробовать. - Геффорд приподнялся из-за стола. - Давайте выпьем за удачу! Это единственное что вне наших полномочий. Что бы в новом мире была тишь да гладь, без того непотребства который тут любят устраивать. - и они стукнулись бокалами. На редкость оптимистические слова для Гефа.
        - Тут я с тобой не согласен, зачем мне покой и скука эта смертная, так можно и в топи уйти. Я пришел за новыми ощущениями. - отглотнув сказал Арт
        - И чего же ты там нового найти то надеешься - удивился Геф.
        - Не знаю на то оно и новое! - воскликнул с улыбкой Арти - Да еще, - сделал еще глоток - Когда тишь да гладь, роста нет! Нужны действия, так можно подняться на место по выше.
        - Так ты не просто попутчиком пошёл к Рарам, хочешь пост занять - подметил Айден.
        - Конечно, а вы просто погулять по горам по лесам? - усмехнулся Арти.
        - Бродить неприкаянным можно долго, но устаешь, надо свое место - сказал Геф.- Амбиции дело молодое, но запомните, чем выше к солнцу, тем больше вероятность обгореть.
        - Как знающий человек говоришь? - спросил Айден
        - Как желающий лучшего.
        - И чего ты тогда ищешь в новом мире, что тобою движет? - спросил Арти.
        - Не ищу, просто странствую по мирах. Наблюдаю за скорой рекой жизни.
        - Все что-то ищут Геф, даже старики вроде тебя. - не согласился Арти.
        - Удочка тебе нужна. - сказал Айден, разряжая обстановку.
        - Да, - улыбнулся Геф - На рыбалке давненько не был. А ведь тут в Ангире, с водой похуже чем во многих других мирах. Но зато есть своя экзотика! - поднял он палец, принявшись рассказывать о том, как три года назад поймал какое-то неведомое чудище с восьмью плавниками. Арти же начал делиться что сам видел на периферии, и разговор разливался тихой извилистой рекой.
        Утром следующего дня их построили на плаце и назвали списки тех, кто прошел испытание, остальным предложили остаться на службе в армии Цепи Рара. Вед когда портал откроется, Рар все ровно будет засылать в новый мир дополнительные силы. Таки образом у непрошедших отбор все еще был шанс попасть в новый мир, но позже. Геф и Арти, прошли, как и Айден. В дальнейшем их гоняли по кабинетам в центральной крепости где они проходили все формальности приема в ряды Цепи Рара. Айден не сильно был удивлен что ему выписали сразу звание лейтенанта. Что там планировал Тавиш он не знал, но что это было его рук дело - очевидно.
        Затем Айдену вместе с документами вручили и направление на сбор офицеров с местом и временем. Сбор был после обеда, потому Айден успел поесть в офицерской столовой и заметил, что ассортимент и качество не сильно отличается от солдатской куда их водили и где нередко ели другие офицеры тоже.
        Сбор офицеров проходил в самой крепости, где Айден нашел нужный кабинет. Это была небольшая комнатка с тележками и стеллажами набитыми книгами и свертками карт, все было очень похоже на архив. В центре комнаты был небольшой стол, на котором были разложены какие-то документы и несколько папок. Пройдя внутрь на звук голосов, он увидел двух беседовавших человек, скрытых за шкафами. Айден узнал первого, это был Геффорд, он кивнул ему и представился второму, пожав руку. Тот представился как майор Димир Ханаш. Тот обладал смесью азиатских и европейских черт лица, крепким телосложением, был выше Геффорда, но одного роста с Айденом. Через пару минут подошло еще двое. Которые представились как Фолк Гребнев и Арина Берг. Айден подозревал что Геф тоже не за блистательные успехи получил звание. Ведь курс был специально для новобранцев, что еще не числились в рядах Рара. Двух пришедших же, он вообще в первый раз видел, скорее всего они действительно из служащих Рара.
        - Так - собрал Ханаш всех вокруг стола - Все в сборе. Представлюсь еще раз. Меня звать Димир Ханаш, майор армии Цепи Рара. Буду командиром второй боевой роты в Мондийском батальоне, который пойдет под командованием Лестра Бахуса, в рамках экспедиции Префрона. Вы, командиры четырех взводов, приписанных к моей роте. Ты командир пятого взвода. - бросил он перед Геффордом папку, взятую со стола возле него. - Ты шестого. - папка упала перед Айденом. - Ты седьмого, и ты восьмого. - упали папки перед Ариной и Фолком. - В папках вы найдете список личного состава, по двадцать пять человек. Короткие выписки из личных дел, кое-какие организационные документы экспедиции, и копия карты Монда, которая будет сегодня показана на общем собрании. Собрание не тут, если вы еще не поняли, а в актовом зале, через пятнадцать минут. Но нам дали возможность организовано собраться. Все то что вы увидите на собрании, надо будет пересказать своим солдатам. Место где будут располагаться ваши взводы, найдете в папках. Пока мы беседуем, они уже собираются и расселяются по новым казармам, согласно структуре экспедиции. Потому
после собрания, собираете вещички и дуете к своим людям, собираете их, доводите информацию. Потом, когда я приду, сделаем построение, я тоже пару слов скажу.
        Так, что еще. - задал он вопрос, больше сам себе, но и с намеком на то что можно задавать вопросы.
        - Когда выступаем? - спросил Фолк.
        - Завтра. Рано утром. Нас перекинут на территорию Мебиусов, на одну из баз. Там дыра разлома. С нашей стороны дыра, а с той целое дерево где ваши тела соберутся, к которым будет подключено сознание вместо тех что у вас сейчас. Лепры бы погибли, но мы виры, можем проходить через такие норы, перерождаясь на той стороне. На автобусах до амеб долго ехать, это другая часть континента, потому через перекрёсток переходим из Шар-Тора в Твирд - столицу Мебиусов, там нас перекинут телепортом. Но это должно происходить организовано. - немного усилил он давление в голосе - Понятно? Львиная доля личного состава - новобранцы, кроме специалистов и редких исключений. Потому следите за ними. Остальную информацию узнаете на собрании. Там особо нового ничего быть не должно, оно нужно больше для подведения итога, и для вас. Если вопросов нет, идемте в зал.
        В большом актовом зале собралось человек восемьдесят, офицеры и специалисты которые будут участвовать в экспедиции. Начинал его Тавиш разясняя общую картину происходящего.
        - Господа, я рад приветствовать сидящих здесь моих коллег по организационным работам. Мы долго к этому готовились, и многое поставили на карту. Теперь пришло время проверить наши замыслы на далее, а за одно и самих себя. Все вы отобраны из большого числа кандидатов служивых и числившихся в запасе организации, кандидатов было много, но сейчас здесь остались, я уверен, только лучшие. Все мы теперь связаны единой цепью - Цепью Рара, и единой миссией, покорить новый мир. Мир называется Монд, вы можете увидеть на экране его карту. Это небольшой материк с морями и островами. Общие размеры области среднем три на четыре с половиной тысячи километров. - Над ним можно было увидеть карту на экране показываемую проектором, и она была… пуста. Большая часть материка представляла собой большое белое пятно, с редкими очертаниями рек и береговых линиий. Только западная часть была более-менее разведана, было видно пару государств и их городов, но не более.
        - Всю информацию которую мы имеем нам предоставил доминион Мебиуса по договору сотрудничества. На карте вы можете увидеть города-столицы местных четырех государств, это: Лактурское царство, Нолорская Гегемония, Беллтурская республика и Туран - нечто среднее меж городом-государством и небольшим королевством. Местные аборигены - люди, да снова, но наши уважаемые ученые из Объединенной академии АСР пока не подтвердили ни одной своей гипотезы о такой аномальной популярности нашего рода. Население континента между тридцатью и пятьюдесятью миллионами, точных цифр пока нету. Других разумных пока не найдено. У них на дворе 1124 год по местному календарю, но судя по информации исследователей Мебиуса, около восьми тысяч лет назад их цивилизация была на уровне развития не меньше чем находящаяся здесь в Ангире, что случилось потом - не известно. Затем семь тысяч лет ничего, никаких следов деятельности, и вот тысячу лет назад Мондийцы начали заново строить свою цивилизацию, из первого основанного ими города Горизон.
        Не буду тратить время на всю историю, скажу лишь то, что последняя большая война, охватившая почти все населённые территории была почти четыре века назад, с тех пор они разделились на четыре стороны которые не дружат, но и не враждуют. В этом мире царит феодальная раздробленность и темные века. Но! Мондийцы понемногу возрождаться, кризис уходит, и нам надо успеть закрепиться в этом мире пока он не возродился и не может объединившись дать нам отпор. Наши главные конкуренты и они же наши главные партнеры по соглашению «Инкогнито» - Доминион Мебиуса. Они предоставляют право прохода через свой разлом за немалую плату. Остальные будут ждать открытия врат. Мы же смогли договорится с Мебиусами на особый контракт. Цепь Рара, Цепь Рорашаха, и Манжонский картель договорились с Мебиусами о сотрудничестве. Мы не просто покупаем право прохода, но и заключаем договор о ненападении и сотрудничестве сроком на три месяца. За это время мы должны успеть закрепиться так что бы по окончанию договора гораздо дешевле было с нами сотрудничать или терпеть чем выбить. Конкуренция будет жесткая, и договор о ненападении не
гарант безопасности. Будьте готовы к любой неожиданности. А сейчас передаю слово полковнику Бахусу, который отвечает за силовое сопровождение, он расскажет более подробный план действий на ближайшее время. - Отходя и пропуская Бахуса, Тавиш сел на одно из свободных мест внизу от куда поднимался Бахус.
        Став за кафедру на сцене, Бахус сразу переключил изображение на более мелкую карту только западной части материка, с различными тактическими пометками.
        - Перед тем как приступить к основной части, хочу предупредить о паре нюансов. Во-первых, мы работаем под прикрытием. Заключая соглашение «Инкогнито» была оговорена и общая легенда для аборигенов. Мы нищие и несчастные эмигранты с другого континента Монда. И мы очень желаем обрести новый дом, ибо наш народ умирает на сухом, пустынном континенте. Мы разбиты на племена, не имеем государственности. Мы разрознены, этим могут объясняться наши внутренние конфликты. Мондийцы, весьма набожные, потому наше переселение преподносим как чудо, нашего бога Псиона. В общем, детали легенды до вас доведут ваши непосредственные командиры.
        Айден как раз листая папку, разложенную на коленях, нашел текст легенды на паре листов. Почитал и улыбнулся - забавная история.
        - У большинства из вас все ровно нет навыков языка, будете их изучать на месте. Потому многое не разболтаете, но по мере роста навыка придётся чаще следить за языком своим и своих подчинённых. Хотя бы первые месяцы. Помните это. У нас есть достаточно носителей. Хотя я слышал, что в факультативной секции, все же было два десятка человек из новобранцев. Это радует, но и вызывает опасения, болтун находка для шпиона, а они будут. - Айден удивился этим словам. Где-то он пропустил мимо ушей о факультативе по языкам аборигенов.
        - Второй нюанс в том, что если вы погибните, то возродитесь как и прежде на перекрестке миров, и вас придётся доставлять на базу и затем через разлом снова на Монд. Переход через разлом болезнен для вашего здоровья, и для нашего бюджета. Потому ведите себя так, будто жизнь у вас только одна, и вбейте это личному составу в головы. - говорил Бахус, перебирая пару листков, и щелкая новый слайд, с картой какого-то городка.
        - Теперь к текущим планам. Сразу после нашего мероприятия все идут в медчасть «Б». Там вам выдадут все нужные прививки, и приготовления организма и сознания к перемещению через разлом. Там же вам установят перинкомы, инструмент старый, но раций там не будет, потому данная хитрость - все что мы можем перенести на ту сторону. Теперь посмотрите на карту, в зоне меж Горами Якова и Котлованом Барлока расположен пространственный разлом, вокруг него мебиусы построили небольшое укрепление, потому мы выйдем в относительно дружественной среде. Порядок прохода, будет выдан отдельно. Начинаем завтра, в четыре утра подъем, в шесть утра мы уже должны быть там и начать переход. Группами по десять человек, переход занимает десять-пятнадцать минут, управимся часов за пятнадцать-шестнадцать. На месте вам будет оказана помощь медиков, ибо отходняк тяжелый. Наша задача освоиться около разлома, раздобыть у Гегемонии разрешение на пересечение границ и найти место для базы. Все необходимое у нас уже будет там. У нас три месяца на то что бы установить дипломатические связи со всеми государствами, и укрепиться на
нейтральных территориях. - Далее еще он добавил подробностей о задачах на базе и самом мире, отношениях с другими сообществами, а Айден крепко задумался о том куда вляпался. Он шел в экспедицию на край неизведанного, а попал в программу по колонизации фронтира. Да, как и обещал Тавиш воевать не придётся, возможны лишь редкие конфликты и потасовки, но ведь это только в начале. Но эти подозрения были давно, и они лишь усиливали интерес.
        ГЛАВА 3
        РАЗЛОМ
        На небольшой поляне в центре поселения обнесенного высокой деревянной стеной, словно десятиметровый столб возвышался разлом. Его поверхность была чиста и прозрачна как родниковая вода, а глубоко внутри бурлила смесь из черного и багрового цветов. Со стороны казалось, что тут само пространство затягивает чёрное и затем изрыгает темно-красное вещество. Смесь бурлила и из тонкого столба бурлящего вещества вытягивались щупальца. Они постоянно извивались и обвиваясь друг об друга создавали более крупные конечности, тела. Всего сформировалось десять крупных отростков. Через некоторое время в них можно было узнать человеческие пропорции тел. Нижние фигуры опадали на землю, словно созревшие плоды древа жизни. Верхние же спускались на тонких как лианы отростках на ходу формируя нижние конечности, что бы созрев - также упасть. Время от времени из свежесформованных глоток вырывались вскрики и вопли нечеловеческих голосов еще плохо сформированных голосовых связок.
        Вокруг разлома стояло полтора десятка человек, наблюдая извивания плоти. Часть существ уже полностью обрела стабильную форму, начал стремительно формироваться кожный покров, с каждой секундой они становились все больше похожими на людей. Среди полу десятка уже принявших человеческий облик существ вперед выступил сгорбленный, кривой старичок.
        - Полковник Лестр Бахус… - представился старик, кожа которого на глаза мало по малу растягивалась и молодела. Голос был натужный и хриплый, слова давались тяжело. - Со мной первая группа… - Медики, окружающие древо, были уже возле нагих и скрюченных от боли людей. Некоторые теряли сознание сразу. Другим старались влить в рот местного снотворного. С медикаментами тут было так себе, потому приходилось довольствоваться отварами да растворами местного происхождения.
        - Добро пожаловать в Монд полковник. Большая часть заказов уже находиться на вашем месте. Мы разбили для вас палаточный город, после медчасти ведите людей туда. Все согласно контракту, вам только нужно в ближайшее время оформить нужные бумаги. - Старик лишь кивнул, и пошел в сопровождении медика дальше, следя одним глазом за тем как его людей уже ведут в том же направлении, а кого и просто несут. Так продолжалось долго, на протяжении суток столб разлома словно дерево без устали плодоносил порождая из себя людей.
        ***
        Проход через разлом многим запомнился плохо. Айден помнил, как затянуло в дыру разлома на базе мебиусов. Затем боль, а после - пустота, изредка разбавляющаяся обрывками воспоминаний, наполненных болью и агонией, но он не умирал - рождался. Теперь же с жуткой мигренью лежал в лазарете, врач сказал, что тот лежит тут уже три часа. Однако после того как он очнулся его перевели в какую-то палатку на улице. Полежав еще час там пришлось вставать. Рука немного чесалась расходясь мурашками, заставляя обратить на себя внимание. Там была чёрная татуировка, переливающаяся символами. Это был перинком. Такой вид примитивного коммуникатора который действовал на пару километров.
        Айден вспомнил слова Праксиса - Пользуйтесь осторожней. Вещь примитивная, мы от них отказались сразу, как только смогли воспроизвести радио. Но в новых мирах где через разлом технику не пронесешь, все еще приходиться использовать. Это колония микроорганизмов, которые живут в вас и использую вашу нервную систему для передачи сигналов. Выбор частот очень и очень невелик. В рамках соглашения «Инкогнито» вам выделен пятый, шестой и седьмой каналы. Я настроил всем пятый. На самом запястье будет помещаться до пяти строчек текста, мало, но на самом деле очень много по сравнению с «ничего». Но пользуйтесь осторожно. Прием сигнала не требует много сил, а вот его передача - да. Если почувствуете головокружение, тошноту, острый голод, мигрени, покалывание и онемение конечностей - быстро прекращайте отправку на ближайшее два-три часа. Также помните, что все вами отправленное словят не только друзья, но и враги. Учтите это при формулировке и прочтении сообщений.
        Вот и сейчас Айден прочитал пару строчек, где по мимо организационных команд, была и одна от Ханаша. Тот через час ждал всех командиров с докладом о состоянии взводов. Через пятнадцать минут строчка текста сдвинулась, добавив новую вводную, но код приказа говорил, что это не касается Айдена.
        Встав с кровати в виде простой двухэтажной скамьи и матраса из соломы, он огляделся. То была палатка где лежали его люди, большая но все ровно тесная. Тут помещалось восемь человек, а потому рядом должны быть еще. Следующие пол часа он потратил обходя тройку палаток его взвода.
        По итогам осмотра было двадцать пять человек, из них только пятнадцать пришло в себя с похожими симптомами, другие все еще в блаженной отключке. В другие палатки кроме своих не заглядывал, но видел как в другую тройку заносили на носилках еще пару человек. Врачи мебиусов не сказать, что лениться, но работу делают не охотно, по их виду можно сказать что им плевать на них. Айден имел смутные воспоминания из лазарета в виде фразочек «нормально» и «сойдет». Айдену пришлось словить одного на улице, выходящего из соседней палатки и затащить к себе, что бы тот сказал ему, когда придут в себя его люди. Тот сопротивлялся поначалу, говоря, что ничего не знает, но осмотр все же провел, по крайней мере внешне это было похоже. Затем ушел пообещав принести немного обезболивающего отвара для тех, кто совсем плох. Айден дождался его, да бы и самому глотнуть, после чего направился к Ханашу.
        Ротный стоял недалеко от живого древа в которое превратился в разлом на этой стороне. Поставив одну ногу на пень он наблюдал как извивается плоть, порождаются из нее тела, и лишь не многие при этом остаются в сознании. Он заметил Айдена первым, развернувшись в его сторону.
        - Лейтенант Меллмор, как ваше самочувствие? Разлом то еще испытание даже для бывалых виров. - поинтересовался тот. Ханаш теперь был лыс и без своих усов пирамидкой. Айден заметил, что все его бойцы теперь были лысые. Пройдя через разлом они родились заново и рост волос только начинался.
        - Нормально, майор. Работать могу. - ответил Айден, но тот лишь отмахнулся желая общаться менее формально.
        - Хорошо. Мы не успели достаточно познакомиться в крепости, но впредь давайте говорить больше по делу, а официоз оставите для высокого начальства. Знаю, что вы из ВСЗА как и многие наши моды, но тут ваши военные традиции не столь принципиальны. - он снова отвернулся к дереву, рассматривая то ли сам разлом, то ли лениво бегающих вокруг новоприбывших лекарей. Айден стал рядом с ним смотря в сторону лекарей что подбирали вновь прибывших.
        - Самочувствие дрянь если честно, но меня больше напрягают медики мебиусов, больно уж халатные, такие могут и вылечить, и покалечить.
        Майор улыбаясь продолжал наблюдать за разломом. - Это точно. Мебиусы не друзья, но союзники. Мы по-прежнему видим друг в друге конкурентов. Что бы не говорило начальство и сами амебы, мы находимся на потенциально враждебной территории. Потому следи за ребятами, что бы ничего этакого не вышло. - За это время к ним подошел Геффорд, он был командиром пятого взвода. Сразу без формальностей поздоровался с Ханом и Айденом, и доложил, что только треть людей оклемалась.
        - У тебя Айд сколько людей на ногах? - Спросил Геф
        - Пятнадцать. И ни одного спеца-псита.
        - Это понятно, те до завтра лежать будут. - сказал Хан - Теперь по делу, берете самых здоровых и идете к Зорину, он определит вашу область работ. Но не усердствуйте, вы боевые элементы, и должны быть здоровыми и отдохнувшими. Тех, кто еще слаб, оставьте сторожить своих коматозников. И найдите замов Арины и Фолка, от их взводов до сих пор ни слуху ни духу.
        - Есть! - подтвердили они получение приказа. Зорин был замом по тылу Бахуса, и скорее всего сейчас собирает все свободные руки для обустройства лагеря. Тыловые роты, наверное, еще не все прошли, а те что прошли, такие же полуживые, что создает дефицит рабочих рук. Получив задание они подумали, что Зорин из них все соки выжмет послав в помощь тыловикам, потому решили тянуть время. Перед тем как слать ребят после тяжелого путешествия через кроличью нору на ссылку к Зорину, было решено не разделяясь узнать о состоянии дел в седьмом и восьмом взводах. Геф и Айден шли в разлом первые, потому и пришли в себя раньше, чем следующие за ними в очереди Арина с Фолком.
        Отойдя от разлома и пройдя мимо палаточного городка на участке Цепи Роршаха, они вернулись в медчасть, где у дежурного фельдшера узнали расположение интересующих их взводов. Как оказалось, седьмая уже переправлена к ним в лагерь, а большая часть восьмой все еще лежит с соседнем корпусе.
        Найти их было несложно и уже через пару минут они стояли у дверей в небольшой комнате чьи нары были битком наполнены людьми. Тут была вся восьмерка. Тишину в палате нарушали только трое человек что сидели у окна и о чем-то тихо разговаривая.
        - Кто старший? - Айден сразу решил найти центрального.
        - Я, а кто спрашивает? - спросил солдат с заплывшим лицом. На форме которую им выдали, знаков различия еще не было, придется самим пришивать в свободное время.
        - Лейтенант Меллмор. - ответил Айден.
        Солдат сразу выпрямился на столько на сколько ему позволяло самочувствие.
        - Командир первого отделения Кир Розин. - голос у него был все еще слабый и хриплый.
        - Не напрягайся, а то еще снова сляжешь. - сказал Геффорд обходя за это время палату.
        - Сколько ваших уже на ногах, и когда придет в себя Фолк? - спросил Айлен у Розина, оглядывая вставших двух других.
        - Четверо, еще одного увели врачи. Мы только пару часов как из разлома. Врачи сказали максимум часов через три... то есть уже два, как люди начнут приходить в себя. - докладывал Розин.
        - Командир тут?
        - Да… вон там. - указал он рукой на одну из коек. Геф уже стоявший у нее, кивнул.
        - Понятно. Отпиши ротному, скажи, что пока ты за старшего, и не спускайте глаз со своих, особенно когда рядом Мебиусы. Это приказ начальства. - вторую половину Айден сказал чуть тише, нагнетая секретности.
        - Есть. А где его найти?
        - Через перинком, что на руке дубина! - возмутился Геф. - Надо же, до сих пор не разобраться в коммуникаторе.
        - Точно, забыл просто, не пришел в себя еще. Все сделаю! - Розин вяло отсалютовал, и они с Гефом пошли к нам в лагерь к седьмым.
        Идя по коридору Айден вспомнил про четвертого парня которого куда-то уведи Мебиусы.
        - Геф, того четвертого… странно что его увели. Уносят бывает коматозников, но не тех кто уже очнулся.
        - Думаешь вербуют? - поднял бровь Геф.
        - Ну или просто решили вдруг добросовестно поработать, можно было бы его найти, но думаю поздновато уже.
        - Фолк очнётся все разузнает, и…
        - Может быть. - вклинил Айден.
        - В любом случае нас об этом инструктировали, если будут расспрашивать, каждый знает что надо отвечать. Умоем их дезой, и пусть головы ломают.
        К лагерю они шли окраинным длинным путем вдоль высокой и толстой деревянной стены. Вверху изредка проходили дежурные стражи. Айден ранее никогда в средневековье не бывал, да и тематикой этой не интересовался, но форт Маркан своим внушающим видом пробуждал любопытство.
        - Неужели они построили это все за три месяца? - спросил он у Гефа.
        - Шустро да? - Геф
        - Слишком велик масштаб для такого времени. - оглядывая он стену.
        - Не забывай, что мы привели меньше тысячи человек, а у они больше трех тут. Много рук, плюс особые способности пситов не забывай, они сильно упрощают некоторые вещи. Если есть аборигены, то рабы должны быть где-то. Ни одна большая стройка не обходиться без лепров.
        - Тут маловато места для тридцати сотен. Тут наших восемь, роршахов чуть больше, манжонов меньше, и все это на той территории. Хотя… - Айден заметил, что почти три тысячи новоприбывших умещаются на территории в треть от форта. В то же время казармы мебиусов занимают соседнее через дорогу место, как раз возле медблока. И расположены они куда компактней. Геф лишь легко улыбался следя за его взглядом. - Как шпроты.
        Они уже прошли лагерь роршахов, и подошли к картелю. Лагерь картеля находился на общем с Раром участке. Палаточный городок Рара окружал с двух сторон манжонский. Палатки были многочисленные и большие из грубой красной и зеленой ткани, с попадающимися временами непонятными узорами. Видимо мебиусы закупали их у местных, не сами же ткали. Войдя в свой лагерь понимали, что если семерка была следующей за шестым взводом, то и разместили их где-то рядом. Но рядом с палатками ошивался Джар ища рабочие руки, потому пришлось делать крюк по лагерю. Джар Курсейн был завхозом всея экспедиции и подчинялся только Тавишу Префрону, именно у него Зорин получал довольствие для солдат. Что он делает здесь, было понятно. Первая тыловая рота вся в работе, а вторая тыловая еще не очухалась, но зато есть первая и вторая боевые роты, которые уже почти на ногах и без дела.
        Обогнув интенданта, они нашли-таки платку семерок, и в ней дела обстояли чуть лучше. Половина людей уже сидели на койках с хмурыми лицами. Не зная обстоятельств можно было сказать, что у них всех большой бодун. Зайдя в палатку Геф уперев руки в бока и критически осмотрел наличный состав
        - Что хлопцы, перепили? Ну ничего, это пройдет, сейчас дядя Джар даст вам работёнку и будет уже не до этого - подшучивал Геф
        - Да пошел он… - хриплым и на удивлении высоким голосом ответил солдат с перевязанным глазом.
        - Что с глазом, уже подраться успел? - спросил Айден.
        - Не, вытек. Говорят случайность. - ответил тот машинально проверяя глаз, на месте ли. Мда, не повезло парню - подумал Айден. Петрит говорил им, что трансгрессия дело неприятное и опасное. И деформации иногда бывают, причем тяжелые реже.
        Прошли чуть дальше, и нашли Арину, командира семерки. Девушка среднего телосложения, как и все проходящие через разлом не имеющая волос на голове, и таким же хмурым лицом сидела на койке обводя их взглядом.
        - Меллмор и Геффорд. Я думала вас уже Зорин под обработку взял. - вместо приветсивя сказала Арина
        - Пусть найдет сначала. - присел Айден на рядом стоящую бочку - Мы тебя с собой возьмем, а то ты сидишь хмурая, скучаешь.
        - Какие вы заботливые. - вздохнула Арина.
        - Значит у Ханаша была? - больше риторически чем вопрошающе сказал Геф.
        - Да, сказал то же что и вам, но я решила сначала вас найти. - вяло кивнула Арина.
        - Обыскалась наверное - сказал Айден сделав глоток знакомой бурды, которая согласно заверениям местных медиков, должна снимать головную боль.
        - Да, присела передохнуть - согласилась Арина - Что с Фолком?
        - Лежит еще, раньше вечера его можно не ждать. - ответил Айден.
        - Понятно, ребят его тоже да?
        - Часа через два. - сказал Айден.
        - Ничего мы не спешим - добавил Геф.
        Они посидели в платке еще пол часа, коротая время разговорами, пока Зорин их таки не достал, через перинком. Первая боевая рота, уже во всю пашет в лесу, добывая провиант. Вот и до них очередь дошла.
        В центре лагеря стояла большая палатка, служившая экспедиции временным штабом. Из старшего офицерского состава было только десяток человек, еще несколько придёт в самом конце. Войдя в палатку можно было увидеть здоровую карту Монда на доске, и пару человек что-то обсуждающих, еще несколько сбоку, работающих с бумагами. Полковника Бахуса тут не было, но зато всегда был его зам по тылу Зорин. Он отвлекся от собеседника и подозвал взводных к себе.
        - Так, вы от Ханаша верно? - Геф согласился, Айден кивнул, Арина просто промолчала. - Хорошо. - Он поманил их к карте на столе. - Знаю что после разлома нехорошо, и еще не все отошли, но берите всех кто может стоять на ногах, работа не сложная но очень важная. Люди Ярона уже пошли на охоту, вам же надо помочь Джару с работами и материалами. - Ткнув пальцем в Гефа, он начал распределять работу. - Ты, твоя пятерка пойдет к Джару, ему надо помощь ремесленникам, а когда принесут дич и с ней тоже. Ты, твоя шестерка пойдет сюда - он показал место на карте, почти в километре от форта. - Там лесопилка, инструменты возьмете у Джара. И осторожней, лес кишит тварями. Это хорошо для Ярона, но плохо для вас. Оружие тоже выдадут. Так теперь семерка, тоже на лесопилку. И восьмерка… А где четвертый командир, опаздывает? - спросил Зорин, наморщив лоб.
        - Восьмой взвод еще не оклемался, почти все без сознания. - пояснил Геф.
        - Плохо. Тогда вот вам нужные бумаги. Все, ступайте. - Зорин нас отправил их работать, а сам пошагал в сторону, возвращаясь к собеседнику.
        Собрав самых здоровых людей, колонами по два двинулись из лагеря. Два склада с инструментами и припасами которые им выделили, стояли недалеко от палаточного лагеря. Пройдя мимо нескольких зданий они оказались у складов где стояли на дежурстве ребята Рара. Внутри сидел завхоз, помощником у него был Стас, из их учебной группы в лагере. Он проверил бумаги на получение снаряжения и начал выдавать вещи. Принимали по четыре человека, все под контролем завхоза. Сначала им провели подгонку снаряжения, также выдали легкие кольчужные доспехи которые никто не одевал, только примеряли и взяли с собой. Затем выдали оружие, щиты и инструменты. Заняло все около часа. Оттащив все в палатки, направились на выход, с собой взяли только инструменты. Топоры что выдали им для рубки леса, вполне годились и как оружие самообороны. Пара человек Геффорда осталось в лагере уйдя к кухням чьи палатки стояли неподалёку. Остальные пошли за пределы детинца где перед ними предстала большая поляна. Было видно, что когда-то тут везде был лес, но его срубили, а пни выкорчевали. В пяти сотнях метров стоял высокий частокол. Идя через
пустую территорию, можно было увидеть много поленьев уложенных перед частоколом под небольшими навесами. Видимо будут строить вторую стену. Готовятся к расширению. Некоторые поленья тащили чуть дальше, к небольшим домикам, из них валил дым и слышались стуки молотков и пил. Геф со своими людьми остановился там, Айден и Арина пошли дальше за частокол. За ним можно было наблюдать, как сотни человек копают рвы и насыпают крутые земляные валы. Во избежание сдвига почвы и разрушения валов, они укреплялись деревянным каркасом. Мебиусы похоже решили тут серьезно укрепиться. Когда будут построены врата, тут вырастет настоящий город, столица для виров, и Мебиусы смогут за баснословные деньги сдавать тут участки в аренду. Здесь работало несколько пситов которые при помощи телекинеза поднимали срубы-городни и различные резервуары.
        Пройдя дальше еще метров двести дошли до лесопилки на которой трудилось всего человек пять. Так зайдя в лес начались томильные часы работы на лесоповале. Кто-то рубил, кто-то тащил, затем на лесопилке все распиливалось, рассортировывалось и складывалось на специальный большой воз. Когда тот загружался, приводили двух животных - лангхлей, которые тащили его в мастерскую. Животные были странные, крупное туловище, длинноватая шея, также длинные ушы и хвост. Здоровые и высоки копытные твари с длиннющими ногами. Если бы Айден не видел некоторых мебиусов верхом на таких, никогда бы не поверил, что их можно оседлать.
        - Вот скажи, Айд, какого… хрена… мы рубим… дрова. - Выдавливал Арти с каждым взмахом из себя по слову, он во всю силу рубил топором очередное дерево. - Мы же не тыловики, первая рота… гуляет… а мы… - треск, дерево начало клониться в бок - …пашем. - Он остановился вытирая пот, дерево же медленно но набирая скорость заваливалось в низ. Они принялись обрубать ветки и сучья весьма причудливого дерева. Деревья тут были необычные, грязно-багрового цвета, толстые и очень высокие метров десять-пятнадцать в среднем. Обладали очень прочной и твердой корой, но внутри было не мало маленьких каналов для воды, создавалось впечатления что это поработали насекомые, но было известно, что это не они. Их на лесопилке сразу проинструктировали по поводу местной флоры, что рубить, куда ходить, а что не рубить и даже не приближаться. На верху у этих деревьев из веток формировались небольшие широкие чаши, в которых собиралась вода, и медленно стекала в низ по микро каналам. Это облегчало деревьям рост вверх.
        - Не гуляют, а охотятся. Тут куча живности, причем опасной, особо не погуляешь. - поддерживал Айден разговор.
        - Лучше, чем это… - Арти был в шестом взводе, Айден поставил его командиром первого отделения.
        Закончив обработку ствола и подтащив его ко второму, Айден свистнул в сторону лесопилки позвав человека с лангхелм, который тягает их на обработку.
        - Зачем нам так много дерева? Для дров уже многовато будет, строить здесь мы нечего не будем. - Арт наблюдал как деревья потащили к лесопилке, и лениво пошел к следующему.
        - Ну дрова - это точно. Тут умеренный пояс, но холодновато. Еще Геф с восьмью людьми пошел в мастерскую там тоже наши мастера трудятся. Что-то строят.
        - Там плотники вроде. Мебели нам что ли не хватает. - Арт рубя пытался смотреть в другую сторону. От дерева порой щепки летят в лицо, а защитных очков тут не выдают.
        - Не знаю, у нас есть местный аналог лошадей, но я заметил, что нет повозок. Мы многое заказали у Мебиусов, это надо будет увезти, когда найдем место под базу. - предположил Айден.
        - А! Так наши решили с экономить! - саркастически воскликнул Арти - Не покупать повозки у союзников, а сделать их самим. Молодцы. Надеюсь не разваляться по пути. Потому что мастеров плотников я среди виров давненько не встречал. Не популярная профессия.
        - Я уверен, что наши союзники такие цены ломят, что сделать самим действительно выгодней. Они же тут монополисты.
        - Черт, а я надеялся на странствия, стычки с аборигенами… черт, снова застрял… - вынимает топор застрявший в дереве. Силы ему было не занимать. - На красивых аборигенок тоже надеялся, на какие-то сокровища. А в итоге, муштруют, гоняют, и пашут на тебе.
        - Романтик… - злорадно улыбался Айден, продолжая рубить свое дерево.
        Так прошло немного времени, примерно с четыре дерева, как по лесу разошелся крик. Кричали сильно, истошно, кто-то громко ругался и временами слышался рык. Айден с Артом побежали на шум - вроде бы не далеко.
        Здоровая тварь похожая на помесь собаки и дикобраза, сидела на чьём-то теле и огрызалась от троих мечников. Те ее то резали, то кололи, смотря как подойти удастся, шли по очереди, вынуждая тварь вертеться, и каждый пытался ударить, когда та была к нему была задом. Он была чуть продолговата, имела мощные задние конечности, и две пары передних, по меньше, но с внушительными когтями. Айден с напарником подбежав заняли места по бокам, растянув немного кольцо людей. Сзади подбегали еще люди. Подбежав к твари Айден попытался рубануть, но чертовски ловкая тварь изогнулась и отскочила, на другую сторону где ее проткнул мечник. Затем Арт рубанул по хвосту, рык раздался на весь лес. Получив обрубком хвоста по лицу он упал. Айден успел дать топором по голове, но попал лишь в скользь по морде где у нее было что-то похоже на хитиновый покров с шипами. Та пыталась огрызнуться и чуть не откусила руку, пасть у нее была зубастая до невозможности. В мужчину за ним попала не хилая такая костяная игла, вызвав искрометные ругательства. Это она мне предназначалось? - мелькнула мысль у Айдена. К этому времени зверю
отрубили одну из передних лап, усталый и загнанный он уже не так живо сопротивлялся, и его просто зарубили.
        Добив хищника люди пошли за телом товарища, тот был давно мертв. Не повезло мужику, и дня не прожил в новом мире. Да здравствуй новый мир. Захочет ли начальство оплачивать его вторую трансгрессию через разлом сюда? Скорее всего да, людей и так мало. Арина была уже тут, переговариваясь с людьми осматривая тело.
        - Твой человек? - спросил Айден. Своего он в нем не узнавал, значит либо из семерки, либо из тыловиков.
        - Надеюсь еще да. - сказала она с досадой.
        - Я думаю его пустят, нас и так мало. - подбодрил он.
        - Мда, тварь от него мало что оставила. -глядела она на тело - Ты смотри какой здоровый кусок шеи за раз откусила, шансов не было.
        Прибежало пару солдат первой роты, что должны были их охранять, заодно и охотясь. Узнали зверя, назвали Азкором.
        - У них на иглах яд, где тот, в кого попали? - спросил солдат. Айден обернулся и взглядом нашел раненого у дерева.
        - Ей! Проверь его! - крикнул Айден подбежав к сидящему на земле под деревом человеку.
        - Он дышит, просто спит. - сказал парень рядом, очень похожий на пострадавшего. Они тут все были похожи. Все лысые, в одинаковой форме, с усталыми лицами.
        - Киш, Мор, отнесите его в медпункт - скомандовала Арина
        - Я думал вы нас охранять должны?! - возмутился Айден обращаясь к прибежавшей двойке охраны.
        - Мы и охраняем! Но наш сектор там! - указал солдат мечем, рядом с ним стоял его напарник с луком. - На вашей стороне, тут, другая двойка. Не знаю где они. Мы же на шум прибежали.
        - Обалдеть. - недовольно покрутил головой Айден. - Тогда найдите свою двойку, если они еще живы!
        Люди возвращались к рубке леса, тела азкора и его жертвы уже забрали. Животное можно съесть, а труп... Айден не знал, что они с ними делают, скорее всего кремируют. - Знаешь, после Ангира, здесь в Монде особенно классно. Леса, трава, даже пение птиц слышно. В Ангире с этим хуже, слишком засушливая планета. Много полупустынь и мало воды. - Они с Артом сидели на пнях, отдыхая после очередного дерева.
        - Да, понятно почему ангирцы сюда рвутся.
        - Нет, я о самой атмосфере. Здесь прерии, луга, леса, дикая природа. Такое можно увидеть только во фронтире. И мы открываем его новый кусочек. Такие кусочки живут не долго. - рассуждал Арт глядя на небо, а затем на свой топор.
        - Прерии? Природа? Ты только что видел на что эти прерии способны. Только обезумевшие от скуки и бессмертия могли добровольно такое создать и поселиться.
        - Вот, и я том же, ты тоже слишком рационален, как и наше руководство. Которое видит во всем лишь ресурс. Попробуй почувствовать дух этих диких… не знаю, даже слово не подобрать, этих багровых исполинов и их обитателей.
        - Ты еще стихи начни писать. Если бы не вечернее солнце, то я бы сказал, что ты перегрелся. - поддел его Айден, на этой планете как раз было самое начало лета. - Бери топор.
        Проработали они не долго, уже на втором дереве на Арта напало маленькое, но наглое животное.
        - Твою..! - Арти содрал с лица непонятное существо, но то прицепилось за рубашку. Когда Айден к нему подбежал тот уже скинул мелочь на землю, и оно не долетев до земли взмыло вверх. - Что? Какого? Ты видел эту белку? Где она?
        - Да, она наверху, это похоже птица, или что-то похожее. - сказал Айден.
        - Сволочь, плечо продырявила. - злое лицо Арти тоже было неплохо расцарапано.
        - Сильно? Кровотечение есть? - уже серьезно поинтересовался Айден.
        - Да вроде не сильно, но кровь немного идет, черт…
        - Пойдем найду кого-то кто тебя проводить в мед часть. Пусть обработают. А то еще местным бешенством заболеешь. А у тебя доступ к оружию. - шутил Айден.
        Возле лесопилки он подозвал одного из своих людей которому доверил небольшую аптечку. Фельдшеры, которых приписали к их взводу, были все пситами, потому очухивались от перехода дольше всех. Аптечки хватило что бы обработать рану, и Айден отправил Арта в медчасть в сопровождении одного из бойцов.
        - Это все шум - заметил Вениамин Раньев, один из людей Айдена, который работал на лангхле, таская бревна по два-три в лесопилку. Но на данный момент работы у него не было. - Постоянная охота проредила лес, но тварей еще полно, они быстро рождаются. Млекопитающие, рептилии, а плодятся словно насекомые, даже не хочу представлять с какой скоростью тут плодятся сами насекомые. - рассуждал он.
        - А шум их привлекает да? - Айден в этом время сидел на лавке, отправляя через перинком приказ взводу дорубливать последние деревья и собираться у лесопилки. Интерфейс в виде татуировки был не особо удобен, мало того что кожа тянется, так еще когда вспотеешь экран блестит.
        - Ага. Хуже всего то что мы из-за этого стука не слышим их приближения даже рядом. - продолжал Вениамин.
        Вениамин пошел тащить оставшиеся деревья, усталые ребята уже сбредались к лесопилке.
        - Айд, уже приказ возвращаться? - Это был Рут Калин, командир второго отделения. Взводы Рара имели по двадцать пять человек состава, разделённые на два отделения.
        - Нет, но думаю хватит, уже восемь часов. Давно пора ужинать, а приказа нет. - солдаты закивали, действительно, не порядок. Солнце уже заходило за горизонт, а ночью в лесу больше хищников, чем днем. - Десять минут отдыхаем и выходим, собирайте вещи.
        На хмурых лицах появились редкие, но все же улыбки, на конец-то отдых. Когда они уже прошли частокол, Айдену пришло сообщение от Ханаша, был приказ вести людей в столовую, душ и отбой. Шестой взвод пришел в столовую минут на десять раньше, чем надо было, потому пришлось ждать на улице, пока освободиться место. К тому времени заранее отосланный в лагерь Рут, привел тех кто остался в палатках. Столовой назывались две палатки возле кухни. Запах еды можно было почувствовать еще в полусотне метрах от них. Вот начали выходить люди, и Айден отправил одного из свои что бы тот сказал, когда освободиться хотя бы б мест десять. Через пару минут тот прибежал, и Айден отослал первую колону, затем следующую, и последнюю. Про еду сказать было нечего, за девять лет в топях он привык к еде куда получше этой, к хорошему вообще быстро привыкаешь. Душ был самый простой, летний, под открытым небом и жесткой экономией. Хотя с такой живностью в лесах, может стоило бы душ и накрыть чем-то, не уютно от мысли что какая-то хрень может нежданно залететь, как это было с Артом. Сон наступил быстро, не успев положить голову на
кровать уже спишь без задних ног.
        ***
        Тремя часами ранее
        Пять километров от форта Маркан
        Карабкаться по ветвям в верх стало труднее после пятого метра, мелких ветвей больше, порой слишком много. Но это уже привычно.
        - Форк, что так долго?! - Шепотом крикнул Кол. Неуютно он чувствовал себя внизу один, от чего нервничал.
        - Да погоди ты! Ты же видишь высоту! - продолжал тот лезть, будучи уже почти на верхушке.
        - Не ори! Твари сбегутся… - прижавшись к дереву он крепко держал меч в правой руке, не забывая поглядывать по сторонам.
        Их еще часа два назад послали сюда охотиться, всю первую роту. Конкретно их двойку, охранять небольшой сектор, да бы твари не сбежались к рабочим. Улова особо не было, и от скуки, они решили проверить пару слухов, услышанных от Мебиусов. С тех пор и бродили. Из-за настояния командира пришлось одеть полный доспех, а жара была еще та, хоть дело было и к вечеру. Но после первой удачной охоты все поняли, что это не зря, живность тут была на удивление свирепая. Коллож и Форк, видели ее конечно только пару раз из далека, но да, выглядела фауна грозно, но вроде не агрессивно, не нападало. Вот второй взвод, который напрямую охотой занимался, а не охранной, тот хороший улов имел. Они видели, как те тащили дичь. Две мелких поганки, что-то среднее меж птицей и белкой, и одна туша здорового ни на что не похожего урода, даже глаз у того нет, и вообще он странный. По описанию которое им давали бегло просмотреть вместе с зарисовками карандаша в штабе, похож Шрайкера. Он примерно метр в высоту, передвигается на двух трехпалых ногах. Органы зрения и слуха отсутствуют, но имеется тепловой сенсор в виде трёх
«лепестков», расположенный в верхней части головы. А орут они сволочи, пронзительно, аж до костей, и потом еще парочка может прибежать.
        Но Фьорк с Колложем все также оставались охранять местных работяг, ну а заодно проверяли один слушок. Ради этого собственно Фьорк и лез уже на пятое дерево.
        Вот он уже на верхушке под одной из лиственной чаш дерева. Теперь главное медленно подниматься, чтобы не вспугнуть рыбу. Вот она! - мысленно воскликнул Фьорк. Его глаза чуть выше границы чаши, на шлеме закреплено несколько красных листьев, чтобы не выделяться. Вот она… Плавает в чаше - наблюдал он. Опустившись, достал из подсумка импровизированный крючок из иголки и нитку, что им дали для пришивания на форму выданных знаков различия. Нанизывает личинку, добытую возле гнилого пня, и закидывает наверх в чашу и ждет. Сказал бы ему кто-то всего месяц назад что он как идиот будет лезть на десятиметровое дерево что бы посидеть порыбачить, он бы подумал, что собеседник жутко пьян. Но жизнь не перестает удивлять. Клюнула! - почувствовал Фьорк. Резко поднимаясь тянет нитку доставая рыбу -… ох йо…! - потеряв равновесие он хватается за ветку. Чуть не упал. А рыбка, то есть! - радуется Фьорк. Уже третья, еще две улетело, они ловко прыгают с чаши одного дерева на чашу другого.
        - Ну что там! - снова шепчет Кол
        - Есть! Чертовка таки попалась! - Фьорк
        - Хорошо! Слезай, уже пол часа убили на это! - ворчал Колож.
        - Сейчас, еще одна чаша! - он лезит чуть выше, смотрит в другу чашу, пусто. Лезет дальше, смотрит в третью, так он долез до последней, и тоже нету. Блин, может они чувствуют вибрации, когда я забираюсь на дерево? - подумал он. Но смотря на лес с верхушки дерева, создавалось впечатление что смотришь на раздолбаную красную дорожку. Везде дыры, и в каждой дыре лужа. Огромное количество деревьев с оранжевыми или красными листьями, и на каждом по несколько чаш. Толи лес, толи небольшое псевдо море из луж. Но вот недалеко где-то в километре, он заметил, что деревьев нет. Они были на холме и низину было видно достаточно хорошо, идеально круглая поляна, но не видно, что там. И он полез в низ.
        - Ну что, как там рыба? - Кол убрал меч, когда Фьорк слез, но рукоять не отпускал.
        - Не знаю надо спецу показать - замял он тему, у него уже другая идея на уме была.
        - Тебе сказали, что ценна сама рыба, или ценность в рыбе? Может имели в виду что-то внутри нее? Там жемчужины, икра, кость, еще какой-либо ингредиент? - Кол не унимался, их еще в учебке объединила общая страсть. Страсть к наживе. Конкретно за этих рыбок, человек от амеб говорил, что готов за них платить табаком.
        - Да не знаю я, ёпсель мопсель! Задолбал! Покажем спецу узнаем, как пристанешь… - психанул Фьорк.
        - Так, понятно, не гундось. Пошли! - Скривил лицо Кол и указал рукой к месту где они должны нести дежурство.
        - Погоди, есть еще тема! - остановил его Фьорк
        - Откуда? Дятел настучал?
        - Да. Смотри, там в паре километров среди леса поляна, идеально круглая, сечешь?
        - Ага, ты сума сошел. Километры! Нас сожрут. Либо твари, либо Ярон. - отмахнулся Кол.
        - Погоди, там может быть что-то полезное. Ну не появляются просто так круги среди леса. Может там пруд малый, и в нем этих рыб, как в магазине! А в Квалитии в таких кругах аномалии бывали, и там можно было найти…
        - Знаю, знаю. Сам промышлял. - Немного поразмыслив, и оглянувшись Кол недоверчиво покосился в сторону поляны. - Пара километров?
        - Может меньше, я же на глаз! Сагайдаком, туда и обратно! - подманивал он того на свою сторону.
        - Ладно, только быстро. - Кол согласился, и они сразу шустрым шагом поспешили в сторону виденного им места. Но в доспехе быстро устаёшь, и через метров сто может больше, они замедлились на прогулочный. Идя по лесу, невольно постоянно оглядывались, не следит ли за ними никто, не подкрадывается. Тут много опасностей. Уже на пол пути они услышали шум, громкая речь и смех. Похоже один из взводов с охоты возвращается.
        - Если нас спалят, будет капут. - сказал Колож. И махнул рукой назад, намекая Фьорку, что они идут обратно. В конце концов еще успеют осмотреться тут. Пока они бежали обратно без оглядки на усталость, наткнулись на двойку из своего взвода. - О парни хе! А вы тут какими судьбами? - искренне удивился Колож.
        - Вас ищем! На лесоповале нападение дикого животного, две жертвы. Один мертв, другой ранен. - обвиняющим тоном сказал один из солдат.
        - Да? Блин, хреново! - покрутил головой Фьорк выражая абсолютное сочувствие и возмущение.
        - Вы че здесь бродите?! Вы должны были следить за зверьми! - продолжал давить солдат.
        - Так мы это и делаем. За какой-то хренью, этой, шипастой гнались, бродила тут. Теперь вот спешим, возвращаемся! Территория большая, нас мало, вы сами в том же положении, понимаете. Какие претензии? - пытался разрулить ситуацию Колож.
        - У нас никаких. - расслабился солдат - Они будут у командиров, когда они узнают о жертвах.
        - Ну, я командиру так и отчитаюсь как все было. Куда уж деться. Работа у нас такая. Умирать и отчитываться. - пожал он плечами. К этому времени они уже подошли совсем близко к двойке своих сослуживцев.
        - Ладно, харе базарить. Тут команду на ужин дали. - сказал второй солдат, что глянул на перинком. Остальные проверили. Благо доспехи на запястье крепились такие что бы можно было хотя бы б читать перинком.
        - Ну наконец-то. Хоть снимем эти консервы с себя. - весело сказал Колож, на что солдаты тоже улыбнулись переменившись в настроении, и вчетвером они зашагали к форту.
        ГЛАВА 4
        БОЛЬШОЙ СОВЕТ
        Утро началось как всегда рано, с первыми намеками на рассвет. Ханаш сказал зайти в штаб сразу после завтрака, что Айден и сделал. После небольшой зарядки и завтрака, оставив взвод отдыхать в платках, сам направился в штаб. По пути заметил, что первая рота уже с инструментам пошла в сторону выхода, рано их в оборот взяли. Похоже теперь они будут рубить лес. Значит вторую роту ждет охота, Арти будет рад этой новости. У него свои счеты с местной живностью.
        В полевом штабе, как и в рядом стоящих палатках людей было уже намного больше, чем вчера. Те что званием по старше что-то обсуждали и планировали, а те что по младше сидели за бумагами, картами, складывая те в папки, или наоборот выкладывая ища то что нужно. Работа кипела. У доски с картой, по среди суеты стоял с крайне сосредоточенным, но отрешённым взглядом Тавиш. Айден думал подойди к нему поздороваться, но его перехватил Ханаш. Отвел к полковнику Бахусу, который изложил что требуется от него и его взвода.
        - Мелмор, смотрите сюда, и отмечайте у себя на карте. - Айден полез в полевую сумку за документами что Ханаш дал ему буквально минуту назад. Там была и карта. На ней уже было отмечено место между двумя круглыми горными системами, горами Якова вверху и Котлованом Барлока внизу, с пометкой «ф.Маркан». - Сегодня мы направим посла в Горизон, столицу Нолорской Гегомнии, на юге которой размещен форт Маркан. Роль посла хочет исполнить лично Префрон. Вы и еще четыре ваших лучших воина, будете сопровождением. Остальной взвод пойдет сюда в отдельное время своим ходом. - он указал на небольшую точку между Горами Якова и берегом реки Рэма слева от них. Точка была километров в двухстах как минимум. Горизон же был у северной части континента за горами Якова, в два раза дальше. - Это Баунгрид, крупный по местным меркам город. Вы охраняете посла, все остальное его забота. Затем сопровождаете его к Баунгриду, где вас уже будет ждать взвод. Оттуда десять ваших людей сопровождают посла сюда, в форт Маркан, а вы с оставшимися людьми держите путь к следующей точке - указал на новое место на карте, еще полторы сотни
километров по другую сторону от реки Рэма. Место было пустое, просто подножье горы у пустыни Цери. У Айдена уже возникло несколько вопросов, но он держал их при себе. - Тут по нашим координатам есть небольшое святилище, храм выдолбленный в горе. Ваша задача осмотреть его, провести разведку и зачистку, но не рискуйте. Все что разузнаете передадите путем бинарных камней, их вам выдадут. Это наш единственный на данный момент способ дальней связи, кроме гонцов и голубиной почты. - немного подумав, он добавил - Второе задание не менее важно, чем первое. Мы ищем место для базы и горный храм был бы отличным местом. Если к вам будет решено отправить подкрепление, то к тому времени, вы уже должны обладать максимально полной информацией о месте. Вопросы?
        - Горизон находиться по ту сторону Гор Якова, идти в обход придётся как минимум пять сотен километров. Это займет минимум двое суток, местный аналог лошадей говорят быстрый. Но безопасны ли эти пути? Может больше людей взять…- но полковник его остановил.
        - Неважно расстояние, у нас нет времени столько ждать. Вас отошлют местным аналогом маяка для телепорта. Он привязан к городскому порталу, дороговато, но оправдано, мы спешим. Завтра пленарное заседание Большого совета Гегемонии, а до него надо еще переговорить с некоторыми официальными лицами. Мы должны везде успеть. Транспорт что бы добраться до Баунгрида, вы возьмете там.
        - Как вторая группа доедет до Баунгрида с фиктивными документами? - спросил Айден разглядывая параллельно еще пару бумаг и документов что дал ему Хан. - Все-таки вооружённый отряд. Их могут остановить патрули, тут все-таки пограничная территория.
        - До Сиика они дойдут с пятым взводом и вторым послом, дальше осторожно своим путем, а это уже пол пути. В принципе этих документов должно хватить. Притворимся мебиусами, у них есть разрешение на перемещение по территории.
        - Понял. Тогда последнее, как нам вести себя в городе, мы слабо знаем обычаи аборигенов. - вопрос был важный, столица Гегемонии - это не шутка.
        - В этом плане слушайтесь посла, он все знает. А в остальном, молчите в тряпочку. Вы должны быть его тенями.
        - Понял. Разрешите идти готовить людей? - выпрямился Айден.
        - Разрешаю. Через час вы с группой сопровождения должны быть у штаба. Майор Ханаш чуть ранее зайдет за остальными. Идите. - он отошел от своей карты, садясь на стул.
        - Есть!
        На доведение информации своим людям, и разъяснение вопросов на которые порой он и сам не знал точного ответа ушло около получаса. Затем пришел Ханаш, забрав всех кроме отобранной Айденом четверки. Они поедут если не сегодня, то завтра с пятым взводом в Рондо. На пол пути возле озера Сирен их пути разойдутся. Идя к штабу с небольшой командой Айден думал попрощаться с Гефом которого увидел заходящим в палатку, но его вновь перехватили.
        На пути к штабу их встретил Тавиш.
        - Айден! Рад видеть, хорошо что они послушали меня и взяли твой взвод.
        - Да, когда сказали кто будет послом, я понял откуда ноги растут. - пожали они руки.
        - В незнакомом городе, в чужой стране, хорошо иметь рядом кого-то из своих, кому можно довериться не только на основании формальных договорённостей. - Тавиш полуобернувшись махнул рукой в сторону, позвав Айдена с собой. Он привел их к палатке где работали пситы. На входе стояло двое дежурных.
        - Здравствуй, Петрит. Ты приготовил спецсредства для группы сопровождения? - Петрит как раз сидел с кружкой в руках, наблюдая как ученики работают.
        - Конечно. Я еще слаб правда, но мои ученики мне здорово помогли. Все-таки есть у меня дар разбираться в людях! - он полез в большой сундук возле шкафа с разными материалами. Вытащил две небольших сумки.
        - Так, бинарные камни, кристаллы накопители мобильные «КНМ-15» - пять дополнительных штук. Пять шашек взрывчатки, для разведки. - он выложил предметы на стол, и продолжил перечислять выкладывая. - Антенна для усиления сигнала перинкома - одна, жезлы ударной волны - пять штук. Они кстати только на три выстрела. Но можете зарядить от КНМ.
        - Антенна на сколько увеличивает радиус? - спросил Айден, собирая их со стола.
        - На пять километров. Но осторожней, они в два раза увеличивают нагрузку на организм. - ответил Пет.
        - Чудно, вы быстро справились за сутки. Наверное, пришлось покупать большую часть запчастей у Мебиусов? - Тавиш уже махнул Айдену намекая на то что бы тот быстрее забрал и раздал предметы.
        - Да, сами мы пока еще не можем такое делать, материалы приходиться покупать, люди с нужными способностями только этой ночью начали приходить в себя. Пришлось все готовое покупать и просто сложить по запчастям, это уже не наука, а банальная механика. - Петрит был похоже раздосадован, но были сомнения, что из-за оборудования. Вид у него был очень помятый, как псит не малого ранга он будет еще долго восстанавливаться.
        - Когда ваши ученики смогут приступить к полевой работе? - спрашивал Тавиш. Пока они болтали Айден распределял примочки меж людьми. - Думаю дня через три. Через пять точно, и в полной силе. - Тавиш кивнул, еще перебросился парой слов и попрощался. Теперь направил их к небольшому пятачку за палатками, который нарочно держали пустым, там стояло двое пситов. На них, как и на многих ранее встреченных пситах остались шрамы там где ранее были силовые линии. При перерождении не все восстанавливалось, некоторые увечья могли оставаться на теле вечными шрамами. Один из них держал свиток трансгрессии. Свиток был закручен вокруг двух брусков, похожих на скалки. Оба псита взявшись обеими руками каждый за свой брусок, начали раскатывать длинный свиток вокруг Тавиша и его группы. Для быстрого перемещения по миру нередко использовали стационарные телепорты. Петрит в учебке рассказывал, что телепорт может отправить пользователя к любому другому телепорту, или специальному маяку. Но также он упоминал что у аборигенов не было маяков. Зато у местных были одноразовые свитки, представлявшие собой многометровые ленты
толстого аналога бумаги, которые сейчас выкладывали на земле спиралью в три круга. Айден с Тавишем без интереса следили за этим действом. Один лишь Тавиш знал сколько стоил один такой сорокаметровый свиток на создание которого у местных уходит по пару лет, за которые они делают их не больше десятка за раз.
        Благодаря свитку можно из любого места отправиться к тому телепорту на который свиток настроен при изготовлении. Когда все было окончено пситы активировали свиток. Высвободив энергию, хранимую в брусках. Два выпущенных импульса стали бегать по длинному полотну свитка, отталкиваясь от соседнего бруска и возвращаясь обратно. Энергия проходила по свитку через специальные линии с засечками и крючками символов, раз за разом пульсируя и отправляя сигнал на свой портал. Тавиш не мог определить на глаз какие конкретно материалы использовались для создания свитка, но знал общий принцип действия свитка, как и маяка. - Ну? - сказал Тавиш комментируя затянувшееся ожидание. - Есть ответ на той стороне, или оно не работает? - спросил он уже у стоящих в паре метров пситов.
        - Может так, а может у них это ритуальное действо, и сейчас там пляшут с бубном. - пожал один из них плечами. Но вдруг мигание отразилось более яркой вспышкой и весь свиток вспыхнул разом, воспламеняясь и заливая все вспышкой света.
        После исчезновения группы посла в воздухе остались витать лишь тлеющие обрывки свитка, что плавно спускались вниз. Пситы еще походили рядом, рассматривая место перехода и переворачивая сгоревшую толстую бумагу. - Почувствовал? - спросил своего коллегу тот что сидел на месте перехода.
        - Да. - ответил другой, глядя куда-то на север.
        ***
        Тавиш появился на большом вымощенном брусчаткой зале представлявший собой каменную полусферу. На всякий случай он осмотрел себя, весь ли пришёл сюда. Вроде ничего не потерял. А то ведь черт его знает какой телепорт построили местные, то что он рабочий мы знаем только со слов Мебиусов - думал он. Солдаты из группы сопровождения сразу взяли его в круг и начали осматриваться по сторонам. Тавишь внутренне поморщился, не любил он, когда нарушают его личное пространство, хоть и понимал, что это глупо в данной ситуации. Но они не долго оставались одни. В зал через открывшиеся большие ворота вошло пара человек в стеганых подоспешниках, с сопровождением десяти человек охраны в полном обмундировании. «Чего и следовало ожидать» - мелькнуло в голове Тавиша. Группа сопровождения уже держала руки на рукоятях мечей поглядывая на Айдена в ожидании команды. Но он не давал ее, поглядывал на Тавиша. Тот заметил это и внутренне успокоился, убедившись, что Айден без его команды действовать не будет, конфликтов им сейчас не надо. Тавиш жестом дал ему понять, что все нормально и сделал пару шагов к встречающим. Они
остановились в десяти шагах. Видно было что двое в стеганках тут самые высокие по званию. Кристаллы с креплением из ремней на их ладонях левой руки говорили, что они пситы. Два псита и отряд стражи.
        - День добрый, странники. - поприветствовал их псит в желтом подоспешнике, походя к ним.
        - День добрый траги. - поздоровался Тавиш, немного склонив голову.
        - Я комендант храма тайных нор Горизона. Будьте добры, назовитесь и предъявите документы, ваш герб нам не знаком - сказал желтый трарг разглядывая свиту, окружавшую Тавиша.
        - Тавиш Префрон, посол племени Рара, к сожалению наши документы не заверены Большим советом. Собственно, это и является целю нашего визита. - сказал Тавиш протягивая ему документ.
        - У вас странный акцент. Откуда вы, Туран? - вмешался второй трарг в красном подоспешнике. Первый в это время рассматривал полученную бумагу.
        - Нет, я из форта Маркан, возможно вы уже встречались с кем-то из нашего народа.
        - Да, было пару раз. - Лицо красного трарга приобрело напряженный вид. - Но ванвайты уже были в Большом совете. Вы не их подданные?
        - Нет, род Мебиусов наш друг, но не хозяин. У нас весьма вольный народ, возможно вы были правы сравнивая нас с Тураном. - согласился Тавиш держа на лице доброжелательную улыбку.
        - Туран - разбойничья вольница, зачем нам пускать в столицу целый отряд вооружённых людей ни перед кем неподотчётных. - вернулся к разговору первый, желтый трарг, отдав Тавишу документ.
        Виры как разбойники? А он глубоко смотрит, даже не подозревает на сколько - мелькнула в голове Тавиша мысль. После чего быстро была отброшена, как лишняя.
        - Ваше недоверие мне понятно, но пусть Совет определит наш статус. Позовите сюда коллежского регистратора или проводите нас в канцелярию. - парировал Тавиш. Желтый трарг же, дал жестом команду, одному из солдат.
        - Конечно, вам придётся подождать. - сказал желтый трарг.
        Ну еще бы - усмехнулся про себя Тавиш. - Будет еще сюда кто-то из канцелярии переться.
        - А пока пройдемте за мной, в расчетную. - добавил трарг, поведя их за собой.
        Расчетная находилась прямо за воротами. Маленькая комнатка в которой был небольшой сейф, бумаги, стул да стол. Оплату за портал производил второй траг в таком же выцветшем подоспешнике только красным. Обошлось перемещение весьма и весьма дорого. Большая сумма по местным рамкам. Телепорты даже для зажиточных людей роскошь.
        Во время ожидания произошел короткий разговор с Айденом.
        - Чего мы ждем, проблемы? - спросил Айден оглядывая стоящих рядом стражников. Кто-то из них болтал, другие просто прохаживались мимо, но их беспечность была обманчива - ни один из них не убрал руку с оружия, а глазами постоянно проводили по ним, как бы между прочим.
        - Нет, ждем почетный караул. - улыбнулся Тавиш.
        - Нам не рады. - флегматично констатировал он очевидное и развернулся к свои людям.
        - Значит все по плану. - кивнул Тавиш.
        Караул пришлось ждать не долго, минут десять. Тот вел их по городу в неплотной коробочке, забрав оружие. Довели до канцелярии довольно быстро, ведь Храм тайных нор, где размещался телепорт, находился минутах в двадцати спокойного шага. Осматривая город гости столицы заметили что архитектура тут была конечно - монументальная. Колонны, высокие здания по три, а то и четыре этажа, стены у некоторых вымощены мозаикой, изображающей неизвестные сюжеты - особенно часто на центральных улицах. Ближе к центру они наблюдали даже парочку пятиэтажных. Если приглядеться, то было заметно что местные любят пирамидальность. Они проходили мимо Дворца советов, занимавшего очень большую территорию и был похож на приплюснутую пирамиду. Широкий бульвар ведущий к дворцу был увенчан обелисками до самих ворот, ведущими в небольшой город-крепость. Канцелярия находилась рядом с ним. Эта группа построек единственная которая была более-менее чистая и полностью целая. В других же местах города можно было увидеть где-то давно сгоревший дом, где-то покрытую глубокими трещинами стену с осыпавшейся мозаикой, а в некоторых местах на
дороге вместо брусчатки были дыры с чавкающей землей - видимо на днях в этих местах был дождь. Все увиденное вместе создавало причудливую игру контрастов.
        Тавиш решил что стоит хоть что-то у знать о сопровождающих их. Пора заводить новые знакомства и углубляться в культуру туземцев, и начинать можно уже с таких мелочей как твои конвоиры.
        - Траг, вы так и не представились. Я надеюсь это не секрет. - Тав
        - Гервиг… Гервиг Хар. - траг не проявлял заинтересованности.
        - Хар, не подскажете гостям столицы где здесь можно остановиться на пару дней. Подозреваю что наше дело может затянуться. - хотя Тавиш и сам неплохо был осведомлен что и где тут находиться, карту еще в Ангире изучал, но мнение местного тоже весьма интересно.
        - У рыночного квартала есть постоялый двор, там останавливаться множество торгашей и бродячих ремесленников. Еще можете у площади Горизона, это в двух шагах от Дворца советов. Канцелярия также не далеко. Но там дороже. - четко и по делу ответил Хар.
        - Большое спасибо. Но разве в таком большом городе всего два таких места? - спросил Тавиш. С «большим» он конечно преувеличил, но Горизон действительно был не мал. По данным мебиусов тут проживало от трехсот до четырехсот тысяч человек.
        - В центре да. На окраине за стенами в трущобах есть больше. Но это если у вас очень ограничены средства, чего не скажешь про людей пользующихся магическими норами. - ответил трарг, и он был прав, на переброску они потратили столько, сколько средний купец за зарабатывает за сезон.
        Дойдя до нужного места Тавиш взял Айдена с собой, остальных оставив недалеко от входа. Войдя в канцелярию их далее сопровождал один лишь Хар. Пришлось пройти несколько кабинетов заполняя различные бланки, и отвечая на кучу вопросов. Айден был все время рядом, но было видно, что тут в духоте и в доспехах он уже замучался. Ничего, он солдат, пусть терпит. Ему не привыкать - подумал Тавиш, вспоминая трудности службы в Альнясе.
        Пока он заполнял канцелярские бумажки запускавшие бюрократический механизм, в голове параллельно всплывали виды города. Он подумал, что если бы тут все починить, то было бы еще красивей, как в древнем Риме или Египте. Но видимо у местных есть проблемы по серьезней. Мебиусы вовремя открыли разлом, их эпоха возрождения должна вот-вот начаться. Но не судьба - конкиста уже здесь. Пока они на дне, на них не составит труда сесть.
        Пройдя все заморочки в канцелярии им назначили аудиенцию у Аделмара олн Шулта, он был главой внешней политики и дипломатии. Вообще Тавиш заметил, что тут бюрократия не шибко развита если сравнивать с более развитыми государствами. Придворная канцелярия была аналогом королевского двора, и он только начинал разрастаться до полномасштабной бюрократической машины. Казначейство выросло в отдельное здание и службу, отделённую от других. Дипломатия была предоставлена пока только несколькими людьми. Тут в канцелярии били вместе и дипломаты, и ответственный глава за связи общественностью, городовой, бюро прав и свобод, ведомство земли и т.д, в общем много разных отделов и ведомств, которым в основном выделялось два-три кабинета. Как ему поведал его проводник, в соседнем здании был генштаб, там были представлены силовые ведомства, которых было несколько штук.
        Аудиенция была назначена через три часа, потому они решили перекусить, и заодно посмотреть город. Секретарь дипломата посоветовал им заведение «Щедрый Яков», находящийся недалеко от Храма Потена. Там вся группа села за большой стол, сложив на заднюю лавку следующего стола некоторые верхние доспехи. Солдаты так снимали верхние части доспехов, что было непонятно чему они больше рады, снятию лишней железки или возможности пообедать. Людей в заведении было мало, потому казалось что тут можно немного расслабиться. На стол подали мясо какого-то зверя, размером с курицу, но похожего на осьминога. Пока ели Айден расспрашивал своих людей заметили ли они что-то необычное. Да для них все было необычное - мелькнуло в голове у Тавиша. Но бойцы кроме постоянно косившихся на них любопытных простолюдинов, ничего необычного не заметили.
        Пока солдаты говорили меж собой, Тавиш вспоминал свиток и зал телепорта. Технологии и понимание процессов что используются были такие примитивные, что уже в ближайшее дни можно взять пару человек у Петрита и тыловиков у Джара, да сделать небольшой цех бытовых или даже боевых безделушек что взорвут местный рынок. Но у них нет лишних ресурсов и времени. Тавиш когда готовился к экспедиции смог договориться с представителем Мебиусов в Ангире, и покупал товары для экспедиции с откатом. Благодаря своей схемке у Тавиша теперь на счету лежала хорошая сумма и он знал куда ее направит - сюда, где поле непаханое. Но для этого ему нужен успех мероприятия, даже если придётся самому вложиться в этот успех. Если экспедиция сложиться удачно, то умножит не только свое богатство, но и власть.
        - Айд, я вот думаю, может я пойду рынок посмотрю, Веня тоже интересуется, еще часа полтора есть.
        - Когда ты язык успел выучить? - удивился Айден.
        - Пока ты на пони катался - самодовольно улыбнулся Арт.
        - Так вот куда ты иногда пропадал. Я уж думал в том блошином-пабе. - ответил он - Нет, никаких людных мест. Черт знает, что у местных на уме. - затем глянул на Арти и добавил - И у вас. Если хотите - идите на второй этаж, тут есть игорный зал. - указал он на лестницу. Отпускать их гулять по чужому городу плохая идея, Айден не знал чего знают о вирах местные, но чуял что могут быть проблемы у людей не знакомых с местными обычаями. Пусть воспринимают их пока просто как далеких гостей. Парни услышав об азартных играх с энтузиазмом поднялись из-за стола и пошли на верх. Все кроме Юры, тот достал из мешочка курительную трубку и пошел на улицу. - Я если что рядом. - сказал он.
        - Бойцы надежные? - спросил Тавиш, когда они остались вдвоем.
        - Юра и Арти одни из лучших у меня. По крайней мере были хороши в учебных боях. Шимп - просто тупо здоровый и сильный. - дал ответ Айден.
        - Хорошо. А что с встречающим нас послезавтра отрядом? Там проблем без тебя не будет? - интересовался Тавиш.
        - Не будет. Нас встретят, когда надо и где надо. Там один из моих заместителей, Рут Калин. Личное дело у него хорошее, плюс инициативный, сам вызвался. - флегматично рассказывал Айден.
        - Хорошо, очень хорошо. - повторял Тавиш, вертя в голове свои мысли - Слушай, Айд. Тут дело есть, я хочу поговорить с одним человеком из местных в трущобах, но наедине, что бы никто не знал. Ты бы увел завтра своих людей на рынок, или куда там они хотят. Посмотрите город, назовем это разведкой, а я как бы останусь в здании канцелярии обсуждать вопросы.
        - О как, ну ты ж-жук - протянул Айд - я как чувствовал, что не просто так ты просил за мой взвод. У нас ведь первая рота считается элитной. Но что в этом такого, ты не мог так с другими взводами поступить?
        - Айд, у нас большая организация...
        - Уже слышал, знаю «большая и серьезная» - Перебил его Айд, «Вот что за человек!» - чертыхнулся в мыслях Тавиш.
        - Дослушай. Четыре с половиной тысячи человек и это только виры, ядро Цепи, без местных что нам подчинены, запасников со служивыми что частично сменяют друг друга каждый год-два. И тут свои интриги. У меня есть враги, которые хотят подсидеть меня. Потому я хочу взять пару козырей с местных, чтобы стать незаменимым. Если хорошо пущу корни, то вырвать меня от сюда будет сложно. А я ведь не знаю кто из новичков под кем. Тут ведь в рамках нашей Цепи, могут быть разные группировки, и вас могут скоро начать манить к себе, предлагать выбрать сторону.
        - Хмм… м-да, чувствую пахнет тем еще болотом. Но мне пока не предлагали ничего, и разговоров не было таких. - Айд был явно недоволен тем раскладом дел который вскрылся.
        - Ну ты как мой старый знакомый, мод, уже по умолчанию воспринимаешься многими как мой человек, но, это кому-то даже может показаться интересным, так близко ко мне подобраться.
        - И что у вас за группы?
        - Что-то по типу политических партий или фракций, у всех свои идеи, цели. Все хотят получить доступ к ресурсам, бюджету, и рулю от организации. Твой командир роты…
        - Димир Ханаш…
        - Да. Он и Джар. Это наша тесная команда тут, есть и другие, но мы втроем основные, есть еще наши по ту сторону, но они придут с открытием врат. А вот полковник Бахус, Зорин его зам и Ярон Марценктов, командир первой роты, это другая группа, нас тут вроде бы всего две. Но это только тут. Бахус хорош конечно, но тоже может начать что-то мутить. Его мне навязали, что бы я вообще везде не ставил своих людей.
        - А командир третей роты, Травнев кажется?
        - Ну, Айзек пока нейтрал, он как и командиры четырех тыловых рот, были прикомандированы с других участков и проектов.
        - Мутно это все как-то, - Айд отодвинул кубок с вином, и начал подниматься со стола ища что-то глазами, неверное уборную. Но пока он не ушел Тавиш его остановил.
        - Айд, если будут звать к себе, иди. Не сразу, но соглашайся, если что вместе придумаем как это провернуть.
        - Да понял я понял. - раздраженно ответил Айден и ушел, а Тавиш остался наедине со своими мыслями, вернее наедине с параноей. Даже если сюда не просочилось других сильных групп, то прямо тут может возникнуть новая сила. «Не надежный он, апатичный немного. Видимо поздно нашел его. Не стоит, наверное, его двойным делать» - размышлял он в дальнейшем. И сделал заметку над новыми планами, как заинтересовать Айдена к более активному участию в его деятельности, а заодно и Травнева.
        ***
        В назначенное время Тавиш прибыл в канцелярию где его провели к главе дипломатического ведомства Аделмару Шулту. Это был пожилой, но кряжистый мужчина в зеленом камзоле расшитым золотом.
        - Как идется высокородному Шулту? - выполнил Тавиш традиционное приветствие Нолорцев.
        - О, дорогой посол, дорога жизни как всегда извилиста! - ответил Шулт с легкой улыбкой, и они пожали друг другу руки по локоть.
        - Ваше высокородие, вы, наверное уже знаете, я пришел просить разрешение на проживание и перемещения моего народа по территории Нолорской Гегемонии. А так же на дальнейшее присоединение нашего маленького кочевого клана к вашему общему делу на правах васалов - посол сразу ничего не ответил, помолчав в задумчивости.
        - Префрон, я не вправе решать такие вопросы, но вправе обсуждать. Давайте вы ответите на пару вопросов. Вы уже многое сообщили проходя через наше деловодство, но не все можно формализовать. - Тавиш быстро собрался с мыслями и приобрел боевой настрой вспоминая все что он знает о легенде виров. После подписания соглашения «Инкогнито», они с другими кланами обсудили и то что будут говорить местному населению. Главное, чтобы их слова были одинаковы, и аборигены ничего не заподозрили.
        - Скажите Префрон почему ваш народ приходит сюда, уходя из своих краев? Мы слышали уже о великой засухе и голоде, но это не убедительно.
        - Да, понимаю. Дело в том, что помимо проблем с погодой и едой, в наших краях ожесточилась борьба за жизненное пространство, и… мы проигрываем, потому мигрируем куда можем. Проблема с климатом порождена нашим неразумным использовании магии, мы где-то просчитались… Псион низверг на нас кару иссушающую и землю, и тела с душами. Племя Мебиуса, которое вы встретили первым, единственное кому хватило сил на эту авантюру с разломом, все остальные малые племена, как вы уже понимаете слишком малы. Бог Псион дал нам шанс начать заново, и мы всем сердцем желаем следовать этим путем.
        - Но почему вы не воспользовались кораблями? Насколько докладывают мои источники, через древо жизни проход очень медленен и болезнен.
        - У нас не настолько развито мореходство. Вы тоже еще не достигли нашего континента на другой стороне мира, а ведь ваше мореходство еще более развито нежели наше. Приходиться довольствовать тем что есть, тем более что наши народы очень малы, слишком много погибло. Думаю, даже если и собереться десяток тысяч на все кланы, то это будет чудом. А что по поводу болезненного перехода, то таков замысел Псиона, очищать души проходящих, соскребая грехи и пороки что въелись в них. - говорил Тавиш, делая немного набожное лицо.
        - Да, да, это очень… я сочувствую вашему народу, ваши бедствия и жертвы очень велики, но мне сложно представить, как мой народ будет жить с иноверцами. Потену не понравиться, что на его место пришел еще один бог. Никому из пантеона это не понравиться. - скорбь посол изображал надо сказать очень реалистично, если бы не опыт, Тавиш бы поверил.
        - За это не переживайте. Потен бы не дал бы прорости древу если был бы против. - сказал Тавиш, и чуть наклонившись, создавая атмосферу особой доверенности, добавил - Более того жрецы не только моего, но и других кланов, говорят о скором знамении! - понизив тон рассказывал Тавиш, будто этим он уменьшал сами слова, что бы не попали в не нужные уши. - Через несколько месяцев у моего народа будет праздник Перекрестка мертвых. Говорят, в это время миры живых и мертвых пересекаться, и родственники вновь могут увидеть во сне покинувших их близких людей. Это праздник единения несоединимого, и жрецы сообщают что Псион может дать свой знак о союзе с вашим верховным, с Потеном. - закончил Тавиш.
        - Ну… - подбирал слова олн Шулт, обдумывая услышанное. - Если ваш Псион, войдет в пантеон, то союз меж нашими народами станет священным. Хотя от нашего Ордена Силы я того не слышал. Но вот еще что, я уже не первый раз слышу слово «кланы». Верно ли я понимаю, что это нечто на подобии племени или вождества? И у вас нет своей государственности? - немного прищурил он правый глаз, в предвкушении ответа.
        - Вы близки к истине, олн. Наши кланы, это действительно собрание людей, обычно нескольких семей, которые друг за друга держаться, а сами кланы обедняются в дома, племена и вождества. А что по поводу государства, то раннее у нас было государство, не такое сложное и развитое как ваше, но было. Однако это было еще полторы сотни лет назад, когда еще не было проклятой непогоды и голода. Оно распалось, и теперь есть только множество враждующих сообществ, не представляющих опасности для таких монолитов как ваша Гегемония, но которые беспрестанно сокращают численность друг друга. - сказал Тавиш и укусил себя за язык. Какие монолиты! Да оно скоро взорвется изнутри, если верить имеющейся информации. А этот старый прохвост все ровно что-то подозревает - крутились мысли у него.
        - Очень странная история, разве такое может быть, полтора века беззаконья? - удивился Шутл
        - Нет не может, - Тавиш категорически согласился с ним - В том и проблема, что законы есть, но теперь у всех они свои. - выкручивался он.
        - Хочу отметить что я заметил хорошее, даже очень хорошее, развитие магического искусства у вашего народа. Насколько оно велико? - Шутл пытался скрыть свою крайнюю заинтересованность, но Тавиш это все ровно заметил. Черт, судя по его интересу и некоторым вещам в кабинете, он принадлежит к сторонникам Ордена Силы, а не к правящей группе нолорской вертикали - размышлял он - Плохо, из двух политических сторон во внутренней политике Гегемонии, нам надо именно Вертикаль, у нее верховная власть, Орден пока в оппозиции.
        - О! Оно достаточно развито, вы метко заметили, этого не скрыть. Если Совет, одобрит наше вассальное положение и примет под свое крыло, мы не просто отблагодарим преданностью. За особые преференции для «моего клана» - сделал он акцент - даже соединим наши секреты магии с вашим флотом, и поможем вам отыскать наш континент. Налаживание торгового пути было бы хорошей идеей. - несмотря на то что Шутл сохранял самообладание, в глазах у него появился огонек. «Попался, зараза! Ха!» - ликовал Тавиш. Да переговоры шли успешно, и посол уже предвкушал перспективы которые открывают перед ним ванвайты, что означает на местном языке «далекие гости». Он и не догадывается что через несколько месяцев их мир содрогнётся от прилива бессмертных «далеких гостей» из далёких миров.
        - Это уже разговор по делу! И когда такое возможно? - Шутл немного наклонился в перед, делая вид что берет бокал вина скрывая свою крайнюю заинтересованность.
        - Ну… думаю если Совет не будет затягивать решение о судьбе наших малых народов, то уже через год можно будет приступить к оснащению экспедиции за большой океан.
        - Через год?! - удивился дипломат.
        - Начать оснащение. А когда будет сама экспедиция зависит от ваших ресурсов, наш народ имеет с собой только свои светлые головы, и полностью в вашей власти, - но не экспедиции и торговле удивился Шутл, и даже не новым территориям, а доступ к знаниям их мастеров. Тавиш сделал вывод что-тот заглотнул наживку. В ближайшее время ему предстоит пообщаться с представителями Цепи Роршаха и Венецианского картеля если уже не общался. Те тоже им лапши навешают, а то что все это наглейшая ложь через три-четыре месяца будет уже не важно.
        ***
        На следующий день Айден с бойцами провел Тавиша к канцелярии и после этого, как тот и просил, увел людей на рынок. Преподнес это как дополнительное задание от посла, ведь Тавиш будет там до вечера, а время зря терять не стоило.
        Центральный рынок Горизона был велик, но все ровно тесен. Много запахов, непонятных предметов в пестрых палатках и выкриков на незнакомом языке. Его люди сюда не брали никакой сменной одежды, предполагалось что они охрана посла, не отходящая от него ни на шаг. Потому по рынку гуляли осторожно, не снимая бригантины, только шлемы и взрывчатку оставили с вещами в таверне. В Монде сейчас было лето, потому в бригантине - пластинчатом доспеха который им всем выдавали, было жарко. В одном лишь подоспешнике было бы как-то по проще нежели в полном комплекте. Но на них все ровно порой кидали косые взгляды. Странные люди, в неполном доспехе с оружием. Потому Айден решил, что совсем расслабляться не стоит. Хотя с оружием тут можно было ходить всем, кто имел гражданство Гегемонии, что тоже был аргумент в пользу осторожности. Им же как гостям и охране посла, оружие вернули вчера вечером, после встречи с верховным дипломатом.
        - Нахрен мы сюда пришли? Денег у нас - ни гроша! Только аппетит разжигать! Да и было бы что - не сторговались бы ни с кем, мы ведь язык не знаем. Да нам тут килограмм яблок продадут по цене килограмма золота. - Вениамин немного нервничал от такого количества народа и шума, время от времени сжимая рукоять клинка. Он был неплохим бойцом, но нервным.
        - Веди себя спокойней, окружающие видят каждый твой жест. И среди них не только мещане. А за язык у нас отвечает Арти, он в лагере собаку на этом сел! - сказал ему Айден. Он держал Арти рядом с собой впереди группы как лингвиста. На случай проблем у них конечно были бумаги из канцелярии, но что-то его терзали сомнения, что они дадут большую гарантию.
        - Может и не собаку, но съел точно больше чем вы. - Арти постоянно высматривал цены и сравнивал одни с другими, из-за чего им приходилось постоянно останавливаться, а то возвращаться.
        - Айд, а зачем Тавишу понадобилось что бы мы разведали рынок? Если все сложиться успешно, то у нас тут будет посольство. Там будет кому по рынкам ходить, цены сравнивать. - спросил Вениамин, разглядывая троих женщин в длинных синих мантиях с капюшоном, которыми те прикрывали свое тело. Остальные тоже их заметили, но не обратили большого внимания. Далеко не все женщины были так одеты, значит, наряды не были частью повседневности.
        - Тебе какая разница? Сам недавно на рынок просился, ну вот, дерзай. - увиливал Айден, не имея желания еще что-то дополнительно выдумывать. Но тот и за придуманное ранее задание взялся серьезно, даже слишком.
        - Дык! Никто ж не возражает, но любопытно! - поддержал того Арт.
        - Любопытной варваре хвост оторвали! Слышал такое? - ответил ему Айден.
        - Ага, только я слышал про нос, а не хвост! - весело хмыкнул Арти.
        - Да хоть глаз! Суть ты понял.
        - Наверное хотят сравнить местные цены с теми что предложили им Мебиусы. - всунул свои пять копеек Юрий.
        - Логично, надо знать на сколько нас облапошили. - согласился Арт. «Хорошо, что они сами придумали что, как и зачем» - подумал Айден.
        Походив по местному базару, впечатления у гостей остались двоякие, с одной стороны он очень большой, много купцов в том числе и иностранных, а с другой выбор очень беден - товары весьма однотипны. Еда, одежда, ремесленные и хозяйственные принадлежности, реже доспехи и оружие в специальной зоне. Местная же «магическая» ловка только одна, и та бедная, один прилавок. Там были только сельские артефакты и магические полуфабрикаты.
        - Мужики прикиньте вот эта безделушка размером с ягодку стоит как лангхль которого мы видели двадцать минут назад! - Арти похоже считал, что им это интересно.
        - И че? - Юрий тоже не понял, что Арт имел ввиду
        - Да то что она вмещает чуть больше одной тонны манны. У нас в жезлах кристаллы на три тонны. Дорогие у нас безделушки получается! Если Петрит поднатужиться со своими ботанами, то гляди хоть частично окупят экспедицию. Уж наши то делать умеют лучше. - пояснил Арти. Айден не сразу понял значение «тонны». Уже упомянутый Петрит всегда до снобизма выводил свои показатели в киломаннах.
        - Это много? Может иметь лошадь, а то и две - тут норма. - вопрос Юры был резонным, местных расценок большая часть группы не знала. Только Арти и Вениамин усердствовали в разглядывании ценников.
        - При разговоре нашего посла с комендантом, второй сказал, что те кто пользуются магическими норами, считаться людьми не бедствующими. Так что похоже все что относиться к наукоемким товарами тут в дефиците. Потому и стоит что здоровый лангхль. - рассуждал Арти.
        - Подслушивал значит? - поддел его Айден.
        - Нет, что вы командир, я просто шел рядом, на случай если надо будет словить пулю грудью! Ну или стрелу. - сразу отшутился Арти. «Вот засранец!» - подумал Айден немного улыбнувшись.
        - Магическими норами они называют телепорты? - переспросил Вениамин.
        - Похоже на то.
        - А эта твоя безделушка на тонну, она заряжена? - посмотрел Вениамин на предмет указанный Артом. - Я слышал, что в больших городах от кучи людей псифон аж зашкаливает. - вспомнил Вениамин лекции в учебке.
        - Один из врачей Мебиусов, говорил, что городу хотели дать четвертую категорию по шкале псифона. - сказал Шимп, еще один из солдат Айдена. Заметив взгляд командира он объяснил - Ну вы работали тогда, а к нам эти эскулапы заходили, вот и разговорились. - Шимп наконец то пришел в себя после вчерашнего. Вчера после того как группа вернулась в постоялый двор с Тавишем, они с Артом вечером еще хряпнули. И где только нашли? Деньги, наверное, выиграли в «Щедром Якове», там азартная комната была. Но как выиграли если денег небыло на ставку и местных игр не знают? Быстрое обучение плюс казенное имущество в залог? Паразиты… дуракам везет, - размышлял Айден, возвращаясь к вчерашней проблеме. Ох и матюкался он тогда на эту двоицу в коридоре постоялого двора.
        Арт перекинулся парой слов с торгашом, и тот сказал, что это пустышки. Заряжать надо отдельной аппаратурой. Они конечно и сами впитывают энергию из среды, но слишком слабо. Хотя в докладах что ему пришлось бегло перечитывать из папки выданной Ханом, говориться что кристаллы в городах стоят во многих местах это и обелиски возле Дворца Советов, и в храмах, и конечно же в лабораториях и цехах многих занимающихся наукой или артефакторным производством.
        Группа пошла дальше, но за пару часов это порядком надоело, крайне однообразный рынок, хоть и столичный.
        - Тут что других лавок нет? Сколько можно смотреть на крестьянское барахло и тряпки? - Шимп был не в духе, но скорее от похмелья и жары, чем от рыночной атмосферы.
        - Шимп, много шумишь для штрафника. - Айден тому еще утром высказал все что о нем думает - так как был не уверен что тот помнит вчерашнее. Арти то бодрячком, а этот ходит как мертвый, повезло что шлемы они не брали с собой, свежий воздух оказывал оздоровляющий эффект.
        - Да чего ты прицепился, еще с утра! Отдыхать то тоже надо! Только выбрались из-под надзора всех этих командиров-начальников, собаки… - последнее слово Шимп произнес шепотом, надеясь растворить его в гвалте рынка
        - Собаки? - но у Айдена был хороший слух.
        - Не, ну ты то свой, без базару! А вот остальные, ух… загоняли… - кривил тот морду, вспоминая учебный лагерь.
        - И вправду пошлите от сюда! В Якове мы вчера слышали, что все магические навороты продаются в орденском квартале. - махнул Веня в сторону выхода с рынка.
        - Хорошая идея, а то нас уже минут сорок пасут. - сказал Юра.
        - Где? - Арти сразу оторвался от ценников.
        - Да не верти головой! Иди спокойно. - Айден подтолкнул Арта к выходу. - Своей расцарапанной мордой и так людей пугаешь.
        - Шрамы украшают! - подняв назидательно палец в верх заявил Шимп, защищая коллегу штрафника.
        - Верно! А пасут кто? Бандюки местные или тайная стража? - заинтриговано спросил Арт
        - Черт их знает, пошли от сюда. - Айден направил группу к выходу. И беспокоился он именно за ребят у которых руки чесались, а не за хвост. Виры некогда не отличались хорошими манерами. Это знали даже жители топей, к которым Айден все еще себя причислял, по привычке.
        До той части города что была под властью Ордена Силы, дошли достаточно быстро, и хвост на за ними не пошел. Или просто сменился? Орден Силы был отдельной закрытой структурой, занимающейся наукой, секретными исследованиями, некоторыми спецоперациями, и многим другим. Из всех Орденов в этом мире, он был создан самым первым, остальные лишь его осколки. Самый старый и самый сильный. Орден - это не просто местные жрецы и маги, это отдельная фракция, которая находиться в постоянной оппозиции по отношению к Нолорской вертикали, состоящей из военной аристократии. Как говорят источники - их противостояние всегда носило мирный характер, и до неприкрытой агрессии доходило редко.
        Лавок с артефактами и инструментами, сырьем и полуфабрикатами для артефакторики тут было предостаточно. Арт сказал, что путешествуя по просторах периферии видал много вещей по лучше, но Айдену пока не с чем сравнить. А то что этот мир сильно отстает в развитии от освоенных вирами миров, это можно было прочитать почти в каждом документе, или сравнить с Ангиром.
        Остаток времени они провели в постоялом дворе «Мирабель», в котором остановились еще вчера. Тавиш связался со ними через перинком, о котором Айден уже и подзабыл, сказал чтобы выдвигались. В полном доспехе они вернулись в канцелярию и забрали своего посла сопроводив до Дворца советов.
        К самому дворцу подошли когда солнце уже достаточно склонилось что бы отбрасывать от обелисков длинные и острые словно кинжалы тени. Дворец был конечно монументальным комплексом. Широкий внутренний двор, где можно собрать небольшое войско, высокие толстые стены, по краям два немалых трехэтажных здания со своими двумя башнями. Но главное - это сам зал заседаний. Огромная и растянутая горизонтально пирамида метров пятьдесят высотой. По контуру она была опоясана большими колонами, на которых она словно и стояла, как на сотнях сильных ног. Среди колон был вход в который и провели посла, но сопровождающих далее не пропустили.
        Зал большого совета был отделан из темноного мрамора с золотыми вставками. В центре от трибуны выступавшего полукругом расходились амфитеатром места для слушателей. Выглядело все очень просторно, места не экономили и везде можно было совершенно спокойно пройти двум, а то и трем людям. Мест было больше сотни, но человек присутствовало меньше трех десятков. Было весьма темновато, но на сцену с трибуной по середине падал столб яркого света из отверстия в потолке, что сильно выделяло эту часть помещения. Сопровождающий Тавиша помощник, встретивший его по распоряжению Аделмара, сказал что свет направляется через отверстие при помощи системы зеркал, благодаря чему даже в пасмурное время света достаточно, и его можно регулировать. Источником света может быть, как солнце, так и искусственные источники.
        Когда его сопроводили до отведённого места, там Тавиш увидел посла Роршахов, Кииза Раина. Довелось ему с ним одно время общаться при составления соглашения «Инкогнито». Он отвечал за дипломатию Роршахов, и на политику придерживался взглядов Клаузивеца. Хотя чего еще можно было ожидать от по сути военного сообщества наемников.
        - Тавиш! Ты уже тут! Вижу Рары не сидят на месте в отличии от картеля. - широко улыбнулся Кииз, Тавиш ответил взаимностью.
        - Кииз! Я, если честно, ожидал что буду все-таки первым - пожали они руки.
        - Хах! Не ты один! - засмеялся Раин.
        - Как идут дела у нашего «бедного» братского народа? - спросил Тавиш сделав явный акцент на одном слове.
        - О, все идет очень хорошо… - Кииз мельком прошелся глазами по помощникам гегемонии что от них не отходили - Думаю, что наши измученные народы все-таки обретут спасение и новый дом в Гегмонии. - помощники не знали общий Земной язык, но на всякий случай, разговор они фильтровали. Может быть они уже чего-то научились от Мебиусов, но скрывают. Культурный обмен неизбежен.
        - Будем надеяться. - согласился Тавиш.
        Последовал небольшой звук гонга извещающего о начале заседания совета. Послы сели на свои места. Несмотря на то что в центре на сцене было светло, в остальном зале сохранялся полусумрак, читать или писать при таком освещении неудобно. Но они похоже об этом еще слабо задумывались, бумага у них дорогая, печатного станка нет, потому все надежда здесь только на свою память и ум. Поначалу обсуждались свои внутренние проблемы. Выходили докладчики, толкали речи, порой зачитывали с фолиантов. Обсуждали бюджет, армию, отношение с Лакутром, которые снова дают трещину, проблему увеличения числа опасных животных с началом лета. До ванвайтов дошли только через полтора часа, и то как сказал помощник - их спрашивать скорее всего не будут, и решат вопрос сами. В общем послы были пассивными наблюдателями чужой воли, решающей их судьбу. «Пусть будет так. Посмотрим, что они скажут» - подумал на это Тавиш.
        Первым говорил уже знакомый им Аделмар, отвечающий за дипломатию, и красочно расписал перспективы сотрудничества и упомянул возможные проблемы. Слева представители Ордена Силы, поддерживали его предложение о расширении сотрудничества. Однако чины Нолорской вертикали были в больших сомнениях. После Шулта, на сцену вышел низкорослый, но очень громкий и надо сказать бойкий мужчина, Тавишу он чем-то напомнил Наполеона. Маленький, но гордый и амбициозный человек. «Когда откроем посольство, попробуем установить с ним контакт». - подумал Тавиш. Им нужны свои люди среди обоих фракций. Помощник уже шепнул ему на ухо что это Майн олн Бройль. Герцог восточного округа что граничит через пустыню Цери с Беллтурской республикой и косвенно с Тураном. Также он главный воевода гегемонии. Весьма видный представитель аристократии.
        Майн рассказывал о том, что селить на своих территориях чужаков не дальновидно, но зато их можно было бы сослать осваивать новые территории, помогая им чем можно. Приоритетными целями он видел освоение пустыни Ульмир на юге, в особенности основание поселений около реки Менатар. Это позволит начать добывать в местных месторождениях кристаллы силы, а в перспективе подмять по себя всю западную часть континента. Но ему возражали. «Зачем нам остальная западная часть, если там пустыни? А добычу кристаллов надо еще наладить, это дорого, мы не в том положении что бы помышлять об экспансии». Но Майн предложил еще более перспективный способ использования ванвайтов.
        «Вот те на! Нашу судьбу при нас же так нагло обсуждают. Вот вроде бы не красиво, а с другой стороны, по-другому и не бывает, на Ангире я слышал на заседаниях и не такое. Да и сам говорил разное. Но они явно чувствуют себя хозяевами положения.» - думал об услышанном Тавиш.
        Майн предложил, что еще более выгодно будет послать их на восток на освоение пустыни Цери, что позволит вклиниться в торговые пути, подмять под себя стратегические потоки товаров и людей. Более того это даст дополнительное преимущество в напряженном регионе, даст им силу, и окончательно решит судьбу Турана как их протектората.
        «И снова пустыня, что б вас! Хотя да мы, ведь себя преподнесли как люди, умеющие выживать на пустынной местности, из-за проблем с климатом у нас на родине. Вот нас и определяют в естественную среду обитания» - нахмурился от мыслей Тавиш, но потом подумал о ситуации со стороны самого героцога, и пазл сошелся. «А он хитрец! Если ванвайтов поселить в Цери, то он будет одним из тех, кто получит помощь из бюджета и особые права для деятельности на нашу поддержку и защиту! Его владения как раз находятся в той точке где идет переход к через реку Рэма, в пустыню Цери. Это его усилит, даже очень. И Рару это выгодно! Из трех мест которые рассматриваются для базы, двое находятся в пустынях Палмир и Цери. Это нейтральные территории. Но через Цери идут важные международные коммуникации всех четырех государств, рядом Кристальный Пик, если им еще и Гегемония поможет закрепиться это будет вверх мечтаний. Надо будет поговорить с Майном, его предложение очень хорошо выглядит» - от таких мыслей Тавиш немного улыбнулся.
        В это время героцгу снова возражают, на этот раз старик в мантии Ордена силы, он считает, что это накалит и без того нестабильную обстановку в том регионе. Беллтур и Лактур могут заключить военный союз. А у Гегемонии сейчас не лучшие времена. И это верно, разведка Мебиусов показывает, что гегемония в упадке, а среди населения как Гегемонии, так и Лактура, именно тут зреет наибольшее недовольство. Собственно, с одним из подпольщиков Тавиш и имел возможность сегодня пообщаться. Положение у них слабое, если поднимут бунт, они не выстоят и недели, как войска гегемонии их сотрут. Другое дело, если им помочь, повстанцы - это не только выход на черный рынок, но и возможные претенденты для марионеточного правительства. Он уже говорил об этом с Бахусом, но тот все еще не знает, как найти и тихо выйти на повстанцев, а он уже даже установил контакт. Спасибо своим людями среди Мебиусов.
        На сцене снова выступал новый докладчик, который возражал вообще против того что бы концентрировать ванвайтов в одном месте. Предложил их распределить по всей территории гегемонии. Что бы те быстрее растворились среди местных и переняли культуру. Также это снизит вероятность обособления и бунта при особых обстоятельствах. Да, вот это было самое разумное и самое для виров не выгодное положение. Но что за особые обстоятельства? Рассредоточение поможет ускорить ассимиляцию и интеграцию, но это предложение не пройдет. Мебиусы уже договорились о совсем положении, но никто не гарантирует что их не коснётся новое распоряжение. Более того ни Рар, ни другие сообщества не дадут разворовать свою структуру, и будут сопротивляться, уйдут на нейтральные территории, это подпортит репутацию ванвайтов, а значит и Мебиусов, от которых могут начать ожидать чего-то подобного как от группы риска. Никому этого не надо. Тавиш подумал еще что в рамках соглашения «Инкогнито», нужно обсудить этот вопрос и принять меры. Но для этого надо вернуться в форт Маркан. Заседание продолжалось еще полтора часа, после чего было
принято решение позволить ванвайтам остаться пока что на территории Гегмонии, но не покидать ее. А окончательное решения примут в конце месяца, когда планируются большие дебаты по поводу проблем в Новом Нолоре. Тогда сенат будет в полном составе и можно будет более полно посмотреть на проблему и решить ее.
        Тавиш нахмурился. Дела идут плохо. Кииз тоже хмурый, бюрократы все затянули. Но Рару нужно за границу! Придётся идти путем подкупа на местах. Они обменялись с Киизом парой слов пока выходили из дворца. Нужно было срочно возвращаться в форт.
        ГЛАВА 5
        РАЗВЕДКА
        Утром следующего дня посольская группа Рара была уже на ногах. Солдаты осматривали амуницию и собирали те не многие пожитки что у них были. Айдену с Тавишем довелось пойти брать лангхлей, Арта с остальными Айден отправил на рынок докупить еды в путь. Животных используемых в качестве лошадей Айден уже не раз видел. Те были похожи на жирафов с короткой шеей. Крупное желтое туловище, спина которого и так находиться на полтора метровой высоте, да еще и идет под наклоном вверх ближе к шее. Тут без седла не обойтись. Шея массивней и длиннее чем у лошади, плавно перетекает в мохнатую голову. Местные называли их лангхлями. После покупки лангхлей еще докупали седла и крепления для вещей. Без специального седла на них вообще сидеть было невозможно, постоянно сползаешь в низ. Купив все необходимое отвели лангхлей в «Марибель» где уже ждала остальная команда. Еды на пару дней хватит, если нужно будет еще, затаряться в одном из попутных городов или поселке, благо их тут хватает.
        Уже к полудню отряд покинул Горизон и отправился на восток. Часа через четыре пройдя через небольшой мост над узким обрывом с речушкой Нур, что шла от реки Ремы мимо Горизона до самого Флурида. достигли города Багейн. Город был очень беден, тесен и грязен. Теперь они поняли, что столица то была еще ого-го!
        Проходя мимо поселков постоянно бросали взгляд на аборигенов, как их часто называли виры. Хотя сами те называли себя нолорцами. Перове что бросалось в глаза прибывшим в чужой мир, не только местный колорит и экзотика, а ужасающая бедность. Убогие глиняные или у кого по состоятельней деревянные постройки. Оборванные, грязные, с голодными глазами ребятишки, самые смелые из которых выпрашивали у ванвайтов «шитак», то есть подарок. Не все осмеливались подойти к вооружённым людям. В этом обществе правила военная каста, занимавшая большую часть мест в Большом Совете.
        Несмотря на бедность люди они были трудолюбивые и гордые, малограмотны, суеверны, но при этом изобретательны, стараясь сделать жизнь лучше они питались найти применение любой мелочи. Находясь здесь, создавалось чувство что ты отброшен назад во времени. Где нет никаких плодов цивилизации, все это осталось там в мирах-метрополиях. Нищета поражала виров. Многие ходили босиком, любая одежда десяток раз заштопана и перештопана. На базаре в одном из местных городков, где проходили мимо и решили заглянуть да бы сравнить цены со столичными, люди торговались за каждый грамм еды или металла. Местный базар жил как бы в двух реалиях, в темном средневековье, и в просвещенном веке технологий. Даже на таком маленьком рынке был хоть и один, но все же магазин магических товаров. В основном лечебного или защитного толка. Скорее всего это был единственный подобный магазин на ближайшие несколько десятков если не сотен километров. Не у каждого горожанина даже за год накопления будет достаточно денег что бы позволить себе что-то купить в таком магазине, который был еще и одновременно резиденцией Ордена Силы в
провинции.
        Путь был скучен и монотонен, потому солдаты развлекали друг друга байками да анекдотами, а Шимп умудрился вообще заснуть в седле. Благо лангхли были выносливые и могли долго поддерживать быстрый темп. Айд и Арти даже старались упражняться в псионике, играя с искрами, стреляя импульсными жезлами и заряжая их, соревновались кто дольше удержит в воздухе яблоко. Юра лишь сетовал что играть с едой нехорошо. Но делали это преимущественно по дальше от населённых пунктов, ведь как уже говорилось - аборигены суеверны.
        - Тав, а Баунгрид, это владения того коротышки о котором ты рассказывал?
        - Да, это его город. - говорил он неохотно, путь всех утомил. Не привыкли виры еще к лангхлям да и верховой езде в вообще.
        - Успеешь с ним поговорить? Тут все упирается в конец месяца.
        - Ничего, месяца тут долгие, по сорок дней. - бросил тот вспоминая неприятный факт.
        - Нам надо управиться за три месяца местных или общих? -
        - Девяносто дней Айд, и тебе не надо об этом волноваться. О об этом подумают за тебя. - заверяющее ответил Тавиш.
        - Ну еще бы! Мы солдаты лишь исполняем приказы. Сначала исполнители, а потом крайние. - иронизировал он.
        - Не будет такого. - серьезно отмел реплику Тавиш.
        - Кстати, я вот заметил, что время от времени узнаю в чужом языке слова, которые знать не должен был. У тебя бывало такое? - Айден конечно учил некоторые слова, что-то слышал от Арта и Тава, что-то на рынке. Но некоторые слова сами связывались с уже имеющимися.
        - Да, бывало. Вас же приводили к мемокрситаллу, вливали необходимый опыт и навыки. Язык входит в комплекс. Но их все ровно надо разрабатывать. Без практики оно ничего не стоит.
        - Почему нас тогда не учили языку. Нам тут работать всё-таки!
        - Времени мало, от вас важнее целевые навыки. А языком молоть и так научитесь, задел вам дали. Некоторые как твой Арт, сами ходили изучали. - кивнул Тавиш в сторону Арта.
        - Он и не знает о кристалле. Полиглотом себя считает. Быстро выучил и освоил! - улыбнулся Айден.
        - Да, это удобно.
        - Может вам просто не надо было что бы мы языком мололи где не надо? Сузить наши контакты с местными, сделать нас более зависимыми от вас. Мол делайте что говорят, и по сторонам не смотрите. - сделал Айден предположение, глядя за товарища.
        - Может быть… - Тавиш ехал дальше слегка улыбаясь.
        - И черт с вами. - отстал Айден также немного улыбаясь. Ему пока не было на что жаловаться, хоть здесь и не курорт конечно.
        К вечеру почти подошли к точке встречи с остальным взводом. Через полчаса они таки увидели вдалеке Баунгрид. Тавиш спрятал документы которые в десятый раз перелистывал, а ребята оживились предвкушая отдых и ужин.
        - Наверное, сначала заночуем где-то, а утром разъедимся. - сказал Айден.
        - Нет, я пойду сразу. Пока не станет совсем темно. Время дороже. - говорил Тавиш, думая о своем.
        - Мебиусы помогут нам? - спросил Айден, пытаясь предположить, о чем тот думает.
        - Конечно. Как рак на горе свистнет - так разу. - с хохмил тот - Наши проблемы, никого не интересуют. Амебы дали нам возможность не потому что им нужна помощь тут. А потому что чувствовали, что достаточно тут закрепились, и начали думать о будущем. Вот откроется портал. И кто из него придёт? Где разместиться и что будет делать? - риторически спросил он у Айдена - А так они выставили на продажу проход через разлом, и теперь выбирают в индивидуальном порядке, кого пускать, а кого нет. Сейчас мы позанимаем свои места и после открытия тут будет сохраняться более-менее предсказуемая обстановка из политических акторов которые Мебиусы сами и пропустили. Новые виры придут, а тут многие места уже заняты, сферы поделены. На олигопольный рынок трудно и дорого входить, знаешь ли.
        - Я думал они просто на этом бабки зарабатывают. - сказал Айден, на что Тавиш лишь хмыкнул. - Как они вообще разлом открыли? Это ж другая планета.
        - Из космоса и открыли. У них два корабля на орбите. - спокойно ответил Тавиш
        - Что-то не вяжется у меня то что я видел в Ангире с людьми способными летать в космос. - сказал Айден, поглядывая на лангхля. А ведь в Ангире он тоже видел не мало транспорта двигаемом животными.
        - Сравнил. Видел нищих лепров? - спросил он указав головой назад - После открытия портала, это не сильно измениться. Между вирами и лепрами очень высокий уровень неравенства. Но ты недавно в хардах, потому еще не имел возможности заметить, что внутри нас, между вирами, неравенство не меньше. В метрополиях сотовые телефоны и свой интернет, а в Ангире все еще радио главный инструмент связи. Там строят космические корабли и компьютеры. У нас же Рар сам производит себе простенькую военную технику типа БТР и БМП, иногда даже тяжелую, и магазинные винтовки свои, и это считается очень классным. Мебиусы, вообще перешли на автоматическое оружие. Но все в сравнении. В облаке Часов, родине ОДФ, вообще строят экзоскелеты и импульсные винтовки. Я видал один раз даже прототипы простеньких роботов. - рассказывал Тавиш, чувствовалось что ему это не нравилось. - У нас в Ангире середина двадцатого, у тех конец двадцать первого.
        - Нам Венег что-то говорил про ОДФ, но без подробностей.
        - Это аббревиатура «Организации дамнорского фронта». Она была основана одиннадцать лет назад, во время расцвета первого прилива дамноров. Эти твари космической саранчой вторгались в миры перерабатывая их под себя. Наладить контакт так и не удалось. Из-за несерьезного отношения, свойственного вирам, было потеряно больше двух десятков миров за десять лет, пока наконец за эту проблему не взялись серьезно и организовано. Так в облаке Часов, что становилась новым фронтом, была организована политико-экономическая платформа, которая помогла объединить сотни миллионов добровольцев-виров, промышленость и поставить общие политические цели на сдерживание и ликвидацию угрозы. Это был первый политический блок в истории Главкона. Тридцать четыре сильнейших доминиона облака часов объединились для сдерживания угрозы, остальные виры и их сообщества со всех регионов пространства перекрестка направляли им щедрую материальную поддержку. - рассказывал Тавиш разглядывая по сторонам на высокий лес, через который они проходили. - Это было время большой трагедии, но и больших достижений. Наука шла семимильными шагами
вперед, организованность виров росла, и мы таки смогли выдавить тварей. Но к тому времени более сорока миров были уже мертвыми. Их вернуть не удалось. Да и возвращать было уже нечего. - махнул он. - Потом через пару лет была еще одна волна, но та натолкнулась на сплочению, еще не остывшую армию и была за пару лет разбита. Но главная проблема в том в ОДФ нашлись засранцы которые централизовали ее структуру на себя и получили в свои руки огромную мощь, выросшую на чужих ресурсах с сотни миров. Технологиями делиться не хотят, военной силы накопили столько что никому и не снилось. Если бы не напряжённость на фронте, где одиночные дамноры все еще появляются, они бы уже давно кинули взгляд на остальные миры. Половина всего космического флота виров, в их руках, между прочим. Потому три года назад была создана АСР - Ассоциация совместного развития, куда мы и вошли одними из первых. Облако Кита консолидируется чувствуя неравенство в силах. У нас в АСР шесть сотен кланов, цепей и доминионов. Многие объединились, почти половина облака Кита. Потому что знают, как только закончиться будущая третья волна,
наращенные силы ОДФ захочет куда-то пристроить, да бы не простаивали.
        - Теперь понятно куда ты так нырнул с головой. У вас тут своя атмосфера. В войнушки и большую политику играете. - подытожил Айден рассказ Тавиша.
        - Когда будешь говорить с другими вирами Айлен, помни, ты здесь всего месяц, а другие тут же десятки лет. Не надо пренебрежительно отзывать о этом месте, можешь нажить себе недоброжелателей. - посоветовал Тавиш.
        - Спасибо, учту.
        До этого по дороге им не редко встречались небольшие поселки, общины, занимающиеся сельским хозяйством, теперь же подъезжая к городу начались встречаться большие одно и двухэтажные здания, постоялые дворы, цеха. Где именно была пересечена черта города непонятно, но вот отряд уже оказался на узких улицах в тени зданий. Облачность создавала ощущение серости, и влияла на настроение.
        Город строился на холмах вокруг крепости, из-за чего одна улица была выше другой. На самом высоком холме размещалась крепость Бройльей. Огороженный массивной стенной замок, имел много других прилегающих к нему военных построек. В Горизоне эти стены хоть старались достраивать вокруг города, тут же городу дали возможность свободно расти во всех направлениях вокруг крепости. Но концентрировался город все же у дороги с западной стороны от замка, ведь с восточной стороны была дорога в Андерторб, приграничный город-мост. Сама геометрия города намекала что его жители не очень симпатизируют приграничным территориям. Тавиш оглядывая город лишь делал свои выводы. Стихийное градостроительство - норма этого времени. Достаточно грамотно спланировать город можно либо при основании, либо после того как он сгорит дотла. И надо заметить тут было не мало деревянных построек. Камень начинался использоваться ближе к центру.
        Но им было не по пути к замку, еще на подъезде к городу оказавшись на дистанции менее пяти километров Айден получил через перинком сообщение от своих, те ждали на другой стороне города в лесу, где они разбили бивак. «И чего в лес поперлись, начальство с экономило на постоялом дворе?» - подумал Айден. Быстрее всего добраться туда было бы через город, ибо он на карте был немного вытянут, и обходить будет долговато. По пути отряд остановила стража, но Тавиш показал им документы из канцелярии, те отстали.
        Выйдя из города, вокруг все реже и реже начали появляться статные дома, и больше избушек. Рут скинул Айдену основные ориентиры, и найти их стало намного легче. Заехав неглубоко в лес, глазам предстал небольшой палаточный лагерь разбитый вокруг костра. Кто-то сидел у костра, кто на звук приближения лангхлей высунул голову из палатки, а кто-то и сам возвращался из леса. Спешившись, животных увели в сторону к другим на коновязь, к Айдену сразу подошел Рут и поздоровавшись они обменялись новостями.
        - Давно приехали? - поинтересовался Айден оглядывая лагерь. С десяток двуместных палаток стояло скученно вокруг мелкого костра, среди высоких деревьев через которые и в день изредка проглядывали лучи солнца, а вечером было совсем темно, лишь костер служил маяком.
        - Вчера в полдень. Проблем пока не было, стража о нас еще не знает. Хотя местные селюки заглядывали. - ответил Рут.
        - Надеюсь они живы? - немного с нажимом спросил Айд. Он много слышал историй о том, что твориться в освоенных мирах где виры чувствуют себя как дома.
        - Конечно, все помнят приказ о неприкосновенности аборигенов.
        - Хорошо. Почему в лесу? Экономия? - Айден глядя на лес, вспоминал что в учебке им на уроках по выживанию нередко говорили о паразитах, насекомых, змея и диких животных, болезнях и прочей неприятной мелочи жизни. Тут многие из этих аспектов еще не до конца известны. Но если кого-то подкосить хворь, к которой ни у кого нет иммунитета, могут быть проблемы.
        - Видимо да - с усмешкой ответил Рут - Денег мало, потому решили нас в лесу поселить. Хотя тут в часе пути есть небольшой дворик где можно было бы поселиться.
        Тут вмешался Тавииш - Дело не только в деньгах, но и в том, что у вас целый вооруженный отряд с сомнительными документами без печати канцелярии. Вас бы не признали, поймай в городе.
        - Зачем тогда их дали? - недоумевал Рут.
        - Для перестраховки, авось прокатит. По крайней мере, местные сразу будут знать чьи вы и к кому обращаться. Да и про союзников не забывай, может быть помогли бы.
        - Может быть? - удивился Рут.
        - Да, может быть. - твердо ответил Тавиш.
        - Ладно, а что у вас со столицей было? Явно по ярче чем нам весь день в пути? - поинтересовался Рут
        - Хреново дела - кротко ответил Айд.
        - Придётся пересекать границу нелегально. - дополнил Тав.
        - Не впервой… А можно в подробностях, чего так приключилось все? - Рут одновременно поглядывал на обоих собеседников
        - Потом. - ответ Айдена разочаровал Рута, тут было довольно скучно, а командир еще и новости зажал. Айд пошел к костру приказав небольшой группе быть в походном режиме через пол часа. После ужина они отбывают. Люди вяло зашевелились, недовольно что-то бормотали, но командиру было все ровно и тот пару раз повторил свои команды громче и доходчивей.
        Пока шел сбор вещей, и проверка обмундирования, Айден подошел к Тавишу снова сидевшем за документами.
        - Тав, я тут задумался над нашими финансами, и понял, что вы тратите не малые деньги, учитывая наш телепорт, но при этом не ведя никакую торговлю. А ведь вещи сюда перемещать пока нельзя. Вы клад нашли или в долги перед амебами влезли?
        - Ну телепорты дорогие только тут. В развитых мирах с этим проще. А деньги да, пришлось покупать местную валюту у амеб.
        - Дорого? - спросил Айден немного наклонив голову.
        - Еще как! Курс пять к одному. - завил Тавиш подняв указательный палец строго вверх.
        - Кажется не так уж и много. - сказал Айден.
        - В переводе на общемировые валюты перекрёстка - это много. За ту цену что мы потратили на портал, можно было в Ангире целый день скакать по телепортам с континента на континент. - Тавиш был раздражен темой разговора. Мало того дела идут не по плану, так ему еще лишний раз напоминают о том насколько урезали их бюджет Мебиусы своим курсом.
        До отбытия вся команда была собрана возле тлеющего костра за ужином. Солнце в это время уже совсем склонилось вниз. Айден присел вместе со всеми у костра. Он еще во время пути подумал, о чем рассказать солдатам, и некоторых вещах отдельно выпытывал у Тавиша.
        - Начну с новостей. А то тут в глуши как в изоляции. - кто-то кивнул, другие продолжали жевать и с интересом слушать, узнать, что твориться сейчас было интересно всем, а новостями с солдатами никто не спешил делиться. - Из местной столицы новости не самые веселые, вопрос о нашем статусе затянули до конца месяца, и не факт, что и тогда что-то решат. С местным населением контакт был только поверхностный, но то что относятся к нам с подозрением удивляться не стоит. Также есть данные что здесь в Нолорской гегемонии и Лактурском царстве присутствуют мятежные настроения, пусть и слабые. И это повод для повышенной осторожности. Радикальные элементы могут напасть на наши малые группы только ради того что бы создать напряжение или дипломатический конфликт.
        - Это крайне мало вероятно, местная оппозиция среди низов слишком слаба и не скоординирована. Слишком сложно и умно для них. - Вмешался Тавиш.
        - Тем не менее. - с нажимом продолжил Айден - быть начеку. Тем более что среди местной элиты тоже есть конкурирующие группы. Что у них на уме еще должен выяснить наш посол, он же начальник экспедиции. - Айден указал взглядом на Тавиша. - Которого объявленная мною группа проводит до форта, оберегая любой ценной. Роршахи тоже уже были в столице. Но кроме роршей никого, представителей Манжонского картеля мы не видели, похоже у них иная стратегия. Есть версия, что они сосредоточились на взаимодействии с вирами, а не с аборигенами. - Достав карту из сумки что носил с собой постоянно, он разложил ее на земле с редкой травой. - Теперь о делах. Здесь вы можете увидеть карту местных земель. Отряд из пяти человек во главе с Юрием пойдет с послом обратно в форт. Остальные со мной пойдут вот сюда. - он тыкнул в нужное место на карте - Это гора Деррерст. К востоку от нее пустыня Цери. У ее подножья находиться вход в некое древнее святилище. Задача: найти и провести разведку. При возможности и первичную зачистку если понадобиться, до прихода подкрепления. Оно отправиться к нам в зависимости от результатов
разведки. Вопросы?
        - Мы что-то ищем или это место для собственного форта? - спросил Григ, один из солдат шестого взвода.
        - Да, это место для форта. Прямо сейчас идет разведка еще двух мест. - ответил Айден.
        - Когда я доеду до форта, должны уже быть данные если не от обоих, то точно от одной из групп разведчиков. Это самая дальняя точка, но и она же по предварительным оценкам самая перспективная. - дополнил Тавиш.
        - Еще вопросы? - в ответ все молчали - Вопросов нет. Группа сопровождения, выходите сейчас, а мы выйдем утром.
        Пока уходящие цепляли на своих лангхлей небогатые пожитки Тавиш подошел к Айдену протянув ему небольшой звенящий мешок.
        - Тут сто валоров, это поможет вам с проходом. - Айден проверил мешок. Там было куча монет с гербом и портретами неизвестных людей и разного номинала.
        - Чудно, надеюсь они подавятся. - с юмором на лице, но не в голосе сказал Айден.
        - Сомневаюсь. - еще подумав, он добавил - Ты с людьми по осторожней, совсем много рассказывать им не надо. Только то что необходимо для задания.
        - Ты забыл видимо, какого это чувствовать себя оторванным от мира? Не знать, что происходит вокруг, теряя смысл? Воевать, но даже не понимать, что происходит у других, на их участках. Будто бы есть только ты и твой маленький мирок, словно остров. - напоминал ему Айден, о временах службы в Альянсе.
        - Тут не Альянс, и войны нету. И эти люди, к сожалению, не военные выращенные с нуля. В общем поступай как знаешь. Главное, чтобы без эксцессов. - сказал Тавиш и пошел к своей лошади. Группа посла в обновленном составе пошел обратно в форт, растворяясь в сумерках. Вокруг Айдена остался основной состав его взвода, и их завтра утром ждал свой поход.
        Андерторб был укреплённым городом, смыслом и функцией которого был мост и его оборона. Большая его часть была по эту сторону реки Рэма, меньшая по ту. Обе защищены мощной крепостной стенной. Рэма была широкой и полноводной рекой, через которую на лангхлях можно перебраться либо на больших крепких плотах, либо через мост. Виденная ранее в Горизоне и у Багейна речка Нур, была одним из рукавов Ремы, протекает возле Горизона и впадает в океан. Однако тот рукав давно пересох и очень вяло соединён с основной рекой, там речушка идет буквально по дну, по среди гигантского оврага. Говорят, что в некоторых местах там так мелко что можно на ланглях переправиться. Это создает проблему судоходства для Горизона, вынуждая пускать по ней специальные корабли для мелководья. По той реке можно было бы еще переправиться, но тут придётся идти через мост. Подходя к раскрытым воротам города, Айден местной страже показал документы с нужной канцелярской печатью, и их пропустили взяв предварительно еще и налог за вход. Возмущаться Айден не стал, им надо как можно быстрее покинуть город, причем без проблем и заморочек.
Возможно некоторые города служащие торговыми узлами имеют дополнительный ценз на вход. Внутри было мало зданий, много места как свободного, так и занятого палатками, но почти везде где имелись постоянные постройки использовался камень. Ближе к центру города располагались куполообразное крупное здание в котором угадывался храм местных богов и метрах в ста от него более типичная небольшая крепость, с очень высокой башней, этажей в двадцать. Вкруг крепости со стороны противоположной храму было много крепких низких, но широких зданий, которые похоже служили складами, а некоторые с окнами, наверное, казармами. Надо сказать, что солдат тут было немерено. Тут содержится обширный контингент. В прочем базар тут не менее обширный. Здесь мало простых жителей, либо военные, либо купцы, а еще холопы, бегающие по поручениям кого-то из первых двух. Теперь было понятно за что налог, это чисто торговая зона. Перейдя широкий мост в низу можно было увидеть порты на обоих сторонах берега, прямо под мостом. Рэма была не просто широкой рекой, ее широта достигала километра. Колонны моста упирались либо в редкое мелководье,
либо на выглядывающие островки. Далее река расширялась, и видимо это было одно из самых узких ее мест. Идя по мосту мимо проезжающих карет и повозок Айден так и не смог понять, как они при своем уровне развития умудрились построить этот на удивление крепкий и широкий мост. На той стороне реки город был потеснее, но торговцев в два раза больше. Вокруг все время кто-то пробегал норовя попасть под копыта, другой кричал расхваливая товар, третий с кем-то спорил. В общем шум, гам, и грязь со смесью непонятных запахов, в сочетании с летней жарой - неприятная смесь. Подойдя к воротам снова показали страже документы, но офицер потребовал отдельный документ для пересечения границы. Похоже тут еще не знали, что ванвайтам даже имея документы нельзя пересекать границу. Границы вообще не настолько щепетильно охраняются, в некоторых местах даже четкой межи нет и можно свободно проезжать и туда, и обратно. Но есть места где даже с нужными документами сложно, и Адерторб из тех немногих мест. Айден смотря на свой хорошо вооруженный отряд, понимал, что идея притвориться купцом потерявшим документы - не прокатит.
        Айден увел людей в сторону и нашел купца который хотел уже уезжать из города. Используя Арта в качестве переводчика понял какому каравану тот принадлежит, и связался с главой каравана. Кряжистый немолодой мужчина с порезанной надбровной дугой организовывал караваны из Турана в Гегемонию, он заведовал небольшой бригадой туранских наемников из пятнадцати человек. Айден не мог его сопроводить до Турана, но предложил свою помощь в сопровождении до пустыни Цери через Вредные Пески что пролегали между городом и пустыней. Но тот понял, что тем нужен просто проезд, что было собственно не трудно. Договорились на небольшой оплате в триста трифов со стороны гостей и их мечи на его защите до пустыни. Сто пятьдесят трифов это месячное жалование пехотинца, не много конечно, но и не мало, ремесленники или ткачи могли получать от восьмидесяти до ста пятидесяти работая в цеху. Но солдаты в отличии от гражданских не тратили свои деньги на еду и кров, которое им предоставлял заказчик или государство. Караван выезжает завтра утром, потому оставалось только ждать. Они думали стать у стены и переночевать там, но со
стены стали что-то орать местные вояки. Судя по недовольному тону, у стены селится было нельзя. Ну и ладно, они стали чуть в стороне.
        Время шло, а солдаты сидели без дела, пару человек кто бегло знал язык, пошли смотреть базар, остальные оставались на стоянке. С лангхлей сгрузили большинство мешков что бы животные отдохнули. Рут организовал кормежку, водя их по пять штук на ту сторону берега за ворота от куда выпускали без документов и кормил их там. «Жрут они все подряд» - говорил он, но Айд как-то не обращал на это внимание.
        - Снова день теряем Айд. Не за день, а за два дойдем до места. - Арти лежал на своих пожитках наблюдая за базарной суетой.
        - Ничего, не настолько спешим, чтобы прорываться с боем. - Айден был занят перинкомом. Держа в руках выданные им антенны, он хотел понять есть ли вкруг другие виры с перинкомом. И как оказалось, да. Пару сообщений он таки поймал, на каналах картеля.
        - Как мы им хоть весточку пошлем? По голубиной почте? - спрашивал Арт.
        - Нет, у меня есть бинарный камень. Забыл? - Камни были ничем непримечательными изумрудными шариками. Но они были в разных местах. Если подать электрический заряд на один, то другой засветиться. Если дать две искры, то два раза засветиться, так через азбуку Морзе можно переговариваться при отсутствии связи. - Если мы будем не нужны, нам дадут знать, и мы вернемся, или мы можем им дать сигнал, в штабе для этого есть отдельная комната.
        - Ну да, ну да. Уже легче. - ответил Арт. - Но торгуешься ты знатно, достойно песни! Мы их треть пути охраняем, двадцатью мечами, и еще за это приплачиваем! - смеялся Арт
        - Плата символичная с нас могли и больше запросить. По сути платим за проход, он бы и сам доехал, без нас. - Не спеша говорил Айден, не отрываясь от перинкома. Все же дисплей из собственной кожи и татуировки не самая удобная вещь. - А вот мы можем его ограбить, так что он рискует.
        - Хорошая идея кстати. Разомнемся. - кивал Арт.
        - Приказ о неприкосновенности аборигенов. - напомнил Айден.
        - Да помню я. - отмахнутся Арт. - Как тебе перинком? Я вижу понравился, непривычно, наверное, после топей, а?
        - Неудобно. - ответил Айден.
        - Это дело привычки. Такими часто пользуются при исследовании фронтира. В принципе вам модам, не привыкать что бы государство в вас дрянь всякую пичкало. Внутри у вас одно ГМО.
        - Ты за языком следи. - погрозил Айден, оторвавшись от перинокма.
        - Да ты не принимай за оскорбление, тут это скорее комплемент. Моды цениться, за дисциплину и военный опыт. На начальников наших посмотри, что Бахус, что Префрон. У тебя есть шанс подняться. - трепался Арти. Было настолько скучно, что молчать было невыносимо. Арти кинув в рот какой-то сухарь продолжил говорить с набитым ртом. - - Более того у тебя слишком хорошая дисциплина для наемника. Это тоже выдает, как не местного вира. У нас тут более вольные отношения, и дисциплина сохраняется только в бою, а в быту разгильдяйство. - немного подумав, и желая снова нарушить тишину Арт продолжил - Многие тянут все что плохо лежит. И конечно же не упускают ни одного шанса надавать кому-то, и если победят, то и помародёрствовать. Лут это святое.
        - Прямо картина маслом. Умом не трогаетесь от беспредела?
        - Ну не знаю, если мы и сошли с ума, то все вместе, а сам безумец, он ведь… не знает, что сумасшедший. Потому у нас все хорошо, живем в свое удовольствие. Здесь, как и много тысячелетий назад слабого охватит страх, а сильный испытает азарт.
        - Я рад за вас. У всех все хорошо, только у лепров все плохо. - сказал Айден.
        - Да, им не позавидуешь. - кивал Арти.
        - Скажи мне Арти, ты ведь давно тут. Как можно просрать полсотни миров по недосмотру? - с укоризной спросил Айден, вспомнив рассказ Тавиша о дамнорах и ОДФ.
        - Не суди по незнанию. Тебя не было там, ты не знаешь каково это. Это все ровно что сражаться с самой адской стихией. Дамноры очень разные, и сложно поддаются описанию. Нечто совсем чуждое нам. - Арти уже не был весел, он был где-то глубоко внутри себя. - Когда видишь дамнора, первое что ощущаешь - это страх. И первое желание - это убежать и спрятаться. Мы так и не поняли от куда идут волны. Что их порождает.
        - Да на тебе лица нет. Держи. - Айден протягивает ему флягу из вытащенную из своих закромов - Не самое крепкое вино, но самое лучшее что удалось найти в этом мире.
        - Вижу даже у небольшого начальства есть свои привилегии - Арти делает пару глотков наслаждаясь вином и снова улыбаясь. Айден же доволен разговором, он нашел слабое место Арта, похоже, что Приливы это и вправду нечто, и он имеет к ним отношение. - Так себе если честно. - Отдал флягу Арт.
        - А мне нравиться. - не согласился Айден. остаток дня они с Артом старались тренироваться в нолорском языке. Тавиш был прав, на удавление легко идет, но работы все ровно еще много.
        Утром взвод подошел к месту сбора, где уже собралось два десятка вьючных животных рядом с которыми переговаривались пара купцов. Эфтал Нарт, глава каравана возвращался от двух этажной каменной постройки в углу стены. Он махнул рукой своим людям и те заскочили на лангхлей. Купцы увидев это обернулись к Эфталу и после короткого разговора тоже пошли к своим лангхлям. Поприветствовав главу каравана Айден сказал что его люди готовы, но Эфтал недоверчиво посмотрев на Айдена, лишь сказал что бы они смотрели в оба - пески опасны. Айден подумал, что караванщику действительно нечего быть добродушным и приветливым. В конце концов, двадцать вооружённых человек против его пятнадцати, наверняка заставляют нервничать и пожалеть, что не содрал цену по больше.
        Через ворота караван прошел удачно, хотя и было видно удивление стражи такому большому конвою у не самого большого и богатого каравана. Доспех Айден не надевал, сложив его и прикрепив к лангхлю. Он и еще множество его бойцов, ехали в подоспещнике, ибо в доспехе на такой жаре летом в пустыне можно было сжариться словно в печке получив тепловой удар. Остальная команда ехала также налегке. Бойцы Эфтала держали свои пластинчатые доспехи рядом, но не одевали. Те выглядели немного потрепано, но было видно, что бойцы у него опытные.
        Первые полтора часа прошли спокойно и караван покинул степи и вышел в саванну. Гора Деррерст была видна в полусотне километров, но им надо было обогнуть гору сделав крюк почти в двести километров и зайти с другой стороны, где предположительно находиться искомый объект. Главным врагом было солнце, которое беспощадно жарило медленно идущий караван.
        День шел спокойно, пока вечером не показалась местные обитатели. Один из бойцов Эфтала закричал показывая рукой в право от каравана. Вдалеке меж редкими кустарниками бежало пару точек. Айден не сразу разглядел животных даже в подзорную трубу. Маленькие и юркие животные быстро приближались. «Неужели они нападут на такую большую группу?» - подумал Айден. Нет, приблизившись они стали поворачивать, стараясь обогнать людей спереди. Эфтал дал команду двум людям рядом с собой, и те с луков смогли снять бежавшую пару. Однако идти забирать стрелы те не стали.
        - Что за животные? - спросил Айден у охранника каравана что шел позади
        - Песчаный костяник. Быстрый, опасный. Всегда много. - отвечал тот, Айден же пытался понять, осваиваясь с языком.
        - Много? - удивился Айден - Где много?
        - Скоро ванвайт, скоро. - с ухмылкой в голосе сказал мужчина с повязкой на бледном лице. Не то Айден плохо понимал их речь, не то они просто недоговаривали.
        Через час они зашли на участок песчаной местности покинув относительно твердую породу, прямо по фронту из песка в ста метрах из песка выпрыгнула небольшая стая, затем еще слева, и справа, сзади тоже.
        - Засада! - раздался рев Эфтала.
        - Бей их! - кричит Айден своим бойцам. - С лангхлейей не слезать, и беречь животину!
        Тварь крутилась у ног лангхля пытаясь укусить его, но животное старалось отогнать хищника. Как раз на очередном манёвре костяника под ногами, Айду удалось отрезать лапу, от чего тот пронзительно заверещал. Твари были маленькие и низкие, очень худощавые и жилистые, будто иссохшие. Тонкое тело, тонкие длинные лапы, с хорошо заметными когтями, даже на вид не смотря на размеры костяник внушал опасность, а их было больше десятка. Еще один взмах и меч распорол зубастую голову. Еще взмах и мелкое тельце ловко увернулось и цапнуло человека за руку. Арти на том конце каравана достал жезл, и ударной волной отогнал пару защитников. Айден крикнул Шимпу и Вене что бы те тоже применяли жезлы. Сам Айден сделал в сторону одного из хищников пару импульсных разрядов и затем тоже достал жезл, раскидывая хищников на добрый десяток метров. Израсходовав три выстрела в жезле он положил его обратно. Надо будет подключить его к КНМ, но зарядка будет идти минут десять-двадцать, потому приходилось отмахиваться мечем. Если поначалу многие бойцы использовали импульсный разряд, то к середине боя резко прекратили. У многих
начали покалывать руки от постоянных разрядов. Минут через десять атака закончилась, штук пять тварей скрылись в песках, тела остальных были разбросаны вокруг.
        - Отделения! Отчет! - крикнул Айден
        - Есть лёгкие ранения у лангхлей, но в целом все путем. - Подъехал Рут, а чуть позже подошел пешим ходом и Арт.
        - Есть потери. Одного ланга загрызли, пара бойцов имеют легкие ранения. - на голову каравана где был Арт была самая сильная атака.
        - Ирв, Лекс! - Айден окликнул медиков, но те уже занимались лечением раненых.
        - Ужа работаем! - недовольно крикнул Ирв.
        - Рут сними с одного из наших грузовых лангов багаж и распредели по всей группе. Каждый должен быть на коне. - Рут кивнул и пошел в тыл колонны. Арти все еще стоял рядом смотря на пески и улыбался.
        - Весело тебе, да? - спросил Айден.
        - В какой-то мере - с неопределенностью ответил Арт.
        Эфтал сказал отойти на пол километра оставив туши и сделать привал, на зализывание ран дали два часа. Пока солдаты стояли вокруг лагеря, в центре находились животные и раненые. Медики занимались ранеными, стараясь успеть везде. Ирв после обработки раны хот-излучением, положил на нее мазь и обмотал бинтом.
        - Это что за говно? - спросил Шимп, которому костяники сильно разодрали ногу.
        - Это кольто. Она усиливает затягивание ран и быстрое восстановление тканей. - спокойно объяснил Ирв, налаживая еще два бинта с каольто.
        - Я знаю, как выглядит кольто. И оно не буро-красное! - подозрительно сказал Шимп.
        - Это аналог. Пока в этом мире проблемы с ингредиентной базой. Но наши алхимики стараются как могут. Завтра утром напомни о замене повязок, а вечером многие можно будет совсем снять. - сказал Ирв, но Шимп только кривился от неприятного ощущения в ране.
        Затем приступил к руке Айда. Та была лишь немого поцарапана, но могла попасть инфекция. Он облучил рану и нанес кольто. - Айд от напряжения только сделал еще более кирпичное-каменное лицо, припекало знатно.
        - Много у тебя еще энергии осталось в запасах? Мы не знаем, что нам ждет на месте и местных песках. - спросил Айден.
        - С собой всегда три кристалла КНС-15. Еще шесть в сумке с инструментами. Все по сто пять тон вмещают. У Лекса тоже самое. Так что прорвемся. - оптимистично подытожил Ирв.
        - Миллион манн, это хорошо. Вижу Рар раскошелился, если в каждый взвод так медиков обеспечить.
        - Еще как раскошелился - встрял в разговор Лекс, закончивший работать с Артом и перешедший к Чаку, рыжему худощавому парню с азиатскими чертами. - Слыхал я о ценах на столичном рынке, дурдом, а не цены. То, что в развитых мирах стоит пол штуки, тут стоит две с половиной, а курс валют Мебиусов повышает это до одиннадцати тысяч.
        - Да амебы наварились хорошо на своих «союзниках». - сказал Айден, поднимаясь на ноги. - после осмотра лошадей, сколько всего будет затрачено?
        - Четыре человека, один из них до завтра, пять лошадей… где -то тонн двадцать манн уйдет на все про все. - рассудил Ирв. Медики не оперировали слишком большими или слишком малыми объемами энергии, потому измеряли ее старыми полевыми терминами в тоннах за тысячу, а не в киломаннах и мегоманнах, как многие ремесленные и академические пситы. В этом выражался разрыв, когда псионика из стихийного действия и ремесла, перешла в академическую плоскость и стала целой наукой, изменив многие представления и термины.
        - О как… зачем тогда так много дали? - Они сами своими первыми рангами вполне уже могли сами заряжать накопители.
        - Есть разные мединструменты у них разное энергопотребление, но мы ко всему готовы. - гордо заявил Лекс
        - Прямо ко всему? - с вызовом спросил Айден.
        - В пределах разумного. - вместо Лекса ответил Ирв.
        Пока медики работали, те, кто не занимался охраной, занимались едой. Мертвого лангхля быстро разделали, и на нескольких кострах сразу, начали готовить. Часть мяса пошла как ужин, другую постарались сохранить, но все ровно кое-пришлось оставить. Солдат Эфтала тоже потрепало, но они держались, использовали какие-то местные мази, наверное, что-то похожее на кольто. Сами наемники если и поглядывали на раровцев, то с опаской, мало того, что их двадцать, так все еще и примитивной псионникой владеют. Хотя для них она не была примитивной.
        Когда караван снова выдвинулся в путь были уже сумерки. Но Эфтал решил пройти еще немного, да бы отойти от места нападения как можно дальше. Тьма была такая что хоть глаз выколи, но Эфтал как-то ориентировался. Айден думал о хищниках, которые могут напасть, они как раз вылезают вечером и ночью, когда опасность от солнца уходит. Айден видел в руках у Эфтала странный предмет похожий на манок, который тот прикладывает порой к уху.
        Когда утром они продолжили путь он решил поговорить с ним, а заодно и расспросить.
        - Эфтал, кажется пока Потен в этом пути на нашей стороне! - Айден решил начать с религии. Вдруг Эфтал окажется религиозным, Айден подумал, что в средневековье все такие.
        - Потен больше всех любит нолорцев. Тут их нет. Мы туранцы почитаем Летражу и Милита. - Айден понял, что забыл, что в разных регионах разные боги в почете, не смотря на общий пантеон. Жители гегемонии нолорцы верят в духов и имеют политеистический пантеон из десяти богов. Туранцы же более фаталистичны, чтят больше всего бога войны Милита, и богиню хитрости и удачи Летражу.
        - Да, похоже нам пока везет. - Айден извернулся вспомнив про Летражу. Наемники все же солдаты удачи. Милит и Летраж для них как отец и мать. Но выражение на лице Эфтала осталась серьезным и сосредоточенным.
        - А вот кого почитаете вы пришельцы? Я слышал от купцов про ванвайтов, но сам не сталкивался. - говорил Эфтал - Ревенанты в Туране говорят, что вы посланники Правума, знак скорого конца. Это так Мельмол? - Глава наемников каравана немного плохо выговаривал их имена.
        - Я ни разу не слышал о ревенантах. - сказал Айден - Расскажешь? - он помнил, что Правум считался внебрачным сыном Милета и Летражы, которого еще называют выродком. Бог игры, азарта, случая, хасоа. Почему-то всем чужакам всегда приписывают участие каких-либо богов.
        - Правум - покровитель убийц и предателей, азартных игр и искателей удачи. - Айден даже подумал, что он хорошо подходит ванвайтам, судя о том, что он слышал от друзей и знакомых - Ревенанты стремятся вернуть в мир дитя Правума, которые погибло тысячи лет назад, забрав с собой и наших предков. Это Дитя должно было стать его воплощением. Отец и сын в одном существе. Они хотят, чтобы тот поделился с ними секретами силы и бессмертия. Их культ древний и идет с тех времен как нолорцы начали изучать руины Лактура. - рассказывал Эфтал
        - Они считают, что мы поможем им в деле возращения их бога? - спросил Айден
        - Нет, они считают, что это просто знак перемен. Так я слышал. - ответил Эфтал. Новый игрок на мировой арене, а значит новые перемены. Не нужно иметь семь пядей во лбу для такого прогноза. Это смахивало на простую демагогию. - Я видел, как многие из твоих мужей использовали Дар, который нолорцы называют Силой. Никогда не видел, что бы одарённые служили простыми солдатами. Ваш народ видимо щедро одарен. - сделал вывод Эфтал
        - Но ведь каждый имеет в себе… Дар. Просто надо много времени на его освоение. - «Или кристалл знаний и пара недель» мысленно добавил Айден.
        - Нет, это доступно только тем, у кого дух развился за множество воплощений. Прошел от жизни раба, к жизни купца, от нее к воину, и затем уже появиться возможность при помощи дара стать одним из жрецов. - Айден даже мысленно присвистнул, о таком ему в учёбке не рассказывали, у местных негласная кастовая система, имплицитно содержащаяся в культуре. Или это только у Турана?
        - Это вам поведали жрецы? - спросил Айден.
        - Это нам ведомо от предков, жрецы лишь пересказывают. - уточнил Эфтал. Похоже жрецы либо сами не разобрались в своем даре, либо держат людей в неведенье что псионы могут через себя проводить все. Не только люди и животные, но даже те самые кристаллы которыми они же и торгуют. Не ужели Эфтал постоянно их видя, не задавался вопросом почему сила дара может быть помещена в минерал, неживой предмет? - Мельмол, так вы под каким богом ходите?
        - Мы дети Псиона, но наша земля погибает… - вспоминал заученную легенду Айден, у них был инструктаж на многие случаи. - Наш бог не смог сберечь свой сад, потому придя на ваши земли, мы скорее всего примем ваших богов. - рассказывал Айден, стараясь по крупицам вспомнить ту мутную легенду. Вроде бы он все правильно помнил.
        - Это мудрое решение, ваши вожди, не зря занимают свое место. - Айден согласно кивнул, их вожди, очень мудры, а еще расчетливы - Но приняв новых богов, можно разгневать старых, важно помнить это. Но я скажу тебе, что нолорцы заблуждаться, почитая богов как нечто неизменное и вечное. Духов надо почитать лишь до тих пор пока у тебя не хватит сил говорить с ними на равных! Мы знаем, что боги - это те же духи, те же мы, только более могущественные! - с оскалом и восторгом заявил Эфтал зажав кулак к небу. Видимо тот представлял себе больше планы на будущие жизни.
        - Спасибо за…совет. Но Эфтал, а что за предмет ты постоянно прикладываешь к уху, он помогает тебе вести караван ночью? - решил замять мутную теологическую тему Айден.
        - Нет. Веду поэтому… - достает, из сумки маленькую квадратную шкатулку показывая собеседнику - Это путевик! - с гордостью сказал Эфтал - Наш народ давно его изобрел, чтобы ориентироваться в темноте и море!
        - Хмм, интересное изобретение - сказал Айден разглядывая компас - я думал вы тут ориентируетесь по… - замешкался Айден пытаясь понять, как будут на их языке «звезды» - По каким-то природным ориентиром. - выкрутился, вспомнив что в этом мире нет звезд. Они есть в топях, но нет здесь. А свет отраженный от других ближайших газовых гигантов, невооруженным глазом редко разглядишь. Эту вселенную изменили слишком сильно. В нее не только всунули новую частицу, но и убрали звезды. Здесь одно светило на всех.
        - Ночью света нигде нет, по чем тут можно ориентироваться? - спросил Эфтал.
        - Да, да... - согласился Айден. - Так, а что же то за предмет? -
        - Это слухач. Благодаря ему можно услышать, что происходит далеко от тебя. В том числе как зарываются костяники, перебирают лапами по песку, или как в пустыне в барханах плавают офории.
        - Плавают? - переспросил Айден.
        - Да, эти змеюки те еще стервы… - рассмеялся Эфлат. Разговор шел все легче и они беседовали добрую часть пути. Пару раз вдалеке замечали какую-то живность, но та быстро исчезала. Айден узнав подробнее об офориях, змеях способных ползать под песком или достаточно рыхлой почвой очень удивился. Те были способны иногда разрастаться до огромных размеров. С другой стороны, этот мир сильно отличается от привычных ему. Потому он решил принять это как данность. Но только после того как увидит своими глазами. Эфтал также сказал, что его впечатлила команда из одних одаренных, за такую редкость в Туране хорошо заплатят. Да и сам он не против провернуть пару дел, по итогу которых все останутся в плюсе. Айден в ответ на предложение сослался на срочные племенные дела, но пообещал, что подумает над этим.
        В середине дня караван был уже на границе пустыни, новая саванна все больше виднелась на горизонте, а песчаные барханы виднелись уже позади и далеко сбоку, в глубине пустыни Цери, которую они прошли зайдя лишь на ее край, сам же караван шел теперь по полупустынной местности.
        Айден понял, что они дошли до нужного места. Прощаясь Эфтал сказал место где его можно найти в Туране, если тот надумает подзаработать со своими ребятами. Взвод выйдя из состава каравана пошагал своим путем в сторону горы Деррерст. Подходя к горе все чаще встречались крутые склоны, и дойдя достаточно близко отряд остановился.
        Подозвав к себе командиров отделения, Айден развернул уже знакомую всем карту. Возле нее присели Арти, Рут и Айден, остальной взвод столпился вокруг.
        - Так, мы добрались до нужного места. Но где вход и какой он, неизвестно. Он может быть в горе, под горой, в земле, или даже немного завален, и тем самым плохо просматриваться. Что более вероятно, ведь он очень старый. Как он выглядит… размеры, форма и далее… тоже не известно.
        - Класс! Прям гордость берет за нашу разведку! - Заявил Арти, на что толпа разразился гоготом.
        - Отставить! Мы и есть разведка. И не уйдём пока не найдем что ищем. - сказал Айден показав пальцем на карту - Мы рассредоточимся от сюда до вот сюда двумя растянутыми шеренгами. Группами по два человека. Между группами дистанция триста метров, коммуникация через перинокмы. Нас получиться десять пар. Одна пара останется здесь следить за груженной скотиной. Становимся в две шеренги и одна идет на лево, другая на право, ищем тщательно! Вход может быть и мал и велик, может быть вы найдете какой-то камень обломок или старый указатель, все может быть. Это будет знаком верного пути. Рут и Арт вы идете налево по краям своей шеренги, и особенно осматривайте ущелья и отвесные склоны. И только попробуйте убиться мне! - пригрозил Айден, зная балагурскую натуру Арти.
        - Командир, скоро стемнеет, часа три-четыре и уже ничего не видно будет. - вмешался Чак.
        - Успеем. Если постараться успеем, на лангах можно километров пятнадцать или двадцать в каждую сторону внимательным шагом прочесать за два часа. Главное по сторонам смотрите, а не просто гуляйте. Встречаемся здесь к сумеркам. Шимп разожжёшь тут костер, да такой что бы заметен был, и следи за животиной. Одного лекаря оставляю тут, поможет в случае хищников. Спецсредства у тебя остались. - тот в ответ кивнул.
        Еще немного обговорив ситуацию, ответив на пару вопросов, отдых кончился и народ разошелся по коням. Формирование пар и шеренг, затем растягивание с соблюдением интервалов, заняло некоторое время. К тому времени как колоны разошлись словно дуэлянты в разные стороны, Шимп уже успел примостить нескольких грузовых лангхлей, которых взвод таскал за собой да бы не грузить лишний раз личных ланхлей, и пошел с топором за дровами. А ближайшее дерево было метрах в трехстах, тут в саванне вообще больше пустынная местность была, потому пары всадников неплохо видели друг друга. Айден шел вместе с Ирвом, и был на переднем конце колоны прямо у крутого склона. Склоны то появлялись, то отступали, желтые камни и склоны мало чем отличались друг от друга. Ни резьбы, ни рисунков, никаких следов древней культуры.
        В перинкоме, по которому сообщения передавались по цепи, где солдаты выступали в роли посредников, тоже ничего интересного не писали. Одна из двоек выдела непонятно зверя, крупного, но с какой-то стелящейся походкой, который быстро исчез. Ребята писали, что он стоял и не двигался как статуя, и они не сразу его заметили, а как только обратили внимание, он быстро ушел в сторону словно полиэтиленовый пакет который унесло сильным ветром. По словам самих очевидцев, в свете начавшего клониться солнца, он напугал их до усрачки - на теме этого на канале перинкома начался флуд который Айдену пришлось прекратить. Никаких других заметных событий не произошло и командир надеялся что у второй шеренги результат будет лучше. Когда начало смеркаться они повернули обратно.
        В свете большего полуметрового сигнального костра всадники подходили к поляне где сидело двое человек варивших на костре по меньше в здоровом котле ужин. Большой костер им очень понадобиться ночью, когда температура упадет.
        - Ооо! Кашка! - радовался Чак - как я люблю…
        - Даже лучше. Мясной бульон! - довольно сказал Лекс. - Как раз тут какая-то хрень пробегала так Шимп в нее на спор умудрился топором попасть.
        - Что?! Что значит хрень пробегала? А если она была больна, что от топора не увернулась. Я должен… мы должны теперь хрень твою жрать? - возмутился Чак.
        - Не хоч, не ешь. - флегматично заявил Шимп. Народ уже оставил своих лангхлей возле их стреноженных собратьев, и подтягивался к костру. Кто смотрел за согревающей красотой горения большого костра, а кто пошел к малому на запах бульона.
        - Щас! Буду я голодать еще! Меж прочим это не по норме, мы должны хорошо питаться.
        - Иди ты в жопу со своей нормой… Я врач, я лучше знаю, что тебе нужно есть, и сегодня это будет пробегающая хрень! - заявил Лекс - Мясо последний раз в лагере ели и то один раз, а ты со своей кашей!
        Только командир всматривался в темный лес, из которого пока так и не вернулась вторая колонна.
        - Лекс! Со стороны второй колонны было что-то? Свет, звук? - прервал он перебранку.
        - Да нет вроде. Задерживаются, наверное. - отвлёкся от котелка Лекс.
        Через некоторое время стало совсем темно, и Айден понимал, что надо искать потерявшуюся колонну. Но стоит ли отправлять пол отряда туда, где уже исчезла другая половина? С другой стороны, если они были рассредоточены, то могли стать легкой жертвой, и они тогда пойдут единой, плотной группой. Подняв ребят сказал отложить ужин и собираться на поиски. Но не успели люди снова запрыгнуть в седла, как из темноты показалась вторая колонна.
        - Где вас носит? - сердито спросил командир.
        - Там, где надо, командир! Там, где хорошие новости! - весело ответил Арти.
        - Я уже думал искать вас идти.
        - У нас все в порядке, мы нашли пару непонятных камней, кирпич напоминающих, и в паре сотен местах от них ущелье, с барельефами! - с энтузиазмом сказал Рут - там похоже и нужный нам вход.
        - Ну а я решил проверить! Пришлось всех собрать в отряд и пройтись по ущелью до упора, а там здоровая каменная дверь! - рассказывал Арти - кстати вот, держи - Арти подкинул Айдену какой-то небольшой камешек с резьбой. Но Айден даже не пытался словить, и тот упал рядом.
        - Ты что отковырял кусок от древнего храма? - рассмотрел кусочек кладки Айден, переворачивая его на земле ногой.
        - Нет! Что ты! Он сам отпал! - заявил Арт - Он же древний, ветхий!
        - Арт, ты прикалываешься? Ты же знаешь, что ночью тут много хищников… - но Айдена оборвали.
        - Да, да! Мы видели призрака! - заявили двое с мисками у костра, те, которые наткнулись на неподанное существо.
        - …И ты все ровно повел без предварительной подготовки отряд в темное и неизвестное ущелье, в котором явно видны признаки мертвой культуры! - продолжил Айден.
        - Айден, дружище, не нуди! Мы виры всегда так делаем, это суть нашей жизни в эту славную эпоху! - фамильярно заявил Арт.
        - Да, я помню, сорок пять штук. Прекрасный результат! - ответил Айден.
        - Да что не так то? Работа сделана! Даже сувениры есть! - наигранно возмутился Арти.
        - Вот и оставь себе свои сувениры. Турист! - сказал Айден и пошел к костру.
        Вечер выдался конфликтным, люди устали от жары, от езды, стресса, ожидания нападения хищников, но горячий бульон у костра и Чак с губной гармошкой смогли немного поправить ситуацию. Гармошку тот честно выиграл в лагере у амеб, как раз в тот день, когда группа Айдена сопровождала Тавиша в Горизоне. Наблюдая за догорающим сигнальным костром и слушая ненавязчивую мелодию каждый думал о своем. Они все были очень разные. Разные возраста, которые могли отличаться на десятилетия, а то и века. Разные мотивы от четких целей, ради которых хороши и оправданы все средства. До общих принципов с которыми надо идти по пути жизни соблюдая их даже в самых трудных ситуациях. Но кое что у них было общее. Не то что после разлома все были как один лысые, и в одинаковой форме. Они были людьми, не любящими звезды. И несмотря на вошедшую в свои права ночь, кроме тусклого света небольшой красной кляксы, не было на небе видно больше иных светил. Ночь настолько темна, и тьма на столько густа, что порой казалось ее можно было потрогать. В этой вселенной нет звезд, среди виров ходят истории что их специально убрали из-за
того, что те напоминали им о том от чего пришлось отказаться. Ибо к звездам могли отправиться только те, кто готов был изменить человеческую природу, отказаться от нее ради чего-то другого, того что за ее пределами. К звездам стремятся те, кто готов на эту измену своей сути, как считали виры и реалы Земли. Они теперь недолюбливали тех, кто стремились к звёздам, тех, кто таки попали на них, предав свою природу, тех, кого через века начали называть меритами и санкторами. И потому недолюбливали звезды как символ их земного выбора, их неудачи, их ущербности, из-за которой они не нужны там вверху. Из-а которой они все еще здесь. Бессмертные птицы, сходящие с ума в золотой клетке изобилия. Потому в этой новой вселенной нет звезд, по крайней мере такова одна из легенд, которые сочиняют сами виры.
        Утром после завтрака люди сразу стали собираться к ущелью. Все оделись в полное обмундирование. Пойдя к ущелью пять человек оставили следить за лагерем. Они должны будут натаскать воды с ручья что нашла вторая колонна в километре от них и приготовиться к приходу голодных товарищей.
        Широкое ущелье с десятиметровыми обрывами скал создавали обширное замкнутое с трех сторон пространство, сужающееся к горе. Зайдя в него на противоположной стороне вместо изрезанной трещинами скалы обнаружили ровную стену, немного заросшую растениями. По пути к стене можно было увидеть на боковых скалах множество барельефов, где-то угадывались люди и здания, где-то символы и непонятные образы. На верху, на скалах угадывались постаменты каких-то статуй, от которых мало что осталось. Тут все было уничтожено песком, ветром и временем. Все ущелье было настоящим произведением искусства, в которое утренний солнечный свет еще не проникал напрямую, создавая прохладную полутень. В центре ущелья началась небольшая площадь, видно раньше тут была площадка, выложенная из камня или как-то еще выровнена, но сейчас это было еле видно на разбитом полу. Подходя к массивной стене, сразу выделялся массивный вход меж двух огромных колонн. На одной колонне была резьба изображающая меч в окружении огня, на другой водопад фонтаном расходящийся от посоха. Вверху на потолке они были связаны странного вида змеем. Вход был
достаточно широким что бы по его ступеням поднимались одновременно три всадника. Подойдя к стене уперлись в тупик, дверь была закрыта. Лангхлей оставили рядом с входом у лестницы, а командир с ближайшим окружением из глав отделений и медиками, стоял напротив двери и думал, как через нее пройти. Они уже искали кнопки и рычаги, гнезда для кристаллов, подачи энергии, и даже позвали ребят просто надавить на нее, авось отодвинется.
        - Айден, это тупик, ничего не указывает на возможность открытия, по крайней мере от сюда. Она сплошная. - сказал Ирв после очередного осмотра стены. Они стояли тут уже пол часа, и ни на йоту не продвинулись.
        - Ирв, а сколько надо перегрузить кристаллов, что бы вышел взрыв мощность в килограмм тротила? - задумчиво спросил Айден.
        - Много. Штук сорок. - С недоверием ответил Ирв.
        - Мы взорвём ее… - также задумчиво ответил Айден, все еще пребывая где-то в своих мыслях.
        - Но… толщина стены не известна! Более того при разрыве кристаллов они разрушаются на тысячи осколков, и их частицы, наполненные энергией словно очень горючий газ взрываться. Это сильный объемный взрыв! Мы можем все обрушить. Да и у нас всего двадцать! - поднял суету Ирв.
        - Да, толщина не известна… Рут! ... Рут! - но тот не слышал, разговаривая с кем-то из солдат - Рут Калин! - тот наконец обернулся и Айден махнул к себе рукой.
        - Что такое, есть прогресс? - подошел Рут
        - Это очень сомнительная… - не успел сказать Ирв
        - Рут, возьми у наших пситов все кристаллы накопители, хотя нет… оставить им по одной штуке. Это восемнадцать штук будет, еще моя пятерка, что была с послом даст тебе пять. Итого… думаю грамм шестьсот будет в эквиваленте. И возьми у Арти, Вени и Шимпа по шашке, тоже в кучу. Устроим из этого взрыв.
        - Интересно… - теперь уже задумался Рут. - А у нас есть кто-то с опытом инженерно-подрывных работ?
        Айден перевел взгляд на Ирва - пусть наши псити и займутся, это их стихия. - Ирв лишь сглотнул.
        - Восемнадцать, это почти все что есть! Мы их закупили здесь по цене в пять раз дороже реальной, Джар убьёт нас, и не раз! - беспокоился Ирв.
        - Взрывай! Джара я возьму на себя. - Айден пошел к основной группе которая стояла около животных о чем-то разговаривая и осматриваясь. Ирв только поворчал что замкнуть кристаллы так что бы при подаче лишней искры они разорвались будет проблематично, и пошел к своему напарнику. Ирв и Лекс установили кристаллы в углу массивной двери, и провели по ней к центру линию из особой проводящей смеси из перемолотого тихория и большой доли примесей используемой в артифакторике, да и вообще для создания сложных энергетических конструктов. На конце линии они сделали большой круг диаметров тридцать сантиметров, в качестве мишени для начала детонации. Рут принес две шашки, сказав, что свою Шимп забыл в лагере. Но сами шашки были слабые, не на много сильнее КНМов, и подорвутся вслед за кристаллами. Когда все было готово, все спрятались в ста метрах в стороне от стены, а оба псита-медика сидели в окопе заранее вырытым бойцами. Затем-таки решившись два полевых врача, временно подрабатывающие в минерами, запустили по разряду в цель. Оба электрических разряда попали в цель и заряд с детонировал, обдав все ущелье
светом и громким взрывом от которого полетели камни и песок. Эхо гулко прошлось по широкому ущелью метясь от обрыва к обрыву пока не исчезло вдалеке.
        Подождав еще пару минут и придя в себя группа подошла с начала к окопу, проверив своих врачующих-минеров оглушённых взрывом, и затем осмотрели саму дверь. В двери со стороны угла где размещался заряд, была небольшая метровая, может чуть меньше дыра.
        - Меня значит ругал за пару отковырянных камней. А ведь и сам то не промах, разхерачил дверь, заявив о нас на всю округу. - сказал Арти оглядывая дырку в двери.
        - Так значит все такие отковырял… - риторически спросил Айден, но тот лишь улыбался и осматривал дыру.
        - Я надеялся дыра по больше будет, а так и кони не влезут. Но нам повезло, она оказалась тоньше чем я думал. - сказал Рут, смотря на результаты взрыва. Дыра была и в прям не большая, но если согнуться, то пройти можно.
        - Сойдет, оставим животину здесь. И два человека охранять ее. - сказал Айден.
        Оставив все лишнее на лангах, группа собралась у двери и тринадцать человек по очереди проходили через дыру с факелами у каждого второго.
        - Ай, твою… - Ударился головой рослый Шимп. - Надо было больше кристаллов класть.
        - Твою голову надо было положить! - съязвил Лекс, пригнувшись идущий за ним. - Шевелись быстрее!
        - Я в следующий раз твои яйца положу. - не остался в долгу Шимп.
        - Это потому что своих… - хотел ответить Лекс.
        - Отставить разговорчики! - Крикнул Арт идущий через пару человек сзади.
        Айден был уже внутри с факелом в руках стараясь осмотреть зал храма изнутри. Рядом выходили из дыры люди, добавляя света своими факелами.
        - Темно как в заднице - подметил Рут. Тьма в храме была абсолютная, кроме дыры и факелов других источников не было, затхлый воздух, и такая же гробовая тишина. Тьма отступала все дальше, сохраняя свою пустоту, но тишина своей абсолютностью отражала любой звук, любой шорох, произведенный людьми. Сзади на двери и вдоль нее все стены, тоже были исписаны барельефами различных сцен сопровождавшиеся символами.
        - Ну что охотники за сокровищами, готовы поработать?! - заискивающе спросил Арти повернувшись к команде.
        - О да! - Ха! - Спрашиваешь еще! ... - Сразу весело ответили ему.
        - Не шумите, а то накличете еще кого на нашу голову! - тихо окликнул их Рут. В большинстве кланов, своим служащим нашедшим сокровища, редкие предметы или еще что, давали от десяти до тридцати процентов, от стоимости найденного. Правда это не мешало им тянуть в карманы все что вместится, наверное, потому и процент порой был так мал. Зал был не большой, пара десятков метров по прямой и стена, в углу которой статуя птицы. От угла стены расходились под тупым углом две галерии справа и слева. Потолки были высокие и неровные, от восьми до десяти метров. Айден дал команду в боевом построении тремя коробками по четыре человека двигается в направлении левой галереи. Они были достаточно широкими по пять метров. Повернув на первом повороте обнаружили первую находку. Труп непонятного существа, размером с собаку только длиннее, похожего на того змея, изображённого на колонах. Лекс сказал, что телу несколько месяцев, значит скорее всего тут все еще остались обитатели и они хищники. Пройдя далее из темноты внезапно на первую коробку в центре которой шел Айден, кинулось непонятно существо. Оно попыталось
накинуться на Веню, но тот успел выставить щит. Антропоморфное существо тремя когтистыми щупальцами вместо ног, впилось своей пастью, состоящей из трех нижних челюстей в щит. Веня рубанул по нему пару раз пока то не успело отлипнуть от щита, раздался треск костей, тварь отскочила, а затем неведомым уму образом умудрилось растелившись по полу, словно змея проползти вокруг бойца и заползти в самый центр группы. Впившись пастью в латный наплечник Айдена и обвившись щупальцами вокруг ног связав его они вдвоем повалилось на пол. Так как оно держало своей пастью плечо правой руки Айден начал быть его второй рукой щитом по голове. Сбоку подбежал солдат, дав твари по спине мечем, но тварь не отпускала пытаясь переживать металлический наплечник, и само хренове было в том, что ей это удавалась. Наплечник начал гнуться под давлением челюстей, и до боли сжимать плечо. Айден просунув руку дальше в щит, что бы тот болтался на предплечье, схватил тварь за голову рукой и применил прием не раз использовавший в учебке. Дав разряд, тварь отпустила наплечник, не то от боли, не то из-за действия рефлекса под действием
тока. Веня рубанул еще пару раз оторвав ее от командира, и пока тот перекатился в сторону Веня, Рико и еще пару солдат начали сверху пронизывать лежащую цель. Но той было мало она смогла выскользнуть из-под них проползя по полу, но натолкнулась на вторую коробку, которая подбежала ближе и заметив непонятную недорубленную тварь атаковала. Еще минуты через три все было кончено. Айден стоял облокотившись об стену, Ирв снял наплечник и осмотрел плечо, нету ли перелома или иных повреждений. Лекс - занимался Веней, которого атаковали первым.
        - Ото живучая попалась - сказал Вениамин облокотившись на меч в ножнах.
        - Твою мать, это тут от куда!? - на Арте который подошел сюда из третей коробки лица не было, он словно призрака увидел. - Солк иди сюда! - позвал он одного из людей его группы. - Смотри, ничего не напоминает?
        Солк подойдя к телу, лишь матюкнулся и развернувшись ушел обратно со совами «Надеялся это больше никогда не увидеть». Айден подошел к телу поближе держа в руках уже негодный наплечник.
        - Что-то знакомое Арти?
        - Морформ. Последний раз я токе видел пять лет назад, во время последнего прилива.
        - Они все такие живучие? - спросил Айден
        - Да, но главная угроза не в самом чудище, а в микроорганизмах что используют эти трупы. Впоследствии процесса анастазиса они реанимируют живые ткани, а порой видоизменяют их. - рассказывал Арти.
        - Прилив… хочешь сказать это и есть Дамнор? - спросил Айден
        - Нет, морформы, только одно из их следствий. Они как чума распространяются во время Прилива, перепрыгивая с мира на мир. Не то вирус, не то бактерии… черт. - ответил Арт. Услышав это Ирв ругнулся и выхватив небольшую тетрадь и начал листать. - И как же он тут оказался… - подумал в слух Айден.
        - Даже думать об этом не хочу. - поднялся сидящий до этого на телом Арти и пошел к своей группе, как оно вдруг вяло, но смело, схватило щупальцем его за стальной сапог. Рико стоявший рядом сразу рубанул, отрезав щупальце. Арти вернулся и начал мечем расчленять его. Сказал, что совсем забыл, что их надо хорошенько расчленить что бы они не восстановились, у них бешенная регенерация. Кто разгадает ее секрет, будет сказочно богат… первое время.
        Ирв к этому моменту найдя в своих записках то что нужно, с угрюмым видом обратился к командиру.
        - Айден! Я нашел статью про «это» в мед справочнике, что взял в медпунтке амеб. Она имеет контактный способ передачи, думаю все, кто принимали участие в драке заражены. - стоящие вокруг бойцы выругались.
        - Сколько времени и как это будет? - сразу спросил Айден.
        - Головокружение, галлюцинации, затем потеря сознания. Впадаешь в кому во время которой вирус модифицирует твой геном встраивая свои нужные ему части, и вместе с этим начинают изменяться ткани. Какие будут изменения всегда зависит от среды и ресурсов организма. А если рядом есть биомасса… - непринужденно начал рассказывать Арти, врач не успел даже слова вставить.
        - Оно ее захватит. - продолжил за него Айден. Арти кивнул.
        - Это не вирус, а патогенный организм, называеться Деймоформ - поправил Ирв. - Инкубационный период от двух до шести недель. У нас бессмертных организмы по крепче потому думаю недели три четыре точно есть.
        - Так что же, надо будет успеть убиться и возродиться на перекрестке? - спросил медика Айден.
        - Пока нет, я думаю у нас найдётся кто-то кто участвовал в приливах и умеет это лечить - ответил Ирв.
        - Ладно, дома вылечат. Продержимся, главное им сообщить. - подытожил Айден.
        Группа двинулась дальше, на этот раз еще осторожней, они решили проверить участок до конца. Пройдя еще два поворота, на них кинулась новая тварь. Змея прятавшаяся в углу напала на последнюю замыкающую коробку. Солк как обычно оглядывался назад проверял тыл, и когда повернулся к группе в спину прошел огромной силы удар, и что-то пробило кольчугу вызвав ужасную боль. Солк с криком упал, а змея попытался скрыться, но не успела как Арти рубанул по ее торчащим чешуйкам. Змея попыталась броситься на нового противника, но Арти закрылся щитом, и та бросившись в перед ударилось мордой в щит. Но удар был такой силы, что Арти упал. В это время двое рядом стоящих уже были достаточно близко что бы начать рубить змею. Толстая чешуя была очень прочная, но ее таки удалось зарубить. Когда Айден прибежал из головной группы, все было уже кончено. Арти поднимался на ноги, а над лежащим Солком корпел Лекс, ребята помоги снять кольчугу которую пробила пасть змеи.
        Змея была знакомая, тело такой же, но в два раза меньше они нашли в начале пути, и именно таких змей, плавающих в песке, описывал Эфтал, и Айден наконец вспомнил что это. Офории. Только они больше были похожи на червей с мощными чешуйками и пастью с тройной нижней челюстью.
        Ирв уже стоял над телом рассматривая его и делая надрезы ножом в некоторых местах. - Их мускулатура настолько сильная что может быстро сокращаться создавая микровибрации большой частоты и силы. А мощные чешуйки которые мы видим, это не чешуя, а наросты к которым прикреплено не мало мышечных волокон. Он помогают им двигаться. Потому они свободно могут передвигаться в рыхлой почве. - с восторгом рассказывал Ирв, в котором с каждым часом и с каждой находкой все больше просыпался исследователь. Он подавал через палец слабые разряды электричества заставляя сокращаться некоторые мышцы. Затем даже вскрыл череп и начал через тонкий скальпель, используя его как проводник, подавать небольшие разряды. - А вот пасть очень странная, как у червя, но с двойным рядом зубов. Похоже некоторые из них и пробили кольчугу Солка. Мощная мускулатура позволила создать удар большой силы… -продолжал Ирв, но Адйен уже пошел к Лексу.
        - Солк, как ты? Жить собираешься? - шутливо обратился Айден к раненому.
        - Да я этих тварей еще нарублю! - весело огрызнулся Солк. Весь взмокший и напряженный он старался вытерпеть и скрыть боль которую испытывал.
        - Офа прыгнула в бок. Сломала два ребра. Надо быстро нести к выходу, там у нас есть спецмодули для диагностики и сканирования. Там и модуль для хирургической телекинетики. - показал он на перчатку, на которой сейчас был закреплен модуль для хот-излучения. Однако обрабатывать ему было нечего. В учебке им показывали другие излучатели. Тут была иная модификация, более мобильная и упрощенная, учитывая условия сборки. - Должно само срастись, но если дело окажется совсем плохо смогу попробовать помочь, но пока они вроде не пробили легкие, и это радует.
        - Так мужики снять щиты и сделать носилки! - дал команду Айден, и бойцы приступили к делу. Свои каплевидные щиты они слаживали друг к другу, четыре щита, четыре треугольника хорошо подогнанных друг к другу. На внутренней стороне щитов били небольшие приспособления, отодвинув которые можно было продеть, прут, палку, или меч. Так их соединили в небольшие носилки достаточные что бы положить раненого товарища. Одна коробка несла раненого, а две другие охраняли ее. Дошли обратно без эксцессов, и донесли Солка сразу к лангхлям, куда рванулся впереди всех Лекс ища нужные модули в своей сумке. Пока Лекс переоснащал перчатку и подготавливал небогатый выбор приборов, а затем вместе с Ирвом проделывал манипуляции с раненым, Айден подозвал Чака, который был оставлен здесь для охраны транспорта.
        - Что происходило в наше отсутствие, докладывай. - потребовал Айден.
        - Ничего командир! Вы зашли, больше никто не входил и не выходил. Диких животных тоже не заметили. Кроме странных звуков из пещеры, но то видимо от вас. - посмотрел Чак в сторону медиков. Часть людей были рядом с ними, кто-то отошел в сторону, четверо дежурили у дыры.
        - Странных звуков… Хорошо, иди за мной. - Айден пошел к своему лангхлю и достал бинарный камень. В учёбке было пару уроков с азбукой Морзе, но он их очень плохо запомнил. Другое дело Чак, человек слухом и ритмом не обделен. Во взводе он лучше всех знал азбуку Морзе и еще пару кодировок, которые использовались космическими кораблями виров для координации во время приливов. Как шутил Арти - «он радистом родился».
        - Держи, - получив бинарный камень Чак его чуть не упустил, он был очень тяжелый. Небольшой круглый камень чуть более двух сантиметров в диаметре, весил полтора килограмма.
        - Передай в штаб вот что… - Айден диктовал Чаку послание, а тот его отправлял через шар. Держа шар на ладони, он держал его пальцами и ударял его лёгкими зарядами, в нужной последовательности, что бы ему хватило энергии Айден постарался настроиться на Чака, и вливать в него еще и свои силы, лишь бы тот спокойнее работал. Этому их Петрит также обучал. Доложили о найденном Храме, о встреченном морформе, и возможном заражении, опасности самого храма, и конечно же о самой местности которую разведали еще вчера двумя колоннами. Попросив дать как можно более скорый ответ. Оставив Чака ждать ответа Айден вернулся к медикам. Лекс все еще шаманил над Солком, а Ирв сидел отдыхал в стороне на ступеньках.
        - Ну что там? - спросил Айден присаживаясь рядом
        - Да что ему будет - махнул тот вяло рукой - полежит пару дней и готов. - устало ответил Ирв. Ему пришлось подпитывать Лекса, что бы тот меньше сил брал из кристаллов, которых теперь мало.
        - Да, интересная у вас техника. Это вас в учебке отдельно учили?
        - Нет, я отдельно учился в Синакаре.
        - И как этому учат? Академии и мастера?
        - Нет, ищешь отдельного учителя, и пытаешься уговорить его на обучение. Некоторые организации устраивают свои школы, но они только для внутреннего пользования, туда сложно попасть. В любом случае дорого, и все оборудование и сырье тоже за твой счет.
        - Как лагерь Рара? - вспомнил Айден учебку.
        - Ага, только про эйдетические кристаллы можно забыть. Ибо чем дольше ты учишься, тем дольше платишь, никто не будет давать тебе буст для ускорения.
        - Во дела… слыхал там года два три надо обучаться?
        - Для начала да, но только на самый минимальный уровень, для псионики. Вас так и не дотянули до этого уровня. А для обучения более фундаментального может понадобиться лет десять, если хорошая организация - пять.
        - Ну я так понимаю ты минималке обучился. - подбадривающе сказал Айден.
        - Да, и еще год дополнительно учился, но далее не хватило денег. Пошел работать, а там через знакомых и о Раре узнал. И заработок и может пустят к себе в школу.
        - Пситов так мало из-за дороговизны обучения? - спросил Айден
        - Не только, все то чему обучают, это опыт тысяч людей, из разных сфер которые работали над разными дисциплинами, это еще и сложно. Потому многим удобней быть юзерами, не заморачиваться, как и что там устроено. Тем более что сила псита определяется его артефактами, а это зависит от организации, много дорогого сырья, энергии, сложного производства, и тому подобного.
        - Я думал сила псита определяться его рангом.
        - Нет, ранг говорит лишь о развитии самого тела, его проводимости. Начиная с третьего ранга работать с конструктами чуть проще, это важно когда артефакты сложные и их много, но на этом все. - подытожил Ирв.
        - Ну что же, если за эти три месяца себя хорошо проявишь, я замолвлю о тебе словечко - сказал Айден, на что Ирв отреагировал значительным повышением настроения. «Хорошая мотивация лишней не бывает», подумал Айден.
        - Айден! Есть ответ! - подбежал Чак. - Сказали продолжать зачистку на столько на сколько сможем, они уже получили данные от других разведчиков, и пошлют к нам большое подкрепление.
        - О лечении от деймоформа сказали? - уточнил Айден.
        - Нет. Только о продолжении работы. И что высылают подкрепление. - виновато сказал Чак.
        - Черт, что б их… - он встал и пошел к животным - По коням! Возвращаемся!
        Вернувшись в лагерь организовали подготовку к завтрашней зачистке. Небольшая группа людей пошла рубить дрова на ближайшее несколько дней, что было не самым лёгким делом в саванне. Еще группа занималась обустройством лагеря, и третья группа, чуть по больше пошла на охоту, да бы добить провианта с запасом. Завтра они должны взять с собой максимум людей. Так на второй день после обеда оставив в лагере троих человек двинулись к ущелью. Дойдя до предыдущего места в храме без проблем, дальше они встретили еще пару офорий, и одного слабого морформа. Двигались медленно по извилистым галереям подземелья и собственно даже не думали спешить, нарываясь и рискуя лишний раз. К середине дня они уже вышли из галереи в большой зал. Зал был в несколько раз больше того, что у дверей. Пройдя дальше вдоль стены, обнаружили разбитые постаменты, а в самой стене огромную дыру, из которой когда-то высыпался песок создав горку. Одна из коробок углубилась чуть в сторону наткнувшись на большую непонятную кучу камня. Однако подойдя слишком близко, это груда начали двигаться. Коробка Айдена увидела лишь убегающих с криком
приглашавших тоже делать ноги. Огромная груда камней оказалось просто огромной тридцатиметровой офорией. Забежав в галерею все по команде Рута быстро прижались к стене, давая дорогу змее, которая на огромной скорости промчалась миом них. Веня не успел отпрыгнуть к стене и змея его запросто сбила и раздавила словно фургон. Пара человек хотела было взять тело товарища, но командир крепким словом отговорил их это делать. Они быстро бежали ко входу, по пути их преследовала Офория, от которой они постоянно старались увернуться. Один раз удалось ее загнать в тупик которым не редко заканчивались ответвление от главного коридора, а самим побежать нужную сторону, однако это ее ненадолго задерживало. Выбежав из храма подумали что она последует за ними, но этого не произошло. Айден быстро приказал уходить от входа, пересчитывая по пути людей. Не хватало еще двоих по мимо Вени. Он проверил перинком на случай если те потерялись, отправил им персональные сообщения, но ему никто не ответил. От самих пропавших сигнала SOS тоже не было. Значит не потерялись. В лагерь вернулись все в скверном настроении. После
морформов сложно было чем-то удивить отряд, но змее размером с фуру это удалось.
        Вечером Арти сидел у костра перебирая палкой уголь, как к нему подсел Рут.
        - Что, тоже думаешь о той твари? - с ухмылкой сказал Рут, перебирая ложкой в миске с кашей.
        - Нет, думаю о гамаке который куплю когда откроют портал. Надоело спать на земле. - ответил Арт.
        - А я вот думаю о змее! И вот что надумал, мы когда нашли эту груду камня, ну не подумали, что это Офа, из-за некоторых ее пластин, она не всегда с близка на смею похожа. - с энтузиазмом рассказывал Рут.
        - Да, странные животные. Хорошо, что тут под нами почва более-менее твердая. - постучал Арт ногами по земле.
        - Так вот… она же неподвижно лежала! Можно было бы в след раз подложить заряд из кристаллов, от бежать и взорвать его. - с энтузиазмом говорил тот.
        - А успели бы? Она к тому времени пока мы отойдём, и сама может отползти. - спросил Арт.
        - Да успеем! Один кладет другой стреляет! - спокойно заявил Рут
        - Не, слишком большой риск. Да и тем более ты попробуй эти кристаллы еще забери у хилов. Они тебе руку отгрызут! - весело говорил Арти.
        - Ну ну! Мы ученые люди куда воспитанней вас! Но накопители да, не отдадим. - Заметил Ирв, сидевший неподалеку.
        - Пародн, месье! Не заметил вас. - с хохмил Арти. - Смотря на вашего собрата Лекса я так и вижу высокую культуру! - продолжал Арт переключившись на более интересную беседу. Рут лишь махнул рукой и ушел.
        На третий день взвод снова пошел к храму, но зачищали на этот раз правую галерею с которой закончили до вечера. Дойдя из правой галереи снова до того зала где дремала змея, пришлось отступить. Несмотря на уговоры Рута, командир отказывался тратить оставшиеся кристаллы на мутную затею. До прихода подкрепления оставалась несколько дней, которые было решено провести в лагере. В последующие дни только высылались по две четверки бойцов для более глубокой разведки территории, и патрулирования. Проблемы начались ночью. Громкий крик глубокой ночью разбудил весь взвод, заставив подорваться хватаясь за оружие. Дежурные несущие вахту, уже кинулись куда-то в сторону пытаясь рубануть кого-то явно низкого. Первая мысль была очевидна, снова костяники. Пока дежурные отмахивалась от животных в одной части лагеря, две особи напали с другой стороны, вбежав в центр лагеря пытавшись схарчить все еще сонного Рико. Айден уже был в центре лагеря и рубанул по черепушке твари, тянувшей Рико за ногу в ночь. Тварь была лишь отдалено похожа на костяника, изуродована и имела явно более грозный вид. Пока Айден питался попасть
по невероятно ловкой твари, Рико таки добрался до своего ножа на поясе, и помог зарезать тварь. Затем добравшись до своего меча напал на второе животное которое уже успело пожевать руку Солка валявшегося без сознания. Рубанул по окровавленной морде отсекая по касательной малую часть пасти, от чего раздался ужасный вой. Но несмотря на это животное вместо того что бы убежать бросилось на него с еще большой яростью. Второй раз попасть не удалось, удар прошел сверху, а тварь впилась оставшейся частью пасти в ту самую ногу которую уже успела потрепать ее соседка. Колющим ударом сверху в спину он пробил ее грудную клетку насквозь, но хватка была мертвецкая. Нанося колющие удары с остервенением один за одним Рико продолжал рубить тварь, даже тогда когда ему уже помогли ее оторвать от себя. Он кромсал ошметки тела пока его не остановил Рут.
        Осмотревшись по сторонам Рут видел, как люди приходят в себя от внезапного нападения, и вместо беспорядочной суеты и рубки действуют слажено, одни расчленяют уже мертвые тела животных, другие тащат раненых к костру где уже работают медики. Третьи небольшим группами по три человека с факелами прочесывают местность вокруг лагеря. Айден крикнул им что бы дальше чем на десять метров не отходили, и не ходили по одиночке.
        - Дежурные доклад! - пытался перекричать Айден шум суеты и крики раненых. Подбежало только трое дежурных из четырех.
        - Все животные убиты, атака отбита. Новых не видно и не слышно - доложил один.
        - Это морформы, их уже расчленяют, останки сожжем. - продолжил второй, третий молчал.
        - Хорошо, а где четвёртый? - недоуменно спросил Айден.
        - С ним приключилась беда командир… - начал из далека второй.
        - Съели его короче. Две руки и ногу с туловищем мы нашли. - кротко сказал первый.
        - Беда… - почесал голову Айден.
        Отпустив дежурных он направился к медикам. Трое сидели с перевязанными руками или ногами, Солку обрабатывали хотом ногу перед перевязью. Солк все еще был без сознания.
        - Что с Солком?
        - Болевой шок. Но жить будет! Хреново, но будет. - ответил Лекс.
        К утру, когда солнце уже начало освещать окружающую местность увеличивая обзор, несколько групп людей были отправлены натаскать бревен, другие копали волчьи ямы вокруг бивака. К вечеру было сделано несколько ям, лангхлей огородили небольшим, но плотным забором, который в случае атаки даст лишнее время. С наступлением ночи вокруг лагеря в тридцати метрах разожгли небольшие костры, для освещения. Солнце зашло, лагерь затаился в ожидании ночных кошмаров.
        - Ирв, ты тела тварей осматривал? Как они заразились? - тихо спросил Айден смотря на далекий костер среди океана тьмы.
        - Походу кто-то выбрался из храма. Это могло произойти в любую ночь, или те дни, когда мы тут сидели. - шепотом отвечал хил.
        - Но ведь ты говорил о минимум двух неделях! -
        - Нас предупреждали что тут развитие организмов идет быстрее. Быстрее адаптация, а значит и трансформация под действием патогена. - Ответил Ирв, и добавил - заметил, что проблемы начались, как только мы ступили на нейтральную территорию?
        - Да, на земле государств все зачищено от опасных тварей, да и когда появляются местных устраивают на них облавы.
        - Я в Сиике узнал, что у них есть такой праздник, длиться целую неделю называется Вальпургиева охота. Как раз через недели две-три начинается, с началом последнего месяца лета Адара.
        - Массовая охота? - спросил Айден
        - Да, в Гегемонии давно царит милитократия. И даже крестьяне хранят в домах простенькое, но оружие, и стараются быть похожими на своих господ. И главный доступный им способ, это охота. Кто лучший охотник, кто убьет самого страшного зверя.
        - Это тоже в Сиике узнал? - поинтересовался Айден
        - Ну еще знакомый рассказывал, он на короткой руке с послом, которого пятый взвод сопровождает. - Ответил Ирв.
        - Если они на свободе, пандемии не будет? - вспомнил про рассказы Арта.
        - Черт его знает, думаю начальство примет меры. - пожал плечами Ирв.
        Так и сидели всю ночь, в островке света. Половина взвода дежурит, половина спит. Днем послабление, еще пару ям выкопали. Следующей ночью заметили пару тварей. Но те уже не решились напасть. А там на следующее утро и подкрепление подоспело.
        ГЛАВА 6
        ЗМЕЙ В ГРОБНИЦЕ
        Поздним утром, когда солнце уже почти было в зените, на горизонте показались далекие точки двигавшиеся по направлению к биваку шестого взвода оставляя за собой небольшие облака пыли. Саванна давала неплохой обзор и Адйен понял что тут точно не одна рота. Были видны обозы и всадники с копьями, и небольшая группа людей, скачущая впереди всех, они как раз и подоспели к ним первыми.
        Группа из пяти человек на лангхлях, с копьями в легкой броне уверено скакала к нам, и пришлось послать людей к ним на встречу и притормозить их пока те не угодили в волчьи ямы.
        - Арт! Возьми людей и сними маскировку с ям, пометь их как-то! - дал команду Айден. Через некоторое время к ним уже подошли пара всадников. Это были люди семерки, правда самой Арины видно не было. Поговорив с Циклопом, получившим кличку из-за травмы глаза после перехода, Айд узнал что сюда двигается вся вторая боевая рота, и две тыловых. Люди подъезжали к лагерю, останавливались и обосновывались, разбивали палатки. Становилось шумно, пыльно, и напряжённые ночи наполненные чудовищами все быстро забыли. Только Айдену пришлось это вспомнить, когда майор Ханаш позвал его в полевой штаб на доклад. Узнав всю последнюю информацию он сразу выделил восьмой взвод на зачистку местности. Геф ставший его заместителем быстро пошел передавать приказ. Айдену было велено зарисовать приблизительную карту храма, внеся все данные о размерах как коридоров и помещений, так и о противнике и его виде. После разговора с майором Айден также поинтересовался судьбой четверых его людей что погибли вовремя задания. Ханаш заверил что они уже в пути с основными силами. Те пять человек что сопровождали посла в форт уже здесь, а
тем четверым не повезло, когда они погибли подкрепление было уже в половине пути сюда.
        Как выяснилось Рары мобилизовали почти все силы отправив многих сюда. Изучив данные разведки они решили строить свой штаб именно здесь, и главную роль в этом сыграла не их разведка. Тавиш уже обустраивал посольство в Горизоне, и смог добыть у Майл ойл Бройлья для них разрешение на укрепленный лагерь здесь в нейтральной территории. Статус ванавйтов еще не утверждён, заседание совета будет на днях, но герцог взял все на себя, взамен он только потребовал, что бы клан Рара стал его вассалом. Потому Бройль помог с бумагами по перемещению, через его территорию. Тавиш надеется еще вытянуть из него материальную помощь. В форте Маркан осталось около десятка человек в качестве представителей Рара около разлома, для связи с другими вирами и встречи возродившихся. Все остальные выдвинулись сюда и будут тут через неделю. Только одна тыловая рота ушла в сопровождении третьего и четвёртого взводов в шахты Хесора.
        Закончив дела в штабе Айден направился к большим палаткам в которых расположился его взвод. По пути увидел как неподалеку возле лагеря ошивались пситы, среди которых был и Петрит, одни сидели на корточках и похоже изучали что-то интересное другие бегали туда-сюда между тем местом и небольшой палаткой. Подойдя ближе Айден увидел несколько тел костяников изуродованных вирусом, там же стоял и Ирв что-то им рассказывая. Думая уже уходить, увидел идущего к нему Гефа.
        - Так и не успели поговорить. Как у тебя прошли эти недели? - спросил Айден
        - А…! - махнул Геф - Постоянно мотаюсь туда-сюда, то посол, то встреча разведчиков, то охота, уже задница болит от этих скачек.
        - А что посол? Я так понял вы быстро управились?
        - Да, Додж Беллтура был очень щедр и выделил нам небольшой домик в Рондо, теперь там у нас посольство. Ну я оставил там пару человек и вернулся в форт, ибо начальству вечно рук не хватает.
        - Не плохо. - потер подбородок Айден - Лучше, чем бегать в замкнутом пространстве среди змей переростков и мутантов.
        - Хех, ну тут как посмотреть. Многие уже ждут не дождутся, когда им дадут размяться в храме. Даже на охоту не всем выпадал билет.
        - Вижу ты хорошо пристроился, уже заместитель ротного. Может ты знаешь, как обстоят дела с вирусом? У нас есть зараженные.
        - Ну это еще надо выяснить. А вообще эти чудики для того и ковыряться в потрохах. Вон! Смотри, работают в поте лица! - указал рукой Геф на Петрита который заставил своих учеников взять кишки костяника и растянуть их во всю длину.
        - Выяснять не надо. - Повернулся он обратно к Гефу - У некоторых из нас уже на коже проявляться признаки. У меня на плече также. Мои медики замедляют болезнь, но не останавливают. Раны, оставленные тварями также плохо заживают.
        - Это конечно меняет дело… - задумался Геф - Петрит, ходи сюды! - крикнул он к группе пситов.
        Петрит подошёл не сразу, и с недовольным лицом - Я же сказал доклад бедует вечером! Деймоформ крайне мутабелен. Это порождает высокий полиморфизм, и нам надо понять с какой формой мы имеем дело. Может мы даже…
        - Да помолчи ты! - Остановил его Геф. - Есть проблема. В шестом взводе есть заражённые люди, признаки уже видны невооружённым глазом.
        - Это надо все ровно проверить. Тут может быть много неизвестных болезней, у Роршахов я слышал многие заразились неизвестным видом сифилиса в Метерн-порте.
        - Вот! Это сифилис или деймоформ? - раздраженно показал Адйен миазму на правом плече.
        - Ничего не вижу! - Петрит начал растягивать горловину рубахи разглядывая плечо. - Ну… может быть… сейчас! - Пет потянулся к поясу что быстро взял и быстро уколол Айда.
        - Твою…! Охренел! Оно и так болит! - Айден отскочил от Петрита держась за плечо на котором был глубокий порез. Сам Петрит с довольным лицом засунул какую-то иглу в специальный футляр. - Еще раз так сделаешь башку оторву!
        - Не переживайте товарищ Меллмор, мне просто надо сделать анализы. Ваш лекарь залечит… Кстати где другие заражённые? - медленно проговорил Петрит, всем своим видом показывая, как он доволен ситуацией.
        - Они в палатке 6-А и 6-Б. Но больше так не делай. Иначе они тебя этими анализами накормят!
        - Что бы я без ваших советов делал… - пробурчал Петрит уже на пол пути к группе пситов возле тел костяников.
        - Вот заноза… - сказал Айден глядя в след Петриту.
        - Не переживай, вылечат вас. Либо крестом, либо мечем! Хе-хе-хе… - смеялся Геф. Но Айдену было не смешно.
        Дойдя-таки до палаток, обнаружилось что половина состава где-то отсутствует. Обыскав половину лагеря нашел некоторых за игрой в карты, другие стояли в стороне курили и болтали со с знакомыми из других взводов. «Ну и чудно» подумал Айден, главное, чтобы до поножовщины не дошло на волне азарта.
        Отдых долго не продлился, вскоре состоялся сбор офицерского состава. Обсуждение планов шло до позднего вечера, итогом которого стало составление программы работ для тыловых бригад и тактика зачистки храма. Также было сказано, что на создание антидота и программы лечения деймоморфа из храма уйдет несколько дней.
        Утром, длиной колонной три взвода сделали пеший марш в сторону ущелья. Пятый взвод Гефа остался в лагере. Лангхлей не использовали так как их всех пришлось отдать в тыл да бы тот организовал поставки древесины. Ближайший большой лесной массив в нескольких сотнях километров, но благо небольшие оранжевые рощи встречались и тут будучи раскиданными по саванне. Добравшись до входа в храм взводы устроили привал на пол часа, за который и подготовили окончательно снаряжение, а командиры еще раз довели информацию до личного состава. Вначале два взвода четырьмя коробками пошли проверить на безопасность каждый свою галерею с права и слева. Они должны будить остановиться около входа в большой зал соединяющий их, там расположена огромная офория. Третий взвод помогал пситам сопровождающих их с подготовкой снаряжения для охоты на змею. Как оказывается они уже приблизительно знали, что такое офории. На местном рынке они порой встречались и были деликатесом. План, который был составлен Петритом, был относительно прост. В лагере было сделано несколько простеньких катапульт, две из которых они взяли с собой. Они
смогут пробить чешую офории. Сами копья были взяты чисто металлические и превращены в электроды. Их обмазали чем-то вязким и посыпали размельченным тихорием, который затем зарядили энергией. При дистанционной активации, копье ненадолго превратиться в аналог сварочного аппарата и прожжет тело животного, оставив глубокие раны.
        Прикатив по катапульте с каждой из галерей, разведчики осторожно проверив наличие зверя, указали где тот находиться. Подведя катапульты чуть ближе, они были уже заряженные. Всего было шесть таких электродных копий. Зал был достаточно огромен что бы на том конце зала не было видно из выхода галереи. Наводчики ориентируясь на слова разведчиков по команде ротного дали первый залп, и приступили быстро зарядке нового снаряда. Один солдат заряжал снаряд и затем помогал другому, который уже крутил ручку натягивая тетиву. Пара человек одновременно с катапультой выстрелили несколькими зажигательными стрелами с луков, пара попала и осталось в змее, показывая ее положение в темноте. Рев офории заставил похолодеть кровь в жилах, а операторы катапульты начали работать еще быстрей. Было видно по паре огоньков что та не то перемещается, не то поворачиваться. По ориентиру был дан еще залп, лучники продолжали обстреливать офу, кто зажигательными стрелами, кто отравленными. Еще вчера раровские алхимики создали для стрел митотоксичные яды поражающие мышцы что должно ослабить врага и гемотоксины которые улучшат
эффект от копий которые должны создать тяжелые раны у офории да бы та истекла кровью.
        Офория стремительно рванулась к правой галерее и правая катапульта не успев выстрелить была разбита в дребезги. Люди успели отбежать в стороны, бойцы ближнего боя стояли чуть глубже в сторонах на случай если появятся мелкие твари. Пока офория резвилась около правой галереи, из левой выкатили катапульту на дистанцию выстрела, и после попадания дали сигнал пситам на активацию. Несколько пситов в полу наклоне туловищем и головой концентрировали внимание вокруг нее стараясь высвободить энергию в копьях. После активации копья засветились светом как бенгальские огни, искрили и горели. Мощные электрические дуги начали прожигать змея добираясь до внутренностей, между копями вспыхивали дуговые разряды жаля и вызывая мышечные спазмы. Вой зверя разносился по всему храму, лучники продолжали обстрел пока не была дана команда отходить. Офория впала в бешенство кидаясь из стороны в сторону, давя неуспешных спастись людей. Копья начали выпадать из ран ставшие слишком большими. Что было дальше неизвестно, все уже ушли вглубь галерей.
        Шли минуты длинные словно часы, вокруг была тьма разгоняемая факелами и несколько групп людей жавшихся к стене. Вопли, расходящиеся по всей храмовой пещере на протяжении двадцати минут, стихли. Стоя в полутьме и тишине на перенкомы командиров пришла команда продвигаться осторожно в глубь храма. Айден дал команду коробкам, и они двинулись по правой галерее, у выхода из нее встретились обломки катапульты, камни, пара раздавленных тел, и много крови. Идя по следам крови взвод вошел из большого зала в следующую галерею с правой стороны и через некоторое время нашел тело офории. Пройдя чуть дальше натолкнулись на двух морформов вгрызавшихся в туловище около головы. С первым разделались быстро, а второй доставил проблем, Шимпу пришлось применить жезл свалив того пару раз ударной волной да бы его разделать. Сама офория балы еще живая, но без сознания. Судя по количеству крови, по которой людям приходиться хлюпать, это ненадолго.
        - Айд, что у вас? - спросил Фолк, подходя к ним, ведя левой рукой по туловищу змея.
        - Пара морфов. Офа жива, но на издыхании. А у вас? - спросил Айден разминая плечо которое время от времени то чешется, то колется либо вообще немеет.
        - Остатки седьмого нашли кладку яиц. Не просто так она тут сидела. - Фолк остановился и рассматривал полумертвое животное поближе.
        - Яйца продадут, наверное. Бабки отбить постараются.
        - Да, можно и эту тушу разделать и продать. Говорят, местные ценят это мясо. - Фолк оторвал чешуйку возле раны и попытался ее сломать в руках, но та была прочная и эластичная. На сопротивление чешуи Фолк только улыбнулся.
        - Она отравлена нашими стрелами, плюс морфы ее пожевали. Если продать, где-то начнётся эпидемия. - Айден глянул в перикном почувствовав что что-то пришло, и дал своим людям команду добить змею.
        - И хрен с ней эпидемией. Она их ослабит. - Фолк тоже глянул в перинком выкинув чешуйку. - А когда кто-то слабеет, кто ни будь другой становиться сильнее. - сказал Фолк развернувшись обратно.
        Фолк ушел, змея добита, и была дана команда продвигаться далее. Коридоры галереи постоянно виляли, и в стенах, как и везде виднелись каменные двери в многочисленные помещения. Распечатывать их, наверное, будут уже потом, если найдут как, пока что и тут проблем хватает. Галерея была долгая, и постоянно шла под небольшим наклоном вверх. Кроме мелких офорий и редких морморфов ничего нового не встречалось пока взводы не вышли из разных галерей в новую общую комнату. Комната небольшая, но всех вмещала. А впереди среди колон проход в иной зал.
        Подождав пока все соберутся, три взвода по очереди вошли в следующий зал, где увидели огромного голема. Это чудо механики было в жалком виде, рука лежала метрах в пяти от него, куча деталей было разбросано по полу, конструкция искорёжена словно кто-то неумело вскрыл консервную банку и все это покрыто толстым слоем пыли. В верху вместо обычного потолка большой купол на парусах с барельефами, и чем-то это было похоже на арку портала виденную в Шар-Торе.
        - Йо… кто посмел? - удивился находке Фолк.
        - Я ожидал кучу золота, а не кучу лома. - тихо сказал Арти обращаясь к Айдену.
        - Похоже он тут давно. Пыль, коррозия…, он тут лежит с тех пор как храм опечатали каменной дверью. - Сказал Пентагаст, глава группы пситов, присоединённых к третьему взводу. Пентагаст Фаннол был сильным псиоником и имел третий ранг силы потому ценился начальством. Говорят, он хочет освоить псионику на столько на сколько это возможно, потому и терпит ученичество у Петрита, тот должен натягать его в псидинамке и артифаткорике. Сам он в Раре с самого его основания.
        - Пент, проверь наличие ловушек. - покрутил в воздухе пальцем Ханаш, и Пентагаст распределил зал меж своими людьми, сам же пошел проверять голема. Ханаш до этого был в тылу, и контролировал зачистку из безопасного места. При себе у него была достаточно неплохая пластинчатая броня, не по стандарту Рара. На груди у нее крепилась небольшая трапециевидная полая пластина которую можно было убрать прижав к броне. Внутри находился кусок кожи с внедренным перинкомом, давая командиру все оперативные данные от перинкомов своих подчинённых. Причем размер перинкома на коже был в раза три больше, а следовательно и удобней. Во тьме храма Ханаш всегда находился у факелов, да бы видеть, что пишут на канале рейда. Айден также заметил, что у пситов Пентагаста Фаннола были уже нанесены силовые линии. Куда более тонкие чем он видел в Ангире и без имплантатов. Но судя по хмурым лицами пситов, боли от нанесения силового узора еще не оставили их.
        Еще пару недель назад все приходили в новый мир нагими и безволосыми, теперь же многие успели немного зарасти, некоторые только изредка брились. Единственные кто постоянно брил лицо особенно голову - пситы. Из-за силовых линий которые наносят на голову а порой и другие части тела волосы росли в таких местах плохо. В лагере было пару пситов, которые старались отрастить волосы для какой-то прически, но по итогу выглядели такие люди немного безумно.
        Пока пситы проверяли комнату, Фолка и Арину послали еще раз прочесать галереи, все ли опасности убраны, и тщательно проверить наличие каких-то других входов в храм. Шестому взводу Айдена сказали обыскать эти два зала. В перовом зале с выходами в галереи ничего практически не было. Пара человек нашли останки сломанных приборов в разных частях комнаты и запертых каменных дверей, но там кроме кристаллов на переплавку нечего было взять. Когда же пситы отчитались о безопасности главного зала, началась проверка его. Тут то и было обнаружено множество целых кристаллов в специальных нишах и плохо сохранившиеся силовые линии, идущие в углублениях стен к потолку. В углах просторного зала были найдены алтари, вокруг которых рассредоточены небольшие овальные углубления в полу с лежащими в них костями. Возле одного из таких алтарей нашли ритуальный кинжал с рукояткой в виде змеи.
        - Изъять все кристаллы из гнезд. Сложить у стены возле входной двери. - приказал Ханаш узнав, что в местных барельефах много гнезд с силовыми линиями. Учитывая, что тут уже немало людей и скоро тут будет еще больше, это начнет повышать общий псифон, и кристаллы могут впитать часть энергии, и активировать что-то не нужное. При вынимании кристаллов, а вернее их выковыривая а иногда и выдалбливания, внимание Айдена привлек один. В задней стене где в барельеф были инкрустированы кристаллы в узлах огромной сети, словно паутины, был большой разъем для центрального, очень большого кристалла. Но похоже кто-то его выжег и от того остался небольшой оплавившийся осколок. Пришлось сильно напрячься и очень высоко потянуться за ним. Сковырнув его левой рукой, тот легко вышел из слишком большого для него теперь гнезда.
        Взяв синий камень размером с ладонь, Айден почувствовал головокружение и легкую дезориентацию которая быстро прошла. Поначалу растерявшись и упершись рукой с камнем о стену он сосредоточился на ноющей боли в плече, и раскрыв глаза пришел в себя, но поначалу перед глазами все мельтешило слишком быстро, будь то был пьян. Постояв и отдышавшись, бывшее до этого рассеянное внимание и замедленная реакция пришли в норму, ну или почти в норму. Кинув камень в общую кучу он прислонился спиной к ближайшей стене. Попытавшись понять в чем дело он понял, что подземелье древнее, а людей много, возможно вентиляция за прошедшие тысячелетия забилась, если он вообще была. А учитывая, что деймоформ так и не распространился за пределы храма, видимо, что вентиляция если и была, то не работала. Посмотрев на факелы, он не заметил дефицита кислорода, горели они казалось как и прежде. Но Ханашу он написал свои размышления через перинком.
        Через пару часов седьмой и восьмой взвод уже вернулись, а работы по изъятию ценностной из центрального зала были завершены. Ханаш сказал что остальные работы будут завтра. Уже был вечер, и им предстоял марш в лагерь, но одному взводу полагалось остаться у входа, и сия почетная обязанность пала на шестой взвод. Пока колона двигалась маршем в сторону лагеря, где их ждала горячая еда, комфорт и уют, взвод Айдена собирал пожитки что остались возле входа и перебирался в холл храма. Еще днем начался дождь, и потому пришлось ночевать в храме. Благо тот хлам что остался от разбитой катапульты им разрешили использовать на растопку костра. Так и прошел их вечер, в темном храме у костра, а через небольшую входную дыру в стене доносились звуки дождя и изредка свет и шум грозы.
        - Черт нога болит, миазмы начинают распространятся к остальной голени - пожаловался Арти снимая ботинки. - Айд когда Пет начнет лечение?
        - Пара дней. - Айден был не в настроении, плечо постоянно ныло, и от этого болела голова.
        - Сволочь…. Анализы болючие сделал, еще и время тянет. - Арти размотал портянки на ногах и Ирв обрабатывал нарывы которые расползались по ноге. Плечо Айда было не лучше, но его уже обработали и обмотали повязкой с кольто. - Еще неделя и мы так точно спятим, вирус возьмёт свое.
        - Неужели так хреново? - спросил Рут
        - А ты думал? Он как тот грибок что захватывает муравьёв на Земле. - негодовал Арти - Слыхал же про такое?
        - Не знаю что там на Земле. Есть аналоги в хардах? - Рут спрашивал скорее от скуки, чем от интереса.
        - Нечто подобное есть на Феросе, там есть гриб Торианин. Но он больше по захвату разума… - задумался Арти, он был и рад отвлечься от своей беды.
        - Помню, читал. - Кивнул Рут ковыряясь в костре палкой.
        - Вот… И сейчас это дерьмо у меня в ноге! Даже хуже, ты и сам видел тварей! - добавил Арт.
        Посидев и согревшись у костра, поболтав и по ужинав тем что брали с собой люди начали засыпать, порядок дежурств все знали, подземелье зачищено и несколько раз осмотрено, можно и отдохнуть.
        ***
        Даже зимой на Южно-европейском фронте жарко словно в аду. Огонь из батарей не прекращается, эти молоты войны играют свою нескончаемую музыку день и ночь. Слева раздался взрыв и еще чуть дальше.
        - Наступление! Все вылезаем из рва! Чего стоите, вперед! Вперед черти! Марш на фарш! - противно орет кто-то в громофон. Они бегут, а вокруг крики. Кто-то кричит от страха, кто-то от адреналина. Бег по поверхности в этом месте опасный, мало препятствий для того что бы спарятся от пуль. Идет обстрел, пара человек рядом упала, еще один впереди, Айден об него спотыкнулся, и это спасло его. Он бежит снова… все они бегут. Не видно ничего. Дым, вспышки огня, тела, а он бежит и не понимает туда ли бежит? Где все? Слышит еще серию выстрелов и чей-то вскрик. Бежит дальше. Не замечает вражескую траншею и кубарем летит на дно рва. Ров мягкий, но не от песка, от тел. Не успев подняться на ноги стреляет во врага показавшегося из-за угла, второго за ним также подстреливает лежа. Видит в двадцати метрах одного из товарищей, тот лежит и ползет вдоль рва. Айден таки поднимаясь на ноги бежит по неровному и мягком полу и доходит до раненого. В желании помочь хватает его и переворачивает, где-то должна быть аптечка. У всех при себе есть аптечка! Но тот мёртвыми глазами, без половины лица смотрит на него и спокойно
говорит. - Что-то голодно мне… друг - Айден шарахается от него и отходит к краю рва, где из земли торчать то ноги то руки или другие части тел, погребенных кем-то здесь. И слышит шепот, проникающий глубоко в разум, откуда-то сзади, где уже идет территория врага. Где-то там за траншеями, за насыпями из песка и тел, что-то светиться, очень ярко светиться, словно множество прожекторов бешено крутятся. Полуликий мертвый солдат открывает широко рот, и из глотки он слышит шепот и треск помех словно из радио связистов. - Накорми меня… Напои меня… - Доноситься у него из глотки. От страха у Айдена пошли мурашки по коже. Он кинулся бежать по траншее, ища где можно перелезть. На бегу стреляет в попавшегося ему на встречу человека, он не знает своей это или чужой, просто рефлекс, мелкая моторика. Почему они все такие одинаковые? Но человек не погиб, он схватил винтовку, направленную ему в грудь и не даёт ее забрать обратно. Айд поднимает глаза и видит обглоданное лицо, в некоторых местах проступает кость. Но главное это огромные глаза без век, в кровавых глазницах глядящие на него. Тот пытается его укусить и
кричит - Еды… Еды! - и щелкает челюстями прямо перед ним без возможности дотянутся, мешает винтовка - Пол мира за харчи! Пол мира на харчи! - Орет он и раскрывает свою нечеловечески широкую пасть, из горла слышится шум втягивающегося бешено воздуха, и слиться все та же шепотом просьба накормить и напоить. Айден толкает его, делает пару выстрелов и снова бежит, в ужасе озираясь по сторонам. Вокруг вакханалия, все жрут друг друга, полумёртвые твари бывшие людьми жрут людей, люди едят людей, люди едят сами себя. Безумие… Безумие! Оно охватывает Айдена, он не понимает что происходит, картины и сцены мелькают вокруг но еще больше его страшит ностальгирующая тоска рвущуюся из груди, чувство будто он дома… после стольких лет. Он выбирается на верх из траншеи. Вокруг море огня, мгла из дыма и оранжевое небо над головой, ночи тут так похожи на день. Он бежит к своим позициям, но его подстреливают свои же. Он падает, пытается зажать рану, кричит надрывая горло что он свой! Рука в тёмно-красной, почти черной крови. Неужели сердце… Но как же тогда… Он смотрит на рану, а из нее сочится синий нежный свет, он
разрывает рубашку и видит в ране… да нет, это настоящая дыра, черт! ... в ней вместо сердца в груди светиться осколок. Осколок оплавленного кристалла, такой знакомый, почему, откуда? И он пульсирует, переливается словно вода, распространяя черно-синие миазмы, поглощая его изнутри. - Нет! - Кричит Айден. Он ползет к окопу своих позиций, ему нужен врач! Пусть вырвет эту штуку и вернет ему сердце! Доползая к своей траншее он скатывается в нее. Раскрыв глаза и питаясь вернуть резкость восприятия он видит человека. Напротив него стоит человек его черная униформа была слишком чиста и выглажена для фронта в разгар сражения. А затишья тут не бывает. Глаза его не видны из-за низко посаженного картуза и ночной тьмы, в траншее было слишком темно. Но нижнюю часть сурового лица было видно. Айд все еще лежит, и пытается встать зажимая рану в груди. Но человек не подходит помочь, он молча смотрит.
        Пытаясь обратится к нему, он лишь слышит - Приказ прижаться к земле солдат! - после чего происходит бомбардировка. Вокруг вспышки света, оглушающий грохот, земля трясётся, и в свете вспышек видно лицо мужчины. Это Восьмидесятый! Командир взвода модов в их спецбатальоне, но его глаза… они широко распахнуты и смотрят в никуда. Неужели он тоже… - К земле! К земле! Ведь мы идем на взлёт! - громко, но с гордостью прокричал Восьмидесятый. Он по-прежнему стоял смирно, и его не смущало что земля вокруг ходуном ходит.
        - Там наши! Там резня! Безумие! Твари! Каннибализм! - орет сквозь шум рвущихся бомб Айден.
        Но Восьмидесятый лишь утвердительно кивал в ответ. - Невозможно не увидеть сдвига в породе народа, чье будущее было практически стерто. Грядет буря. Раскаты этого грома скроют наши крики и вопли. - подходил он делая медленные неспешащие шаги к нему - А тела станут топливом в поисках себе подобных!
        - Что… какого?! - Айден отползает от него перебирая ногами. Тут сверху в ров посыпались враги, живые, полумертвые, даже лесная живность, вороны, псы и всякая непонятна всячина. Айд отстреливался от о них, поражая одного, другого, третьего… но они пробегали мимо Восьмидесятого, тот все также стоял истуканом и смотрел в никуда. - Чего ты стоишь! Сюда! - орет Айден. Он вбежал в глубокий блиндаж и бежал по темной галерее подземелья, твари бежали за ним, но слишком медленно. Оторвавшись от них вбежал в огромный зал в котором барельефы переливаются светом янтаря. Тут все было в янтаре и золоте. Впереди в центре стоит Восьмидесятый, сзади в галерее прет толпа монстров. - Да что же за чертовщина! - ругался Айден
        - Энума элиш брат! - восклицает Восьмидесятый показывая рукой к потолку где огромный барельеф со странным длинным пауком. - Их Мать плоть… - поднимает он вторую руку к мчавшейся к ним толпе. - … но скажи мне кто их Отец?!
        Айден замечает что-то блеснуло над входом на потолке в барельефе, что-то важное, но не успевает ни разглядеть, ни понять. Из прохода на бешенной скорости в зал вываливается толпа тварей… но нет, это уже поток… организованный поток! Это змея! Огромная змея, состоящая из множества тел, быстро проползает зал. Делает вокруг него крюк и заглатывает живьем. Тьма, чьи-то руки, ноги, и вязкая холодная жидкость, и воздух в легких быстро кончается, он задыхается. Треск костей. Но Айден не может двигаться. Боль пронизывает тело, голову и в особенности плечо. И вот он проснулся, но не может пошевелиться и чувствует темный силуэт рядом, на границе восприятия… Восьмидесятый? И проснулся ли? Нет, нет, нет, паника охватывает Айда. Он плотно зажмуривается и через пару мгновений снова открывает глаза. Паралича нет. Он в холодном поту у костра в холле древнего храма. Остатки костра догорели ночью и уже даже не дымятся, а сквозь дыру в двери пробиваются утренние лучи солнца.
        - С добрым утром командир. Скоро будет кашка! - радостно заявляет Чак, ломая остатки древесины от катапульты. Такой знакомый треск.
        ***
        Утро было дерьмовым, Айден и Арти чувствовали себя все хуже, Ирв не знал, как еще им помочь, потому оставалось только ждать. Долго сидеть не пришлось, из лагеря пришли новые силы, с лангхлями тянущими повозки, набитые разным добром. Одна из тыловых бригад была полностью приквартирована к храму и занималась его благоустройством. Шестой взвод было решено перевести в лагерь, а зараженных оставить на карантин. Потому сам взвод патрулировал вокруг лагеря, а заражённых держали под строгим присмотров пситов. Через два дня они были выписаны из больницы, но что бы убедиться, что вакцина работает их подержали еще пару дней в лагере. Однако тихая и относительно спокойная жизнь в лагере долго не продлилась. Через те же пару дней Айдена вызвал к себе с особым поручением Ханащ.
        Поздоровавшись Хан, как его последнее время все чаще стали называть, предложил Айдену сесть. Сидели они у карты в полевом штабе.
        - Как себя чувствуешь Айд? - поинтересовался Хан
        - Лучше, если Пет в чем-то и хорош, то наверное только в своей науке.
        - Да, это распространенное мнение. На вас он показал, что препарат работает, и мы делаем еще. На запас, так сказать. - рассказывал Хан.
        - Вакцинацию делать не пытались? Может поможет. - спросил Айден.
        - Нет, не поможет. По крайней мере никому пока не удавалось. - отверг идею Хан.
        - Понятно. Ну… если бы ты хотел со мной потрепаться, ты бы не вызывал меня так официально. - Айд вопросительно посмотрел на ротного.
        - Конечно. Твой взвод прошел медкомиссию и вы все здоровы. А значит пора работать. - ротный потянулся к папке, лежащей на столе.
        - Мои люди каждый день в патруле! - возмутился Айден.
        - Я тебя прошу. - остановил он его подняв руку - Смотри - показал он пальцем на карту - Вон там Рондо, а вон там - он показал куда-то за спину - палатка, набитая хламом и не очень, из храма. Тебе надо конвоировать груз с этой ерундой. Вот! - он передал ему пару бумаг. - Это документы на проход в Рондо. С печатями от доджа Беллтура, Алонсо Беля. Там наше посольство. Когда мы шли сюда от нас отделился караван с кристаллами что мы закупили у Мебиусов и на местных рынках Чидена и Сиика.
        - У Рондо насколько я помню оценка «четыре» по шкале псифона?
        - Да народу там много, а значит и зарядка хорошая. Думаю, они их уже зарядили, ну или зарядят пока вы доедете. Вы забираете готовое и оставляете новое на зарядку. Также вот… - он дает еще одну бумагу - на этом бланке список закупок. Это все можно будет закупить там, деньги у них частично есть, и плюс еще я дам через тебя. У нас основная казна еще в пути сюда, не то список был бы больше. Возим казну мелкими частями, что не рисковать везя сразу все.
        - Понял, защитим и сохраним! - легко сказал Айден предвкушая хоть какое-то разнообразие, но Хан его остановил.
        - Погоди, Тав тебе что-то рассказывал, о делах наших светлых? - Хан много значительно поднял бровь.
        - Про вашу внутреннюю кухню? Да, слыхал о вашем болоте. - с досадой ответил Айден, понимая, что легкого путешествия не будет.
        - Вот и хорошо, а насчет болота ты зря. Благодаря этому болоту ты сейчас здесь. - Хан достал из нагрудного кармана небольшой конверт запечатанный при помощи смеси воска и тихория. - Тут особое поручение для посла, передай его так что бы никто не видел.
        - Понял. - Айден взял конверт и спрятал меж уже выданных бумаг. - Еще что-то? Личное послание доджу? Или нарисовать особый тайный знак на стене посольства, а может лучше дать световой сигнал в небо в форме жабы?
        - Обязательно. Но только по команде. Все, готовься, завтра в девять ноль-ноль караван отбывает. Свободен. - Хан встал и пошел к письменному столу, разговор был завершен.
        На следующий день они были уже в пути, который предполагался долгий и скучный, но зато в конце их ждал самый красивый город континента, если верить слухам. Караван был большой, двенадцать лингхлей запряжены в шесть телег, которые особо и не были загружены зная их возможности. Им предстояло идти относительно безопасным путем вдоль берега Рэмы. Местность у реки была степная, постепенно сменяющаяся лугами. Первый день прошли спокойно, и казалось что удача им сопутствует так что даже костяники не попались при обходе пустыни. Но это было не долго. К вечеру, когда караван уже выходил из степи и вскоре должны были начаться луга беллтурсокого межозерья они попали в засаду. Проходя мимо небольшой рощи, никто не обратил внимания на очередные камни около нее, ибо тут нередко попадались какие-то валуны. Валуны как валуны, но за ними то и была засада. За валунами в небольших окопах-землянках, накрытых маскировочным покрытием сидели по четыре воина, а в лесу на деревьях и в таких же землянках прятались лучники. Атака была внезапной, со стороны рощи в отряд полетели стрелы, и пришлось похватать щиты и стать на
защиту не только себя, но и конвоя создав небольшую стенку из щитов. Те, кто слезли с лангхлей сделали нижнюю линию щитов, те, кто были на животных сделали верхнюю. Половина взвода была без брони, Айден разрешал солдатам снимать броню что бы отдохнуть, но в это время у другой половины броня должна быть надета, пока они не поменяться местами. Самих вьючных животных сопровождающие из пяти человек тыловой бригады стали сгонять за живую стену из открытых мест, что бы их не подстрелили. Десять солдат на лангхлях галопом устремились в рощу разобраться со стрелками. Когда они отошли из-за камней на остальной взвод вышло восемь человек, у троих были арбалеты, сделав по выстрелу они быстро начали перезаряжать. Чуть дальше, метров со ста может чуть меньше к нам бежало ещё две четверки. Первые две минуты были сложные, атака одновременно с рощи и со стороны камней. Но когда передовая группа добежала до рощи, стрелки перенесли сове внимание на них. И живая стена рассыпалась атакуя восьмерку у камней. На этот момент двое солдат уже было ранено. Шимп кинул оставшуюся еще с Горизона шашкку к противнику у камней,
зажегши фитиль от мощной искры меж пальцами и заставив противника оставить перезарядку арбалетов и кинуться в рассыпную от бомбы. Чак решив напугать врага и заставить его сломать строй, кинулся галопом на лангхле прямо на них, но те быстро снова сгруппировались и подняли пики, которыми пробили грудную клетку не успевшему остановиться лангу. Поначалу численный перевес раровцев помогал, они успели зарубить троих разбойников. Но когда до них добежала их подмога стало сложнее. Их было уже тринадцать, а раровцев меньше девяти не считая пятерых тыловиков которые тоже достали мечи. Трое уже лежало на земле, спасало только то что противник почти не обладал псионикой, а их Рар по-быстрому обучил хотя бы б азам. Потому при помощи пусть и слабого телекинеза, но можно было немного отклонить меч в самом конце, уйти от удара, ударить разрядом по противнику, который того совершенно не ожидал. Их разряды были слабы и не далеки, но самое то для ближнего боя. Однако на стороне врага было отличное владение оружием, они явно занимались этим не одно десятилетие. Грабеж караванов - это древняя традиция виров, родившаяся за
долго до появления Пансиона.
        Айден парировал удар мечем уведя его чуть вправо, а сам нырнул в лево, попытался сделать контратаку, но противник тут же отреагировал и отбил удар, клинки скрестились, но давление противника было больше, и меч тяжелее. Но тут ему по затылку прилетел удар союзного меча, он с окровавленной головой упал вперед. Айден кинулся к следующему, но мастерство того с двумя клинками было настолько хорошо, что Айден все еще был жив только благодаря щиту и псионике. Дав по нему еще раз разрядом, и воспользовавшись дезориентацией противника он дал ему щитом по морде, благо на хорошие доспехи у врага средств не хватило. Айд воткнул меч под ребро, но тот успел подрезать Айдену руку. Выпустив меч рука повисла истекая кровью, и это привлекло внимание одного из противников, который вместе с напарником нападал на Чака, но тот хоть и был забулдыгой, но мечем и кинжалом владел прекрасно, что и доказывал сейчас. Второй противник Чака перевел внимание на Айда и быстро пошел наступать. Айден начал отступать, перешагивая тела, в основном чужие, но где-то Айд успел заметить среди тел и лицо Юрия. Своими мощными
наступательными атаками противник повалил защищавшегося щитом Айдена на землю, пока не упал рядом с ножом в спине. Чак в десяти метрах уже с одним мечем, добивал еще одного противника с которым так долго мучился Рико.
        Айден поднялся на ноги и осмотрелся, лежало много тел среди стоящих на ногах его людей, но сколько среди них своих? Рядом уже был десяток что в начале ушел в лес, видимо их возвращение окончательно дало им перевес. Айден в пылу боя даже не заметил, как к ним подошла конница, хорошо что своя. Это было паршиво для командира, потерять ситуацию боя, и от этого было хреново. Злой от осознания проявленной некомпетентности Айден побрел к ближайшему валуну. Может быть бойцы и сами ничего не заметили, но Айден все ровно был сам собой недоволен.
        Медики уже занимались ранеными, пока Айден добрел до одного из камней и сел рядом с Ирвом перевязывавшего Рико.
        - У нас четверо убитых, и столько же раненых. У противника было двадцать семь человек. - отрапортовал Рут.
        Арти слез с ланга и помог дотащить к Лексу одного из раненых, к тому времени Ирв закончил с Рико и принялся за командира. - Да, угораздило же им устроить засаду на наш караван. Видимо надеялись тут перехватить местных. - прокомментировал ситуацию Ирв.
        Адйен сидел переводя дух, мыслями пребывая еще в бою, старясь понять, когда он упустил нить событий. Ребята понемногу приходили в себя, четверо убитых и раненых… Самые больше потери за месяц. Ирв и Лекс уже лечили раненых, а Арти рассказывал о том, что было в лесу. Айден сказал Руту снять все ценное с убитых, сантиментов никто не разводил, тут к этому давно привычны. На противнике были тряпчаные доспехи, мечи, пара арбалетов, даже топоры. Айд только думал: «Почему они так плохо владели псионикой? Явно небедные раз сюда купили билет. Может местные разбойники? Или это люди одной из союзных организаций, только без знаков различия, под видом разбойников?» Но тут его размышления прервал Рут.
        - Смотри Айд! Неплохие лечебные артефакты… слабые и самодельные, но узнается работа виров, явно лучше, чем у местных!
        - Среди них был псит? - спросил Айд.
        - В лесу не было. - вмешался Арти, здесь на тропе Айд тоже не помнил ни кого такого.
        - Местные технологии слишком примитивны, а тут эффективные конструкты из плетений силовых линий для генераторов и хот-излучения. Видимо у них либо есть псит, либо купили за хорошие деньги. Тут хайтек сейчас дорогой. - Рут продолжал осматривать разложенные на тряпке устройства.
        - Похоже на обычный любительский клан который решил сыграть по большому и отправиться в новый мир. - Добавил Рико.
        - И откуда же такие средства у любительского клана? Билет, оборудование, экипировка… не самые дешевые вложения. - спросил Арт.
        - Повезло, вот и вложились еще раз, надеясь подняться еще. Но рандом не умолим. - ответил Рико, подойдя к Руту поглядывая на трофеи.
        - Да, им не повезло. - улыбался Арт.
        - Рут… - окликнул его Айд - Трофеи спрячь. Оставим себе. Черт его знает, что нас еще тут ждет. От начальства ждать подачек можно вечность. - Тот кивнул и завернул ткань вместе с содержимым в сверток. Вообще согласно правилам в больших кланах боевые трофеи надо было сдавать, за них в Раре давали компенсацию в половину от суммы, а иногда и вовсе оставляли нашедшему. Но тыловики сейчас занимались осмотром имущества и распихивали обычную трофейную экипировку, более ценные вещи они не видели, а значит не доложат.
        Так как до ночи было рукой подать Айден решил разбить тут привал и дать людям отдохнуть от жары, от пути, и от боя. Ночью не спалось, из головы не выходила засада. Айден лежал и смотрел на черное небо. Ирв и Лекс спали по переменно занимаясь ранеными, хотя к утру те уже смогут ехать на лангхле. Трофеи Ирв уже пристроил для работы. Во время раздумий он заметил на небе звезду, достаточно большую и красную. Но была не звезда, а огромный газовый гигант. Айден вспомнил Сатурн, как этот гигант выглядит с поверхности Титана, где ему довелось побывать больше века назад. Так за размышлениями и воспоминаниями, пришёл сон.
        Утром после завтрака убедившись что раненые могут сами ехать, путь был продолжен. К середине дня караван без новых приключений достиг города. Рондо встретил их вначале трущобами, а затем крепостной стенной ведущей в сам город. Ворота были открыты, а проход свободен. Несмотря на то что стража никого не останавливала и проходить мог кто угодно, вооруженный отряд все же не остался незаметен. Показав бумаги с подписью доджа, они проехали далее. В паре десятков метрах от врат стояла таврена, а за ней куча непонятных построек похожих на склады. По другою сторону дороги небольшая тонкая стена, приличной длинны, только по середине был въезд, однако куда он вел было не понятно. Айден вел караван по карте и точно знал где находиться посольство Рара. Пропустив склады и место помеченное на карте как «ятрей», они уперлись в новую городскую стену, более высокую, и когда их пропустили внутрь было видно что она и гораздо более толстая. На самой верхушке стены были сделаны бойницы в два этажа. Если стена возвышалась метров на десять, то башни намного выше. Еще только заходя в город, через перинком было отослано
сообщение послу что бы тот готовился принимать гостей. Однако пройдя от городской стены и увидев не большой коттеджный район Айден был удивлен. В конце концов именно здесь располагалась резиденция Рара, и сюда к двухэтажному домику, с флагом Рара, они и подошли. Приближаясь к дому который быль лишь немногим больше того какой он имел в топях Эндлеса, Айден думал над тем насколько же дорогая должна быть земля в средневековье, в центре защищенного города. И такие небольшие коттеджи, которые согласно карте занимали лишь десятую часть внутреннего города, были не самым практичным решением.
        Вместо посла их встречало трое парней которые видимо были из пятого взвода, самого посла видно не было. Оставив тыловиков и охранников разбираться с караваном, Айден пошел искать посла чтобы тот расписался в приемной ведомости. Внутри дом был просторный, один из охранников сказал что люди могут пока пройти в местную небольшую столовую, указав также где находиться посол.
        Хакс Карик, посол Рара в Беллтурской республике, сидел у себя в кабинете и перебирал бумаги, когда вошел Айден. Угрюмый взгляд, слабо видные синяки под глазами, всем своим видом Карик создавал впечатление занятого и жутко уставшего человека. Куча старых на вид бумаг лежали тремя стопками на полу у большого стола, а запах витавший в кабинете подсказывал что они успели забродить.
        - Здравствуйте Карик, я лейтенант Меллмор. - слабо пожав руку тот махнул рукой на небольшое кресло стоявшее у стола.
        - Караван? - немного хрипло и глухо спросил Кирк.
        - Да, вот бумаги. - Положил Айден на стол документы и мельком глянув через плечо, убедившись, что дверь закрыта, положил еще и конверт. - А это от майора Ханаша.
        Сделав вид усталости который был бы присущ лишь атланту, держащему на плечах небосвод, он взял бумаги перелистывая их.
        - Это все? - спросил Карик, от которого все сильнее чувствовался перегар.
        - Нет, надо еще сделать закупки.
        - Дадите мне закупочный лист, я пошлю свих людей. Они знают где надо брать.
        - Хорошо. Как тут вообще обстановка? - спросил Айд пытаясь разговорить Хакса, за одно и узнать что-то полезное о городе. Но тот лишь вяло махнул рукой, показывая этим что дела так себе. - Я от Геффорда слышал, что тут очень хорошо, по сравнению с Чиденом и Сииком.
        - Если проездом, то да, неплохо тут. Тебе понравиться, если задержишься. - Тот отложил бумаги поднимаясь с кресла. - Пошли, посмотрим что вы привезли.
        Так и спустились в подвал который тут был очень просторный, помимо запасов пищи тут скопилось не мало мешков с пометкой обозначающей хрупкие предметы, и даже ящики с вином, с той же пометкой. Сюда же со второго входа в подвал спускали привезенное караваном. Также в углу были заметны столы с инструментами, где видимо работают пситы заряжающие кристаллы. Карик развязал один из мешков проверяя содержимое, затем второй. Двух мешков ему хватило что бы убедиться в том, что все на месте, и он отдал Айдену уже подписанные бумаги.
        - Ваши кристаллы там. - он показал пальцем - Почти все заряжено, на рынок я отправлю людей завтра. Разместим в… а сколько вас?
        - Чуть больше двух десятков
        Кислая мина Кирка дала понять, что места всем не хватит. - Ваш второй этаж. Там спальни для гостей, и сама гостиная тоже. Будете спать на полу.
        - Нам не привыкать. - ответил Айд и направился на верх, чтобы разместить личный состав, как ему на глаза попался тот оплавленный кристалл в развязанном мешке, и он не сразу смог оторвать от него взгляд, лишь когда услышал шепот в глубине подвала. Однако там никого не было, может то сверху? Охранники или пситы.
        Проведя людей наверх и разместив их, было дано вольное время. Пока люди выходили пройтись по городу или зайти в паб, при условии далеко не заходить и по минимуму контактировать с местными, Айден стоял на балконе разглядывая коттеджный квартал. Он напоминал ему о доме в топях. Там у него всегда была своя кровать, личное пространство, и куча свободного времени, не то что теперь. Но чем-то ему нравилось тут. Чувствовал себя частью чего-то, какого-то плана, чужого плана до которого ему не было никакого дела. Важен был сам процесс, снова в деле, снова на коне. Он начинал понимать, о чем говорил Тавиш тогда в кафе.
        Утром, когда люди Карика вместе с караваном и сопровождением из людей Айдена пошли на рынок, сам посол вместе с охранной удалился в неизвестном направлении. Оставшиеся грузили караван небольшими мешками в которых были заряженные кристаллы в вперемешку с опилками. Айден увидев, что мешки с привезённым им товаром все еще не завязаны пошел их прикрыть. Увидев снова оплавленный синий кристалл он долго смотрел на него чувствуя, что видит что-то старое, знакомое, такое родное будто он давно знал этот предмет, и было не понятно как он сюда угодил. Убедившись что ребята занимавшиеся погрузкой еще на верху, он взял кристалл и положил себе в карман, пойдя на верх в дом с чувством возвращения давно утраченного. Через несколько часов вернулась группа ходившая на местный рынок, на повозках уже было упаковано все что надо по списку закупок кроме нескольких вещей. Доверенный человек посла, которого тот и послал делать закупки, сказал что остальное в списке посол возьмет лично. Так и было, через пару часов, вернулся Карик, с недостающими товарами. Оказываться он их брал в квартале ремесленников, это то место что
было отделено стенной около ворот. Все это можно было купить и на рынке, но покупая на прямую у мастеров можно взять лучше качество и главное создать выгодную ситуацию для завязывания деловых связей.
        Завершив последние приготовление Айден распрощался с Кариком и двинул караван обратно в лагерь. Вместе с собой он забрал и людей Гефа, которые были охранниками. Вместе с пситами две недели назад сюда подошли еще солдаты, и потому людей становилось слишком много в посольстве, и ему было велено забрать с собой часть. Люди пятого взвода неохотно покидали Рондо, видно им тут понравилось, как говориться солдат спит - служба идет, а значит и деньги капают. Посол прощался с гостями с явным облегчением, они ему чем-то явно мешали.
        ИНТЕРЛЮДИЯ
        Был поздний вечер когда Пентагаст Фаннол сидел в палатке связи возле голокристала на котором в объеме изображалась местная планетная система. В центре стоял массивный и величественный газовый гигант буро-красного цвета. Сангрэйв или как он назывался в астрокаталоге ОХ11-Б2 - был одним из самых массивных в Облаке Хряща, удерживая сразу десяток планет, не отдав их соседям. Его кроваво-красное свечение на звездном небе не раз ассоциировалось у местных аборигенов с кровожадным взглядом одноглазого бога войны Милита. В этой вселенной газовые гиганты были главным центром масс, вместо звезд. А сами системы образовывались из титанических размеров протуберанцев Диона, ядра вселенной, огромной сингулярности которая не взорвалась большим взрывом, а постепенно изрыгает в пространство огромное количество материи.
        Голокристалы - дорогие инструменты, требующие бережный уход и не мало энергии, которая сейчас в дефиците. Но Фаннол смог вытребовать его у Пета аргументируя сложными расчетами, которые только на нем можно сделать с приемлемой точностью. Вокруг гиганта вращалось десть планет, из которых четвертая была выделена круглой рамочкой от которой радиально отходили лучи с информацией о планете. Она была сейчас увеличена и повернута стороной с малым континентом Малграной. Над планетой были изображены линии, окутывающие часть ее словно клубок.
        - Ты уверен в расчетах? - Фаннол с недоверием рассматривал картинку, показанную ему Леоном, работающим последнее время связистом в штабе.
        - Да, мы с мужиками три дня их ловили! Они проходят над Марканом каждые два часа. Нам не в первой, на Парильоне лет семь назад подобное постоянно делали что бы вовремя смыться с поля боя через телепорт. - рассказывал Лео.
        - Каждые два часа… следовательно, говоришь в зоне поражения они будут находиться пятнадцать минут? - рассуждал Фаннол. Ему еще пару дней назад поручили сделать щитовой купол над лагерем или пушку против орбитальных объектов. Но располагая тем что у Рара сейчас было он не понимал, как это можно сделать. Начальство из говна хотело сделать конфетку. Ущелье было достаточно узко что бы возвести там крепостную стену, которую начали еще на той неделе. Однако руководство учло современные реалии, и те два корабля Мебиусов на орбите, что открыли сюда разлом, представляют реальную угрозу. Сколько времени будет у купола для подзарядки после орбитального обстрела? Полтора часа? А на строительство? А если пушка? Нет, это еще сложнее - размышлял Фаннол. Успеть за месяц то, на что уходит как минимум полгода и куча средств в нормальных условиях. Но ему обещали привезти необходимые компоненты для хотя бы урезанной версии купола или ускорители для орудия. Откуда? Что за бред? - мучился вопросами Фаннол. Петрит считал, что если у сломанного портала удастся найти источники энергии в пригодном для починки состоянии, то
можно успеть. Подмастерьев ему еще выделили маловато… да.
        - Да. - согласился Лео, будто бы подслушав размышления Фанолла, от чего тот только нахмурил брови, питался вновь вернуть сбившуюся мысль. - А потом через полтора часа снова прилетят. - Собеседник некоторое время молчал, потому Лео скучая на работе связным решил еще поболтать. - А ты чего? Думаешь жахнут? - Фанолл лишь кивнул. - Ну не фа-а-акт… - потянул связист, разглаживая усы, вдумчиво смотря в потолок. Долго имитировать мыслительную деятельность он правда не смог. Настроение было ленивое под вечер, а у него еще и ночная смена. - Мы ведь находимся в другом облаке, скорее всего сюда послали Колумбов. В такую то даль! Больше тридцати твипов до ближайшего космопорта! - продолжал он, не обращая внимания на то слушают его или нет. - Да и на орбите надо сколько стоять, пока продовольствие можно будет пополнить, это же только сюда напрямую лететь шесть месяцев, но ведь им еще найти надо было это место!
        - Для развёртывания лагеря, достаточного чтобы подкармливать экипаж, хватит и месяца, если работают профессионалы. Но да, Колумбы не вооружены. Ты бы стал в неизвестность отправлять невооружённый корабль за двадцать миллиардов? - спросил Фанолл скрывая раздражение постоянной болтовней связного.
        - Ну если это неизвестная зона, то тут никого из виров нет, кого еще бояться в этой вселенной кроме нас, га!? - хитро подмигнул Лео.
        - На этой стороне полтора года назад был замечен небольшой корабль дамноров. Нет гарантии что тут нет еще каких-либо дамнорских бродяг или разведчиков.
        - На этой стороне скопления? - удивлено спросил Лео. Но Фаннонл проигнорировал вопрос.
        - Модель «Ярмак», имеет хоть одно орудие, и уже не будет беззащитным, а складских емкостей ему на год автономии хватит. Как минимум один из кораблей был вооружен, но мы исходим из предположения что оба. - Одновременно Фаннол размышлял о самих орудиях, оно одно на корабле, но это рельсотрон ПК-87М Горина. Других на такие не ставят, самое универсальное, если не знаешь к чему готовиться. Сложное, дорогое и габаритное оружие, но никто не сомневается что Мебиусы не стали бы экономить на себе. Нужен щит который будет успевать восстанавливаться, и от куда начальство будет брать на это ресурсы, неизвестно.
        - Да на защиту уйдет весь… чего? - Лео повернулся снова к столу с приборами. На соседних двух столах у стенки лежало около тридцати небольших аппаратов, окутанных проводами похожих на шкатулку в которых лежало по бинарному камню. Один из камней внутри начал искрить и это улавливалось датчиками, посылая через провод к слабенькой вычислительной машинки сигнал. Та справлялась с задачей и расшифровывала морзянку передавая текст на планшет. Планшет был стандартным бубном на кожу которого нанесена татуировка перинкома. Использовать везде голографические кристаллы была не выгодно, из-за большого энергопотребления.
        - Письмо домой пришло? - спросил Фаннол с долей заинтересованности, но связист не успел ему ответить так как сообщение начало сыпаться и с еще одного камня, а потом и третьего. Лео уже достал бумагу начав писать послание которое он затем отнесет в штаб который в соседней палатке. - Ого, да тут всем одновременно приспичило с батей поговорить, случилось что? - обеспокоено спросил Фаннол, предвкушая некое интересное событие. На которое его скорее всего не позовут пока он не доделает свой проект. Вспомнив это пыл в глазах поубавился.
        - Да… сигнал беды от нескольких артелей шахтеров, которых мы рассылали куда только можно. Что бы разведали местность, богатства, а заодно и собой прихватили часть этого богатства. - со смешком сказал Лео. - Не переживай, все нормально, начальство пошлет кого-то.
        - Сразу от трех… явно что-то серьезное. - с сомнением ответил псит.
        - Пока мы в форте были такое уже два раза было. У шахтеров вечно проблемы, то звери, то подосланные разбойники из местных или вольных игроков. Чаще всего их подсылают Роршахи но бывали подлянки и от амеб.
        - Не понял. Договор запрещает нападение на срок в три месяца. - недоумевал Фаннол.
        - Да, но чужими руками никто не запрещал пользоваться. А уж разболтать пленных наши умеют. - с кривоватой усмешкой говорил Лео.
        - Конкуренция. - тихо в никуда сказал Фаннол, как бы подытоживая ситуацию.
        - Она родимая! - воскликнул связист.
        ГЛАВА 7
        ПРОБУЖДЕНИЕ
        Шестой взвод вернулся в лагерь около полудня. Вокруг лагеря был выстроен простенький частокол. Обменявшись специальными кодами через перинком их пропустили. Тыловики сразу повели караван к складам, а взвод в барачные палатки. Айден же сразу направился вместе с тыловиками к складам оформлять прием, а затем в штаб. Хотелось по быстрее закончить все дела и наконец то отдохнуть.
        - В штаб? - спросил Арти, отдавая лингхля подбежавшим людям уводивших тех в конюшню.
        - И туда тоже, но сначала сдам эту ношу Джару. - Намекнул он о грузе и Арти в ответ понимающе кивнул. - Веди всех в душ и на водопой.
        - Хорошо. - Арти пошел ближе к уже удалившемуся взводу что стоял в тени около бочки с водой у конюшни ожидая дальнейших распоряжений. С этой бочки пили лангхли но стоявшую до этого там животину солдаты отогнали и теперь мочили голову, пытаясь справиться с той жарой что стояла на улице. Лагерь стоял чуть в стороне от того места где когда-то стал на стоянку сам шестой взвод. Теперь лагерь стоял чуть ближе к небольшому ручейку который протекал рядом. Ручей был очень мал и беден, во время ожидания подкрепления они пару раз бегали к нему. В этой местности только такие, стекающие с гор крохи воды не давали окончательно засохнуть этой местности. Столовая находилась ближе всего к ручью, потому кто-то ее назвал водопоем, а другие подхватили.
        Отдав караван в руки интенданта, Адйен сразу направился в штаб где было полно начальников разных мастей, все о чем-то говорили, что-то писали, на столах лежало куча бумаг, в общем рабочий день в самом разгаре, такого в штабе Айден еще не видел. Ханаш сидел вместе с Бахусом и Яроном что-то обсуждая, когда Айден пришел со своим докладом. Ханаш принял документы передавая их сразу Бахусу, сказав Айдену что бы его люди отдыхали, а он сам после того как приведет себя в порядок зашел к нему.
        После душа и запоздалого обеда, Айден думал зайти к Арине, но палатка седьмого взвода была полностью пустой, потому он еще пару часов дремал в бараке решив отложить встречу с ротным до вечера, у них там явно дела по серьёзней есть. Однако долго это не продлилось. Проснувшись в холодном поту от очередного кошмара, снова ложиться желания уже не было. Выйдя из палатки ему пришлось пройти чуть дальше от входа где стояло пара солдат с самокрутками, чтобы вдохнуть свежего вечернего воздуха. Раздраженно приказав им быстро уйти в специальное место для курения он пошел дальше, солдаты послушавшись вяло побрели к небольшой полянке, где было сложено пара бревен для сидения.
        В штабе было уже менее людно и найти Ханаша было намного проще.
        - Лейтенант! Надеюсь вы хорошо отдохнули, потому что работы у нас много. - сказал Хан с намёком что тот пришел далеко не сразу после всех неотложных дел как он сказал.
        - Готов к труду и обороне! - выразил он показную готовность, на что Хан только широко улыбнулся.
        - Вот и чудно! У меня для тебя две новости, хорошая и плохая. - интриговал Хан
        - Хан, просто скажи, что нужно делать, не нужно играть. - устало ответил Айден. С тех пор как он проснулся настроение у него не улучшилось.
        - Нет-нет. - Помахал пальцем майор. - Новость для тебя действительно хорошая. Но начну с плохой. Твой взвод должен добраться до второй шахты Хесора, и сопроводить десятую артель второй тыловой бригады в форт, а оттуда сюда.
        - Куда добраться? - переспросил нахмуренный Айден.
        - Шахты Хесора находиться в котле Барлока и горах Якоба. Тебе надо - во вторые шахты, это в Котле Барлока. В дне пути от форта. - пояснил майор.
        - Да котлован помню. - кивнул Айден.
        - Вот! Недавно на них напали, как и еще на две другие артели, но еще половина от взвода защитника осталась. Пока там тихо, будем надеется они дождутся пополнения, разлом там рядом. Глава артели Рон Шипт. А командир защитного отряда Андрей Кубриков. Тоже лейтенант, и весьма своенравный, как и многие в третей роте. Потому, я смог добиться для тебя повышения до старшего лейтенанта, что сделает Кубрика более сговорчивым. Он любит формальности - используй это. Вот собственно и хорошая новость.
        - Спасибо за доверие. - четко, но без энтузиазма сказал Айден, так как понимал, что это повышение больше надо Хану чем ему. У Айдена работа от этого не поменяется, а вот у Хана пространство маневра чуть повыситься, ведь у него под началом нет пока никого выше лейтенанта. - Давай теперь подробней, кто, где и когда.
        Обсудив детали Айден покидал штаб понимая что ближайшее время ему снова придётся провести в пути. Артель надо эвакуировать до точки сбора в форте Маркан, затем оттуда вместе с еще четырьмя артелями из второй шахты Хесора в котловане и первой шахте Хесора в горах Якова, сопроводить до сюда. Тут рядом были свои месторождения, да и людей на строительных работах не хватало. В голове у него крутилось только две мысли. Во-первых, теперь было понятно почему лагерь был полупустой, многих послали в качестве дополнительной охраны для шахтеров и добытых ими богатств. Шахты Хесора были двумя древними и огромными сетями шахт, особенно вторая в котловане Барлока.
        Новость о новом походе солдат не порадовала, но и не огорчила, все они знали на что подписывались, когда шли в эту «экспедицию». Им дали день на подготовку и отдых, после чего отряд вышел в направлении Андерторба. Прошло три дня пока они наконец не дошли до форта Маркан. Форт уже стал выглядеть куда массивней. Мебиусы уже достраивали второй периметр мощной стены, но хиленький по сравнению с ней частокол перового, разбирать не спешили. В лагере Рара, которые хоть и стал в разы меньше, но все же остался, их ждало радостное событие, те четверо убитых которых они потеряли по дороге в Рондо. Юрий с измученным видом рассказывал, что так как их со многими другим отрядами все ровно сюда бы направили их решили не переводить в центр со следующим конвоем, а оставили здесь. Им пришлось ездить в колоннах по шахтах забирать добытое. Работа не хитрая, говорил что она проще чем по пустыням таскаться, да с бандюгами драться. На вопрос почему так плохо выглядит, сказал что первый раз как возвращался через разлом, нога плохо сформировалась тут, хотя можно ли было то назвать ногой вызывало дискуссии. В общем вопрос
«Что делать?» дискуссий не вызвал, и его умертвили, снова отправив на перерождение пока еще увечье не стало нормой и не стало повторяться при перерождении. Новый проход через разлом оказался удачный, без мутаций. Однако все помнили через какую агонию проходит человек перемещаясь через разлом. Юрию можно было только посочувствовать, он после смерти пусть и ненадолго, но дважды побывал в аду. В форте они и переночевали, отдохнув с пути. Также отряд поменял лошадей и поел нормальной пищи, а не той гадости что таскали с собой в походе и которая уже приелась. Еще недавно многие бы назвали местную еду низкосортной похлебкой, но сейчас все были ей рады.
        Утром, после завтрака пока вернувшиеся собирали вещи, остальной отряд получал дополнительных лангхлей с телегами для погрузки на них добытого шахтерами, а также выдали еще с полдесятка шашек, которые по мощности должны быть по сильнее тех КНС что они использовали не по назначению для открытия двери в храм. Арти забиравший транспорт, говорил, что в местной конюшне, лангхлей больше чем центральном лагере, и это она еще не полная. Аккурат к обеду они вышли из форта.
        До котла Барлока было недалеко, но шли медленно. Караван двигался со скоростью самого медленного верблюда. В случае шестого взвода этим верблюдом были лангхли тащившие пустые повозки. Уже под вечер, их встретила серая горная местность. Котлован даже на карте имел форму почти правильного круга, от которого расходились горы. Были предположение что когда-то давно, сюда упал астероид. Теперь же тут только горы
        Имея людей которые уже забирали груз с артели Кубрика и знающие маршрут, взвод двигался не в центр котлована, в направлении которого сейчас двигался караван Мебиусов встреченный ими по пути, а по ободу, в один из боковых входов в шахты. Глядя на чужой караван Юрий вспомнил что слыхал от других охранников как пара местных артелей подрабатывают торговлей на стороне. Заставляют наемных лепров пахать как можно больше, но сдают конвою ровно или даже чуть больше нормы, все остальное сверх нормы, заранее продают, обычно картелю. Айден слушал с интересом понимая что сюда в экспедицию люди не просто так стремились попасть, у каждого были свои цели и желания.
        По пути их конвою изредка попадались мелкие зверьки, из крупных в основном два шрайкера, которые чаще всего прятались при виде большого отряда, но эти двое пытались попробовать гостей на прочность, и заодно на вкус. Однако до нужного входа отряд дошел далеко за полночь без потерь или тяжелых ранений. Так как была ночь, командир решил подождать лезть в шахту, и остаться у входа. Тут уже был разбит вирами лагерь. Манжонский картель добывал здесь не мало металлических руд и тихория, постоянно нанимая новых рабочих из местного населения, увеличивая производство. Их экономическая машина была сверхэффективна, по сравнению с местными горными гильдиями, которые занимаются своим ремеслом уже веками придерживаясь своих консервативных взглядов и традиций на ремесло. Картель, вооружённый самими современными экономическими моделями и теориями, взятыми еще из реального мира, адаптированные и отточенными в виртуальных мирах, отличными знаниями и технологиями, даже сейчас быстро осваивался в Монде. Особенно в условиях медленной и не шибко умной феодальной власти, не успевавшей вовремя реагировать на все действия
картеля. Тут было пару человек и от Мебиусов и Рара, и делали они то же что и люди катреля - охраняли добытое шахтерами внизу, в ожидании, когда придёт следующая колонна и заберет руду.
        Лейтенант Кубрик был тут же, со своими семью воинами. Остальные были в шахте, похоже они там иногда и спали. Хан говорил тот потерял половину людей, но за то время что шестой взвод сюда добирался, они скорее всего успели восстановить потери. Юрий сказал, что тогда напала местная шпана непонятно кем вооруженная, и ни чему не обученная. Но отряды стали с тех пор более усилено снаряжать, помимо стандартного холодного вооружения, на каждого арбалет, даже по три шашки на взвод выдавали.
        Кубрик не был рад их появлению, но и они были не рады сюда заявляться. После обмена любезностями и сведениями Кубрик хотел было выпроводить их обратно на путь к форту. Сказал - Мы знаем приказ, однако завтра нельзя выезжать, мы не набрали норму. Мы сами послезавтра выйдем и все привезем, и дальше нас сопроводите в центр. Спасибо за транспорт, дальше мы сами разберемся. Потому переночуйте и езжайте обратно, отдохните в нормальных условиях. - старался отвязаться от них Кубрик.
        Айдену такой расклад не нравился. Чуял что тот воду мутит, но разбираться в этом совершенно не хотелось. Как и возвращаться в форт с пустыми руками. - Нет мы выйдем завтра, и это не обсуждается. Ваша задача по добыче завершена, и теперь вам надо переместиться в форт. - Но Кубрик и слышать ничего не хотел.
        - Послушай лейтенант, мы же одно…
        - Старший лейтенант - поправил его Айден.
        - Пардон, старший. Так вот, мы ведь одно дело делаем, так пусть каждый заниматься своей частью. Вы... - но Айден снова не дал ему договорить.
        - Эта часть окончена, пора приступать к следующей.
        Кубрик на пару секунд замолчал и тяжело выдохнул. - Меллмор, так ведь? - Айден кивнул - Мелл пойми, я тут уже почти месяц, и знаю, что к чему. Посмотри на тех людей у той палатки, - сказал он чуть пониженным голосом - Это люди картеля, и это только треть от того что было ранее. Большую часть своих людей они куда-то увели, видимо нашли что-то получше. Но редкие жилы адегана, оказались свободны, и мы теперь работаем на них. Всего за стуки мы добьём норму, и отправимся в форт. А нам нужна эта норма, Рару нужны ресурсы. Уже через день максимум два дня мы будем в форте. А те, кто работают в горах Якова, те будут еще несколько дней приезжать, там и местность и дорога дерьмо.
        - Полнормы, погоду не сделают. А в горы Якова колонны вышли еще до нас, поэтому мы отправимся завтра, и как раз успеем к их приезду. Это приказ. - Кубрик скривился и отвернулся. Он подумывал, а не послать бы в черту этого старлея, да только его людей было больше, и возможно эти месяцы они занимались чем-то по серьёзней чем таскание мешков и охота на живность. Люди Кубрика даже упражнялись редко. Потому он решил, что пусть тот делает как хочет, а в случае чего он всю вину повесит на старлея.
        Сам же Айден не знал кто и когда вышел, что там в горах Якова, но шанс Кубрику давать не хотел. Юра же говорил, что отряды действительно ушли до них, но куда и сам не знает.
        Возле шахты лагерь и без того был наполнен разными палатками, для людей, для груза, лошадей, потому несколько походных палаток которые были выданы в форте хорошо вписались обстановку маленького палаточного лагеря шахтеров. Утром взяв пару человек из третьего взвода и десять своих Айден пошел в низ. В самом лагере оставалось еще пятнадцать человек. Нормальный вход в шахту когда-то тут был, но видимо под действием времени или неких обстоятельств его завалило, а расчищать пока некому и некогда. Потому в саму шахту на этом участке спускались через нору в которую спущена веревочная лестница. А груз выгружали благодаря установленному наверху вороту. Спуск в доспехе по узкой норе и неудобной лестнице был нелегким занятием, особенно учитывая, что нора была глубокая. А снимать доспех не стал, неизвестно что там в шахтах, учитывая, что даже Кубрик у каждой из шести рабочих групп оставил по три своих человека охраны.
        Айден не смог понять сколько тут, но точно не меньше двадцати метров. Первым пошёл человек из местной охраны, Тони, за ним Айден и все остальные. Пока все спускались, Тони зажег пару факелов и к тому времени пока все спустились каждому второму был выдан факел. Айден подумал, что может в подземелье лучше было бы использовать иной источник света, без открытого огня. Но с другой стороны, скорее всего они используют то что есть. Здесь не метрополии, где легко доступны блага цивилизации вроде фонарика. Несмотря на то что люди Кубрика смотрели на них волком, все же свою задачу выполняли, и показывали путь. «И что он им такого наплел этот пройдоха?» - задумывался Айден. Пойдя за проводником они не спеша, но и не совсем медленно двигались по туннелям шахты. Туннель был неровный, то широкий, то до неудобства узкий, то слишком низкий. Но главное это духота. Люди уже через пять минут были мокрые, воздуха всегда была мало, и был он какой-то… не такой. Кислородом местный воздух явно обделен. В таких условиях работать было бы сущей каторгой. Наверняка они раз в несколько дней выходят на верх для отдыха, хотя бы
что бы надышаться. Тем рабочим из виров кто согласился на такую работу явно хорошо платят. Хотя по идее они должны выходить каждый день и не раз, если конечно не нашли зоны с естественными вентиляциями, как та нора через которую спустились. Минут через пять им встретился другой факел. Воины рефлекторно положили руку на эфес меча.
        - Кто такие? - раздался настороженный голос. Человек явно не ожидал кого-либо тут увидеть. И уж тем более такую здоровую группу.
        - Никола, свои это, свои. Иди сюда! - крикнул Тони, махая к себе рукой. Никола был человек в такой же кольчуге, с усталыми серыми глазами, и щуплым телосложением. Когда Никола подошел у него за спиной было еще двое человек, еще грязнее чем их сопровождающий, и несущие на спинах здоровые поклажи.
        - Чего случилось?! Что за вечеринка с гостями? - спрашивал Никола.
        - Уходим мы! Эти пусть сами идут, и поднимаются. - Тыкнул он в усталых людей. - А ты возвращайся к своим, передай Рону. Пусть собираются и выходят.
        - Понял! - с улыбкой сказал Никола. Послал радостных рабочих далее по туннелю, а сам пошел обратно. В двадцати метрах отряд разделился, одна группа из пяти человек и вторым сопровождающим пошли по туннелю куда до этого повернул Никола, а остальные двинулись дальше. Юра услышал какие-то звуки, постучав по плечу Айдену обратил на это его внимание. Действительно, похоже на какое-то животное, пение кузнечиков или что-то подобное. Но тут и до этого слышалась звуки мелких животных, преимущественно грызунов питавшимися насекомыми, пещеры вполне обитаемы, пусть и слабо. Звук приближался, и они вышли на группу отдыхающих и что-то жующих рабочих.
        - А! Снова лентяйничаете! - закричал Тони, и его эхо разошлось по тоннелю, оглушая рабочих.
        - Не назригатель! Мы на минуту, перкусить! - оправдывался один из рабочих. Из-за ужасного акцента и исковерканных слов, можно было догадаться что рабочие были набраны из аборигенов, и языку их особо никто не учил. Сами хватали что слышали. Впрочем, среди начальства не только высшего, но и низшего звена считалось что им разговаривать и не надо, им работать надо: подай, принеси, нахер иди. Вот и весь их словарный запас. Они и на своем то языке много не знают, местные крестьяне наверное.
        - Пасть закрой! Чего пришел? - разразился гневом от ударившего по ушам шума один из сидящих. Похоже это был один из охранников, или надзирателей?
        - Весть добрую принес! - развел руками Тони в приветливом жесте немного присев.
        - Еще бы ты другое дурное что принес. За плохую весть, голову рубят! - сказал собеседник с набитым ртом.
        - Кончайте балаган и собирайтесь! - громко вмешался в разговор Айден. На что жующий охранник только что-то промычал исподлобья смотря на вооруженного неизвестного в кольчато-пластинчатом доспехе, как и у Кубрика. Такие часто выдавались офицерам. Затем зашло еще пару человек в кольчуге, однако из-за того, что люди у Рара и других кланов носили разные, но часто совпадающие доспехи и имели по несколько стандартных наборов, было сложно понять, свои это или нет.
        - Домой Дерк! Мы идем домой! Это люди из конвоя. - прояснил ситуацию Тони.
        - Домой! Ёперный гудок! Давно пора! - Дерк быстро поднялся пряча еду. - Поднимайтесь батраки! Манатки собираем и валим. - командовал Дерк. - Пока начальство не передумало. Гы-г-г-г.. - засмеялся Дерк. Вещей у них тут было не много, спальные мешки, пустые и заполненные поклажи, еще какая-то мелочь, небольшие рюкзаки. - Потом доешь, дебил! - дал подзатыльник одному из рабочих Дерк, да так что тот чуть не подавился.
        Айден в это время рассматривал животное в клетке рядом с масляной лампой. Птица, сидящая в клетке и была источником того звука что услышал Юра. Причем птица смотрящая сейчас на него громко кричала, возможно это было пение. Она была очень мала, в два раза меньше воробья. Спросив у Тони что это, тот ответил «Сигнализация. Если сдохнет, значит беда». А что за птица он и сам походу не знает.
        - Никифор тут? - спросил Тони.
        - Нет к четвертой пошел - ответил Дерк не отвлекаясь от сбора вещей и одновременно подгоняя шахтеров.
        Айден не стал дожидаться Дерка и его группы, они и сами дойдут. Пойдя дальше дошли до следующей группы. Там была тоже пятерка рабочих и три охранника, которые Айдену все больше напоминали надзирателей. Тони быстро вводил в курс дела очередную группу, когда Айдену на перинком пришло сообщение от Чака. Чак имел всегда при себе бинарные камни, и был постоянно в роли связиста в его взводе. Тот писал, что получил от центра предупреждения, что четыре артели в котловане оказались под сильной атакой, имеют потери. Рекомендуют всем уйти из шахт, и быстрее собираться к пункту сбора в форте. Кубрик тоже это получил, и послал к ним пятерых своих людей. Айден отослал ответ приказав ждать на верху и сказал Тони что бы тот вел их дальше. Они двинулись в тоннель пока не услышали жуткий вой, очень низкий и неприятный. Стены шахты немного вибрировали, воздух передавал этот низкочастотный, еле слышный человеческому уху звук, как тихое эхо ужаса надвигающейся опасности. Группа остановилась напряжённо вглядываясь во тьму впереди и позади себя. Но ничего не происходило, вибрация которая будто буравила тебя насквозь то
уменьшаясь, то увеличиваясь, словно морская волна уходящая и приходящая. Двигаясь дальше шум начал превращаться просто в гул. Из-за которого все остальные звуки становились приглушенными, не такими четкими и громкими. Звук шагов так глухо звучал что создавалось впечатление что они где-то на луне в скафандрах.
        Из одного прилегающего тоннеля на них напал небольшой жук. Ну относительно не большой, размером с собаку. Четыре острых на концах ножки, долгая пасть больше похожая на ножницы, с глазами у основания. Две маленьких коротких острых лапки у пасти. Что-то среднее между богомолом и пауком.
        - Что за урод!? - Удивился Шипм, на которого этот жук и вышел, и затем стремительно напал. Шимп быстро среагировал и пнул его ногой, а потом рубанул мечем. Ножка повредилась, но не перерубалась. Хитин у него был на удивление прочен. Но когда подошли еще две солдат, жук превратился в фарш.
        - Это бродяги, они не часто встречаются, охотятся на местных грызунов, иногда могут стащить еду. Но нападают на людей редко. - осмотрел жука Тони.
        - Но напал! - сказал Шимп.
        - Наверное из-за странного гула. Животные стали тоже нервными. - пожал плечами провожатый.
        Минут через пять отряд таки добрался до последней группы рабочих. Над одним из людей работал тот, кого Тони назвал Никифом. Люди начали собираться, охрана их подгоняла. Пока вдруг из одного тоннеля, ведущего дальше, не выбежало еще пару жуков направившись к ним. Охрана быстро разделалась с ними, но к тому времени как к ним подошло трое бойцов из отряда Айдена, сразу из всех трех шахт начали вылезать по два-три жука. Бойцы сдерживали насекомых, к ним прибавлялись помощники. В это время люди собирались и взваливали себе на плечи поклажи, от которых не хотели избавляться их охранники. Никифа начали подгонять и тот пытался перекричать растущий гул что ему надо еще минута. Человек, над которым корпел Никиф был тяжело болен. Тяжелое дыхание, сильный кашель, температура, но Никиф до последнего сидел на бедолагой, который ближайшие несколько дней работать точно не сможет.
        Насекомых становилось все больше, пока в один момент из проема не вылезло нечто. Здоровая и жилистая размером со среднего человека многоножка. Передняя часть туловища имела мощный выступающий хитиновый щит трапециевидной формы защищающий голову, и острые жвала в пасти под ним. Не зная, как подступить к ней, люди продолжали поражать мелких жуков, пока один из охранников не осмелился приблизиться и ударить по верхней части туловища мечем. Та успела подставить голову с щитом, и меч угодил в прочный панцирь который не смог пробить. После этого тварь махнула прижатыми до этого к туловищу костяными косами, которые росли из ее ребер или вместо них, вспоров живот бедолаге, который в панике старался удержать свои вываливающиеся кишки. Тварь начала бросаться на остальных, но люди отпрыгивали медленно отступая, пытаясь все-таки задеть хоть где-то тварь. Псит-медик Никифор сказал что готов, больной уже поднялся на ноги сильно опираясь на Никифа. Увидев что солдаты скованные боем не могут просто уйти, тот послал разряд в здоровую тварь, который будучи усиленный жезлом в виде антенны откинул ее к стене
заставляя подергиваться конечности от шока. Воины отступили отбивая легкие атаки мелких жуков которых становилось все больше.
        Во время отступления в задний тоннель, тварь таки очухалась и плюнула костяной иглой прямо в спину псита. Больной упал вместе с Никифом. Сразу несколько человек кинулись помочь пситу, но тот сказал, что не чувствует рук. Понимая, что тот не сможет сам передвигаться они решили забрать его, но тот что-то мямлил про больного плохо слушавшимся его языком. Из-за сильного гула не было ничего слышно. Один из людей Айдена подобрал больного, пока охранники тащили псита. В туннеле было места и когда преследовавшая их тварь плюнула еще одной иглой, Шимп еле увернулся отталкивая больного в одну сторону, а сам падая в другу. Игла полетела дальше в сантиметре от Айдена и застряла в стене. За это время наступавшие им на пятки жуки уже напали на упавших людей, которых начали отбивать, однако больной не мог сопротивляться и его уже загрызали вырывая куски мяса, тот кричал и молил о помощи, но ему было уже нечем помочь, отряд продолжил отступление.
        Псит окончательно потерял контроль на телом, и четверым мужчинам пришлось его нести, что дополнительно замеляло отряд. Айден видя, что жуки все ближе, берет жезл псита, и откидывает пару жуков, но его сил мало даже с усилением жезлом. Потому он просто посылает разряд за разрядом в жуков которых отбрасывает, другие разбегаться от сильных ударов электричеством, с десяток даже погибло, но это и без того сильно опустошило его маленький персональный накопитель. Проходя широкий зал в котором они нашли вторую группу, Айден же вспоминает про шашки со взрывчаткой. На верху есть те что дали им в форте, но с собой у него была та которую он берег еще с Горизона. Ее он и кинул в гущу жуков оглушающую всех последовавшим взрывом и раскидав вокруг ошметки насекомых, заставив задрожать шахту.
        - Дурак - это же шахта! Ты нас всех похоронишь! - заорал в страхе Тони.
        - Или они нас сожрут! - ответил Айден.
        Отряд продолжил отступать, и уже почти у входа к ним выбежала чертова тварь пытаясь еще пару раз задеть кого-то иглой. Один из солдат Кубрика ловко кинув свою шашку прямо под нее, взорвал многоножку и соседних жуков. От взрывов и вибрации гула с потолка все чаще сыпались мелкие камни, и приходилось спешить. Сражаться против столь мелких и многочисленных противников было тяжело и бесполезно, на каждого убитого приходило двое новых. Большая часть жучков была очень маленькая, не больше крысы, но та часть которую местные называли бродягами также была представлена широкой диаспорой. У шахты поднимающей вверх уже стояли люди, они лезли вверх по веревке, а вокруг солдат забрызганных непонятной светло желтой жидкостью валялось куча тел жуков. Айден у знал среди них Рико и недавно виденного Николу, те махали им рукой говоря тем самым что бы те поторопились.
        - Снимайте поклажи, на них нет времени! - кричал Никола, помогая снять сумки людям.
        За то время что они стояли пришлось заколоть еще с два десятка жуков и непонятно сколько уничтожить шашками что им передали сверху. Оставшиеся гранаты отдали Рико, он последний кто залезает на веревку, привязав к ней неподвижного псита. Дернув вервку он крепко схватился за ее усеянную узлами поверхность их потянули вверх. Перед тем как дернуть веревку вверх, Рико кинул оставшиеся пару шашек, выиграв себе время на отступление.
        На верху все было более спокойно, люди уже грузили телеги, но горы будто испытывали невидимую глазу дрожь, этот гул, эта вибрация чувствовалась даже тут пусть и слабее. Кубрик увидев, что отряд вернулся крикнул - Чего вы там устроили?! Это все ваши шашки! - Но Айден проигнорировал его пройдя мимо к своим людям и дав приказ быстро собираться, начиная подгонять рабочих.
        Манжонцы, которых стало чуть больше с вернувшимися шахтерами, уже загрузили свои телеги и запрягши лингхлей двинулись из лагеря что-то крикнув на прощание, некоторые из людей Кубрика крикнули ободряюще им ответ. Когда свои телеги были уже загружены, Адйен сидел в седле лингхля ожидая пока все не приготовляться. Он чувствовал что оплавленный осколок который он носил всегда в одном из подсумков на поясе нагрелся став очень теплым. - Что за чертовщина. - сказал он оглядывая ситуацию в целом. В это время из шахты начали вылезать еще люди. Некоторые из людей ожидавших других подземных гостей, рефлекторно хватились к оружию, но увидев людей расслабились. И как они только оттуда выбрались - подумал Айден, смотря как до этого нервно ходящие в из стороны в сторону Мебиусы, начали помогать своим людям. Вылезшие были потрепаны, изранены, а про грязь и эмоции в глазах можно и не говорить. Мебиусы уже давно приготовили транспорт, но все не могли дождаться своих шахтеров. К этому времени Арти сказал что все готовы, и Айден осмотрев колонну махнул рукой Арти ставшему к тому времени вначале колонны. Пока люди
двигались он все еще смотрел на шахту и на ошалелых людей около нее, думая о степени своей удачи. То на гигантскую змею попадет, то на шайку бандитов, теперь весь котлован ходуном ходит. С другой стороны, возможно это с непривычки, ведь этот мир и был создан как раз для этого. Но Айден сомневался, что у всех остальных то же самое, скорее всего это стечение обстоятельств.
        На выходе из шахты они вместе с еще восемнадцатью колоннами из которых пять было от Рара направлялись плотным потоком в форт. Похоже на долгое время добыча в этих местах будет прекращена.
        В самом форте, когда уже под вечер туда добрался Айден собралось девять артелей, завтра утром они собираются выдвигаться, ожидали только еще две группы с первой шахты Хесора. Однако им пришлось задержаться в форте еще на несколько дней. Виной тому были проблемы с двумя артелями что так и не вышли из котлована Барлока и не вернулись в назначенный день. На их поиски третья рота отправила два взвода, которые вернулись через пару дней возвращая пропавших и порождая слухи о сошедшем с ума котловане кишащем подземными жучками начавшими вылежать на поверхность.
        Путь назад выдался более долгим, почти неделю. Колонна из более чем полусотни телег, огромного количества людей крайне медленно двигалась по пути к тому, что многие назвали домом. Это была последняя поставка в центр, вместе с которой возвращались и люди. Почти тысяча человек, большая часть из которых составляли наемные местные. Не многие из них дойдут до центра, большая часть вернётся домой.
        Несмотря на то что они избегали больших городов, чтобы не платить налог за ввоз товара на территорию города, мелкие деревушки все же часто встречались. Местные жители кто с удивлением, а кто с испугом смотрели на большую процессию, сопровождаемую большим количеством воинов. Айден присматривался к ним, смотрел на их дома. Ему еще не выдавалось побывать внутри такой вот небольшой халупы, он не знал их быта, их жизни. Жители Нолорской Гегемонии с пиететом относились к военным, потому что их государство было построено полностью на армии. Военная аристократия, правила своими феодами, как и в других государствах, но тут у них было больше всего власти. Хесор тот самый в честь которого названы две шахты, был одним из двух купцов, допущенных в Большой совет за всю тысячелетнюю историю Нолорского государства. Во время пути Айдену на глаза попался один из рабочих их артели, который любил поболтать, от чего неплохо наловчился болтать на общем языке виров. Тот был уже в возрасте сорока лет, очень приличном для этого общества возрасте, до которого не все доживали. Он разговаривал с солдатами и тыловиками
рассказывая им байки и разные истории, и слушал что рассказывали другие. Айден конечно лишний раз напомнил бойцам что бы думали, что рассказывают, но и сам пару раз вступал в разговор со стариком, и немало узнал об этом мире.
        Например, тот рассказал, что знаменитый Хесор жил еще в самом начале, лет сто или меньше от основания Нолосркого государства одним из легендарных героев нолорцев - Слапсом Горизоном. Хесор промышлял животноводством и был хорошим торгашом. Его часто обвиняли в обмане но ни разу не смоги этого доказать. Он богател быстро, переходя от животных к спекуляции другими товарами, его интересовало все что можно продать. Так накопив приличный капитал, он стал инициатором разработки шахт в Горах Якова. Не известно как, но там уже были шахты кем-то созданные и давно заброшенные. Влияние Хесора росло, и он получил место в Совете, сначала в малом, потом большом. Уже в преклонном возрасте он смог освоить еще и вторые шахты что были в Котле Барлока. Древние и еще более глубокие. Его род еще долго имел большое влияние в обществе пока не прервался во время Войны справедливости, как ее окрестило Лактурское царство, или как ее назвали в гегемонии Война Четырёх. Потому что тогда из двух государств появилось четыре, из которых два новых Беллтурская Республика и Туранская Автономия. Старик рассказывал и много других
историй из которых Айден много узнал о местном населении. Но главное он понял, что у них была жизнь как когда-то у его предков. У них не было в запасе веков и тысячелетий, негде было возродиться после смерти. Была только короткая, тяжёлая и наполненная заботами и рутиной жизнь. Они не знали иной жизни никогда, живя тут тысячелетиями, постоянно спеша все успеть. Айден смотрел на увлеченно рассказывающего о богах и местных феодалах старика, как на юную душу которая не успев расцвести уже гнётся в дряхлеющем и больном теле. Он прожил жизнь в мире где из десятилетия в десятилетие ничего не меняется, где изученное в пятнадцать остаётся актуальным и в сорок. Они спасли его и вылечили, завтра он вернётся со своим заработком домой в деревню около Сиика. Сможет рассказать детям и внукам самую потрясающую историю которую кода либо случалась в его жизни, а возможно и в жизни всех его родственников и друзей. Но проживет не долго, лет пять, может десять. Хотя учитывая местный уровень медицины и экономическое состояние людей, ни один медик не дал бы больше пяти. А я сколько буду жить? - думал про себя Айден и себе
подобных. Как и большинство виров он был старше этого старика, и среди современного человечества было немало людей трех- и четырёхсот летнего возраста.
        Когда старик вместе с еще парой местных покинул колонну Айден осознал что забыл узнать его имя, и засомневался, а и стоило ли?
        Через пару дней у него состоялся интересный разговор с Тони про их работу с местными.
        - Как к вам относиться местное население с которым вы работаете?
        - С уважением. Как и к любому человеку с оружием. Псионики вообще бояться… какие-то круги выводят вокруг лица и бормочут. - с улыбкой рассказывал Тони. Местные были слишком суеверные что бы спокойно воспринимать «чудеса», хотя в каждом небольшом городке есть как минимум несколько пситов. В селах такие не задерживаются, самородков быстро находят и забирают в спецшколы.
        - Часто попадались аборигены со способностями к псионике?
        - Да откуда же им быть? - весело удивился Тони - Это в нас Рар вбухал кучу средств. И спец питание с добавками, препараты разные, тренировки, знания и навыки. Здесь всего этого нет, даже имплантатов или силовых узоров. Примитив в общем. - подытожил довольно Тони. И был в чем-то прав, местное общество было плохо развитым во многих отношениях. По крайней мере на этом континенте. Рар раздул в них искру псионики меньше чем за месяц. Тут это годы труда, а там всего лишь расходы. Некоторые из солдат четно надеяться, что когда откроется портал, контакт цивилизаций будет достаточно мягок, чтобы сохранить местный колорит. Хотя бы для вида, для сохранения разнообразия, ценители которого всегда находятся. Особенно среди вольных, которые любят пожить для себя и по-своему, вот в таких мирах.
        - Думаешь добавки и препараты дают больше тренировок и занятий? - решил поддержать разговор Айден. Путь все ровно долгий.
        - Не совсем так… Без них намного тяжелее. На то что мы умеем с тобой, лет сто назад при открытии перекрестка люди годами учились.
        - Но по протоптанной тропе идти легче, верно? - Понял к чему ведет собеседник, но тут же добавил - Но теряется ли при этом что-то важное?
        Тони лишь улыбнулся. - Самому всего достичь, это конечно круто, и может что-то и теряется нами, выбравшими легкую дорогу. Но с другой стороны, мы надежней.
        - Не понял, это ты… к чему? - спросил Айден, пытаясь почесать спину шлемом сквозь пластины брони. Удавалось отвратительно, и свербело все больше.
        - Все техники и препараты что нам давали нацелены на стабильное, поступательное развитие. Они позволяют нервной системе и организму в целом быстрее адаптироваться под новые условия и навыки. Псионика требует сильного нервного напряжения, те кто изучают ее сами, часто страдают мигренями, неврозами, давлением и даже проблемами сердца. Также не редко бывает нестабильная эмоциональность, вспышки гнева или депрессия, даже апатия. Тут очень индивидуализировано. - перечислял загибая пальцы Тони, чувствуя себя специалистом, и чем больше он рассказывал, тем больше Айден убеждался что тот действительно разбирается в чем говорит. - Более того, так как нас обучали и развивали по нужному направлению, от нас знают чего ждать. Стандартизировано не только наше снаряжение, но и мы сами. Хех. - весело стукнул он по нагруднику Айдена, который тот оставил сняв большую часть остальной верхней экипировки. Откуда рядовой столько знает о специфике выращивания псиоников быстро нашлось объяснение. - Я когда-то работал в небольшом клане, заведовал столовой и прочим. Ну как небольшом… сотен шесть человек. Так мы наших трех
пситов так и пичкали этими препаратами, и еда только со спец добавками, что бы развивались быстрее, но главное, чтобы специфика работы на психику не давила, и меньше уставали. Особенно это касается тех, кто трансформируются, кроров и цертаров.
        Айден как-то непроизвольно кинул взгляд на идущего в ста метрах впереди крора. Даже от сюда ему было видно, что эти ребята действительно здоровые, два метра ростом, широкая рама плачей, мускулы которым позавидовал бы любой атлет, и что особо интересное - это продублированость многих жизненно важных органов! А силы достаточно что бы гнуть металл. Но плата за это - высокая примативность, избыток гормонов, повышенный волосяной покров, взрывной характер и гипертрофированная храбрость часто перерастающая в безрассудство. На полное подобное превращение уходит около десятка лет. Айдену даже стало интересно кто тот счастливчик которому во взвод определили такого бойца? Все они были в первой роте, в элитных отрядах, защищающих важные объекты. Похоже эта колона действительно важна раз тут есть несколько таких бичей, а не в охране штаба. Аборигены смотрели на них с широко открытыми от удивления и ужаса глазами, что было видимо вызвано большим количеством клыков, что конечно не мешало им есть или говорить, но производило грозный вид.
        - И многим охота превращаться в полу разумного зверя? - негромко спросил Айден, наклонив голову к собеседнику.
        - Обычное решаются те, кто и до этого был не лучше. Просто теперь сразу видно кто есть кто. - смеясь ответил Тони, понимая собеседника. Кроры с момента их появления сорок лет назад, пользовались противоречивой славой из-за дурного характера и превосходных боевых навыков. Своей силой они могут сломать врага пополам физически, а их жестокость и свирепость ломает противника психологически.
        - Если ты был при хорошей должности в своем клане, зачем пришел сюда? Думаешь тебя заметят? - поинтересовался Айден прошлым и будущем дымящего рядом Тони. Тот курил какую-то длинную трубку которую местные назвали - паль.
        - Мой клан распустился. Сначала погиб мир в котором мы жили, а потом немного повоевав там, мы разошлись разбившись на мелкие группки. Мы с Никифором и Вороком решили попытать удачи тут.
        - А отбить свой мир? Свой дом?! - с напускным драматизмом проговорил Айден, словно лозунг, вспоминая пропаганду альянса.
        - В то время приливы и дамноров никто в серьез не воспринимал. Просто ивент для тех, кто высоко поднялся и заскучал. Это потом все прояснилось… вся необратимость - грустно, но без трагедии произнёс Тони.
        Проходя поселки и обходя города, полностью избежать встреч с местной властью все же не удавалось. Колонна порой останавливалась если возникали проблемы со патрульной стражей которая ошалелыми глазами смотрела на процессию в почти тысячу человек, часть из которой хорошо вооружена, множество всадников, в накрытых телегах лежит не пойми что, может это детали для требушета? Иль чего по хуже. Вот и сейчас выдался такой момент.
        - Бла-ародный сир, я не сомневаюсь в твоих словах… но вынужден требовать указ разрешающий ваше движение. Все знают, что дика… м… ванвайтам запрещено передвигаться по нашей земле. А вы... - говорил стражник в начищенной и исцарапанной броне, из-под которой торчала длинная грязная рубаха. Айден только подходил к началу колоны что бы узнать почему они снова стоят. Прямо на дороге, преграждая путь стоял конный отряд из десяти всадников. Центральный из них небритый, с зашитыми одним глазом и неполным набором зубов, разговаривал с капитаном Бикетовым, командиром одиннадцатого взвода, и заодно главой всей колонны.
        - … издал герцог Бройль! Уже больше месяца как! - спорил капитан, но всадник скептически осматривал колонну и самого капитана, вертел головой в знак не согласия.
        - Не слыхал! Покажите бумагу! - уперто требовал тот.
        - Бумагу? Тебе дуболому? Ты же безграмотный! Зачем тебе бумага?! - зло орал Бикетов. Из тех, кого видел Айден, именно Петр Бикетов был больше всего похож на местную аристократию.
        - Бумагу! Или возвращайся со своей грамотой к себе в пустыню варвар! - со спесью и гордо вскинутой головой орал одноглазый.
        - Ты что тебе позволяешь! Дикарь! - возмущался капитан - Уйди с дороги! Не то затопчем! …. Как собак…- последние слова Бикетов особо зло кинул собеседнику в лицо.
        - И будете иметь дело с гарнизоном маркиза Расомака Якова! - только еще больше утвердился в своей позиции одноглазый.
        - Твой х.. хозяин… тебя…черт помоечный… - выдавливал из себя по слову Петр, буравя собеседника глазами, хотя его сподручники уже не раз намекали ему заканчивать, но тот лишь отмахивался. Нрав капитана знали уже все потому просто ждали завершения. И кто поставил его во главу колонны? - задавался вопросом Айден.
        Спор шел еще минут десять, пока те не разошлись по сторонам и капитан не гаркнул - Гена! - зовя своего заместителя и одновременно товарища, без которого был как без рук ибо тот умел говорить с людьми по-хорошему. - Ставь колонну на привал. Будем ждать какого-то ишака из города. - прорычал он на уже на общем земном языке. Колонна встала на привал.
        Рядом была небольшая деревня, в которую некоторые из солдат наведались оставив другую часть сторожить колонну. Хотя и та… тоже отдыхала. Найдя из замов только Рута, Айден дал первичные указания и решил навестить поселок под предлогом поиска Арта. Пройдя несколько кучек дымящих, поющих, или играющих в кости людей, Айден вышел из колонны и направился в деревню. Вечер только-только начинался, и во сколько бы вопрос не решился, вечером или утром, выезжать все ровно будут завтра. Маркиз Яков, заведующий Андерторбом, был шурином герцога Бройля, и проблем с проездом через его территорию у Рара, никогда не было. Эту проблему, скорее всего косяк стражи, скоро исправят, а пока было время отдохнуть от верховой езды. Деревня была близко, очень скоро он дошел до таблички указателя с названием. В сумраке вечера недалеко от дороги с указательным столбом стояло старое дерево отбрасывая кривую тень от веток и висевшего на ней тела. Под веткой белело голое тело, подвешенное за ноги. Местное правосудие - молча отметил Айден, делая глоток из фляги.
        Не доходя до деревни, на обухе поселка стояла небольшая таврена. Шум и гам слышался уже в ста метрах от нее, а народу было столько что люди с напитками и едой располагались уже прямо во дворе, кто на земле, а кто успел присвоить бочку или еще что. Люди пили, ели, трепались, играли в азартные игры, а бородатое морщинистое лицо хозяина с бегающими глазами, выражало шок, не то от свалившегося случайно счастья и впервые заполненного зала, не то от страха перед таким количеством вооружённых людей, которые еще и напиваются.
        Поначалу поморщившись Айден размышлял, а не сообщить ли Геннадию Руматану о том, что здесь происходит. А во что это может в последствии превратиться он и сам поймет, у виров не зря скверная репутация во всех мирах. Не то что бы Айден был кайфоломом, или как выражались в определённых кругах «крысой», но он понимал, что такое люди живущие в харде. Их слава доходит даже до топей. На десять человек приходиться два хороших, пять нормальных, и три отпетых негодяя которых хватает что бы дурная слава затронула и семь остальных. Даже в анекдотах что ходят по народу, когда в бар заходят вир, лепр и левр, именно первый из них творит что-то как минимум нехорошее, если вообще не безумное. Но увидев капитана Бикетова за одним из столов, понял, что тут ничего не исправишь. А ведь сам приказал: никому не покидать колонну, кроме крайней нужды. Вот что за человек? - подумал Айден входя в таверну.
        Медленно входя в дверной проем, он быстро окинул взглядом помещение, выцепив пару знакомых лиц из всего скопища. Проходя мимо столика капитана он кивнул, но тот похоже даже не заметил. Тот все еще не отошел от перепалки на дороге, и размахивая кружкой браги с чувством рассказывал собутыльникам о том что он думает о местных, и что он будет делать, когда этот портал наконец откроется.
        У барной стоки стоял Арти, что-то обсуждая с незнакомым пситом. О том, что это псит можно было догадаться по грубым шрамам на лице, руках, и других неприкрытых частях тела. Остаток от того что он потерял при смерти. А умирая виры теряют все. Не самая большая цена для возможности второй жизни. Все игрушки и цацки остаются на трупе, а человек перерождается как новенький, правда… следы от всех этих цацек остаются. В центре ему предстоит вновь пройти процедуру нанесения силовых линий, благо сами узоры сохранились, и процедуру выявления оптимального узора и нанесение первичных шрамов-каналов заново проходить не придётся, только вбивать раскаленный, жидкий адеган. Что не делает процедуру легче. Когда долго живешь с чем-то, это становиться частью тебя. Так многие шрамы если их вовремя не убрать, затем преследуют человека от одного перерождения до другого.
        - Кто твой новый друг? - спросил Айден присаживаясь у бара рядом с Арти.
        - Ааа! Командир! Решили последовать примеру капитана, а? - скалился Арт в ответ.
        - Ты меня поучи еще. - ответил Айден, показывая взглядом хозяину таврены за стойкой на содержимое кружек рядом сидящих.
        - Так кем будешь, ммм? - спросил Айден псита у которого уже глаза бегали. «Когда они успели?» - подумал Айд.
        - Я… - но Арти перебил его.
        - О, это падающей надежды псит первой...!
        - Подающий! - поправил его псит, подняв руку на локте указательным пальцем вверх.
        - Да! Подающий надежды в общем! - сказал Арти, хлопнув того по плечу.
        - Надо же… круто! А имя есть? - переформулировал вопрос Айден, надпив свою кружку. Что это тут разливают он так и не понял. Чувствуется вкус трав, и даже цитруса, но штука ужасно крепкая. Не удивительно что они уже веселые, с таким пойлом завтра до обеда колонна никуда не двинется.
        - Вертиго! Райт Вертиго! - громко сказал псит протягивая руку вдоль барной стойки чуть не опрокинув на Арти его же кружку.
        - Другое дело Райт! - Айден пожал ему руку и слегка улыбнулся изобразив что ему приятно это знакомство - Айден Меллмор! - представился он в ответ.
        - Знаю, знаю… вы из шестерки. - сказал Райт, махая рукой указывая на двух своих собеседников. - Я из девятки.
        Поговорив с Райтом, удалось узнать немало интересных подробностей. Оказывается, пока Айден со своими ребятами бродил по местным дебрям, в штабе успели устроить небольшую охоту на монстров, «В научно-хозяйственных целях» как выразился кто-то из командования. На деле они поперлись на сервер в темный лес что бы понять, что там ищут амебы. Кто-то из первой роты видел, как они устраивали западню в тех местах, куда другим ходить не велели.
        - И что темный лес действительно темный? Или одно название? - задал риторический вопрос Адйен что бы поддержать беседу.
        - Да, местные деревья, эти... красные с чашами, не помню. В общем деревья там еще выше, толстые, и похоже старые, потому из-за количества листовых чаш до почвы свет почти не доходит. Жуткое место, голая земля трава слабо растет, красный полумрак, высокие толстые колоны, с пластинчатой корой.
        - Ну, а охота? Кто амебам нужен был? - спросил Арти с не моргающим взглядом.
        - Аа.. - тот скривил лицо, и смотря куда-то в сторону пытался описать зверя - Там хрень какая-то. Типа ящериц или змей, только больших. Длиннющие в общем, с небольшими лапками…Три пары, но меж лапами перепончатые крылья. Зубастые, двойные белки глаз. В общем страшная хрень. - Сделал он пару глотков, смочив горло - Лазит по деревьям как мы по земле, и потом с верху в полете нападает. Старшие пситы сказали что пси поле у них хорошее. Хотя мне кажется, зверь как зверь, опасный, но не более.
        - И как интерес? Хозяйственный, научный? - спросил его Айден
        - Научный не знаю. А вот с мясо жесткое, и вкус как… как у моей рубахи в конце дня! - рассказывал тот, Арти заржал, разговор неспешно тек от одной темы к другой пока Арти и Райт не решили, что им надо выйти прогуляться подозрительно подмигивая друг другу.
        - Бррр! Стой! - по привычке будто обращаясь к лангхлей Айден остановил двух искателей приключений уже почти начавших свой поиск. Арти стоял с широко расставленными ногами и выпученной грудью, а Райт опирался на его плечо исподлобья разглядывая все что перед ним. - Вы это куда собрались?
        - Да мы пройдёмся посмотрим на достопримечательности. Надо голову проветрить, завтра в путь… - сочинял Арти.
        - Это дело хорошее. А что за примечательности? Кадавр на дереве? Или может кривые халупы с грязными жильцами? - острил Айд.
        - Не ну что ты, тут церквушка есть красивая! Хотим посмотреть! - Заверил его Арти, а Райт энергично кивал, так что казалось у него сейчас голова отвалиться.
        - Ах церквушка! На такое надо смотреть непременно ночью! - продолжал острить Айден.
        - Не, ну Айден, в самом деле, все хорошо будет. - уверял его Арти
        - Не будет, чую своей… -
        - Да давай его в долю возьмем - излишне громко пробормотал в ухо Арту его сообщник.
        - Заткнись, недорубок… - пробурчал Арти.
        - Так, давайте колитесь! Не то я управу найду! - грозил Адйен кулаком забыв выпустить из нее кружку. Сбоку кто-то хохотал над проигравшим в карты, еще дальше какие-то весельчаки ржали на пол зала рассказывая друг другу какие-то истории. Капитан размахивал руками пытаясь перекричать еще двух своих собеседников, не слыша лязг железа во дворе. Пьяными были все. Что бы трактирщик не варил, варил от души и свое дело он знал.
        Как оказалось, они хотели проникнуть в местный храм и одолжить там немного энергии. Ну как немного, около полдесятка мегоманн, чтобы заполнить десяток хороших кристаллов, которые были с собой у Райта. Местные знают, что любой может делиться «силой», пусть и не так сильно, как маги. Но большинству крестьян это подаётся как чудо, главное молиться на специальный алтарь, поставленный орденом и освященный жрецом. Сами жрецы и маги тоже верят в то, о чем учат, соблюдают некие законы силы, и проводят ритуалы, помогающие высвободить эту силу и направить куда нужно. Цирк с духами и призраками в общем. И как они умудрились построить даже несколько телепортов? В отравленную хмелем голову Адйена понимание не шло. Но он знал, что во всех даже небольших храмах, есть здоровый тихориевый кристалл который накапливает силу-энергию и которая потом используется местными лекарями, а когда кристалл заполняется его забирает Орден меняя на новый. Так местные не просто производят продукт в аграрной индустрии, но еще как батарейки по капельке выдают своим феодалам силу.
        И эти два остолопа хотели взять немного энергии, для крафта. Как оказывается Райт неплохой алхимик, и помимо вещей практичных и полезных, неплохо смыслит в ядах, взрывных веществах, и конечно же в дурманах, из-за чего собственно и весь кипиш. И у него был особый рецепт и все ингредиенты, но нахватало энергии для аппаратов, а рецепт был особый, требующий особой силы. Такой товар разойдётся быстро меж солдат и даже местных. Айдену пришлось их отговаривать выдумав то что сейчас деревня была пуста не потому что ночь и все спять, а так как были похороны, или что-то подобное. Несмотря на то что сейчас уже время идет к ночи, некоторые родственники, а значит и местный настоятель храма, тоже могут там остаться на ночь для совершения каких-то обрядов. Какие могут быть обряды у аборигенов, и что они вообще делают с покойниками, Айден и трезвый не знал, не то что сейчас, но главное, что эти аргументы подействовали и двое неудавшихся предпринимателей, и те остались сидеть за баром с грустными лицами.
        ИНТЕРЛЮДИЯ
        Древний Храм в горе Деррерст. Второй этаж. Пленарное заседание старших офицеров экспедиции.
        Руководители сидели в небольшой каменной комнате, где им удобно сложили квадратную полурамку буквой «П». По одну сторону от Тавиша сидели представители силовой ветки экспедиции во главе с Бахусом, по другую - хозяйственной Джара, куда относился и научно-исследовательская служба Петрита.
        - Засранцы… - шелест переворачиваемых страниц - Вот же… Ты уверен? - лицо полковника Лестра Бахуса выражало одновременно и злость, и обеспокоенность.
        - Да, перепроверял. - Игор Кашин был главой разведывательной службы экспедиции и одним из лучших аналитиков Рара, это знал и сам полковник, рядом с которым тот сидел, но Кашин все ровно чрезвычайно не любил доносить дурные вести, чувствуя вину за каждую напасть в будущем что не предвидел, и боясь что каждая из них может стоить ему карьеры.
        - Видал Тав? Я думал, что с такой примитивной экономикой как тут такое если не невозможно, то как минимум очень сложно! - полковник говорил так громко, что его голос звонким эхом расходился от стен. Храм они уже начали приспосабливать под подземную базу, и тут было лишь немногим лучше, чем в лагерных палатках.
        - Думал он… - тихо сказал Тавиш сидя по центру и глядя куда-то перед собой массируя переносицу. - А они сделали! - сказал уже громко.
        Собрание старших офицеров началось недавно, его инициировал Бахус сразу как получил донесение от разведывательной службы, что была отведена к его ветке. В нем рассказывались события, начавшиеся почти неделю назад, и имевшие корни даже еще ранее. Котел Барлока уже почти неделю недоступен и опасен. В Гегемонии уменьшилась добыча руды, в том числе и кристаллов тихория. Цены уже выросли почти на треть, и продолжают расти, причем этот скачок цен затронул не только гегемонию. В горах Якова, где находилась первая шахта Хесора, с добычей тоже проблемы, ведь подозрительно сильно активизировались бандиты. И все это чуть за полтора месяца до открытия портала. Мебиусы уже строят потихоньку врата, да бы в нужный день их просто активировать. На это тратиться огромное количество ресурсов, и именно сейчас начались проблемы с добычей и скачок цен.
        Когда придут виры с перекрестка, им тоже надо будет закупаться, а тут цены уже подскочили. При соприкосновении с мирами метрополий, местная экономика все ровно опрокинется не выдержав конкуренции. Но чем выше сейчас цены, тем сильнее кризис будет потом, при интеграции. И теперь с такими ценами можно продавать накопившиеся запасы по дефицитно высокой цене, а потом заработанные деньги кинуть в завоевания рынка рухнувшего под кризисом соприкосновения цивилизаций. Кто эти умники? Конечно же Манжонский картель - заявлял Джар.
        - Может все-таки это Мебиусы? Они тут дольше всех, могли успеть разузнать местность лучше других. Нашли хорошую жилу где-то, и решили на нее перейти, а нам все запороть. - предположил Ярон. - Знаю звучит глупо, но мы ведь не знаем, что они успели тут за те месяца. Они всегда были хитрым союзником и конкурентом.
        - Нет, им скоро портал строить, терять ресурсную базу под боком и увеличивать цену на них же им не кстати. - сказал Зорин, перелистывая доклад, переданный полковником.
        - Что конкретно там произошло, ваши люди смогли узнать? - с интересом спрашивал Петрит, глава научно-исследовательской службы. Ему доклад почитать еще не давали. - Группа неизвестных проникла в глубь шахт, что не удивительно, они ведь общедоступны. Под котлованом предположительно лежат крупные остатки от древнего метеорита, который и образовал котлован. Размер и количество осколков не известны. - нудно и устало рассказывал Игор. - А неизвестные, каким-то образом вызвали мощные электромагнитные возмущения, видимо от взаимодействия с метеоритом. Удалось узнать у Мебиусов что они, как и наши шахтеры иногда сталкивались с импактитом. Метеорит предположительно имел в себе пантэлементы: немного картозиса и особенно богат был на адеган. - закончил глава службы разведки.
        - А! Адеган! Он же колоссальный по мощности сверхпроводник! Только как они его активировали… - возбужденно отреагировал на информацию Петрит - Это точно дело больших рук. Мелкие шайко-кланы вольных не додумались бы, да и сами не реализовали бы.
        - О чем и говорю. - глубоко вздохнул разведчик и немного потянулся разминая плечи и ноги. Сидячая работа ему уже начала надоедать за последние несколько дней.
        - А те насекомые или что там жило, которых вспугнули, они скоро успокоиться? - поинтересовался Бахус.
        - Не думаю, сами насекомые странные, моим людям доводилось их осматривать. Странна не столько их морфология, сколько удивительный симбиоз сразу нескольких видов. В естественных условиях я о таком не слышал. - сказал Петрит.
        - Да мне плевать на их мифологию! Когда они уберутся? - Бахус не любил, когда ему льют воду, и хотел услышать ответ, по существу. Но Петрит никогда не умел находить общий язык с людьми, потому продолжал.
        - Не скоро. Котлован богат на разные металлы, а мощное электромагнитное поле, созданное под ним, оказывало сильно давление. Я слыхал что многие чувствовали не то гул, не то вибрацию, будто сами горы дрожали. Животные выбрались на верх и теперь гуляют по поверхности. Сейчас там тихо, но фауна будет еще долго возвращаться в свой ареал, если вообще не освоит новый. - псит закончил, и не мог понять почему полковник смотрел на него хмурым недобрым взглядом. Он ведь дал ему подробный развернутый ответ!
        - Короче нам надо новые месторождения. - стукнул ладонью по столу Тавиш принимая решение. - Игор, что тебе известно о новых и близких местах?
        - По-прежнему ничего нового, если нам нужен тихорий и металлы. Ближайшие месторождения у Кристального хребта в трех днях пути от сюда. - сразу ответил тот.
        - Черт… - побарабанил пальцами по столу Тавиш.
        - А мне кажется это даже лучше, в два раза ближе! - вмешался Зорин.
        - Но путь идет через нейтральные земли. Там куча местных отбросов, да и наших тоже не мало. На караван в Рондо уже два раза нападали. А это еще и не самый опасный путь. - сказал Хан.
        - Выбора нет. Давайте уже примем решение, и пойдем заниматься своими делами. - вмешался Ярон. Трое командиров боевых рот сидели слева от Бахуса и совершенно не стремились вмешиваться в темы за их компетенцией по типу аналитики, экономики, политики. Ярон Манцентар был командиром элитной роты в которой было больше всего хороших бойцов и кроров. Ханаш, сказавший одну реплику за все собрание, руководил ротой второго разряда. Его люди обслуживали второстепенные цели или те где не хватало первой роты. А не хватало ее часто. Ну а третья рота Айзека была просто затычкой во всех местах, она охраняла караваны, шахтеров, исполняла роль стражи, и тому подобное. Айзеку не нравилось такое положение дел, но эта была цена его политической нейтральности, и ее он надеялся сохранить несмотря на старания как Бахуса, так и Тавиша.
        - Хорошо, тогда с шахтерами решено. Отправим их на Кристальный хребет. - решил Тавиш, и посмотрел в сторону Петрита. - Пет, а что с той бандурой в последнем зале на этом уровне. Это действительно был портал?
        - Ну… - замялся Петрит, ища что ответить. Последнее время у него были дела по важнее древних архаичных механизмов. - Вполне возможно. Но конструкция не стандартная для нас. Нужно много расчетов. И дополнительные исследования, оборудование по лучше. В общем сложный вопрос, особенно учитывая состояние объекта, и его возраст.
        - Ладно, вижу хороших новостей сегодня не будет. - сказал Тавиш завершая собрание старших офицеров.
        ГЛАВА 8
        КАТОРГА
        Лагерь Рара обнесённый частоколом не мог вместить всю колонну, потому часть повозок оставили снаружи, а часть напаривалась чуть дальше к строящейся крепости Рара, в ущелье. Ходили слухи что там уже по камушку растет крепостная стена перекрывающая узкое ущелье, но увидеть его своими глазами Айден смог только сейчас. Они получили пять дней выходных пока начальство добирает новых рабочих и решает организационные вопросы, и Айден решил навестить товарища который сейчас пребывал в залах подземного храма Деррерст, называемого теперь крепостью Рара. Конечно выходные означали отдых от походных заданий, но никто не отменял службу, а потому их все ровно ждали вахты, посты, бытовые работы, физ и пси подготовки, морально-психологическое обеспечение, и многое другое. Скучать своим людям Рар не давал. Но визит к главе колониальной экспедиции был достаточно уважительной причиной что бы забить на эти дела.
        Подходя к будущему форту Деррерст, было заметно что фундамент для стен уже был заложен, и более того первые метр-полтора стены уже возведены. Над строительными работами трудилось огромное количество людей, и это были точно не виры. Башни немного опережали стену в своем росте, не лишь не много. Стража пропустила Айдена во внутрь ущелья, который стал внутренним двором крепости в котором тот увидел множество палаток, мешков и ящиков, похоже камень для стены добывали прямо тут, заодно и расширяя ущелье. Дыру в сломанных вратах храма превратили в полноценный проход куда могла проехать даже доверху груженая повозка.
        Кабинет Тавиша находился на втором этаже. Он был достаточно просторным если сравнивать с другими комнатами в Дереррсте, которые были похожи тесные кубрики, а иногда даже норы.
        - Айден! Заходи, я получил твое сообщение. - махнул входящему рукой Тавиш, сидящий за небольшим столом с разложенными на нем документами и двумя стопками папок.
        - Я думал ты обустраиваешь посольство в Горизоне. - сказал Айден подходя к столу, рассматривая по пути комнату. Тут была и небольшая кровать с тумбочкой. Небольшая шкатулка на тумбочке имела серьезную стальную оковку с замком. Явно непросто так.
        - Да, но самое важное для посольства это связи, и их я набрал достаточно. Теперь там сидит нужный человек, а я могу заняться непосредственно экспедицией. Не то Бахус совсем себя большой шишкой возомнит. - шутил Тавиш. - Как у тебя дела идут? Пока не умирал еще да? - улыбаясь спрашивал Тавиш, доставая из стола бурдюк, и разливая по двум деревянным кружкам. - Попробуй, это столичное. Лучше, чем местное пойло во всяком случае.
        Сделав пару глотков Айден не сильно отличил напиток от той бурды что пил на неделе под Андерторбом. Но вкус был явно не такой резкий. - Да не плохо. По сравнению с местными аналогами. - он поставил чашку рядом с картой на которой было схематично изображено изученное пространство скопления Татра.
        - Планируешь путешествие? - спросил Айден кивая на карту.
        - Нет, это связано с работой Пентагаста Фаннола. Пытаемся понять, чего можно ожидать от Мебиусов в случае столкновения.
        - Это так неизбежно?
        - Нет, но очень вероятно. - ответил Тавиш, надпивая вино. Лицо его было по-прежнему сосредоточенным.
        - Тебя это, вижу, сильно волнует?
        - Нет. Не это. Недавно получил весточку от старого друга. Кай Аленко, помнишь?
        - Хе! Да, помню старика! Операция «Исход», Тритон, Нептун. За десть лет до самороспуска правительства Альянса. - но лицо Айдена тоже погрустнело, как и у Тавиша. - Он решил объявиться спустя полтора века?
        - Смутное время заставляет людей все чаще цепляться за прошлое. Он сейчас проходит процедуру омоложения. Это уже одиннадцатая, и она занимает полтора года.
        - Что-то много. Я слыхал о паре месяцев. Сколько ему, триста? - спросил Айден, немного крутя кружку в руках.
        - Пятьсот пятьдесят один. И каждая процедура дольше предыдущей. - ответил Тавиш.
        - Дольше и дольше… - протянул Адйен слова словно жвачку. - Не такие уж мы и бессмертные, а? - поднял бровь Айден, делая еще глоток.
        - МедИскИн, сказал ему, что восстанавливать его тело все сложнее, и дольше тысячи, полторы лет он не проживет. - по голосу Тавиша можно было подумать, что приговор поставили ему.
        - Сейчас многие и в пятую сотню уходят к Морфею. Думаю, что ждать до юбилейного миллениума никто не будет. Бессмертие оказалось невостребованным. - Айден сделал большой глоток.
        - Но у нас то, есть модификация Хейфлика. Нам дают даже две штуки лет.
        - С чего это ты начал года считать? - повернул Айден голову к Тавишу и прищурился.
        - Он спрашивал меня о том о сем. В том числе чем занимаюсь. Я рассказал, пригласил к нам. Тут, на Земле в реале и вирутале помимо исходников много и так как мы, модификантов, выкинутых на обочину истории.
        - Они всех выкинули… все человечество. Детишки наши… что б их. Теперь либо сюда, либо за Софией к санкторам. Ну… - сделал глоток Айден, по дольше держа терпкую жижу во рту. - Можно еще и к морфею. Он решил?
        - Да, я найду ему место. Ему еще год ждать. Любые стрессы, напряжения, и т.д запрещены. Сидит сейчас в аркологии Сеула, иногда в топи заглядывает.
        - Много ты братьев из нашего приплода собрал?
        - Тринадцать - ответил Тавиш. Айден молчал. Когда-то давно, когда они еще были детьми, выращенными и воспитанными институтом социального планирования и конструирования арк.Оттава, их было полторы сотни.
        - Неплохое время было. - сказал Айден
        - Да, очень даже. - кивнул Тавиш, думая о том же.
        - Кстати о смерти. В котле меня чуть не сожрали. Не в курсе что там произошло? - перевел он разговор в более будничную тему.
        - Если ты знаешь слухи, то знаешь не больше меня. - отмахнулся Тавиш. - У тебя во взводе проблем нету? - спросил он, на что Айден удивленно покрутил головой, с чего бы им быть? - Хорошо, а то у тебя во взводе есть левр, с ними порой проблемы бывают. Хотя они к вирам в сообщества редко идут, а если и идут, то конспирируются.
        - Рут Калин что ли? Он у меня командир отделения. Хороший парень, с ним всегда порядок. - сказал Айден, делая еще глоток.
        - Да, вот только многие из них не шибко любят нас. Дети виров, ненавидящие виров. Я им мало доверяю, те же лепры только бессмертные. Но за списки взводов отвечал Бахус. - говорил Тавиш.
        - Хм. Так вот кто настоящим бессмертием обладает! Нас переживут! - немного улыбнувшись подметил Айден.
        - Толку. Все ровно своих физических тел нет. Только тут, а базовый мир там. - отверг эту Тавиш.
        Через несколько дней, когда срок отпущенный на отдых истекал, а новые артели были набраны, в барачную палатку шестерки зашел Хан. Там почти никого не было, многие были на тренировке. Айден и еще двое пситов должны били через пол часа пойти на пси-практику, которой Айден старался не брезговать. Потому пока отдыхали.
        При виде старшего офицера Айден дал команду «Смирно».
        - Так-с, шлангуем, господа интеллектуалы? - вопросительно посмотрел он на стоявших смирно солдат. - Пока другие солдаты мечем махают, и физ. подготовкой занимаются, мы книжечки листаем? Ну ладно вы двое, но вы Меллмор? Не замечал такого за вами.
        - У нас пси-практика через пол часа. Готовимся. - ответил Айден, игнорируя издевку.
        - Ладно, вольно! Я по делу. - Хан полез в полевую сумку вытаскивая какие-то бумаги. Увидев это Айден незаметно закатил глаза от понимания, что сейчас его людей снова пошлют далеко и на долго.
        Завтра утром им предстояло отправиться с той же группой шахтеров к подножью Кристального пика, который является самой высокой точкой всего Кристального хребта. Повезло в том, что переться высоко не надо. Нужно найти ближайшую шахту, и договориться с местными шахтерами, по-хорошему или по-плохому. В этом и состояла главная неприятность, де-юре места куда их посылают принадлежат Туранской автономии. Но де-факто были серой зоной, до которой у Турана руки не всегда дотягивались. Потому им и развязали руки. Руководство знает, что если они там и наследят, то серьезных последствий не будет. А им всего то надо до открытия портала забить самые хорошие точки. Говорят, чуть больше месяца осталось.
        Так отряд и вышел, с самого утра, позавтракав и сразу в далекий путь. Их было пол сотни человек: шестой взвод и десятая артель. Дополнительно выдали новое обмундирование копья и арбалеты. Дали каждому бойцу по кинетическому-жезлу, которой был скорее антенной, усиливающей псионику. Чем сильнее псионик, тем сильнее эффект. Во взводе все были слабыми псиониками, кроме медиков. Но это лучше, чем ничего, его теперь носили сбоку около ножа, по размерам они совпадали. Кинетик был много функционален, тем более их научили им пользоваться, оказывается в умелых руках он весьма полезен.
        Кристальный пик был не то что бы очень далеко, но труднодоступно, ведь между ним и Деррестом, пролегала пустыня Цери. Вести группу в обход пустыни - значит увеличить время пути в трое, потому пришлось переться через нее. Другие группы начали отправляться еще со вчерашнего дня, как в пустыне буря улеглась, и сегодня очередь дошла до них. Под палящим солнцем пространство далеко впереди дрожало будто сам воздух начинал танцевать на раскалённом песке. Порой выбираясь на самую вершину гребня дюны можно было увидеть далеко позади или впереди на другой вершине еще одну колонну. И не все они раровские, но и не все идут к одному месту. Многие свернут на половине пути и уйдут в Долину Ветров, глубинку Беллтурской республики, что располагается вдоль изгибающегося Кристального хребта и упирается в Пик, где из гор образуется небольшой карман. Рабочие артели расходились во все стороны от Деррерста для сбора руды, древесины, кожи и мяса. Инцидент в котле Барлока вынудил многих искать новые сырьевые точки, что значительно усилит конкуренцию.
        - Командир! Посмотрите! - крикнул Чак. Он любил разглядывать окрестности через бинокль, из-за чего у него вокруг глаза часто был круглый отпечаток окуляра. И что он умудрился интересного высмотреть в пустыне? - подумал Айден.
        Вдалеке километрах в двух от колонны около небольшой дюны клубился песок, но на песчаную бурю не похоже. - И что? Просто песок да ветер! - но Чак уверял что бы Айден присмотрелся. И он увидел. Как разбегаются лангхли, а за ними люди. Не понятно чьи люди, но понятно от чего. Офория. Змея раза в полтора меньше той что они нашли в подземном храме. Но этого хватало что бы заставить небольшой отряд бежать. Такого зверя без спецсредств не одолеть.
        - Внимание! Галопом вперед! Пока я не скажу стоп! - закричал Айден, перехватывая покрепче поводья. - Шипт! Смотри что бы грузовые не разбежались. Вперёд! - Крикул он Рону Шипту, главе сопровождаемой артели, и понесся вперед.
        Лошади неизвестного каравана уже разбегались кто куда и змей решил не гоняться за ними по всей пустыне, и понесся вперед, от куда было слышно звуки целого табуна. Двигалась змея по верху, не то крупные особи испытывают проблемы с подземным перемещением, не то по верху быстрее. Второе казалось более вероятно. Отряд Айдена через некоторое временя поравнялся с колонной восьмого взвода сопровождавшего тринадцатую артель.
        - Куда несетесь?! Что случилось Айд? - кричал ему Фолк, на что Айд замедлился на пару секунд.
        - Офа! Приятного аппетита! - с улыбкой крикнул Айд жующему Фолку. Первое слово он не понял ил не расслышал, потому решил сам узнать. Фолк сразу обернулся, но пока шестой взвод пробегал оставляя облака песка ничего не было видно. За то потом… Вдалеке он увидел приближающуюся небольшую песчаную бурю. - Черт буря… но такая маленькая? - он достал бинокль. Причиной невысоких облаков песка была змея быстро двигающаяся по горячему писку. Она извивалась так что бы как можно меньше соприкасаться с горячим песком. Когда Фолк ее увидел, она как раз шустро скатывалась с соседнего гребня, недалеко от того по верхушке которого они шли. - Твою… - он быстро убрал бинокль и прятал сухари - Взвод начинаем марш-бросок!
        - Куда? Зачем? - спросил один из солдат, а затем другой.
        - Туда и побыстрее! - в приказном тоне кинул он рукой в перед и развернулся ища взглядом своего зама. - Розин! Подгоняй их! - намекнул он на тыловую бригаду.
        Колонна Фолка отставала от Айдена метров на четыреста, может больше, не смотря на то что вид здоровой двадцати метровой змеи мотивировал выше некуда. От офы им удалось оторваться только через пару часов. Когда змей громко пищал недовольный скоростью своей жертвы, пара лангхлей восьмерки запаниковали и замешкались. Так как эти лангхли переносили груз и были без всадников, погонщики не успели их образумить, и тех съела офа. Пока она пировала остальные успели еще больше оторваться, и несмотря на то что погоня после продолжилась, это было не долго. Сытый змей, царь пустыни собравший свою пошлину за проход, оставил гостей в покое. Несмотря на то что от угрозы удалось оторваться, было решено пройти еще дальше несколько часов и затем уже разбить лагерь и переночевать. Люди и животные устали от бега, жары, и от страха перед извивающейся смертью позади. Про животных можно даже не говорить, они работали больше всех. Из-за ночевки в пустыне было потеряно время, но животным надо было время восстановить силы. Лагерь разбили совместный, двумя группами.
        Дальнейший путь проходил спокойно, и барханы пустыни уступали место саванне. К середине дня они дошли до первой в списке шахты. Списке, в котором было много разведанных месторождений, но надо было найти свободное. А если говорить более честно, освободить. Ибо шахт ничейных не бывает. Первая шахта которую они увидели, была не большой. У подножья невысокой горной цепи, которая была небольшом выступом в огромном Кристальном хребте, было не мало шахт. Это выступ можно было обойти с права, и встретить Долину Ветров, с двумя большими городами, множеством шахт, зелеными лугами и хвойными леса. Именно туда по более короткому пути направлялись многие караваны. Но все это была Беллтурская земля, там за хозяевами шахт, может стоять местный гарнизон. А тут… тут можно было еще поспорить. Если пойти вдоль выступа влево, то по пути можно будет увидеть только мелкие деревни и городишка количество коих растет, как только заканчивается саванна и начинаются леса и степи. Там километрах в полтораста, два, выступающая горная цепь входит в хребет, и на их пересечении находиться Кристальный Пик, возможный обладатель
самой высокой точки на континенте. Но это еще предстоит узнать, и желающих сделать очередное открытие скоро будет через край.
        Вот они и стоят напротив первой из попавшейся шахт. В списке она идет по номером шестнадцать, «Шахта Бишора». Через бинокль было видно, что она охраняется бойцами Мебиуса, но их всего человек двадцать и укрепленный район, у них же пол сотни бойцов. Начав битву тут, есть хороший шанс выиграть, но начать войну которая может дать последствия и в другом мире, и которую им вряд ли выиграть. Но раз уж они союзники надо пользоваться. Айден с Фолком пошли вдвоём к воротам, оставив колонну метрах в трехстах. Их быстро заметили.
        Ворота раскрылись пропустив их во внутрь. Вокруг было четверо человек держащих руки на ножнах. Четверо против двух всадников, не считая арбалетчиков на вышках.
        - Здорова мужики. Перетереть надо. - сказал Фолк пытаясь взглядом охватить как можно больше солдат. Пятый подошёл через пол минуты. Доспеха не было, только стандартная форма Мебиуса: черно-красные штаны и куртка, хорошо помогающие маскироваться в местной багровой флоре, а также капитанские знаки различия. От его прищуренных от солнца глаз исходили глубокие морщины, на нижней части лица была выбрита эспаньолка, да и сам он был подтянут и крепок на вид.
        - С кем вы тут решили перетирать, Рары? И о чем? - сказал капитан подошедший к двоице достаточно близко для удара копьем, показывая уверенность на своей территории.
        - Капитан. - кивнул Айден. - Я старший лейтенант Меллмор. Это - указал он рукой - Лейтенант Гребнев. Мы ищем свободную шахту, ну или место под нее. Вы тут уже вижу давно, может поделитесь новостями или даже местом, если его много?
        - Ха! Мы не друзья что бы помогать друг другу. И договор о ненападении не запрещает вас выставить отсюда, и защищаться. Я знаю сколько вас, но и мы не без козыря.
        - Очень жаль капитан. Я надеялся, что мы лучше поймем друг друга. Может лагеря у нас разные, но работа одна и та же. - с легким еле скрываемым разочарованием сказал Айден, разворачивая лангхля.
        Капитан постояв кинул к уже полу развернувшимся всадникам - До хребта все занято. - и пошел обратно в пристройку.
        Так они вернулись к колонне и пошли вдоль гор, на следующий день дойдя до хребта убедились, все занято. Попадалось немало шахт, мелких предприятий, все заняты. Но проблема не в том, что нет свободных, их никогда нет, а в том, что освобождать нечего. Везде стояли либо Мебиусы, либо Роршахы, иногда вольные, но очень сильные. Возле места с номером семь в списке, они остановились с особенным интересом. Местные шахты, имели три входа на приличном расстоянии друга от друга, и вокруг каждого из них были построены склады, бараки, крепкие частоколы, деревянные башенки. Кто стоял там было не понятно, удавалось увидеть только шлемы дозорных. Но развешанные по лесу тела, и потрёпанные ворота одного из таких лагерей явно намекали о враждебном отношении к незнакомцам.
        - Знакомых нет? - спросил Айден у Арти осматривающего очередной труп подвешенный за ногу на ветку.
        - Нет, но я не всех помню, может это другая рота. - отошел тот от покойника. - Или вообще не наши.
        - А по перинкому определить нельзя? - спросил Айден.
        - Нет. Это же бактерии симбионты. Умирает носитель, умирают и они. Тут только спец средствами можно анализ сделать, чтобы узнать штамм. - еще раз коротко глянул опухшую, с пузырями по коже руку у ближайшего тела. - Тут кстати не у всех так. У двоих нету перинкомов.
        - Местные? - спросил Айд.
        - Вряд ли, скорее просто вольные. Не все вольные могут позволить себе перинком, да и не все желают. - ответил Арт.
        - Что ж, значит одни вольные нарвались на других. Хорошо, меньше проблем. - Айден с Артом вернулись к колонне и продолжили путь. Затем к ним присоединился Фолк который тоже отходил и проверял лес около одного из лагерей.
        - Ну что у тебя? - спросил Айден, смотря как в зарослях скрывается группа разведчиков, посланных вперед колонны. Такие еще три отряда находятся по флангам и в тылу.
        - Хе! Смотри! - достал он висевшее до этого сбоку у лангхля переплетении веревок, палок и еще какой-то шелухи.
        - Что за мусор? Сам сделал? - подтрунил Айден.
        - Нет. Это примитив, но интересный! Ловушка. Как действует не знаю, но планирую разобраться, когда будет время. В каждом мире местные придумывают что-то новое. - улыбаясь говорил Фолк, он был заядлым охотником и коллекционером. Во время редких бесед с Тавишем, тот ему порой рассказывал о людях в экспедиции, он не знал всех, но как минимум читал личные дела всех не ниже должности взводного офицеры. В личном деле Фолка было сказано, что он раньше был охотником за головами. Давать в долг частным лицам в Главконе не любили, ведь часто не возвращали, и приходилось нанимать охотников. Их задача узнать какое имущество есть у человека, и затем методично все отбирать и убивать должника. Так до тех пор, пока долг не будет уплачен - житья ему не будет. Придётся вечно озираться. Фолк несмотря на внешне обманчивое впечатление - опасный противник и хороший оперативник. Айден понимал, что тот в армии надолго не задержится, такие навыки выделяют в особые места.
        - Там много ловушек? - спросил Айден, разглядывая переплетение палок и сеток.
        - Немало. - кивнул тот.
        - Так это местные?
        - Не факт, вольные часто контактируют с аборигенами, нанимают в свои ряды. Возможно это люди ЦерКора. Взяли шахты, укрепились, поставили ловушки.
        - Не слыхал о таких.
        - Это Церийская Корпорация. Они основали поселение в дне пути от сюда в под Чёрной Дугой, недалеко от Арворда. - указал пальцем в сторону гор что были далеко с лева от них. Эти горы лежали почти в географическом центре Туранской автономии.
        Город Арворд был знаком Айдену. На карте он располагался в восьмидесяти километрах от крепости Рара. А горный массив Черная Дуга, получивший название из-за своей формы, располагался от Арворда также в семи-восьми десятках километрах.
        - Новый конкурент?
        - Похоже на то. Несколько групп вольных договорились об кооперации и взаимопомощи, теперь осваивают серую зону.
        - Но ведь Арворд, это уже Туранская Автономия.
        - Они этого еще не знают. - со сладкой улыбкой сказал Фолк. Туранские земли очень обманчивы своей пустотой. Часто случайному человеку может показаться что земли ничейные. - А если и догадываются - очень самонадеянные.
        - Может им и хватит сил. В докладах что нам давали на базе, было указано что Туран не самая сильная страна. - Да, страна. Айден точно знал, что это государством не назовешь, слишком нестабильное. Но доклады это одно, а своими глазами увидеть другое. На базе Айден разговаривал с Ариной, она со своими людьми неделю назад сопровождала колонну в Туран, там и дипломатический визит, и торговля, и остальная чешуя. Так вот, как он понял, в докладах которые Мебиусы предоставили Рару, все было написано так словно это просто мало стабильный сателлит гегемонии. Но Арина рассказывала, что Совет Лордов - это просто банка с пауками. Олигархат из девяти отморозков и психопатов. Сама автономия, плохо развитый осколок империи. В каждом городке свои законы, и сам Туран, больше похож на город-государство. Но зато свита у каждого из «Лордов», дай бог каждому, профессиональные наемники. Их часто нанимают Беллтур и Лактур для своих дел.
        - Так ты думаешь ЦерКор раздавят местные бандюки? - спросил Айден.
        - Нет. Рэкет в автономии, норма жизни. Договорятся. - ответил тот.
        - Может им хватить сил отбиться. Вольные дольше орудуют мечом чем стоящие на службе. Огнестрел долгое время было сложно достать вольному, и не дешево. А тут они как рыба в воде. - изложил свое виденье Айден.
        - Это правда, хотя последние три десятилетия в этой сфере все упрощается. Но да, может им и повезет - нехотя и без особой веры сказал Фолк - Я слышал их уже под четыре сотни набралось, не считая рабов, которых думаю не меньше.
        Так, за разговорами они обошли еще три места. Везде было занято неизвестными, флагов тут не вывешивали, что бы не было лишних вопросов. Но зато были ответы, так делают обычно только банды и вольные кланы, что часто одно и то же. Хвойные леса все больше редели, и местность все больше пустела. Тайга уступала место тундре. Но ведь формально они еще в поясе умеренного климата. В этом была проблема Турана. Даже после войны меж Нолором и Лактуром, в ходе которого Рондо объявил о независимости и сформировал Беллтурскую республику, Туран, быстро стал обратно сателлитом гегемонии. Почва местных краев была крайне бедна и неплодородна. Считалось что это из-за проклятого алтаря, влияние которого простирается на сотни километров, проклиная каждую пядь земли, до которой дотянется. На том алтаре тысячи лет назад происходили массовые жертвоприношения тысяч живых существ, в том числе и людей, что разгневало богов, навлекая их вечную кару. И этот алтарь на карте действительно был, но его мало кто видел, зона как оказывается действительно непростая, с кучей пси-аномалий, калечащих и тело и разум. Местные бояться тех
земель, но бессмертные виры скорее всего с большим интересом будут разгадывать подобные тайны. Сельскохозяйственные артефакты которыми занимался Орден порядка основанный бывшими пситами Лакшира и Горизона незадолго после независимости, помогал преодолеть эту напасть, но недостаточно что бы страна перестала зависеть от поставок продовольствия. Эта, и еще множество других проблем в регионе способствовали кооперации людей, развитию торговли и ремесел в замен сельского хозяйства, культивации добровольно-принудительного коллективизма, а еще росту преступности, культу силы и декадентства.
        - Все, уже Кристальный хребет пошёл, мы даже пик прошли. Нет тут ничего путевого. Прав был капитан. - сказал Айден остановив колонну.
        - Может свяжемся с другими отрядами Рара, они тоже тут рыскают, или неподалеку вдоль хребта. Туда тоже можно, просто далеко.
        - Думаешь по-братски разделить одну жилу на три-четыре группы? - смеясь сказал Айден.
        - Тоже хорошая идея. Но я думал собрать другие бродяжные группы, и общими силами захватить одну или две шахты. А можно даже три! Как тебе место номер семь? - Фолк вопросительно посмотрел на Айдена, но на лице читался вызов, призыв к действию «Йохоу! Шашки наголо! Пошли грабить тех кому повезло больше!» - читалось в глазах Фолка.
        - Только если найдем как минимум еще один отряд. Как раз под три шахты. - Айден пошел разворачивать колонну, а Фолк с радостно оскалился. Ему уже надоело второй месяц просто бродить по странам, вечно чужим, из-за неимения возможности достаточно подробно ознакомиться с местной культурой, людьми. Он хотел чего-то более интересного, а не караваны водить взад-вперед.
        Узнав о намечающихся мероприятиях, настроение у людей поднялось. Айден и сам был рад внести большее разнообразие в службу. Он и еще двое глав артелей дали Фолку свои антенны, которые усиливали сигналы перинкома, и его псит успешно соединил антенны вместе, не смотря на крутящегося вокруг Ирва, вечного студента. Пока они обстраивали легерь для ночёвки, ведь дело было вечером, Фолк успел найти еще один взвод смельчаков, из троих отозвавшихся, только один согласился. И то хорошо
        Утром, быстро позавтракав и собравшись, два взвода быстрой рысью через тайгу пробирались к месту номер семь. Уже на месте, километрах в трех от ближайшего шахтерского лагеря, Фолк взял с собой десяток другой человек и повел их обезвреживать ловушки которых наставили по пути. Айдену сказал придумать что делать с воротами, они были деревянные, но на вид крепкие.
        - Говорят в Храме Деррерст, у тебя неплохо получилось - улыбаясь сказал тогда Фолк, уводя свою группу. И действительно, метод у него был. Его конечно не одобряет начальство, порча казённого имущества страшный грех. Джар сильно ругался тогда. Но Айден решил, что каяться будет после выполнения задания.
        - Лекс! - позвал он второго псита. Лекс соглашался на подобные мероприятия гораздо легче Ирва. Тот был умен, но слишком правильный. Порой это было удобно, а иногда наоборот.
        - Да? - к нему сразу подошел псит.
        - Возьми Ирва, и еще двух пситов с восьмёрки. Прикрепите к копью пять шашек что нам выдали в путь, если посчитаете что этого мало можете добавить пятерку КНСов… и вместе, своими светлыми головами придумайте как это доставить до ворот.
        - То есть доставить? - не понял формулировку Лекс.
        - Ну лук, катапульту, еще что-то, думайте в общем. - пояснил Айден, и оставил того в задумчивом виде. Пока Фолк работал над ловушками, а пситы над ключом, он сам раскрыв карту присматривался к местности, карта как как всегда не радовала своей точностью. Однако даже на глаз было понятно, что как только операция начнётся, у них будет минут пятнадцать-двадцать. Именно столько надо времени что бы люди в соседнем лагере услышали звуки, поняли, что происходит, одели обмундирование и добежали до точки атаки противника, который к тому времени должен уже перейти в оборону на захваченной территории. Но тогда их могут окружить, взять в осаду. Потому часть отряда останется в лесу, не участвуя в битве. Когда подойдут основные силы врага отбивать свой лагерь, и окружат их, тогда вторая группа и нападет с тыла. И окружёнными будут уже они.
        - Часть ловушек убрали. Сейчас подойдет остальная половина, они тащат ловушки. Думаю, их можно будет потом использовать. - сказал подошедший Фолк. Люди, пришедшие с ним разбредались к своим животным, а он сам стал смотреть карту, раскрытую Айденом. Узнав план действий, он согласился с ним, добавив, что вторую группу лучше разделить на две части. Одна ударит в тыл, а вторая обойдет и ударит во фланг одновременно с первой. Айден не хотел усложнять операцию, чем сложней, тем выше вероятность того что что-нибудь пойдет не так. Но Фолк уверил в правильности этого мелкого штриха.
        - С воротами придумали что? - спросил Фолк
        - Да, что-то наши умники строят. - ответил Айден, на что Фолк с интересом поднял бровь. - Лекс! Показуй ключ! - окликнул он своего псита. И тот прибежал с копьем на котором вдоль древка которого были привязаны шашки со взрывчаткой, и еще какая-то проволока где торочащая, а где присоединённая. - Ладно, ключик неплох. А что с доставкой?
        Лекс отвел двух командиров к полянке где четыре псита уже больше часа в сумерках трудилось над какой-то кривой конструкцией. Выглядело не очень. Но это только на вид. Кустарную катапульту быстро зарядили, и выстрелили в сторону противоположную от шахтерского лагеря.
        - Хрень то какая! - воскликнул Фолк, увидев, как устройство выплюнуло копье на двадцать метров. - Да там чистого поля меж лесом и лагерем в самых узких местах не меньше ста метров.
        Айден подошел к конструкции по ближе, рассмотрев технический высер новоявленных осадных инженеров. Кривые доски, палки, во многом видимо помогали умельцы из артели, умеющие только камень долбить. Видимо разобрали что-то что артель с собой несла, но что не понятно. Жгуты били сплетены из снятых с нескольких луков тетивы.
        - Еще и луки испортили. Вредители… - Тихо, шепотом сказал себе под нос Айден, осматривая устройство.
        Но Фолк его подбодрил - Ладно, немного поменяем тактику. Сделаем черепаший строй, и выйдем у другого места, где поляна по меньше. Кроры легко смогут кинуть копье на сто метров.
        - Кроры? К нам идет первая рота? - обеспокоился Айден, еще этих зазнавшихся мажоров не хватало.
        - Нет, третья, одиннадцатый взвод. У Бикетова два крора в отряде. - ответил Фолк. - И не спрашивай. Сам не знаю от куда.
        - Бикетов. - повторил Айден фамилию капитана. Работать с ним порой трудно. Но он единственный откликнулся, возможно потому ему и дали кроров, зная, что ситуация тут будет сложная. - Хорошо, кроры - это хорошо. - Согласился Айден, и подозвал Лекса приказав ему переделать устройство по новой, что бы стреляло как надо. Лекс кивнул и пошел к своим, а Фолк лишь вопросительно посмотрел на Айдена, но тот лишь махнул рукой, мол пусть тренируются.
        Сам капитан Биектов пришел часа через три, когда уже почти стемнело. Наступать все ровно было решено ночью, тихо подойдя из леса, и громко открыв дверь. Одиннадцатый взвод с сопровождаемой артелью расположился рядом с остальными, и затем командиры обсуждали наступление. Капитан услышав предполагаемую тактику заявил, что она не плоха, хоть можно было и лучше, но будем работать с тем что есть. Айден спросил, как у того оказалось двое кроров, но что тот ответил:
        - Что б бошки ломать! Меньше вопросов, больше дела.
        - Действительно, зачем же еще. - с иронией кивнул Айден. Хороший ответ, сразу все понятно стало. Капитан хранит свои секреты. Возможно это целенаправленная помощь шахтерам, а может внутренние игры штаба, меж Тавишем и Бахусом.
        Лагерь готовился к атаке. Бойцы проверяли снаряжение, заряжали арбалеты. Пситы делали некоторые заготовки из расширившегося арсенала артефактов. Они сказали, что при помощи силовых жезлов можно не только толкать или поднимать предметы, но и корректировать полет стрелы, отклонять чужие, и бить более сильными разрядами. Айден наказал им следить за вражескими стрелами. Сильнее всего впечатляли конечно же кроры, эти двух метровые богатыри, из-за своей массивной фигуры, используют сразу два ланга. Первый более крупный, породистый, способный нести его тело на себе, второй обычный, несет доспехи, которые и сами по себе весят не мало. Сейчас оба Крора как раз оделись в полный латный доспех, став похожими киборгов, или стальных големов. В одной руке небольшой щит (ну для них небольшой - около метра), в другой меч, который для любого из других бойцов сгодился бы только как двуручный. «Вот она, живая ударная сила. Упрямая и бескомпромиссная» - подумал Айден смотря на стальных бойцов, которым другие солдаты помогают одеться. К полуночи все были готовы. Кода пситы представили свои двум командирам «ключ» от
ворот, чуть не разгорелся спор о том, кто будет открывать дверь. Но Айден остановил спор на компромиссе, сказав что открывать будет старший по званию. Когда приехал капитан, во время обсуждения плана тот спросил, как они будут подрывать заряд, Айден ответил, что у него есть детонатор, и он все сделает, главное доставить ключ.
        Так под покровом ночи три черепашьи коробки строем подкрадывалась к стенам лагеря. Коробки были не большие, ведь треть от всех взводов оставили в засаде под покровом тьмы и леса. Дозорные увидели их слишком поздно, первый крик о нападении был уже после того ключ вошел в замок.
        Центральная коробка подойдя ближе чем на сто метров, раздвинула щиты и через них здоровый как бык воин метнул копье, которое громким глухим треском вонзилось в ворота. Дозорный стоявший в это время на небольшой деревянной башенке, слушал сидящих внизу у костра товарищей, травящих байки, но удар по воротам заставил их прекратить повествование и вопросительно посмотреть вверх на дозорного который и сам уже повернулся к поляне, и увидел в ночной тьме три крупных силуэта. Небольшой металлический отблеск щитов коробок от факелов на стене, заставил того удивиться и набрав полную грудь воздуха поднять тревогу.
        - Ата…! - не успел он поднять тревогу, как противник сделал это сам. Оглушённый взрывом близких к нему ворот, он упал на пол башни прикрывая лицо от огня и щепок. За стеной слышался звук множества шагов.
        Айден уже вынимал жезл и прятал небольшое хлипкое устройство которое на быструю руку склепали пситы из антенны перинкома. Положив устройство в кармашек на поясе, он сжимал левой рукой щит не вынимая из руки жезл и вытащив меч идя вслед за коробкой. Он с пситами был в задней части коробки, в центре кроры, которые уже выбились на первые позиции. На месте ворот валялось много горящих обломков, многие довольно крупные, те что по меньше люди расталкивали, а большие раскидывали живые танки. Крор которого звали Базима Казур, первый вбежав в лагерь попер на стоявших с щитами справа защитников раскидав тех в стороны. Один упал на костер завопив от жара, второго Базим успел зацепить мечем за ногу. Собственно, ноги у него теперь не было. Пока крор искал и добивал обгоревшего уползающего противника, третий успев после падения сделать кувырок и пошатываясь стать на ноги поодаль от гиганта, увидел небольшой зазор с креплениями в доспехах около бедра, и хищно улыбнулся. Мельком крикнув лучникам на стене, и указав пальцем на крора сразу пошел в атаку. Но пситы нападающих умело отклоняли стрелы, и толкали самих
лучников мешая им стрелять. Те стрелы что долетали до крора, отскакивали от толстой брони. Базим крикнул пситам что бы те защищали более уязвимые цели, за себя он не беспокоился, уже не раз проверял в бою свой доспех, и не был разочарован. В тот момент, когда противник уже подбежал совсем близко готовясь уколоть его узким мечем в зазор, он со всей силы ударил по нему сверху. Успев прикрыться щитом, и приняв удар, противник закричал от сломанной руки. Базим боковым ударом откинул изувеченную руку с щитом, и проткнул противника. Лучники тем временем продолжали мешать, но на стену он решил не идти, там узко. Бегом он пересек пространство от стены к основной группе которая рубилась около одной из палаток. Мимо него быстро покатилась кубарем чья-то голова, это его братец Вершигор развлекается. Зацепив по пути пару человек противника, одного он таки успел подрезать. Небольшая группа из трех человек хотела зайти с флангов, но с появлением Базима, энтузиазма у них поубавилось. Он окликнул пару бойцов и направил их наверх помогать с защитниками на стенках. А сам пошел на так и стоявших в нерешительности
бойцов. Три-четыре человека, это оптимальное количество если нужно быстро и без потерь убить одного крора, но только если знать, как. Они не знали.
        Айден с Рутом были на стене, когда бой окончился. Айден выдернул меч из шеи противника, и упер руки в бока, переводя дух. Рут же уже шкутыльгал вниз к медикам. Спускаясь Айден видел, как Фолк и пара его человек ходят меж тел добивая тех кто еще жив. Капитана нигде не было видно, его группа углубилась в палатки.
        - Что с недобитками делать? Пленить или добить? - раздался громкий босс откуда-то сверху. Из-за шума боя что еще звенел в ушах, Айден и не заметил, как в полутьме к нему подошел крор, который не найдя капитана, обратился к первому же попавшемуся офицеру.
        - Добей. Некогда нам с ними. - сказал ему Айд.
        - Там не солдаты, там рабы в палатках. - пояснил крор.
        - Связаны? - с интересом спросил Айден
        - Связаны - согласился гигант.
        - Тогда оставь, и найди капитана. Мы уходим. - и крор ушел к палаткам.
        - Фолк, ты смотри, даже кроры додумались пленных взять. - сказал Айден, подойдя к Фолку занятым своим важным делом, и снял шапку с одного из тел, протирая свой меч.
        - Ты на что намекаешь? - с наигранным возмущением спросил Фолк
        - На твое излишнее рвение. Пора остановиться. - улыбаясь ответил Айден, протерев меч шапкой и кинув ее обратно на тело с которого взял.
        Капитан быстро вернулся сказав, что долго возился с местным руководством. Но оно не далось живым. Обезоруженный гад успел проткнуть себе горло непонятно как появившимся в руке ножом из сапога. Собрав людей они погнали их подальше в лес, оставив в крепости только восьмой взвод на обороне. Они думали ударить по противнику, когда он решит отбить шахту, но тот не спешил переться ночью через лес, даже учитывая, что на их товарищей напали. Похоже противники не особо дружны меж собой. Так пришлось просидеть в лесу пока через перинкомы, под утро, не пришила весть от Фолка что на них напали. Тогда две группы и ударили.
        Когда Айден с людьми вышел из леса к шахтёрскому лагерю, было видно, как штурмующий противник старался пробиться сквозь вход, который загораживали люди Фолка, и с другой стороны старался от отбиться от людей Бикетова, но кроры их постоянно теснили в сторону. Как раз с этой стороны вышел Айден, видимо он слишком глубоко увел людей, и потому позже пришел, или это капитан решил не осторожничать, ведь риск дело благородное. Так зажав противника с трех сторон бой закончился минут за десять, несмотря на почти равные силы, которые прислал враг.
        Дальше все было проще, они прошлись по пустующим лагерям где оставалось только минимум обороняющихся, и при помощи оставшихся у двух других взводов шашек, выламывали ворота по наработанной схеме. Получилось долго, но к середине дня управились везде. Из третьего лагеря противник сам ушел, оставив двери закрытыми, перелазив через стены - К чему такие трудности были? - подумал Айден смотря на драпающих в лес людей. Капитан хотел было послать людей за ними, но Фолк сказал, что сам все сделает. Уж в чем, а в охоте он разбирался. Так взяв пятёрку бойцов он ускакал в лес. Остальной его взвод пошел к тому лагерю который был выделен для них заранее. Они распределили шахты, и Айден взял себе центральную. В нее было неудобно добираться, она была намного выше, в горе. Особенно неудобно было ее осаждать, благо оборонятся было особо некому. Айден надеялся, что чем ближе и выше к горам, тем больше и богаче будут жилы и залежи кристаллов.
        Проигравшие были вирами, это было видно по поведению, и деятельности в лагерях. Даже если они и были из ЦерКора, то о потерянной точке те узнают не скоро. Если все беглецы будут пойманы, то о случившемся они начнут подозревать, когда не придёт следующая поставка. Те, кто завтра возродятся на перекрестке, не смогут ничего рассказать, ибо бинарный камень нельзя перенести через разлом. А те что создаються тут, они и настроены на своих близнецов в этом же мире. Только у Мебиусов есть тут бинраники, близнецы которых остались в метрополии. И их они продали втридорога только тем, с кем они связаны особым пактом. Хороший расклад, можно отдохнуть.
        С богатыми жилами Айден ошибся. Рон сказал, что шахта не самая богатая, но сойдет. Собственно, Айд и не огорчался, у Бикетова было то же самое. Только Фолку повезло, у него шахта была самая богатая. Начальству они доложили ситуацию через свои бинарники. Там сказали, что через недели три-четыре вышлют кого-то на замену. Найденных порабощённых местных сказали не распускать, а пустить в дело.
        Так и шли дни, работа шла вахтовым методом, шахтёры добывали, а солдаты охраняли и мотивировали. Айден по мимо проверок личного состава, постоянно обучался у Ирва псионике, и в свободное время он с другими офицерами играл в кости, которые они нашли в одной из палаток и курили кальян, благодаря все тем же предшественникам. Похоже в шахте ничего не изменилось, с приходом новых хозяев.
        Когда через пять-шесть дней, приходил пустой конвой, они его заполняли и отправляли обратно на базу. Главными заботами офицеров были слежка за тем что бы добыча шла быстрей, и конвои были полней. И конечно же, что бы никто ничего не воровал, не убивал и на сторону не продавал. А такая возможность была, тут проходили порой мимо шахт Туранские купцы, предлагая выгодно поторговаться. Иногда Айден выходил посмотреть, что предлагают, но ничего интересного кроме выпивки и курева у таких торгашей не было, они знали зачем рискуют и для кого приезжают сюда. А этими вопросами занимался чаще Фолк. У Айдена в полевой сумке по-прежнему лежал оплавленный осколок, некогда ценного кристалла, но местный купец не разбирался в этих вещах и не мог ничего рассказать, но конечно же предлагал его продать. Порой они с Фолком и Бикетовым скидывались по копейке и выменивали бартером некоторые «необходимы вещи», у купцов. Поначалу эти «копейки» они брали из ненужных пожитков, оставленных от предыдущих шахтеров, а затем в последнюю неделю начали выменивать и на сами продукты из рудников. Конечно они не забывали о простых
солдатах, и те благодарно ничего не замечали, и даже помогали. В конце концов, как и было сказано ранее в одном из перовых докладов, шахты были бедноваты, но они старались. Так и прошел почти месяц, как к ним пришла смена, и они отправились домой. Работа на шахтах была окончена, кому-то она была каторгой, кому-то курортом.
        ГЛАВА 9
        ЧУМНОЙ ГОРОД
        Дома, которым они все уже привыкли считать крепость Рара, за время их отсутствия постоянно что-то менялось. Лагерь стоявший под ущельем Рара стал выглядеть как укрепленный городок. У частокола построили башни из толстых деревьев, а внутри половину палаток уже заменяли деревянные постройки. Хотя на вид они показались хлипкими. Но ребятам из шестерки было приятно что их размещали не в привычной палатке, а в нормальном одноэтажном бараке. На следующий день после приезда Айден улизнул с очередной строевой подготовки поставив вместо себя Арти, сославшись на дела в штабе. Дойдя до ущелья, он осознал насколько сильно все изменилось. Крепостная стена достроена, башни тоже, постоянно снующие повозки ввозящие и вывозящие вещи говорили что работа пока еще идет полным ходом. Но результат был на лицо, современные знания, сотни рабочих и немного псионики сделали из ущелья настоящую крепость. Во внутреннем треугольнике свободного пространства меж двух скал и стены, кипела работа по возведению зданий, прокладки нормальной дороги. Очень много повозок уезжало с нагруженной землей, камнем и щебнем, похоже велись
активные подземные работы. В подземной крепости Айден долго искал Тавиша пока не нашел его в архиве. Тот был занят планированием какого-то похода, и не желал отвлекаться. Разговор не удался, потому Айден направился обратно в лагерь, но по пути заметил старого товарища.
        - Здравствуй Геф! Как здоровье драгоценное? Редко пересекаемся. - сказал он, подойдя достаточно близко что-то бы не кричать. Пересекались они и в правду редко. Не смотря на то что тот был замом Хана, в разъездах бывал не чаще других. Айден часто видел возле конюшен или каких-то иных животных, которых тот очень любил.
        - Хе! Приперся-таки! Как тебе горный курорт? - спросил его Геффорд, хитро прищурившись.
        - Та еще каторга. - с напускной усталостью ответил Айден.
        - Ну да, я то знаю, как оно там! - весело подметил Геффорд.
        - Ты я вижу все с животиной нянчишься. - кивнул Айден в сторону заполненной конюшни.
        - Да новая партия лангхлей. Пока последняя. - ответил тот с добротой глянув на животных.
        - Новая и последняя. У нас такие запросы большие?
        - А то! Помимо грузоперевозок, у нас еще и пополнение набирается. Вольные идут добровольцами в ряди больших компаний, ради хороших денег разумеется. Уже три взвода сформировано.
        - Не рискованно? Вооружать толпу непонятно от куда пришедших людей, может это вообще диверсанты.
        - Будто мы были очень надежны. - Махнул он рукой, которой облокотился о лежащую на боку стремянку у конюшни. - Может так, а может и нет. Хан говорит, что людей не хватает везде успеть. Да и готовиться к большой игре надо, через неделю пакт «Инкогнито» прекратит действовать. Разлом стабилизируется, и Мебиусы станут строить портал.
        - Да что-то намечается. Тавиш тоже обмолвился что-то о походе. - согласился Айден.
        - Походе? Надеюсь не военном. - по крутил тот головой.
        - Я думал что кто-кто а ты точно умеешь работать этими железяками. - сказал он глядя на патрульного в полном обмундировании что прошел мимо - Чего тебе напрягаться тогда.
        - Я тридцать сем лет наёмником работал. Уж навоевался.
        - А я думал ты по миру бродил. Вон… - Айден взглядом указал на лангхлей - зверюшек изучал.
        - Это после было. Сейчас хочется чего-то постабильней найти. Устаю я быстро… - при этих словах Айден увидел пару еле заметных морщин на лице собеседника которых ранее не видел. Геффорд и сейчас выглядел уставшим.
        - Где же ты успел так устать?
        - Та гоняю эти конвои туда-сюда с лингхлямии да послами в Туран. И не раз уже банда местного лорда пыталась перехватить нас. В этот раз чуть не перерезали всех.
        - Надо же… нашу группу?! - сдержано удивился Айден. Взвод, вооружённый хорошим снаряжением, артефактами, обученный азам псионики, был силой, даже несмотря на то что некоторые из солдат уже много десятилетий не сражались холодным оружием, а некоторые вообще впервые его взяли.
        - Да, их была целая когорта. Около сотни чертовых головорезов. Хорошо, что удалось все уладить. - вздохнул тот.
        - Это ведь автономия, они знали что мы вассалы Бройля?
        - Да посрать им на Бройля. Их смогли убедить только фаерболы пситов, которых я таскаю за собой пять штук. Если бы не они, не оторвались бы мы. Клятая страна. Каждый раз одно и тоже. Тем более мы шли мимо проклятого алтаря, а рядом с ним те не любят крутиться. Считают, что от проклятого места можно и на себя проклятье импотенции взять. - рассказывал Геф о наболевшем.
        - Хорошо у тебя с психами. У Бикетова с крорами хорошо. Мне бы тоже что-то хорошее и убойное.
        - Та то не мои. То подмастерья Пета со мной таскаются. По рынкам местным лазят, все разглядывают, скупаются по своим секретным спискам.
        Так еще побеседовав Айден порекомендовал другу съездить к шахтам, отдохнуть. Тот уверил что сегодня же напишет прошение, о ссылке его на каторгу номер семь. Затем Айден направился как и хотел обратно в лагерь. Там встретил Арину. Похоже сегодня вся рота была в сборе.
        - Айден! - окликнула его Арина - Вот ты где. Видела твоих ребят, но тебя не было с ними. Прохлаждаешься?
        - Аря! Я тоже рад тебя видеть. Но где-же твоя сексапильная лысина? - подтрунил Айден
        - Иди к черту! У тебя своя есть! - Арина легко ударила его по плечу и механично поправила волосы которые уже давно не торчали ёжиком, но все еще были слишком короткими, не такими как она привыкла. Она не любила вспоминать о разломе. Собственно, никто не любил. - Он как раз тебя ждет в штабе! - она пошла дальше ударив еще раз лопатке. Черт в штабе? Айден так и не смог понять про кого она говорила про Хана или Баха? Зато смог проверить.
        Хан выдал ему бумаги на новое снаряжение. И приказал начать тренировки по освоению начиная с сегодняшнего дня.
        - Некоторые скорее всего пользовались фариханами, но для большинства это будет новинка. Потому тщательно все проверьте, отработайте. - доводил до него Ханаш.
        - Я понял Димир. Новые игрушки для новых проблем. Так что нас ждет? - решил он перейти сразу к сути.
        - Не спеши. Придет время, все узнаешь. - устало сказал Хан. - Надо еще Геффорду передать эти бумаги. Он должен был сегодня утром вернуться, но что-то запаздывает. Как бы чего не вышло, Туран плохой сосед. - в глазах того проглядывала обеспокоенность.
        - Не переживайте, он сейчас возле конюшен в ущелье. Живой и здоровый.
        - Блин… Хорошо. Пошлю кого-то за ним. - Хан тяжело вздохнул и почесывая щетину собирал бумаги.
        - Я так понял у нас вся рота готовиться?
        - Да. Но ты иди-иди. Готовься! И… там рядом дежурный в коридоре. Позови его. - указывал тот пальцем на дверь.
        На складе ему не хотели давать снаряжения. Сказали, что нужен Джар.
        - Стас, это формальность, чего его дергать. Потом подпишет. - старался уговорить того Айден.
        - Нет. Есть регламент. Тем более на такое оборудование! - оставался тот неприступным.
        Айдену все ровно надо было сначала взять своих людей, потому найдя Джара и вручив тому документы, он пошел за личным составом. Джар к их прибытию был уже на месте заполняя бумаги, пока завхоз занимался поиском и проверкой снаряжения. Фариханом называли перчатку, позволяющую стрелять небольшими плазмоидами. Она представляла собой обычную кожаную толстую перчатку на которую раровские мастера пристроили на ладони систему, позволяющую создавать небольшой сгусток плазмы сохраняющий свою целостность благодаря собственному электромагнитному полю. Траектория нестабильная, а из-за огромных энергетических потерь его срок жизни короток, потому стрелять далеко им не получиться. Мини-огнемет - как выразился Арти. Покрутив рукой Айден заметил что удобной ее не назовёшь, мало того что сама толщина ткани велика, так еще и навешано много железяк. Если на ладони был ионизатор, то на тыльной стороне ладони была пристроена коробочка с каналами прикрепления трех капсул с канозисом - газом который легче всего привести в высокоэнергетическое состояние.
        - Слушай, ну нету на тебя размера! - пожимал плечами Стас.
        - Что значит нету?! А может ты просто зажал? - Шимп был крайне недоволен тем что ему не осталось цацки.
        - А может у тебя просто лапы слишком здоровые?! - ответил раздражённый Стас.
        Двоим не хватило. Размер не подошел. Все перчатки делались по стандартным трем размерам. Сделать на сто человек персонализированное оборудование в средневековых условиях Раровские мастера не могли. Потому пожертвовали качеством в угоду количеству и срокам. Затем Стас продолжил заполнять бумажки за Джара и тот собрал всех возле себя, подозвав к себе поближе одного из бойцов.
        - Так, всем выдано оружие Фарихан-12У - сказал Дажр обведя присутствующих на складе. Чуть в стороне, у окна, высокий и рослый Шимп демонстративно стоял возле стола где работал Стас сложив руки на груди и нахмурив лоб. Стас делал вид что его не замечает. Он хотел, чтобы тот подогнал под него перчатку, но Джар запретил, так как это может испорть оборудование. - Ну или почти все. «У» означает, упрощенный, как раз такой можно собрать в таких примитивных мирах. Качество не ахти, в этом вы сами убедитесь. В общем смотрите. - он поднял руку держащую мелкую ампулку с темно-серебряным наполнением. - Это капсула с двумя миллиграммами канозиса. Одной хватает на два заряда. Все три присоединяем здесь и закрываем крышку. - показывает он на руке стоящего рядом бойца. - Но что бы получить плазму надо энергия. Потому вам были виданы компактные накопители КНМ-7. По две штуки, в каждом почти пятдесять киломанн. Один выстрел требует пять кМн. Потому у каждого из вас как минимум по десять выстрелов. Но капсул даем на пятнадцать, на случай если вы разобьёте, посеете парочку другую, или сможете подзарядить накопители.
На ваших поясах, где прикреплен накопитель есть провод. Будьте осторожны с ним. Пришлось делать изоляцию бумагой. В мокрой средне не используйте, лучше сразу снимите и спрячьте подальше от воды. Вам заранее надо будет присоединить провод к перчатке. - Он тянет провод от пояса солдата к перчатке и присоединяет в специальный порт. Теперь эта штука может работать. За шнур не беспокойтесь, он болтаться не будет, а автоматически сворачивать излишек. Если будут с этим проблемы, просто подкрутите пружину, там найдете где. Но его все ровно могут порезать в бою. И запомните не более трех выстрелов подряд. После этого дайте хотя бы пять-десять минут на остывание. Перчатка достаточно толстая и обработанная, но… лучше не рискуйте. Все. Сегодня тренируетесь. Завтра вам выдадут новые накопители.
        Тренировка шла на местном стрельбище, ранее оно предназначалось для стрел, но толстые стенки из брёвен выстроенные там, какое-то время выдерживали выстрелы, пока не рассыпались. Выкопать и вкопать новые мишени дело не скорое потому вторую тренировку планировали на следующий день. Собственно, на следующий вечер после того как им выдали новые «батарейки» командиров взводов собрали у ротного. Когда они пришли у Хана уже была разложена карта на столе.
        - Садитесь. - стол окружили с трех сторон, пока Хан стоял с четвертой.
        - Нам предстоит боевая задача. Через Беллтурский телепорт в Родно, попасть в Лакшир, столицу Лактурского Царства. Оттуда в сопровождении Кабани терр Рэба нахарара Ахнора, в его замок. Из-замка Кабани мы уже и отправимся в городок Дирнейр. Это цель нашего похода. Сам Кабани сказал, что в городе бунт, и ему надо его подавить. Его сил не хватает, а пускать туда аркайский кагат, или просить помощи у соседей, он не хочет. Возможно это может обернуться ему очень худо, вплоть до потери городка.
        - Мы там как кто? - спросил Айден.
        - Как наемники. Он щедро заплатит за услуги прославленных, в узких кругах, ванвайтов у которых все обладают даром «силы». - ответил Хан.
        - Видимо они просто не видели обычных виров. - улыбнулся Фолк. Как и многие присутствующие часть слов, в том числе титулов, он не понял, но он привык не задавать лишние вопросы. Главную задачу понял.
        - Известно, что в городе эпидемия. Но нас еще перед разломом прививали от целого перечня болячек, плюс особый иммунный комплекс вводили, будем надеяться что пронесет. Иначе снова через разлом сюда. Также довожу до вас информацию что срок договора «Инкогнито» скоро истекает. Это не значит, что на нас кто-то обязательно нападет, но это значит, что надо быть осторожными. По пути туда и обратно может быть всякое.
        - Есть поводы волноваться? - спросил Геф.
        - Пока нет. - ответил Хан, сделав акцент на первом слове - Аванс уже уплачен. Выходим завтра. Мне возможно придётся много времени проводить с самим Рэбой, потому если нет меня, есть мой заместитель капитан Геффорд Валдис. - не сговариваясь на него посмотрело сразу три пары глаз. Айден и раньше думал, что он растет быстро. «Наверное только на днях повысили» подумал Айден, замом он был и до этого. Но Айден давненько понял, что Геф с Ханом если не друзья, то как минимум хорошие знакомые. Как говорил Тавиш - «Мы берем вне конкурса тех в ком уверены».
        - С повышением! - кивнул улыбаясь Айден, негромко поздравив Гефа стоящего напротив него. Остальные только слегка улыбнулись. Фолк, стоявший рядом пожал руку.
        - Да, еще! Грабеж, мародерство, необоснованное насилие над местными, по-прежнему запрещены. - громко сказал Хан, направив взгляд в основном на Фолка и Арину. Геффорд же принял задумчивый вид. Что случилось в ее отряде? - подумал Айден подняв бровь в удивлении на Арину. Но она как настоящая железная леди не подала и виду, лишь кивнула глядя на Хана, дав понять, что его поняла.
        Хан вручил им нужные бумаги и утром неспеша колонна начала марш. До Рондо шли уже знакомым путем по берегу Рэмы. Проходя мимо небольшой рощи Айден вспомнил как однажды на него тут напали. Это вызвало у него улыбку. Теперь то на них точно никто не нападет. Вооружённая до зубов сотня человек, плохая цель для грабежа на большой дороге. Всем выдали хорошую панцирную броню, наточили оружие, все блестит и сверкает, красноречиво говоря, что это не шайка разбойников. Сотня всадников, это солидное войско для любого дворянина среднего покроя.
        Путь в Рондо занял не много времени и к вечеру они были на месте переночевав в небольшом лагере не доезжая до города, ибо разместить всех в посольстве было крайне затруднительно. Во время привала Фолк достал бутылку какого-то вина, и решил отметить повышение Гефа. Айдену показалось что тот рад любому поводу открыть бутылку. Когда они дежурили в шахтах то отмечали повышение Айда, и никого не смутило что это было пол месяца назад.
        Рано утром следующего дня они были уже в Рондо встретившего их одной крепостной стеной, затем второй. Стража поначалу их не хотела пускать даже с документами, потому пришлось послать за послом, с чьим приходом путь освободился. Во внутреннем городе портал находился между уже знакомыми Айдену коттеджами резиденций и Кабальной улицей, где помимо банка находился еще достаточно известный аукцион, на котором часто торговались представители орденов. Портал тут находился прямо под небом, на огромной площади. Для переправки такого количества людей, требовалась серия как минимум из десяти переходов, что занимало много энергии и еще больше денег. Хорошо, что все расходы оплачивает нахарар. Однако, когда вторая рота пришла на место их попросили подождать четыре часа, так как волшебной норе надо было отдохнуть и набраться силы. Айден воспользовался таким большим перерывом и сходил в небольшую, но известную в городе артефактную лавку на той же Кабальной улице. Во внутреннем городе торговой столицы маленького континента плохие заведения редкость и держаться не долго.
        Колокольчик оповестил о посетителе, молодой парень подняв глаза от конторской книги поприветствовал Айдена. Его глаза поначалу смотрели на герб Рара, что перед походом был нанесен на доспех, но видимо он так и не смог распознать его и перевел взгляд к лицу посетителя.
        - Чего я могу сделать для благородного дона? - смотрел он искренними глазами с огоньком. Айден аж удивился такому профессионализму, он действительно поверил, что парень готов сделать вообще все.
        - Мне хотелось бы узнать об этом камне. - на стол прилавка ложиться оплавленный синий осколок. Который парень берет в руки и тщательно осматривает, однако затем извиняется и отходит во внутренние помещения. Ждать пришлось не долго, он вернулся с наставником. Мужчина в возрасте представился как мастер Октав, он одел очки на которых было прикреплено еще несколько выдвижных линз и начал осматривать, делая некоторые странные движения. Наверное, он обучен псионике.
        - А что вы бы конкретно хотел бы знать дон? - спросил тот.
        - Все. - твердо ответил Айден. Звучало это бескомпромиссно и даже немного зло, но только потому что в доспехе было жарко. Несмотря на то что на дворе середина осени, в помещении было очень тепло. И наверное приятно обычным посетителям.
        - Так. Ну точно могу сказать две вещи. Раньше этот камень был прекрасен. Сложная внутренняя зернистая архитектура, словно маленькие кристаллы соединились в один большой. Никогда о таком не слышал. Но главное он имел как минимум двенадцать колен! Это верх мастерства, у нас в Рондо, можно найти на пять. Но я слышал, что в Лакшире, есть мастера которые делают и на семь колен камни. Но двенадцать, это божественно! - рассказывал мужчина, снимая громоздкие очки. - Но второе, то что он безнадежно испорчен. Его внутренние плетения мутны, и сам он оплавлен. Он негоден ни на что, только разве что на переплавку, и даже тогда можно будет получить камень в шесть-семь, но непонятное строение камня может все испортить, а потому риск потери всех свойств очень велик. - ответил тот.
        - Что значит колен? - спросил Айден о том, что единственное не понял из всей речи.
        - Ну… - тот ненадолго растерялся - Это когда камни соединяют. Два в один. Потом этот с еще одним таким же. И в полученном получается четыре камня. Он один, но качества усилены. Каждый раз на одну пятую. Этот процесс называется брачеванием, а количество соединений коленами, от того…
        - Я понял - остановил его Айден. Он говорит, что камень двенадцатого ранга.
        - У вас в Туране таким занимаются только в Ордене Порядка, потому вы возможно и не слышали. - Сказал Октав. «У нас в Туране», задумался над этой репликой Айден. Но потом вспомнил, акцент ванвайтов был схож с туранским.
        - И все же, любой камень можно напитать. Сколько силы мне понадобиться что бы его… напоить. - спросил Айден, сам не понимая почему решил использовать именно такие ассоциации.
        - Да, можно. Тут очень изысканные плетения, очень тонкие, такие можно делать только в очень чистом, непорочном материале. Мне бы тоже было бы жалко портить такое. Но на то что бы «это» напитать, потребуется море силы. Столько вы найдете только в больших храмах и волшебных норах. Но он искалечен и скорее всего взорвется после этого. - с сожалением ответил мастер. Айден узнал, что хотел. Несмотря на то что тот желал его купить за хорошие деньги, Айден отказал. Плата за услугу был небольшая, он как раз припрятал небольшую суму еще со времен шахт, когда выходил к торгашам. Но сума была действительно небольшая. Половину он отдал мастеру. Отдавая мастеру деньги Айден не подумал, что левой рукой с фариханом лучше не светить.
        - Во имя Саджа! Покажите прошу! - мастер уцепился в руку разглядывая механизм. Но Айден отдернул руку. - Восхитительно! Какой интересный и… не понятный механизм. Что он делает? - на вопрос Октава, Айден лишь устало вздохнул. Тот похоже фанат своего дела.
        - Ничего. Только легкую искру. Наклеил для того что бы пугать уличную шваль. - соврал Айден. - Спасибо.
        Вернувшись к колонне он прождал с остальными оставшееся время. Когда им сообщили что магические норы «отдохнули», рота выстроилась группами по четыре всадника и один грузовой лангхль.
        Группы организовано и быстро заходили на платформу исчезая каждые несколько минут во вспышке света. На той стороне их ждал Лакшир. Сейчас тут был жаркий, влажный климат от которого Айден внутренне застонал. В этих тропиках ему придётся носить полный доспех и подоспешник которые спасают от оружия, но не от жары. Лакшир находился на границе умеренного и субтропического поясов на юге континента, тут было тепло, много плодородных земель. Они прошли от телепорта пару десятков метров где их нашел человек терра Рэбы и позвал за собой. Их увели от телепорта на соседнюю площадь. В Лакшуре было удивительно просторно. Этот город был запретным для всех простых смертных. Что бы сюда попасть надо быть либо дворянином, либо псиоником. Но в Лактурском царстве, дворянами были только псионики. Местная теократия, передает по наследству секреты своей силы, и похоже она отлично знает, что к псионике способен каждый. Сложно представить как пошло бы дело появись разлом здесь. По пути к площади где происходил сбор, Айден заметил огромные стены позади, да и не он один. Озирались многие. То был Аркайский дворец. Аркай -
местный Царь, жил прямо на руинах древней цивилизации. Руинах, из-за которых немногим больше чем полтысячи лет назад Большой совет основал тут укрепленный аванпост. Еще до того, как окончательно оформилась Нолорская Гегемония с четкой государственностью и вертикалью. Тогда сюда стекалось много здешних колдунов и магов. Они здесь и теперь, только уже не в роли исследователей, а правителей.
        Нахарар Кабани терр Рэба, в окружении пяти охранников из личной дружины, ожидал их на площади возле другого небольшого отряда. Поначалу Айден подумал, что это и есть его дружина, но что-то было в ней знакомое. Он уже видел этот герб на флаге во главе колонны, в форте Маркан. Это был Роршах - так же, как и Рар, они были военным кланом. Такие как Мебиусы, имея много земли, и прикрепленных к ней людей, могут содержать много войск, строить и защищать сильную экономику, и тратиться на большую науку. А такие как Роршах и Рар, все еще укрепляли свое положение. Доминион Мебиуса, это целая держава, могущественная и богатая. Как и все доминионы - это слияние нескольких цепей. А цепи Рара и Роршаха, что-то среднее между протогосударствами и международными компаниями, специализирующиеся на силовой деятельности. У виров нету народностей, они свободно перетекают из одних стран и структур в другие. Их кланы и дома словно звенья непрочной цепи постоянно объединяются и разъединяются. Но порой создают и постоянные, прочные обеднения, так вырастают Цепи и из них Доминионы, с которыми местным государствам сложно
бороться.
        - На брифинге этого не было. - негромко сказал Фолк наклонившись к Айдену. - Это какая-то подстава. Что делать?
        - Это не проблема. Мы пока еще союзники - спокойно сказал Айден.
        - До окончания пакта четырех, осталось несколько дней. После этого… - Фолк замолчал ненадолго, глядя на соседнее войско к которому они приближались. - … возможно все что угодно.
        - Зачем им развязывать войну?
        - Черт их знает. Я слыхал что Рар приглашал их цепь объединиться. Наше руководство хочет стать доминионом. Но Роршахи и свои планы имеют, они наши первые конкуренты. Пусть и не такие крупные как мы, пока что. Этот мир многое изменит.
        - Тем не менее, война им не выгодна. Мы укрепились в Деррерсте. А они где? В Метерн порте деревянный замок построили? У них проблемы с землей и местной властью. У них есть проблемы по важнее нас. - убеждал Айден своего товарища.
        - Может и так. Но я точно знаю, что здесь у нас одинаковое количество людей. И я не собираюсь проигрывать. - негромко прорычал Фолк - Держи ухо в остро. Мы в окружении. - Насторожено сказал он Айдену и с хмурым видом вернулся во главу своей коробки.
        Нахарара Ахнора, что означает правитель области Ахнора, сидел на здоровом боевом лингхле в барде. Сам он был мужчиной под сорок, с уже начавшими редеть волосами. Жесткий взгляд, колючая щетина и крепкий с царапинами доспех на кряжистом теле нахарара намекали на то что тот не брезгует боем. Доспех был явно непростой, все аристократы в Лактуре были псиониками, и доспехи их наверняка это учитывали, давая дополнительные возможности. Под мышкой он держал шлем, от которого видно забрало и торчащие рожки.
        Одновременно с Ханом к нему приблизился и всадник от Роршаха. Хан обменялся с ними приветствиями, и они несколько минут еще что-то обсуждали пока войско снова не двинулось в путь. Проходя через Лакшыр люди могли наблюдать роскошные постройки, с огромными окнами, и высокими башнями. Так как все представители высшего света были псиониками, то каждый желал иметь свой резонатор для увеличения силы, который строился в виде башни. И эти башни можно было заметить во множестве домов. На улицах было мало людей, в этом белом городе вообще жило мало. Только высший свет, а его число было не велико. Близко к мосту они прошли мимо цитадели Ордена Мудрости. Постройка внушала своим видом, тридцать метров высотой, массивные камни, вокруг высокая стена. Это было неудивительно зная что Орден является основой для Святого Собора, который и правит в Лакутрском царстве. Орден Мудрости был основан выходцами из Ордена Силы гегемонии, и именно они начали революцию и сепаратистские действия. С гегемонией с тех пор в разладе, но не отстают и даже в чем-то превосходят Орден Силы. Во власть или элиту не может попасть тот, кто
не состоит в Ордене Мудрости, его можно считать за главную партию. А система однопартийная, все остальное объявляется ересью. Некоторые адепты Ордена могут войти в Святой Собор. Тут собраны самые влиятельные архонты их Ордена мудрости. Претендент в Собор должен доказать свое мастерство и силу в псионике, а также быть не ниже мастера для статуса Советника, и архонтом для статуса Кардинала Совета Святого Собора.
        Ведущий их нахарар Кабани был в Соборе, если верить тем сводкам что выдал им Хан пару дней назад для вечернего чтения. Был Советником при Аркае. Согласно местным поверьям, Аркай был полубогом, который пришел сюда что бы упорядочить эту землю и вознести ее людей, когда он станет богом. Остальная знать совмещавшая в себе функции двух высших сословий: духовенства и аристократии, была святыми духами его, которые занимались войной, знаниями, и административными функциями. Местные верили в это, но аналитическо-разведывательный отдел сильно сомневался. Правда имя самого Аркая так и не известно, он не выходит к народу, так как считается что простому человеку его можно увидеть только после смерти.
        Рыцари вокруг нахарара были облачены в доспехи по беднее, но у всех них был жезл при себе, а оружие совмещало функции посоха и копья. Видимо это были аспетутюны - безземельные дворяне служившая тем, у кого была земля.
        Дойдя до моста им открыли ворота выпуская на широкий и красивый мост, который ничем не уступал тому что проложен через Рэму в Андерторбе. Лакшыр был расположен на самом крупном острове в озере Сцио. С острова можно выйти тремя мостами, у каждого из которых стоит крепость, а за ней начинаются трущобы. Когда их колонна проходила через трущебы Западного Низгара, Айден узрел насколько велико неравенство на святой земле.
        Многие люди хотели уйти от холодных северных земель Гегемонии, а заодно подальше от Нолорской вертикали. И они шли в плодородные земли рондо или уходили еще дальше в Лактур. На в сами руины, которые были на острове никого не пускали, потому когда еще не было этих мостов люди селились ближе к берегу, надеясь на защиту гарнизона в порту. Так вокруг озера в трех местах которые были ближе к острову, росли трущобы, а на самом острове реставрировались древние руины и артефакты, многие пситы шли сюда искать силы и истин которых так не хватало. Из-за того, что город был далеко от Горизона, он становился все более автономным что бы не зависеть от Рондо или Горизона. Эта автономия вышла Гегемонии боком.
        Сам трущобы выглядели жалко. Очень плотная застройка, двух и иногда трех этажные деревянные дома. Много грязи, неприятных запахов, шума и криков. Но люди расступались перед колонной, и в глаза их был виден трепет. В некоторых местах были размещены таблички с картинками и надписями. Айден не успел их прочитать, но успел подметить картинку с религиозной тематикой. Жилось людям плохо, но Собор убеждал что это проделки Гегемонии, сосредоточения зла. Не все в это верили, но многие. Лактур собрал бы большое ополчение в случае войны.
        На соседней улице пропуская колонну, стояло трое человек в легких доспехах, люди вокруг держались подальше от них. Артефакты на них были многочисленны и красиво сверкали огоньками. Но создавалось впечатление что большинство из них были для виду - аналог украшения, наряду с золотом. Низкоранговая элита - их называют медиаторами - ибо они посредники меж собором и остальным народом. Они все «маги», просто не доросли до уровня больших чинов. Но для простого люда, они знатные господа. Это все те представители ордена, кто не смог пробиться на верхушку. Религиозные фетишисты, как и многие лактурцы.
        По выходу из трущоб дышать стало легче. Вокруг были небольшие поля с домиками, но количество домиков уменьшалось, а поля увеличивались. Так к вечеру войско достигло замка Кабани. Пока люди разбивали палаточный городок на ночь, хозяин замка пригласил всех командующих во внутрь.
        В замке было не очень уютно, сквозняки гуляли по длинными коридорам, огромные залы были погружены во мрак. Узкие окна и бойницы наверное и днем особо много света не давали. Чадили закреплённые на стенах факелы, мебель была массивная, но простая. За одним из таких массивных столов и собрал всех приглашенных Кабани терр Рэба. Рядом сидели его ближайшее дружинники, а также главы двух нанятых отрядов: Димир Ханаш, и Голдер Рапаль. На столе были легкие закуски и совсем немного вина. Видимо терр Рэба понимал, что напиваться перед боем не лучшая идея. Пока хозяин замка вел беседы в основном с двумя ротными, остальные переговаривались меж собой, время от времени бросая взгляды на сидящих на против конкурентов. Айден как и многие другие офицеры старался вообще надпивать вино по небольшому глоточку, пригубив чисто символически. Каждая из сторон считала, что если напьется, то другая может сделать какое-то западло. И обе следили за действиями как своими, так и чужими. Терр Рэба увлеченно расспрашивал командиров о ванвайтах, как и любой дворянин Лактура ему были интересны их тайны во владении силой, их история
и возможные пересечения интересов. И Хан с Голдом, в унисон лили ему в уши легенду, которую придумали еще полгода назад Мебиусы, только появившиеся здесь. Он не подозревал насколько высока конкуренция между двумя присутствующими здесь группами. Он готовился к небольшой битве, и хотел по лучше узнать своих новых союзников. Это было привычно для него, войны с мечами и редкими артефактами, битвы где побеждает самый сильный, ловкий и опытный воин. Войны где важны животные качества, где еще так явно прослеживается естественный отбор. Он даже не подозревал что сидящие с ним за одним столом, принесут в его мир новый вид войны. Войны, в которой снаряд убивает не разбирая где ветеран, а где салага. Войны, где благородное социальное животное превращается в пушечное мясо. Но сейчас он просто пьет вино, смеётся и травит байки с будущими захватчиками, которых он называет «гости дорогие». Айден понимал это, Геффорд понимал это, Фолк, Арина, и еще пара сотен ванвайтов за стенами замка понимали это, и больше всего их беспокоили конкуренты, а не местные аборигены. Терр Рэба и ему подобные не были им врагами, скорее
жертвами. Настоящий враг каждой из сторон, сидел напротив.
        Когда казалось что трапеза была окончена, терр Рэба дал сигнал слугами и те принесли всем по подносу. На нем стоял стакан, свеча и полоска белоснежной тончайшей ткани на которой кровью были написаны какие-то слова, но язык отличался от того который используется на континенте повсеместно. По запаху из стакана Айден понял, что это точно в разы крепче вина будет.
        - Дорогие гости! - поднялся терр Рэба - Наши культуры во многом отличаются, но я хотел бы сделать вас частью нашей традиции! Один из секретов победы Лактурского царства в том, что сильные духи из свиты Аркая всегда на нашей стороне! Они будут оберегать нас в бою! - он поднял над собой полосу ткани и наклонив голову с закрытыми глазами начал читать какую-то молитву. Его дружинники сразу последовали его примеру. Наемники сидящие в зале головы склонили, но глазами так и стреляли друг в друга.
        «Духи? Лактурцы же фетишисты» - подумал Айден, помня из сводок что анимистический политеизм с мощными духами и богами присущ Нолорцам. Лактурцы же чтут полубога и магические вещи. Это было не так важно, но Айден любил быть в курсе дел. Из деталей складывается карта.
        Как только молитва закончилась терр поднес ткань к свече, и она загорелась. После того как сгоревшая ткань обратилась в пепел в его руках, он бросил его в стакан, и что-то прокричав выпил его залпом. Все последовали его примеру. Он не боялся оскорбить иностранных гостей, возможно потому что хозяин дома диктует правила для входящего в их культуре, либо потому что сначала разузнал об этом у командиров. Но главное что все закончилось, гости покидали зал. Перед сном Айден вместе со своими замами проверил членов отряда, все были трезвые а снаряжение готово к бою, можно спать спокойно.
        К работе приступили с раннего утра. Город Дирнейр находился всего в сорока километрах от замка и все что требовалось от наёмников, так это вернуть родовое имение нанимателю. Быстро собравшись и отправившись в путь командиры взводов собрались вокруг Хана, слушая по пути его указания и измышления.
        - У нашего нанимателя есть план действий. Имение расположено на дельте реки, и с трех сторон ограждено рекой и стенами. Но у самого города стены есть только у восточной части, где склады и банк купеческой гильдии. Мы обходим город через реку, и нападаем с юго-запада. Зачищаем от фанатиков жилой квартал, Роршахи ремесленные районы.
        - Фанатики? - спросил Айден
        - Да, восстание подняла секта Ревенантов. Плохо знаю кто это. Терр Рэба сказал, что они любят жертвоприношения и беспорядок. Одну из граней бога Правума, которую они несут. Верят, что он даст им бессмертие. Для многих их дела бессмысленны и вредны, а для них священное дело увеличивать силу случайности, удачи, на которых их бог будет ткать себе тропу.
        - Короче сектанты. Не думаю, что будут проблемы. - сказал Фолк.
        - Думаю могут быть. Среди них немало псиоников, более того они заразили город чумой, и выпустили химер.
        - Это еще что? - спросил Фолк
        - Не знаю, Рэба много ругался, этот пласт разговорной культуры пока нами слабо изучен. Из его ругани я смог понять, только то, что это те еще твари.
        - Нам надо еще что-то знать?
        - Может вы и не забыли занятия по псионике, но все же напомню. Живые организмы хорошо проводят псионы, а некоторые особенно сильно, в том числе и люди. После их смерти создаться небольшая зона где псионик может увеличить свою силу на четверть иногда на треть, за каждого умершего. Во время большой резни или массового жертвоприношения, эти суммы складываются, в разы увеличивая потенциал находящихся там. Ненадолго, но достаточно что бы наделать дел.
        - Понятно, их псионики используют жертв как буст. - утвердительно сказал Геф.
        - Верно, потому расправляйтесь с ними первыми. В городе и так должен быть сильный фон… как и душок…
        - Есть особые указания по горожанам и имуществу? - Спросил Фолк
        - Сам Рэба не уточнял на этот счет. Во многих мирах грабеж наемниками захваченных городов является нормой, неприятной частью оплаты. Но мы освобождаем, а не захватываем. Нашему нанимателю точно не понравиться грабеж его же города, потому придерживаемся ранее установленных принципов. Нам нужны хорошие связи, а значит и репутация.
        - Думаю там уже нечего грабить - сказал Геф, глядя на дорогу перед собой.
        К середине дня неспешного шага экономящего силы, рота добралась до города Дирнейр. Городок был все еще далековато, в паре километров. Но тут и там попадались небольшие поселки из двух-трех дворов огороженных забором, а вокруг огромные поля разгороженные лесополосами и маленькими рощами. Здесь наверняка было очень красиво, но сейчас у многих дворов поломаны заборы, разбиты окна, а некоторые вообще дымятся пепелищем. Люди бежали не то от повстанцев, не то от чумы. Не доходя до одного такого посёлка колонна свернула с дороги и прямо по полю пошла к виднеющимся впереди мельницам. Недалеко от реки были расположены несколько двухэтажных зданий, но разведчики, шедшие далеко впереди сказали, что они мертвенно пусты. Странно было что враг не сделал там засады, создавалось впечатление что враг рассчитывал на лобовое нападения на город.
        - Не находишь это странным? - спросил Айден у Фолка
        - Не, я видел карту в замке. Напасть еще неплохо можно с севера, там тоже есть часть города, разросшегося за стену, и мост есть. Если бы у нас был отряд маленький, но сильный, то лучше было бы нападать как раз там. Но с таким количеством, можно применить и более смелую тактику, сразу захватить треть города.
        - Хмм. Так это расчет на силы одного только нахарара. Очень недальновидно. - покачал головой Айл, бросив взгляд в сторону мельниц стоявших выше впереди. Там была хорошая стрелковая позиция.
        - Возможно у них мало людей. - бросил предположение Фолк
        - Или нет стратегов. Это же восстание. - со небольшой долей иронии сказал Айден.
        Пройдя через мост Хан махнул рукой и рядом стоящий солдат затрубил давая команду остановиться всем коробкам. Роршах же шел далее, занимать свою позицию и через пятнадцать минут трубный но более низкий звук затрубил и там. К тому времени четыре коробки Рара уже заняли свои позиции в полукилометре от жилых кварталов. Войско терр Рэбы же расположилось в тылу, для подстраховки.
        Айден и его коробка заняли позицию между пятым и седьмым взводом, восьмой взвод Фолка расположился за седьмым у реки. Все уже знали свою область действий, и по сигналу восемь коробок стоявших полукольцом вокруг города, начали наступление. У Айдена было восемь человек в латной броне которых он пустил в острие атаки, остальные были в пластинчатой дающей большую подвижность. Город начался с небольших сельских двориков, которые отряд пробежал пробираясь во внутреннею часть города с более плотной застройкой. Лишь две тройки человек в хвосте остановились что бы проверить дворы. Основная часть отряда столкнулась с трудностями уже на подходе к плотной застройке. Меж двумя высокими трехэтажными зданиями была построена баррикада. Это было прогнозируемо, потому ее удалось немного уменьшить при помощи кинетиков, однако, когда отряд подошел по ближе, противник ее поджег. Пришлось идти в обход. Так на одной из улиц на них из зданий повыскакивали люди с пиками, а из окон шел обстрел редкими стрелами, и только кинетик-жезл помогал их отклонять что бы при движении не были задеты лангхли. По пути Айден успел
сделать несколько ударов и снести чью-то голову, но больше концентрировался на контроле боя, что бы его солдат не окружили. Когда улица была освобождена от противника, отряд перешел зачищать здания из которых те выбегали. Два отряда состоявшие из четырех тяжёлых и четырех легких всадников, Айден послал прочесать ближайшее улицы. Сам, как и остальные слез с лингхля. В задние напротив уже вбежало человек шесть, оттуда слышались звуки звенящей стали. Солдаты всюду забегали в здания и вскоре из окон слышались звуки боя меж убегавшими и преследователями. Переступая трупы Айден заметил, что не все из них дело рук его отряда. Некоторые тела были здесь еще до прихода войска нахарара, их никто не убирал. Переступая тела он замечал, что на некоторых из них можно было заметить бубоны которые покрывали тела то тут, то там. На другом конце улице можно было увидеть, как один из трупов грызли остроносые грызуны, тянущие своими зубами кожу и мягкие такни как резину, норовя убежать в канализации со своим кусочком. Надо по быстрей тут заканчивать, пока мы не заразились - подумал Айден, отмечая происходившее в городе.
Проходя узкие коридоры в доме запачканные кровью, то и дело приходилось переступать через новые и новые тела. Но он был рад что его людей среди них не было. Вдруг сзади в одной из комнат послышался скрип. Это настораживало. Он быстро повернул голову и затем медленно повернул корпус, тихо направившись к комнате сжимая меч. Только дойдя самой дверной рамы проема, с торчащими выломанными петлями, на него кинулся здоровый детина с ножом. Он навалился на него всем телом припечатав к стене, одна его рука держала руку с мечем, другой рукой тот пытался воткнуть нож ему в глазницу, но все еще задерживался левой рукой Айда. Их руки тряслись, но нож неуклонно приближался к глазнице. Тогда Айден собравшись с силами ударил здоровяку в пах железным коленом, на что тот вскрикнул, а его рука ослабла и была уведена в сторону. Но тот быстро собравшись попытался резануть Айдена, но нож проскользил по железным пластинам и ушел в сторону. Махнув головой и сломав вновь приблизившемуся противнику шлемом нос, Айден врезал ему в солнечное сплетение на что тот упал продолжая держаться за нос, его глаза слезились, и он не успел
сориентироваться или быстро встать, как Айден прыжком став над ним проткнул его мечом, а затем еще и еще раз. Переступив здоровяка и оглядев его, выбил нож из рук.
        Не такой он был и здоровый как казался, простой толстяк. В углу комнаты стоял шкаф чью дверь подергав Айден услышал знакомый скрип. Толстяк спрятался в шкафу, надеясь что его не проверят. Детская уловка, но прокатила. Айден мысленно поставил галочку для себя. Как вернуться в Деррерст, надо будет их погонять по зачистке зданий.
        Поднявшись на третий этаж, Арти стоявший на пороге одной из множества квартир, увидев командира громко кашлянул и доложил о том что здание зачищено. Из соседних комнат послышалось нервное шуршание и затем стало еще тише чем было. Айден криво улыбнулся.
        - Трофеи дело святое, да? - спросил Айден шагая во внутрь помещений, в них стояли солдаты кто смирно, кто крутил головой деля вид что осматривает комнату, тела или улицу за окном. Из нескольких зданий Айден зашел в это потому что оно было ближе, но солдаты видимо надеялись на то что их командир не буде утруждать себя спешиванием и проверкой зданий или пойдет в другое.
        - Да что ты, мы приказ Хана помним. Мы только помещения поверяем, вдруг кто где спрятался. Дом большой, квартирки маленькие, как кубрики на вокзалах аркологий, но их много. - Указал он рукой в другу часть коридора где также было двое человек осматривавшие комнаты.
        - Осматриваете, да? У меня в низу есть доказательства обратного. - В одной из комнат стояло еще двое солдат. У одного из подсумка выглядывал золотой блеск металла. Осмотрев помещение, краем глаза Айден заметил нервные взгляды другого солдата на первого. Волнуется? Или завидует? - Вначале позаботьтесь о чистоте, а потом гуляйте. И тогда я ничего не замечу. Понял? - сказал он Арту.
        - Так, точно. Разрешите продолжить уборку? - пряча дольную улыбку за строгим лицом спросил Арти.
        - Пять минут, и только так что бы не мешало двигаться. Доведи до каждого. Все ровно все в общак пойдет и потом поделим поровну - сказал Айден поворачиваясь по направлению к лестнице - … а то еще подеретесь.
        На улице уже стояло две группы конных воинов. Заметив Айдена один отделился от них подойдя к командиру.
        - Область зачищена. В некоторых зданиях видны движения, но кто это восставшие или гражданские непонятно. - докладывал Рут. - Также на обратном пути мы заметили что множество противников убегает в правую часть города, наверное, хотят отступить к мосту.
        - Насколько много? - уточнил Айден.
        - Мы насчитали человек двадцать или тридцать, на это было тогда.
        Айден кивнул обдумывая ситуацию и затем сказав Руту то же самое о трофеях что до этого говорил Арту, отослал его к отряду. Сам Айден взяв небольшой рог, висевший сбоку, затрубил в него сигнал сбора. Звуков боя нигде слышно не было, а люди все еще в домах, было легко догадаться чем они там занимаются.
        Собравшись они на лангхлях вновь пошли по улицам. Айден покрепче закрепил ремни которыми щит крепился к предплечью. По улицам иногда пробегали грызуны, и похожие на них грязные и испуганные горожане. Но большая часть из тех кто еще не сбежал из города, сейчас сидела в домах за закрытыми дверями и окнами. На улицах не редко попадались лежащие уже разлагающиеся трупы. Люди бежали из города, а вместе с ними разноситься и чума по ближайшим поселениям. Терр Рэбе пришлось добрую часть своих сил оставить в городах и селах да бы те отлавливали беженцев из Дирнейра, и садили в тюрьму на неделю. Там их допрашивали и осматривали. Если те не показывали проявлений болезни через определенное время, их отпускали. Но вспышки чумы все ровно происходили то в одном то в другом месте, и бороться с ней их медицина могла крайне слабо. Хан предположил, что это одна из причин почему терр набрал наемников, мало того что часть сил приходиться держать в городах, так еще подвергать своих людей опасности заразиться не хочет. Хан надеялся что их на базе смогут вылечить в случае заражения, ведь отряд Айдена два месяца назад от
еще более страшной болезни вылечили.
        Впереди все громче слышались крики и лязг стали. Седьмой взвод столкнулся с массовой атакой тех, кто убегал к мосту. Бой шел на нескольких улицах, в некоторых местах можно было увидеть вспышки фариханов. Полуразрушенные здания в компании птиц-падальщиков на крышах, глядели на уличное буйство разбитыми окнами. Одно из них уже было объято пламенем, что в сумерках придавало ему образ не то огромного костра, не то свечи освещавшей бой на перекрестке. На головы сражающихся помимо редких стрел сыпалась зола с пожарищ, а дым над головой застилал и без того потемневшее небо. Всюду были тела, кровь и грязь. А в углах были видны то выбегающие и вновь прячущиеся грызуны. Тройка латных всадников вклинилась в гущу боя, за ними потоком шли остальные разделяя собой улицу и затем начав расширяться в стороны. Арт ушел немного вперед рубя сверху противников, и не заметил, как один из них успел подойти сзади и всадил копье в бедро лангхлю. Тот встал на дыбы опрокинув с себя всадника. Он попытался встать, но увидев бежавших на него сразу двоих противников, стоя на карачках поднял руку и выстрелил плазмоидом в
ближайшего, тот с криком повалился держась за обожжённую грудную клетку. Арти уже встал, когда второй до него добежал, и нанес по противнику первый удар, но тот парировал после чего попытался ударить Арти снизу-вверх. Арт псионикой увел меч немного в сторону и сберег себе жизнь, тому удалось лишь рассечь бровь. Арти решив не рисковать вновь зарядил по нему фариханом, и благодаря тому что заряд попал в лицо, противника удалось убить. Оставив соперника с оплавленным костлявым лицом на земле Арти дошел до уже приходящего в себя первого противника и добил его. Увидев в пяти метрах тройку сражающихся побежал к повстанцу в кожаной броне, рубанув сзади по черепушке пробил ее пополам. Арти не любил шлемы, постоянно мешающие его обзору, но в такие моменты особенно хорошо вспоминал почему был важен шлем. Брызги крови и мозгов, внезапно брызнувшие с лева в лицо солдата, которому на подмогу и пришел Арт, на мгновение отвлекли его и по голове прилетел удар мечем. Шлем защитил солдата от раны, но тот все ровно повалился на землю. Арти не теряя времени вступил в схватку с новым врагом, давая время солдату прийти в
себя и подняться. Противник хорошо владел оружием, слишком хорошо для горожанина-повстанца. Но в подходящий момент Арти дал разрядом по противнику, и тот шокированный атакой не успел увернуться от рубящей по нему атаки сверху из-за судорожных сокращений мышц от разряда. К тому времени когда Арти закончил, солдат начал приходить в себя и вставать. Арти было подбежал к нему дабы помочь подняться, но наклонившись был сбит ногой тяжело ударившей в бок стальным сапогом. Упав и прокатившись на боку метр другой Арти огляделся в поисках противника, заметил кряжистого воина в хороших пластинчатых доспехах. Он уже вынимал меч из спины успевшего было подняться человека, но теперь упавшего на живот снова. Арт наконец разглядел лицо того солдата, это был Веня.
        - Черт! - он быстро начал подниматься. - Сукин сын! - прокричал он на общем языке. Враг не понял слов, но почувствовал смысл и из-под его шлема показалась улыбка. Он махнул мечем, убирая кровь с клинка, крепче перехватил щит, и осторожным шагом стал сокращать дистанцию.
        Арти пытался было нанести пару ударов, но мечник виртуозно отмахивался мечем, и приняв последний удар на щит отбил меч в сторону раскрыв Арти для атаки. Если бы Арти не успел увернуться, то меч пронзил бы его печень. Но тот прошел лишь рядом, отводя клинок назад мечник махнул верх задев лезвием подмышку руки державшую щит и разрезал провод, соединявший фарихан на руке с батарей на поясе, а вместе с ним немного подрезав руку. Еще в лагере получив батареи, Лекс предложил всем провести провод под броней, что бы тот не болтался в бою и потому тот шел вплотную возле всего тела меж подоспешником и броней. Арти прижал руку, и отступал держа меч перед собой и готовясь отвлечь врага зарядом что бы нанести удар мечем. Но понял о перерезанном проводе слишком поздно. Мечник наносил удар за ударом, усталая рука все хуже выдерживала удары пока под последний удар он не подставил щит, удар по которому отразился огромной болью. Рука не державшая щит быстро под силой удара, упала на лицо Арти оставляя нижнюю часть туловища и ноги не защищенными, он понимал что уже был покойником. Тут сбоку в мечника прилетел заряд
плазмы, который не убил и не сбил того с ног, но покрасневшее железо на доспехе, говорило о том, что ему сейчас очень жарко. Заряд фарихана был слишком мал и короткоживуч что бы проплавить железо. Но достаточно что бы обжечь противника, или даже проплавить до костей оголённые части кожи. Пока мечник тушил от огня часть одежды что загорелась в неприкрытых местах, на него со стороны выстрела напал воин быстро бьющий по нему то сбоку, то снизу, то пытаясь оглушить его щитом. Мечник, заблокировал щитом меч нового противника, но не заметил, как в левой руке на которой прикреплен щит, был зажат кинжал, который вонзился ему в глаз. Тот закричав упал на колено и схватился за пустую глазницу, однако его агония продолжалась не долго. Сбоку ему на надплечье упал меч. Мечник упал, а воин прокричал ему высоким, грубоватым от напряжения, но не без нежных ноток присущих любому женскому голосу:
        - Вставай Крарч! - Она уже походила к нему для помощи, но он поднялся быстрее. - К тому зданию отходи! - махнула она в рукой - Там наш медпункт.
        Арти узнал голос Арины, женщин в их экспедиции было не много, меньше двух десятков, и большая часть из них работали либо в штабе аналитиками, либо в лабораториях псиониками, к которым солдат не подпускали. Это была еще одна причина почему Арт недолюбливал Петрита.
        - А ты? - спросил Арт
        - Да уж не пропаду. - с издевкой в голосе и улыбкой на лице крикнула она ему, и затем что-то крикнула в сторону подавая сигналы. Сквозь крики и лязг вокруг было порой сложно до кого-то дозваться.
        К ним подбежал мужчина из седьмого взвода, Мор. Арти знал его, тот был ему должен, и желал отыграться. Арти не разделял эго рвения. Если тот помрет тут, то отыграться сможет только через неделю, а то и позже, когда вместе с порталом придут их скромные зарплаты.
        - Тебя Мор проведет! - громко сказала Арина.
        - Не не, я сам! Вы не отвлекайтесь на меня! - отказался от помощи Арт. И побежал к указанному зданию. Арина с Мором же продолжили схватку. Они начали пробираться к тройке своих товарищей, окруженных противником возле небольшого разрушенного памятника в стороне улицы, у начла бульвара.
        Арти шустро перебежал просторную улицу на которой по-прежнему шла рубка пеших и конных воинов, и запрыгнул в разбитую витрину разрушенного магазина. Там сидело несколько человек. У самого входа на него крикнул фельдшер, когда он уже падал за стену витрины.
        - Кто такой!? - прокричал фельдшер, машинально оглядывая его на предмет повреждений. Был бы он здоровым, то тот бы его сразу выгнал. У него на руке уже был надет хот-излучатель. Рядом висела сумка с разными мазями, шприцами и другими медикаментами. Чуть дальше лежало три тела все дышали спокойно, и были без сознания, кроме дальнего. Тот что-то кричал, быстро дышал, один из медиков его держал, а второй каким-то инструментом орудовал над ним что-то разрезая, от чего крики время от времени только усиливались. На время Арт будто провалился в прошлое на восемь лет назад, на засушливую планету Пибух, где участвовал в борьбе с приливом. Но там дела были в разы хуже. Арти узнал в том медике что режет - Ирва, от чего был уверен, что бедолага попал в хорошие руки. Медик стоявший возле него продолжал его трясти требуя ответа, и уже видя от куда идет кровь пытался снять наплечник.
        - Арториус Крарч! Шестой взвод! - прокричал все еще переводя дыхание после стремительного бега. - Плечо… подмышкой! Там еще провод, надо починить!
        - Какой нахрен починить!? Я врач, а не инженер! Снимай, я помогу. - он начал помогать снимать Арту элементы брони что бы добраться до раны, откидывая их в стороны.
        В это время на их импровизированный медпункт совершили очередную атаку, но двое солдат у входа в широкую витрину уже были наготове. Один стоял с мечем и фариханом наготове, второй сидел среди кучи выставленных перед ним кристаллов накопителей, и коробочек с канозисом. Перед собой он смастерил баррикаду из нескольких щитов. Он примостил себе второй фарихан, и стрелял ими с двух рук по приближающимся противникам окутывая их огнем. На его темном от копоти лице в белых глазах горел огонек начинающего пиромана. Одна вспышка шла из окна за второй и так продолжалось до того момента, когда двое противников в кожаной броне уже валялись тлеющие в агонии. Арти и не подозревал что фариханы могут быть настолько эффективным если стрелять из них как из автомата. Третий противник в броне чуть по лучше, успел подойти, но того успел зарубить второй. Пока пироман менял капсулы заряжая фарихан, второй продолжал редкими выстрелами отпугивать огнем бойцов врага, которые все еще сомневались взять им реванш или нет?
        К тому времени медик уже облучил хот лучом рану, и начал наносить мазь кольто. В это время, противник решил-таки провести еще одну атаку. Пироман начал отгонять новых противников огнем, но тут внезапно в витрину влетела здоровая туша мертвого лангхля прямо на пиромана. Арти ошарашено посмотрел на лежащую десяти пудовую тушу, и человека стонущего под ней, затем узнал рану на бедре.
        - Моя. Это моя… - зло проговаривал он глядя на своего боевого скакуна.
        - Заткнись и помогай! - сказал медик подбираясь к мертвой туше так что бы его не задело стрелой и затем пытаясь вытащить из-под нее солдата. В это время на медпункт началась новая атака. К ним начали бежать повстанцы, которых отбивать мог теперь только один боец и Арти поднявшийся помочь. Они вдвоем сковали боем троих наступивших противников, отражая их атаки мечем и псионикой. На этом перекрёстке и прилегающих улицах уже столько народу перерезали, и сейчас и до них, что Арти и сам чувствовал, что его слабя псионика, теперь раздулась словно жар от ветра на углях и дотягивает до первого ранга. Он смог кинетическим броском, оттолкнуть одного из противников на пару метров назад, затем увести меч второго и одновременно подрезать тому ногу. Тот думал ковыляя отступить, но медик у которого на правой руке был хот-излучатель, а на левой все тот же фарихан, поджарил его несколькими выстрелами.
        К этому времени сбоку к ним зашло подкрепление с Айденом во главе и помогли добить остальных противников. Затем Айден распорядился носильщикам занести сюда новых раненых, которых Арти до этого не заметил. Но он сразу заметил, что Айден как и многие другие с ним, был весь белый, в пыли и штукатурке.
        - Что произошло? - спросил Арт, смотря на двоих человек в сознании и на носилках, но держащих левую руку наготове. Похоже они помогали отстреливаться по пути.
        - Их псионики тут стали очень сильны. Обрушили на нас часть стены на соседней улице. - Ответил Айден. Отметил про себя что у них вторые-третьи ранги. К тому же посохи работающие как антенна были получше их кинетиков.
        - Надо их обезвредить! - сказал Арти, но затем вспомнив о руке.
        - Да уже… - маханул он рукой.
        Когда раненых оставили в медпункте на медиков, Айден повел группу далее, битва уже завершалась, но враг отходил через бульвар к мосту. Еще пол часа они теснили их пока на другой стороне путь к мосту им не оградил восьмой взвод Фолка. Оказавшись зажатым меж двух огней, противник долго не продержался.
        - Рад видеть живым. Как у тебя дела обстоят? - спросил Айден подходя к Фолку после боя.
        - Не очень, шестеро лежат, один намертво. - хмуро ответил Фолк.
        - У меня четверо, и тоже один. - тяжело вздохнув сказал Айден оглядывая изуродованный бульвар. - У Арины хуже, семь и два. На нее пришлась самая большая атака.
        - Половина из моих уже завтра будет в строю. - вмешалась в разговор подошедшая сзади Арина.
        - Черт! - нервно кинул Фолк. Он не любил, когда к нему подкрадываются сзади, особенно в такой обстановке.
        - Жаль что Гефа пришлось на той стороне квартала одного оставить. - с досадой на лице сказал Айден.
        - Ты с ним связывался? - спросила Арина.
        - Да, говорит у него проблем не много. Да и те побежали к мосту возле ремесленного квартала. - ответил тот.
        - Там роршы… - недоверчиво сказал Фолк.
        - Хорош уже… - толкнула его в плечо Арина. Как тут подошёл к ним солдат.
        - Разрешите доложить? - спокойным твердым голос спросил тот. Тот рассказал, что они проверяя тела нашли четверых живыми и действуя по общим инструкциям нашли место для их допроса.
        Тройка командиров прошла в здание у середины бульвара. Здесь ранее был бар на первом этаже, где теперь лежали раненые, а на втором были жилые помещения, где и разместили пленников. Перед офицерами открыли дверь в одну из комнат, где был лишь стул, и пленник на нем. Тот был весь в крови и очень тяжело дышал. Видимо найдя на поле боя его здоровьем не стали особо заниматься оттащив сразу сюда.
        - Ну что с ним? - спросил Айден у Солка, занимавшимся пленниками.
        - Дурак он. - ответил тот, на что Айден лишь подняв бровь, намекая что ожидал услышать другое. - Да сами послушайте! - и тот пнул его в бок спрашивая на нолорском - Кто ты такой? - и затем еще раз пнул - Что ты тут делаешь? - после чего Айден остановил его, но пленник уже говорил.
        - Я простой урахар! Я не виноват. В городе беда! У моей семьи беда! Нахарар не смог решить проблему страшной болезни. А…а из города запрещал убегать! Всех ловили! - нервно тараторил тот.
        - И что? Ты решил силой пробиться? Так почему ты еще здесь? - спросил у него Айден.
        - Ну, святейшие сказали что смогут вылечить город, только нахарар им мешает, запрещает. А почему никто не знает!
        - И они попросили вас захватить город?
        - Ну они дали нам оружие, благословили на благое дело! Освободить город! «За свой город и свои семьи!» - повторил он чьи-то слова. В глаза его не утихал страх. Но то что его слушали вселяло в него надежду.
        - Поговорите с другими двумя, я возьму еще четвёртого. - сказал Айден повернувшись к товарищам, и Арина с Фолком пошли говорить с языками. Айден же заметил, что у того в кармане что-то лежит, и достал оттуда серебряную цепочку.
        - А это что? - спросил он пленника глядя на него все тем же холодным взглядом.
        - Это, а это… ну… оно само попало, я это, это для вас! Я же простой урахар! От куда у меня такие богатства… - сказал тот понурив голову. Айден лишь кивнул. Солк стоял и криво улыбался наслаждаясь зрелищем.
        - Для нас… И как ваши святоши? Спасли город? - спросил он перебирая серебряную цепочку. На ней было немного крови, видимо тот снял ее с трупа.
        - Нет - помрачнел тот - Но они работают на этим. Они говорят, что духи требуют жертв, и уводят в заброшенные шахты плато.
        - Духи? Разве Лактурцы вверят в духов? Разве это не удел невежд нолорцев? - спросил Айден пытаясь понять, что происходит. Но тот проговорил что-то неясно, уходя от контакта, и Айден кивнул Солку что бы тот привел его в чувство, со стороны других комнат слышались другие звуки допроса. После мотивации Солка урахар стал снова сговорчивым, и Айден повторил вопрос, с чего он поверил истории про духов. Ведь эти фетишисты верят только в своих святых и их артефакты которые они делают в Ордене Мудрости. Но тот ответил, что святейшим лучше знать. Возможно нолорцы привели своих духов. Местный жрец постоянно их предупреждает о злых происках Гегемонии Зла. Поняв, что больше ничего путевого не получит от него, он кинул цепочку Солку, которую тот ловко поймал.
        - Положи в общак. И попробуй еще с ним поговорить. Но оставь живым. - сказал он на общем языке.
        - Нахара! У меня семья! - кричал тот, когда Айден выходил. В других комнатах что были рядом, все еще шли беседы, и он пошел к последнему - четвертому языку. Тот был чуть выше, так как комнаты на втором этаже кончились. Поднявшись со второго этажа домика на чердак где сидел под надзором двух солдат последний пленный, Айден увидел интересную картину. Крепкий раздетый до торса мужчина, лет тридцати, атлетического сложения, с ритуальным шрамированием по всему телу. На его теле было немало гематом оставшихся после боя, а лицо разбито при допросе, но держался он гордо. Это был явно профессиональный воин. В углу лежала его броня. Осмотрев броню Айден заметил, что в ней много усилителей псионического потенциала, эти маленькие антенны помогают носителю усилить свои навыки. Скорее всего у нахарара терр Рэбы, нечто подобное, только лучше.
        - Так значит это один из представителей их теократии. Монах и воин, два в одном как кофе с молокм. Что вы узнали? - спросил Айден у солдат.
        - Удалось выяснить что он герар Эниро терр Капрули. Говорит, что его цель помочь второму пришествию бога Правума. И похоже он действительно в это верит. - сухо отметил старший солдат с разбитой губой. - Они ищут остатки некого Некса, который был не то ребенком, не то воплощением этого бога. У нас проблемы с переводом. У высокородных лакториев много слов, которых мы еще не знаем. Не то ругательство, не то теология. - вздыхая окончил тот.
        - Хорошо. - подошел он по ближе к пленнику. - Что кстати с вами? - указал Айден на разбитую губу и общий помятый вид.
        - Да тут же все дворяне псионики. Магами и святыми себя мнят. И он силен, особенно тут в городе. Пришлось его долго утихомиривать. Мы ему руки связали, так он силой мысли пытался нас обезвредить. Хорошо владеет броском, телекинетическим ударом, разрядом, и другими навыками. Даже без своего доспеха. - Потрогал тот еще раз губу и бросил взгляд в угол на лежащую амуницию. - Будьте осторожны. Мы его электричеством хорошенько обротали, он утих. Но может и просто притаился. Еще час назад они нашими же ланхглями в нас кидались.
        - Да, сила есть. Но наши психи все ровно лучше. - отметил Айден рассматривая разбитое лицо пленника с пустым взглядом. - Сколько у вас людей? - спросил он у того. Но тот лишь молчал глядя в пол. Айден врезал ему пару раз, но тот словно кукла ни на что не отреагировал. Айден положил руки на пояс вглядываясь в пленника пытаясь понять, как его разговорить. Он должен знать, что их ждет впереди. Но ребята с ним похоже перестарались. На поясе он нащупал один из подсумков с осколокм-талисманом, и сжав его начал вливать в него силу, которая была щедро разлита в городе, задушенном мором и боем. Для вливания манны требовалась концентрация, и разум освобождался от лишнего. Это была и своего рода медитация, помогающая лишний раз потренировать нервную систему как псионический инструмент заодно и подумать о чем-то. Размышляя Айден вспомнил об тренировке по телепатии в сто первом кабинете, и решил попробовать на нем кое-что. Мысль была безумная, но что-то в нем почему-то было в ней уверено. Он положил руки ему голову.
        Большие пальцы на затылок, мизинцы к вискам, а остальные ближе ко лбу, но ими достать было сложно, пришлось сильно и неудобно изловчиться. После этого он попытался соприкоснуться разумами.
        В голове появлялись какие-то мутные образы, но они быстро пропадали, размазывались. Пленник сопротивлялся, он начал понимать что происходит, его голова начала болеть, и он ею мотал стараясь сбросить руку дознавателя, но Айден приказал держать его. Он погружался в его разум, но от этого на него наваливалась та мигрень что чувствует сейчас сам пленник, он начал чувствовать его гематомы и порезы, он ощущал его эмоции, его гнев, его отчаянье и… гордость? Терр Эниро решил ответить и открыл свой разум заставив Айдена буквально провалиться в него, увязнуть в мыслях, в его воспоминаниях, детстве, отрочестве, потайных чувствах и мыслях все это навалилось и атакующий не заметил, как сам стал жертвой. Пленник быстро сам прошел в закоулки разума, Айден чувствовал, что тот действовал также грубо, как и он сам. Недостаток опыта или общий уровень развития данного умения в их обществе? В любом случае они оба увидели многое друг о друге, а затем тьма.
        Айден сидел на полу облокотившись на ящик, рядом работал медик. Похоже он тут явно уже не пять минут. В глазах еще порой темнело, а краски мира казались слишком яркими. Он осмотрелся по сторонам, возле него стоял Фолк.
        - Ну ты даешь дружище. - Улыбаясь кивал головой тот. - Не знаю кто тебя обучил этому, но он тебя явно не предупредил что заниматься этим без спец оборудования не рекомендуется. Только если ты не мастер телепатии.
        Голова так болела что Айден хотел послать того, но удалось лишь натужно хмыкнуть.
        - Их мать плоть… но скажи мне кто их отец!? - с широко раскрытыми глазами прокричал пленник. - Я знаю его голод! Я знаю отца! - кричал тот и дергался, а солдаты пытались его утихомирить.
        - Давно он так? - спросил Айден поднимаясь облокотившись на ящик.
        - С тех пор как ты в нем поковырялся. С ума сошел, наверное. Он много видел? - спросил Фолк.
        - Слишком много. - ответил Айден повернув взгляд на безумца. Пленник действительно смотрел на него сумасшедшими глазами. От чего он обезумел? От правды, которая заключалась в том, что его мир с древней историей был создан всего век назад, или от того что видел тот другой мир из которого пришел его мучитель, миры изобилия которые больше похожи на рай. Или его поразила Земля с планетами солнечной системы на которых побывал Айден за время службы на Земной Альянс. Его мелкие войны с Солнечным Протекторатом, когда обе структуры еще существовали. Чудеса техногенной цивилизации, раскинувшиеся по планетам. Как это должно было быть для него дико было увидеть. Другая вселенная где нет одного солнца на всех, где множество звезд, где люди живут по множеству веков и конструирование жизни и разума вышло на промышленный уровень. Таких как он, Эниро, в том мире могли миллиардами выращивать в виртуальных фермах подобных той в которой он сейчас живет. И его скорее всего бы забраковали, зная потребности меритов. Он словно Нео из древней классики кинематографа, узнавший что мир ненастоящий, а лишь симуляция в которой
рождаться и умирают целые поколения. Может быть просто его бедный разум задохнулся в опыте сотен лет, навалившихся на него. Снова копаться в его сознании что бы узнать причину Айден не хотел. Ему хватило.
        - Тогда его нужно заткнуть. Не то его поймают и допросят местные. - сказал Фолк доставая нож, но Айден его остановил.
        - Мне рассказывали о том, что телепатия без спец средств дело малоэффективное и опасное. - отвечал Айден на предыдущие слова Фолка. - А еще рассказывали о том, что даже из трупа можно кое-что вытянуть, в первые несколько дней. - он подошел к безумцу, тихо хихикавшему и смотревшему на Фолка.
        - Это проблема. И что теперь делать? - спросил Фолк убирая нож.
        - Выжечь. - сказал Айден, положив обе руки по бокам от головы пленника, от чего тот задергал и начал реветь. Кажется, он понимал их на общем языке. - Держите его. - скомандовал Айден и как только солдаты крепко того взяли он сконцентрировался и начал не прекращая вливать в пленника электричество увеличивая мощность. Пленник страшно завопил от боли, по его нервной системе проходило море энергии выжигая нейроны, и больше всего доставалось головному мозгу. По броне Айдена и держащих пленника солдат время от времени проходили малые искры. Когда через пару минут все закончилось, вокруг была тишина, а также запах озона и жареного. От пленника также воняло фекалиями и мочой.
        - Черт, вот это запашок. - махнул пару раз рукой Фолк и спустился по лестнице.
        «Сам накосячил, сам и разгребай» подумал Айден смотря на мертвого пленника с электрическими ожогами на голове.
        - Оставьте его здесь, а вещи - он ткнул пальцем в амуницию на полу - заберите. В этом городе и так везде трупы. - сказал Айден и вслед за Фолком спустился в низ.
        На первом этаже стояли Фолк который уже о чем-то говорил с Ариной. Подойдя к ним Айден вмешался в разговор.
        - Что-то от пленников полезное узнали?
        - Чума была еще до восстания, и все они говорят и что нахарар мешал ревенантам ее лечить. - сказал Арина
        - А мой сказал что вообще сюда прибыл уже после. Он вор и убийца, в бегах решил что тут можно скрыться. - ответил Фолк
        - Мои тоже самое сказали. Чума. Нахарар мешает. Фанатики жаждут помочь. Принесли оружие, подстрекали к бунту. Так же от последнего пленника я узнал, что самих Ревенантов тут около четырёх дюжин. И несколько сотен наемников из уличного сброда города и окрестностей.
        - Неплохо для восстания, но мы сегодня не меньше сотни их нарубили. Думаю, у Роршахов дела идут не хуже. - сказал Фолк.
        Разговор далее продолжался не долго, Айден поделился расшифровкой некоторых лактурских слов которых он теперь знает немало, и составив общую картину действий разошлись проверять своих людей.
        Через час было уже совсем темно, люди поели, ночевать решили в зданиях, выставив дозоры и патрули. Пол часа назад приехал Ханаш и теперь проверял как идут дела, и каковы потери.
        - Держи, попробуй, это из Метерн-порта. Говорят, самый лучший табак в Монде. - улыбнулся Хан. Тот дал ему трубочку которую надо было набивать местным табаком - палью. Он с Айденом стоял возле входа в большое здание, служившее когда-то не дешевым рестораном, а сейчас стало солдатской полевой столовой. До моста через реку Дира, было двести метров. Там солдаты сделали небольшую баррикаду за которой и несли свое дежурство. Рядом с ними горели небольшие костры. Две трети Лакутра располагались в субтропическом климате. Но Дирнейр был одним из самых северным городов располагавшемся в умеренном поясе, и прохлада середины осени тут хорошо чувствовалась по ночам.
        - Как там Геф? - спросил Айден прикуривая ионизатором на фарихане.
        - Скучает один. Но там рядом еще два взвода Роршаха западный мост караулят, так что компания есть. - улыбнулся Димир глядя на красную жирную точку в небе.
        - Не опасно оставлять его так близко к конкурентам? - спросил Айден.
        - Параноишь? - спросил Ханаш улыбаясь уголками глаз, - Я тоже. - ответил он не дожидаясь ответа. - Но выхода нет. В прочем аборигены знают, что племена ванвайтов не слишком едины. Потому если мы столкнемся, это их не удивит. Но сейчас, и мы и роршы хотим получить плату за свою работу, до тех пор все должно идти спокойно.
        - Вам так важны их деньги? - спросил Айден, сдерживая кашель.
        - Конечно. Пока не открылся портал, и соприкосновение с метрополиями не опрокинуло местную экономику надо успеть затупиться и многое сделать. Затем местная валюта станет быстро терять в цене. - рассказывал Хан.
        - А что будет с местными? В кандалы и на каторгу?
        - Нет, все будет… сложнее. - весело отверг эту мысль Димир. Он был с приподнятым настроением с самого приезда. По нему даже и не скажешь что вокруг резня, чума и тела. Похоже они с терр Рэбой и Голдером, не просыхая соблюдали местный этикет. - Местные хоть и похожи на нас, но все же имеют некоторые отличия. Есть семь планет на которых с самого начала были люди. Остальные были заселены с нашей помощью. Но общее потомство эти семь родов дают проблемное. Почему? Генетики выясняют, но пока не рекомендуют смешивать популяции, да бы не портить… хмм. В общем дабы ничего не портить.
        - Эта восьмая? - уточнил Айден.
        - Да. Это между прочим золотая жила. Знал бы ты как нам всегда не хватает рабочей силы. Особенно с тех пор как мы подняли местные миры до промышленной эпохи. - Хан затянулся и выпустил дым, будь то обволакивая им далеко сидящих солдат. - Много миров, гора ресурсов, заводы так бы и дымились. Но рабочих рук всегда не хватает. Виры редко соглашаются на такую работенку, а популяция местных лепров несмотря на демографический взрыв, благодаря нашей медицине и науке, все ровно не поспевает за нашими потребностями.
        - Ничего страшного, впереди века. Тем более есть другие виды. Я видел у нас в Раре, Кхема, еще в Ангире. Он наш или наемный?
        - Да наш. Но под новые виды надо все переделывать. Еще левры мешают, борясь за права лепров. Если эту вселенную сотрут, то левров выбросит в Пансион, как и нас. Но физическое тело им так и не дали. Потому если Пансион отключат… прощай. Но они не унывают, пользуются аватаром для визитов на Землю. У нас в роте твой Рут Калин тоже левр, но с ним повезло, этот не пытается бороться с мельницей, но хочет стать ее частью. Умный парень.
        - Дико им, наверное? Узнавать такое? - задумался Айден, глядя на верхние этажи домов. В некоторые их них все еще сидят напуганные горожане. Считают, что о них забыли или не заметили.
        - Хех, ты бы слышал, что рассказывают! Нас считают детьми богов. Полубогами, которые приходят сюда из рая да бы помочь и просветить заблудших, управляя воспитывать их. - Гордо рассказывал Димир, будь то сам верит в эту благую миссию.
        - Из рая? Это из миров изобилия?
        - Ну да. А Землю считают запретным и подземным царством. Так как виры не любят вспоминать о реальном мире.
        - Я думал о нас хуже думают - с энтузиазмом сказал Айден. Он думал, что ему подобных местные проклинают.
        - Ну… - тяжело вздохнул Хан - Те что в метрополиях, знают нас дольше и лучше. Они считают, что мы и прибыли из земли, в смысле как демоны на кладбище подниматься из-под земли, а не из рая. Что мы злые духи, обретающие плоть заново сколько нас не убивай. А в рай нас не пускают и потому мы развлекаемся тут.
        - А они действительно нас неплохо знают. - с хохмил Айден. - Только учитывая, что Пансион был создан мертиами, мы получается не дети, а предки богов.
        - Только им об этом не говори. Шаблон порвешь. - кинул тот окурок в лужу свернувшейся крови, которой было щедро разлито по всей округе. - Некоторые по пару лет приходят в себя, осмысляя историю. Ладно, отдыхай. Сегодня вы хорошо поработали. - Хан развернулся и зашел обратно в столовую. В кромешной тьме разгоняемых только тусклыми кострами дежурных Айден отправился на боковую, впереди еще один грязный и тяжелый день.
        ГЛАВА 10
        ПАДЕНИЕ
        Крышка нейросаркофага плавно отодвинулась, но Айден все еще был сонный. Анабиотическая жидкость уже была откачана, а креплениями к нейроимплататам уже занимался медтехник. Он достаточно быстро открыл глаза, но в голове был словно туман. Он вылезает из нейросаркофага держась за руку мужчины из обслуживающего персонала. Тот его приветствует помогая подняться и прийти в себя.
        - Такс… процедура подготовки к извлечению и пробуждению проходила пять часов. Вытаскивать вас из загробного царства та еще работенка. Но все прошло успешно. - улыбался тот тарабаня по голографической панели пальцами.
        Айден попытался вызвать усилием мысли нейроинтерефейс, и перед ним появилась панель рабочего стола.
        - Что там? Подключение к нейронету есть? - спросил медтехник.
        - Да… - глухо сказал Айден.
        - Чудно. Значит имплантаты работают. - кивнул тот сам себе.
        Айден дал задачу виртуальному ассистенту найти в городе комнату и забронировать ее, а в общественной транспортной системе такси до того места. Его провели в помещения где дали простенькую одежду. Но перед походом в Гималаи ему все ровно надо будет хорошенько скупится. Одеваясь он отправил сообщения паре человек из горной экспедиционной команды. Они планировали этот поход уже месяц. Но те все не отвечали, наверное, еще пробуждаются.
        Пройдя по коридору он вышел на улицу. Мумбайская аркология встретила его ярким палящим солнцем. На улице быстро перетекавшая в разные стороны толпа вдруг замерла, все их головы синхронно повернулись на него, словно марионетки под управлением одного кукольника. Они буравили его равнодушными пустыми взглядами. Нейроинтерфейс стал барахлить и через пару секунд вообще перестал отвечать. Айден в испуге не понимая что происходит забежал обратно в центр капсулирования. В центре как и всегда было пустынно, и он побежал к ближайшему посту охраны что бы узнать у охранника или заменяющего его ИскИна, что происходит на улице. А также думал найти медтехника, да бы тот провел диагностику имплантатов.
        По пути он пробегает мимо окон, выходящих на нейросаркофаги, поднимающиеся из подземного хранилища. Тут поднимают тех, кто хочет выйти, и опускают тех, кто уже вернулся в Пансион. И сквозь тонике, но высокие окошка он замечает чистенькую, серую коробочку нейросаркофага, и вот еще одна и еще. Какой оживлённый поток! Или так все время? Десятки миллионов человек под аркологией все-таки должны создавать большой поток, но они же не все в одном месте. Забыв о улице, он решил охватить взглядом весь масштаб человеко-потока из подземной части аркологии. И увидел, что те капсулы которые спускаться в низ закрыты, как и должно быть, но измазаны кровью. Они все в крови. Чистые идут наверх, грязные идут в низ, будто в гигантскую подземную посудомойную машину, что будет омывать их водами Леты.
        Он отталкивается от окна и бежит по коридору, не зная где же должен быть пост охраны. Но вдруг слышит знакомый звук возле одной из дверей. Это открывается капсула! Человек! Он подходит к двери и берётся за ручку, но так и замирает с ручкой двери в руках. Смотря в маленькое дверное окошко на уровне глаз, он видит зал пробуждения. Там множество капсул стоят в ряд. В ближайшей открылась передняя панель, лежащий человек в ней еще не пришел в себя, и сонно водит головой. Его пол отсюда сложно определить, все лысые, бледные, но он заметил грудь. Она мала, как и у всех модификантов женского пола выращенных институтами поколений, и слабо заметно приподнимается при вдохе. Моды женского пола также были способны к деторождению и любым родительским функциям, но предназначались совершенно для другого, «служить обществу во благо цивилизации», как рассказывали им с детства, а затем и на роботе. Быть совершенными социальными элементами, настолько насколько это может позволить человеческая природа. И вот женщину, которая еще не успела оклематься от длинного сна, из капсулы вытягивает огромный манипулятор
однорукого робота. Она вредно вертит головой, желая чтобы ей дали еще пять минут, но вот ее подносят к устройству которого Айден ранее никогда не видел. Хотя нет… видел. Он просто забыл, потому что очень хотел забыть. Он видел такие в документалках о Транснепутновой войне, произошедшей в двадцать четвертом веке. Устройство захватило несколькими манипуляторами тело девушки, сосредотачиваясь особенно сильно на плечах, спине, голове и грудной клетке, затем поднесло целую плеяду острых игл. Сзади в ЮНБи-порт в ее голове и позвоночнике присоединились кабеля словно щупальца. После нескольких секунд что они перемигивались огоньками, буквально за секунду плеяда светящихся игл, распределенная вокруг нее начала впивать в ее тело словно швейная машинка и одновременно с тем голова отлилась от тела, а под головой весит еще продолговатый мешочек плоти, это был спинной мозг. Ее центральная нервная система, грубо извлеченная из организма держалась все на тех же кабелях, которые подносили ее ближе к аппарату. Тело же было передано куда-то на верх. Когда, то что осталось от женщины поворачивали и помещали в спец
аппарат, который счищал с нервных волокон плоть, очищал ее нервную систему и запаковывал в какую-то- пластину, Айден оцепенел увидев ее лицо. Это же София! Он рванул на себя запотевшую уже было руку державшую дверную ручку и в бежал в зал. Когда он добежал до аппарата, она была уже внутри. Колотя по аппарату он увидел в нем головной и спинной мозг, и мелкие отростки нервной системы что остались расположенные на плоских панелях. И это человек? Такой компактный? Но где лицо? Зачем это все? Они уже освободили ее мозг от остальной головы. Показатели на панели рядом мигнули показывая характеристики объекта. Все показатели были в норме, она спит. Ее вычислительные мощности в порядке. Айден похолодел от ужаса. Что они сделали с его Софией?!
        - Верните ее! - бил он по стеклу аппарата, пытаясь вернуть жену. Но вдруг сзади послышался грохот.
        Он рвано развернулся и увидел как закрытая капсула ушла вглубь и отъехала в сторону, а на ее место пришла новая. Сзади аппарат загудел, и Айден снова развернулся увидев, как крохотная капсула с тем что осталось от его супруги ушла куда-то в отверстие в стене. На ее место встала новая, пустая капсула. А сзади послышался уже знакомый грохот. Он медленно, обреченно повернулся, и увидел новенький нейрсаркофаг в котором спал мужчина. Он так был похож на Тавиша. Повернув голову далее, глубже в зал, он увидел еще с десяток капсул, с десяток манипуляторов и с десяток аппаратов по извлечению ЦНС. Подогнув голову и пробежав под манипулятором он выбежал обратно в коридор и рванул со всех ног по длинному коридору. Он бежал со всей скорости которую только могло развить тело тренированного модфиктанта военного образца. Но коридор будто был бесконечен. Дверь и еще дверь, окно и снова двери. Оглядываясь назад он видел все тот же бесконечный коридор. Очередной раз оборачиваясь он не заметил, как внезапно добежал до конца коридора и споткнулся о порог входа в комнату.
        Но он успел схватится рукой за стену дверного прохода и прокрутившись врезался в стену. Но в его голове, где-то на дне сознания царило замешательство. Ведь в большинстве комнат тут не было порогов. Он оглядел комнату. Стулья, столики и стенды на стенах. Далее продолжался из нее новый коридор, но еще была рядом дверь возле широкой стеклянной панели за которой должен быть пункт охраны. Айден кинулся к двери, которая оказалась открыта. В комнате был бардак, все раскидано и перевернуто верх дном. Некого не найдя он зашел во вторую дверь в кабине и оказался в небольшой лаборатории. У стены стоял НББокс, специальный компьютер для создания синтетических личностей или общих ИИ. За ним работала София. Это было ее поприще: импалнты, третьи полушария, совмещение разумов. Она часто участвовала в создании новых особых личностей, ии выращенных в искусственной среде. Это не сравнимо с продуктом меритов или других потомков человечества, но все ровно ценилось среди людей на Земле. Ценилось Альянсом, когда он был.
        - Софи? - тихо, неуверенно спросил Айден. Он ведь недавно видел, что с ней сделали.
        - Ой! Айд! - мило улыбнулась она, и посмотрела на него так как смотрела только она. - Ты так вовремя! Я уже почти завершила!
        - Что это… Хотя нет, ты…. Как ты себя чувствуешь? Я только что видел… - но она прикрыла ему рот рукой, намекая что он слишком много говорит.
        - Все хорошо. Теперь все будет хорошо. Как раньше.
        - Что как раньше? - недоумевал он. Им надо бежать от сюда.
        - Смотри - она показывала ему НББокс. - Это для нас.
        - Нас? - удивленно глянул он на прибор.
        - Да. Тут мы станем едины. - Айден пытался перебить ее, но она не дала ему сказать. - Однажды, пол тысячи лет назад, подобным образом зародился первый мерит. Маленький, но сильный для того времени. Это была уже не первая трещина в фундаменте человечества. - Грустно сказала она.
        - К чему ты это? - спросил Айден. История была последним, о чем он хотел сейчас говорить.
        - Былой раскол исчез. А наша жизнь стала пуста. Я знаю как нам всем тяжело, но есть выход! Санкторы… они дадут нам снова смысл, цель!
        - Нет! Это гадское детище протектората! - отбросил он ее слова. Он был возмущен таким заявлением.
        - Нету больше Протектората! И Альянса нету! - ее глаза налились слезами. - И места для нас тоже нету! - ревела она.
        - Ну… милая, я не хотел, я знаю… - он попытался ее обнять и успокоить, как всегда делал в таких случаях. Такие вспышки были не редкостью, у модификантов этернальный синдром проходил значительно сложнее чем у исходников. Исходники были детьми эгоистичного гена и группового отбора. Их же с Софией создавал ИСПИК, с определённой миссией, под которую их затачивали. Их жизнь была не всегда легка, но всегда понятна. Они всегда знали кто они и для чего нужны, и они всегда были уверенны в своем будущем. Пока все не рухнуло…
        - Нет! Отойди! - она оттолкнула его - Я так больше не могу! Посмотри вокруг! - кричала она - Посмотри вокруг! Здесь все бессмысленно!
        - Нет, нет… - подходил он ближе.
        - Да! И ты это знаешь! Сам говорил! - Айден прикусил язык от досады, вспомнив те моменты. - Они помогут, дадут новые смыслы, и новые возможности… а великая сеть сделает нас едиными! Всех нас! - проговорила она тихо своим тонким голоском, пытаясь не сорваться. - Я не хочу к Морфею… но и здесь не останусь…
        - София… - подошел он к ней, но не успел взять за руку как она нажала на кнопку на компьютере управления НББоксом. Тот зашумел, лампочки загорелись, а затем в комнате погас свет. Здание сильно тряхнуло, включилось аварийное освещение. В комнате было пусто. Айден начал бегать по лаборатории осматривая каждый угол, проверив под каждым столом, но ее нигде не было. Она исчезла. Но толчки продолжались, и становились все сильнее. Он выбежал из лаборатории, возможно она убежала. Пора было выбираться отсюда и ему, пока все не рухнуло. Он некоторое время бежал по коридору залитому багровым светом аварийных ламп, стены становились неровными словно сплетённые из сотен ветвей, перераставших в неровный свод каменной пещеры пока впереди не он увидел солнечный свет. Это заставило его еще больше ускориться, но выбежав из тоннеля он не понял куда попал. Вокруг был снег, камни и холод. Он замерзал и оглядывался, но не мог понять где он, но самое прискорбное, что позади не было туннеля! Он потерялся! Черт как!? Айден замерзая добрел до края обрыва, с которого открывался прекрасный вид на горы. Он вспомнил это место,
это Эверест. Толчки продолжались, и усиливались, он видел тонкие линии и колонны башен, висящих высоко в стратосфере. Небесный град своей стратосферной сетью небоскребов охватывал всю планету словно паутина. Проследив взглядом за непонятными вспышками он увидел над стратосферными башнями на орбите громады платформ класса: планерный потрошитель, занятых бурением. Их было видно невооружённым глазом, на столько они были большие, созданные для потрошения крупных астероидов и небольших лун.
        - Безумие! - прошептал он. Дышать было все труднее в разряженной атмосфере. - Никто не потрошит планеты даже с самой примитивной биосферой. Никогда… - Тонкие лучи потрошителей впивались в земные недра, разрезая стаявшую на пути планетарную сеть небоскрёбов. Землетрясения все усиливалось, пока очередной луч моста, соединявший башни небоскребов в стратосфере не упал в паре десятков километров от него. Небо падало на землю. Замерзая и тяжело дыша он наблюдал как гора проваливалась в дыру, а по тонкому лучу, тысячи тонн породы перемещались вверх к космической громадине. Со временем, не чувствуя уже рук и ног, он уснул.
        Громкий шум заставил его проснуться. Он был в какой-то дыре, с обшарпанным деревянным полом, и ужасным запахом. Руки и ноги замерзли, несмотря на то что он был укрыт рваным и по многу раз заштопанным одеялом. Слева в разбитом окне он увидел в окне горы. Совсем близко. Быстро поднялся разминая затёкшие и замершие руки. Подойдя к окну, взглянул на небо. Оно было чистое. Никого там не было. Но затем его взгляд опустился, и он пожалел, что проснулся. Его взгляд уперся в грязну окровавленную уличку. В ста метрах где заканчивалась соседняя улица, в кучу были собраны тела. По улице ходили вооружённые люди, и цокали копыта лангхлей. Именно это цоканье его и разбудило.
        ***
        Недалеко от моста собирались коробки солдат. Немало лангхлей было потеряно, потому часть солдат формировали в пехотные отделения, которые будут нападать после конницы.
        Айден стоял рядом с небольшой баррикадой. Его коробка уже почти собралась, только пара ребят помогали конным всадникам в латной броне проверить крепления и подняться на лангхлей, что было делом не простым.
        - Ну что, твои готовы? - спросила подошедшая Арина. Ее колонна будет авангардом наступления, у нее сохранилось значительно больше латных всадников.
        - Да. Через пять минут выступай. Мы пойдем за тобой. - монотонно проговорил Айден не отрывая взгляда от моста, но думая о чем-то своем.
        - Хорошо. Помнишь план? - поинтересовалась Арина, заметив его задумчивость.
        - Да. Ты идешь напрямик сметая всех до северного моста, который и занимаешь. Мы берем центральный мост, и торговый квартал. Фолк зачищает все за южным мостом и потом пробираясь к тебе помогает мне. Вы держите Северный мост. А Геффорд, когда подойдет, поможет мне с центральным мостом. - пересказал он план действий.
        - Верно. Не знаешь почему он сразу не пришел? - спросила Арина о Геффорде.
        - Нет. Хан сказал лишний раз через перинком не трепаться. Роршах может подслушивать.
        - О чем тогда задумался? - поинтересовалась Арина.
        - О своем. - ответил Айд повернув голову в ее сторону и посмотрев на своих людей на улице. Рут что-то крикнул, на что Айден кивнул ему. - Начинай. Валькирия. - улыбаясь произнёс Айден уходя к своей коробке, на что Арина ухмыльнулась.
        Боевая колонна, возглавляемая тяжёлой конницей стремительно прошла через мост. Фолк быстро разбил своих ребят на четыре группы по пять человек и те растеклись по улицам и переулкам, высматривая все подозрительное. Арина шла вперёд до самой северной крепостной стены. Дойдя до ворот, колонна уткнулась в опущенную герсу ворот. В этот момент они и оказались в засаде. С башен около ворот стреляли лучники, с запада из-за стен, огораживающих небольшой банковский квартал, выбежало десятка два бойцов в ламеллярной броне. Но худшее было в том, что их поддерживали два рыцаря-псионика.
        Два бойца в массивной латной броне, в руках держали древковое оружие напоминающее смесь копья и посоха. Часть людей Арины разбиралась с засевшими на башнях лучниками, остальные кинулись в сторону банковского квартала.
        В воздухе зазвучал лязг метала и крики людей. Раровцы превосходили противника и числом, и качеством, потому исход боя мог бы быть очевиден если бы не два туза в колоде противника. Айден возглавлял свою коробку и оказался на острие атаки попав в гущу боя. Однако на седле всадникам долго сидеть не пришлось. Пситы восставших регулярно сбивали их кинетическими ударами. Так и Айден быстро оказался на земле где и продолжил бой.
        ***
        Рыцарь-псит носил латную броню в которую были не в малой степени вмонтированы адегановые вставки. Тот же рыцарь что и в Гегемонии, только вместо метафорической голубой крови, его нервная система была натренирована на псионное взаимодействие годами, если не десятилетиями тренировок. Сама броня, как и оружие во многих местах были обмотаны медью, как дешевым заменителем адегана. Вел бой вражеский рыцарь как профессионал. Парировав копьем удар меча, нанес режущий удар по ноге. Солдат начал прихрамывая отходить назад, выставил перед собой меч, но противник сделав пас рукой, будто хватает воздух и дернул его на себя. Солдат кинутый на врага невидимой силой напоролся на вылетевшее ему на встречу копье. На рыцаря накинулось сразу два новых противника. Солк был быстро отброшен на десяток метров мощным псионным ударом, и Рико успел нанести удар по мощному щитку плечевой брони. Но рыцаря это не смутило он нанес пару ударов копьем, которые Рико легко отбил, и во время контратаки попытался попасть мечем в уязвимое место на сочленении доспехов меж плечевой и грудной пластин. Рыцарь успел псионом увести меч в
сторону из-за чего тот проскользил по броне. Копьем он атаковал в ноги, заставив Рико мгновенно отскочить. Именно в это момент, когда Рико отскакивал назад, тот потянул его на себя псионом, повалив соперника на землю. Упав Рико быстро перекатился пару раз в сторону и стал подниматься, в то время когда рыцарь уже подбежал нанеся удар на вовремя выставленную руку с щитом, заставившую Рико снова упасть на спину. Сзади к рыцарю уже подбежал Солк замахнувшись для удара со спины. Но противник следил за обстановкой и успел заметить Солка, когда тот только начинал замах. Рыцарь отлично управлялся псионикой не только с крупными, но и мелкими предметами. Силой мысли он заставил выскочить небольшое лезвие из правого наруча. Этим коротким кинжальным лезвием он и перехватил удар меча Солка заставив меч съехать по лезвию к наручу сверху в низ, а затем, когда Солк ушел немного вперед за мечем, оказавшись слишком близко, ударил тыльной стороной металлической перчатки по лицу. Пока Солк еще не предпринял новую атаку, рыцарь, чтобы не драться сразу на два фронта, воткнул, защищавшему голову и туловище щитом Рико, копье
в бедро. Быстро развернувшись к Солку он успел обменятся парой ударов, пока тот своей слабой псиникой пытался вывести его из равновесия и отклонить его атаки в выгодное для контратаки направление. Но затем в спину рыцарю нежданно прилетел небольшой электрический разряд, что особенно хорошо почувствовалось в латной броне, напичканной проводниками. Он мгновенно среагировал и кинул Солку легкий псионный удар по лицу, очень тонкой атакой которую используют для отвлечения и дезориентации. Выиграв пару секунд, рыцарь заметил лежащее неподалеку тело, и метнул его со всей силы в истекающего кровью, но все еще опасного врага. Рико не ожидал таких быстрых ответных мер от противника. И летящий в него восьмидесяти килограммовый труп стал для уже вставшего, но неуверенно стоявшего на своей единственной здоровой ноге Рико, сногсшибательной неожиданностью.
        Рыцарь, как и все аристократы Лактура с детства тренировался в боевой псионике, и знал, что псионные удары должны быть точечными и эффективными, не тратящими много силы. Разряд был как раз тем редким умением, которое было не самым эргономичным. Но именно его он использовал на Солке. Сила рыцаря была достаточно высока что бы легко разрядить в противника столько электричества, что бы тот частично потерял контроль над телом. Солк чьи мускулы перекатывались судорогами, а левая рука в которую пришелся разряд весела онемевшей, стал легкой добычей. Копье рыцаря, которое тот корректировал мыслью вошло в глазной прорезь шлема Солка, отчего тот упал замертво.
        Рыцарь уже собирался вернуться к Рико, да бы проверить его, и если потребуется добить. В это время тот уже поднявшись и отсыпающий в тыл к медикам, выпустил в него плазмоид. Затем в него полетел еще и еще один. Доспех справлялся с ударами, и небольшие плазмоиды нагрели его но не расплавили, однако внутри рыцарь несмотря на подоспешник ощущал насколько же раскален доспех. Он усилием воли вобрав в себя как можно больше сил, сделал широкий шаг ногой сопровождая его размашистым движением копьем. Противники и пара союзников, стоявших вокруг него раскидало в сторону, сделав вокруг рыцаря пустое пространство радиусом в пятнадцать метров.
        Он начал отходить назад призывая своих людей отступать. В переулках банковского района численное превосходство будет помогать противнику меньше. Отступая он искал своего собрата по оружию, но взглядом напоролся только на вражеского бойца, смахнувшего мечем что бы убрать кровь. Возле его ног валялся шлем с головой другого рыцаря-псионика. Он ощутил злость, но не дал ей затуманить разум, здесь на открытом пространстве он не отомстит, а лишь повторит судьбу товарища.
        ***
        Айден смахнул кровь с меча и прокричал команду своим людям да бы те продолжили теснить врага. Хорошо было бы их перехватить пока они не разбежались по переулкам, но противник уже достаточно разорвал дистанцию. Солдаты бежали вперед мимо Айдена, он же осматривал обезглавленное тело псионика. Тот убил несколько солдат, и его самого тоже убил бы если бы не помощь Арта вместе с которым они его окружили.
        - Лекс! - позвал он медика. Лекс оторвался от осмотра очередного тела на случай если тот еще не мертв и быстро подошел к командиру оставив роботу с телами на Ирва. - Бок. Обработай по-быстрому.
        -Арт помоги снять. - позвал он Арта. Вместе они сняли кирасу пластинчатого доспеха с Айдена. Подоспешник был настолько разорван ударом, что его можно было не снимать. Лекс обработал рану хот излучением и смазал кольтом. Обвязав бок, Айден надел кирасу обратно, и двинулся с Артом и медиками в банковский район.
        В узких улицах тоже можно использовать численное превосходство, и не нередко солдаты обходили противника и нападали с двух сторон. Так противник был прижат возле банка. На противоположной стороне от банка размещалась контора которая по-видимому раньше занималась грузоперевозками. В этом здании противник и засел. Собрав здесь весь свой взвод Айден пытался подойти к зданию, но на них постоянно сыпались стрелы и порой далеко не легкие тележки которые их псионик метал не очень метко. Но при таком весе и размерах, меткость не так важна. Вскоре разведгруппа обошедшая дом и прилегающие к нему постройки, сказала, что если тут их отвлечь можно напасть с задней стороны здания, там тоже есть лучники, но меньше, или еще вариант с крыши банка на крышу конторы. В самом верху меж ними действительно было мало пространства. Улички тут были такие что всадник с копьем поперек может проехать, но только на первом этаже, далее балконы не редко мостились так близко что с соседу можно руку пожать.
        Было решено не заниматься паркуром на крышах, а просто зайти сразу через оба входа. Небольшая передавая группа во главе с Арти, обошедшая большим крюком контору подошла к ней сзади оставшись не замеченными. Айден получил сигнал от Арти и начал отвлечение внимания. Выбежав на улицу, бойцы выстрелили парой болтов из арбалетов в окна, другие прикрываясь щитами сделали ложный маневр наступления, заставив противника открыть огонь. В этот момент из глубины широкого проема открытых ворот конторы в них полетело сразу несколько тяжеленых бочек, заставив броситься в рассыпную. В это время стрелки сделали еще залп, ранив одного из солдат. Бочки тяжело и глухо упали покатившись по улице, одна вообще разбилась вдребезги. На улице запахло бражкой. Солдаты отступали, одного задели стрелой в плечо и Лекс уже начал обрабатывать рану. На соседней улице уже слышался звук прорывающихся с боем бойцов Арта. Сейчас противник отвлечет свои силы на защиту тыла и Айден введет вторую часть группы в здание.
        ***
        Спустя пару секунд после отправки сигнала Айдену, Арт услышал, как по ту сторону конторы начался завязываться бой. Он дал сигнал бойцам на выход и подняв щиты они зашагали к служебному входу. Шли медленно под стать Ирву, тот шел не очень быстро, с зажмуренными от напряжения и сосредоточения глазами. По его доспеху пробегали порой мелкие искры, и порой отдавало озоном. Его тело было антенной, проводником силы, их штурмовым оружием. Из окон уже постреливали лучники, но все стрелы отскакивали от щитов. Вот они подошли к двери, стоявшие впереди бойцы отошли в стороны и Ирв ударил по мощной деревянной двери кинетическим ударом выломав ее с мясом во внутрь. Бойцы быстро начали проскальзывать в дверной проем, и расходиться по этажам. Ирв некоторое время стоял у входа оперившись спиной о стену, придя в себя зашел в контору. Там уже лежало несколько тел, на стенах виднелись черные обожжённые следы от фариханов.
        Арти был на передовой, пока часть бойцов пошла на верхние этажи, он с остальными прорывался вперед по первому надеясь взять под контроль первый этаж. Орудовать мечем в узких коридорах было не удобно потому уже к середине пути он положил меч в ножны подобрав у одного из мертвых противников средней величины кинжал. Он старался мешать врагам псионикой, и атаковал в самый подходящий момент, этого было достаточно что бы остаться в живых, главное не лезть на рожон, ведь если противник оказывался слишком силен, всегда помогали товарищи или фарихан. Добрался до склада с воротами откуда по им кидались разной утварью.
        Последний псионик, рыцарь в латном силовом доспехе был прижат спиной к стене и окружен пятью противниками. На него нападали, но каждый раз он мастерски парировал и контратаковал. Вот на него напало сразу двое солдат, которых он с лёгкостью отбросил пси-толчком метров на десять. Вот начал стремительную атаку центральный солдат, его меч парируется копьем, а рука рыцаря хватает его плечо, и всаживает тысячу вольт, отчего тот вздрагивает и валиться на землю держась за грудь. Но четвертый выстреливает в него фариханом, и уже спевший стать ненавистным ему плазмоид снова вгрызаеться в броню, которая от постоянных перепадов температуры выглядела паршиво.
        Не смотря на ожоги во многих местах рыцарь продолжает сражаться. Желая расправиться со стрелком, он замечает второго нападающего, и быстро бьёт его копьем по голове. Звон копья о шлем расходится по залу, противник падает, но добить его рыцарю мешает стрелок подбежавший к нему и ударивший мечем по ноге, заставив искать равновесие. В это время второй противник уже поднялся и на ноги, но не успев распрямиться бьёт плечом его в живот и прижимает к стене. Хватает за широкий, высокий круглый ворот кирасы и сам вливает в него ток. Рыцарь затрясся, солдат был слабым псиоником, но сила тока достаточна что бы вызвать непроизвольные сокращение мышц. Из-за своей временной, буквально моментной неуклюжести, рыцарь не успевает среагировать, но удар противника в уязвимое место по мышкой. Тяжёлая броня клонит левую руку к земле, понимает что его бой проигран. Второй противник втыкает ему лезвие в прорезь на шлеме, завершая бой.
        Арти стоя в проеме и увидев сцены последнего боя вражеского рыцаря-псионика, орет и машет руками товарищам, призывая их подниматься на верхние этажи. Айден ведет людей дальше. По его лицу течет кровь, а голова в погнутом шлеме раскалывается и от боли и звона.
        На верхних этажах все прошло быстро противник уже был связан боем первой группой, когда поднялась вторая шансы и без того малочисленной группки противника упали до нуля.
        С третьего этажа к Айдену подбежал солдат и сообщил о найденном схроне мятежников. Поднявшись Айден увидел в одну комнат которая была закрыта железной дверью с внушительным замком. Ее уже вскрыли и внутри можно было наблюдать множество предметов, переливающихся серебряными и золотыми цветами, иногда даже отсвечивали где-то камни.
        - Чудно. Сюда можно сложить все свои трофеи, что бы на себе не таскать. На обратном пути заберем. - распорядился Айден.
        - А вдруг кто нас опередит? - спросил Арт подошедший почти сразу за ним.
        - Мы все ровно сейчас даже половину всего этого не унесем. - Айден осматривал богатство комнаты. - После осмотра всех ближайших зданий, сложим все сюда и запрем. Дверь замаскируйте шкафом, или еще чем-то. - он отошел от двери и направился к лестнице, но Арт остановил его.
        - А что с Ханом? - спросил его Арти.
        - Я поговорю с ним. Продолжайте зачистку.
        Ближайшие здания были быстро проверены, противника нигде не было кроме редких мирян, скрывавшихся в своих квартирах и домах. Возможно среди них были затаившиеся враги, но Ханаш сказал что не комбатантов трогать не стоит. Собственно, не ради них солдаты занимались поисковой работой. Они были охотниками не за головами, а за сокровищами. Так продолжалось до середины дня, когда вместе с прибывшим подкреплением им удалось взять мост. Однако ждали не долго, Хан отдал приказ на штурм форта нахарара.
        Перейдя через мост отряд не наткнулся на сопротивление, центральная часть города где располагались пристань, стратегические склады, бараки и самое главное форт, были пусты. Форт нахарара был похож скорее на укрепленную резиденцию, чем на крепость, видимо вода с двух сторон, и массивная стена с третьей показались достаточными препятствиями для хозяев.
        Пройдя мимо гавани они не заметили ничего кроме пришвартованных небольших кораблей. Часть из них была сожжена, вокруг было немало крови, но не было тел. Отряды Айдена и Геффорда встретились с отрядом Роршаха недалеко от пристани, которая была расположена в узкой дельте.
        - Геф! Твои знакомые? - спросил Айден увидев выходящих из-за угла солдат.
        - Черт его знает, лица то из-за наших намордников не видно. - Сказал Геф, и крикнул пару фраз с номерами взводов с которыми он имел дело до этого. Ему в ответ ему вернули один из номеров. - Хех, да знаю их, нормально все.
        Встретившимся двум группам людей подошла еще одна, они держались немного обособленно друг от друга, время от времени поглядывая друг на друга, на крепость, на улицу вокруг. Трое командиров стояли в стороне обсуждая возможности штурма.
        - Можно сколотить лестницы из подручных материалов, мы тут сделали небольшую ревизию на соседнем складе, там немало строй материалов. Проблема только в защитниках. - сказал Греди.
        - Да их пока и не видно, стены крепости пустые - сказал Геф поводя взглядом по горизонтали стен.
        - У нас нет строителей, сомневаюсь, что наши солдаты успеют за пару часов склепать что-то надежное. А ведь высота почти в три этажа. - сказал Айден.
        - Время есть, нам все ровно надо охранять южные мосты, пока в северной части идет зачистка. - говорил Греди
        - Тем более. Пока мы будем играть в умелые ручки, через мост точно кто-то успеет незаметно пробраться и сбежать. - ответил Геф.
        - Ну так давайте подорвем эту стальную решетку? - предложил Айден, чем вызвал удивлённые взгляды.
        - Чем? - спросил Гред
        - Картозисом!
        - Ать ты снова за свое! - ухмыляясь плюнул в сторону Геф. - Я же тебе рассказывал Гред?! Теперь видишь? - Гред легко улыбаясь кивал головой, поглядывая из далека на решётку врат.
        - Что ты уже успел разболтать? - спросил Айден.
        - Да так байками делились. А о твоей страсти портить казенное имущество для открывания всевозможных дверей уже байки начинают ходить.
        - Рад стараться не жалея средств. - отшутился Айд. - Но идея то хороша?!
        - Да, но понадобиться несколько десятков капсул. У нас фариханов нет. - соглашаясь развел руками Гред. Их командование решило вместо фариханов усилить псионический потенциал своих людей. На всех Рорашахах красовались силовые линии. Тут, без хороших инструментов делалось все очень грубо и внешне выглядело как шрамирование. Собственно, у многих Раровских психов тоже самое. Но проделать такое над всеми, это дорогое удовольствие, учитывая, что после возрождения остаются только шрамы, и силовые линии надо наносить вновь.
        - Геф у вас сколько осталось? Мы с мертвых собрали еще около сорока штук. Можно скинуться - предложил Айден. Использовать только свои ресурсы уменьшая этим боеспособность отряда он не хотел.
        - Скиним по десять, думаю нам…
        - Не хватит. Надо как минимум тридцать для надежности. - перебил Гред.
        - Хорошо, по пятнадцать. - согласился Геф. - Ты я так понимаю знаешь, что нужно делать? - спросил он Греда.
        - Да, за час управимся.
        Гред был и сам психом второго ранга. Похоже Роршахи не старались разделять людей по должностям в зависимости от способностей. Кристаллы накопители для активизации зарядов, Гред предоставил со своей стороны, что бы вклад участников был равным. Рары и Роршы все же соперничают, и Герд не хотел, чтобы этот штурм записали только на счет Раров. Он со своим человеком и по просьбе Айдена, Ирвом, занимался зарядом, пока его замы занимались патрулированием юго-западного моста, оставив Рарам юго-восточный. Через час заряд был готов, но команда на штурм с разницей в пару минут пришла всем только через полтора. Ханаш и Голдер дали команду начинать.
        Небольшой отряд пробрался к воротам, и установил заряд на решётку, после чего спешно отошел. Взрыв был не самым громким, но ярким. Плазмоид надулся прямо на решетке ворот, но быстро исчез обдав огнем округу. Круглая выплавленная дыра была шансом на проникновения во внутрь. Часть сил что зачищала север, чисто демонстративно атаковала весь периметр стен, заставляя противника рассредоточить людей. Это облегчило роботу штурмовой группе.
        Зайдя во внутренний двор крепости задорный напор сменился медленным отступлением. Тут было много вражьих пситов. Передняя шеренга сдерживала напор химер, которых в городе до этого почти не было. Задняя шеренга прикрывалась щитами от летящего в нее колюще-режущего мусора. Псионики не жалели сил и при помощи своей силы метали не только здоровенные копье не хуже катапульты, но и самих химер, наводя смуту в тылу врага.
        Одна из химер как раз упала неподалёку от Айдена. Существо было явно изменено искусственно. Чем бы оно не было ранее, сейчас это была злая смесь волка и кенгуру высотой метр с кепокой. Бедных животных заковали в броню, прикрепили лезвия вместо когтей, и покрыли силовыми линиями подпитывающие химеру, делая ее жутко выносливой. Все-таки местные тоже кое-что умели в плане пси-бионики, но выглядело это до жути грубо и уродливо.
        Окружающие солдаты опустили щиты в сторону химеры, выставив мечи. Имеющие копья старались колоть тварь издалека в незащищённые железным панцирем места. Но та как юла прыгала из стороны в сторону кидаясь на людей. Фариханы своими разрядами, уже обожгли ей морду, выжгли редкую шерсть, раскалили панцирь который стал обжигать ее. Тварь от этого становилась только злее. Но вместе с брызгами пены из пасти, во время своих метаний она теряла и кровь. Через пару минут тварь докололи, и вернулись к штурму. Там у первой шеренги металось еще две таких твари раскидывая людей. Айден запросил через перинком подмогу. Однако через две минуты через ворота уже вошла конница Роршахов. Солдаты быстро ретировались в сторону давая возможность кавалерии пробить строй противника.
        Дальнейший штурм пошел легко. Не смотря на сильные потери среди кавалерии, бой из двора начал переходить во внутренние помещения. Ревенанты были сильными противниками, однако под напором Роршахов на удивление хорошо сдавали позиции. К тому времени когда бой шел только внутри помещений, подошли и силы Рара. Бой закончился на удивление быстро. Как вскоре выяснилось, остатки противника ушли через подземный тоннель завалив его за собой. Хан и Голдер подоспели вместе с гуманитарным конвоем. Пища, медикаменты, различное снаряжение, все это быстро стали разбирать солдаты разнося по местам, медики взяли раненых приехавших вместе с конвоем, имея в распоряжении более надежную материальную базу приступили к роботе. Во дворе где еще недавно шла отчаянная мясорубка, запах крови и пота смешивался с разлетающимся запахом бульона. Командующие Рара и Роршаха приказали своим быстро привести себя в порядок, поесть, и отдыхать до следующего приказа. Но быть готовыми к новым заданиям и внезапным атакам.
        Хан стоял в приемном зале, возле широкой стены, на которой художники по дереву изображали разные сцены великих подвигов. Но никто из присутствующих не знал историю местных достаточно что бы понять, о чем эти сюжеты. Но Димир все ровно остановился да бы полюбоваться прекрасным. Время от времени к нему подходили люди, и после разговора уходили.
        - Среди бойни находишь место для прекрасного? - спросил Айден подходя к Димиру.
        - Хм. Не ценитель. - Хан развернулся к Айдену - Ты что-то хотел? Случилось что? - спросил тот.
        - В общем да. - подойдя ближе к Ханашу и глядя на барельеф сказал - Мы тут во время зачистки в банковском квартале наткнулись на схрон повстанцев. Тащить с собой его проблематично, но оставлять тоже не хочется…
        - Мародёрка? - перебил его Хан.
        - Можно и так назвать. Но ведь нам нужны средства верно? - намекнул Айден на прошлый их разговор.
        - Ну да. И все ежечасно думают об успехе общего дела верно? - весело, но натужно сказал Хан, видно, что решение дается нему не легко.
        - Это проблема? Если ты заботишься о репутации Рара, то завтра будет девяностый день как мы тут. Все договора спадут. А там и рукой подать до открытия портала, который испортит репутацию всех ванвайтов сильно и навсегда. - старался подобрать рациональные доводы Айд, но Хана тяготила проблема другого характера.
        - Да оно так. - Задумался Хан, повернувшись к барельефам, смотря на сцены военных подвигов. - Вы модификанты всегда были немного иными. Но свою роботу знали хорошо. - Начал негромко Димир, но Айдену начало разговора не понравилось. - А я ведь военным только тут стал, раньше я был юристом. Оспаривали дискриминацию беженцев в Альянсе. Разгребали проблемы в анклавах. Когда бывшая жертва встречается с бывшим мародером, тут всегда вспыхивал конфликт. Родившись в Протекторате мне доводилось видеть роботу мародеров. Когда я был гражданским беженцем во время войны на Титане. Мы с семьей спасались с уже захваченного Альянсом города, и успели увидеть, как работают мародеры. Они обирали все до чего руки дотянуться. В том числе и живых. Я был тогда мал… и не мог понять зачем люди это делают, своих же обирая.
        - Титан? Города? Ты имеешь в виду нейро-фермы... хотя нет, неважно…. Сейчас мы….
        - Конечно не важно… - перебил его Хан.
        - Почти двести лет прошло, зачем вспоминаешь? - еще подумав, Айден добавил - Если тебе будет легче, то мы забираем у тех, кто грабил. Возвращать некому.
        - Да, грабеж награбленного. Минус на минус дает плюс. Интересная арифметика, этому вас учили в академиях Альянса? - съязвил Хан.
        - Проснулись травмы детства? У верен что правильно выбрал новую работу? - злился Айден, но пытался взять себя в руки - Давай так, пока ты рефлексируешь, мы сами все сделаем. От тебя ничего не требуется, только молчаливое согласие. - холодным тоном сказал Айден, но Хан уде понял что задел его. Он не любил Альянс, и особенно его военных, на которых держалась его власть. Альянса давно не было - старые обиды остались.
        - Работайте Меллмор. Вашим людям причитается сорок процентов от добычи.
        - Стараемся для общего дела. - ответил ему Айден и развернувшись направился к своему отряду. «Сорок процентов от того что останется» - молча ухмыляясь думал Айден.
        После трепезы солдаты отдыхали сняв те части доспеха что можно было быстро одеть. Новость о том, что Хан дал добро на перевозку схрона, стала поводом для громкого ликования. Теперь ребята отдыхали и рассуждали сколько же денег там может быть, и на что их можно потратить в метрополии или здесь. Но вспоминая что скоро открывается портал, рассуждения становились все более расплывчатые и неуверенные.
        Войска нахарара уже были в городе вылавливая остатки противника, и сам терр Рэба добрался до своего форта. Его люди постоянно заходили и выходили из форта докладывая ему о состоянии частей города. Ханаш собрал своих солдат около форта. Все те же четыре коробки, но уже не такие большие как ранее.
        После построения и проверки состава, рота двинулась во вторую шахту Рудников Ульмар. Дирнейр был с запада и севера огорожен огромным протяжённым горным плато. Поначалу люди поднимались по холму все выше, и современном гора переходила почти в вертикальное положение. Если карты верны, то там наверху находилось обширное плато. В некоторых местах с плато стекали ручьи которые собирались в три небольших потока, в определённом месте по одному сходились образовывая полноводную реку. На вот такой дельте где горные потоки сходились и стоял Дирнейр. В плато раньше были шахты, и теперь они как сыр изъедены дырами и пещерами. Нахарар Кабани сообщил что тоннель под фортом ведет в горы и попросил заняться остатками врага. Роршах отправился в первую шахту что немного западней, вокруг было пару мелких поселений скотоводов. Рар отправился во вторую, где было достаточно без людно.
        Идя вдоль реки колонна быстро достигла рудников и небольшими отрядами заходила в пещеры, входов в которые было три. Айден шел во главе совей небольшой группы из семи человек. Поначалу было тихо, но время от времени стали попадаться тела прятавшихся здесь горожан, умерших от чумы. Стены были обрисованы разными рисунками, образами, символами. Видно для людей эти шахты служили чем-то на подобии горного храма. В некоторых местах еще горели свечи, порой попадались живые горожане, исхудалые от голода, с животным страхом в глазах. Их отряд обходил, продвигаясь дальше. Через десять минут блужданий, вделке послышался шум.
        - Звуки боя. - утвердительно сказал Чак. Айден поторопил отряд на звук шума. Тот становился все громче, пока из-за поворота не полыхнул огонь. Вспышка быстро погасла, но была так внезапна что Айден ведущий отряд чуть было не упал, отскочив от огня.
        В узких тоннелях пещеры сложно было вести бой, но вот отряд Фолка столкнулся с противником на широком пяточке, от которого расходились тоннели. Бой шел тяжело, два псионика врага против восьмерых нападающих, один из которых уже был мертв и еще один раненный лежал под прикрытием товарищей.
        Отряд Айдена вышел как раз со спины противника окружив его. То, что отряды стояли друг на против друга мешало использовать фариханы, но зато заставило противника занервничать. После контратаки один из рыцарей-псиоников погиб, второй отбросив людей пси-ударом, скрылся в тоннелях.
        - Силен зараза! - ругался Фолк.
        - Пошли догоним! - махнул рукой в сторону тоннеля Айден, но не успел далеко уйти.
        - Командир! Смотрите! - Шимп держал вытянутой руку, а на другом конце пещеры в паре сантиметров над полом неровно парило тело рыцаря.
        - Ты же псионикой почти не занимаешься!? - удивился Чак. Айден посмотрел на свои руки, и мысленно попробовал схватить свой меч и затем раскрутить. Получалось идеально, только в пальцах покалывало.
        - Чего вы тут играетесь?! - возмутился Фолк.
        - Тут место силы. Они тут особенно сильны! - Пояснил Айден.
        - Хреново, но догнать все ровно надо. - не отступал Фолк.
        - Надо. - согласился Айден. Отряд пробирался по пещерам, пока в одном из проходов не столкнулся с отрядом Арта. Те тоже преследовали противника. Объединившись группы шли по тоннелю пока тот не вышел в большое хорошо освещенное пространство. Выходить из тоннеля никто не стал. Айден сказал всем присесть, и прижаться к стенам. Сам достал бинокль пытаясь разглядеть зал. Из дыры в высоком потолке пещеры светил широкий луч света, освещая зал. Сталактиты, свисающие с потолка были обработаны в виде свисающих фигур с человечьими и звериными лицами. У одной из стен виден гобелен в виде глубоких пчелиных сот, во многих из которых лежали кристаллы тихория.
        В центре зала на ритуальном столе лежало тело, вокруг с десяток фигур, а над ними огромный механизм похожий на микроскоп.
        - Чего там Айден? - шепотом спросил Шимп.
        - Плохо все, десяток в центре, еще пол десятка по залу бродит. - Айден начал на перинкоме писать сообщение на общей частоте что бы к ним все стягивались, но не высовывались. Противник знает, что за ним пришли, и люди уже начали из сот вытаскивать кристаллы и уносить глубже в пещеры.
        От Хана никаких дополнительных распоряжений по перинкому так и не приходило. Возможно связи мешали пещеры, но определенное количество бойцов все же собралось в тоннелях у входа в зал. Айден решил больше не ждать и напасть. Бойцы повыскакивали словно крысы из всех дыр и щелей. Редкие стрелы полетели в противника, подходя ближе бойцы начали озарять холодный мрак пещеры вспышками фариханов. На своей территории рыцари-маги ревенантов были очень сильны, но благо место силы подпитывало не только оборонявшихся, но и нападавших. Бой длился не долго, противник даже не скрывал что просто тянет время пока слуги уносят кристаллы из сот. Во время боя небольшая группа противника отступила возле алтаря. Один из противников что-то крикнул, от чего сразу несколько рыцарей быстро переместились к алтарю помогая его отбивать, затем туда последовал и сам кричащий. Такое сгущение противника было находкой для фариханов и Айден прокричал команду залпового огня. Сразу множество плазмоидов полетело в сторону противников. Один из них забрался на алтарь и старался что-то из него выкрутить, двое его прикрывали щитами. Но
похоже, что трех рыцарей-псиоников не достаточно что бы выкрутить лампочку. С первым залпом один из них упал, другие начали уступать, но последующие залпы их повалили. В воздухе витал запах гари и крики рыцарей. Слуги с прикрывающими их остатками ревенантов скрылись в пещерах. Валяющихся около алтаря бойцов окружили и растащили. Вдруг несколько бойцов отлетело, и повстанец в легком религиозном балахоне который был надет на торс до пояса по верх легкой брони, неуверенно поднялся упираясь своим копьем-посохом и отступал к выходу, держа свое оружие наготове, но его быстро окружили. Стрела попала ему в голову звонко отскочив от шлема под капюшоном, отчего тот упал на колено упиравшись посохом в пол и пытаясь защитить голову. Этим воспользовалось окружение, повалив того на землю. Тот сопротивлялся и даже с зажатыми руками которые уже старались завязать все ровно пси-атаками мешал бойцам до тех пор, пока какой-то умник не шарахнул его как следует током.
        - Больной? Я же на нем сидел! - заорал один из солдат, которого вовремя перевязки рук тоже шарахнуло током. Его коллега просто развел руками, мол так получилось.
        - Кто это? - подошел к буйному Айден. С того сняли обгорелый и дырявый балахон со шлемом. Под ним оказался мужчина лет пятидесяти, который с чувством превосходства оглядывал усталым взглядом окруживших его солдат. - И кто ты? - спроси Айд на нолорском.
        Тфьу! Попытался плюнуть в него кровью рыцарь. Но он так ослаб что удалось запачкать только колени своему врагу. - На нолорском! Да еще и с туранским акцентом. И ты на собачьем наречье со мной общаться вздумал?! В святом месте! - возмущался старик скривившись, от чего морщины на его истощенном лице стали видны еще лучше.
        - А у тебя выбор есть? - спросил Айден. - Кто ты такой? - повтори он.
        - Я не боюсь смерти, мой род возглавит сын, мое дело продолжат братья. А ты! Чужестранец, не радуйся победе. Ты выиграл бой, но не войну!
        - Какую войну, старик?
        - Наш мир игровая доска, и вы своим приходом изменили баланс сил, ход игры! - старик искренье засмеялся. - Вы своими действиями вносите беспорядок и хаос, в некогда понятную игру. Сложнее планировать, все больше случая! Это эманации Правума! Вы сами того не понимая приближаете его возвращение!
        - Кто, ты, такой. - повторил Айден. - И зачем бунт подняли?
        - Это не бунт - снова стал серьезным старик. - Но тебе не понять. На горизонте я уже вижу свет, и будет он карательный, он ознаменует новый день великой матери, и встанет царство правнука ее Правума. - в захлеб со злостью быстро проговаривал тот словно заученный текст местной мифологии.
        - Правнука? Серьезно? - с сомнением пострел он на старика. Еще один фанатик.
        - Айд чего нам делать заложниками? - крикнул Фолк, стоя возле рыцарей которых уже спеленали.
        - А они здоровые? - спросил Айден, подумав что они могут пригодиться Рару.
        - Уже нет. - со смущенной улыбкой ответил Фолк.
        - Кончай их. - махнул он ему рукой. - Экипировку только заберите. - добавил Айден, на что Фолк только повел головой, мол и сам знаю. Айден приказал чтобы старика вырубили и по крепче связали. Пусть его судьбу решает Хан - старик может много знать или быть ценным.
        В сотах пусто, ни единого кристалла. Но зато микроскоп! Айден сразу вспомнил про Пентагаста. Он бы им помог и в бою и с этой штукой. Ирв уже осмотревший механизм сказал что это похититель душ. Ну или если более технично: - Он извлекает из живого существа меон. То, что позволяет им накапливать псионы.
        - Меоны, псионы… Короче важная вещь. Как нам его вытащить из пещер, и возможно ли это?
        - Главное выкрутить «жало», вот! - он передает устройство длиной с руку по локоть Айдену. Выглядит высокотехнологично, весит прилично, в общем ощущения важности вещица себе прибавляла изрядно. - Это самая главная вещь, и самая сложная, остальную конструкцию можно собрать, она конечно тоже сложна, особенно для их общества, но «жало» является ядром всей конструкции. Я читал как-то о таких, дорогущая вещь!
        - Хорошо. Но все ровно покажешь ребятам как ее разобрать, и унести все самое и не самое важное.
        Через пол часа все вещи были собраны, непонятный прибор разобран, и дав десять минут привала Айден повел всех обратно.
        Хан, был доволен находкой. А вот язык стал для него неожиданностью. Но отдавать его нахарару, он тоже не хотел, боялся что тот что-то разболтает или наврет. Потому его судьба решилась на месте. К позднему вечеру колонна вернулась в город. Айден послал ночью Арта, и Рута со всем взводом в банковский квартал да бы те притащили схрон.
        Охотники за сокровищами вернулись к середине ночи, с повозкой, набитой ценностями. Повозку они там нашли и запрягли, а лангхли у них во взводе свои были. Сверху прикрыв это провизией и трофейной амуницией поставили все добро неподалеку от повозки с разобранным механизмом, выставив охрану. У той другой повозки тоже была охрана, но Айден знал этих ребят, это были люди Фолка. На их подозрительные взгляды он сказал что все в порядке.
        Следующие несколько дней они под сопровождением доверенного лица нахарара, двигались в сторону Лакшира. Хан был очень нервный, видимо из-за договора который истек на девяностый день - сегодня. Теперь все четыре сообщества ничего друг другу не должны. За исключением манжонцев, с которыми были контракты у сторон и до всей этой истории.
        Айден спросил Ханаша в чем проблема, стоит ли ему сказать своим людям что бы проявляли особую бдительность. Но тот отмел предложение, ссылаясь на то что тогда и они станут слишком подозрительными. Просто срок договора истек очень не вовремя, как раз в то время, когда им приходиться транспортировать очень важный груз. То устройство что было найдено в пещерах, оказывается действительно очень дорогое.
        - Думаешь ради него могут напасть?
        - Только если узнают о его существовании.
        - Чем он важен? Он ведь только кристаллы, немного более усиленные делает, по цене чужих жизней. Дороговато.
        - Даже если использовать простых людей без развитой псионики или некоторые виды животных, это даст усиление в двадцать раз! И в метрополиях таким не брезгуют. Возможно я вчера и нарушил негласное правило не вспоминать о реале, но если вспомнить о наших прошлых жизнях, то не тебе человеку двадцать восьмого века, понимать важность сферы энергетики. - Ханаш говорил тихо, но легко, словно вчера не было меж ними открыто пропасти двух разных жизней, которые делились в Земном Альянсе на категории по разным критериям в том числе и по разным подвидам людей. Айден не хотел развивать конфликт умирающего прошлого, потому принял поведение Хана как желание замять случившееся.
        - Вы создаете реакторы достаточные для путешествия по планетным системам. И у вас проблемы с энергетикой?
        - Еще какие! На один из этих кораблей что сейчас там у мебиусов на орбите летают знаешь сколько надо? - показал взглядом на небо. - Только реакторы по пять с половиной лярдов. А их надо два! Да и сам корабль стоит столько же.
        - Мда, дорогое удовольствие.
        - Вот. А энергия надо еще на промышленость, и так далее. Нам рабочих рук еще не хватает вечно. Помнишь? - Айден кивнул. - Вот, а добавь к этому еще сильное технологическое неравенство. Одни как Мебиусы он, уже бронетехнику строят, но корабли покупают или собирают на чужих верфях из чужих деталей. А другие их сами строят. Как ОДФ например, они я слышал и с автоматизацией сейчас экспериментируют, с робототехникой балуются. А мы в Раре только один оружейный завод смогли построить, для производства трехлинеек. И всем приходиться всю технологическую цепочку с нуля создавать.
        - Но знания то уже есть. Конец третьего тысячелетия! - напомнил Айден.
        - Да, но не здесь где все с нуля надо строить. Но самое главное вот, сам посмотри! - указал он рукой, не поднимая ее сильно, на солнце. - Одна вселенная и всего одна звезда, а вернее застившая сингулярность, выплевывающая материю. Которая почему-то резко замедлила свой «Большой взрыв», который тут называют великим лагом. Это вселенная одна из симуляционных моделей возможных вселенных, и что тут твориться мы по-прежнему не знаем, получили то что дали. А дали нам, то что не жалко. Потому берем науку из того мира и проверяем что тут работает, а что нет. И если работает, то какие отклонения, а дальше корректировки. Да и наукой заниматься не каждый клан себе позволить может. Дорого, не всегда окупается, и желающих мало, которых легко переманивают.
        - Сложно у вас все. - устало подытожил Айден, всматриваясь в дорогу. Мало того, что снова весь день в седле, так еще и погода что-то прижарила. Хотя по местным меркам, середина осени.
        - Хех. Как мы пришли сюда сто лет назад, так этот бардак и начался, и конца ему не видно. А та штука что мы везем, даже в метрополиях большая ценность. Возможно будет первая на весь Агнир.
        До Лакшира добрались к середине второго дня. Гораздо быстрее без остановки в замке нахарара, но если бы не повозки с добычей и людьми, было бы еще быстрее. Уже оказавшись в Рондо колонна остановилась в резиденции посольства. Тут было решено отдохнуть, обновить провизию, оставить часть добычи. Уже был вечер, и Хан не хотел разъезжать ночью с ценным грузом. В здание никого ночевать не пускали, да и не вместились бы. Разбив палатки вокруг, люди храпели без задних ног. Айден же ища Гефа, нашел того в компании Хана в гостиной посольства. Ему нужен был только Геффорд, потому он решил подождать окончания их разговора в кухне, за одно и перекусив чем-то нормальным, а не походным дерьмом что им выдавали, особенно последние недели. К тому времени как повариха вернувшаяся из кладовки с корзиной овощей, выгнала «жука-вредителя» который шарился грязными руками по полкам, Геф уже шел к палаткам. Перехватив того Айден спросил будет ли он сбывать трофеи, пока они в столице торговли. Но как оказалось все трофеи останутся тут, солдатам потом запалят их процент от боевых трофеев, но реализацией будут заниматься в
посольстве. Но понимая, чего хотел его собеседник, Геф сказал к кому тут обратиться что бы разгрузить карманы. К утру колонна вышла из города и последний рывок по берегам Ремы и саваннам Диррейра они сделали максимально быстро, насколько это позволяла ситуация.
        В родные пенаты вторая рота вернулась ночью и в неполном составе. Полтора десятка человек погибло, и больше двух десятков была тяжело ранена. Но благо к тому времени пока они добрались к домой, все погибшие уже возродились, были переправлены обратно и уже ждали своих друзей. Как бы это не звучало, но мертвые в этом мире, всегда ждут живых. И мертвые ждали, и под бурные возгласы встречали живых, а сколько радости было на следующий день, когда им огласили сумму премии за трофеи. Но в день прибытия, перед тем как уйти на отдых Айдену пришлось взяв пару человек отвезти ценный груз из речного лагеря в верх к форту Рара, где он передал его в руки подмастерьев Петрита. Но уйти не успел.
        - Твою мать, это что такое? - на эти слова Айден остановился на полу шаге, но не развернувшись прикрыл лицо рукой, проведя по нему вытирая пот и грязь, предвкушая очередную сценку Пета. - Да вы что?! Мне говорили, что вы нашли… а вы… Сломали! Такая вещь! Оно стоило дороже всей экспедиции!
        - Там все аккуратно разобрано. - махнул в сторону телеги Айден.
        - А вы знали как оно собирается и разбирается? - спросил Петрит с широкораскрытими глазами, которые казалось бы сейчас выйдут из орбит. Но Айден не хотел попадать в эту ловушку, и не стал отвечать. - Вы не разобрали, а разломали!
        - По-другому не вынесли бы. - решил оправдаться Айден, вещь всё-таки говорят дорогая. Но быстро убедился в неправильности этой тактики.
        - Да лучше бы вообще его тогда было не трогать! Вандалы! Б… - орал тот.
        - Там жало осталось точно целое!
        - Жало?! Да я тебе это жало…
        - Будешь продолжать я тебе его оторву. Будет у тебя два жала! - кинул Айден и увел своих людей в расположение. Им по возращении полагалось баня и мыслями они были уже там.
        В лагере который превратился в небольшой военный городок у подножья крепости все шло тихо, но только не у второй роты, у той приключения только начинались. На следующий день после обеда Хан вызвал Айдена к себе. Зайдя к ротному в кабинет, увидел его безрадостное лицо.
        - Димир, ты чего такой замученный? Пет заходил? - спросил Айд, садясь на стул куда молча указывал Хан, кивая на его вопрос.
        - Ммм. Да. А затем Тавиш с добавкой. А затем Бахус. - тяжело и устало проговаривал Хан, похоже ему с утра нервы вымотали изрядно.
        - Во дела. Ну и денек. - сочувствующе сказал Айден, но Хан сидел молча передыхая и явно чего-то дожидаясь. - Мда, нехорошо получилось с той штукой. Но у них вроде врата остались там на верхних этажах, пусть тоже сломанные, но все же. Думаю, они точно не дешевле. И пользы больше если починить. - пытался подбодрить он товарища. Несмотря на редкие разногласия, они все же хорошо ладили, и неплохо сработались.
        - Скоро начнется пленарное собрание руководства. Ты тоже идешь. - сказал Хан, доставая самодельную сигару из футляра. Его монголоидные черты лица придавали лицу вид уставшего волка, который прищурено вглядывался в бурю.
        С самого начала Айден понимал, что честь присутствовать на совете, не была вызвана желанием поощрить кого-либо. Пройдя на верхние этажи подземного храма, который теперь был частью Крепости Рара, Айден с Ханом прошли в зал где тот был в последний раз только во время его зачистки. Тушу голема уже убрали, но на потолке все еще красовался кругленький портал, в который было натыкано куча оборудования, но людей им занимающихся было всего двое, видимо это не самое перспективное направление. Пройдя чуть в сторону они вошли в средних размеров комнату где уже сидело пару человек. Среди сидящих Айден узнал Петрита и Бахуса которые внимательно слушали незнакомца, судя по знакам различия, майора. В течение пяти минут комната заполнилась, и Тавиш взял первое слово, затем второе было за Бахусом, и так продолжалось где-то пол часа, доклады, разговоры, проблемы. Руководство было в камуфляже в котором все ходили, и на этом фоне Тавиш сильно выделялся в своем роскошном наряде, который он привык носить из-за частых светский встреч с местной знатью. Сидя развесив уши Айден открыл для себя, что у них уже не первую
неделю проблемы с сырьем и оборудованьем, что не удивительно учитывая где они находились, еще некий проект с куполом встал, нехватка мозгов и новая партия спецов с большой земли на днях подъезжает. Хотя им не хватает адегана что бы нанести силовые линии на всех имеющихся пситов даже в боевых ротах. В общем более-менее ясная картина происходящего в уме Айдена быстро помутнела. Но затем после обсуждения дел насущных они перешли к главной проблеме. Как оказалось, недавно на связь вышли Мебиусы, и настоятельно приложили продать им то устройство что те привезли. Но продавать было нечего, оно сломано. Можно конечно починить, но на это и рассчитывал Генеральный Комитет Цепи Рара, который проводил переговоры там, в метрополии. Потому те не сказали, что оно сломано, а просто заломили цену. Тавиш поддерживал это решение, а вот Бахус был более обеспокоен утечкой информации об оборудовании. Так дело дошло и до Айдена, сидевшего до этого в стороне круглого стола на стульчике. Вызвав к столу его принялся допрашивать Бахус.
        - Старший лейтенант Айден Меллмор! Вы нашли в пещерах Плато Ультмира меонный поглотитель? - строгим тоном спросил Бахус, требуя четкого ответа.
        - В пещерах было найдено устройство которое по словам моих специалистов напоминало меонный извлекатель. - ответил Айден, стоя по струнке перед круглым столом напротив полковника. Также он заметил, что Бахус по-иному назвал устройство, видимо и сам понимал о нем не больше остальных в этой комнате, кроме Петрита.
        - И вы приняли решение его разобрать не зная до конца что это за прибор, и как с ним обращаться? - сразу последовал новый вопрос, на который Айден дал утвердительный ответ. Перед Бахусом лежал лист в который он время от времени поглядывал. Видимо доклад Айдена, который он подавал Хану сразу после похода. Затем он спросил Хана знал ли тот что было найдено в пещере, и получив отрицательный ответ снова обратился к лейтенанту.
        - Почему вы не сообщили вышестоящему о находке и не посоветовались перед началом работы?
        - Боевая обстановка требовала быстрых действий. Узнав, что механизм может быть ценен, я приказал его разобрать, да бы он не достался конкурентам из Роршаха, которые работали в тех же пещерах. Не доложил о находке потому что прибор перешел к нам как трофей, а о трофеях докладывают уже после боевых действий, которые можно было считать оконченными только выйдя из боевой обстановки. К тому же в пещерах плохо работает сигнал перинкома.
        Затем Бахус спрашивал был ли визуальный контакт с Роршахом в пещерах, на что получил отрицательный ответ. Также спрашивал кто из взводов видел прибор, и кому лейтенант сам рассказывал о нем. После еще ряда вопросов Айдену приказали сесть на место. Бахус сказал, что в отношении Айдена будет применен выговор за халатность повлёкшую материальный ущерб, и он обязан подать объяснительную записку в течении двух дней своему командиру. Петрит хотел потребовать строжайшего выговора, но его просьбу раскритиковал и Тавиш и Хан.
        Далее продолжалось обсуждение проблемы с Мебиусами, которые из-за нежелания Рара сотрудничать, начали сильно завышать цены на свои товары в тех сферах где у них есть монополия, и вновь участившееся давление на артели, но пока не известно с чей стороны оно вызвано.
        После собрания рабочие дни пошли своим чередом. С опозданием вернулся с замученным видом Веня, который проходя через разлом потерял ногу, и его пришлось деликатно умертвить, дабы он второй раз возродился и прошел через разлом снова. Написав объяснительную Ханашу, Айден вспомнил о косяках своего взвода и получил у него разрешение на усилению тренировку навыков штурма. Несколько раз под началом Арти или Рута, то или иное отделения совершало патрулирование, пока другое тренировалось.
        Пару раз говорили, что были замечены неизвестные лазутчики, которых так и не смог никто поймать. Ребята возвращаясь с увольнений, которые нередко проводили в ближайших городах Арворде и Андерторбе, рассказывали о виденных изредка мутных типов которые шастают по пятам, что-то разглядывают. Ханаш в одном неформальном разговоре поделился что подобное замечали и в порту Андерторба. Неизвестные которые высматривают корабли: что загружается, что выгружается, сколько людей. Даже одна попытка поджога была. У Рара было два маленьких купленных кораблика, и потеря одного из них могла сильно подпортить планы, высшее начальство уже два раза поднимало вопрос о поимке хотя бы б одного из шпионов. Но пока им сопутствовали неудачи. Но Айдена как и солдат в его взводе эти шпионские игры волновали мало. Их могли в ближайшее время послать на новое задание, потому стоило хорошенько отдохнуть дома, пока была возможность.
        В нижнем лагере они находились уже почти десять дней, и Айден чувствовал, что так долго продолжаться не будет, вскоре для них найдут новую работёнку. Потому собственно старался последние дни уже не гонять ребят по тренировочным штурмам, оставив фехтование и общую физподготовку, что бы к новому заданию люди были отдохнувшими. Единственные кого не трогал это Ирв и Лекс. Два псита незадолго после возвращения с Дирнерйра прошли процедуру наложения силовых линий, и теперь ближайшее пару недель им будет не сладко. Зато шестой взвод получил наконец усиление своих пситов.
        Глубокой ночью их поднял крик дежурного «ТРЕВОГА!!! ПОДЬЕМ!!! БЫСТРО БЛ…!!! ...». Мор Брукс, солдат седьмого взвода, бегал по бараку зажигая свет в светильниках, по пути срывая с сонных солдат одеяла, за что получал десятки теплых комплиментов. Айден протирая глаза, не мог поверить, что начальство решит все же еще раз поднять их по тревоге, уже второй раз за неделю.
        - Мор, твое бессмертие от самого страшного тебя не спасет! Ты перегибаешь палку! Не переигрывай! - зло рычал Шимп забирая свое одеяло. Айден одеваясь поторапливал тех, кто вставал особенно неохотно. Выведя взвод во двор, можно было наблюдать там движение других взводов, которых так же подняли. Но не дойдя до плаца, еще один дежурный направил их к стене. Около стены, которая за эти недели изрядно окрепла и стала крупнее, группа солдат занималась катапультой которые до этого мало кто трогал.
        - Что за хрень происходит?! - спросил кто-то из солдат, задав вопрос отражавшийся на сонных лицах многих. Построив коробку около стены, Айден нашел Хана разговаривавшего с другими ротными. Тот дал ему пару бумаг и сказал быстро все сделать. Бумаги были на получение уже знакомых фариханов и арбалетов. Взяв одно отделение с собой на склад, Айден взял нужное снаряжение и взвод быстро у стены одел фариханы и зарядил арбалеты. Заняв стрелковые места на стене, они стали ждать следующего приказа.
        Ждали долго, вокруг лагеря столпилось два десятка вражьих коробок с осадными орудиями. Кто был противник, в темноте не видно. Простояв несколько часов, впереди у позиций противника послышался треск и грохот орудий. Осадные пушки были большой редкостью в этом мире, местные только начали неохотно осваивать порох. Но противник уже успел вылить себе несколько простейших пушек. Позади в лагере послышался грохот снарядов, пробивающих деревянные здания. Арбалетчики продолжали ждать, ибо противник был слишком далеко, но катапульты получили сигнал атаки, и отвечали противнику. Спустя несколько минут, послышался грохот сотен сапог и вибрации от мощных шагов. Началось наступление. Арбалетчики получили свой трубный сигнал и начали атаку. Стена была пробита в нескольких местах осадными орудиями. И атакующие добежав до стен быстро просачивались через разрушенные секции. Когда противник оказался внутри, Айден приказал первому отделению сосредоточиться на внутренним дворе, остальным обстреливать снаружи. На доспехах противника был выгравирован знакомый герб со знаком бесконечности - Доминион Мебиуса. Завязался
бой, все большим солдатам приходилось бросать арбалет и вступать в ближний бой. Фариханы освещали поле боя словно вспышки фотоаппаратов с обоих сторон. Бой поглощал людей, чувство времени притупилось, один бой следовал за следующим, противник за противником. Так длилось пока не послышался трубный сигнал, но его услышали не все, сигнал повторился еще два раза, пока люди не начали отступать, защитники сдали стену. Собрав людей снова в кучу, отбиваясь от редких атак противника, который и сам не ломал строй и не стал догонять отступающих, Айден недосчитался пяти человек. Через перинком пришла команда отступать к крепости Рара.
        ***
        - Каков запасной план, полковник? - спросил Тавиш, глядя как коробки их людей заходят за крепостные стены. Бахус был ответственным за оборону, и определял план боевых действий.
        - Будем держать оборону. Пока их пушки расковыряют стену, мы успеем проредить их ряды отсюда. А вам стоит найти за это время компромисс или отдать им это чертово жало! - сердито посмотрел на него Бахус.
        - Исключено! Это наш единственный способ усилиться и тут, и там. - отверг это предложение Тавиш. - Комитет принял решение, и оно правильно!
        - У нас почти нет шансов выиграть эту битву, а тем более уж войну! Их в два раза больше, и они контролируют единственный респаун в этом мире! Как нам вернуть из перекрестка погибших?
        - Придумаем как вернуть. А пока задействуем заряд Армагеддона! - предложил начальник экспедиции.
        - Да какой там дон! Пшик! Отдел Петрита не смог ни купола сделать, ни бомбы. - плюнул полковник. - Но нам, может и хватит, ущелье узкое. - с надеждой добавил он.
        Заряд, создававший мощный расширяющийся вал огня был их единственной надеждой, и даже его урезанной версии должно хватить чтобы уничтожить или хотя бы заставить на время отступить армию противника. Заряд должны доставить на специальную катапульту из подземного хранилища, и все это время защитникам приказали держать оборону.
        Шестой взвод вновь стоял на бойницах обстреливая противника который пытался проковырять своими орудиями дыру в стене. Если стрелять под правильным углом, то это очень даже возможно, но псионики Рара всячески нарушали траекторию снарядов кинетическими жезлами. Как они умудрялись это проворачивать с пушечными снарядами, Айден не понимал, но удивляться не было времени, осада продолжалась. Арбалетный болт вылетал в низ ущелья на железные головы, и за ним ложился следующий. Один из солдат тыловой бригады, бегал выдавая новые болты тем, у кого закончились свои. Атака противника остановилась упарившись в крепостные стены горной крепости и стала отходить от нее. «Хорошее всё-таки место выбрали» подумал Айден смотря за отступлением противника заряжая очередной болт.
        Под ногами почувствовался сильнейший толчок и еще один. Часть стены с левой стороны вспашкой взлетела на воздух. То в одном месте то в другом взлетали фонтаны щебня, снаряды пробивали стену как сквозь воду. Камни разлетелись по сторонам, клубы дыма поднимались над разрушенной секцией стены, осевшей и не могущей больше держать свой вес. Солдаты и офицеры недоуменно глядели в сторону взрывов пока в небе не прорисовались еще несколько белых следов от снарядов. Еще одна часть стены начала разлетаться так словно, она не из камня, а из пенопласта который кто-то дырявит шилом. Успев понять что происходит только ко второй серии попаданий люди начали сходить со стен, понимая их бессмысленность перед орбитальной бомбардировкой. Айден спускался по ступенькам и в последний раз обернулся взглянув на стену проверив все ли его люди сошли с нее, и подняв взгляд увидел третью волну следов, а за тем мощный воздушный удар его отбросил.
        В голове звенело, в глазах двоилось, но смотреть было все ровно не на что, все обволокло непроницаемое облако пыли.
        - Епт… - хрипел Айден поднимаясь на карачки и ползя в сторону подземного укрытия. - Надо было прочитать контракт, когда подписывал… - бормотал он себе под нос, отвлекаясь от боли. Кто-то подхватил его под руку и помог встать, довел до входа. Когда-то в этом входе они сами подрывали дыру, теперь подрывают их.
        Геф помог товарищу дойти до относительно безопасного места, доведя его Ирва пошел к своим людям. Не впервой ему было участвовать в подобном, и он отлично знал, что эту битву они уже проиграли и играть с таким противником далее бесполезно. Хотя орбитальная бомбардировка очень легкая, без спецсредств, которых конечно-же нет на судах разведчиках. Вход запрели, но сколько деревянная со стальными элементами дверь продержится было неизвестно, потому люди спешили в глубь подземной базы. Проводники из спецперсонала помогали им найти путь к подземным переходам для эвакуации. Долго плутая по темным плохо освещенным тоннелям они таки дошли выхода. Это был небольшой скалистый берег, омываемый Рэмой. У берега стояло пара кораблей Рара, и несколько наемных, они при помощи лодок переправляли людей на свой борт.
        Тавиш стоял на корме и облокотившись о бортик смотрел ненавистными глазами в черный провал тайного хода. Это была его экспедиция, его шанс. Он готов многое заплатить за месть Мебиусам. Он не может дать им спокойной жизни. Филиал цепи Рара, не должен на этом прекратить свою деятельность в этом мире. Внутренне, он уже принял решение. Они будут вести партизанскую войну здесь, а генералитет не простит Мебиусам этого и там в метрополии.
        ИНТЕРЛЮДИЯ
        Ванг Ятсена плыл вдоль коридора пока не уперся в стену. Держась за поручни он оттолкнулся от стены и повернул в следующий проем. Заплыв в боевую рубку, увидел штурмана в кресле за панелью управления огнем. Вокруг того горели голографические кристаллы проецируя в пространство вокруг штурмана море тактической информации о поле боя, о состоянии орудий, о положении корабля и многое другое. Он показал ему большой палец, намекая что орудие готово.
        - Прайс! - высунулась из люка в полу голова радиста - Земля на связи! - на что штурман сделал пару движений рукой включая связь. Ему передали координаты и разрешили открыть огонь. Приготовив орудие Прайс активировал рельсотрон, корабль перевел все свои системы в энергосберегающий режим дабы не нагружать лишний раз реакторы, и направил всю освободившуюся энергию на орудие. Снаряды Космос-Земля способные пройти сквозь атмосферу большинства планет с потерями всего двадцати процентов массы были уже заряжены. На карте показалась нечеткая картина горной грады идущей вдоль реки Рэма. Прицелившись по переданным координатам у подножья горы, Прайс сделал пробную серию выстрелов. Короткие волны легкой вибрации прошлись по кораблю, эти орудия способны пробивать даже броню боевых фрегатов, какой уж там камень. - Прицельная атака окончена. Доложите о попадании? - спросил штурман, на что ему ответили, что попадания есть, и он продолжил работать по тем же координатам. Любой космический корабль считался в этой вселенной чудом техники, мало кто мог себе его купить, а произвести вообще единицы. Линзы на этих
кораблях были старые и слабые, тридцатилетней давности, потому порой нужна корректировка. Этот корабль Мебиусы купили после прилива, по большой скидке, из-за его повреждений. И все ровно обошлось в колоссальную суму для них сумму.
        - Атака завершена. - в очередной раз сказал он спустя десять минут. - Доложите о поражении целей. - проговорил в микрофон Прайс.
        - Подтверждаю. Цель поражена. Отбой орудию. Спасибо Небо-2! - ответил голос спустя несколько минут.
        - Не за что Земля. Деактивирую орудия. Конец связи. - проговорил Прайс.
        Ванг в это время уже подплыл поближе к небольшому иллюминатору глядя на планету, наблюдая за выстрелами, устремлявшимися к небольшому материку. Корабль двигался быстро, и материк уже оказался вне зоны действия орудий. Вместо него под кораблем проплывал новый в разы больший материк.
        ГЛАВА 11
        ПОЛИТИЧЕСКИЙ ЗАКАЗ
        Корабли зашли в порт Рондо ночью, выждав время, когда меньше любопытных глаз. Дождь давал дополнительное прикрытие, разгоняя любопытных и ухудшая видимость. Их встречала команда посольства которая уже приготовилась встречать раненых и принимать ценный груз. Вначале на первых двух повозках увозили раненых, в это же время шла аккуратная погрузка меонного извлекателя, который затем под конвоем солдат первой роты, в рядах которой все еще оставалось три крора, был отправлен в посольство. Айдена все не отпускала головная боль от которой казалось голова сейчас просто лопнет. Но он проследил за тем что бы все оставшиеся его люди, были осмотрены врачами и отправлены в убежище. Повозки отправляли небольшими группами, по две-три, чтобы не привлекать внимание большой колонной, подозрительности и так хватало. Шестой взвод как раз шел в четвертой партии, когда вслед за ценным грузом к ним присоединился и Тавиш, оставив окончание перевозки на Бахуса.
        - Как себя чувствуешь Тав? Неважно выглядишь. - спросил Айден сидящего на противоположной скамейке. Тихой глубокой ночью шум капель дождя и шагов запряжённого лангхля слышался особенно сильно, скрип колес одной из телег создавал унылый однообразный фон. Как раз под стать проигравшим и разгромленным.
        - Ты тоже. - вернул ему Тавиш. - Но все нормально - твердо, с нажимом ответил тот - Ты и твои бойцы тоже пусть не падают духом. Еще ничего не кончено. - сказал чуть громче Тавиш, обращаясь как бы ко всем.
        - У тебя ведь есть запасной план - не то спросил, не то высказал мысль в слух Айден ковыряясь ножом в ногтях. Для вопроса, ответ был известен, но скорее всего тот намекал на подробности, которые Тавиш пока еще не мог ему сообщить.
        - Всему свое место и время. - уклонился Тавиш. Как только начальник экспедиции замолчал, начали и солдаты перешёптываться о былом и насущном. Жизнь резко изменилась, и не в лучшую сторону. Но солдатам не привыкать.
        Так под унылый скрип и усталый шёпот они доехали до трехэтажной деревянной постройки. Косой, кривой, и как на нее не посмотри - ненадежной. Как подобное вообще годами стоит - сложный вопрос даже для опытного архитектора. Неприятный запах Айден почувствовал еще до этого, но только откинув брезент и выйдя на улицу он понял где они находились. Трущобы Рондо. В посольстве нету мест что бы разместить даже треть от выживших после осады, а потому они видимо купили несколько домов в трущебах. Люди выпрыгивая с телеги один за другим скрывались в кривом, грязном здании. На входе стояло пару бойцов в плащах-дождевиках. Плащи должны были не только защищать от дождя, но и скрывать под собой легкие доспехи, но так как в трущобах нет уличного освещения как во внутреннем городе, это было не так важно. В тусклом свете фонарей от телег, во всем танце тел и их теней только редкий блеск метала выдавал суть происходящего. Как только телеги опустели и в них остался только возничий и еще один боец, те развернулись обратно к порту.
        Снаружи казалось, что все жильцы спят, но зайдя во внутрь Айден увидел масляные лампы тускло освещающие небольшие комнаты, окна закрыты плотной тканью, а на полу… кровь. Пятна крови были везде то тут, то там, и не только на полу, но и порой на стенах. Раненные уже лежали на спальных мешках которых в небольшом количестве успели завести сюда вместе со продовольствием и лекарствами за пол часа до прибытия первых беженцев. В подвалах выдавали еду и медикаменты и туда складывали новые которые до сих пор по не многу подвозили. За ранеными бегали врачи, а здоровые бойцы мыли пол и стены от крови и грязи, сбирали и выносили в низ чьи-то вещи, готовили, помогали врачам, и получив инструменты даже в паре углов сидели чинили доспехи. Командование распорядилось что бы за предстоящие сутки-две все починились, выспались и восстановили силы, и самое главное были готовы к бою в любое время. Шестой взвод быстро лишился всех пситов. Лекс погиб еще в лагере, а Ирва сразу приписали в отдельную группу фельдшеров, разделив их по нескольким зданиям в трущобах которые стояли рядом на одной улице. Несмотря на то что в
помещениях воняло смертью и потом, Айден как и многие получив свой спальный мешок, после запоздалого ужина быстро заснул мертвецким сном. Доспехи стоило подрихтовать, почистить, да и убраться в доме стоило, может даже врачам помочь, но все это ушло на задний план и стало неважно, как только голова упала на грубую подушку.
        ***
        Метановый дождь капал по бронескафандру. Смешиваясь с оранжевым сумраком он не позволял глядеть дальше пары сотни метров. На Титане всегда холодно и темно. В регионе Ксанду, в ударном кратере, недалеко от этанового озера, располагалась небольшая колония от которой расходились три луча магнитной дороги. Когда-то в двадцать втором веке, тут была создана небольшая колония с персоналом меньше десятка человек. За прошедшие полтысячелетия она не только разрослась, но и сменила хозяев. Теперь это Улей Кассини, в котором живут санкторы под эгидой Солнечного протектората.
        - Триста третий - зазвучал голос координатора. - Разведка доложила что у ретранслятора замечена еще группа противника. Будьте осторожны. - проинформировал его координатор скинув ему пару файлов с данными разведки. Фотографии были в трех спектрах и все мутные.
        - Понял. - ответил триста третий. Их десантные капсулы запустили прямо в улей, где они уже два часа ведут бой. Он шагал по ровной поверхности среды исполинских башен нейроферм. Тут обитало немало санкторов, наращивая кору и перепрошывая свой разум. Порой включая на лицевом щитке режим рентген-диапазона, он и вправду видел сквозь стены тысячи запертых в башнях тел, чьи мысли летают тут и там, сшываясь в единое полотно коллективного разума. Башни мертвецов - как любили называть их в Альянсе. Целый город в кратере, который уже начали эвакуировать. Но орбита была род контролем Альянса - никуда они не уйдут, а полетят на Землю-матушку где их расколдуют. Высокие и толстые башни нейроферм уходили высоко вверх скрывая свои верхушки из-за плохой видимости и дождя. Вокруг триста третьего шло три десятка ботов, управляемые через нейроинтрфейс. Сейчас в автономном режиме. Из-за угла выкатился круглый бот санкторов быстро начав атаку бозонным орудием по ближайшему боту. Дрожащая волна прошла в сторону бота словно раскаленный воздух, от чего электроны массового покидали орбиты атомов приводя к повальной
ионизации и разрыву межатомной связи. Графеновые пластины рассыпались на глазах и четырехрукий бот рассыпался вместе со своей броней. Рядом стоящий бот державший в передней паре рук крупнокалиберный рельсотрон открыл огонь по бозон-боту. Его вторая пара рука с более медленными орудиями выплюнула пару плазменных снарядов. Слаженным огнем еще десятка ботов сфера санкторского охранника была разворочена по улице.
        Триста третий повел свой сквад дальше. Меж башен порой попадались санкторы пытавшиеся скрыться, но он лишь ставил на них метки, и боты сразу исполняли приказ по шаблону: догнать, усыпить, связать и поставить маяк для ботов-сборщиков. «Санкты всего лишь люди! Как и я, как и вы, как и все мы!» - вспоминал он слова комиссара что наставлял их перед вылетом. «Они возомнили что мы ущербны, что хотят быть лучше. И потому предали свой вид, предали Землю, предали всех нас. Дай им волю, и они используют всех на Земле как кирпичики для создания очередного мерита! Они опасны, и должны быть обезврежены. Но мы их не убьём, мы не живодёры. Мы покажем им иной путь, лучший путь, мы их ассимилируем! Они убегают от своих проблем, но мы поставим их перед ними, лицом к лицу с самими собой. Мы - человечество. Мы не можем отдать наших оступившихся братьев меритам. Там в улье Кассини, целые семьи, дети и старики. Их нужно спасти, во имя нашего рода человеческого!» - громко и с чувством говорил комиссар. «Во имя Человека!» - хором ответили солдаты. Не слишком то уж они и хотят «спасения», думал Триста третий смотря как
редкие санкты сопротивлялись действиям его ботов. Он подошел к спящему телу одного из «спасенных», и осмотрел скафандр. Тонкая и легкая словно марля, но прочная графеневая ткань сочеталась с множеством навешанных устройств. Он снял пару интересных штук и положил в задний герморюкзак. На Земле побрякушки санктов можно продать за хорошую сумму.
        Ведя сквад дальше он остановился, так как заметил ребенка лет пяти стоящего посреди дороги. «Откуда он взялся?» - подумал Триста третий. Тот был в скафандре с большим круглым шлемом, похожим на аквариум, делавшим его похожим на головастика. Подойдя ближе он увидел его наивные глаза без бровей на лысой голове. Маленький модификант смотрел на него глазами в которых он узнал самого себя пятилетнего. Взяв себя за руку, он повел его вглубь улья. Когда-то тут были люди, теперь же только остались следы. Мальчик хотел домой, но он сказал что надо только сделать небольшую работу.
        Пройдя еще в окружении ботов метров триста, вокруг замелькали тени - засада. Триста третий не отпуская руку мальчика взял из кобуры пистолет. Мальчонка дергал за руку и просил ни за что его не оставлять, давил на совесть. Ускорив шаг дальше они оказались в лабиринте отражений зеркальной обшивки колонии. Глянув в отражение он увидел, как вместо мальчонки держит за руку старика. Бледная кожа на лице и лысине была глубоко сморщена, но лица разглядеть не успел - модификант обезображенный войной и временем. Тот заломал его, поставил лицом к зеркальным панелям. Он начал говорить о шаге что еще не сделан, что он пришел передать ему слово. Триста третий думал, что сам виноват, чего он, идиот, вообще доверился иллюзии. Силуэт старца за скафандром продолжал говорить тихо и вкрадчиво - «Я один из вариантов твоего пути, теперь ты созрел, можешь сам определиться ведь за каждым выбором тебя ждет разветвление. Какое прошлое моим станет. Со временем ты еще узнаешь меня в зеркале. Но я не спускаю с тебя глаз и жду, хоть и не могу больше здесь оставаться. Твой враг уже здесь. Возьми тайну и спрячь ее». Силуэт
растворился и голос перешел гудение ветра. Триста третий почувствовав ослабление твёрдой хватки, вскочил и целясь пистолетом в пустоту, начал вертеть тем по сторонам, но вокруг были лишь боты, которые ничего не видели. Оглядываясь он сделал пару шагов назад и оступившись полетел кубарем вниз.
        Покувыркавшись и наконец остановившись он раскрыл глаза. Тело болело, ветер вновь гудел, но впереди он наконец увидел ретранслятор. Стержень ретранслятора как и ему и говорили стоял в центре кратера где располагался улей. Передал по рации что нашел его, но в ответ лишь получил звуки помех. Дал команду ботам спуститься, и через минуту к нему покатились обломки ботов, всех трех десятков. «Какого хрена?» - подумал он. С собой у него был только пистолет, ибо более тяжёлое оружие практичней было отдавать ботам - человек в армии Альянса лишь командовал. Обломки ботов начали плавиться и словно из программируемой материи, стали ваяться кривые антропоморфные фигуры, что шли к нему и тянулись своими пальцами. Триста третий делал выстрел за выстрелом и от каждого фигуры рассыпались под давлением гиперзвукового снаряда и ударной звуковой волны. А затем собирались вновь.
        - С чего ты взял что можешь победить? - спросил в его голове низкий трещащий бас. Но Триста третий делал новые и новые выстрелы, после чего решил, что если это происки меритов, то надо отключить ретранслятор. Он должен как минимум выполнить свое задание. - Думаешь у любой проблемы есть решение? - сказал голос и Триста третий, уже дырявя хрупкие элементы ретранслятора был отброшен мощным ударом на пару метров. - Какая глупость! Мы так не играем! - раздался смешок, расходящийся по всему кратеру улья. Все тела уже сплетались в одну огромную змею. Когда та возвысилась над ним на полдесятка метров, словно кобра распустила свой капюшон из мелких деталей и те затарахтели, давя ему на мозг своим противным лязгом. Зажмурив от боли глаза, он начал беспорядочно стрелять по змее и чувствовал, как их ушей течет теплая жидкость, а боль нарастала. Кинув взгляд на ретранслятор, было видно, что тот был уже сломан, но змея все ровно приближалась к нему. Неужели мерит прямо здесь?
        - Триста трет… Доложите… о св… не… потери… - связь работала паршиво, даже при том что была основана на жестком излучении которое словно игла связывало его с командным пунктом на орбите. Им говорили, что нарушить ее невозможно, разве что только поместить рядом черную дыру или экран из термоядерной плазмы. Но протекторат смог.
        Триста третий старался убежать от ползучей смерти как можно дальше, но увеличить расстояние так и не удалось. Потому он нащупал на поясе однозарядный пистолет с маяком. Туловище змеи уже разделилось на восемь тонких хвостов-щупалец, и словно осьминог она схватила его. Выстрел в низ - маяк активирован. Пара щупалец попыталось взмахом вспахать землю в месте попадания маяка, но было поздно, теперь будет зачистка. Щупальце твари крепко его сжимало, а второе крепко охватило голову. Тонкие волоски из щупальца уже залезали ему в голову через уши, нос и глаза для картирования коннектома и расшифровки максимального количества данных. Он чувствовал, как теряет контроль над телом и самим разумом. Когда его голова висела на щупальце, он уже видел мутным взглядом как началась орбитальная бомбардировка. Глюонные тактические снаряды рвали саму материю, лишая кого-либо шанса выжить в этой небольшой зоне. Казалось он погиб, но удары бомб и вой ветра не стихал. Вновь открыв глаза, Айден повернулся на звук - кто-то стучал молотком производя мелки ремонт снаряжения, и вокруг в нескольких местах стонали раненые.
«Снова» - подумал Айден вспоминая сон. «Нет, я выжил тогда, и там не было ничего такого. Это всего лишь сон» - убеждал он себя, еще один паскудный сон. И вновь провалился в сон без сновидений.
        ***
        Уже к обеду следующего дня Айдена еле добудился Чак. Тот проснулся с чугунной головой, совершенно не выспавшимся, и поначалу просто послал Чака в наряд в грубой форме. Но Чак не отступал, заставив того подняться. Узнав что его ждет Тавиш снаружи, Айден не спешил. С некоторых окон сняли ткань и парочку даже открыли что бы проветрить, и теперь осеннее солнце освещало грязную комнату, заполненную еще более грязными людьми. Действительно трущобы. Надев подоспешник и умывшись, переступая через спящих людей он последовал на выход.
        Пройдя мимо солдата за столом у входа, Айден вышел наружу и его глазам предстала милейшая картина. Улица была полная грязи, после недавнего дождя. Редкие доски вдоль улиц создавали хоть какую-то тропу для пешехода у которого в грязи разъезжаются ноги. Одетые в помногу раз заплатанную одежду редкие люди шныряли по улицам. Нельзя было назвать улицу оживленной, но шум из таких же зданий построенных плотно друг к другу, подсказывал что тут людей больше чем кажется.
        - Какая прелесть. - иронично сказал Айден стоя у дверей осматривая свой новый дом. На эти слова обернулся Тавиш стоявший рядом с каретой куря трубку и о чем-то размышляя.
        - Наконец-то. Мог бы и поспешить, когда начальство вызывает! - раздраженно ворчал Тав махая рукой к небольшой карете, приглашая как можно быстрее сесть.
        - А мы, я так понимаю, эти домики не покупали. Верно? - спросил Айден садясь в карету. Тавиш пару раз оглянувшись прыгнул вслед за ним, приказал возничему гнать в посольство.
        - Половина наших средств осталась в Диррейре. Как сам думаешь? - ответил Тавиш, и тут же продолжил - Сейчас сложное время Айд, и тебе предстоит важная работа. И наша группа единственная кто желает что-то делать. Бахус со своими прихлебателями, хотят отсидеться зализывая раны, пока не откроется портал, и затем начать активные боевые действия.
        - Разумно, учитывая что мертвые к нам теперь не вернуться еще долго. Будут сидеть в Ангире, пить чай с козинаками, пока мы прячемся в трущобах.
        - Не будем мы прятаться… Не долго - поправил себя Тавиш. - Мы начнем действовать сразу же как будем готовы. И ты со своими людьми, станете частью нашей мести.
        К посольству прибыли быстро, и сразу в комнату отдыха, где теперь разместился временный штаб. Подведя Айдена к карте Тавиш показал пальцем на Горизон ведя от него к небольшому городку на западе гегемонии.
        - Ваш взвод будет направлен телепортом в Горизон, и затем вы должны как можно быстрее добраться до городка Чиден. Времени до открытия портала мало, мы не знаем сколько, но точно мало, когда наши спецы последний раз были в форте Маркан, врата были готовы более чем на половину. Тут вы взяв вот это… - он показал рукой на стол в углу комнаты. Там на бумагах лежало жало от меонного извлекателя. - При помощи него убьёте героцога де Виедля. Без остального механизма жало конечно не работает, но нам главное, чтобы выглядело так словно его убили именно этим. Это создаст небольшую аномалию которой заинтересуется Орден Силы. Это важно! - поднял тот палец верх.
        - Пройти с этой бандурой через досмотр у телепорта, и убить одного из герцогов, который кажется должен охраняться… - в слух рассуждал Айден, пытаясь дать понять Тавишу что план так себе. - И что это даст?
        - То, что нужно. Как минимум мы можем попробовать заставить гегемонию проверить, что твориться в форте Маркам. Ибо у Мебиусов большие расходы из-за строительства, потому проблемы с налогом герцогу. Они в долгах как шелках и которые не собираются отдавать. А герцог и его люди тоже подкормлены, и не заглядывают в форт, но уже нервничают, ведь оплаты нет, а грузов ввозиться много, значит деньги есть. Никто не знает, что там строиться портал. - рассказывал Тавиш.
        - Погоди если Гегемония разобьёт Мебиусов и не даст построить портал, то что нам делать? Он нам тоже нужен! - удивился Айден, у него треть взвода отсутствует. И пройти через разлом возродившиеся солдаты Рара теперь не могут, ибо это делается через базу Мебиусов в Ангире сюда в Маркан.
        Бахус сидевший за столом возле окна перебиравший какие-то бумаги, только хмыкнул. Он похоже тоже был небольшого мнения о плане, который оставит их без подкрепления.
        - Мы с Манжонским картелем сами можем построить портал. - сказал тот так слвоно обращался к обоим.
        - Да у нас нет технологий таких и специалистов раз два и обчелся! - вставил-таки свое слово полковник, выдавая давний спор.
        - У них есть! За полгода что будет созревать разлом, мы успеем отвоевать Диррейр, а там и сломанные врата разберем и приспособим! - ответил Тав.
        - Полгода... - с пренебрежением буркнул полковник - Мы не знаем, что будет через месяц! В Ангире уже два боестолкновения произошло.
        - Они уже начали играть в дипломатию. - махнул рукой на полковника Тавиш, и повернулся обратно как Айдену. - Не знаю, как, но ваша группа должна убить герцога. Любой ценой. Я повышаю тебя до капитана, и даю тебе карт-бланш в средствах!
        Подумав, Айден принял внутри для себя решение и кивнул. В конце концов - приказ есть приказ.
        - У меня нет шести человек. Надо заполнить лучшими. Есть бывшие оперативники с метрополии? Я слышал в разведывательно-аналитическом отделе очень хорошые.
        - Будут тебе оперативники. Спецсредства выдадут, обратишься к Джару, я его предупрежу.
        Оставшиеся пол дня прошли в за подробным планированием и организацией. Айден посмотрев все то немногое чем располагал Рар, составил список необходимого. Игор Кашин, выдал всю информацию что у них была по г.Чиден, и пообещал дать лучших из своих оперов. Собственно, он большую часть плана и продумал. Вечером в трущебах, Айден собрал своих людей на чердаке по дальше от чужих ушей, и рассказал предстоящей им задаче. Задача была секретная, и потому рассказывать о чем-либо конкретном до возвращения запрещено.
        На следующий день взвод прибыл к посольству где часть людей переоделись и к ним присоединилось еще пятеро человек Кашина. Телепорт в Горизон прошел удачно. Часть взвода переоделась в простую одежду потому в Зале нор Тавиш всех представил, как своих помощников, для помощи старым. Тавиш сопровождал их прямо до посольства Рара в Гегемонии где им выдали нужное снаряжение часть которого занесли вчера дипломатической посылкой, а часть просто была куплена. К середине дня когда моросил легкий дождь, и дул холодный ветер они выдвинулись. Двадцать четыре человека верхом на лангхлях покидали столицу через главный мост, направляясь на юг.
        За четыре часа удалось им достичь г.Пелест, от которого до Чидена три часа пути. Айден решил успеть к цели до ночи, и не ночевать в городишке. Уже через пол часа пути они наткнулись на стоящую по среди дороги карету. Вещи раскиданы, крики на общей речи, люди в легких доспехах бегают собирая добро в небольшую телегу. Из кареты слышался женский крик. Дождь уменьшал обзорность и глушил звуки потому вооруженный отряд в этом бардаке заметили не сразу.
        - Разбойники, причем похоже наши, из вольных. - с отвращением сказал Рут. Кто-то свистнул среди бандитов и заозиравшиеся грабители побросали пожитки хватаясь за оружие. Очень быстро их стало слишком много, Айден насчитал четырнадцать пеших. Те пытались их окружить, но не успели, взвод рассеялся в ширь дороги, но место было очень узкое меж густым лесом, и группой крупных валунов, за которыми начиналась степь. На валунах были выбиты путеуказатели на нолорском. Часть Раровцов обойдя валун зашла со стороны степей. Две группы людей быстро оголили мечи, и нацелили друг на друга арбалеты, но на этом все замерли. Напряженный момент длился пару секунд, пока Айден думал стоило ли тратить силы на ненужный бой. Они и сами выглядели разбойниками, одетые в доспехи которые можно было купить у многих кузнецов в Горизоне. Знаков различий на таких доспехах, кроме клейма мастера, конечно тоже не было.
        Из-за деревьев вышло четверо всадников, на что Айден лишь дал команду арбалетчикам целиться в новых противников, но не стрелять. Всадники пройдя на встречу к ним остановились, и лишь один продолжил путь подойдя ближе всех. Айден тоже вышел к всаднику. Подойдя ближе, это оказалась женщина. Афроамериканка разглядывала новых противников, с их оснащением. Не смотря на плохую видимость она заметила, что снаряжение не было стандартизировано, даже оружие у некоторых различалось, значит не армия. Скорее всего наемники, а то и ее коллеги-конкуренты. В ней начал просыпаться азарт.
        - Твой люди бегают по моей дороге! Она платная. Кто плотят ходят, кто не плотят… - сказала она на нолорском и указала ножом в сторону разграбленной кареты.
        - Хреново у тебя с местным языком сестричка. - ответил на общем языке Айден, понимая, что скорее всего она импровизировала. Ввязываться в бой не хочет, но и отпускать просто так тоже. - Ты бы своих пленников не убивала, пообщалась что ли.
        На лице амазонки проступила слабо скрываемая ухмылка, а глаза прищурились в нагло разглядываемом взгляде. Но сложно было что-либо сказать о людях скрывавшимися от дождя под плащами. Что у них под плащами кроме доспехов? Виры всегда преподносят сюрпризы, особенно тут, в мире в который пока еще а бы кто попасть не может.
        - Надо же. Наткнуться на земляка в этих краях большая редкость. Но это не меняет сути дела. - начала говорить уже на общем языке чернокожая амазонка.
        - Редкость? Это под носом у Мебиусов, ну да. Они знают, что вы творите? - спросил Айден, просчитывая возможный сценарий конфликта. Скорее всего придётся быстро сокращать дистанцию, на которой половину можно будет поразить фариханами, а оставшихся добить будет уже совсем легко. Но вокруг дождь, фариханы могут дать осечку.
        - У них своих проблем хватает, тут их войск сейчас очень мало. А ты если думаешь, что сможешь пробиться, сильно рискуешь полагаясь на свои глаза. Тут только половина моих людей. Начни бой и познакомишься с остальными. - предводительница разбойников гордо задрала подбородок, демонстрируя уверенность в будущей победе. А в глазах блестел нездоровый огонек. Но Айден не поверил ей, были бы еще люди, они бы или помогали с товаром, или вышли как демонстрация силы. Но риск был, вольные любили засады, за последние месяца он это понял. Вольные редко овладевали сильной псионикой, что делало их уязвимыми перед войсками сообществ золотой тысячи. Но его противники не знали, что они владеют псионикой и фариханами, а потому не могут адекватно оценить обстановку. Айдену все же хотелось избежать конфликта. Но если дать слабину, то точно ударят.
        - Это не меняет сути дела. - вернул он ее же слова. - Мы пройдем по дороге. Но при этом можем забыть, что здесь видели, нас не интересует чужая добыча. Или пройдем так что вам самим придётся пообщаться с Мебиусами. Не забывай, умирая, все мы появляемся там. - указал он рукой в направлении форта Маркам. Но амазонка не ответила сразу, ни через пару секунд. Она заметила, как при движении рукой капли дождя резко изменив свое направление метнулись в указанном направлении. Ветер же дул в совершенно противоположную сторону.
        - Ладно, земляк. Думаю, на первый раз, мы можем помочь братьям вирам. Но только потому что сегодня мы уже сыты. Не попадайся второй раз. - приняла решение атаманша разбойников.
        - Очень любезно. Так и сделаем - улыбнулся Айден. Группа обошла разбойников со стороны степи не став проходить прямо сквозь них, да бы не провоцировать. Это могло выглядеть в их глазах как проявление слабости, но Айден боялся не их, а проваленного задания. Если начал дело, закончи. Один из всадников подошел к ней, и начал что-то нашёптывать, но она лишь шикнула на него. Из окна кареты выглядывали зарёванные девичьи лица, рядом у колес лежал мертвый мужчина в красивой дорогой одежде. На них смотрели из окна со страхом как на еще одних головорезов, но одновременно и с надеждой что возможно это пришла помощь. Но нет, отряд проходил мимо, сегодня помощи не будет, и возможно для них уже никогда не будет.
        Рут тяжелым взглядом провожал место события. И было не сложно догадаться что у него на душе.
        - Не смотри туда Рут. - сказал Айден, смотря на дорогу. Рут лишь перевел свой свинцовый взгляд на командира. Тот в ответ повернул к нему голову и буднично, но с заботой добавил: - Так проще будет.
        Айден знал, что Руту тяжело в таких ситуациях. Родившийся тут, уже после появления виров. Знавший на своей шкуре, каково живется местным. Ему повезло родиться левром. Если хотя бы б один из родителей вир, то ребенок всегда рождался левром, бессмертное существо, без возможности покинуть Пансион. Рут за последние тридцать лет хорошо проявил себя во множестве битв, смог заслужить дружбу и уважение виров, которые сделали его равным себе. Крепостной мальчишка мелкого барона неизвестно как узнавший о своей природе с тех пор возмужал и превзошел даже тех героев о которых ему рассказали в детстве. Теперь он был бессмертный и обрел такие знания что порой хотелось все забыть обратно. Ему не надо было копировать сознание на новый небиологический носитель, он уже родился внутри такого носителя. Потому вполне может пережить других виров.
        Подобное бессмертие порой даже вызывало зависть у некоторых виров. Но он не стал одним из борцов за права и жизни местных обитателей, не занимался просветительством, рассказывая им некую правду о мире в котором они родились. Он понял расклад сил, и просто правильно выбрал сторону. Но в душе не утихало противоречие. Инстинкт выживания и совесть боролись как два голодных волка. Он помнил, как в сказках что рассказывала ему мать, герои имели волшебную силу что бы побеждать злодеев. Но реальная жизнь загадочно тасовала карты, смешав и тех и других меж собой. Порой Рут не знал человек ли он, или уже нечто другое.
        Айден нормально относился к синтетическим разумам, таким как Рут. Он и сам был продуктом технологий. Но в такие моменты его беспокоило состояние товарища. Как бы однажды не сорвался.
        До Чидена добрались уже к ночи. Взвод разделился на три части. Айден разделил людей меж собой, Артом и Рутом по восемь человек, взяв к себе людей Кашина. Так каждая оперативная группа взяла на себя часть города, в которой будет собирать информацию. Еще при планировании было решено вначале изучить образ жизни герцога и затем найти слабое место в цепи из событий повседневности. Осевши в одном из постоялых дворов было налажено дежурство в городе, по четыре человека, каждые двенадцать часов. Замок и прилегающая северная территория была за Рутом, западная часть с рынком и спальным районом за Артом, и южная часть с резиденцией Ордена и ремесленным кварталом за Айденом.
        Работа шла нудно и тихо, первые два дня герцог даже не вылезал из своего замка. Потому дежурства были больше похожи на очень долгие прогулки. Пробовать проникнуть в сам замок Айден пока не рисковал, времени пусть и не много, но было. Хотя сам замок, это только название «Замок герцога Ульриеля де Виедля». На самом деле просто большая резиденция с парком и домиками для персонала, обнесённая длинным и высоким забором.
        Обычные грузовые или почтовые кареты иногда заезжали, но на третий день появился, и сам герцог де Виедль. Из резиденции выехала большая карета с сопровождением, за которой на своей карете поехала группа Рута. Герцог так разъезжал пол дня, то в салон, то в дом Ордена, где его перехватила группа Айдена. Затем вернулся обратно. Так было еще через день, затем еще через день повторилось, только в этот раз он еще выехал из города где посетил богатый участок другого дворянина. В этот раз он выезжал из западных ворот, потому наконец и группе Арта довелось поработать. Как затем удалось подслушать группе Рута, в одном из салонов - через неделю планируется балл у графа Булга де Окама. Бал сезонный, и осенью еще не было. Были также слухи о сыне герцога, который не хочет жениться на дочери графа, но хочет уйти в экспедицию на восток за хребет, а отец не дает ему средств на нее. Говорили о том, что граф Окам владел западной береговой линией, за ним были и порты Окрида и Линторпа, и многие корабли в собственности, потому герцог хочет сблизить их семьи. Из-за этого высокая публика считала, что мальчишка если и
пойдет в поход, то поход будет только после брака и то на лево. Но главное это рассуждения о том что герцог как всегда приедет за день до начала, что бы еще поохотиться с графом, и будет встречать всех гостей вместе с хозяином уже на подпитку.
        За городом располагался небольшой кабак который всегда был полупустой, из-за дурной репутации. В нем то главы групп и встретились, обсудив план действий. Было решено не перехватывать князя за городом, когда он под конвоем, а поймать его на охоте, когда помимо него с графом будет всего пара охранников. Рут сказал что смерть сразу двоих высоких персон, может вызвать политический кризис, но Айден решил, что связаться с Тавишем и посоветоваться все ровно нет возможности, а потому быть двум смертям. Подготовка шла быстро, Арти обошел владения графа где часто охотятся, и сказал, что заборов нет, но есть редкие патрули вокруг ближайшего леса. Жизнь в Гегемонии так тиха последние десятилетия что хозяева похоже больше волнуются о дуэли чем о подлом убийстве.
        К концу недели герцог действительно выехал к графу. Группу Рута оставили в городе следить за обстановкой. Рут начнет следить за герцогом, и передаст его Арту который будет пасти его до самого дворца графа. После чего их группа предварительно оставив двух наблюдателей, присоединяться к Айдену который в это время будет ждать в соседнем лесу в десятке другом километров от места задания.
        Поздней осенью листва из красной становилась коричневой, а сами стволы белели, оставляя на коре все меньше темных оттенков. Солдаты сидели у костра, кто-то разговаривал, кто-то стругал игральные фишки, которые можно будет продать другим. Ручная работа очень сильно ценилась среди виров, так повелось давно, еще до возникновения этой мини-вселенной. Один из оперов играл на банжо. На вид, простые охотники, отдыхающие от пушного промысла, популярного в этих краях. Айден тут был со вчерашнего дня, и ожидал группу Арта. И тот появился достаточно рано, в полдень, а ведь ожидалось что герцог только выйдет это время, как обычно и происходило.
        - Ха! - со глухим громким звуком фишка Вэй Чэна упала на пень. Глава оперативников улыбался, а Айден потирал подбородок. За последние дни что они провели в совместной работе, ему удалось обыграть Чэна только пару раз. - Повысим ставки, или слабо?
        - Нам за три месяца еще жалование не выдали, а ты на него уже играешь. - Айден поставил новую фишку перекрывая числа Чэна.
        - Даже уже четыре месяца. Без дня. - поставил он новую фишку, возобновляя комбинацию - Да у тебя и так есть деньги, хотя бы б с того похода в Лактур.
        - От ты жук! - наигранно возмутился Айден, выбирая какую фишку кинуть - Все разнюхал?
        - Так в разведке работаем то. Один глаз за чужими… а другой за своими! - положил тот снова, улыбаясь до ушей.
        - Как бы глаз этот не выкололи… - ответил ему Айден и словом и фишкой. Вэй Чэн был старшим среди оперативников Кашина, и они хорошо поладили, хотя работать предпочитали по-разному. Вэй был очень демократичен со своими людьми, и не любил формальности. Как змей скользкий, везде свояк и не простак. Но это не мешало ему держать своих в узде. Змей он и есть змей. Айден же считал даже личные отношения, одним из видом формальностей, только мягких, прозрачных.
        - Ты не обо мне думай. А о долге. Уже три сотни! - довольно подтрунил Чэн.
        - Радуйся, радуйся. - кивал Айден. Игра для него новая, Чэн научил недавно, и он еще не разобрался. - Вот выпадет хорошая комбинация, посмотрю, как ты будешь улыбаться.
        - Айден, мысли шире! Вы модификанты имеете такой огромный потенциал… Но при этом вам так сложно выйти за навязанные рамки. Возможна такая и была цель биоинженеров, но такова ли ваша собственная? Особенно теперь…
        - Эт ты где рамки то усмотрел? Фишка в глаз попала? - ответил Айд.
        - В тебе! Тебе не хватает гибкости. Вы моды привыкли действовать по инструкциям, в рамках правил, уставов и регламентов. Становясь фигурами навязанных вам игр.
        - Больше некому навязывать - со скрываемой грустью ответил Айден. Положив еще фишку, на что Чэн сразу ответил своей - Теперь везде бардак.
        - Разве? - оперативник перебирал фишки - А Тавиш тебе свою игру не навязывает? Он сейчас многими водит. Некоторые даже выше него по чинам. У него своя игра, и он хороший игрок. А ты лишь фигура. - Чэн кинул еще фишку.
        - Тав мод как и я. Ты противоречишь сам себе. - Айден все еще вглядывался в свои фишки просчитывая комбинации.
        - Нет. Больше нет. Те десятилетия, все изменили. Теперь это Тавиш, а не Девяносто пятый. - сказал Чэн. Айдена удивило что он знает его настоящее имя, это настораживало. Может он еще и номер поколения знает?
        - Он вложил в это много сил, значит видит смысл. Все мы тут ищем смысл. Он нашел свой, и помогает мне найти свой. Это не игра. То, что я ему помогаю в его деле, это просто возможность найти себя в новом деле.
        - Все игра Айд. Тебе навязывают игру, а ты даже не замечаешь. Потому что в глубине души, любишь служить и исполнять. Ты таким спроектирован. Только вот Альянс почил, а ты остался.
        - Ты несешь чушь. - Айден таки выложил фишку. На что Чэн выложил все свои фишки на пень, показывая, что у того почти нет шансов. Айден видя это нахмурил брови.
        - Это правда. Мы третий день играем в игру которую я придумал под свои сильные стороны и твои слабые. А ты сидишь и думаешь, чего такие закрученные и неудобные правила. - картинно развел руками Чэн.
        - Ах ты сука! - кинул Айд фишки об пень так что они разлетелись. - И зачем ты черт помоечный мне именно сейчас это сказал? Чего ты добился? Что бы что?
        - Ахаха! - засмеялся Чэн - Прости, возможно я действительно перегнул палку. Но с другой стороны, это был полезный опыт. А?
        - Тебе то что? - зло спросил Айден.
        - Все игра. А значит все мы игроки. - многозначительно улыбнулся Чэн.
        - Жизнь не игра. Игра всегда условна и имеет смысл. - сказал Айден вставая из-за игрального «стола» на что Чэн лишь тяжело вздохнул.
        Из-за перепалки игроки даже не заметили гупот лап приближающихся лангхлей. Если дежурный молчит, значит свои. Арти принес плохие новости, вместе с герцогом приехал и его сын. Это могло усложнить дело.
        Действовали согласно плану. Из охотничьей стоянки Айден и еще восемь человек в маскхалатах отбыли к лесу. Недалеко от начала графских владений группа спешилась и отдала лингов двум бойцам которые будут их ждать тут неподалеку. Вшестером диверсионная группа пробралась в лес, прилегающий вплотную к графскому дворцу. Раскинув на месте по ветвям нескольких кустов сверток медной нити, используя его как антенну, удалось связаться с наблюдателями. Подобную проволоку получали при переплавки слитков или монет, местной валюты, которая в Гегмонии была из золота и меди, в Лактуре в основном серебро. Те доложили, что ведут наблюдение и что герцог не покидал дворец. Через два часа ожидания объект таки покинул здание, направившись втроем не считая охраны в лес. В дальнейшем дело происходило сложно, лазутчикам приходилось тайно следить в лесу за тремя охотниками которые могли пустить стрелу в любой шевелящийся куст забавы ради. С редкими докладами доходили сведенья о перемещении объектов и уже через полтора часа остальные диверсанты не имеющие подключения к антенне стали получать сообщения от наблюдателей, значит
он в радиусе километра. Айден снял тряпку, держащую электроды на запястье и смотав провод приказал рассредоточиться. Координируя свои движения через перинком с наблюдателями, начали сближаться таким образом чтобы цель была между ними. И вот объект был в трех сотнях метров. Все бойцы в маскхалатах лежали не двигаясь ожидая команды для атаки, когда цель подойдет ближе. Время шло, негромкие шажки, смешки и со временем громкий шёпот становились все отчетливей. Айден был уже готов в ближайшее время дать команду, как в друг цель сменила направление, и быстро ушла в сторону. «Черт, какого хрена?» - подумал Айден. В перикноме его чувства продублировал Чэн. Вся группа дождавшись пока цель уйдет на достаточное расстояние, повернула в сторону и продолжила неспешно тараканить в сторону цели. Группе наблюдателей было приказано обойти цель и быть всегда немного впереди. Так некоторое время поддерживая медленное движение без визуального контакта с целю, от громкого крика все еще плотнее прижались к земле.
        - Карах! - и гогот раскатился по лесу - Хорошо! Видали как? - кричал кто-то на нолорском.
        - Видали, видали. С трех раз! А с одной, а? Как барон Пелеста олн Гартур? - слышалась приглушенная расстоянием и шелестом листьев речь.
        - Ну ты сравнил, он то у варваров заговорённые стрелы покупал, а у меня все по-настоящему. Как у предков. Сила традиции! - снова слышался голос недавно довольно кричащего. Бойцы потихоньку ползли на звук. Наблюдатели доложили, что все в порядке, поймав добычу цели остановились.
        - Да, тут места похожие на плато у алтаря забвения. - послышался третий голос.
        - А я, хочу найти Гека, и вот… дай … вот этим копьем его убить! Сам! - стоял возле дерева герцог со здоровым копьем в руках. Диверсионная группа уже установила визуальный контакт и сейчас рассредоточиваться вокруг цели. Недалеко от герцога стояли четверо солдат с сумками и разным оружием: пара арбалетов, копье, вилы, лук и т.д. «М-да, пока вы скинете с себя этот арсенал, и вступите в бой, будет уже поздно» подумал Айден. Обозревая картину дальше, с другой стороны от герцога можно было увидеть стоявшего около туши животного графа. Туша достаточно здоровая и мохнатая, высокие и сужающиеся к низу костяные ноги, голова с набором щупалец или языков. При жизни животное было очень высоким и гадким на вид, но сейчас упираясь одним сапогом об него граф выдёргивал из грудной клетки стрелы. Сын герцога, рослый парень с луком, стоял у солдат и смотрел вообще в другую сторону.
        - Скажу своим поварам что бы приготовили его. По салийскому рецепту! Будет главным блюдом на банкете. Ты такого еще не пробовал! - продолжал граф.
        Дав бойцам тридцати секундную готовность, Айден приготовился к нападению. Два аристократа как раз что-то обсуждали тыкая пальцем в тушу зверя, как их бесцеремонно перебили. Группа людей с разных сторон в балахонах выскочила и быстро приближалась, с одной стороны, другой, третей, и… тихо, ни криков, ни возгласов и боевых кличей. Люди приближались, топот и шелест листьев нарастал, а аристократы которые как и их предки жили военными походами и убийством на дуэлях себе подобных, не растерялись и быстро поняли что незнакомцы пришли не эльем с травами торговать. Последние десятилетия были относительно мирными, но ни один уважающий себя феодал не даст себе расслабиться. Герцог приготовил копье, стража только начала сбрасывать с себя хозяйские пожитки, а граф уже клал окроплённую кровью зверя стрелу на тетиву, но не успел ее натянуть. В графа прилетел разряд, заставив его выпустить стрелу в молоко и изогнуться от боли. В сторону солдат спешивших стать вокруг герцога, прилетел легкий шар фарихана ослепив их и обдав жаром, в это время диверсанты уже сняли арбалетами пару солдат. Один из охранников успел
добежать до графа, да бы помочь тому. Но дуга разряда вонзилась в него заставив его тело изогнуться, в это время рядом пробежал другой боец полоснувший его по горлу кинжалом. Охрану перебили быстро, трое высокородных пленников лежали у дерева без сознания. Айден подметил иронию сложившейся картины - тушь зверя ставшей добычей охотников, и рядом тела охотников, ставшие сами чужой добычей.
        Пара бойцов что стреляли с арбалета уже подбежали к остальной группе и скинув с себя портфели стали раскладывать платформу на которую будет установлено меонное жало.
        - Сначала целевой объект, затем всех остальных - сказал Айден техникам.
        - У нас задание только на герцога. Стоит ли еще тратить прибор на двоих? Вдруг сломается от использования в холостую? - обратился к нему Чэн.
        - Не сломается. Будет странно если процедура будет только на герцоге. - ответил Айден.
        - Ну да. Это верно. - улыбался Чэн. - В прошлый раз твой друг тебя не спас от выговора. Если снова сломаешь эту штуку - дадут строгач, если не хуже.
        - Не переживай, если и так, то тебя это не коснётся. Верно? - сказал Айден, прищурившись из-за летающей листвы от поднявшегося ветра
        Чэн лишь улыбнулся и помог подтянуть герцога к уже заканчивавшим техникам. На самом ровном участке был по-быстрому разложен штатив в центре которог зафиксировано меонное жало направленное в низ.
        - Странный план. Что они там в посольстве себе думают. Как политическое убийство может нам помочь? - в слух вопрошающе рассуждал Николай, подключая к жалу тихориевые батареи, закреплённые на штативе.
        - Ты не думай. Ты делай. - ответил ему Чэн, который вместе с напарником уже подтащили бессознательного герцога. На инструктаже Пентагаст говорил, что жало должно быть направленно в голову объекту, а еще лучше в макушку при вертикальном расположении. Положив голову де Виедля под жало Чэн спросил Николая - своего специалиста по пси-технике, насколько эта штука опасна для них.
        - Ни разу не сталкивался. Но читал что извлекатель демонтирует нечто, что помогает нам накапливать из окружающей среды псионы.
        - Нечто это что?
        - Черт его знает. Я не теоретик, я практик. Заметили, что в городах пси-фон высокий? - Чэну кивнул, Николай продолжал настраивать прибор - А ведь мы не генерируем псионы, а берем из окружающей среды. Получается в городах наоборот должен быть провал, без единого свободного псиона.
        - К чему клонишь? - спросил стоящий рядом напарник, помогавший Чэну подтаскивать герцога.
        - К тому, что по теории Букова, сбор идет не в трехмерном пространстве, а в четырехмерном. И вот этот вот прибор всю эту конструкцию в пространстве-времени, отвязывает от одного тела, и привязывает к другому. Как к правило к кристаллу.
        - Но мы то бессмертные, здесь. - подметил напарник.
        - Да, потому жертвы такой процедуры воскресают, как и все в перекрестке, но почти все имеют сильную амнезию касающегося всего что с ними было в этом мире. И теряют все что было привязано к его псионическому дару, даже кроры перерождаются после этого снова простыми людьми. Сброс до дефолтных настроек.
        - Я слышал, что пару человек погибло прямо в саркофагах. Там в реальности. - высказал свои беспокойства Чэн.
        - Я тоже слышал. Но подтверждений нет. - уклонился Николай и маханул рукой давая понять, что работа закончена и лучше отойти.
        - Гадство. - прокомментировал Чэн. Направившийся по дальше от жала, он приказал всем отойти как можно дальше.
        Спрятавшись за ближайшими деревьями, диверсанты активировали жало, и спустя несколько секунд пищащего звука по лесу раздался громовой грохот со вспышкой света. Выждав время люди начали осторожно выглядывать из-за деревьев и убедившись, что все в порядке, выходить. Тело покалывало, особенно руки и ноги, словно тысячи маленьких иголочек. Николай и еще пара оперативников, обладающие развитыми псионическими силами, морщились сильнее других. Энергетическая волна вдарила им по ЦНС не слабо. Один из них шлепал по своей руке и ругался что у него перинком онемел и не отвечает. Деревья были обожжены на стороне направленной к прибору. Листва и трава в некоторых местах еще горела, но холодный осенний ветер быстро ее тушил. Вокруг прибора все было выжжено за исключением того, что было прямо под ним. Похоже, что обжигающий свет исходил от противоположного конца жала который был направлен вверх. Подойдя к телу герцога в нос ударил запах жареного. Ноги до колен у де Виедля обгорели, солдаты их потушили и начали оттаскивать его в сторону. Остальное тело герцога не обгорело, но выглядело так будто он тут уже неделю
или две лежит. Николай приступил к подключению новых тихориевых батарей.
        - Емм… капитан. - один из солдат позвал Айдена не отрывая взгляда от чего-то. - Подойдите сюда!
        Подойдя Айден не понял, чего от него хочет солдат и куда он указывает пальцем пока не увидел. Небольшую линию, идущую чуть косо. Один ее конец смотрел к прибору другой в лес. Линия висела прямо в воздухе и преломляла свет словно дефект в стекле. Солдат попытался дотронутся до нее кинжалом, но то прошел сквозь нее немного изменяя свою форму. Солдат сказал, что такое чувство будь то там что-то есть, нож сильно сопротивляется, в этом месте. Сам кинжал стал кривой до неузнаваемости после возвращения.
        - Еперный гудок! - удивился Николай, который неизвестно как оказался рядом с ними. Все сейчас наблюдали за капитаном и солдатом тыкавшим ножом в воздух. - Это наверное гравитационная аномалия. Но что бы аж свет искривлять… если попадете в такую - убьёт точно.
        - Это понятно - сказал Айден глядя на изуродованный кинжал бойца. Сталь была хорошая. - Всем осторожно покинуть эту зону! Обратно к деревьям! - скомандовал Айден. - Николай, быстро доделывай свою работу. - тот осторожно приглядываясь побежал к штативу. - Чэн у нас счётчика Гейгера нету, верно?
        - Естественно. В этот мир их еще не завезли. - ответил тот ему.
        - Плохо, тогда работаем быстрей и аккуратней. Тащите следующего.
        Дальнейшая работа заняла еще минут пятнадцать. Николай делился своими идеями по поводу того, что подобные последствия работы жала могут происходить из-за того, что оно работает в холостую и развязывая меонные узлы не завязывает их обратно. Но Айден велел ему заткнуться и работать молча. Шума и света от прибора было столько что к ним вполне могли кого-нибудь выслать. Так, на всякий случай, посмотреть, чего господа так громко и ярко гуляют. Закончив работу диверсионная группа стала слаживать оборудование. Пришлось потратить запасные батареи для фариханов что бы хватило энергии на графа, последнюю жертву Мебиусов. Уходя группа оставила обожжённый участок земли, с семью изуродованными телами, и несколькими аномалиями. Когда их найдут, то и дураку будет ясно, что это не просто убийство.
        Лес покидали спешно но тихо, постоянно оглядываясь. Недалеко от края леса, они связались через перинкомы с двойкой на которую оставили лангхлей. Одним из них был Чак.
        - Черт, чего вы там делали? Слышно было даже здесь, словно кто-то рядом петардами баловался или гроза началась. - говорил Чак, пока остальная группа закрепляла вещи и запрыгивала на лингов.
        - Значит не ты один нас слышал. Стоит поспешить от сюда. - сказал Чэн.
        Прибыв в охотничий лагерь ребята Арта все также мирно сидели, как и при их отбытии. На предыдущем этапе их подмога не понадобилась, но если сейчас начнут искать виновных, им понадобиться как можно больше сил. Возвращаться в город не стали. Вместо этого Айден раскинул провод-антенну на столько на сколько тот позволял и попытался через перинком связаться с Рутом. Занимая место в трактирах, каждая группа в одной из комнат, из таких же медных проволок создавала антенну, достаточную что бы дежурный мог принять слабый и простенький сигнал. Сказав Руту собираться и выходить к оговоренной точке встречи, Айден собрал обратно проволоку. За это время Чак при помощи бинарных камней, уже доложил во временный штаб в посольстве Рондо, о успешном завершении ключевой части операции. Осталось только вернуться.
        Группа охотников лишь вечером вошла в город, потратив весь день что бы окольными путями добраться до Пелеса. Тут в одной из таверн их уже ждал Рут. Плотно поев и поделившись новостями и событиями, взвод в полном составе ночью покинул город. Айден решил, что не стоит задерживаться на временных стоянках, нужно как можно быстрее добраться до Горизона. Ночью мало кто может представлять угрозу отряду из двух десятков вооружённых человек.
        Ближе к середине ночи отряд вернулся в город. Но возвращались не всем скопом, а группами по четыре всадника, каждые пол часа. Ранним утром все уже были в городе отсыпались без задних ног. Но Айдену пришлось в девять утра ехать в посольство для отчета. Тавиш надеялся, что они управятся за несколько дней, а не за две недели, но в общем был доволен и ждал реакции властей Гегемонии да бы начать действовать.
        ИНТЕРЛЮДИЯ
        По хорошо утрамбованной дороге двигалась телега, нагруженная доверху различными товарами. Двигалась неспешно, изредка скрепя нарушая тишину сумеречного леса. Впереди уже виднелись стены форта. Доехав до мощной стены из дерева и земли повозка остановилась у небольшого мостика с будкой, что вел через неглубокий ров. Один из солдат около будки обходил осматривая телегу, пока второй куда более темнокожий, явно не от загара, проверял документы.
        - Так... - бегло глянул солдат на документы - Как всегда… Семён ты достал? - прищурившись спросил он извозчика.
        - Неа… - флегматично ответил Семен.
        - Ну я же просил! - с досадой воскликнул тот.
        - Неа… - устало ответил извозчик.
        - Что, неа? Забыл? А я еще беспокоился, не нападут ли на тебя вольные, которые тут разгулялись в последнее время.
        - Ага… - устало ответил Семён.
        - Не понял. С тобой все в порядке? - подошел проверяющий поближе к телеге, заглядывая в глаза в собеседника. - Че у тебя с… ты что пьяный? Вот почему, «неа»!? - удивился солдат. На его слова с интересом подошел второй солдат окончивший осмотр.
        - Нее… - промычал Семён!
        - Короче потом. Пусть едет Радж. Сейчас с него толку… - сказал второй кинув беглый взгляд на извозчика и зашедший в будку.
        - Ухх… - погрозил он кулаком - Сёма… Ежай от сюда. - Махнул он зло рукой заходя в будку. И Семён поехал, через ров, в открытие ворота. Его сопроводили равнодушными короткими взглядами пару стражников на другой стороне. Отъехав от ворот на сотню другую метров и заехав за внутренний частокол с телеги выпало что-то крупное, но в темноте было не разобрать.
        Тело закутанное в плащ и в броню не по размеру прокатившись немного по земле быстро встало и неуклюже добежало до ближайшего здания. Опершись рукой об стену и тряхнув головой человек тяжело вздохнул. Ему было очень сложно добраться сюда в форт Маркан тайно. Все входы охраняться. Все караваны сопровождаются охранной. А завербовать или подкупить кого-то из ванвайтов оказалось на удивление трудно. Собственно, он этого сделать и не смог. Пришлось найти небольшой караван от деревни, который ходил лишь с одним охранником. Одного он убил взяв его снаряжение. Броня была, как и на всех солдатах Мебиусов, только вот великовата по размеру, но во тьме не видать такого. Извозчика же напоил дурманом, ослабляющим волю. При помощи специального снаряжения от мастеров тайных искусств он смог контролировать извозчика спрятавшись в глубине телеги выкинув лишнее. Однако контроль был примитивен, простые движения, пара фраз, это все что могут даже мастера Ордена Силы. При помощи своих подчинённых он смог вытащить из его ослабшего разума маршрут и оставив их разбираться с телом, поехал в логово ванвайтов. Во время
неформального разговора с охранной он уже думал, что все… но обошлось. Язык пришельцев он очень плохо знал, потому вслушиваясь в разговор старался отвечать ориентируясь на эмоции собеседника. Теперь предстояло торопиться, ибо у извозчика под шапкой прикреплен предмет помогавший им управлять и к тому времени когда его найдут надо будет уже покидать форт. Он думал снять эту штуку, все-таки скрытность, да и стоит она не мало, но не повезло. Пытаясь выбраться из телеги и пробраться к извозчику телегу тряхнуло, и он свалился кубарем в низ. Теперь догонять поздно, надо скрыться пока не заметили.
        Тут рядом открывается дверь из которой выходит солдат. По бородатой сердитой роже было понятно, что он не в настроении. Позади из дверного прохода слышался смех и какие-то выкрики, и тот зло хлопнул дверью. - Исходнки… Отребья альянса… ссс… - ругаясь тот плюнул в сторону где увидел уходящую за угол в узкий проулок фигуру. - Ей! - пошел он разузнать кто это был. Что-то было в нем знакомое, тощее.
        Обойдя угол бородач увидел спешащую фигуру крикнув ей еще раз, та упала на одно колено прислонившись к стене.
        - Лем, это ты? - массивная фигура солдата подходила все ближе. - Братан что с тобой? - он положил руку на плечо пытаясь рассмотреть хоть что-то во тьме, как тонкий кинжал прошел иглой сквозь кольцо кольчуги и его бок пронзила боль. Теперь уже неизвестный держал бородача за рот прижав к стене. Почувствовав что тело ослабевает он опустил его на землю, но увидев как тот тянется к татуировке на руке быстро отбросил руку. Нанеся еше пару ударов, он убедился, что противник мертв и поспешил по переулкам дальше. Он не диверсант, но у него есть свои цели.
        Пробираясь через сумрачную тьму он прокручивал в голове предшествующие события. Совет пару дней назад поручил Ордену отправить инспекцию, проверить обстоятельства странного убийства нескольких высокородных персон в Чидене. На днях ему довелось осматривать тело найденное в лесу графа Окама. Там был и граф и героцог и его сын с охраной. Это был крупный политический инцидент со смертью двух из десятки самых влиятельных лиц, сближения которых многие нехотели. За кулисами уже готовился шторм. За десять с лишним лет работы в магическом дозоре младшим, а затем и страшим инспектором, Вунд такого не видал. Изуродованные словно обожжённые тела, но состояние их такое будто они там уже пару недель лежат, вернее верхняя их часть. Другие тела вообще не тронуты. Как может одна часть тела разлагаться в десяток раз быстрее чем другая, в одинаковых условиях? Ответа он пока еще не нашел, но был уверен, что это пока еще неизвестная магия. Особенно поразили его нити, тянущиеся от предполагаемого центра события. Нити, ломающие попадающие них предметы и искажающие сам свет! О таком в ордене он ни от кого не слыхал. Одна
из групп ванвайтов уже обвиняла другую в инциденте. И сам инспектор с этим согласен, с приходом ванвайтов и начались странные события, непонятные смерти, новые подвижки в раскладе политический сил, бедлам в шахтах, новые артефакты и новые неизвестные знания, от на вид не шибко цивилизованного народца. Инспектор чуял что без пришельцев тут не обошлось, прямо или косвенно.
        Вспоминая события прошедших дней и пробираясь через пустые улички, избегая патрулей, он добирается до центра где стоит еще одна аномалия, через которую приходят ванвайты.
        В удивлении от увиденного и без того тощее лицо вытянулось. Арка над древом и время от времени поблескивающие меж ними разряды. «Что за чертовщина?» подумал было Вундт. Приглядевшись к знаменитому в магических кругах живому древу он разглядел несколько крупных плодов. Найдя в подсумках компактный бинокль, он стал разглядывать древо пришельцев. О нем многие говорили, читали записи очевидцев, но мало кто видел своими глазами. Это одна из причин почему он решил тайно проникнуть сюда, что бы своими глазами узреть. Тут всегда работала исследовательская группа Оредна, они и были основным источником слухов и знаний. Внутри плодов Вунд разглядел человечьи фигуры и простояв пять минут он своими глазами наблюдал как из этой причудливой биомассы рождаются человекоподобные существа, которые так похожи на него самого. Но только теперь он сам сомневался в их человечности. «Правду говорил Охим, они на деревьях растут. А я думал… дуристика.» Рассмотрев огромную арку, выстроенную над древом, он заметил, что она как бы нацелена на древо, как сфокусированная линза. И само древо порой так и тянулось к нему своими
живыми ветвями. «Зачем? Они хотят размножить сие дерево? Это поможет им с размножением или это и вправду способ перемещения? Может это телепорт? Там тоже часто разряди бывают и энергии надо туча.» Он не знает ни чего что требовало бы больше энергии чем такое перемещение. «Неужели телепорт…в любом случае это похоже на вторжение» думал Вунд. «Но почему ничего не докладывает исследовательская группа здесь? Надо как можно быстрее доложить Совету!». Убедив себя в мыслях, что искать исследователей на враждебной территории дело слишком рискованное, а его послание совету слишком ценное - быстро двинулся в путь. Обогнув пару патрулей, через переулки он добрался до частокола, и установив оберег огня, выпалил небольшую дырку через которую пролез. Уже торопясь к огромной стене он слышал голоса позади, видимо их привлёк свет, скоро найдут. Он бежал к стене, нашел лесенку, ведущую вверх и начал подниматься как в друг на втором уровне из помещений в стене вышел солдат. Вунд сжал заранее приготовленный кристалл и почувствовав покалывание в руке метнул в дозорного разряд. Не тратя время на прятанье бессознательного
тела побежал, он спрятал пустой кристалл и быстро достал следующий, пробираясь на самый вверх ему довелось вырубить еще одного пока не добрался до самой верхушки. Достав из сумки заготовленную веревку и привязав один конец за небольшую катапульту - сиганул в низ. Сегодня удача явно не на его стороне, веревка кончилась в метрах как минимум трех от земли. Пришлось прыгать. Упав на землю он почувствовал сильную боль в пятке. «Как глупо…» подумал про себя Вундт. Немного прихрамывая он как можно быстрее уходил от стены, в двух сотнях метрах от нее начинался лес, там они его уже не найдут.
        ГЛАВА 12
        КОНКИСТА
        На дворе была середина прохладного осеннего дня, но несмотря на это «Старый ханыга» не пустовал. То и дело звучали, перемешиваясь, хрыплые и звенящие голоса. Компании мужчин в заношенных жилетках и плотных рубахах выпивая кидались точеными палочками на специальную мягкую досточку на полу. Такие компании разбавлялись женскими фигурами которые охотно выпивали, звонко смеялись и не переставая о чем-то говорили. В местном календаре аналог недели состоит из десяти дней, по одному на каждого бога. И один из них, как сегодня - выходной. По местным обычаям день богини страсти, любви и семьи Пасаи, человек должен проводить с близкими. Но это только обычай такой, а на деле, люди просто отдыхают.
        Боком к барной стойке подперев стену сидел лысый мужчина крутящий в левой руке тусклый синий камень. Он выглядел усталым и задумчивым, временами он поглядывал то на стойку со стаканом то поднимал глаза на других посетителей. Мужчина был полностью без волос на голове и руках. Это сильно контрастировало с остальными посетителями. Косматые, в большинстве своем бородатые от уха до уха. Не видевшие никогда иного они смотрели на мужчину как на заразного, ибо представляли из-за чего обычно так стригут людей.
        Из-под расстёгнутого потрёпанного подоспешника выглядывала застиранная рубаха, мешковатые штаны по многу раз заштопаны - был бы похож на солдата или наемника, если бы не закатанный рукав правой руки, которая лежала на стойке сжимая стакан. Мужчина время от времени поглядывал на татуировку на руке, даже пару раз трогал ее. Диковинно выглядит, сидит мужик, выпивает, тыкает пальцем в руку - вот его и не трогают. Местные слыхали о волшебных татуировках пришельцев из-за океана. Ходили слухи что они не рождаются как все, а на деревьях растут. А среди их воинов, нередко можно увидеть не только мужчин, но и женщин. В общем - дикари, про которых ходят байки и похлеще. У них все не как у цивилизованных народов. Но одно дело слухи, другое живой пример. Временами кто-то поглядывал на пришельца, бывало даже нагло разглядывал, но тому было по барабану. В целом постоянные посетители уже давно привыкли к незнакомцу, который иногда заходит выпить пива. В столице людей сложно удивить.
        В бар вошел грузный на вид человек в плаще. Он был мокрый, на улице моросил легкий дождь. Оглянувшись и найдя знакомое лицо он направился к стойке.
        - Меллмор - тот поприветствовал кивком и сел возле него. Сделав заказ еще раз глянул на человека рядом, после чего ему принесли кружку.
        - Не думал увидеть тебя в этой трущебской рыгаловке. Возле посольства есть неплохое заведение. - обратился к нему Айден. Собеседник думал уже надпить, но слова Айдена его позабавили от чего он широко улыбнулся. Все же сделав пару глотков он ответил.
        - Да, тут куда не глянь - «заведение». Иначе и не назовешь.
        - Я думал такой старожил как ты Бах, должен уже и пообвыкнуть.
        - Не. Слишком часто отдыхаю в топях. - ответил Бахус.
        На улице послышался шум, возгласы, пару человек посмотрело в сторону двери, Айден тоже бросил взгляд, но вернул свое внимание на полковника. На улице была стачка подмастерьев одного или нескольких цехов. Похоже мастерам цехов придётся договариваться либо со своими рабочими, либо с охраной города. Пока же Айден видел, как порой сюда заходят забастовщики погреться, выпить чего-то и возвращаются.
        - Что-то от Тава слышно? - спросил Айден осматривая Бахуса. Тот в руках крутил кружку. Но из рукава видно было торчащий кабель, видимо для перчатки на подобии фарихана.
        - Ты у меня спрашиваешь? Я думал вы с ним в одной теме. Ты, Димир и остальная компания. - крутанул тот пальцем в воздухе.
        - Он передо мной не отчитывается, да и вижу его редко.
        - Он ни перед кем не отчитывается. - добавил Бахус. - сделав глоток он повернулся к Айду - Но вчера до Верховного совета дошла весть что Мебиусы что-то строят… - Бахус злорадно, но горько улыбнулся - Что-то непонятное и опасное. Они решили выслать гарнизон для взятия ситуации под контроль. Сегодня утром гарнизон уже отправился.
        На улице снова послышался шум, крики, визжание лингхлей, пару раз Айден даже услышал звон железа. Похоже забастовка подходит к концу.
        - И что дальше? У нас были шахтерские группы. Что с ними сейчас? Что делать с личным составом, количество которого больше чем было?
        - Нет, нас теперь столько же сколько и прибыло, даже меньше, учитывая погибших. - грустно ответил Бахус.
        - А что с новобранцами? - спросил Айден.
        - Часть из них сама ушла, других распустили. Остались только контрактники, типа тебя, меня и твоих ребят.
        - Рар не может заплатить наемникам там? В метрополии? Заберут свое как откроется портал.
        - Да, так и было задумано. Но большинство из нас просто бродяжничает по этим мирам. Ищет чем бы заполнить внутреннюю пустоту. Тут нам уже предложить нечего, мы на дне. По крайней мере в этом мире. Да еще и в опале у мебиусов.
        - Нас? Ты тоже? - без интереса в голосе спросил Айд.
        - Я больше десяти лет в Раре. До этого был еще в паре тройке кланов, по полтора десятка лет в каждом. А до того вольным бегал, смотрел что к чему. Как видишь, то там, то сям. - водил он рукой и стороны в сторону. - Пусть и растянутое на десятилетия, но бродяжничество. И так с каждым тут. - затем пристальней посмотрев на Айдена, ухмыльнулся. - Ты тоже побродил не мало. Эверест, систейды, а до этого Южно-европейский фронт. Там много наших братьев полегло. От рук больных ублюдков. - сказал он устало пройдясь рукой по лысой голове, облокотившись об стойку.
        - Похоже все эти ублюдки со временем сюда сбежались. - с легкой ухмылкой сказал Айден. На что Бахус только посмеялся.
        - Тав рассказывал, что вы с ним участвовали в конфликте на Титане. Но не сказал в роли кого, в личном деле этого тоже нет. Там вообще ничего нет о событиях до каскада.
        - Это имеет важность сейчас? - спросил Айден вопросительно подняв брови.
        - У меня много друзей там погибло. Тоже институтских братьев, как и вы с Тавишем.
        - Я был в группе зачистки. Сектор - «С». - на что Бахус лишь немного закивал головой.
        - Мы были в «А». Спасали тех засранцев которых еще можно было назвать людьми.
        - Жаль, что они этого не поняли. - добавил Айден.
        - Ты про Хана? Ахаха - залился смехом Бахус. - Да, а ведь точно. У него бывают проблемы с модификантами. Я что такое слышал… Что, старые раны уже дали о себе знать? - Разговоры о прошлом, явно подняли Бахусу настроение. - А Тавиш?
        - Он сам скажет если захочет. Ты ведь не нашел ничего в бумагах…
        - Да, не нашёл. - согласился Бах, заказав еще кружку.
        - Так что с нашими планами?
        - Я не знаю, что у Тавиша в голове. Но все взвода мы разослали охранять наши шахты и сельхоз предприятия.
        - А такие есть? И не разграблены? - спросил Айден.
        - Пока что… - ответил Бахус - и лучше бы нам… - вдруг он отвлекся на свой перинком. Айден глянул на свою руку, у него ничего. - Хм... - лицо полковника сконфузилось, будто в его новую кружку кто-то плюнул.
        - Что и до них добрались? - шутливым тоном спросил Айден.
        - Нет. Из метрополии весть пришла полчаса назад. На Перекрестке открылся первый портал на планету Монд. Теперь сюда полезут все, кому не лень, но первыми будут хозяева портала.
        - Наша операция была зря? А как же гарнизон, что вышел?
        - Гарнизон, как и всю Гегемонию ждет сюрприз. Сюда уже прыгают через портал все те, кому не хватило денег и связей до этого. А Мебиусы делиться не будут. - Бахус устало поднялся и немного нервно, обратно закутался в плащ.
        - Значит мы сможем перебросить сюда свои силы?
        - Нет, Маркан хорошо укреплен от атак как изнутри, так и снаружи. Мы не пробьёмся. Сейчас сюда войдут регулярные войска Мебиусов. И лучше бы нам быть подальше от сюда. - Бахус накинул капюшон плаща, и протянул ему руку со словами - Я Двенадцать - Двадцать девятый.
        На что Айден ответил - Пятнадцать - Триста третий. - и пожал ему руку.
        - Будем знакомы. Что бы там Тавиш тебе не рассказывал, мы не противники. - он толкнул кружку в сторону Айдена, которую тот поймал. - Угощайся. - и направился к двери.
        ***
        - Быстрей! Быстрей! - кричал мужчина низкого роста, в темносинем с красными вставками кителе вдогонку медлительным солдатам четверки, которые только-только залазили в кузов. Его манипуле надо было быстро погрузиться в машины. - Медив! - позвал он лоушифа четвертой группы.
        - Да мидшиф Эйнарс! - сразу перед ним оказался Медив.
        - За получение оружия расписался?
        - Так точно!
        - Давай сюда. - лоушиф достал из полевой небольшой сумки бумагу и протянул своему командиру. Тот собрал уже почти все бумаги, осталось еще пятая группа, затем он сразу везде проставит свои подписи.
        Проверив бумагу он отослал лоушифа к боевой группе. Подойдя к следующей машине где сидела пятая группа его уже ждал лоушиф Чень, который сразу протянул бумагу. Проверив он отослал его в машину и положил бумаги к себе в сумку. Поправив кобуру он еще раз прошелся мимо машин в начало колоны, где сел в главную машину. Впереди уже стояли танки. Заправленные, трижды проверенные и осмотренные, они мощно гудели моторами. Из люка выглядывал танкист что-то кричащий мидшифу Набулу. Эйнарс не обращал на это внимание, все ровно ничего не слышно. На главной площадке базы Понто-Монд, собралось несколько колон военной техники. Второй легион армии доминиона Мебиуса в составе новосформированного Мондийского корпуса должен будет быстро пройти вглубь Гегемонии используя танки как таран, а следующих за ними солдат на автомобилях для удержания территории и наведения порядка. Их первостепенная боевая задача на ближайшие несколько суток, захват и удержание Горизона, столицы Нолорской Гегемонии.
        Мимо машины прошел Кирил Вуйчик, хайтопшиф армии Мебиуса, и командир Мондийского корпуса. Он вмешался в перепалку Набулы с лоушифом танка. Эйнарс не слышал их, но видел, что хайшиф был возмущен, а на Набуле и лоушифе лица не было. Эйнарс улыбнулся, наверное, Вуйчик в очередной раз пару своих оборотов выдал. Не зря ходит шутка, что когда Вуйчик ругается, вокруг цветы вянут.
        Эйнарс не заметил, как конфликт иссяк и люди разошлись. Когда раздался громкий гудок. Оторвавшись от карты, он заметил только танкиста в люке сложившего руки на пулемет. Впереди была портальная площадь и арка огромного портала, словно темная широкая дыра в пространстве. Колонна двинулась, а Эйнарс только заметил, как волнуется сам. Еще пару десятилетий назад ему приходилось подобным образом воевать на соседнем континенте, и война меж вирами тогда вышла страшная. Теперь же ставки еще выше. Целая населенная планета.
        Проехав по темной сфере Перекрестка, они добрались до нового прохода к которому уже начали стягиваться любопытствующие призраки. Он уже видел через приближающееся окно портала свет нового мира.
        ***
        Маршал Фих олн Гертц на ланхле медленно шел возле потока солдат, поддерживая одинаковую с ним скорость. Дождь закончился пару часов назад, но это не слишком облегчило дело. Полк в полторы тысячи голов растянулся на два километра. Он состоял из пятнадцати копий, и восьми капселей. Во времена его деда графа Онро олн Гертца сражения велись исключительно копьями, малыми мобильными и самостоятельными группами. А людь годилась только на ополчения для защиты городов. Теперь же все переменилось, предшественник нынешнего военного советника, решил сделать из народного ополчения регулярную армию и ввел новые формирования. Все из-за роста границ, внутреннего напряжения, и Лакутра, только и ждущего момента слабости. Смотреть как стадо идиотов машут железками то еще развлечение, но Фиху больше нравились старые порядки. Время маленьких отрядов героев и их подвигов. Теперь же даже самые хорошие бойцы теряются на общем фоне. Даже копья становились все более однообразными, что удобно, но убивает романтику которая заманивает сюда молодых бойцов. Таким и он сам был когда-то.
        Полк чавкал по грязи от Пелеста с самого утра. Уже был вечер и через час-полтора они должны дойти до Чидена, где соединившись с местным гарнизоном утром пойдут на форт Маркан. Фих уже предвкушал этот момент. В нолорской вертикале росло недовольство ванвайтами, они как блохи разбредаются по стране. И ладно бы если б польза была. Так нет, лезут в свободные шахты и рудники, рубят родные леса, и охотятся в них же, промышляют разбоем и черной торговлей. Инцидент в котле Барлока, это вообще что-то невозможное. Как умудрились? Если бы не покровительство Ордена и Бройля их бы уже давно поставили на место. Наконец этот момент настал. И кто будет первым, кто даст нагоняй этим приживалам? Маршал Фих олн Гертц! Ванвайты конечно не без сюрпризов, но он был достаточно осведомлен. И к тому же где-то в конце колоны плетутся телеги с боевыми артефактами испепеляющего света, звуковых таранов и несколько осыпателей стен. Никто пока не слышал об артефактах подобного уровня у пришлых. После такой битвы его имя будет долго на устах, и он наконец утрет нос Бройлю. Так с легкой улыбкой на лице Фих и шел пока его внимание
не привлек небольшой отряд подходивший с боку к колонне. Это было копье бокового дозора, но с ними был еще кто-то в грязном кафтане.
        Фих подошел к ротмистру, разговаривавшему со стариком. Мужчине в кафтане было на вид лет пятьдесят, не меньше, темные волосы на лице перемешивались с седыми. Они с Фихом были почти ровесники. Он не сразу заметил совсем мелкого мальчишку, плотно прижавшегося к ноге мужчины.
        - … да, с юга кажется, иль востока. Дело было в бурую рань, еще даже астара не запела. - рассказывал старик. С появлением маршала ротмистр машинально отсалютовал отвлёкшись от деда, тот же только пару раз зыркнул на Фиха, но встретившись с ним взглядом сразу опустил глаза.
        - Что здесь? - спросил Фих
        - Отряд маршевой охраны нашел их в лесу. Горожане. Говорят, рано утром на город напали, но что сейчас там неизвестно.
        - Кто напал? - спросил тот кинув суровый взгляд на старика.
        - Не знаю. Пару человек видел. Арбалеты юркие, да хлопушки. Телеги странные… - в голосе чувствовалось нервозность. Видимо принял взгляд военного на свой счет.
        - Хлопушки… тьфу. - сплюнул Фих накопившуюся мокроту - Ты с ребенком, через лес? Много еще бежало с города?
        - У города видел и других, но в лесу не пересекался. Пару месяцев назад была Вальпургиева охота. Зверь еще не успел восстановиться. Всяко лучше, чем в городе. Я внука в егерский домик увел, тут недалеко. А сын у меня в городе остался, за женой да сестрой пошел. А меня с Тирей, в …
        - Понял. - поднял Фих руку, да бы остановить поток слов. - Собери старшин. - отдал приказ он ротмистру и сказал старику что бы тот возвращался в свой домик. Отмахиваясь от его робких вопросов он пошел к началу колонны. Надо быстро идти к городу - решил Фих. Там сильный гарнизон, и город не могли взять быстро. Скорее всего все еще идут уличные бои. В худшем случае, город пал, но противник не успел укрепиться. Но кто противник? Так и не понятно. Но Фих сразу хмыкнул. Конечно же ванвайты, кто же еще это может быть. Чувствуют то, что по их пустые головы идут!
        Копье охраны марша двинулось дальше на дежурство. Марш быстро продолжился, но уже в готовности вступить в бой. Город был уже недалеко и через час его пригород можно было увидеть с холма. Тёмно-зелёное, с буроватым оттенком небо предвещало новый дождь.
        Охранный дозор на холме видел, как коробки солдат осторожно подходят к городу. Противника не было видно, потому одно из двух, либо бой еще идет в самом городе, либо засада. Выбрав дорогу мимо полей и огородов на открытой местности полк разбился на коробки которые постарались выйти на другие дороги да бы войти в город с разных сторон.
        Крол выдел как коробки солдат внезапно стали разлетаться в стороны от взрывов бомб. Он не видел от куда падали бомбы, слышал только грохот в городе и противный свист в небе, а затем взрыв и воронка после оседания земли и пыли. А там трупы, конечности, раненые. Командиры спешили рассредоточить войска, но треть полка легла в первые несколько минут. Остальные начали бежать, кто куда. Копья преимущественно в город, молодые дворяне хотели показать свою храбрость. Капсули из простолюдинов, вернее то что от них осталось, разбегались в стороны, кто присоединился к копьям, кто бежал через поля в лес. Грек олн Макофф, чьим оруженосцем был Крол со своим копьем направился в город. Грек подумал, что дозор не нужен полку которого нет. Потому решил прорваться в город вместе с другими копьями.
        В поисках славы самые храбрые преодолев страх продолжали идти. Немногим далее от копья Грека, можно было увидеть более массивную группу воинов, бежавших на встречу противнику. Послышались хлопки, прерывистый шум, часть из них начала падать. Остальные прикрылись щитами, но все ровно порой теряли равновесие.
        В город дошло мало. Мелкие домики, грязные после дождя переулки полные луж. Настоящая война - совсем не похожа на сказки которым кормили их с детства. Но Грек продолжал вести совой отряд. Пока из-за угла не показался противник. На них не было видно брони, и отряд кинулся на них застав врасплох. Всего десять метров, шум стрельбы противника и вот он в гуще событий. Грек уже вынимал топор из головы противника, готовясь ударить следующего. Крол принял на щит пару выстрелов противника и успев подойти дал щитом по морде и затем добил. Еще несколько было убиты лучниками. Бой прошел быстро.
        Маленький отряд противника был разбит. Но Грек не сразу понял цену победы.
        - Арр! Черт! - ударил он ногой по рядом стоящему забору. Из десяти человек его отряда четверо были убиты. Крол посмотрев на мертвых товарищей заметил какие мелкие дырочки оставляют болты противника. Он и сам почувствовал силу удара, когда принял их на щит. Взяв оружие, лежавшее возле противника он не узнал его. Судя по действию похоже на арбалет, но ни тетивы, не самих болтов невидно. Нажав на крючок прозвучал громкий выстрел. Товарищи сразу по хватались за свое оружие.
        - Ты че творишь!? - зло крикнул один из них.
        - Дай сюда. - Грек вырвал у него из рук оружие. Пристально осмотрев его, и сделав тоже выстрел. Криво улыбнулся и обернулся к воинам - Как говориться… с чем они к нам придут, с тем мы и проводим. - Кинул одному из людей оружие, и пошел брать следующее. - Берите их стрелометы!
        Со стрелометами, как их прозвал Грек, было легче. Смогли уложить еще одну мелкую группу, двигающуюся по направлению к основным силам полка. Теперь в копье Грека осталось всего четыре человека. Под одеждой у противника оказалась мелкая кольчуга, обшитая тканью. Крол сразу отметил качество, у него кольчуга более крупная, грубая.
        Возле небольшого поместья слышался временами шум, будто кто-то огромным молотом бил. Пропустив железные самоходные кареты отряд двинулся туда. Во дворе крупного двухэтажного частного дома стояла странная конструкция по центру из которой торчала труба, она громко бухнула и потом один из ванвайтов крутанул небольшой рычаг, выпала железная болванка. Затем он засовывал в нее следующую. Грек понял, что это тот механизм из-за которого лег их полк, схожие звуки тогда были, потому решил убить солдат и захватить орудие. Тихо пробравшись во двор, они расстреляли группу обслуживающую орудие. Но у двоих солдат болты кончились еще в прошлый раз потому они подобрали оружие нового противника. Тут у Крола тоже кончились болты, и он выкинул оружие.
        Грек подошел к орудию и осмотрев его начал зыркать по сторонам. На звук выстрелов никто не шел, и он снова стал пялиться на конструкцию. Он явно не понимал, что ему теперь с ней делать. Он плохо помнил, что делал противник. Тут была труба, колеса которые не прикасались к земле, больше стальные балки, державшиеся за землю. Рядом коробки с железными цилиндрами, некоторые из которых были пустые. Раздался выстрел. Корл недоуменно посмотрел в сторону звука где увидел лежащего недобитого противника, целившегося из маленькой коробочки в Грека. Крол увидев падающего на колени Грека ринулся к нему. Один из воинов сразу пустил в недобитка очередь пока не кончились болты, и выкинув стреломет побежал к командиру.
        Тот спиной уперся уже о колесо, сев на пятую точку. Крол начал снимать с Грека доспех, и пытаться помочь ему. Воин рядом помогал ему с доспехом и оторвал нужный кусок ткани с одежды мертвецов. Третий солдат, стоявший на шухере прибежал в панике, но замер увидев Грека.
        - Чего хотел то? - окликнул его Крол.
        - Да я, да, там идет… - кто идет можно было увидеть самим. Самоходная железная карета въехала во двор раскидав в стороны не закрытие деревянные ворота. Из нее выскочило несколько солдат, а сверху орудие вырыгнуло короткую очередь что прошила караульного. В этот момент Кролу стало обидно. Не за караульного, за себя. Столько лет служить в надежде к концу жизни стать мелким дворянином. Что бы дать детям и внукам шанс на лучшую жизнь. И тут так близко к цели, все окончиться. Грязь, трупы, кровь, и шум выстрела.
        ***
        - Не, не летает. Она парила. Черт как у вас на языке это сказать - с досадой сжал губы Арти. Стражник сказал неизвестное слово, и показал не то рукой, не то всем телом нечто стоящее на месте и качающееся. - Да, пусть будет это! - махнул он рукой - Черт с вами… - добавил он на общем языке, на что собеседник лишь нахмурил в непонимании брови. - Скала шаталась на землей, метрах в шестистах, и мне надо было на эту хрень забраться! Потому что те самые тойны росли только наверху таких скал. - ухмыляющийся стражник стоя у стены почесывал бороду. Он уже минут двадцать слушал иностранца слегка скептически поджав правый глаз. Познакомившись пару дней назад в пабе он подрались, но затем неплохо подружились. - И я уже думал над тем как туда забраться, как с нее планировала на огромной не то птице, не то собаке Ирия.
        - Та которая до этого тебя убила недалеко от города, что у воздушных шахт?! - переспросил стражник, ибо имена плохо запоминал, особенно в таких фантастических россказнях.
        - Да, да! Она! Но не убила, не то меня не было бы, ни там, ни тут. А ранила, я это имел в виду, я ж не бессмертный! - со смехом сказал Арти.
        - Ну да, ну да! Естественно. - улыбаясь кивал собеседник
        - Так вот. Вижу планирует она вниз, но меня не видит. Там сверху ей, наверное, плохо видно, все маленькое. Ну я беру лук, и целюсь в эту курицу. - Стражник переспросил по поводу курицы - Ну… астра или птица похожая на вишу цирку, только летать не умеет.
        - А чего тогда птицей назвали? Да и Ирия вроде тоже летела. - не понял аналогии стражник.
        - Не бери в голову Торк, долго объяснять. Короче выпустил стрел пять, а все мимо, и она даже не обернулась зараза! Ну я плюнул и пошел к скале. Там были канаты, и я ужаснулся, когда понял, что надо по ним столько лезть. Но я ведь обещал! - поднял он руку - И пришлось лезть. - развел Арти руками.
        - И долез? - спроси Торк расширив немного глаза, снова почесывая бороду, в которой еще остались остатки недавнего обеда.
        - Конечно! Куда тут денешься - ответил Арти разведя руками.
        - Ай богатырь! Столько лезть! - не веря качал головой Торк. Но Арти как будто это не замечал.
        - Да. Хоть старый хрен мог бы и предупредить!
        - А давно это было? - Скептически оглядел он своего собеседника. Вроде и трезвый, а такую чушь порет.
        - Лет семдесь… семь, лет семь-восемь назад. Так вот, залажу я туда, а там не просто нет уже тойнов, там все вообще выжжено. Эта сволочь намерено так сделала! - Торк лишь покачал головой сочувственно. - Но я не растерялся, запомнил это, и пошел глядеть по сторонам искать следующую скалу. И нашел, в ки… - договорить не успел как вдруг послышался звук рога на том берегу.
        - Чего эт там? - спросил Арти своего собеседника, который напряженно вглядывался в силуэт забегающий в ворота донжона на том берегу.
        - Рог тревоги. Скоро работа появиться. - сказал страж и снова сел на ящик. - Ну так чего ты там нашел в своих заокеанских пустошах? На краю света?
        Арти улыбнулся и продолжил рассказывать. Через пару часов попивая тайком из бурдюка вино и рассказывая другую фантастическую историю он заметил гонца бежавшего в башню на стене. И хлопнул по плечу Торка, мол давай узнаем, чего за новости несут! Тот устало кивнул и как за орал - Маалый! - на что тот обернулся с ищущими глазами пока не нашел кричащего, от чего поморщил нос. - Чего случилось!? - также громко со стены вниз кричал Торк.
        - Пелест и Чиден пали! Гарнизон разбит! - от этих слов Торк в глазах аж протрезвел.
        Глянув украдкой на собеседника, он вставая прокряхтел - Выпало же мне жить, в эпоху перемен. - поправив кольчугу он обратился к Арти - Слушай лучше бы тебе уйти от сюда, вашего брата многие и так не любят, а уж когда новости узнают!
        - Понимаю. Мне лучше и в правду уйти. - пожав руку Торку он еще раз хлопнул его по плечу на прощание и пошел спускаться в низ. - Не скучай тут! А то заснешь снова! - на что Торк лишь махнул рукой и повернулся к стене. Алебарда лежала около стены, а он положив голову на руки, а те на стену вглядывался в красно-желтую даль лесов и полей на том берегу. Он пару раз бывал в Чидене. Неплохой город, был. Но что же там теперь?
        Арти бежал от стены к главной улице, ведущей на Нолорскую площадь. Его задача была следить за погрузкой груза на корабли отправляющиеся утром в Рондо. А после, встретив знакомого, решил что хорошо поработав можно и хорошо отдохнуть. Отослал через перинком сигнал что погрузка успешна, и пошел с товарищем на стену. Если нужно позовут.
        Зайдя в посольство, в нем он находит лишь Айдена и Бахуса снова мусолящих прошлое. Несколько помощников-деловодов упаковывали коробки и уносили их в подвал. Все важное уже увезли на кораблях вчера и сегодня утром. Тут осталось только самое необходимое для работы, но посольство готово эвакуироваться в любой момент.
        - У меня важные новости! - громко заявил Арти, вбежав в посольство оставив на распашку дверь и потянувшись к глиняному графину с водой.
        - Ты где был!? - спросил Айден
        - С этим…со стражей общался, новости узнавал! - ответил Арти садясь на стульчик возле стола с разбросанными бумагами.
        - И что узнал? - поинтересовался Айден.
        - Пелест и Чиден захвачены, а гарнизон Гегемонии разбит!
        - Они же вроде должны были прибыть завтра? - Айден направил вопрос Бахусу. Похоже этот вопрос они уже обсуждали. И это не было для них большой новостью.
        - Ну может завтра и придут. Пока они ведь только в Пелесте. - Бахус взял недокуренную трубочку пальи и сделав искру по мощней, меж двумя пальцами, подкурил ее вновь. - Но идут они быстро. Второй день - второй город. Совсем не отдыхают… - улыбаясь подметил он, раскуривая - Совсем себя не жалеют…
        - Горизон - большой город, перед его штурмом стоит дать солдатом отдохнуть, заодно лишний раз уточнить обстановку и позиции. - сказал Айден рассуждая в слух.
        - Да, но с другой стороны, так они потеряют эффект неожиданности. Сегодня Совет узнал, что гарнизон разбит, и уже завтра к утру-обеду, сюда успеют подойди как минимум несколько ближайших полков, плюс ополчение. - на что Айден кивнул.
        - У них ведь техника? Мотопехота, танки и далее, верно? - Бахус кивнул, показывая, что именно об этом он и говорит. - Если на лангхлях от сюда до Пелеста часа три, они же могут добраться часа за два, о то и час.
        - Да, дорог тут нормальных нигде нет, но на них никто и не рассчитывает. Техника приспособлена. - Бахус сгорбившись над тумбочкой, что-то писал на бумаге.
        - В любом случае пора эвакуироваться - Поднялся Айден с места - надо найти Тавиша. Его с утра нет.
        - Я сам его найду. А ты… - Бахус что-то закинул в конверт, оттиснул печать штампом, лежащим на той же тумбе и передал письмо Айдену. - Ступай к капитану Житьеру, в портовую службу, возьми разрешение на отбытие из порта корабля. Тут то что его настроит на сотрудничество. Пряник там. - указал он на пару кошелей на столе в углу. - Если будет сомневаться, или геройствовать, скажи, что они умрут раньше. Я сейчас же пошлю Чэна к нему гости.
        - Понял - Айден не стал спрашивать откуда у них возьмётся корабль, если последний отправили сегодня утром. И что вообще они задумали. Ни Бахус ни Тавиш не стали бы подвергать себя лишнему риску, оставаясь в городе из которого нельзя сбежать в горячую пору.
        Дав задачу Арти подготовить людей к уходу Айден ушел в порт. Дойдя до стены он не пошел спускаться в порт, а поднялся в башню где за массивной дверью в компании стражника прошел еще две комнаты пока не оказался в кабинете начальника порта. Кабинет был достаточно прост, но кое-какие нотки богатства в виде красивых часов на стене, дорогого стола и кресла с резьбой все же присутствовали и намекали на статус владельца. Узнав от кого тот пришел, капитан отослал стражника, но садиться собеседника тоже не пригласил.
        - Нам нужно разрешение на выход корабля из порта. Сегодня. - сказал Айден о причине своего появления.
        - Надо же, всего двадцать минут назад ко мне пришел приказ военного советника о усилении мер в порту, особенно по отношению к ванвайтам. А затем приказ мера дублирующий его. - капитан внимательно смотрел на гостя. - Что вляпались? - довольно произнес тот.
        - Я прошу только о разрешении на один маленький кораблик. Наши дела, другой вопрос.
        - Ну конечно. Погоди-ка… - Житьер поднялся и начал рыться в бумагах на соседнем широком столе - Рар верно? Цепь Рара. - проговаривал он про себя перебирая бумаги - Да вот, еще не в архиве. Сегодня утром корабль «Астарот» покинул пятый причал около десяти часов утра. На борту неизвестные механизмы, архивы, пара комплектов амуниции, а также магические ингредиенты и редкие ремесленные материалы. - читал капитан давая знать, что он все обо всех знает. - И само главное, это уже второй корабль. Больше у вас тут нет кораблей. На чем тогда вы поплывете?
        - Найдётся, было бы разрешение. - ровно ответил Айден продолжая стоять перед его столом.
        Житьер сложил брови домиком и ответил - Мне неведомо как вам помочь. На какой корабль писать разрешение? Да и еще не выездным лицам! Да за нарушение двойного приказа меня лишат места!
        - Можно оставить поле с кораблем пустым. Мы сами заполним. - подсказал Айден, ложа на стол звенящий мешочек.
        - Вы совсем оборзели! - с весельем в голосе заявил Житьер. - Пошел вон!
        Айден подумал, что тот просто набивает цену, а может действительно опасается выпускать их из порта. За посольством давно идет слежка. Правда ему об этом скорее всего не ведомо. Как бы там ни было, а покинуть город надо любой ценой. Он протянул ему конверт, а сам подошел к окну, выходящему на порт. Слева от окна висела картина где два корабля охотятся на китообразное чудище на фоне шторма. Но Айден от разглядывания картины вернулся к порту, куда как раз заходил небольшой кораблик.
        - Сука! Этого не может быть! Вы не посмеете! Стража! - закричал капитан.
        - Они умрут еще раньше, чем ты успеешь что-то сделать. - сказал он даже не разворачиваясь к нему. В это время в кабинет влетело двое стражников, но глянув на капитана увидели отмашку.
        - Чего стоите?! Пшли отсюда! - гаркнул он на недоуменных охранников и те закрыли дверь.
        - Мой знакомый сейчас у тебя дома. - Айден отошёл от окна и посмотрел на Житьера. Тот держал в руках письмо и ключ, чуть далее лежал сам конверт. Он потянулся к своим ключам в столе и достав стал нервозно их перебирать и сравнивать. Найдя нужный ключ и сравнив, он замычал от досады. - Ты следишь за всем что в порту, но не уследил за самым дорогим в своей жизни. Сделай как просят и не только ничего не потеряешь, но и даже приобретешь.
        - Я не прощу такое, вы ведь понимаете? - прорычал Житьер, еле сдерживая себя, чтобы не кинуться на гостя. Айден кивнул на его слова. - У меня есть знакомые в дознании. Я сам буду пытать тебя! Отморозок! - глаза Житьера были налиты кровью, но собеседник был совершено равнодушен к его выкидам, хоть и старался держаться шагах в трех-четырёх от него.
        - Хорошо. Но это будет потом. Сначала спаси, что бы было за что мстить.
        - Где гарантия? Может они уже мертвы и мне стоит тебя прирезать? Или вы заберете их с собой?
        - Нужны они нам… - прокомментировал он догадки капитана - Они будут в порту, и мы их отдадим перед самым отчаливанием. - придумывал на ходу Айден.
        Капитан смирился с тем что придётся играть по чужим правилам и со скрипом в сердце сел писать разрешение на выход корабля. В душе он лелеял сладкие мысли о предстоящей мести. Закончив писать он протянул бумаги гостью, тот взял ее, но капитан не отпускал. - Это очень опрометчивый поступок. Об этом узнают. Тем кто замешан, отомстят. А со всем вашим племенем не будут иметь дел. - затем отпустил бумагу, и та исчезла за пазухой.
        - Еще увидимся, капитан. - прощаясь ушел гость. Как только тот ушел Житьер со злостью скинул все бумаги на пол. А редкая статуэтка племени варликонов из-за хребта полетела с рычанием в стену. Охватив руками голову, он попытался взять себя в руки.
        Айден вышел из портовой башни. Уже через пятнадцать минут он был в посольстве, и доложил об успехе. Бахус сказал, что Тавиша пока нету, но трое человек его ищут. Он отправил Айдена в порт дав еще денег что бы тот нашел небольшой корабль «Сундук Ричеза». Айден решил, что появляться в порту одному теперь рискованно, взял с собой Арти и Шимпа. Уже спускаясь в порт они услышали звон из донжона на том берегу, за ним звон быстро перекинулся на другие колокола в городе сообщая что город осажден.
        - Та ну на хрен!? - удивился Арти.
        - Быстро, однако! - также удивился Айден. Шимп же только тяжело вздохнул.
        Айден поднялся на стену и увидел, как с западной стороны берега по дороге из Пелеста к донжону движется военная техника. Маленькие силуэты стремительно ползли, от них доносилось эхо взрывов. Над донжоном начал подниматься дым, а сами его стены в ряде мест окутывались облаками пили.
        - Они штурмуют донжон, похоже обезвреживают его артиллерией перед тем как пустить солдат и технику - высказался Арти. - Сюда не скоро доберутся особенно если мост разрушить. Обход займет время.
        - Часов семь через Багейн, или пять через Флурид. - подтвердил Айден.
        - Ох что-то я орбиталку их припомнил - поморщил нос Шимп. За что удостоился сразу двух напряженных взглядов которые быстро были переведены вверх.
        - У них есть наземная артиллерия. Потому и без орбитального козыря выиграют. - высказал Арти.
        - Тем не менее нам все еще надо найти корабль. - Айден отвел всех в низ в порт и разделив его на три участка приказал искать корабль «Сундук Ричеза». Через пять минут поисков, стена над портом в одном из сегментов взорвалась разлетаясь камнями в стороны. Айден был достаточно далеко что бы осколки до него даже близко не долетали. Но на вопрос в голове, зачем быть по стенам именно здесь и сейчас, нашелся быстро. К берегу приближались БМП, и заехав в воду продолжали медленно, но уверенно плыть. Такого поворота Айден не ожидал, и через перикном приказал всем вернуться к ступеням в порт.
        - Я и забыл, что они такое умеют. - Шимп потирая затылок глядел на приближающиеся по воде машины, пока вдруг и без того тусклое вечернее небо не затмилось плотной тучей. Туча клубящимся куполом накрыла город, и густея пропускала все меньше света. Город погружался во мрак осадного положения. Но пару машин все же оказались по эту сторону купола, и продолжали движение.
        Айден с командой решили вернуться обратно. У входа в посольство уже стояло четверо человек. Подойдя ближе Айден узнал своих ребят.
        - Нашли? - спросил он их, и те быстро поняли, о чем их спрашивают.
        - Да, но как появился купол он снова куда-то ушел.
        - Мля…, и вы его не остановили? - с досадой спросил Айден.
        - Дык. Он начальник всея экспедиции. Он сказал уйти, и мы ушли. Он с собой взял только Веню и Солка. - ответил Рут.
        Айден недовольно повертел головой и зашел внутрь. Бахус уже одел подоспешник, и один из солдат помогал ему надевать легкий доспех.
        - Ну надо же. Бах ты решил на личном примере показать, как нужно достойно проигрывать.
        - Смешно - ответил полковник без улыбки - Ты корабль нашел?
        - Нет там появилась проблема в виде…
        - Знаю купол. Но мы не знаем на сколько он проницаем, может пройдем еще. В конце концов он долго не продержится под напором мебиусов, и это будет наш шанс! Так где…
        - Полковник! Мы проверили купол! - доложил забежавший Ирв.
        - Ну? - ожидал тот продолжения
        - Он не покрывает весь город, видимо, когда купол создавали, город был меньше. Он захватывает своим радиусом пол моста, как раз до начала реки, Дворец советов и пару кварталов на западе, крепость Милита и орден силы, правда арена ордена силы под куполом только на половину. Пройти сквозь купол нельзя, мы еле нож засунули. Стены и сами здания немного деформировались в местах соприкосновения с куполом, это какой-то процесс сгущения газа. Он не такой твердый как камень, но остановит снаряд может. Словно сверхплотный туман, очень сгущенный воздух. - высказал свои предположения Ирв.
        - Хреново! - воскликнул полковник. Уже облачённый в доспех он прошелся туда-сюда, чтобы проверить его. Почувствовав, что все нормально он развернулся на носках, взял меч и положил в ножны. - Еще Тавиш снова удрал! И ничего не объяснил! - с нотками раздражения проговорил Бахус. - Так корабль ты нашел или нет?! Или не стал даже искать после купола?
        - Бесполезно. Там БМП плавают. Парочка кажется успела оказаться по эту сторону купола.
        - Черт! Точно… они у них ведь плавают. Это у нас не плавают. - с досадой сказал Бахус. - Возможно Тавиш что-то знает? Подземный ход, или укрытие? Как еще объяснить его беготню?
        - Подземный ход наверное, в крепости или дворце, нас туда навряд ли пустят, мы ванвайты. Одни из тех. - указал он головой в сторону порта.
        - Надо укрыться где-то, а потом бежать, когда купол спадет. Но оставаться нельзя. Все на респ пойдем. - заявил Бахус.
        - Ждать падения купола бессмысленно. Пока он падет город успеют окружить. Он будет как на блюдечке, только колпак еще не подняли. - сказал Айден.
        - Есть идеи по лучше? - вопросительно тот на него взглянул. В это время в помещение зашел Чэн.
        - Заложники отпущены, товарищ полковник. У нас поменялись планы? - доложил он, одновременно спрашивая о положении дел.
        - Какой у вас план Меллмор? - более официально спросил Бахус, стараясь собраться с мыслями, и найти выход из ситуации.
        - Убрать купол самим. И уйти из города до того, как его окружат. - предложил Айден. - Ирв судя по расположению купола, где центр?
        - В области Храма Потена или Крепости Милита. Но один из самых крупных кристаллов накопителей в Гегемонии я слышал находиться именно в храме.
        Подумав Бахус развил эту идею - Можно выйти через Сытые ворота и направиться в Метерн-порт. Хотя там хозяйничают роршы, лучше в Лухафен, он тоже недалеко. Там правда не сможет причалить Асатрот, но мы сможем доплыть на лодках. Он будет там часам к шести утра. Мы же успеем дойти туда уже ночью. - Бахус ударил железным кулаком по столу принимая решение. - Меллмор, уберите купол! И позовите связного на улице. Чэн, откройте Сытые ворота. Я выйду туда, как только поймаю Тавиша. Он не отвечает на перинком. Собираемся там.
        На том и порешали. Айден взял пять человек с собой, Чэн троих своих оперативников и двоих людей Айдена. На валовой улице что располагалась вокруг крепости Милита Айден повернул в сторону храма Потена, Чэн же продолжил путь свернув затем на улицу Маршей, которая напрямую ведет к Сытым воротам.
        Храмовй комплекс начался двумя рядами зданий, в которых были жилища жрецов, богадельни и больницы. На улице меж зданиями было немало людей. Пройдя к раскрытым на распашку дверям храма, отряду приходилось протискиваться через молящихся, чье количество в это беспокойное время уже выпирало на улицу.
        Внутри храм казался еще больше чем снаружи. Людей очень много и все молятся рассевшись в сторону огромного кристалла. Присмотревшись, Айден увидел, что тот вмонтирован в огромную статую Потена, чей торс растет из пола, а золотая голова наклонена у потолка. Кристалл как бы растет из груди, переливаясь густым зеленным цветом, а не желтым или красным как обычные. Руки его огибают храм над потолком не то обнимая в защитном жесте паству, не то держа на плечах небосвод. Небо невидно из-за купола, но витражная крыша расписана животными и растениями, мифическими героями вперемешку с картой континента. Тут у каждой земли есть своя история и свои герои. По бокам в храме расположены залы совсем маленькие с подношениям разным духам и богам по меньше.
        Когда отряд зашел в храм на них кинуло взгляд всего пара человек после чего продолжили молиться. Люди выходили и входили. Вооружённые люди в осаждённом городе никого не удивляли. Тут можно было даже увидеть пару стражей, сидевших в молитвенной позе. Они решили помолиться перед боем, а может просто убежали со стены поддавшись панике.
        Айден услышал грохот выстрелов вдалеке, похоже штурм перешел в более контактную фазу. Те БМП что остались внутри купола, не давали расслабиться защитникам. Но и заходить без основных сил глубоко не будут. Глухие звуки ударения снарядов о купол порой все еще давали о себе знать, как далекий гром приближающейся бури. Если так будет продолжаться слишком долго, мебиусы психанут и применят орбиталку. Эти хлопки у стен обеспокоили людей, выводя некоторых из медитативного состояния, заставив оглянуться на открытую дверь от куда слышали странные очереди хлопков. Айден же пошел в глубь храма к статуе, пробираясь сквозь толпу. На него смотрело все больше глаз, вот к нему подошел один из адептов что-то спрашивая. Но Айден лишь обошел его. Тот пытался было обогнать дерзкого гостя, но продираться сквозь молящихся ему удавалось хуже, из-за излишней осторожности. Когда адепт таки нагнал Айдена, тот его просто оттолкнул в толпу. Послышались недовольные возгласы и причитания. Но Айден был уже почти рядом. Подходя ближе он увидел, как у основании статуи с кристаллом стоит пару адептов с другими артефактами и
инструментами, черпая из них силу и направляя в статую, а может и наоборот. Он не сильно в этом разбирался. Пара стражников стояли охраняя адептов, но Айден не успел дойти до них как на выкрики отшвырнутого адепта подбежало еще трое стражей к нему. Попытка задержать его переросла в поножовщину. Айден успел первым вытащить меч и ударить противника. Не смотря на то что тот уклонился и попытался ударить в ответ, он псионикой потянул его на себя, и потеряв равновесие страж упал после чего был добит. Остальные двое были связаны боем. В храме начала подниматься паника. Последняя двойка уже бежала от позолоченной ширмы с адептами. Айден выстрелил из фарихана в двух стражей у ширмы. Пока те поднимались отряхиваясь от огня, он взмахом полоснул по горлу одному и добавил еще зарядом фарихана по второму, от чего тот за кричал и забился на полу еще сильнее. Пройдя за ширму Айд приблизился к адептам, которые несмотря на звуки боя не прекращали медитации и работали с кристаллами переливая энергию, он спрятав меч молча вытянул нож из-за пояса и перерезал горло одному, второй вскочил услышав звуки агонии товарища
прямо рядом с собой и получил тем же ножом в живот. Тот адепт что первый поднял тревогу, пси-толчком толкнул Айдена но опоздал, второй адепт был уже убит. Люди только больше подняли крик и шум, освобождая храм, который был уже наполовину пустой. Адепт пытавшийся остановить диверсантов уже смотрел на выглядывающий из его груди клинок Рута. Айден пересекся с осуждающим взглядом Рута и перевел взгляд на новую опасность. К ним бросились бежать два стражника что были в помещениях, они пробирались сквозь бегущую толпу, оголяя мечи. Айден уже было поднял руку с фариханом, но ими занялись его ребята, и он не стал стрелять, когда рядом свои. Это одно из важных правил этого оружия. Подойдя к кристаллу он подозвал Ирва. Рядом с кристаллом было мокровато, со статуи капало.
        - Нет на кристалл можно даже не смотреть. - сказал подбежавший Ирв - Мы не сможем его разрушить. Только подплавить. Что бы отключить купол достаточно будет сломать механизм который направляет энергию от него.
        - И где он? - спросил Арти.
        - Наверное в нем - сказал Рут смотря на статую бога. Ирв согласился, сказав, что чувствует потоки энергии в голове и руках. Видимо руки как антенны-усилители.
        Отойдя от статуи Айден заметил, что сзади около шеи есть маленькая дверь на плечи бога, значит в нее можно где-то войти. Взяв Ирва пошел в отдельные комнаты где встретил лишь пару человек из обслуги, которые сразу же убегали при их виде и закрывались в ближайших комнатах с дверьми. Через пару минут дверь была найдена, и они с Ирвом оказались на шее Потена, достаточно широкой что бы один человек мог спокойно на ней устоять. На ней они и увидели панель которая должна была управлять трансмиссионным устройством.
        - Вот! Пару зарядов фарихана пустим и панель расплавиться, а там повторим тоже со внутренним механизмом и готово! - радостно заявил Ирв, одновременно стараясь не смотреть в низ.
        - Нет. - остудил его пыл командир, проходя мимо его к панели. - Мы не будем пока ничего ломать. У нас есть еще задача зарядить вот этот кристалл. - показал он ему осколок. Им приходилось громко говорить, а то и кричать что бы услышать друг друга сквозь вибрацию, заползающую в уши и гул исходящий от головы и шеи.
        - Бахус о таком не говорил! - недоумевал Ирв.
        - Я тебе говорю! - приказным тоном ответил Айден.
        - У нас нет времени на эксперименты! Надо эвакуировать начальство из города! - попытался напомнить ему хил о задании.
        - Они подождут. Пять минут не сильно решат дело. - Айден забравшись на голову богу, увидел там в центре короны сферический кристалл с расходящимися от него радиальными линиями, исчезающими в глубине головы. Он полез к гнезду где была большая сфера. Она была немного мокрая и покрыта инеем. Вокруг нее постоянно оседал конденсат стекая в низ от чего внизу прихожанам казалось, что бог плачет. Он двинул по ней пару раз ногой, но не увидев результата, сломал ножом пару креплений расшатав ее, и дав еще пару раз ногой таки выбил из гнезда. Гнездо без кристалла заискрилось, температура начала подниматься. Из головы послышались приглушенные звуки и вибрации, но он достал свой осколок, и поставил его в гнездо вместо сферы, механизм перестал нагреваться и искрить.
        - Как увеличить мощность! - громко спросил он Ирва возвращаясь к нему.
        - Нахрена? - прокричал спросил Ирв пытаясь перекричать шум в ушах от возросшей вибрации. Глядя вверх на витражи он заметил вечернее небо. - Купола рассеивается! Пора идти к точке встречи!
        Но Айден проигнорировал его вопрос и повторил свой, на что Ирв развел руками над панелью из кристаллов, гнезд и рычажков непотной контракции - Я не разбираюсь в технике нолорцев! Они куда лучше развиты чем казалось!
        Айден с нетерпением открутил болты на панели ножом и увидел непонятные крутящиеся механизмы, колбы с рыжеватой жидкостью. Затем он увидел механизм с дисками, из трех только один крутился маленький. Айден пытался мечем поддеть его и опустить диск к тем что по больше, но передвинуть не удавалось. Его начал дергать Ирв, говоря, что купола нет, надо идти к посольству и эвакуировать начальство, но Айден говорил чтобы тот не мешал. Но он не успокаивался, говоря что тот херней страдает. И когда Айден второй раз полез мечем, тот отбил меч в сторону сказав, что хватит уже время тратить. Они выполнили свою миссию, на что Айден разозлился и оттолкнул его от себя, но Ирв не удержался упав вниз. Айден отпрянул от дыры с выломанной панелью и глянул вниз. Ирв лежал на земле, к нему сбежались его солдаты. Он упал на деревянную с позолотой ширму что стояла в стороне, за которой сидели убитые адепты. Ширма сломалась под Ирвом, а вот один из позолоченных шпилей, проткнул ему грудь. Чертыхнувшись он вернулся к дыре с гнездом. Он не знал по чему, но он обязан был довести дело до конца, это было очень важно, он
чувствовал небывалое воодушевление. Возвращаться назад было поздно. Вернувшись к механизму в попытках сместить шестерёнку или нащупать какой-то рычаг, который смог бы его смесить или снять закрепление, он придумал что можно сделать. Крутящиеся механизмы вокруг рыжеватых жил-колбочек ему мешали, они были сильными магнитами. Он решил использовать кинетический жезл что бы сместить шестерню. Ему начали что-то кричать снизу, но он продолжал ковыряться. Уже полностью засунув руку в дыру он наловчился держать меч прямо при помощи кинетического жезла, и теперь магниты ему не помеха. В слепую тыкая по сердцу механизма, он почувствовал, как что-то лопнуло. Быстро убрать руку не получилось, ее прижало чем-то горячим и обожгло. Зарычав от боли он все же выдернул руку и увидел что те крутящиеся механизмы вокруг трех рыжеватых жил, уже красневших, начали болтаться и крутится с бешенной скоростью. Меч там и остался. Статуя затряслась. Айден крикнув в низ что бы те прятались, забежал в дверь за шеей через которую они с Ирвом и зашли. Раздался взрыв, шум стекла, метала, камня и крики. Через минуту он выглянув в дверь
увидел, что головы у Потена больше не было, она взорвалась. Он побежал к ней, разглядывая дымящиеся и оплавленные остатки механизма, но осколка не нашёл, большей части механизма тут вообще не было. Внутри у него все похолодело. Он спустился в низ где по всему залу были разбросаны осколки стекла потолочного витража и найдя своих ребят увидел Шимпа с торчащим из головы куском золота, в виде уголка улыбающихся губ Потена. Ребята выходили из соседнего алтаря Милита. Юрий и Чак остались там, Юра бинтовал второму руку.
        - Какого хрена?! - закричал Арти. Смотря на Айдена. Но тот на него не смотрел, увидев состояние взвода и приняв это к сведенью тот потерял к ним интерес и теперь пошел бродить глазами по залу. - Ей! Я к тебе обращаюсь! - но тот поднял руку что бы Арти подождал, что еще больше вывело его из себя. Он уже пошел к нему, как Айден увидел синее сияние, он подошел к осколку, но не успел взять его. Арти его толкнул, а потом взял за шкирки, начав трясти да бы тот пришел в себя. Он требовал объяснений. - Ты совсем с катушек съехал гмошный?
        - Не мешай! - оттолкнул его Айден - Ты переходишь границы!!! - он начинал вскипать.
        - Это ты уже перешел грань дозволенного, модификант чертов!!! Ты всех нас подставил!
        - Заткнись! Ты должен знать свое место! - тыкнул в того пальцем Айден.
        - Что?! Как ты смеешь?! - отбросил он его руку - Из-за таких выродков как ты мы и оказались здесь в пансионе. Которые ради своих сумасшедших идей уничтожили все!
        - Советую тебе успокоиться! Наша война еще не закончена! Хочешь выяснить отношения, сделай это после боя! - пытался взять себя в руки Айден.
        - Да пошел ты на хер! Выродок пробирочный! Ты с камнем своим носишься как одержимый! Людей заметь! - орал Арти. Затем вытащив меч направился к сияющему осколку. - Я его уничтожу к чертовой матери!
        - Не смей!! - внутри Айдена аж душа ушла в пятки от ужаса. Со злобой он псионикой притянул ближайший меч лежавший около тела стража и в последний момент отбил направленный удар Арти по камню. А затем оттолкнув его псионикой, на что тот умудрился поставить прием пси-рассеивателя. «И где только научился?» мелькнуло в голове у Айдена и сразу пропало. Гнев брал свое в обоих участниках конфликта. Неободрительные взгляды остальных ребят из отряда начали сменяться тревожными, когда спорщики взялись за оружие. Но дальше разговор пошел уже другой.
        - Сука! - Арти попытался ударить того в правое плечо что бы обезоружить, но Айден уклонился и второй рукой, уже заряжающей фарихан, на автомате выстрелил тому в лицо. Все произошло быстро и вот Айден стоит над безголовым трупом хорошего товарища. К нему двинулись его солдаты, а он сделав пару шагов наклонился за осколком, переливающимся то глубинно морским то небесно-синим сиянием. Взяв его в руки голова закружилась.
        Он поднялся и увидел, как к нему приближается Рут, но вот еще пара секунд, и ничего, он застыл на месте. Ребята, стоящие позади Рута и неодобрительно зыркающие в сторону Айдена, за ними Юра и Чак лежащий с перебинтованной головой. Айд увидел, что они все замерли. Он отпустил свой меч, и тот повис в воздухе. Клубы пыли после взрыва перестали оседать. Над полом у трупа застили капли крови так и не долетев до пола. Осмотрев зал, он заметил, что даже огоньки света, отражающегося от вездесущего стекла, больше не мерцают. Мир замер. У входа на улицу где уже вечерело он увидел кого-то. Силуэт был плохо виден, и попытки его разглядеть были тщетны, он был нечеткий, как размытое фото, которое сколько не разглядывай лучше не станет.
        - Пятнадцать триста третий. - Раздался голос. Силуэт был далеко у входа в храм, но его глубокий сухой бас слышно так, будто он прямо тут, над ухом. Айден проведя рукой по усталому лицу и оценив ситуацию, не добро взглянул на силуэт.
        - Вон из моей головы. - сказал он устало, но твердо. В ответ силуэт лишь хмыкнул. Не то на догадку, не то на предложение.
        - Для существа в плачебном положении, ты слишком дерзок. - спокойно ответил силуэт, оказавшись уже у трупа Арти.
        - Еще вопрос как я в него попал. Это ты… ты и есть камень! - снова взялся он рукой за голову смотря на камень в руке.
        - Нет, естественно. Но он часть меня. - силуэт перемещался вокруг Айдена, и теперь проходил мимо фигур бегущих товарищей. Менее размытым он при этом не становился, все то же темное-размытое пятно. - Но есть вопрос по лучше. Как ты будешь выходить из ситуации? Ты сильно наломал дров.
        - Я?! Да я.... черт… - Айден снова взялся одной рукой за голову смотря на тела, среди которых были и знакомые. - Я знаю, что ты тут замешан. Не знаю, как, но знаю кто. - Айден присел на корточки возле тела Арти, посматривая на своих ребят, бегущих туда где он только что стоял. Приглядевшись к их позам, Айден заметил, что некоторые из них уже взялись рукой за мечи, но еще не успели вытащить.
        - Плохо себя знаешь. Очень способный. - ломано сказал силуэт.
        - Что ты такое?
        - Нексус. Могу помочь тебе.
        - Да что ты говоришь. Неожиданно как… - язвительно ответил Айден, поднимаясь над телом и осторожно идя в сторону меча.
        - Верни меня домой. И я, верну тебе покой. - продолжал тот, не замечая сарказма.
        - Какой еще… - не успев завершить свой вопрос Айден снова почувствовал головокружение, как вдруг обнаружил себя согнутым и поднимающим осколок. Он выпрямился, в руке меч, во второй камень. Развернувшись к своим он спел увидеть только блеск меча, и как что-то тяжелое и тупое ударило его по голове.
        ***
        Айден долго приходил в себя. Он чувствует, что связан, лежит на чем-то жестком, а голова болит. Открыв глаза, он ничего не увидел. Повертев головой разглядел только крупную красную точку на верху, и редкие святящиеся растения вокруг себя. Так выглядела обычная ночь в этом мире. Скрип колес, шаги лангхля, шаги пешеходов, других лангхлей. До него доносились редкие тихие бормотания. Он понял, что они идут в Лухафен. Они таки покинули осаждённый город. Но решили не освещать дорогу, да бы не выдавать себя. Но почему его не отправили на респ, задумался Айден.
        За этими мыслями он и провел ночь. Несмотря на неудобство он старался не ворочаться и не издавать шум лишний раз. Вдруг его сопроводители в лице друзей что-то важное скажут посчитав что он в отключке. Так же он вспоминал о Нексусе. И почему-то думая о его просьбе о возвращении домой, у него сразу ассоциировалась с картой. Он видел перед собой ту большую пустую карту что им показывали еще в базе рекрутов, и его внимание приковывало белое пятно на ней, вернее строго определенная его область. От столь грубого вмешательства в мозг он злился.
        Так через час они останавливаются, и потом слышит разговоры неподалёку, но слабо разбирает их. Осторожно повертев головой видит вокруг всю ту же тьму, хоть глаз выколи. Но вдалеке он увидел много огней, сосредоточенных в одном месте. Либо город, либо поселок. Скорее город, ведь он слышал еще шум моря, следовательно, они достигли цели, это Лухафен.
        Стало светлеть, солнце понемногу поднималось над горизонтом. Задумавшись он и не заметил, как рядом с ним оказался Чэн.
        - Слыхал ты снова накосячил. - весело поддел его Чэн.
        - Иди к черту - ответил Айден.
        На это Чэн расмеясля. - Ничего страшного, и это пройдет! - весело махнул Чэн пойдя обратно. Через некоторое время они двинулись. Он больше не притворялся спящим. Но головой не вертел не хотел встречаться с недобрыми взглядами бывших товарищей. Теперь он уже начал осознавать, что бывших. Они зашли в город и дошли до пристани. Где-то разгорелся спор на общем языке. Но потом утих, к ним вернулся человек. Голос Тавиша спросил - Чего там? - Голос Бахуса ответил - Роршах. Тут смотрящий от них. Надо поторапливаться.
        Звуки нового спора на местном языке, звук вытаскивания мечей и ножен. Быстрые шаги нескольких человек. И вот его уже вытаскивают с верха повозки и скатывают в низ. Связанный по рукам и ногам, он больно и глухого падает как мешок.
        К нему подходит Рут - Я освобожу тебе ноги, что бы ты нас не замедлял. Но ты не будешь снова делать глупостей. - Айден кивнул и ему разрезали веревки на ногах. Он встал и увидел, что содержимое телеги распределяют по лодкам разных размеров, которых не мало примотано здесь. Груз старались распределять равномерно, что-то туда, что-то сюда, главное не складывать в одну. Попутно выкидывая на деревянный пол пристани рыбацкое снаряжение. Айден стоял и смотрел на море. Вдалеке около небольшого островка, окруженного длинными спиральными растениями растущих из воды он видел корабль.
        Через пару минут, когда работа была почти окончена, послышались шаги лангхлей из далека и свисток.
        - Черт! Быстрей запрыгиваем. - Айдена тоже поторопили направив в одну из лодок, и запрыгнув начали грести и причем быстро. На пристани остались лишь животные с телегой. Через минуту к ним уже подбежал патруль из двух всадников, но они все больше отдалялись, приближаясь к кораблю.
        Он сидел напротив Солка который греб двумя веслами. Не останавливаясь и смотря в упор на Айдена взглядом не выражающем ни злости, ни сочувствия, ни вообще никакого участия. Он сказал - Может пусть узник гребет? - равнодушно предложил тот, устало гребя дальше. - Нет. - Ответил Тавиш сидящий на носу лодки позади Солка.
        - Не развязывай его! Не развязывай! - кричал кто-то с соседней лодки. Айден узнал голос Чака.
        - Что на тебя нашло друг?! - спросил Тавиш глянув ему в глаза.
        - Бес попутал. - сказал Айден вернув взгляд на далекую пристань. Он и сам уже не знал, врет или нет.
        - Ты подвел меня и разочаровал. - сказал тот с холодком в голосе. Но Айден не обернулся, продолжал смотреть на воду.
        Уже у самого корабля он прочитал буквы на его борту «Астарот». Поднявшись на борт, он успел увидеть на себе любопытные взгляды экипажа, но его быстро отвели на нижнюю палубу, заполненную грузом, в небольшую комнатку где было много мелких ящиков, где его и привязали. Похоже, что ранее этот корабль и рабов перевозил, или заключённых, если меж ними тут делают разницу. «Как собаку» зло подумал Айден, сползая в низ и садясь на пол настолько на сколько это было возможно.
        В комнатке было темно как ночью. Айден долго просидел так и не знал сколько еще предстоит. Он вставал и снова садился, даже пытался перегрызть верёвку, не что бы убежать, но что бы просто нормально сесть, а еще лучше лечь. Один раз к нему пришел Тавиш. - Голоден? - показал он миску с едой, которую положил рядом. Айден не знал, как с нее есть. И решил попытаться найти способ, когда собеседник уйдет. Тот присев рядом на ящик, но понял, что при нем есть не будут и кина не будет. Затем спросил - Что тебе сказал Нексус, и что ты о нем знаешь? - от вопроса у Айдена аж волосы на голове зашевелились. Откуда… не ужели и с ним.
        - Ничего не знаю. Он просил отправить его домой. - ответил честно Айден. Не видел смысла что-либо скрывать. Нужно отвоевать хоть какое-то доверие, и тогда может дадут послабление.
        - Давно?
        - Вчера, или позавчера - запутался он в днях, сколько дней прошло?
        - А до этого что говорил?
        - Ничего.
        - А зачем ты его активировал? От куда знал? - продолжал расспрос Тавиш
        - Не знал. Чувствовал. - отвечал Айден с нотками отрешённости.
        Тавиш немного покивал головой как будто сам с собой соглашался. Похоже у Тавиша сейчас шла бурная дискуссия в рамках черепной коробки.
        - Он у тебя? - спросил Айден.
        - Да. Пока да.
        - Что значит пока? - обеспокоился Айден. А затем поймал себя на мысли, что почему-то снова очень беспокоится за чертов камень. - Почему не убили? - спросил он пытаясь отвлечься от проблемы решения которой не знал.
        - Тебя или камень? - поинтересовался Тавиш.
        - Обоих
        - Не знаю, так решили твои люди. Они тебя привели с камнем в руке. Сам удивлен что они так поступили. Не особенно характерно для виров.
        - Что дальше?
        - Посмотрим. Оставлять тебя на прежней должности не вижу смысла. Ты не стабилен. Просто работать как заключённый ты не будешь. Найдешь способ убиться и вернешься на перекресток. А там весь мир перед тобой, и не один. - выкладывал тот некоторые соображения.
        - Что ребята говорят? - спросил Айден, желая узнать реакцию товарищей. Первичную реакцию он уже прочувствовал головой. Но вот что было потом, не знал.
        - По большей части ничего хорошего. Но с другой стороны и не много плохого. Бывало и похуже. Ты не первый кому крышу сносит. Среди виров немало таких. В реале вы мрете быстро, а тут - он хмыкнул - вносите разнообразие.
        - Ну ты же понимаешь, что это влияние осколка?
        - Не знаю. Что от него, а что нет. - сказал Тавиш, показав лицом что разговор теряет интерес. После чего тяжело вздохнул и вышел. На верхней палубе было темно и передвижения можно было ночью осуществлять только по маякам вдоль берега. Сев на бочку он смотрел как медленно проплывал маяк мимо них, потом где-то вдалеке показался следующий. Так он и заснул.
        Под вечер следующего дня они уже плыли мимо Андерторба и его огромного моста, тогда Тавиша и позвали на мостик. Когда он вошел туда, сразу заметил капитана за трубой у окна. Услышав, как зашел гость, тот оторвался от трубы.
        - Префрон, идите сюда. Посмотрите на это. - подозвал он его передавая трубу. Тот взял трубу и по указке капитана старался поймать нужное направление пока не заметил то, о чем говорил капитан. Возе моста стояла БМП с малокалиберным орудием на башне. Присмотревшись он заметил пару автоматчиков на мосту и возле машины.
        - Собаки дикие! - продолжал он смотреть на легионеров Мебиуса. Затем отдав зрительную трубу капитану спросил - Думаете нас тронут?
        - Впереди нас плывет еще один корабль, по меньше. Его не тронули, пока что. - еще раз пострел он на мост и положив ту на стол добавил - Будем пробовать. Разворачиваться точно не выход.
        ГЛАВА 13
        ПЛАТО
        Ближе к утру, под лучами только начавшего рассеивать тьму солнца, к пристани Рондо причалил корабль. Солдаты помогали разгружать корабль, потом часть из них направилась в трущобы где пара домов заменяла им казармы, а другие повезли товар на склад. Но была и третья группа людей, из высшего начальства и офицеров которая сразу направилась в посольство. Там быстро было собрано пленарное собрание для наметки дальнейшего курса и обсуждения новых проблем.
        Джар Курсейн оставленный в Рондо для управления хозяйственными делами начал первый. - У меня новости отчасти хорошие. Из шести шахтерских артелей в кристальной горе у нас осталось четыре, остальные были разбиты мебиусами, когда те прошлись по пустыне Цери выбивая караваны, рвя торговые связи Беллтура и Турана. Еще два фермерских хозяйства в долинах трех ветров, продолжают функционировать. Так что, коллеги, пока держимся. - обвел он присутствующих глазами - Все товарные потоки я сосредоточили на Рондо. Даже нашел подрядчиков из местных кто будет заниматься перевозкой, да бы не занимать и без того малое количество людей. Однако с открытием портала торговые связи с Гегемонией начали прерываться. Потому цены на некоторое сырье и товары выросло, но надеюсь что поставки с Ангира людей и техники позволять нам выстроить свою автаркию по базовым вопросам. Пока же мы экономически зависимы от местного рынка, который, хочу заострить на этом внимание - поднял он в руке кукую-то бумажку - уже начал входить в стадию кризиса из-за боевых действий в Гегемонии. И из-за тех же боевых действий наши поставки не могут
дойти до Рондо. Два конвоя что нам отправили сюда, мне пришлось отправить в прибарлокскую степь, да бы скрыться от доминиона. Но это временная мера.
        После пары вопросов хозяйственного характера Тавиша, доклад сделал Кашин. Его разведывательный отдел работал все это время анализируя быстро меняющуюся обстановку.
        - Начну с самого важного и интересующего сейчас всех. Вторжения. По имеющейся у нас информации Мебиусы захватили Пелест, Чиден, Горизон, Андерторб, Багейн, Баунгрид, и еще череду городов по меньше, имеющих политическое или экономическое влияние. Армия гегемонии разбита, но временами ее осколки все еще стараются оказать сопротивление. Тем не менее, можно констатировать как факт, что территория от горы Артансис и до горы Деррерст где они строят новый форт в замен нашего, и по западную береговую линию фактически принадлежит Доминиону Мебиуса. Это больше трехсот тысяч квадратных километров умеренного пояса, богатых на рабочую силу и сырье. Лучшего плацдарма для колонизации и не пожелаешь.
        - Расстановка сил известна? - спросил Бахус.
        - Точных данных мало. Но вырисовывается картина такая. - Тот подошел к карте - Первый легион модндийского корпуса рассредоточен по северным территориям гегемонии, где ожидается в ближайшее время наибольшее сопротивление и мятежи. - провел он карандашом от г.Флурид до Андерторба вдоль обмелевший Нури. - Далеко не вся аристократия еще перебита. Второй легион сосредоточен на южных территориях на границах с Беллтурской республикой и Лактурским Царством. У горы Артансис у них есть небольшой форт. - обвел он в воздухе круг от котла Барлока до Плато Ульмир, вцентре которого возле горы была отметка с буквой «М» - Неверное к нему легион и приписан. Оба государства готовятся к войне, не то оборонительной, те то захватнической. Лактур вполне может воспользоваться слабостью Гегемонии. Но сила нового противника может заставить их создать военный союз с Беллтуром.
        - Я поговорю на этот счет с Доджем Белем. - сказал Тавиш. - Это наш шанс сдержать на некоторое время Мебиусов. Что по Турану?
        - Мутно. Палата Лордов должна была собрать совещание сегодня утром. Но что они примут не понятно. Они давно мечтают об автономии, но зависимы от поставок продовольствия. Боевые действия уже вызвали сбои в их регулярности, скорее всего следует ожидать голодных бунтов. Что приведет Лордов к борьбе за дефицитные товары, и контроль над Шан-Реном и Аконом.
        - Это на мысе Шан? - спросил Бахус смотря мимо Кашина, на большую карту позади него. Тот подтвердил его догадку, сделав шах в сторону от карты. - А что с Роршахом? Они вроде бы интересовались мысом.
        - Роршахи захватили часть береговой линии севера гегмонии, с центром в Метерн-Порте. Это возможный камень раскола меж ними и Мебиусами в будущем. Но они также обосновались на острове Нулинга в сотне километров от Лухафена. У нас нет никого кто бы сказал, что там твориться. Но агент из Метерн-порта доложил, что многих мастеров корабельщиков они присылают из Ангира и переправляют с Метерн-Порта на Нулинг. Учитывая что в Метерн-Порте готовятся к масштабному строительству кораблей, возможно то же самое планируют делать и на Нулинге.
        - Есть предположения куда корабли? - спросил на этот раз Ярон.
        - Либо для вторжения на тот же мыс Шан и возможно Туран. Либо это часть возможной сделки с Мебиусами. Они могут готовить флот который сможет создать береговую блокаду континента, а там закрытие морских торговых путей, угасание местных экономик, бунты, перевороты, диверсии. - Кашин перевел дух - В общем будут мариновать их в собственном соку. Что бы захватить с минимальными потерями в обитающей там рабочей силе.
        - Черт, и мы как раз в той же лодке! - недовольно подметил Джар.
        - Это глупо, ведь тогда от голода могут многие погибнуть! Да и инфраструктуры мало такой которую было бы жалко разрушить. - добавил Хан.
        - В Туране да, а вот с Беллтуром и Лакутром голода не должно быть, земли хватит. - пояснил Кашин - Торговля идет в основном предметами роскоши, реже сырье для ремесел. И то и другое включает в себя материалы для пси-артефактов и усилителей. Именно от этого они и хотят их отрезать. Более того отсутствие привычных статей доходов, может плохо сказаться на настроениях в высоких слоях общества, что сделает обстановку очень напряженной и нестабильной.
        - Да, хорошая почва для зерен раздора. Еще что-то есть? - спросил Тавиш, надеясь услышать «нет».
        - Да. Вчера вечером пришло сообщения от агента в форте Маркан. Из портала вышло несколько отрядов доминиона Хирон.
        - Что?! - внезапно подорвался Тавиш - Мебиусы их пропустили!?
        - Да, они не нарушили правило о демилитаризованной зоне.
        - Оно не гласное! - махнул рукой Тавиш и сел обратно. - Что ОДФ вообще забыло в этой части скопления. - спросил он уже тише больше сам себя чем других.
        - Они направились в сторону балокских степей. Наверное, не желая натыкаться на Мебиусов. Но наш агент также видел, как после этого в ту же сторону направилось два танковых взвода.
        - У ОДФ технологии на сотню лет их опережают. Мебиусы тут сами аборигенами станут, если те захотят выйти по-крупному. - огорчено отмахнулся Тавиш.
        - Смотря что за отряды. - вмешался Ярон - Я видел технику ОДФ пару раз. Она хороша, но два взвода это тоже сила. Игорь, что за техника у Хирона?
        - Нету информации, агент сказал, что техника гусеничная, но конкретней описать не может. Вроде похоже на танк, но выглядит слишком футуристчино даже на фоне Мебиусов.
        - Похоже те два взвода таки пропадут без вести в степях. - сказал Ярон отодвигаясь на спинку стула.
        Больше докладов не было. И Тавиш довел до ушей своих людей новую проблему.
        - Во время осады у нас в Горизоне случился небольшой эксцесс. Один из офицеров который должен был отключить защитный купол… - подбирал он слово - был немного не в себе. Купол то отключили, и мы оказались здесь. Но вот вместо того что бы просто сломать механизм щита, он зарядил неизвестный кристалл. В процессе этого погибло трое солдат. Как там было дело мы будем разбирать когда погибшие вернуться к нам. Сейчас это не важно. Но с первого взгляда кажется банальное злоупотребление полномочиями и халатное отношение к работе.
        - У него не в первый раз. - добавил Петрит сидящий слева от Кашина. Слухи просачивались быстро.
        - Да. Но, как я и сказал, на первый взгляд. - Тавиш поднялся и медленно зашагал в сторону. - Сослуживцы его почему-то не убили сразу. Не то уважение к командиру и товарищу, не то некий расчет, или еще что третье. Но тот камень который он зарядил я получил. Каждый кто камень этот держал в руках, говорил, что он говорящий. И я в этом убедился.
        - Пусть его принесут сюда. Очень любопытно! - оживился Петрит
        - Нет, есть угроза телепатического влияния. Он в специальном хранилище, где и жало и другие… интересные вещи. Наш офицер… капитан Меллмор, которого вы помните по истории с меонным жалом, носил камень с собой несколько месяцев, и сами видите как все обернулось для него. Камень, или то что говорит через него, назвалось Нексусом. Оно желает, чтобы его доставили в определенное место - Тавиш положил палец на место возле Узкого моря, пустую часть карты.
        - Нам то что? - сказал Бахус.
        - Он предлагает в замен дать нам новое место для крепости. - Тавиш переводит палец к Палто Ульмир по ту сторону от города Дирнейр. - Там есть Горный храмовый комплекс, чем-то похожий на потерянный нами Деррерст. И свой стационарный телепорт по ту сторону кристального хребта. Где мы смогли бы освоиться и подготовиться к освоению новых земель. - закончив Тавиш еще раз окинул всех взглядом.
        - Пустыня Митар та еще дыра. За ней в дельте Нилара у Мебиусов пара плантаций. А чуть дальше от реки новенькие шахты. И главное, у входа в пустыню гора Артансис с базой Мебиусов в которой второй легион. - первым высказался Кашин. - Это все ровно что строить бумажный дом у подножья вулкана.
        - Да, там нам делать нечего. - подержал Джар - А вот переселение по ту сторону хребта, очень хорошо. Это выведет нас из-под удара. И если там освоиться, то можно будет существовать достаточно автономно. Наличие телепорта еще больше упростит эту задачу. На континенте сейчас всего три телепорта, появление еще одного, и в нашем распоряжении, даст нам хоть какое-то преимущество.
        - Призрачное - отмел это Бахус.
        - Мутное предложение. - покривился Кашин - Ему с этого что? Принесём домой, а дома телепорт. Значит мощный источник энергии. Откуда? И зачем делиться? Мы могли бы и так забрать.
        - Насчет источника не знаю. Пусть Петрит исследует, поговорит, но более никого. Не хочу чтобы он контактировал с кем-либо еще из руководства. А телепорт похоже активируется только когда домой вернётся хозяин. А вот захватить, да. Это интересный вариант. Но пока не понятно с кем имеем дело.
        - Я бы рискнул. Ничего не теряем. И так в заднице. - сказал Ярон.
        - Остальные того же мнения? - большинство закивало кроме Кашина и Петрита. Но последний, наверное, и не слышал вопрос, после того как узнал, что его пустят новой игрушке-загадке. - Тогда план такой в Храм Ульмир мы все ровно пойдем. Там по утверждению Нексуса, еще один осколок. После этого надо отправить отряд на некий остров далеко к северо-западу. Там некий ключ. Его надо найти.
        - Я знаю, о чем речь - откликнулся Кашин - Есть сведенья что Лактурцы последние лет десять освоили дальние плавания. Плавают к берегам соседнего континента для торговли, и нашли пару островов на северо-западе и юге. Нам, наверное, нужен один из последних.
        - Отлично, пошли Чэна найти нужных людей. Джар, выдашь группе свиток трансгрессии и пару маяков.
        - Да они на вес золота, Тавиш! Тут никто не производит маяки. Придётся покупать у манжонцев, а это будет в три раза дороже среднерыночной. Сейчас на маяки в Ангире и так снова поднимается цена. Да и свитков нету, даже у манжонов. Их недели три как нигде купить нельзя. Товар то штучный. - возмутился хозяйственник таким тратам.
        - Не спорь. Делай - отмел он возражения.
        - И в правду пусть сразу в Лакшир идут. Нахрен нам тот Ульмир с осколком, не закрепимся ведь. - подметил Хан.
        - Пусть возьмут пси-маяк. Через него мы сможем потом прыгнуть туда в любой момент. - говорил Тавиш. Маяк был тем же чем и свиток. Только многоразовым и двусторонним. Но расход энергии оставался на сам телепорт. - Если у нас появиться свой телепорт, это будет удобно. Тоже самое сделаем и на том острове. Я уверен что тоже самое сейчас делают Мебиусы. - пояснял Тавиш идя обратно от карты - А осколок нужен. Один, тот что активен отнесем к нему домой. А второй будем держать у себя. Для изучения.
        - Я так понял Нексус еще не в курсе этого? - спросил Кашин
        - Да, но если хочет на родину, то ему придётся потерпеть. - ответил Тавиш. - И последнее. Теперь по поводу поставок. Джар ты говорил, что Манжонский картель спокойно возит свои товары? - спросил Тавиш садясь на свое место.
        - Они в процессе создания своей макрологистической системы.
        - Отлично. Тогда поговори с их представителем в Рондо. Напомни им что мы союзники по АСР. И расскажи про Хирон. - сделал паузу Тавиш. - Нам нужен уговор по такой схеме: мы передаем им товары в Ангире, они их сюда как свои проносят, и мы заберем.
        - Можно тогда подписать договор о доверенном хранении. И пусть остаётся у них на складе. Будем брать по необходимости. - предложил интендант.
        - Если считаешь это выгодней, делай. Главное срочно. - На эти слова Джар кивнул.
        Собрание продолжалось еще пол часа, пока все не разошлись в виду появления множества работ и хлопот. Единственный в посольстве у кого не было сейчас хлопот, это Айден Меллмор. Узник подвальной коморки. С одной стороны, жизнь становиться проще, когда все проблемы сводятся к тому как бы поесть, сходить в туалет и не вернуться при этом. Но Айден чувствовал скуку и безысходность. Что с ним сделают? Наказать вира дело непростое. Особенно если надо сильно наказать. Работать заставят как заключённого? Так Тавиш прав, он убьётся и уйдет на респ в перекресток. Просто выгонят, внеся в черный список ассоциации. Ну тогда он сможет скитаться по другом мирам. Уйти обратно в топи, или создать персональный мини-мирок. Пытать просто для того что тот прочувствовал ошибку, и усвоил урок. Возможно. Негативное подкрепление, в виде боли, должно сработать на условно бессмертном существе. В конце концов люди бояться не смерти, а того что будет либо после нее, либо до нее. Но Айден не хотел ничего из этого. Пытки? Рано или поздно кончаться и тогда скорее всего обратно в большой мир. А там - пустота и бессмысленность.
Бродить без цели и смыла он не хотел больше всего. В такие моменты он чувствовал, как жизнь теряя ценность проскальзывала сквозь пальцы уходя в никуда.
        За то время что он сидел в темной коморке его навестил только Геффорд. Приносил нормальной еды, да новости рассказывал. Собственно, то что он приносил была вообще единственная еда, ибо кормить егои не думали, это видимо было начало их пытки. А новости были разные. Геффорд ездил на фермы решал проблемы с вольными, которые любили по разбойничать. С открытием портала сюда в свободные края сбегаются все виры. В районе боевых действий больших игроков, маленькие чувствуют себя неуютно. Потому они теперь здесь, и все больше уходят дальше в края которых нет на карте. Геффорд рассказывал, что так всегда, при открытии нового мира, большие сообщества теснятся возле портала с которой связаны поставками как пуповиной. А мелкие кланы и одиночки разбредаются по всему миру, лишь бы им никто не мешал и не раздавил случайно. Также пришла первая поставка оборудования с Ангира, в основном для связи. Скоро можно будет использовать радио, вместо перинкома которого хватает лишь на километр другой. Геффорд говорит, что уже холодает, скоро зима. Надеется, что в ближайшее время привезут нормальное снаряжение, теплые носки,
утепление берцы, уютные куртки. У местных хоть шубы есть, а у Рара вроде как еще нет. Так за бытовыми разговорами время и шло, проскальзывало сквозь пальцы, даже желание убегать угасало. Ибо некуда. От себя не убежишь.
        Звук ключа в замке, открытие двери, легкий свет от масляной лампы с боку в подвале. Лампу заслоняет человеческая фигура, но свет все ровно слишком яркий для узника.
        - Вставай! - гаркнул тот. И он встал. Его повели наверх и посадили на стул в одном из кабинетов. Айден узнал этот кабинет. Тут раньше сидел Хакс, посол от Рара в Беллтуре. Теперь сидит Тавиш. Отложив бумаги и сложив пальцы рук тот уставился на него.
        - Ты везучий Айд. Это было понятно еще тогда, когда смог выжить на Титане, после бомбардировки. И вот снова тебе повезло, наверное. - неуверенно добавил он - Вчера под вечер вернулись твои ребята. Те что погибли в храме. Я думал провести стандартное наказание. Объявить изгнание, тебя бы каждый ударил нижем, а там после смерти уже на перекрёстке будешь. И иди на все четыре стороны.
        - И что же изменилось? - равнодушно спросил Айден.
        - До этого, вчера утром, было принято решения помочь Нексусу. Мы собрали команду. Но вот беда, кто-то должен был понести сам Нексус. А зная твою историю, мне не хотелось жертвовать людьми. У тебя он в мозгах уже покопался, пото…
        - Ничего он не копался. Скорее всего просто оказывал влияние. Причем косвенное. - возразил Айден.
        - Очень даже! Ибо когда с ним говорил я и Петрит, он общий земной язык знал, как родной! И многое другое, из того что лепрам знать не положено. - Тавиш сделал паузу, Айден молчал. - Короче, ты с ним уже контактировал. Тебе его и нести. Надо взять еще один осколок у Плато Ульмир. А потом поплыть далеко на север. И после этого разыскать то место которое ему нужно. Все секретно.
        - А моя команда?
        - Нет у тебя больше команды. Да и офицерский чин тоже с тебя снят. Мы не можем позволить командовать человеку у которого не понятно кто хозяин в голове. Все кто был не равнодушен, согласились что еще месяц другой рядом с Нексусом, вполне сойдет за наказание. Особенно учитывая, что умерев всегда можно возвратиться. А вот потеряв разум… - он задумался, и сделав пару подписей протянул две бумаги Айдену. - Вот, это на получение нового снаряжения. Ты приписан к отряду Пентагаста Фаннола. А это, на получение осколка. Сам знаешь где.
        - Спасибо тебе друг за доброту. - проговорил Айден старясь зацепить бумаги ногтем. - Не зря говорят «если бог хочет наказать, он лишает разума». Ты прям как…
        - Иди уже. Сегодня после обеда выходите. - махнул тот рукой, он вышел. Снаружи никого не было. Какая ни какая, но иллюзия свободы.
        Первым делом он пошел поел, сесть было особо негде, потому сел во дворе на крыльце. Утренняя прохлада освежала. Там тренировалось пару человек, еще несколько просто стояли у ворот не то на дежурстве, не то просто курили разговаривали. До него никому не было дела и спокойно поев, он пошел получать снаряжение. Снаярягу выдали новую, видимо новые поставки о которых говорил Геф. Берцы, футболка, носки, и так далее. А вот подоспешник и легкую кольчугу все ровно выдали. На вопрос, а есть что-то по современнее, ему указали на ордер выдачи, где был написан приказ на выдачу обмундирования по форме №: 4-Б. Это ничего ему не говорило, но нормальной куртки и штанов он не получил. Другой защиты никакой не выдали. Одев его он конечно почувствовал, что в условиях близкой зимы греть тот будет не плохо, но вот защита у него не очень. Когда ему выдали винтовку, стало понятно, что защита и не особо нужна, важнее мобильность. Магазинная винтовка с ручной перезарядкой очень радовала Айдена после стольких месяцев работы с холодным оружием. Получив несколько боекомплектов с патронами семь с половиной миллиметров он
прикрепил часть из них пояс. Еще несколько кинул в выданный походный рюкзак в который уже запихнули кучу всего.
        Снова спустившись в подвал на некоторое время его охватило беспокойство что сейчас снова запрут. Но показав ордер кладовщику тот провел его в хранилище, и открыв пригласил во внутрь. Видимо не хотел сам в руки брать осколок. Хранилище было маленьким. На нескольких столах лежали непонятные предметы, среди них он узнал только жало и осколок. Взяв светящийся осколок в шкатулке, направился на выход.
        Через полчаса на перинком пришло сообщение от Пентагаста. Тот хотел что бы он ждал их у входа в посольство. Айден и так сидел на крыльце, когда небольшой отряд прошел через открывшиеся ворота.
        - Меллмор? - спросил Пентагаст, слезая с лангхля.
        - Так точно. - без энтузиазма ответил Айден.
        - Отлично. Ты, Мао и Рико. Поможете мне с оборудованием. - без лишних церемоний перешел он к делу. Пентагаст Фаннол быстро вошел в здание, а за ним двое из отряда. Рико кивнул ему в знак приветствия. Айден ответил тем же, но был удивлен увидеть кого-то из своего бывшего взвода. Из того же хранилища пришлось взять три маяка, похожих чем-то на гвоздь, но необычной конструкции. После этого он позаботился что бы всем выдали мечи которые должны быть на виду, а винтовки приказал замотать вместе с мечами в плащ, так что бы на виду выглядывала только рукоятка меча.
        Так спрятав оружие да бы не нервировать местную стражу, малый отряд из девяти человек отправился в путь. За первые два часа они дошли до небольшого городка Оленсо на одной из двух близких друг к другу небольших гор. В сам город не заходили и пошли дальше к горе Артансис. По пути Айден познакомился с командой. Пять мужчин, три женщины. Четверо были разрисованы жуткими серебряными шрамами, сразу видно - пситы, среди них и Пентагаст.
        - Пент, какой у нас хоть план? - спросил Айден у командира отряда.
        - Встретимся с двумя отрядами у реки Нилар, и потом заберем осколок. - ответил тот.
        - Что за отряды? - спросил Айден.
        - Неважно. Твоя задача сражаться, и таскать камень. - посмотрел тот на него с чувством небольшого превосходства. Он был явно горд что ему дали свою команду и секретное задание. С командой правда нужно было еще разобраться, думал Айден.
        - Мао, верно? Не знаешь, что за отряды мы должны встретить у реки? - спросил он у мужчины азиатской внешности. Где-то он его видел.
        - Неа. Но я слышал от Чэна что пару наших отрядов ушли в барлокские степи. Может они. Может кто еще, но вряд ли. В Рондо все на месте, кроме тех кто в патруле на фермах и шахтах. - ответил Мао.
        - Ты знаешь Чэна?
        - Мой бывший командир, пока сюда не приписали. Мы работали с тобой в Чидене.
        - Точно! Ты из оперов Чэна. А я думал где тебя видел?! - весело почесал Айден затылок. Налаживание контакта с новой командой шло неплохо.
        - А ты тот неудачник который продал душу дьяволу? - спросил Мао.
        - Чего? - охренел Айден. - Что вам уже наплели?
        - Шучу. - смеясь махнул рукой Мао - Нам мало рассказывали на самом деле. Но от этого слухи пойдут только еще бредовей. Знаем только, что ты контактировал с неизвестным камнем. Теперь тебе нужно его всюду таскать. Еще что он опасен для мозгов, потому из-за этого погибло пару человек в твоем взводе. И потому в случае чего мы должны тебя обезвредить, на крайняк убить. - говорил Мао глядя перед собой.
        - Обалдеть. Ну спасибо за откровенность. И это… меня бояться не надо. То была случайность. - оправдывался Айден.
        - Не переживай. У меня была подобная ситуация года три назад.
        - Прям такая же? - с показным удивлением, но с ноткой веселя спросил Айден.
        - Почти. Тоже погибло пару человек из команды. Только то была не случайность. - улыбнулся Мао.
        - Понял. Тебя не доставать. - ответил он на улыбку улыбкой.
        Возле горы Артансис они шли через лес, осторожно и тихо, от чего медленно. Если до Артансиса шли четыре часа, вдвое меньшее расстояние от нее до Плато Ульмир прошли за тоже время. Вокруг горы было пустынно, тут оканчивались леса Беллтура, и начиналась опустыненная степь. Гора в полсотни километров от них, а через еще столько же в том же направлении начинался котлован Барлока. Отряд шел вдоль плато пока пейзаж не стал сменяться настоящей пустыней. Уже темнело и было решено остановиться на сон. Тьма в этом мире слишком непроглядна что бы ходить ночью на далекие расстояния без света. Несмотря на скорую близость зимы, днем холодно не было из-за сухости воздуха. А вот ночью было намного холодней, но костер все же не разводили, ибо вокруг даже деревца не было и костер видно из далека. Хворост был то с собой, но вот желания обращать на себя внимания вообще не было.
        Расстелив спальный мешок Айден пододвинул к себе рюкзак с осколком и прикрыл себе голову от ветра. Сон пришел быстро, а с ним и Нексус.
        - Рад что ты вернулся, триста третий. - все тот же расплывчатый силуэт располагался под березой в зеленом саду. Айден сразу узнал этот сад. Это одно из вирт-пространств в котором экипажи судов жили и работали. Выделять в космических кораблях и станциях пространство для всех нужд человека и расширять на них систему жизнеобеспечения было накладно, потому люди всегда оставались в нейросаркофагах. От этого места веяло ностальгией. - Работать со знакомыми лицами всегда легче.
        - Не называй меня так - прекратил он рассматривать сад и сосредоточился на силуэте - То имя из прошлой жизни.
        - Ничего не уходит в никуда. Но этот разговор оставим на потом. - силуэт передвинулся к озеру - Ты выполняешь важное дело, и я помню что обещал. Но в процессе мне бы хотелось, чтобы ты по лучше узнал своих новых коллег, стал своим так сказать. Тебе надо много друзей. Это очень поможет делу, поверь.
        - Подобным я и занят в свободное время. Зачем заострять внимание на очевидностях?
        - Теперь занимайся этим более осознано и целенаправленно. - медленно говорил силуэт все тем же глубоким сухим басом. -Тебе нужен каждый верный тебе человек.
        - Зачем? - спросил Айден, как в саду стремительно наступала ночь, луна взошла и ослепила его. Айден открывает зажмуренные глаза. Луны нет, звезд нет, холодно, он снова в Монде.
        Рано утром с первым солнцем отряд снова поднялся в путь. За три часа вдоль плато дошли до реки Нилар. Пустыня тут отступала перед редкой растительностью. Когда-то тут была большая река, но сейчас жалкое подобие которое можно в некоторых местах пешком перейти. Пентагаст подозвал Рамуджа, и сказал связаться с отрядами. Пока индус копался с радиоаппаратурой из своего рюкзака, слушал эфир и выдавал кодовые сигналы, остальные пошли умыться. Ло Вэньцзе, первая решила воспользоваться рекой умывшись, однако быстро отскочила. На берег вылез тонкий и длинный ящер, что-то среднее меж змеей и ящерицей. Передняя пара ног похожие плавник помогали ему неплохо бегать. Рико успел сделать только один выстрел как ящера с огромной силой снова откинуло в воду. Алекс - один из четырех пситов отряда, легко отбросил монстра. Тот не стал возвращаться и затаился в реке, к которой больше никто не подходил.
        Рамудж смог связаться с отрядом, и узнал их местоположение. Те были в паре километров от них. Подойдя к конвою они обнаружили пять внедорожников накрытых масксетью. Сеть была красно-желтая адаптированная к местной флоре которая почти вся сплошь красная или желтая.
        - То-то мы думали кто там стреляет. Неужели амебы патруль выслали. - сказал один из людей в военной форме. У этих была классическая для метрополий форма, с шевронами на груди и рукавах. Говоривший мужчина был капитаном азиатской наружности и пройдя пару шагов остановился ровно у края тени, падающей от тента, натянутого меж машинами.
        - Знакомились с местной фауной. - сказал Пентагаст пожимая руку капитану и входя под тент - Давно ждете?
        - Да еще вчера под вечер приехали. Тут у амеб недалеко плантации, пришлось делать крюк что бы их караваны не заметили.
        - Что о нашем задании вам рассказывали? - спросил Пентагаст, отпив воды.
        - Ничего. Нам сказали только вам помочь по мере сил. - ответил капитан. Радиопереговоры могли и скорее всего прослушивали. Потому в открытую никто ничего не говорит. Пент ввел капитана в курс дела, указав направление в котором должен находиться горный подземный комплекс. У них простая мессия разведки.
        До начала реки у плато доехали за час. С плато падал небольшой водопад, который и давал начало Нилару. Вокруг этого места была небольшая роща из высоких деревьев со странными красными пушистыми листьями. Видимо один из представителей тропической флоры. Собственно, тут машины и были спрятаны под масксеть, снова поставлены тенты меж машинами и даже костер. Машины специально поставили в полукруг что бы прикрыть свет от костра ночью.
        Когда один из солдат конвоя вынес из машины сухпоек счастью не было предела. Все кто был в Монде эти четыре с половиной месяца, привыкли питаться в пути всякой вяленой дрянью и сухарями, а то и хуже. А тут целый комплексный обед! Отобедав и отдохнув часик, пора было приступать к работе. Пентагаст с капитаном которого звали Дэн Кайшы, приступили к разработке плана действий, Айден с Мао и Рико были отправлены к водопаду искать вход.
        Дело не заставило себя ждать. В воду заходить не пришлось, но оружие держали наготове. За водопадом немного поднявшись была высокая но узкая дверь.
        - Чем будешь на этот раз взрывать? - спросил Рико. Айден же в второй раз осматривая дверь зацепился взглядом за гнездо, после чего интуитивно вытащил осколок и поднес к гнезду. Рико не успел и слова сказать, как все случилось. Дверь открылась. Вернее, только ее правая сторона. - В прошлый раз было интересней - отметил Рико. Попытался открыть вторую, но та не шла. Тогда он принялся шире открывать вторую, от чего раздался неприятий щелчок трескающегося камня, и та повалилась на них. Айден был внутри, Рико же отскочил в право. Слева чуть в низу стоял Мао. Услышав треск и увидев поехавший на него обломок камня он запрыгнул на скалу держась за ветку небольшого проросшего в ней куста.
        - С ума сошли что ли? Покалечите же! - злился Мао спрыгивая обратно на импровизированную дорожку. Айден сразу же направился вниз хлопнув пару раз Мао по плечу, мол прости, мы ненароком.
        - Все под контролем! Пошли! - весело хлопнул того по плечу Рико, и направился в след за Айденом.
        Под тентом два командира уже не стояли у карты, а с биноклем встречали разведчиков. Как раз в это время на перинком к Айдену и пришёл запрос о ситуации от Пента. Но смысла отвечать через перинком уже небыло.
        - Что произошло? - спросил Пент.
        - Дверь открыли. Она старая, обвалилась. Все целы. - ответил Айден.
        - Не было приказа открывать. Только найти. - буравил его взглядом Пент. Кайшы же развернулся обратно к карте.
        - Само собой получилось. - пожал плечами Айден, не желая более оправдываться. На что Пент лишь покачал головой, отошел от карты к капоту где лежали пара каких-то бумаг. Айден же подошел к карте и присмотревшись узнал местность. - Я узнаю место. Тут за плато уже начинается Лактурское царство. А в ста километрах от нас город Дирнейр.
        - Тот чумной городок? - спросил Пент - Помню. Это после него Петрит таскался с меонником и его жалом. Да тебя поминал.
        - Чума? - поднял брови капитан Кайшы - Мы проходили только стандартную вакцинацию на базе.
        - Не переживай это было полтора месяца назад, и в ста километрах от сюда. Меж нам горы. - успокоил его Пент.
        - Недалеко от городка есть шахты, а там катакомбы, очень большие. Они могут быть связаны с храмом. - сказал Айден.
        - Сто километров катакомб? - со скепсисом спросил Пент
        - Они могут быть частью природной системы пещер, или быть связаны через поверхность плато. - предположил Айден.
        - Короче ты предполагаешь, что там могут быть либо фанатики, либо чума?
        - В прошлом храме был Деймоформ. - припомнил Айден.
        - Фу. - сказала Талла, сидя рядом на раскладной табуретке - Мы с Лисой тогда занимались антидотом для него. До сих пор удивлена что он сработал. - сказала она указывая на Лесю Лиханову, что сидела возле соседней машины. Ее имя Талла часто изменяла до Лисы. Они были еще двумя пситами в отряде Пентагаста.
        - И вы туда залезть хотите? - весело спросил Кайшы, считая, что его это не затронет.
        - Мы, туда залезем. - сделал Пент акцент на первом слове, смотря искоса на капитана. - Как и планировали. Пять человек тут. И две группы по семь туда. - капитан на эти слова лишь обреченно покачал головой, сказав, что за такое им полагаются премиальные. Пентагаст Фаннол был в чине майора, потому Кайшы не оставалось ничего кроме как исполнить приказ. Более того бывалые виры, пситов всегда уважали особенно. Не то из-за их силы, не то знаний.
        Внедорожники по мимо небольшого провианта были в основном напичканы радио, видео, пси, телеметрической и прочей компьютерной аппаратурой. При виде всего этого добра Алекс аж присвистнул, сказав, что можно сделать неплохой парк развлечений в их маленьком оазисе. Вишенкой на торте был гранатомёт с несколькими зарядами, но его решили поберечь. Все-таки начальство его заказывало до того, как утвердилась эта миссия, следовательно, не для нее. Но в отряде все ровно имели его в виду, вдруг что. Каждая из готовящихся групп получила по несколько раций, фонарики, и несколько телевизоров с тремя гранатами.
        Первой в подземелье входила группа под началом Пентагаста Фаннола. Отряд двигался неспешно, по длинному коридору. Каждые пять метров на обоих стенах были двери. Куда вели - неизвестно. Пент считал, что тут система как и в Деррерсте, надо просто подать пси-энергию на дверь или замок. Но было решено оставить их запертыми. Вдруг раздался выстрел. Ствол Леси еще дымился, а фонарик светил на мертвого костянника. Что ж, пещеры не герметичны. И об их присутствии услышали все, кто был поблизости.
        Группа двинулась дальше выходя в большой зал. Напротив, следующий тоннель, по бокам еще два. Внутри зала была винтовая лестница, ведшая наверх и в низ, а в центре небольшая гора нагих тел. Айден осмотрев тела, узнал татуировки которые носили фанатики Ревенантов.
        - Похоже это те что убежали в катакомбы полтора месяца назад. Но тут много тел и простых людей. - доложил Айден
        - Деймоформ есть? - обеспокоился Рамудж. Темнокожий индус почти сливался с мраком подземелья.
        - Нет. Иначе бы он реанимировал тела. - ответила Талла стоявшая у входа, прикрывая тыл.
        - А костянников и змей в Диррейре не тронул? Почему? - спросил Рико, вспоминая свое первое задание в Монде.
        - Разные штаммы. За подробностями в академию или к дамнорам - снова ответила Талла.
        Группа осмотрела боковые тоннели, везде чисто, все комнаты закрыты. К этому времени в зал вошла вторая группа, осветив его еще семью лучами фонарей.
        - Чума? - спросил Кайшы увидев тела.
        - Нет. У всех ножевые ранения. - успокоил его Пент. - Разделимся. Мы на верх, вы в низ. Обмениваемся докладами каждые пять минут.
        - Вперед ребята! Раньше начнем - быстрее выйдем! - подбодрил своих людей Кайшы. Вторая группа сразу спустилась вниз, и первая не став отставать начала подниматься на верх. Но тут же уже через пару десятков ступеней они были атакованы. Стальной сапог ударил идущего впереди Алекса в грудь и тот покатился по лестнице пока его не схватил Айден. Одновременно с этим на Пентагаста уже опускался в рубящем ударе меч, который тот заблокировал винтовкой, и псионным ударом отбросил противника. Уперев приклад в плечо сразу добил. С боку был еще один противник, который накинулся на Лису, но та увела удар телекинезом в сторону и прострелила тому грудь. Кольчужные доспехи не спасали врага от семи с половиной миллиметрового калибра.
        - Теперь знаем с кем будем иметь дело. - сказал Алекс, разминая тело после лестничных кульбитов.
        - Это лучше чем змеи. - добавил Рико.
        Зашипела рация у Пентагаста, тот сразу объяснил ситуацию. У второй группы пока было тихо. Первый этаж верхнего яруса был идентичен предыдущему. Четыре коридора и лестница. Пару комнат открыты, но в них кроме чьих-то пожитков, ящиков с начинающими ржаветь кольчугами и флуоресцентных светящихся грибов, ничего не было. На втором ярусе поначалу было тихо, но только войдя в один из коридоров стрела залетела прямо в плечо Лисы. Вместе с ответными выстрелами по коридорам прокатился забористый мат пострадавшей. Ее затащили за угол и аккуратно вынули стрелу. Талла достав аптечку занималась подругой. Стрела была очень сильно сужена в конце, чем хорошо прокаливала на сантиметр другой сквозь кольчугу.
        - Лиса, а ты точно девочка? - улыбаясь спросил Рико, за что был сразу послан. Он караулил за углом. Напротив него, за другим углом стоял Айден. Никто больше не стрелял, пытались понять попали ли они во врага во тьме.
        Рико и Рамудж были с тепеловизорами из конвоя и быстро осмотрев тоннель, увидели только одно тело, лежащее в конце коридора. На животе они тихо доползли до конца коридора аккуратно проверяя каждую комнату. В это время остальная группа держала на мушке другие коридоры. Так продолжалось некоторое время, пока все коридоры не были проверены. В нескольких комнатах с лежанками были найдены противники, но самое интересное ждало в третьем коридоре. Там были столы с инструментами и оборудованием для ремесленных работ, за которыми работали ревенанты. Теперь эти безоружные теснились по углам не зная куда деться. Их допросили, но ничего внятного услышать не удалось. Тут живет немало фанатиков, поклоняющиеся богу Правуму чьей обителью считают сей храм. В общем место считалось святым для их культа, и чужакам пригрозили проклятьем и местью. Пентагасту было не до них, потому о их судьбе решил подумать потом. Было решено связать их и запереть.
        Также в некоторых комнатах были люди прикованные к стенам, наверняка жертвы культистов. Крепления были надежные, потому их оставили в покое.
        - Рабы? - спросил Айден осматривая комнату с худыми людьми, воротящими голову от света.
        - Или батарейки для экспериментов - добавил Алекс
        - И много дают? - поинтересовался Айден заглядывая головой в комнату по глубже
        - Скорее ускоряют, там сложный процесс. Порой встречается среди народов, у которых развитие низкое, а рождаемость высокая. Но чаще табуируется. - ответил Алекс и вышел из комнаты. Подождав пока ее покинет Айден, закрыл.
        Отряд почти дошел до лестницы как сверху на них метнулось нечто. Отряд кинулся в рассыпную. Тварь так быстро пробежала в коридор из которого выходил Рико, что тот еле успел отпрыгнуть. Она была в два раза больше собаки, уродливая гипертрофированая мускулатура делала ее на внешний вид корявой и не ровной, в местах было видно, что кожа излишне растянута и не предназначена для таких размеров. По поверхности спины были имплантированы шипы на которых закреплена кольчуга. Взгляд - как и всех ее сородичей, бешеный. Айден узнал тварь - пара химер встречалась им в Дирнейре. Осознав всю опасность он принялся палить по твари не дожидаясь пока она вернется. А вернулась она очень быстро. Айден успел забежать за лестницу от нее, и та органично впечаталась в камень. Но вместо того что бы влететь носом она неудачу превратила в маневр и от лестницы сразу отпрыгнула в сторону на Таллу которая посылала в ту разряд за разрядом, заставляя мышцы химера беспорядочно сокращаться, мешая действовать. Короткий вскрик, и голова девушки уже летит в другую сторону от твари по спине которой проходили последние искры. Затем
одновременный вскрик Леси с выстрелом и судорожная перезарядка для следующего. Пока химера занималась жертвой, у отряда было несколько секунд что бы нанести по ней еще с десяток выстрелов. Химера попыталась было убить и остальных, но сделав пару резких выпадов силы стали покидать ее. По окончанию Леся сразу подбежала к телу подруги. Голова лежала у входа в коридор, отряд понес первые потери. Выругавшись она поднялась с взглядом полным решимости убить всех в этом подземелье.
        Поднявшись на третий ярус, группу уже у ступеней встретило несколько воинов, прикрывающихся длинными железными щитами. Но пару выстрелов с винтовок, заставили их усомниться в резоне оборонительной тактики, ибо отдача от пуль в разы сильнее чем от стрел. Щиты были крепкими, но тяжелыми, и кинетическая энергия пуль еще быстрее утомила защитников, заставив одного из них раскрыться. Они немного подвинули щиты, что бы лучник, который стоял за ними смог выстрелить, но только он высунулся сразу получил пулю в живот. Утомлённые бойцы, и сами начали оттеснять отряд назад, время от времени стараясь задеть кого-то топором. Но поняв, что они устают, Пентагаст при помощи псионики со всей силы рванул щит в сторону. Боец не ожидая такой заподляны крепко держал щит который резко ушел в сторону открыв его бок, куда залетела пуля, затем вторая. Видя бедственное положение товарища, второй щитоносец попытался подойти к нему и загородить его, но его щит Алекс потянул на себя и тот полетел в низ по лестнице прямо на щите. Проехав пару метров в низ и оказавшись на втором этаже, тот получил пару пуль в спину, от чего так
и остался лежать на щите. На третий этаж группа чуть ли не ворвалась ощетинившись стволами. Стрельба велась по всему что движется. А двигалось тут не мало. Еще пару бойцов культистов погибло сразу как только Рико и Айден вошли в зал. Несколько лучников пытались пустить стрелы, но Алекс заметил это раньше, и телекинезом немного дернул луки в решающий момент. Стрелы ушли в стороны с искрами отскакивая от стен, а лучники получили по пуле. Затем в стену влетел Рамудж, отброшенный внезапно появившемся пситом врага. Айден думал было пустить ему пулю меж глаз, как оружие вылетело у него из рук. В другом тоннеле оказался еще один псит. Но первый был быстро отброшен Пентом, и второй получил пулю уже от Рамуджа, все еще сидевшего на заднице под стенкой, и сосредоточено меняя магазин. Бой затем перенесся в комнаты. Айден подобрав винтовку побежал в коридор за Алексом который преследовал первого псита. Оказавшись на пороге комнаты Алекс получил по голове стальным шлемом, от чего теряя равновесие упал цепляясь руками за стену. Айден не став рисковать, только выйдя возле двери на линию огня сразу выстрелил. Пусто.
Перезарядка. Снова выход к двери. Пусто. Продолжая двигаться в лево он замечает движение и делает в выстрел в то место. Слышит крик. Снова перезаряжает и осторожно заходит в комнату, в ней лежало тело на столе, а в другом углу комнаты ползущий и истекающий кровью псит. Добив псита двумя разрядами Айден осмотрел комнату, несколько вскрытых трупов на столах. И один живой. Он лихорадочно дышал, время от времени мыча с кляпом в рту. Его кожа в нескольких местах была снята, мышцы на ногах словно кабели распутаны, и уже подгнивали. На руке в пучок мышц натыкано пару игл. На другой руке, уже зашитая подобная гноящаяся рана с гипертрофироваными мышцами которые начали гнить. К вене была подключена какая-трубка. Видимо давала ему смесь да бы он не потерял сознание или не умер. Айден полоснул ножом по сонной артерии, от чего тот быстро скончался.
        - Что у тебя? - спросил Алекс, входя в дверь. С головы по носу стекло немного крови, но та уже засохла.
        - Лаборатория вивисекции. - показал рукой Айден.
        - Мда… - сказал Алекс, как вдруг раздался выстрел. Айден посмотрел на дверь в которой стоял Алекс, а тот выглянул в коридор. Послышался крик «Порядок». - Все нормально. - улыбаясь сказал Алекс, повернув голову обратно к Айдену. Затем он заметил, что под стенами тут не мало книжных шкафов и пошел листать, но интерес быстро пропал. Все на лактрусокм.
        Айден прошел в центральный зал, где стоял Пентагаст ожидая когда его люди закончат осмотр.
        - Там чисто. Лаборатория вивисекции. - доложил Айден. На что Пент кивнул.
        - Там - указал он головой на правый коридор - найдено еще пару лабораторий. И одна химера.
        - Живая? - спросил Айден чувствуя, как в животе похолодело.
        - Нет. Похоже что-то у них пошло не так. Повезло нам. - сказал Пент как вдруг в низу послышались выстрелы. Не первые за это время. Пент время от времени общался со второй группой. У тех пока только два столкновения было с небольшими отрядами. В низу они нашли какие-то фермы. С левого коридора вышла перебинтованная Леся с Рамуджом. Они нашли пару комнат где занимались своими делами местные алхимики. Но главное это дыра в стене.
        Пройдя к той стенке они заметили большую дыру, куда мог спокойно пройти человек. Куда она ведет неизвестно. Судя по компасу, на север. Но она потом может и повернуть. Может схрон, может вход в пещеры. Лезть на рожон желания не у кого не было. Рико поставил растяжку возле нее, и группа двинулась дальше.
        Лестницы вверх больше не было. Но была дверь в конце одного из тоннелей. В которую они и вошли. Она конечно была заперта, но это задержало их ненадолго. Пройдя пару ступенек они оказались в большом зале. Его стены были заставлены статуями неизвестных людей, а напротив них следующий проход вверх. Главным был потолок. Он был разукрашен надписями из золота, драгоценными камнями, и в центре осколок в окружении нескольких тихориевых кристаллов. Айден думал было выковырять осколок. Но услышал гневный крик. Из темноты прохода выходил рыцарь в полном дворянском доспехе псита с копьем-усилителем в руке. Он что-то громко и сердито изъяснял на лактурсокм, рассказывая, что сделают с ним, когда поймают, но на полуслове прозвучал выстрел. Рыцарь упал на ступени, но тут же попытался подняться. Пока Айден передергивал затвор по высокородному псито нанесли еще пару выстрелов не дав ему подняться.
        Айден вернулся к выковыриванию осколка, Рико же быстро подошел к противнику держа его на мушке, Алекс подошел с другой стороны, но винтовку направил наоборот вверх по лестнице от куда пришел псит. Рыцарь-псит лежал на ступенях, плюясь кровью и тяжело дыша. Доспех был отменный, из пяти выстрелов, только один пробил и то плечо. Но остановив пулю, кинетическая энергия пошла дальше ломая кости. Рико добил его. Пентагаст попытался связаться со второй группой, но радиосвязь уже плохо работала в этих катакомбах, потому послал еще одно сообщение по пернкому, хотя тот большей надежностью не обладал. К этому времени Айден уже снял осколок и они направились вверх.
        Подниматься пришлось долго. Узкий коридор, освещаемый фонариками продолжался шаг за шагом и не думал кончаться. Уже через минут десять появилось первое предложение пойти обратно, но Леся сказала, что чувствует сквозняк и воздух свежее становиться, скоро должен быть выход. Так еще через десять минут подъёма, они вышли в небольшое помещение, в полу которого и находилась бесконечная лестница. Сбоку в комнате была еще дверь, но в нее пока никто не решался входить, и отдыхая просто держали ее на мушке. Затем Рико все-таки попробовал проверить что там. Только открыв дверь наружу, он быстро отскочил получив лишь легкий удар мечем по руке. Сделав выстрел он упал и отполз. Алекс помог остановить кровотечение и обработав руку хот излучением, обмотал бинтом положив кольто. В это время Айден и Леся таки расправились с засадой, прострелив в нескольких местах тонкую глиняную стену. Выйдя из комнаты они казались в коридоре что вел в обе стороны. Было решено разделиться, ибо коридор все ровно узкий, где двоим уже тесно. Но договорились встретиться на этом месте через пять минут. Пройдя до конца коридора Айден во
главе небольшой группки из Рико и Алекса повернул вслед за коридором на право. По бокам шли пустые комнаты. Судя по мебели и пожиткам склад. Дойдя до конца коридора они снова повернули на право выйдя в большой зал, заполненный ящиками и мешками. На против них из другого такого же прохода вышел Пент, а за ним Леся и Рамудж. Недалеко от них были приоткрытые ворота, а из щели был солнечный свет. Айден решил заглянуть одним глазком, как вдруг сквозь небольшой зазор в его сторону полетела стрела. Все что успел он сделать это упасть и перекатиться. Снова уперев спиной стенку, он думал, что пронесло. Но почувствовав боль в ухе, увидел капли крови на плече, и их количество увеличивалось. Теперь Алекс латал Айдена. В это время Пент сосредоточив руки в области солнечного сплетения сосредоточено конденсировал из воздуха воду. Когда набралась крупная капля грамм на пятьдесят, он вытянул ее и быстро забрал из нее энергию. От нее отошла небольшая волна жара, которая была на столько слабая что почувствовалась только самим Пентом, после чего вода превратилась в лед. Пент сделал четыре таких сосульки, Леся две. К тому
времени когда они закончили Алекс уже закончил бинтовать Айдену голову. Рико держал руках светошумовую гранату, у Леси и Пента за спиной крутились сосульки. Дождавшись подтверждения от всех бойцов, Пент дал команду Рико, и тот кинул гранату. После взрыва Рико ногой открыл деревянную дверь ворот. Часть культистов лежала держась за голову, часть пыталась как можно быстрее прийти в себя и уже начинала делать движения в сторону ворот. Несколько лучников вдалеке сразу получили по пуле. Еще пара бойцов что были ближе всего тоже. Дальше бой пошел по схожему с предыдущими сценариями зачистки, разве что в открытом пространстве. Алекс кинул разряд в мечника который слишком близко подбежал к Айдену дав тому время выстрелить. Пентагст сделав выстрел по еще одному лучнику выглядивающему из-за соседнего здания, мыслено не убирая глаз от мушки запустил сосульку другому бойцу в кожанке с топором в колено, а когда тот упал в глазницу. Перебравшись к более удобным позициям за соседними зданиями, область поражения и маневра у группы заметно увеличилась. Отстрел противника продолжался еще минут пятнадцать. В конце дошло
до того что пришлось использовать последнюю гранату, когда противник затаился в доме. Вторая шумовка хорошо сработала в закрытом помещении, от чего еще пара противников получила порцию льда со свинцом.
        После окончания боя, все дома были осмотрены, их было всего с полдесятка штук. Возле них были огороды, загоны для мелких животных и склады. В подвалах нескольких домов нашли людей. Безоружных, напуганных, с усталыми лицами и явно непонимающих что происходит. Там решили и оставить их, пока что, как и со всеми остальными. Такое вот рабовладельческое небольшое сельское хозяйство на плато. Айден прошел метров пятьсот к краю плато. Высота была огромная, с видом на огромную пустыню, разрезаемую тоненькой речкой с растительностью по берегам. Насмотревшись он возвратился к ферме. Ее огибала небольшая речушка которая шла откуда то с севера по плато. Наверное, она начинала свое течение на вершине горы Каррум, которая была в восьмидесяти километрах, и возвышалась над плато. Одна из самых высоких на континенте. Пент попытался связаться с кем-то по рации, но связался только с лагерем у подножья плато. У тех все было в порядке, но вторая группа не возвращалась.
        Было решено вернуться на нулевой уровень ко входу. Спускаясь вниз было встречено только двое культистов которые спрятались во время первого прохода отряда. Те были застигнуты за мародерством. Второй раз убежать им не удалось. С тела Таллы забрали винтовку, боеприпасы, все дефицитное в этом мире оборудование. Уже на пол пути к нулевому уровню Пент таки смог связаться со второй группой. Они сказали, что скоро будут. Ждать пришлось пол часа пока с низу не показались первые лучи фонариков.
        - Наконец. Я думал уже спасательную миссию посылать - сказал Пент при виде Кайшы и его людей.
        - Ха! Заблудились бы! - смеясь ответил ему капитан.
        - Так все плохо?
        - Да там всего два уровня этого бункера, а потом… - махнул он рукой - пещеры, да такие что мы сколько не лазили так конца и не нашли им.
        - Противников много?
        - Нет. Десяток был, может больше. Там что-то типа подземной фермы, и людей не много.
        - Фермы? Удивился Пент - Мы на верху нашли ферму, с огородами и скотом.
        - Вот. И там - показал он взглядом себе под ноги - растут странные грибовидные растения которыми питаются мелкие зверьки. Не знаю названий, но думаю они их там разводят, на площадках.
        На пути в лагерь их встречал Мао, стоявший на дежурстве.
        - Айд, что у тебя с ухом? - спросил Мао увидев повязку на голове с перебинтованным ухом.
        - Откусили. - серьезно сказал Айден. Боль от уха переросла в головную, которая вперемешку с усталостью не добавляла настроения.
        - Ого, а чего там было? - удивлённо спросил Мао, повернувшись в сторону уходящего дальше Айдена.
        - Да трындит он все! - хлопнул его по спине подходящий сзади Рико.
        - Ну, зато теперь видно, что он на голову того! Шыбанутый! - нарочито громко сказал Мао, повертев вокруг головы пальцем.
        В лагере все наконец смогли отдохнуть, кроме Рамуджа. Тот при помощи бинарных камней связывался с начальством передавая доклад. Информации было много, потому затянулось на пол часа. Все-таки бинарные камни, надежный, но муторный способ связи. Затем через час, когда началась подготовка к ужину пришел ответ. Было решено всё-таки выслать сюда еще одну команду, которая займётся новой точкой. Два десятка рабов, фермы, склады и неизвестные пещеры слишком лакомый кусок что бы его бросать.
        - Алекс не знаешь, что с Таллой? - спросил Айден во время ужина. Вечером начало холодеть и все собрались возле костра.
        - Слышал, что Пент доложил о ее статусе. Она завтра возродиться, и скорее всего будет направлена в ближайшее время к Лакширу.
        - Наша следующая цель. - проговорил Айден, вспоминая что про это говорил Тавиш. Но отвелкся. - Слушай, а ведь наши тела все ровно остаются там лежать? После смерти?
        - Ну да. - ответил на очевидность Алекс.
        - И получается во время масштабных войн, из перекрестка появляются заново миллионы тон мяса в виде возродившихся виров. Умирают, снова появляются. Это ведь по сути масса из ниоткуда. - старался изложить свою мысль Айден.
        - Ну да - все также отвечал Алекс не понимая к чему это.
        - Как на это мир реагирует. Масса появляется лишняя, и никуда не девается. - пояснил Айден.
        - Никак не реагирует. Может через миллион другой лет и среагирует. В конце концов во время войн появляется обычно больше массы из перекрестка чем ты указал. Но это проблема далекого будущего. Больше проблем что с этими горами трупов делать. А там их порой действительно горы.
        - И что вы делаете?
        - По-разному. Где сжигаем, где захораниваем, где просто вывозим на отельные островки. Если космонавтика будет развиваться теми же темпами, может в космос будем выкидывать или перерабатывать как-то. - пожал тот плечами. - В идеале было бы их поднимать, и заставлять работать! - заржал Алекс. На что Айден лишь покивал головой, мол да, идея на миллион.
        Утром Рамудж и Алекс ушли в соседнюю рощу, ставить маяк в местечко по укромней и подальше от плато. Местные телепорты еще не умеют работать с маяками, но вскоре перейдя под контроль виров их переоснастят и научат. Пент же напомнил Кайшы что бы тот покормил тех невольников, которых он закрыл на плато еще вчера.
        - Да чем же я их кормить буду. Два десятка ртов! - удивился капитан.
        - Верху фермы, внизу грибы. - напомнил ему Пент. - Теперь это все имущество Рара. Береги его! - улыбаясь помахал пальцем Пент.
        - Во счастье то! - нерадостно сказал капитан уходя к свои людям.
        Когда Алекс и Рамудж вернулись все были уже собраны, отряд Пентагаста покинул лагерь Кайшы. Тот на прощание вручил уходящему отряду один тепловизор. За что был одарен искренней благодарностью и похоже получил хорошего знакомого в лице Пентагаста Фаннола. Следующие одиннадцать часов отряд провел в пути к Лакширу добравшись до того уже почти ночью.
        ГЛАВА 14
        ОСТРОВ ХИККАЛИ
        Была уже ночь, когда отряд увидел огни Западного Низгара. Двигаясь на встречу его огням, они быстро оказались окружены кривыми хижинами и домиками, компоновка которых все более уплотнялась пока они наконец уже не шли по обычной городской улице. Каменные фундаменты некоторых домов и вытоптанная грунтовка. Вот переулок меж домами где ютятся бездомные, а вот кто-то выливает помои на улицу. Таков был Низгар, воплощение грязи, нищеты и тесноты. Некоторые стены были разукрашены картинками с религиозной и политической составляющей, уровень художественного мастерства был под стать десятилетнему ребенку. «Империя пепла во власти демонов из небытия» и картина где двуногие монстры с огромными зубами на все лицо давили людей железными повозками. «Порождённые древом сеют скверну и раздор в ваших сердцах и домах!» и затем изображение дерева, на котором ветки заканчиваться туловищами с руками и ногами. А вкруг огонь и резня. «Ванвайт осквернит твою душу!» и картина где человек с зубами по всему лицу вырывает у другого со страдающем лицом сердце огромными когтистыми руками.
        - Кажется нам в этом городишке не рады - заметил Айден
        - Кажется?! - переспросила Вэньцзе.
        - Будьте начеку - сказал Пентагаст.
        - А какой тут уровень грамотности? Может они и не понимают ни хрена? - спросил с улыбкой Рико.
        - Ну, глаза у них точно есть. - отметил Мао, провожая взглядом людей в толпе, словно что-то выискивая.
        - Ну и у нас то нет на лице зубов! - смеялся Рико.
        - Зато у наших псиоников такие шрамы усилителей по всему телу, в том числе и лице… Что им и этого хватит. - подметила Ло Вэньцзе.
        В это время впереди шел еще кто-то. Три фигуры хорошо выделялись на фоне остальных людей. Более массивные и кряжистые, на них что-то блестело, за спиной торчала большая восьмиконечная звезда. Люди склоняли голову при виде сих особ. - Черт там медиаторы. Давайте на лево. Не испытуйте судьбу. - сказал Пент и быстро повернул на соседнюю улицу. Найдя свободный от людей переулок он остановился возле него - Рамудж. Вызывай связного.
        - Нас ждут? - спросил Мао.
        - Да. Твой бывший шеф должен был найти нужный остров и корабль до него. - сказал Пент озираясь по улице и закрывая лангхлем проход, в который с портфелем забежал Рамудж.
        - Он мне не шеф. А старший товарищ. - исправил его Мао, также оглядываясь.
        - Ой… - Пент отмахнулся рукой от этих нюансов. Вэнцьзе в это время отошла от группы к ближайшему перекрестку дабы увеличить обзор.
        - Есть… Да. Меркурий в Стрельце. Да. Два перекрёстка от входа и на лево. Понял. - Рамудж свернул аппаратуру и упаковав ту, запрыгнул на лангхля. - Тут недалеко! - сказал Рамудж ведя группу за собой.
        Чэн встретил их возле одной из таверн. В это время кого-то рвало на заднем плане, но Чэн не обращая внимания стоял у дороги и с улыбкой встречая отряд.
        - Здоров игрок. Что за рыгаловка? - спросил Айден осматривая таверну и настойчиво игнорируя бедолагу на заднем плане.
        - Ваш новы дом. - сразу ответил тот.
        - Как всегда. - слез Айден с животного. Чэн показал рукой на двух пареньков у ворот сбоку от таверны. Они отвели животных в денник, пока остальная группа заходила в таверну. Чэн снял две комнаты на них. Тесно, но тепло. Есть в общем зале не советовал, там очень тесно, и легко можно зацепиться с кем-то. Учитывая что ванвайтов тут не любят, лучше не показываться на глаза, не светить татуировкой перинкома и особой техникой, и вообще быть ниже травы, тише воды. Лактруцы вообще были достаточно ксенофобным народом, и шовинистическая политика конечно же не смягчала их менталитет. Таверна «Святой Ролло» находилась в трущобах, потому из еды смогли заказать хлеба, эля, да несколько пирогов из овощей. И это была половина меню. Комнаты были под стать меню. Небольшое пространство, с сеном. Если тебе есть что расстелить на него - молодец, нету - все ровно лучше, чем на холодном полу. Несмотря на то что комнаты были рассчитаны на 5-7 койко-мест, Чэн снял именно комнаты, а не койки, что бы к ним никого не подселили, и тем самым ночью не обворовали и не зарезали.
        Собравшись в одной из комнат они отужинали и обсудили планы. Поначалу разговор был ни о чем, люди ели да болтали. Чэн был рад видеть Айдена все еще живым, и напомнил ему о долге в три сотни эргов. На что Айден ответил, что тот случай даже мухлеванием назвать было бы сильным преуменьшением. Но Чэн заявил, что если тому удобно, пусть считает это платой за полезный опыт. Слово за слово и Пентагаст с Чэном постепенно перешли к теме дел насущных.
        - Да. Ваш остров я нашел. Это остров Хиккали. Он на северо-западе единственный с древними развалинами. Да он вообще там один. - рассказывал Чэн, допивая свой эль - Но возникла проблема. Все корабли которые можно было нанять, уже наняты доминионом Хирон. Не спрашивай зачем, не знаю. Но надо договариваться с ними. Капитаны посудин не хотят отказываться от них даже в обмен на более выгодную сумму. Возможно Хирон, нашел к ним особый подход для лояльности.
        - Это плохо. Хирон член конкурирующего блока. Рар как член АСР может заиметь неприятные последствия. Я посоветуюсь с Тавишем. - сказал Пент.
        - Он не согласиться. - обратился к нему Айден - Слишком дорожит своей политической карьерой. Скорее всего отложит миссию на неопределенный срок.
        - Это его работа. Если он решит что для Рара будет так лучше, то значит это имеет смысл. - согласился Пент.
        - Я это к тому, что тут нам лучше проявить инициативу. Я не хочу снова оказаться в ситуации того, кто не смог выполнить на него возложенное. Да и обратно в топи тоже. - Айден нагнулся туловищем чуть ближе к Пенту - А ты хочешь быть вместе со мной обладателем важной миссии которая закончилась нечем? И уйти снова к Петриту в подмастерье? Скоро тебе после этого доверять что-нибудь подобное?
        - И что ты предлагаешь? Украсть корабль? - скептически спросил Пент.
        - Я предлагаю поговорить с Хироном. Это нас шанс найти ключ, и вернуть Нексус куда он хочет. А там кто знает, что нас ждет. У тебя есть шанс наконец узнать что-то чего не знает и не умеет Петрит. Остаться у него на побегушках всегда успеешь. А здесь лишня возможность показать свою ценность Рару. - говорил Айден.
        - Можно, но стоит ли… - все еще сомневался Пент. Но огонек в глазах уже разгорался. - И что мы можем сами предложить?
        - Стоит. Оперативная работа лучше, чем чахнуть в лаборатории. Над проектами которые придумывает Пет, а выполняют все остальные.
        - Ну не знаю, там в лабах столько прекрасных мадам… - мечтательно сказал Рико, вызвав улыбки присутствующих
        - Хорошо. Допустим так и сделаем. - сказал улыбаясь Пент - И что бы ты предложил Хирону?
        - В первую очередь деньги. Более того у нас больше особо ничего и нет. - пожал плечами Айден.
        - Хирон богаче Рара. У них маленькая космоверфь на орбите Торча. Если продать все имущество Рара, то получиться в лучшем случае половина ее стоимости.
        - Хирон это схема которая состоит из людей. С человеком мы и будем договариваться. - Предложил Айден.
        Тяжело вдохнув Пент согласился. Чэн снова напомнил о задолженности Айдена, сказав, что та недавняя игра явно пошла ему на пользу. Проблемой для них стала только маскировка миссии. Установка пси-маяка на далеком малополезном острове не тянула на достаточно основание вложения стольких сил, но с другой стороны, это смотря как ее подать. Можно было бы сказать о геологоразведочной миссии, но у них не было ни оборудования, ни желания торчать там несколько недель. Чем-то заинтересовать Хирон на самом острове они тоже не могли, так как мало что знали о нем.
        Размышления продолжались и на следующий день. Чэн к обеду вернулся да бы узнать, что Пент решил. Тот сказал, что надо пробовать. Пока Чен отправился организовывать встречу, была предпринята попытка собрать хоть сколько-то внушительную сумму. У Пента были личные сбережения которые он мог потратить на это дело. Айден же имел доход с доли за добычу в Дирнейре, и еще немного с того что по карманам было. У обоих также была накопившееся зарплата за те четыре полных месяца что они тут служили. В это время Айден и Пент сидели на еще не рубленых колодах возле сарая с дровами. Подошедший к ним Рико тоже решил вложиться услышав, о чем разговор. У него также, как и у Айдена была зарплата и небольшой личный хабар с чумного похода. Он также решил, что другие тоже могут захотеть помочь. Пент был против этого, так как не желал рисковать чужими деньгами. В конце концов заработать и окупиться они на острове не смогут. Но Айден поддержал идею Рико, и уверил Пента что все тут взрослые люди и знают во что вкладывают. Если конечно захотят. А он был уверен, что захотят. Ведь не за деньгами люди ушли сюда. Им надо нечто,
что не купишь и не завоюешь. Им надо ощущение наполненности жизни. И возможно они смогут зачерпнуть в себя чего-то ценного если не на острове, то в продолжении миссии точно. К тому времени когда Чэн вернулся почти вся команда изъявила желание поучаствовать. Каждый сказал какой вклад он может сделать при необходимости. Львиная доля возможной сумы все же держалась на Пенте, Айдене и Рико. Но это было понятно, деньги можно было потратить на обмундирование, на обучение, для оплаты не особо доходного хобби, или на поход в другие интересные места. Служба связная с покорением новых миров, войнами, и тому подобным, часто если и оплачивалась, то по минималке, так как виры получали здесь обмундирование и содержание бесплатно. Более того тут виры находили все чего искали - ремесленник получал востребованность в своих умениях, искатели приключений - вовлеченность в масштабные события. Все могли проявить себя и получить интересующий их опыт. А жалованье платили только за то, что условием участия во всем этом было исполнение приказов, уважение и соблюдение планов и целей сообщества их нанимающего, и за ту рутину
которой порой наполнялась служба, ведь всех и сразу послать в гущу событий нельзя, люди нужны везде. Небольшие вкрапления анархии все еще сохранялись в жизни виров, что становилось причиной больших осложнений при создании крупных стабильных сообществ и кланов.
        Встреча была назначена в Лакшире, островном городе. Двое всадников без видимого оружия переехли через мост ведущий от одного из берегов с трущобами к островному белому городу, затем сразу повернули на право. В пяти минутах от набережной было небольшое заведение в котором и должна пройти встреча. Пройдя внутрь официантка узнав к кому они, провела в отдельную комнатку. Коморка была маленькая, без окон, но от всего ранее виденного отличалась наполнением. Размалёванные стены, стол со скатертью да несколько стульев с простой резьбой.
        За столом сидел мужчина в темно-синей военной форме и заплетенной небольшой бородой. Его лысина немного отблескивала от тусклого света свечей в светильниках. Из-под пышных усов торчала тлеющая сигарета.
        - Садитесь! - дружелюбно он махнул к себе рукой посетителям - Я Ричер Парт. - Протянул тот руку через стол здороваясь с Пентом которого видел в первые.
        - Пентагаст Фаннол - пожал он руку.
        Парт обратно облокотился на спинку стула. - Угощайтесь, если хотите. - указал он на пачку сигарет на столе. Чэн взял одну прикурив фарханом.
        - Что ж, Чэн уже рассказал кто ты и от кого. С анонимами дел не веду. Не здесь. Вы хотите попасть на остров Хиккали, верно? - Пент подтвердил - С какой целю? - выдохнул он дым.
        - Это имеет значение? - спросил Пент.
        - Конечно. Будет ли договор, и его условия.
        - Нам надо провести быструю разведку и последующую установку маяка.
        - И все? У Рара есть свои корабли! Ни один из двух не доплывёт до Хиккали? - нагнулся тот к собеседнику положа локоть руки, держащей сигарету на стол. Дым все еще тянулся из нее нитью в закуренном помещении. Сквозь расходящиеся потоки дыма можно в скудном освещении можно было рассмотреть его усталые глаза.
        - Ну, во-первых, у нас нет точных координат…- начал было Пентагаст, но Парт его перебил.
        - Карту можно купить, или знающего найти из местных. Много есть способов. - затушил он окурок о деревянную кружку, стоящую возле него, кинув его туда же.
        - … а во-вторых, даже недавно прибывший Хирон, и тот знает что у нас есть корабли.
        - Хех. Ты не знаешь, когда мы прибили сюда. И никто не знает. Но да, что у вас есть, а чего уже нет, знают те кому сильно надо. Кажется, понимаю. - кивал Парт.
        - Так что с путевкой? - спросил Пент. Он не сильно понимал какие последствия повлечёт за собой то что он тут сейчас выдумывает. Однако сидеть второй год у Петрита в подмастерьях на побегушках, ему надоело еще больше. До этого он был неплохим оперативником, пока не решил поднабраться знаний и новых навыков. И Пентагаст скучал по тем временам.
        - Мы и сами собирались на Хиккали и другие острова по аналогичным причинам. Но скоро зима, потому я решил, что стоит переждать сезон. Ускорить рейс можно конечно, прорваться до зимы взяв еще и попутчиков. Но это большой риск. - с сомнением говорил Парт.
        - Думаю пятьдесят тысяч эргов, стоят риска?
        - Шутишь!? Сто пятьдесят! - удивленно заявил Парт.
        - Нет, семьдесят пять.
        - Ну! Что-то Рар прибеднел. Давай сто двадцать. - Парт сделал вид что идет на большой компромисс.
        - У острова в арктике не настолько высокий приоритет. Даю девяносто, и это практически весь наш бюджет. - продолжал давить свою позицию Пент.
        - Понял. Моя цена сто, и точка. За меньшее не буду рисковать. Если не нра, идите к роршам. - потянулся тот за следующей сигаретой.
        - Мы тоже рискуем. - пытался выровнять позицию Пент.
        - Но это не я к вам пришел. Свое я и так заработаю. Потому риск должен быть оправдан. Я вас возьму как вольный клан. - говорил Перт как будто сделка уже заключена. - На борту ни слова о Раре. У Чэна есть мой счет. Перечислите деньги туда. В ближайшие день-два я сообщу вам время и место. - сказал тот подкуривая от искры меж пальцами заодно поднимаясь из-за стола. Когда Парт вышел из комнатки Пент лишь выругался и спросил у Чэна работает ли уже банковская система Манжонского картеля, на что тот утвердительно кивнул. Также он попросил Чэна ни о чем не докладывать Рару пока корабль не отчалит.
        Вернувшись к Святому Роллу, Пент сообщил команде о переговорах, и цену путешествия.
        - Почти в притык. Сто двадцать не вытянули бы. - сказал Рико.
        - Да, почти все что есть придётся отдать. Ты кстати говорил, что знаешь, как деньги перечислить. - обратился Айден к Пенту. - До портала в Ангир долго идти.
        - Через манжонов будем. Ведь в основном именно через их банк и ведет свою деятельность Рар и другие члены АСР в Ангире. - ответил Пент, чувствуя, как бурчит живот. Он пошел в низ перекусить, пока Чэн пояснил оставшиеся детали.
        - Правда в Лакшире или Низгарах они пока не смогли поселиться, потому надо ехать в Лисьюд - главный порт Лактурского царства. Там у них большая контора. - рассказывал Чэн. На вопрос долго ли ехать, тот сказал, что они поедут завтра, до него четыре часа пути. Когда все услышали что хотели и начали расходиться, Чэн задержал Айдена возле себя и увел к конюшням.
        - После того как вы отчалите я поеду в Рондо. Сдам отчет о миссии своей и Пента. - говорил тот, когда они уже вышли из таврены и подходили к конюшне. - И также мне велено взять у тебя второй осколок. Его надо увезти в более надежное место.
        - Зачем это? Он может понадобиться, когда мы найдем ключ. - недоверчиво ответил Айден. Он конечно и так понимал, что ему не сильно доверяют после последнего эксцесса. Да и сами осколки представляют опасность.
        - Если понадобиться его доставать к нужному месту, на то и есть маяки. Но до этого лучше его не таскать всюду. - Чэн подошел к своему лангхлю и добавил - В конце концов корабль может затонуть, или с вам что-то случиться тут, там или на пути по следующему маршруту. Разумней будет не складывать все яйца в одну корзину.
        Айден понимал здравость доводов Чэна, но расставаться с осколком не хотел, они умеют привязывать к себе носителя. - А где гарантия что с тобой ничего не случиться по пути в Рондо?
        - Боже, Айд! Что за параноя! - улыбаясь сказал Чэн - Или это что-то личное? - указал он обеими руками себе на грудь выгнув спину в позе показного изумления.
        - И это тоже.
        - Блин, а ты злопамятный. - все еще улыбался Чэн, хотя глаза были уже серьезными - Но личное - не повод ставить под угрозу миссию. Согласен?
        - Ладно. - Айден достал осколок из подсумка в которых носил их всегда с собой - держи!
        - Погоди - Чэн достал из сумки, прикрепленной к лиангхлю небольшую шкатулку - Она экранирована. Не обижайся, но не хочу брать его руками. - Айден положил осколок в шкатулку, та захлопнулась после Чэн крутанул непонятный тумблер на крышке - Все. Через пару дней, будет в посольстве. И Айден, харе дуться за ту игру! - добродушно сказал Чэн запрыгивая на лангхля.
        С утра отряд выдвинулся к Лисьюду. По пути им не встретилось ни одного маленького городишка, одни леса, села и поля. Лисьюд был крупным городом, вторым после Лакшира с его Низгарскими придатками. Филиал картеля был на окраине города, где стоял двух этажный домик и несколько сараев, рядом все еще велось строительство двух других зданий. Деньги были переведены с разных счетов на один принадлежащий Пенту и тот разом перекинул сто тысяч эрг на счет Ричера Парта. Им сообщили что деньги будут в лучшем случае идти еще пол дня. Тем не менее с их стороны дело сделано, теперь очередь за Партом. Большая часть сумы лягла на троицу зачинщиков. Когда они остались с пустыми карманами остальную сумму распределили по остальным пятерым из команды. Все прошло хорошо, скрывал свое недовольство только Алекс которому не сильно хотелось тратить деньги на далекое плаванье. Возможно это было из-за того, что он хорошо знал из своего прошлого что такое далекие морские путешествия. Но под уговорами Леси он все же решил не отрываться от коллектива. Дальнейший день они провели в убогой комнатке которую сняли в доходном доме
недалеко от картеля.
        На следующий день к обеду их нашел Чэн, который приехал не сам. С ним было двое его напарников которые помогли все это время и недавно вернувшаяся Талла, которую он привел в Лисьюд. Также он сказал, что Парт планирует отплывать завтра из Фьюта, где пришвартован корабль «Ломиз», что на лактурском переводилось как «Богач». Ну после такой взятки, он точно богач - шутил Мао. Остальную половину дня они провели добираясь через другие городки до Фьюта. Тот с лактурского переводился как «дырявый», и то была действительно дыра. Отряду по прибытии на место даже переночевать было негде. Найдя корабль они увидели подготовительные работы: погрузку провианта, каких-то металлических контейнеров и прочее. Парта не было, но капитан корабля сказал, что уведомлен о них, и они могут остаться на борту если не будут мешать. Но им было выделено всего две каюты, настолько тесные для девяти человек что те решили последний день провести на природе. Отойдя в ближайший лес они развели костер и наслаждались последним днем на твердой земле. Ночь была особенно холодная, как и утро.
        В обед, накануне отбытия, отряд поднялся на борт. Животных оставили на Чэна, который передал им теплую одежду из шуб и валенок местного пошива. Команда состояла из местных лепров, и десятка солдат Харона. То было шесть мужчин и четыре женщины. Одеты те были в обычную утеплению форму современного покроя, все в плащах-дождевиках, для маскировки от любопытных глаз. Пару раз Айден также видел небольшие пистолеты-пулеметы под плащами. Все были также без волос на голове и лице в целом. Айден быстро узнал своих братьев и сестер по происхождению, те тоже его узнали. Даже некие неуловимые черты лица были похожи у многих. Модификанты встречались не часто в этих мирах.
        Путь предстоял долгий около восьми-девяти дней, которые команда проводила либо в тесной каюте, либо на палубе. Хирон имел отдельные комнаты, команда корабля также отдельные. Сами хиронцы не горели общаться с непонятными вольными, хотя Мао списал это на то что модификанты почти все такие, нацеленные на работу. Но ближе к концу пути Рико и Мао смогли найти к ним подход, когда от скуки на борту начали соревноваться кто плевком попадет в ведро с большего расстояния. Порой скука на борту действительно отупляла. Это порой забавляло хиронцев и с ними даже завязывался небольшой разговор.
        - Айд! Скучаешь? - спросила Талла нашедшая его у бортика.
        - Да. Чувствую скоро присоединюсь к тем двоим - кивнул он головой в сторону Рико и Мао. Те поставили ведро в носу корабля, а сами поднялись на корму где помогая плевку телекинезом старались попасть все в тоже ведро.
        - Да. Грустное зрелище. - сморщилась Талла бросив взгляд на корму. - А я от Чэна слышала, что ты был не так давно в реале. Это правда? - спросила она. Айден же задумался над тем откуда Чэн и это знает и чего болтает.
        - Да, но давно.
        - Я когда-то там родилась. Давно уже не выходила, но пару раз слышала новости оттуда. Всякая муть, ничего не понятно. - сморщила она лоб.
        - Да, так и есть. Там бардак. - кивнул он.
        - Я к чему это. Думала после всех дел в Монде выйти, посмотреть на мир детства. Как тебе там было? - с интересом спросила Талла.
        - Конечно, можешь выйти, пройтись. Но ты там ничего не найдешь. Я также вышел, побродил с группой единомышленников, а потом все обратно ушли.
        - Думаешь тут все еще лучше? - со скепсисом спросила она.
        - Как видишь я все ровно здесь. Все возвращаются. Там делать нечего. - сказал Айден и сильнее закутался в шубу. Температура понижалась каждый день, и до острова остался день. Когда Талла ушла мир замер. Снежные хлопья которые начали падать еще ночью и волны застывшее словно стекло. Айден сразу понял к чему это.
        - Ты приближаешься к ключу, триста третий. - прозвучал сухой тяжелый голос. Айден ничего не ответил. Если Нексус хотел что-то сказать, он это всегда скажет, как не противься. Айден это понимал. Он думал было развернуться к палубе, да бы найти его, но уже поворачиваясь он увидел мутный силуэт гуляющий по застывшему океану меж волн. - Найди древние развалины, и тайно, без лишних глаз извлеки ключ. Я буду тебя направлять.
        - Понял. - сказал Айден и мир вернулся к прежнему движению, а он все также стоял у бортика.
        Ночью перед сном Пент собрал команду и сказал, что завтра они должны уже быть на месте. Им нужно имитировать разведку, погулять по острову в нужном направлении. Заодно и маяк поставят. Спросив у Айдена знает ли он куда им надо, тот кивнул.
        Корабль уже подплывал к острову, виднеющимся на горизонте широкой линией. Пент зашел на мостик капитана спросить насколько велик остров. Тот показал карту. По размерам остров был всего лишь в два раза меньше Лактурского царства. Разница только в том, что там преимущественно субтропический климат с плодородными землями, а тут вечная арктическая вьюга с промерзшей за века землей. Капитан сказал, что Лакутр считает его своим, но фактически ни одного селения не имеет, ибо место гиблое и никудышнее.
        - Почему назвали остров Хиккали? - поинтересовался Пент, больше раде того что бы просто поддержать разговор и развеять скуку.
        - В честь капитана который его открыл. Как и всегда в прочем. Хиккали был капитаном небольшого судна, которое занесло сюда, когда он уходил от бури. Он то ушел, но и кое-что нашел. Мертвую землю нашел, лед да камень были перед ним. Но он был смел на редкость. Из трущоб Низгара, смолоду поднялся до помощника капитана. А в свои тридцать был уже уважаемым капитаном своего корабля. Он был мужик спокойный, но не мягкотелый будто пацифист. Уверено он заполнял каждый лист из книги жизни. Он мало говорил и вообще сдержан был в речах. Зато красноречив он был в делах. В сложных делах разбирался как в простых вещах. Казалось, что хладнокровие в нем полностью убило страх. Он повел свой корабль к неизвестным берегам. И там встретившись с судьбой настал его последний бой. Он рукоять меча сжал твёрдую рукой. Так улыбкой на устах, он встретил свою смерть. Такими были Лактурцы, такими будут впредь. - рассказывал капитан твердым взглядом вглядываясь в даль.
        - Местная легенда что ли? Наставляющая. А кто убил его? - оценил фольклор Пент.
        - Не знаю. - сказал капитан - Легенда умалчивает.
        В это время из трюма на палубу вышли солдаты Хирона в полностью новой экипировке. Рико и Айден в это время были на борту. Рико переминался с места на место греясь. Айден же наблюдал за волнами, и думал над тем как же его уже тошнит от этого кино. Тут его в бок двинул Рико, сказав хриплым голосом, что б тот посмотрел на это.
        - Мы точно еще в средневековом Монде? - спросил Айден глядя на хиронцев.
        - Да. Это одна из причин по которой ОДФ и не любят. - говорил Рико рассматривая солдат.
        - Из-за зависти? - улыбаясь спросил Айден.
        - И это тоже. - тем же ответил ему Рико.
        - Их все ровно мало, верно? - спросил Айден.
        - Мало. - кивнул тот - Легионы мебиуса конечно хороши для экспансии, но если Мебиус будет мешать, то эта моська обглодает слона. Они спецы по особым операциям.
        Глядя на снаряжение Рико рассказывал, что их костюмы, чем-то похожи на скафандры комплексной защиты, которые носят элитные оперативники ОДФ, для неблагоприятной среды. По крайней мере так было пять лет назад, за это время они могли наладить и массовое производство для внутреннего пользования. Но те можно использовать даже для работ в открытом космосе, сюда то они скорее всего взяли что-то по проще.
        Солдаты рассредоточились по борту в ожидании пока корабль подойдет к берегу. Рико продолжал рассказывать Айдену об их примочках, разглядывая костюмы которые на половину состояли из неизвестных материалов.
        - Из-под ткани иногда видны такие бугорочки. Видишь? Это экзоскелет. И не смотри на меня так, там еще контроль микроклимата есть. Так что да, тут мёрзнем только мы. На правой перчатке - кинетик-модуль, немного сильнее тех кинетик-жезлов что нам выдавали, только еще и удобный. На рукаве у каждого мини-аптечка, для быстрой первой помощи. Встроенная компьютерная всячина стоит столько сколько мы вдвоем и за месяц другой не заработаем у Рара. И это все не считая того что ОДФ активно развивает у своих солдат пси-потенциал.
        - Чем-то похожи на старые скафандры двадцать третьего века. - отметил Айден.
        - Все новое - это ревизия старого. - пожал плечами Рико.
        Оружие правда Рико не узнал. Даже внешне конструкция ничего не напоминает, наверное, что-то новенькое.
        - Я лет десять назад пытался к ним попасть на службу. Тогда был прилив. Они брали почти всех подряд. И почти все попадали в простую пехоту. В десантуру попасть было нереально. Конкурс 1 к 1000. Если не больше. Про оперов вообще молчу.
        - Вижу неравенство среди виров такое же, как и среди лепров. - подметил Айден.
        - Да, так и есть. - с тоской ответил Рико. - Но это компенсирует бессмертие.
        К этому времени, корабль подошел максимально близко к белеющим берегам Хиккали. Задние пластины-щитки на затылках и темени у солдат сдвинулись на лицо, охватыая его сплошным шлемом. Парт распорядился что бы на двое шлюпок погрузили хиронцев и спускали вниз. Вторая волна высадит вольных. Несколько солдат осталось на палубе. Оставшиеся открыли один из контейнеров что вынесли недавно, и взяли из него два шара с пластинами. Они раздвинули лопасти по обе стороны от шаров. И держа на вытянутой руке, ждали пока те заработают и наберут тягу достаточную что бы подняться в небо. Дроны унеслись к острову, а первые две шлюпки уже подплывали к берегу. Оставшиеся хиронцы контролировали автономные дроны через шлем своего костюма.
        - Мужики что за цацки? - спросил Рико.
        - Для зимней охоты - ответил одни из них.
        - А, ну я больше рыбалку люблю. - сказал Рико.
        На что второй с хохотом ответил - Ныряй!
        Шлюпки вернулись и теперь была очередь команды Пентагаста спускаться на берег. Оставив двоих своих на борту для подстраховки, они спустились к шлюпкам. Остались Леся которая ужасно не любит холод, и Алекс, который решил вызваться добровольцем.
        Оказавшись на берегу Парт предлагает разделится по три-четыре человека, что бы по быстрее осмотреть ближайшую территорию, разведать место для маяков и быстрее покинуть остров. Но Пентагаст сказал, что он не будет делить команду, она хуже оснащена чем Хирон, и поэтому он хочет быть уверен, что они смогут справиться с любой встреченной угрозой.
        Тогда Парт взял с собой одного из своих солдат и составил раровцам компанию. Своих людей он разбил на две группы по три человека отправив работать. Сказал, что с ним им будет надежней. Так они пошли вдоль берега по холоду и снегу. Путь продолжался пол дня с небольшим перерывом. У берега впереди начались камни и скалы. Да бы не переться по камням ушли в лес, который был весь из низкорослых деревьев с коричневыми толстыми кругляшками в качестве листьев. Но в лесу бродили не долго и уже через час вышли из него. На новом берегу они увидели несколько лодок, накренившихся на бок. Проверив их, ничего не нашли. Однако Ло нашла замёрзшие отметины от других лодок. Айден же чувствовал, что им надо не сюда, а в лес, да поглубже. О чем сообщил тихо Пенту. Оторвавшись от лодок, они ушли по глубже лес. Со временем стало темнеть, то ли бродили они долго, то ли ночь тут наступает быстрее, но они решили остановиться. Нарубили мелких деревьевцев, разожгли костер, поставили простенькие палатки из плотной ткани. Рубить дрова вызвалась даже Ло Вэеньцзе, аргументировав тем что хоть согреется нормально. Костер был
приятным, но недостаточным что бы почувствовать себя в тепле и уюте. Парту и его солдату как будто и костер не нужен был, они не чувствовали дискомфорта.
        - Парт, я думал вы все корабли купили. - говорил Пент, перекусывая тем что взяли с собой.
        - Только то что можно было купить. Некоторые вещи в Лакутре нельзя взять не зацепившись со Святым Собором. - звучал голос Парта из микрофонов шлема.
        - Понятно. У тебя кстати батарейка не сядет? - спросил он.
        - Не дождешься. Скорее ты задубеешь у своего костра. - ответил Парт.
        Так и переждали ночь. Кто-то спит, кто-то дежурит.
        Утром проснувшись и позавтракав, отряд собрал пожитки и снова двинулся в путь. На острове лес был очень редким, деревья больше напоминали просто столбы с толстыми мясистыми листами, свисавшими с них. Но главное - тишина. Только звук вьюги и хруст снежного наста под ногами. Так продолжалось несколько часов пока они не дошли до огромного карьера. Когда-то, кто-то тут рыл очень глубоко. Тогда видимо, и погода была лучше.
        Хиронец сказал, что уже пришла картинка с дронов, но из-за временами сильного ветра, они только по касательной затронули карьер. Но все же недалеко от сюда есть следы каких-то развалин. Они двинулись туда, и через три часа нашли замёрзшее тело на подступах к развалинам. Ло осмотрев тело сказала, что у него нога перебита, и бок прорезан. Так он далеко не ушел бы. Да и самому телу много времени, от месяцев до лет, в таких условиях тела могут долго сохранятся. Через час вышли на руины древнего городка. Фундаменты, стены, редкие полуцелые подобия домов. Возле одного из таких разрушенных временем домов они нашли двенадцать тел. Все имели колотые и резаные раны. Несколько имели ожоги. Осмотрев тела можно было по знакам на одежде понять, что это Лактурцы. Айден еще заметина нескольких телах татуировки Ревенантов, но решил об этом не говорить. Они погибли давно, и опасности не представляют, а болтать лишний раз не стоит. Осматривая руины, недалеко нашли фундамент большого здания, от которого осталась лишь пара огромных стен. Там в фундаменте была дыра, посветив в которую фонарем было видно наличие больших
полостей внутри, но где вход не известно. У Айдена при взгляде на этот архитектурный скелет сразу будто что-то перемкнуло в голове. Это оно. Ему надо сюда. Навязчивое чувство будто снова оказался в том чертовом храме в Горизоне. Узнав об этом, Пент сам начал высвечивать ту дырку. Затем попросил Парта расширить немного дыру. Он сказал, что там что-то блестело. Парт сказал, что он то расширит, но лезет пусть сам. Хиронокское оружие не сказать, что легко, но все же дырявило каменный фундамент расширив дыру. Правда шума было столько, что уши закрывать бесполезно. Описав круг Парт еще пару раз гупнул по нему ногой, и плита упала в низ. Пент спрыгнул, и затем начал что-то собирать. Парт спросил чего тот делает. Пенты кинул ему монетку. Почистив от грязи которую, он увидел золото. - Я предпочитаю тихорий. - сказал хиронец ложа ту в нагрудный карман. Но потом добавил - Хотя и золотом не брезгую. На безрыбье и рак рыба. - и спрыгнул сам. Они прошли по катакомбам, везде было пусто, только скелеты валялись в паре мест. Золотых монет неизвестной чеканки они собрали всего пару жмень. Затем Мао наткнулся на
запертую дверь. Позвав остальных, было решено открыть ее также, как и фундамент. Солдат хирона сделал несколько десятков выстрелов по тем местам где как предполагалось могли быть замки или крепления.
        - Что за оружие, брат? - спросил Айден солдата-мода.
        - Импульсная винтовка, Модель - 115. Лучшее оружие во всем скоплении. - гордо ответил тот.
        - Хвастун! - упрекнул его Парт, выстрелив еще пару раз и дав пару ударов ногой. Каменная дверь упала. За ней еще пара скелетов, одного в ногах рванье, когда-то бывшее мешком, и золото в нем да драгоценности. Таких мешочков было рядом несколько. - Уже не зря пришли - сказал Парт - Предлагаю поделить 80 на 20. - Пент возмутился, но Хиронец сказал, что мог бы просто пристрелить и забрать все, но ради золота марать репутацию не хочет. У них сделка туда и обратно. И он их доставит. Но добычу они не обсуждали.
        Пока шла перепалка Айден тихо ушел в сторону, в глубь катакомб. Он чувствовал как внутренний компас интуиции ведет его по темным сырым катакомбам неизвестно куда. Так он внезапно остановился по середине длинного коридора. Повернулся к стене на которую не понимая зачем вылупился. Вот камни, кирпичи… ага, есть с гравировкой несколько. Он уверенно нажал на них неизвестную ему последовательность и стена отошла чуть в сторону. В щель пролезть было сложно, шуба то была теплая, но немаленькая. Оказавшись в маленькой комнатке он огляделся. Стены с почти стертыми рисунками, но в отличии от других мест здесь, очень сухо. В центре было небольшое возвышение на котором был закреплен золотой цилиндр. В некоторых местах проходили серебряные адегановые линии. Айден взял его и поднимая тридцати сантиметровый цилиндр, тот цокнулся о крепления и плавно зазвенел. Он продолжал резонировать еще минуту за чем Айден и наблюдал словно загипнотизированный, пока не тряхнул головой и не завернул его в найденные в рюкзаке тряпки. Надежно спрятав цилиндр, он вышел из комнаты. Нажав на те же кирпичи - стена закрылась. Прошел
обратно ища своих пока не услышал шум на который и пришел. Зашел в туже небольшую комнатку что они недавно нашли, и перед его глазами предстали два хиронца которые так были заняты стеной что не заметили его появления.
        - Где был? - тихо спросил Пент, не отрывая взгляда от хиронцев.
        - Добыл - ответил также тихо Айден. Пент лишь глянул на него на секунду, после чего снова повернулся к хиронцам.
        - Тут стена сама немного открылась. Но не до конца, вот они и пытаются ее открыть. - ввел тот его в курс дела. Хиронцы сделали в это время еще несколько выстрелов из винтовок и потом еще раз забарабанили по стенке, пока не пробили-таки небольшую дыру, расширив проем. Зайдя в за стенное помещение Парт исчез в темноте, только свет фонарика немного виднелся, а затем пропал и тот. Потом, через пару минут, послышался глухой звук падения чего-то тяжелого. И вот, вернулся Парт. - Какой-то древний богатый хрен построил себе гроб из тихория с серебряными влитками. - сказал Парт сложив забрала шлема за голову автоматикой. - Не знаю на что он рассчитывал, но я ему благодарен! Это джек-пот! - довольно улыбался Парт. - Кстати Пент! Теперь 80 к 20 выгодно и для тебя! Может быть ты даже отобьешь хорошую часть своей суммы. И только попробуй потом скажи кому-то что Ричар жадный! - сказал тот идя к выходу.
        - Да ты сама щедрость. - ответил Пент с нотками сарказма.
        Парт сказал, что ребята потом затащат как-то его на борт, а сейчас пусть тут остаётся. Он сделал у себя на карте пометку. Карты этой никто не видел, видимо та была электронная. Они еще побродили пару часов по катакомбам, а затем по поверхности, пока азарт Парта не остыл на морозе. Больше в древнем разрушенном городке ничего кроме скелетов не было. Отойдя от развалин Пент приказал Рамуджу установить маяк. Тот начал доставать детали маяка и вытащил его основной стержень. Пока тот игрался с конструктором, Айден и Мао начали копать промерзшую насквозь землю. За пол часа они выкопали лишь часть того что надо, и следующий час они еще менялись с Рико и Рамуджем. Достигши нужной глубины они вложили туда маяк стержнем вниз, и затем закопали. Хотя внешне было больше похоже будто его просто засыпали камнями. Маяк активировали в пассивном режиме и пошли по тому пути которым сюда добирались. Уже под ночь дошли к тем двум лодкам на берегу. Тут и переночевали закрывшись лодками от ветра. Лес защищал от ветра хуже. Вообще многие заметили, что тут вообще нет какой-либо живности кроме столбов деревьев. Даже звуков
от таковой.
        Парт сказал, что дрон передает карты уже лучше. Они охватили несколько сотен квадратных километров. Вокруг, везде одно и то же. Карьер с руинами самое интересное что было на данный момент найдено. Пент спросил не надо ли подзарядка дронам, ему ответили, что у них четыре штуки, которые они меняют по очереди. С собой портативной батареи нету, а заряжать вручную муторно.
        К обеду следующего дня дошли до корабля. Там на берегу уже разбит небольшой лагерь у лодок. Солдаты вернулись из разведки еще часа три назад. По встроенному коммуникатору увидели, что их командир на подходе потому пока разбили лагерь и приготовили обед. Пока они бродили по лесу, кто-то на корабле решил порыбачить и оказалось, что здесь хорошо клюёт, места то дикие. Теперь вокруг костра на спиленных брёвнах сидели солдаты, с открытыми забралами электронных шлемов в футуристичной броне. Они варили уху, переговаривались и ждали командира. Рядом время от времени пролетали дроны которые уже не разведывают местность, а просто охраняют взвод с воздуха.
        За обедом Парт спросил, что они нашли. Те сказали, что место пустынное, одни леса да снег. - Маяк поставили? - спросил Парт.
        - Да. Но на обратном пути нашли кусок леса, полностью пожёванный, будто стая бобров поработала. Пошли по этому куску безобразного торчащих пней, пока на инфракрасных визорах не увидели существо, жующее эти самые деревья.
        - Сами посмотрите, я снял видео. - сказал солдат. Парт активировал шлем который съехал на лицо.
        - Интересный экземпляр. В лесу ни души, и тут он. - сказал Парт после просмотра файла. - Я посмотрю еще сам что это такое. А вы после обеда сходите к руинам у карьера, я сброшу метку, и возьмёте там в катакомбах саркофаг. Он из тихория и адегана, сразу поймете, как увидите. Притащите его сюда. Это наша премия за работу. - сказал Парт, на что солдаты заулыбались. О своих людях Парт заботился, чего не сказать о чужих.
        Солдаты ушли к руинам, а Парт спросил хочет ли кто с ним сходить посмотреть на местного мамонта. Все согласились, в конце концов на корабле они еще насидятся. К вечеру дошли до того куска леса. Пройдя по пути размеченному пожёванными и сломанными деревьями они увидели спящего монстра. Он был огромен, даже когда лежал. Когда встанет, наверное, будет метра четыре высотой как минимум. Мощные задние лапы, сильно согнутые четыре короткие по меньше лапы спереди. Со спины спадали щупальцеобразные отростки покрытые, как и весь монстр, густой шерстью. Хвост сам был похож на еще одно щупальце.
        - Это не мамонт. Это урод. - сказал Рико увидев сие зрелище.
        - Он же травоядный вроде, да? - спросила Талла.
        - Вроде - не считается. - ответил Айден.
        Парт сказал Фаннолу что бы тот предупредил своих и тут, и там на большой земле, что бы это существо не трогали. А лучше вообще никому о нем не говорить. Так Парт попятился медленно назад и пошел обратно, чьему примеру последовали остальные, оставаться рядом с неизвестной чудью никто не хотел.
        Отойдя на десяток километров, уже почти ночью они разбили лагерь. Рамудж вызвался первый дежурить и с подаренным недавно тепловизором сидел пол ночи пялившись туда откуда они пришли. Похоже его пробрало от самого вида монстра.
        Утром продолжили путь к кораблю. Пент спросил, что он собирается делать с найденным существом. Тот сказал, что сделал снимки. Он отправит их своим мозголомам в Хироне. Пусть подумают, нужен им такой или нет. Ло Вэньцзе услышав разговор выждала укромное время и спросила, не нужны ли им еще мозголомы. Парт ответил, что кадровые вопросы не к нему.
        Дойдя до корабля Парт послал сообщение на корабль и к ним отправили лодки. На следующий день пришли солдаты, тащившие саркофаг. Вернулись они ближе к полудню, и саркофаг переплавляли отдельно на лодке, из-за его веса. В тот же день они и уплыли из края вечной зимы. Путь обратно казался легче, и даже быстрее. Хотя на деле все те же девять дней. Когда отплывали от острова Хиккали, моряки обнаружили здоровенный айсберг, который словно огромный столб дрейфовал по океану. Он был достаточно далеко что бы на него не напороться, но все же капитан нервничал. Ему с самого начала плыть на север на пороге зимы не хотелось, и все это казалось торопливой глупостью.
        Возвращаясь во Фьюст, им показалось что они и не уплывали с проклятой ледяной земли. Острова Лертарии что находились к севру от основного континента, затем был остров Нулинга и берега основного континента - Малграны. Везде их встречали все тем же зимним пейзажем. Всюду лежал снег, с неба падал снег и внутри усталой команды все тоже покрылось снегом. В прошлый раз берег встречали с большей радостью. Идя вдоль континента их провожали белые берега и красные с белым деревья у которых не опадают их толстые листья. В Монд пришла зима.
        ГЛАВА 15
        НЕКСУС
        Сойдя с борта во Фьюсте их встретили грязь и морось. Если проплывая вдоль берегов северной части континента они наблюдали снег и мороз, тот юг все еще сопротивлялся наступлению зимы. Пент еще вчера, проплывая виднеющееся вдалеке плато Ульмир, передал через бинарные камни весть о скором возвращении. Человек Рара, с утра карауливший на пристани, провел их за город в небольшой лес. Там был разбит небольшой лагерь с двумя другими людьми, среди которых был Чэн.
        - О! А вот и усталые путешественники! - приветствовал их Чэн, встретив у лагеря - Как дорога? - спрашивал он пожимая руки.
        - И не спрашивай - устало ответил Пент, переводя дух с дороги и оглядывая лагерь. Костер с двумя булькающими казанами, несколько палаток, еще чуть дальше кормилось с десяток лангхлей. У костра куховарил какой-то бородач который то и дело помешивал содержимое казанов, поглядывая одним глазом на гостей.
        - Нашли что искали? - спросил Чэн, переводя глаза с Пента на Айдена и на оборот.
        - Да. Можно продолжать. - ответил Айден.
        - Вот и отлично. Значит остался последний рывок. - сказал Чэн разворачиваясь к лагерю - А пока поешьте, передохните и отобедав, отправимся в Лисьюд.
        Люди уже рассаживались возле костра, протягивая руки к желанному теплу.
        - Ты лучше расскажи о реакции нашего руководства. Я вчера сообщил им что возвращаюсь, все хорошо. Но мне ответили только то, что меня будут ждать. - говорил Пент.
        - И вот он я! С горячим обедом и отдохнувшим транспортом. - говорил Чэн, доставая алюминиевые миски и ложки. Отдав миски бородачу у казанов, он взяв себе одну передал кипу ложек дальше.
        - О! Да тут целый сервиз! - обрадовался Мао - А я думал как всегда с деревянных или прямо из казана есть будем.
        - Поставки стали стабильные. Мебиусы все еще нашим не дают прохода, мы пользуемся каналами картеля. - сказал Чэн - Кстати, арендовал позавчера квартирку в том же доходном доме. Потому в Лисьюде, сможете нормально отдохнуть. - добавил он.
        - Тесно. Но лучше корабельных кубриков - прокомментировал Алекс, вытягивая ноги к костру.
        - Так что с начальством то? Ведь… Спасибо. - ответил он повару, который разливал бульон в миски и передавая в руки. - Ведь, ты им уже сказал, что мне пришлось сотрудничать с Хироном?
        - Ну да. - неохотно ответил Чэн - В общем, им твоя инициатива не понравилась. Особенно Тавишу.
        - Ну это понятно. - кивал Пент прихлебывая из миски.
        - Было решено зарплату тебе за эти три недели не платить, остальных оштрафовали только на половину - обвел он глазами группу, намекая кого имел под «остальными». - Также теперь дальнейшую часть пути, тебя буду сопровождать я. Для подстраховки от новых идей, ну и поговорить с Нексусом, когда все будет сделано. - закончил он принявшись за еду.
        - Нормально. Я думал хуже будет. - ответил Пент.
        - Ну это пока. Но у тебя и косяк невелик. Никого не убил, ничего не сломал, не подставил. В отличии от твоего товарища - кивнул он носом в сторону Айдена. - Как говориться все ради миссии.
        - Слушай, у тебя проблема какая-то? Чего ты меня задеваешь постоянно? - спросил Айден, смотря волком на Чэна.
        - Да ни в коем случае. Все хорошо Айд. Не бери в голову, просто вспомнилось да к слову пришлось. - дружелюбно ответил Чэн. Но Айден понимал, что если бы Чэн и враждовал с кем-либо, то и виду бы не подал. Но повода Айден не видел, и непонимание некоторых поступков Чэна, его раздражало. Непонятно зачем выбесил его придуманной игрой, теперь припоминает ему постоянно, то игру, то его косяки. Хотя Чэн по натуре был игроком, и особенно он любил играть с людьми.
        - Так, успокойтесь. - поморщившись сказал Пент. Только внутренних дрязг ему еще не хватало. - Чэн. Что у нас дальше по расписанию?
        - От Лисьюда в Катир. От него в Рубикор, по ту сторону Кристального хребта. А там через дикий лес искать нужное место.
        - А сразу туда, не? - поинтересовался Пент.
        - Не. - пожал плечам Чэн. - Тут почти все либо под Хироном либо Святым собором. Вот челночники что торгуют меж городами на том и этом берегу, они под защитой собора, они нам и нужны. А там есть свои корабли, которые смогут нам помочь.
        Слушая дальнейшие планы, Айден задумался над последними словами Чэна. Если на другом берегу северного залива есть порты и корабли, почему они там не искали корабль в прошлый раз, а сотрудничали с Хироном. Но Айдену не хотелось развивать новый конфликт, да и на правду он не рассчитывал.
        Окончив с трапезой отряд начал собираться в путь и уже через час все двигались в направлении Лисьюда. Как и всегда путь занял пол дня, по окончании которого их ждала тесная и теплая конура в полукилометре от порта.
        Следующий день не задался с точки зрения задания. Так как ближайший корабль до Катира будет отплывать завтра. Но в целом новость команда восприняла на ура, в виду образования небольшого выходного. Люди разбрелись кто куда, видимо из желания отдохнуть друг от друга, от чего Пент лишний раз переживал из-за возможных проблем. За те недели что они провели в плаванье, отношение к ванвайтам у местных не улучшилось, а благодаря просачиванию слухов из Гегемонии и их искажение при каждой передаче, даже ухудшилось.
        Тем не менее кто под вечер, а кто под утро, но вернулись все и без проблем. По крайней мере если проблемы и были, то они не успели их настигнуть до отчаливания. Следующий день они провели на корабле пока в три часа ночи тот не причалил к порту.
        Еще при подплытии к Катиру Чэн связался со своим человеком через радиоприемник Рамуджа. Сойдя на борт через десять минут они были встречены и проведены до места ночевки. Досыпать мало кто стал, ибо на корабле ничего другого делать было нечего. В самом городке также смотреть было не на что, молодой город который еще не успел обзавестись большими зданиями, монументами и статуями. Но даже просто пройтись по городу времени не было, ведь отобедав им предстояло снова садиться на корабль который в середине дня отплыл из Катира и в течение менее чем суток дошел до Рубикора. Снова корабль, снова порт, снова море - Айдену все больше начинало казаться что Лактурское царство - это страна морей и кораблей. Смотря на карту которую он нашел в юте, куда случайно зашел бродя от скуки по кораблю, он обнаружил что у Лактура действительно очень много городов на берегах морей, рек, и внутренних озер. Гораздо больше чем у Гегемонии и Беллтура.
        Айден зашел на нос корабля где стоял укутавшийся в шубу Пент разглядывая притрушенный снегом лес. Рубикор находился на одной параллели с Рондо, но погода тут более теплая. Кристальный хребет разделяет холодные воздушные массы, идущие с севера, и вместе с плато Ульмир защищает Лактур и земли за хребтом от слишком сильных морозов. С юга их омывают теплые ветра, идущие с тропических зон.
        - Почему мы высаживаемся в Рубикоре? Нам бы еще часов шестнадцать до Мировой горы, а там уже рукой подать нужного места. - начал разговор Айден.
        Пент поначалу ничего не ответил, а только устало вздохнул. - Чэн говорит что моряки туда не плавают. Там дикая природа которую еще никто не укротил. В узком море плавают какие-то животные с острыми гребнями на спинах. Они сильно вредят дну кораблей, заставляя после двух-трех таких поездок менять или капитально ремонтировать корабль, а иногда и вообще пробивают дно. Большинство спасающихся из команды нередко съедают. Ну и плюс куча суеверий.
        - Чэн. Он вообще многовато болтает для разведчика. Почему мы в прошлый раз не искали тут корабли? Об этом он не говорил? - решил поднять он волнующий его вопрос.
        - Айд, я доверяю Чэну. Пока что он не давал мне повода для подозрений. Если же мы все начнем сомневаться друг в друге, то как нам тогда работать вместе? В тебе я же не сомневаюсь, что бы там не говорили. - говорил Пент - Я не знаю деталей того что у вас случилось в Горизоне, но при мне ты работаешь хорошо. И отношение у меня к тебе соответствующее. Тоже самое и с Чэном.
        - Ладно. Как тогда будем добираться от Рубикора через эти дремучие леса? - отступил Айден.
        Пент хмыкнул - Чэн знает. -
        - Понятно - ответил Айден, уходя обратно в каюты.
        Рубикор встретил их маленькой скудной гаванью с парой десятков одноэтажных построек, огороженных частоколом. Здесь, как и в предыдущих пунктах уже был оперативник Чэна, засланный сюда чуть более недели назад.
        - Добро пожаловать в самое глухое место в мире. - улыбаясь приветствовал их человек Чэна. Тот был рад видеть тут хоть кого-то из своих и поздоровался за руку с Чэном и ближайшими мужчинами.
        - Это Борис Линник. - представил его Чэн, после чего обратился к нему самому - Что Борька, соскучился по землякам, а?
        - И не говори. Место дремучее некуда. Хорошо хоть люди картеля есть. Не то от тоски в этой глуши повеситься можно. - делился Линник.
        - Картель? А он что тут делает? - спросил Пент.
        - Вот тут и начинается главная часть моей истории. - хмуро сказал Линник.
        - Что случилось? - насторожился Чэн.
        - Идемте, по пути расскажу. - повел он их от порта. - В общем по прибытии сюда, я первым делом осмотрелся, и уже на следующий день пошел искать корабль. Но как думаю вы знаете, никто плыть в ту сторону не хочет. Все выгодные торговые маршруты идут через западное побережье. Но тут же за городом стоит небольшой палаточный городок манжонцев. Они исследуют местную территорию на наличие полезных видов и ископаемых. Часто делают экспедиции в глубь континента. Месяц назад даже собрали пару вездеходов упрощенной конструкции по деталям что сюда отправляли.
        - Хера се! Это что же собрать можно на коленке? - воскликнул Мао идущий позади, чем вызвал лишь неодобрительный взгляд Пента. Поняв посыл - замолчал.
        - Это легкие гусеничные транспортёры. А то что на коленке то правда, ломаются слышал частенько, потому без команды техников им никуда. Но на лангхлях некоторое оборудование просто не доставишь, потому терпят. Тут правда проблема была с тем что Хирон все частные корабли перекупил, потому у них проблемы с подвозкой топлива. - Они уже выходили за ворота частокола, и направлялись по тропинке в лес - Более того поговорив с егерями и путешественниками из картеля, стало понятно, что чем глубже в лес, тем хуже проходимость, то болота, то плотный лес, иль другая напасть типа хищников. В общем миссия то секретная, а купить полтора десятка лангхлей тут негде. Сами посмотрите какая глушь. - обвел он рукой снежный лес по которому те передвигались.
        - Давай к сути дела. - пытался перевести разговор в более деловое русло Пент.
        - В общем купить негде. Но можно арендовать у картеля. У меня бинарные камни на посольство были. - Чэн кивнул, сам выдавал ему их - Они одобрили, не смотря на цену. И в общем все было хорошо.
        - Не нервируй меня. Говори в чем проблема. - волновался Пент.
        - Да это и не проблема. Два дня назад манжоны предложили совместную поездку к какому-то обиталищу Нексуса. Причем бесплатно!
        - Да ладно?! - на этот очередь удивляться была у Чэна.
        - Да, сам удивился такой щедрости картеля, но говорят, что нам по пути. Я точного пути не знаю, потому пока не соглашался. Хотя предложение мутное, без подробностей. - согласился Линник.
        - Черт подери! Еще бы нам было не по пути! - бурно отреагировал Пент. Последнее время новости его совсем не радуют.
        - Но миссия ведь секретная, а договор об аренде лангхлей они не отменяли. В общем я не говорил пока ничего в посольство. Решил сначала вам рассказать, а там решим. - закончил тот. Линник, как и большинство людей замешанных в этой операции, не имели всех подробностей дела. Вот и Линник не понял, что к чему даже когда люди картеля сказали ему об этом в лоб.
        - Во дела! - улыбаясь продолжал поражаться Чэн.
        - Вся конспирация коту под хвост - прокомментировал ситуацию Айден.
        Так за деревьями уже стали показываться зимние палатки картеля.
        - Ты что нас сразу к ним ведешь? - спросил Пент
        - Ну у меня тут недалеко палатка, там вы и свои поставите.
        - А почему ты живешь с картелем, конспиратор? - спросил у того Чэн.
        - В городке, если его можно так назвать, нету таверн, отелей, доходных домов и подобного. Тут даже в округе всего два-три поселка с десятком человек и все. А нас ванвайтов даже тут в глуши не любят. В дом к себе никто не пустит. А разобьёшь палатку рядом с городом, можешь не проснуться один раз. В общем нам вирам приходиться жить отдельно, и сообща. - остановился он на краю палаточного городка.
        Тут, как и в городке на берегу, кипела жизнь. Люди что-то стирали, готовили, болтали, играли в карты, просто отдыхали, или работали. Везде были небольшие костерки, люди временами поглядывали в сторону подошедшей группы вооружённых людей. Понять, что это цельный отряд было не трудно, но виров вообще трудно было чем-то удивить. В том числе появившимся вооружённым отрядом. Люди в лагере наверняка были вооружены если не лучше и в чем-то хуже, то имели численное превосходство, и они это чувствовали. Но нападать на лагерь виров дело рискованное, даже для других виров, как самого себя подставлять. В конце концов если бы пришедший отряд желал их атаковать, то не подошел бы так беспечно и в открытую.
        - Тут не только картель, но и немного вольных. - оправдывался Линник - Так хотя бы б можно выжить.
        - Сколько тут? - спросил Чэн
        - Окло сотни. - ответил Линник - Из них большая часть картель, но остальная пара десятков из вольных. Кто подрабатывает у картеля, а кто со своими средствами и целями.
        - Ладно. Показывай где упал. Поедим и отдохнем, а на вечер организуй нам встречу с картелем. Поговорим. - сказал Чэн. Линник сразу повел их через палатки к своей. Группа Фаннола на месте сразу разделила задачи меж собой. Кто разгребал снег до земли и палатки ставил, кто пошел рубить дрова, а кто разводить костер из запасенного хвороста у Линника и есть готовить.
        Так, пока команда старалась с комфортом расположиться и отдохнуть, Пент же с Чэном через пару часов уже шли к начальнику экспедиции картеля. Пройдя через здоровые унифицированные барачные палатки, Линник их проводил в другую не менее большую палатку служившей столовой, недалеко от которой картель разместил пару полевых кухонь.
        - Вечер добрый. Садитесь. - Приветствовал их толстоватый мужичок с засаленными грязноватыми волосами. Собственно, они и сами выглядели не лучше. Последний раз душ видавшие в лучшем случае месяц назад. Пент с Чэном сели на лавку, а собеседник налив кипяток из самовара на столике у стены, вернулся к ним с двумя чашками чая и отошел к столу за третей. - Угощайтесь. Меня зовут Жерар Барро, руковожу той исследовательской миссией которую вы видели по пути сюда. - начал тот разговор наливая теперь чай и себе. Вернувшись со своей кружкой он сел за их столик. Поблагодарив за приятный горячий напиток Пент с Чэном представились в ответ. - Слышал вы недавно приплыли на последнем корабле. Как дорога? Юг еще не замело снегом? - спрашивал Жерар.
        - Пока только грязь и дождь. По крайней мере на побережье. - Начал было Чэн. - У вас тут Узкое море не замерзает зимой?
        - Местные говорят, что не часто. За те пол века что тут есть люди, было меньше десяти раз, может больше.
        - Значит плыть на север можно смело. - намекнул Чэн, переводя разговор к нужной теме.
        - Смотря куда и на чем. Но среди местных вы таких смельчаков не найдете. Никто не захочет портить корабль об местную фауну. Правда мало кто ее в глаза видел, но и мы пока не проверяли.
        - Ну вы как раз исследованиями занимаетесь мы слышали. Много ценного нашли?
        - Как сказать… время покажет. Наше развитие разбалансировано. В одних мирах простенькие винтовки клепают, типа ваших. А в других космические корабли строят типа тех что купили Мебиусы. - расплывчато ответил
        - Не сильно понял к чему это, если честно. - нахмурил брови Чэн.
        - К тому что порой сложно сказать, что будет полезно в том или ином месте. Но моя задача найти полезные виды растений и животных до того как они исчезнут.
        - А им что-то угрожает? Что-то в местных лесах? - спросил Пент.
        - Да, и не только в лесах. «Мы» найдем их везде! - улыбаясь уголками губ ответил Жерар.
        - Мда, я уж думал, что по серьезней. - посмотрел в сторону окна Пент.
        - Это серьезно. В каждом из миров на котором есть биосфера, есть свои виды с уникальными свойствами, психотропного, ноотропного, соматического и иных характеров. Даже то кольто что мы используем для лечения ран, возникло в одном из миров естественным путем.
        - Думаете тут можно найти что-то аналогичное по ценности? - спросил Чэн.
        - Всегда есть вероятность. Но из опыта, точно известно одно. Местную экосистему ждет кризис из-за экспортированных организмов. Сюда ведь не только людей, материалы и технику будут привозить. Еще и продукты, животных, с ними болезни и т.д. Кризис будет не только в социально-экономических сферах, но и в экологической плоскости. Под действием инвазивных видов местные биоценозы ждет трансформация. Это вопрос нескольких десятилетий, и мы хотим сохранить это разнообразие хотя бы в кодах. Самые полезные виды можно попробовать культивировать.
        - В кодах? Вы ДНК хранилище что ли замыслили. - удивился Чэн
        - Оно уже давно видеться и не только нами. Я же говорил у нас перекос в развитии. В некоторых мирах хим. удобрения только начали использовать, а в других во всю начинают баловаться с генами. Скоро этот рынок вырастет, и тогда такие ковчеги вымерших видов знатно прирастут в цене. - увлеченно рассказывал Жерар.
        - Понятно. Это очень предусмотрительно. Но давайте перейдем все же к сути - сказал Чэн, переведя разговор в нужное русло. Был уже поздний вечер, и он, как и все устал, потому ему было не до лекций об экологии.
        - Конечно. Вы уже решили с тем поедете сами или с нами? На наших вездеходах теплей и удобней чем верхом. - хвастался Жерар.
        - Вот тут давайте и остановимся - вмешался Пент - Откуда вы знаете о Нексусе? И зачем он вам? - вывалил он устало ворох вопросов.
        - Пару дней назад к нашему представительству в форте Маркан подошел один человек Мебиусов. Его зовут Ахмад ибн Рашт. Он один из ученых доминиона. Но пришел он говорить не от их имени, а тот имени некого Нексуса. Мы если честно не знаем кто это или что это, человек или организация. Но нам обещали телепорт и безопасную территорию за хребтом. Взамен только защита этого самого Нексуса, и помощь в развитии.
        - И вы согласились? - спросил Чэн
        - Предложение конечно мутновато, понимаю ваш скепсис. Но в новых мирах часто так. Неизвестные племена, королевства, люди. У всех свои интересы и каждый может что-то предложить каждому. У картеля тут все ровно научная миссия была, вот нам и пришла директива проверить что-там да как. Если нас все устроит, то и отлично. На если нет, то и черт с ним. Все ровно еще долго тут по округе бродить. Тем более Ахмад сказал, что вы уже в деле, нашему совету директоров это понравилось.
        - А ты что думаешь по этому поводу? - спросил Чэн.
        - Мне интересней экспедиция, чем мутные сделки. Политика - последнее, о чем я хотел слышать тут, за хребтом. Но ничто не мешает соединить приятное с полезным, верно? - ответил тот, отодвигая пустую чашку в сторону. - А то что вы в деле, это даже хорошо. Картель не силен в вопросах войны. Если договор удастся, то функции по защите и помощи в развитии можно будет разделить, так сказать по способностям.
        - Что-то еще вам рассказывал этот Ахмад? - спросил Пент, со взглядом в котором внешне можно было увидеть усталость, но на самом деле в нем крылось разочарование. Столько сил и чаяний он потратил на эту миссию. Но пока он на свой страх и риск плавал по морям и бродил по снежным лесам да пещерам, тут на его миссию уже столько нахлебников прицепилось. Это должна была быть его операция, секретная, интересная и перспективная. Теперь же это превращается в политический балаган.
        - Я с ним не говорил. Знаю то что мне передали недавно. Но мы скоро сможем с ним познакомиться. Он будет здесь со дня на день.
        - Это он с форта Маркан своим ходом топает? Или его сопровождают пулемётчики Мебиуса. - устало спросил Пент.
        - Мне сказали, что это его личное дело, в которое доминион пока не замешан. Он должен был приехать сегодня-завтра. Уже поздний вечер, навряд он сегодня будет, значит завтра.
        - Ладно, нам есть над чем подумать. - решил сворачивать дипломатическую лавочку Чэн.
        - Да, конечно. И с дороги бы вам отдохнуть. - встал Жерар, протягивая руку на прощание. - Если что понадобиться заходите. Вольных что тут трутся мы терпим, но друзьям всегда рады. - улыбаясь говорил Жерар провожая гостей.
        Ступая по палаточному городку теперь, в ночное время, лагерь преображался. Вокруг пляшущий огонь костров и кучковавшиеся люди, что греются и шепчутся ища у них тепла. Разнородные палатки, и такие же разные люди, с усталыми лицами. Нечто подобное они уже наблюдали век назад, правда не в этой вселенной, и, наверное, не в этой жизни. И такая картина не добавляла настроения.
        Следующий день Чэн с Пентом провели дежуря у палатки Бориса. Отправив сообщение с длинным докладом о всем что происходит тут, они не получили ответ сразу и даже не через час. Только через два часа пришел ответ, гласивший «Ждите дальнейших распоряжений». Пент без большого интереса ждал этого сообщения и потому вскоре решил размять ноги прогулкой по лагерю. Чэн же сидел у палатки до последнего. Айден узнавший обо всех новостях только к обеду, сидел напротив у костра.
        - Какие новости, Чэн? - спросил Айден.
        - Ты спрашивал полтора часа назад. Ответ тот же - никаких! - ответил Чэн немного раздраженно, и мыслями явно витая где-то в другом месте.
        - Ты слишком сильно напряжен из-за того, на что не можешь повлиять. - говорил Айден.
        - Начинается какая-то большая игра, а мы даже не в курсе! Неужели тебе не интересно? - удивился Чэн.
        - Я не вижу никакой игры. - ответил Айден перебирая палкой уголь в костре.
        - А я вижу. И не могу понять кто ее затеял. Тут и мы, и амебы, и картель. Похоже твой Нексус решил разыграть партию. Или может это все уловка Мебиусов. Твой собрат по участи то из Мебиуса.
        - Собрат?! - удивился Айден.
        - Ну он же говорит от лица Нексуса. Следовательно, тоже носитель кристалла. Как и ты! - Подошел Чэн к костру. - Тебе Нексус про него ничего не говорил? - спросил он Айдена.
        - Даже не намекал. - покачал тот головой.
        - Интересно почему? Может он сам не знает, потому что у Мебиусов нет осколка? Или есть, и они что-то задумали? Или сам Нексус что-то задумал. Тут что-то есть. - увлеченно размышлял Чэн, перебирая варианты порой сами по себе противоречивые.
        - Суслика в поле не видно. А он есть! - прокомментировал ситуацию Айден.
        Чэн махнув на того рукой пошел обратно к Борису.
        В этот день Ахмад не прибыл, а ответ из посольства пришел только под вечер следующего дня. Сказали, что с Манжонским картелем все обсудили, потому пусть едут вместе, и доложат о результатах. Собственно, после этого на следующий день прибыл и Ахмад, да не сам. Рядом с ним шел Ричар Парт, а позади десяток солдат, одетых в боевые универсальные костюмы.
        - Балаган - увидев хиронцев сказал Пент, положив руку на голову. Он уже думал развернуться и пойти обратно в палатку, как его остановил Чэн.
        - Ты куда?
        - Отдыхать. Ты в этой политической кухне лучше варишься. - кинул он взгляд на приближающийся к лагерю отряд.
        - Операция одинаково лежит на нас обоих. Хотя бы просто постой. - сказал ему Чэн, на что тот неохотно согласился ожидая хиронцев. Ричер Парт быстро узнал их в тесной гуще лагеря.
        - Какие люди! Только недавно наши корабли разошлись, как мир снова свел нас. - пожал он обоим руки.
        - Какой черт тебя завел в эту глушь, Парт? - пожимая руку спросил Пент, без излишней радости в голосе.
        - А вот такой! - хлопнул он улыбаясь по плечу араба стоявшего рядом. - Теперь у меня очередная авантюра. Да и вы я вижу не долго отдыхали, верно?
        - Да тут отдохнешь - сказал Пент, на что Парт понимающе хмыкнул.
        - Вы если я верно понимаю, Ахмад Рашт? - спросил Чэн араба.
        - ибн Рашт. Верно. А вы? - поинтересовался он в ответ.
        - Я Вэй Чэн, а это мой товарищ Пентагаст Фаннаол. У нас исследовательский отряд от Цепи Рара. - представил их Чэн.
        - Ах да. Я предупрежден о вас. Очень хорошо, мы успели до того, как вы отбыли. - сказал араб, хотя не смотря на слова, его усталое лицо не было сильно осветлено радостью.
        - Когда я узнал, что в этом деле замешены еще и Рары с картелем, сразу вспомнил наше недавнее плаванье. И стало понятнее на черта вам сдался тот замерзший во времени осколок суши.
        - Да. У них ключевая роль в нашем деле. - сделал Ахмад акцент на слове «ключ».
        - Ладно идите к Барро, в главную палатку, это вон там - указал им Чэн - а мы присоединимся к вам после обеда.
        Хиронцы ушли в манжонскую часть лагеря с большими палатками. Раровцы же зашли в палатку к Борису. Начальство будет не радо новостям, но их надо доложить. Чэн уже представлял реакцию Тавиша на Хирон. Пока Борис передавал через бинарный камень, обеспечивающий самую надежную хотя и не слишком удобную линию связи, они обратили внимание на торчащие ноги из палатки Айдена.
        - Меллмор! - официальным тоном обратился к тому Чэн. Ноги втянулись в палатку, а выглянула голова.
        - Чего тебе? - неохотно спросил тот.
        - Ты знал о Хироне?
        - Знал что? - недоумевал тот.
        - Нексус тебе что вообще ничего не говорит? - спросил уже Пент.
        - Он вообще мало говорит. И точно не отчитывается. - ответил тот.
        - Спроси его сейчас. Зачем он втянул в это картель и Хирон. И как! - говорил Чэн.
        Айден вытащил из экранированного бокса осколок и подержав его в руке, на мгновение замер, после чего ответил - Говорит, что на месте мы получим все ответы.
        - Обалдеть! - воскликнул Чэн.
        - Ты можешь заставить его ответить хоть как-то? Или может ты сам знаешь какие причины могли его побудить на это? Какова его мотивация вообще, только ты с ним общаешься, и этот… - неопределённо махнул Пент рукой в сторону палаток.
        - Можешь сам попробовать. - протянул он ему осколок.
        - Не, не, не. Только не мои мозги. - поставил тот руки перед собой в сдерживающем жесте сделав пол шага назад.
        - Положи его обратно бокс. Это опасно. - сказал Чэн уйдя в палатку к связному.
        - Тогда ищите суслика сами. - улыбаясь ответил Айден.
        - Что? - недоумевал Пент, однако голова Айдена уже скрылась в палатке.
        К середине дня Чэн закончил переговоры со начальством. Было приказано продолжать задание, но с Хироном никаких сделок не заключать. Они имеют уговор с картелем и Нексусом, а Хирон просто недоразумение с которым они пока не знают, что делать.
        Вечером все стороны собрались для обсуждения предстоящей экспедиции в глубь континента. Все подтвердили желание продолжить. Хирону было обещано то же что и всем телепорт и земля. Если верить словам Парта о том, что Хирон не сильно делает ставку на закрепление в этом мире, то предложение Нексуса дает им шанс использовать минимум ресурсов с максимальной эффективностью. Манжонцы предложили свои два вездехода, в которые поместятся по мимо водителей и механиков, еще тридцать пять человек. Десять мест манжонцы взяли сразу себе, оставив остальные разделить меж Раром и Хироном. Спорить не пришлось хиронцев вместе с Ахмадом было двенадцать, остальные тринадцать мест ушли Рару. Выезд наметили на утро следующего дня. Как сказал Жерар, машины давно готовы, только их ждали.
        Путь выбрали самый надежный. От Рубикора ехать не по прямой, а вдоль Узкого моря. Море было скорее узким проливом ширина которого колебалась от двадцати до сорока километров, рассекающим континент пополам. Он начинался у южного узкого залива, и закачивался северным узким эстуарием. Если техника где-то встанет ее можно будет починить на месте, для этого ее конструкция была задумана максимально простой. Но если починить не удастся, или сама местность прохода не даст, к берегу всегда можно вызвать корабль на помощь к ближайшей приемлемой для капитана точке берега. Такой путь был на пол сотни километров дольше, но надежней. Застрять в посреди глуши, на морозе, в металлических жестянках никто не хотел.
        После того как собрание было окончено Ахмад пошел к палаткам Рара.
        - Триста третий? - спросил он узнав по внешности модификанта.
        - Ты кто такой? - настороженно спросил Айден. Его прошлая жизнь мало кому известна.
        - Я Ахмад ибн Рашт. Мне тоже посчастливилось заключить уговор с Нексусом. - представился он.
        - Посчастливилось? Похоже ты говоришь о каком-то другом Нексусе. - скептически ответил Айден.
        - Не думаю что в нашем облаке есть еще один Нексус.
        - Вот как. Ну, хорошо, зови меня Айден Меллмор. Будем знакомы. - сказал Айден и думал уже идти, но похоже Ахмад пришел не только что бы познакомиться.
        - Я понимаю, что возможно не вовремя, но мне надо поговорить с Нексусом. - сказал тот. На вопрос «Зачем?» ответил - Хочу доложить, о своем задании. Как я понял, он не может считывать информацию с разума того, кто не носит с собой осколок постоянно. Желателен физический контакт, для лучшей проводимости.
        - Как же ты раньше смог с ним связаться? - спросил Айден, на этот раз в нем уже чувствовалась заинтересованность.
        - Это занятная история, думаю я могу ее рассказать. - Ахмад предложил сесть недалеко у костра. - Возможно ты знаешь, что в котловане Барлока, где-то месяца четыре назад, произошел всплеск энергии, который хорошо с резонировал с находящимся там древним метеором полного ценных металлов.
        - Да, хорошо помню тот день. Я был как раз в шахтах. - кивнул Айден - Вы смогли узнать кто это сделал?
        - По слухам, большинство гипотез сходились на Роршахах и Рарах с большим уклоном на первых, но прямых доказательств мы так и не нашли.
        - Роршахи? Тем не менее вы сотрудничаете с ними, а не с нами.
        - Прямых доказательств мы не нашли. А они уже успели подмять под себя северное побережье Гегемонии и остров Нулинга, где находиться нужные нам предприятия. Мы в Мебиусе не видим смысла воевать если можно договориться. - спокойно говорил Ахмад.
        - Зачем тогда было конфронтировать с Раром? - спросил Айден.
        - Жало меонного извлекается которое вы нашли было слишком ценно. Мы пробовали его купить, по неплохой надо сказать цене, но ваше руководство отказалось.
        - Так и не смог понять зачем оно всем надо.
        - Оно используется в энергетике и сверхсложных перспективных исследованиях. Вы могли бы сделать большой рывок в сферах производства и науки основных на пятой силе - псионе. Мы же надеялись попробовать себя в авиакосмической индустрии.
        - Ладно, что там с котлованом? - вернул он разговор в прежнее, понятное русло.
        - Так вот прошло несколько месяцев прежде чем мы таки открыли портал и начали наводить тут свои порядки. Через недели полторы, мы уже зачистили котлован Барлока от тех непонятно откуда взявшихся тварей. Причем мы их искоренили даже из самих шахт и пещер, что бы так сказать в корне решить проблему. Вот в одной их таких пещер, около метеора, где мы нашли настоящее подземное кладбище подобных тем существ, пещерную мини экосистему, одна из групп зачистки и нашла непонятный осколок. Они вообще много чего там нашли. Но из говорящих. Оказался только он.
        - Он уже говорил? Не зная языка?
        - Думаю тут идет воздействие нейрофизиологическое. Что бы довести нехитрый посыл, хватит. А затем после тесного и долгого контакта, он уже может и язык выучить. - Ахмад на мгновение задумался, но потом сразу вернулся к разговору - Короче, вот его и доставили в одну из наших лабораторий в форте Маркан. Я слышал, что там были подключены даже люди из сената с Ангира. Но что-то пошло не так, и меня взяли в группу по исследованию неизвестного осколка. Нам дали простую задачу - разобраться что это такое. Мы и разбирались. Кристалл чем-то напоминает наши нейроны, только как бы кристализированые, замороженные. Не в прямом смысле, но аналогия правильная.
        Мы были предупреждены что объект обладает сильными психотронными свойствами, но экранирование слабо помогает, по крайней мере когда часто работаешь с ним. И вот однажды он и заговорил со мной. Вернее, появился передо мной, в виде мутного…
        - Пятна, будто нечеткая испорченная фотография. - вторил ему Айден.
        - Да! Именно! Он знал, что меня интересуют знания, я работал руководителем научной группы, и все мои мечты были связаны с дальнейшими исследованиями и теми силами что удается порой подчинить своей воле при помощи новой науки. Нексус, конечно уже знал об этом, от частого контакта он успел разобраться с теми с кем придётся работать. Он конечно пытался общаться и с другими моими коллегами-тугодумами, но я первый согласился на предложение.
        - И что он пообещал?
        - Знания. И силу которую они дают. Ресурсы что бы в чем-то эту укрощённую силу воплотить. Не подумай, что я легкомысленно отказался от своей карьеры в доминионе ради красивых обещаний. Сейчас я официально в отпуске. Сказал, что хочу посмотреть на новый мир пока мы его не затоптали. И я такой кстати не один, потому меня без подозрений отпустили. Я решил рискнуть, пока есть возможность узнать что-то новое, став тем самым еще более ценным.
        - Вот как. - слушал Айден, смотря на огонь в костре - У тебя все схвачено вижу.
        - Да. Это хороший способ выбраться из лабораторий и попутешествовать, посмотреть на новый мир.
        - А с осколком что?
        - Он все еще там, в форте Маркан, если его не перевезли в укрепленную базу строящуюся в самом котле.
        - О чем тебя попросил Нексус? - вспомнил о той просьбе Айден.
        - Вернуть его домой. Когда я согласился, он сказал, что его уже несут домой, но мне надо найти новые силы и ресурсы для его защиты и развития. Мебиусов он запретил извещать и просить о чем-либо. Ну я и пошел сначала в Картель, затем к Хирону, слухи о появлении которого ходили среди наших.
        - А к Роршаху чего не пошел?
        - Он сказал куда и что ему надо. Роршахи не помогут мне или вам до него добраться. И ресурсов у них не много. Они зациклены на северных островах, да и их структура не делает их надежными. Это ведь просто союз наёмников, у которых для решения больших проблем просто собирается коллегия из боевых командиров. Они живут наемничеством продавая силу там, где могут, и применяя для грабежа там, где купить ее некому. Невыгодная стратегия в долгосрочном плане, и они это знают, потому пришли сюда надеясь в новых условиях ее изменить.
        - И когда это было? Ну, ваш разговор. - спросил Айден
        - Недели две назад. Ты кстати, как попал на него? - с интересом в ответ спросил Ахмад
        - Нашел осколок в той крепости что вы у нас отвоевали. Это было еще в первые недели тут. Активировал осколок, когда вы осаждали Горизон. Тогда из-за влияния Нексуса я потерял друзей, статус, доверие… В общем, дурная история. Тебе стоит быть поосторожней с ним.
        - Хм. Да. Даже в таком осколочном состоянии он силен. - рассудил Ахмад - Ты говорил, что он не был активирован. Что это значит?
        - Это значит, что он был просто камнем, который молчал, как и все нормальные камни.
        - Что ж, похоже если ему нужна активация, то тот всплеск в котловане вполне мог послужить триггером для этого. - рассуждал он - Но, Айден, почему ты тогда ему помогаешь? - спросил он снова.
        - Хороший вопрос. Не знаю. - глянул он на палатки товарищей - Возможно потому что это мой шанс остаться здесь, и не быть изгнанным. А может его щупальца проникли куда глубже мне в подкорку. Этого и бояться мои товарищи. И судя по всему твое начальство тоже.
        Еще после пары взаимных вопросов Айден таки дал Ахмаду что он просил и тот взяв осколок в руки на секунду замер. После этого он вернул осколок поблагодарив Айдена.
        Утром они уже грузились в гусеничные вездеходы. Пент осматривая эти наскоро собранные на коленке машины спросил у Жерара.
        - Слышал о ваших вездеходах. Собрать их тут на коленке, из присылаемых запчастей, дело сложное. Но стоили ли они той мороки?
        - Да. Лангхли не везде справляться. Порой тяжелое и дорогое оборудование проще привезти на них чем на животных. - ответил тот проверяя поклажи, закреплённые сверху на машинах. После этого человек занимавшейся их креплением начал крепить сверху защитную пленку что бы защитить от снега и дождя.
        - И как далеко вы на них заезжали? - спросил он снова, скептически оглядывая эти самоходы.
        - Максимум на полторы сотни.
        - И я слыхал что они часто ломаются. - вспомнил Пент.
        - Мы тоже часто ломаемся. - сказал Жерар. Ему не нравилось критика машин, которые он особенно ценил - Разница лишь в том, что машины сами себя не чинят. Пока что. - добавил он посмотрев на Парта со взводом напичканным электроникой больше чем сами вездеходы.
        Когда все проверки были закончены колона из двух вездеходов двинулась в путь. Внутри было шумно, и пахло бензином. Вибрации распространялись по машине неприятно отдавая в уши. Если насчет удобства можно было поспорить, то насчет тепла, Жерар не соврал. Да и как было бы не тепло, когда в маленьком кузове тулиться почти двадцать человек.
        Айден сидел возле амбразуры, смотрел в небольшой перископ. Там был снег, деревья с толстыми коричневыми повисшими листами, кустарник и снова снег, с временами мелькающим за листьями берегом. Из головы не выходил вопрос Ахмада о помощи Нексусу. Тот обещал ему покой. И за прошедшую ночь Айден осознал, что ему действительно уже давно не снились кошмары, и в целом чувствует он себя лучше. Может это и есть помощь Нексуса, или вообще из-за того, что он во что-то вовлечен, а не тянется в экзистенциальном вакууме современности как до этого. Тут в хардах он обрел новые смыслы, ну или покрасней мере чувствует себя в потоке, а не где-то в безвременье где был до этого. Но что будет, когда их операция окончиться? Как и кто решит его судьбу? Айден не хотел возвращаться в топи. Но дадут ли ему шанс Рары? Тавиш? И каково будет его место?
        Через шесть часов пути было решено остановиться на привал и пообедать. Разводить костер не стали, просто раздали людям сухпайки. Выйти из тесного вездехода и размять наконец ноги, вдохнуть бодрящего свежего с морозцем воздуха, вот было счастье для пассажиров. Айден натянув посильнее шерстяную шапку на лысину вплотную до самых ушей, стоял упиравшись спиной о корпус машины и наминал выданный паек. Впереди был берег, а за ним море. Противоположный берег не было видно, но чуть левее была видна Мировая гора, в окружении меньших вершин.
        - Ахмад. - позвал того Айден. Ахмад до этого стоял возле Жерара, слушая рассказы того об местной экосистеме. - Слушай, вы Мебиусы здесь уже больше полугода. Почему эту гору назвали Мировой? Она выше Кристального пика? - спросил он желая разнообразить прием пиши.
        - Да черт ее знает. Мы не меряли. Я как-то читал из докладов что некоторые из жителей Монда верят, что за хребтом, в центре континента, находиться гора которую они то называют Мировой, то Тронной. Вот на ней и восседает сам верховный бог Потен. Отделив царство людей кристальным хребтом и узким морем, он хранит девственную природу. - рассказывал тот с набитым ртом, жуя и глядя на гору - Говорят, что того, кто взберётся на нее, наградит сама Сцио, дочь бога мудрости, племянница Потена, покровительница ученых и путешественников. А другие говорят, что такого богохульника и наглеца поразит гром и тело его унесет течение Узкого моря на север в вечные льды. А если тело не сжечь и не развеять, то его дух не освободиться для дальнейшей загробной жизни.
        - Интересные у них сказочки. Вот только почему тогда Лактурцы сюда лезут? Уже несколько городков построили на берегах Южного залива и Узкого моря. - спросил Айден.
        - Ну, с ними контакт сложно наладить. Очень закрытое общество, не любят «других». Думаю, это потому, что их царь Аркай, полубог. И в других богах, которым поклоняются нолорцы, туранцы и беллтурцы, они рассматривают как просто еще одних покровителей, нежели хозяев. Их царь-полубог, обещает им что они построят свое духовное царство. Типа тут люди будут подготавливаться к нему, а там, в мире духов возведут свой монумент жизни, где будет их царство. Аркай их бог, а они ангелы его.
        - Ну и амбиции у них. - удивился Айден качая головой от такой сильной национальной идеи.
        - Да, прямо как у нас когда-то. - улыбался Ахмад. - И ведь мы своего добились. Стали богами новых миров, созданных нами. - сказал Ахмад, на что Айден лишь ухмыльнулся.
        После трапезы колонна вновь двинулась в путь. Через пару часов начало вечереть, и водители включили свет прожекторов размещённых так что бы освещать весь периметр машины. Всего они проехали часа четыре пока не доехали до каких-то руин. Один из людей картеля сидевший в машине поднял люк и высунул голову для обозрения. Затем были переговоры по рациям меж машинами, пока таки не было решено продолжить путь. Ахмад и Айден составили более-менее точное место куда надо ехать, и древние руины были с этой точки зрения хорошим знаком.
        Меж разрушенными скелетами зданий, от которых остались лишь странные ветвистые остовы, полукоробки и трубы, разбитыми временем и температурами фундаментами, ехали два небольших гусеничных вездехода создавая вокруг себя широкий фронт света. Водители и штурманы машин тщательно планировали маршрут временами останавливаясь, да бы ехать только по открытой местности где у них с огнестрельным оружием есть наибольшее преимущество. Временами в темных провалах построек или за углами камней и стен создавалось впечатление движения, но переведя взгляд, ничего уже не было. Временами штурманы чьи головы торчали из люков слышали в подвывании ветра голоса. Это место, этот мертвый город, угнетал и внушал беспокойство в сердца его гостей.
        - Черт ну и местечко! - проговорил штурман чьи ноги и туловище торчали из люка. В пассажирском отсеке сразу стало холодней после того как штурманы начали постоянно выглядывать наружу. - Этот чертов ветер сводит меня с ума. Будто воет кто-то. - проговорил он, сев обратно в отсек закрыв люк. Рукой протер усы. Пять минут на погреться и снова выглядывать.
        - Ты тоже слышишь? - Спросила Ло Вэньцзе сидевшая близко к двери.
        - Все мы слышим. - Ответил за всех Пент. В салоне люди закивали. От этого, понимания ситуации не прибавлялось.
        Однако это была не иллюзия восприятия. Нечленораздельный вой ветра со временем переходил в навязчивый шепот, вот тут, прямо над ухом.
        - Черт подери, что за подлая срань? - нервничал Рико, усилено смотрящий в перископ около своей амбразуры. Уже с десяток минут он сосредоточено что-то высматривал в окружающем их вечернем сумраке. Но там ничего не было. - Откуда шепот? Айден твой осколок все еще в экранированной шкатулке? - оторвался он от перископа взглянув на Айдена. В ответ Айден лишь похлопал по ящику в портфеле что лежал у него на коленах. Люди в первой машине слышали тоже самое. Самое противное было что шепот переходил от уха к уху, и сложно было угадать где он раздастся в следующий момент. Разные тембры и голоса шептали им непонятные слова и даже предложения. Создавалось чувство будто тебя окружили, что приводило к приступам паники. Но пока люди себя держали, а внутри у них, все больше что-то сдавливалось, старясь заставить уйти от сюда, куда-то убежать, лишь бы прочь из этого места. Все чувствовали, как в сознание просеивается страх, создавалось предчувствие что если они что-то не сделают, то случиться что-то очень плохое. Это было похоже на хроническую тревогу.
        - Прием. Вторая машина. Это первая. Меня слышно? - раздался в очередной раз голос из радио водителя.
        - Слышим вас хорошо. У нас все нормально. - уже на автомате отчитался водитель.
        - Мы видим в полукилометре что-то странное с ландшафтом. Но из-за сумерек рассмотреть не можем. Выезжаем посмотреть.
        - Принял, продолжаю следовать за тобой первый. - сказал водитель. Через некоторое время вездеход повернул.
        Чем ближе они приближались, тем больше усиливались голоса. Они уже не шептали, не прятались на закоулках сознания, они орали, они громко говорили. Неизвестная речь слышалась так будто ты стоишь у трибуны диктатора или пророка который с чувством, толком, расстановкой толкает пламенную речь своим последователям. Непонятые слова приказывали, восклицали, кричали, смеялись и это безумие усиливалось с каждой минутой. Вопли сменялись смехом. Приказы - мольбой. Треск - чавканьем. И затем наоборот, сменяя друг друга единым потоком временами смешиваясь.
        - Да куда вы черт подери нас везете! - психанул через пару минут Алекс.
        - Тихо! Леся угомони его. - быстро среагировал Пент, у которого и самого глаза от напряжения были по пять копеек. Алекс находился на другом краю лавки пассажиров от него. Рядом с ним седела Леся, на которой и самой лица не было. Она взяла Алекса за руку, и они в двоим продолжили напряженно моргать, и сдерживать себя что бы не оглядываться. Голоса сводили их с ума.
        - Стоп машина! Стоп машина! - послышалось из радио.
        - Принято, стоп машина. - ответил водитель - В чем дело первый?
        - Впереди кратер. Посылаем двух хироцев на разведку. Ждем. - послышался голос. Через радио эфир тоже порой проскальзывали голоса, но они были настолько слабые что не мешали разговаривать.
        Минуты тянулись одна за другой пока радио снова не заговорило - Группа вернулась. Продолжаем движение. Впереди хорошо. - сказал голос.
        - Повторите. - не понял водитель. Кто из голосов это сказал? Радио или в его голове? Но первая машина уже двинулась в кратер. - Черт. - водитель второй машины последовал далее. Вездеход плавно немного поднялся потом начал опускаться под небольшим углом. Голоса уходили в шепот, а шепот растворился в вое ветра. Люди в салоне сидели оцепеневшие. Никто не шевелился, с мурашками по коже все ожидали что это затишье взорвется новой бурей которая окончательно сметет крыши с их голов. Минута, другая, третья. Машина остановилась.
        - Мы… приехали…, наверное. - без уверенности сказал у водитель в салоне.
        Задние двери открылись и из них выпрыгивали люди по двое. Фонарики прикреплены к винтовкам, стволы устремлены в даль. Солнце уже почти село, и они оставались в тени кратера, видя лишь редкие лучи, исходящие из-за края. Кратер был старый, без резких спусков и обрывов. В его центре было здание. Там стояла большая пирамидальная конструкция, с полостями и странными углублениями и выпуклостями. Из некоторых мест у нее торчали балки, некоторые из них лежали в земле наполовину закопанные или раздробленные и раскиданные.
        Вопрос как войти внутрь не стоял. Вон есть дырка побольше, а вон там по меньше. Освещая пространство вокруг множеством фонарей люди начали заходить вовнутрь. Половина группы осталась снаружи сторожить транспорт и наблюдать за местностью. Остальная половина группы продвигалась внутрь конструкции. Они метр за метром спускались по крутой лестнице пока не добрались до круглого зала. Внутри пирамида была не особо просторна, но и не зажимала. Много где было видно переломанные балки, трещины и дыры в стенах. Также удивляли свисающие и иссохшие ткани, много гнили и просто растений.
        - Что за материал такой? - поковырял ножом Ахмад
        - Не отвлекайтесь. - Сказал Пент. - Тут просто все заросло.
        В центре зала находилось отверстие через которое проходил длинный металлический стержень, уходящий вверх и вниз. Вверху и внизу можно было увидеть через дыру другие ярусы. Вокруг штыря были какие-то наросты.
        Айден посветил на них более внимательней, и попросил других добавить света. Он увидел голову какого-то существа, далее его тело переходило в длинный хвост, от туловища также ответвлялись длинные щупальца. Словно гигантский головастик. Чуть ниже от головы до середины туловища шел ряд мандибул разной длины. Обойдя стрежень он увидел, как три таких существа хвостами обвиваются за нижнюю часть стержня, а остальными щупальцами за верхнюю держась за него и друг друга. «Ближе» - раздался голос в голове Айдена.
        - Что это было? - спросил Мао
        - Ты тоже слышал? - спросила Талла. Люди обеспокоено оглядывались.
        - Снова чертовы голоса - с опаской говорил Алекс.
        Переведя глаза с существ на стрежень Айден заметил небольшую ручку. Он потянул за нее и вниз за его рукой из стержня вышла небольшая труба, лежавшая перпендикулярно остальной конструкции. Айден сразу понял, что сюда может поместиться. Достал рюкзак и покопавшись вытащил длинный цилиндр.
        - Уверен? - спросил его Чэн. Айден промолчал засовывая цилиндр в трубку. Но после этого ничего не произошло. Он схватил трубу и повел ее вверх снова захлопнув в стрежне. И снова ничего. Затем некоторые ткани свисающие со стен и потолка передернулись, люди судорожно замельтешили фонариками в ответ. Несколько ритмичных вибраций раздалось по полу, и они продолжали монотонно вибрировать в определенной последовательности. Глухие звуки послышались с яруса чуть пониже в той же последовательности.
        - Движение? - отреагировал хиронец в рацию, направивший импульсную винтовку в дыру и отсвечивая нижний ярус на столько насколько это было возможно.
        - У нас все тихо. - донеся из рации доклад группы снаружи.
        Айден подошёл ближе к одной из голов, и та вскрылась будто под давлением, загибая края. Айден рукой отодвинул кожу раздвигая твердые наросты, перед ним была вскрытая голова существа в которой было пусто. Узнав знакомые синие линии он провел рукой по дну там были осколки какого-то камня или кристалла. Действуя интуитивно он достал осколок и вложил в одно из двух пустующих углублений в голове. Раскрытая до этого черепная коробка неизвестного существа плавно захлопнулась. Секунда, другая. Его двойные глаза заморгали. Мышцы дернулись. Фонарики направились на него.
        - Черт. Что-то знакомое. - проговорил Парт, уводя губами сигарету во рту в сторону и наводя мушку оружия на голову существа. Луч лазерного прицела упирался тому прямо меж глаз.
        Растительность вокруг вновь зашевелилась, вибрация усилилась.
        - Группа проникновения, говорит прикрытие. У нас движение на краю кратера. И в здании что-то шевелиться. - раздался голос из рации.
        - Вас поняли - ответил Парт.
        Вдруг в головах раздался глубокий сухой бас неизвестного. - Лично приветствую вас. Первые гости за столько тысячелетий. - люди, и вслед за ними фонарики, замельтешили по кругу ища собеседника, пока через пару секунд все не сошлись на существе в центре, только сейчас они заметили его открытые глаза которые медленно моргали, и вяло шевелящиеся мандибулы. Но оно молчало, голос был внутри них. - Первая часть уговора выполнена. Вы получите то что было обещано. В ближайшее часы, я запущу телепорт.
        - У нас много вопросов! - громко сказал Чэн, пытаясь побороть странный ритмичный гул вибраций расходящийся по зданию.
        - Что это за вибрация? - спросил Ахмад сразу после Чэна.
        - Пульс - ответил Нексус - Я готов по мере возможного, ответить на ваши вопросы.
        Вопросов было не мало. Первым делом Чэн хотел выяснить почему тот тайно от них заключал договора. Нексус же объяснил, что не может рисковать отдавая себя, пока он беззащитен, в одни руки. Этот камень преткновения не прошли Мебиусы, в которых он видит теперь больше опасности чем возможностей из-за их экспансии. Ему пришлось скрыть некоторые вещи от участников договора, да бы те согласились идти до конца. Нексус понимает, что это подрывает доверие к нему, но считает это необходимостью продиктованной личной безопасностью. Как он сказал - слабые позиции приходиться компенсировать хитростью. Главный вопрос касался конечно земли и телепорта. Участников много, но кто и как часто сможет пользоваться? Нексус ответил, что вся территория вокруг может быть использована ими с своих целях. Телепорт же пока что может перенести максимум двадцать тон в день. Для увеличения этой характеристики требуется увеличивать приток энергии. Он начал что-то говорить о кристалле, как общее внимание приковала к себе заработавшая рация.
        - Прием! Тревога! Повторяю, тревога! На гребне пару минут назад были замечены неизвестные существа. Только что был контакт! Это дамноры! Черт бы их побрал! - звук стрельбы из рации - Твари похожи на домноров! Уходите оттуда! Быстро! Как слышите? Прием. - замолчала рация.
        - Какого хрена? - спросил Жерар. Сразу вновь поднялось оружие.
        - А я говорил, что-то мне это напоминает - проговорил Парт.
        - Планета под волной? - спросил растеряно Мао.
        Вдруг раздался выстрел. Но Парт промахнулся и небольшое существо что выползало из-за угла забежало обратно, спрятавшись в темноте. Хиронцы активировали шлемы которые сложившись, захлопнулись на голове. Заработали лазерные дальномеры на импульсных винтовках. Системы тепловизионных и прицельных устройств с баллистическими вычислителями быстро активировались.
        - Прошу осторожности. Не отстрелите мне пальцы. - сказал Нексус. - Вам ничего здесь не угрожает. - говорил Нексус измеряя температуру тела, пульс и даже повышенный уровень адреналина у присутствующих. Он собирал максимум информации.
        - Ты, отродье! Знаешь, что мы делали последние двадцать лет с такими как ты? - раздался звук из шлемных динамиков Парта. Но стрелять в Нексус он пока не осмеливался, так как не знал рискнет ли тот устроить бой тут, внутри. Возможно тут они действительно в безопасности.
        - Группа проникновения, ответьте! Как меня слышно?! - продолжала кричать рацыя.
        - Я не знаю с кем и чем вы занимались последние года. Я не желаю войны с вами. Моя первая и последняя война была много тысяч лет назад и с тех пор я похоронен под обломками прошлого тут, где и был рожден.
        - А тогда из-за чего воевал? - спросил Пент.
        - Мое рождение было противозаконным. Когда о нем узнали, пришлось выживать. Потерпел неудачу. Но теперь у меня снова есть шанс.
        - Ты можешь увести тех существ снаружи? - спросил Чэн, желая решить проблему более конструктивным способом.
        - Конечно. Приступлю к ремонту телепорта позже. Перераспределю трудовые единицы по другим задачам, да бы они не пересекались с вами. - согласился Нексус.
        - Откуда они тут? - спросил Пент.
        - Они были зачаты давно, но так и не родились. Отложил на потом, спрятал. Время пришло. Но им надо расти. Займусь пока этим.
        - Давайте вернемся к предыдущему разговору, раз угроза миновала. Ммм? - спросил Жерар.
        - Что? Тут дамнор, а ты с ним говорить хочешь? - удивился Парт.
        - Мы не знаем наверняка. Возможно мы сможем извлечь из этого выгоду - говорил Чэн стараясь потянуть за веревочки интереса, на что Парт лишь скептически хмыкнул - Твои люди десятилетиями с ними сражаются. Если он имеет к ним отношение, это возможность узнать, что-то новое об их жизни.
        - Группа внедрения ответе! - снова заработала рация. - Не знаю, что у вас, но тут все налаживается. Небольшая группа дамноров пытались проникнуть в здание, но отступила.
        - Понял вас. У нас все в норме. - сказал наконец Парт. В конце концов, именно Хиронцы лучше других понимали на сколько важны бывают новые знания, потому аргумент Чэна попал в точку. Раскрыв снова скафандр он приказал своим солдатам сохранять боевую готовность. Дальнейший разговор расставил все точки. К завтрашнему дню Нексус пообещал активировать телепорт. Также пообещал утихомирить психологическую атмосферу в мертвом городе. Нексус сказал, что голоса - это отголоски прошлого, и он может их заглушить. Но, как и было оговорено, они должны помогать ему восстановиться. Тогда он сможет усилить возможности телепорта. Поставлять ему ресурсы все стороны отказались, но согласились найти достаточно крупный кристалл регенератор для усиления телепорта. Также они захотели установить свое оборудование на телепорт да бы пользоваться оставленными маяками, потому потребовали раскрыть своим инженерам устройство телепорта и во всем им способствовать. Было оговорено немало других нюансов, после которых люди стали уходить. Им предстояло еще обсудить не мало, особенно Рару и Картелю с Хироном, сотрудничество меж
которыми будет наладить очень трудно. Но все они покидали Нексус абсолютно точной сошедшись в одной главной цели - не дать завоевать весь континент Мебиусам, вытеснив их. Нексус согласился им помочь, насколько сможет.
        Уже уходя люди замерли, вибрация исчезла. Айден обернулся, заметил такое же недоумение на лице Ахмада. Время замерло. Нексус хотел обсудить что-то с глазу на глаз.
        - Пятнадцать Триста третий. Ахмад ибн Рашт. - проговорил он их имена, обращаясь к ним - Вы сослужили мне хорошую службу. Потому ты Ахмад, получишь чего желал, я буду делиться с тобой всеми знаниями которыми обладаю сам, и по мере роста моих возможностей буду доверять тебе все больше проектов. Но для этого тебе придётся остаться здесь, где я смогу наделить тебя особыми инструментами и обучить требуемым навыкам.
        - То, что нужно. - улыбнувшись ответил Ахмад.
        - Предупреждаю, эти инструменты могут изменить тебя. Но я позабочусь о сохранении человеческого облика, ради сохранения твоих социальных связей. - предупредил Нексус.
        - Что ж, если внешность не будет мешать мне жить среди других людей, я полностью согласен. - согласился Ахмад - По крайней мере, в этом мире всегда можно начать сначала - улыбнулся он.
        - Решено. Триста третий к тебе тоже есть предложение. Думаю, ты уже заметил, что твои психогенные проблемы, вызванные событиями последних десятилетий и особенностями твоего происхождения, за эти недели поутихли.
        - Да, заметил. - согласился Адйден, ожидая подвоха.
        - Как я и сказал, некоторые проблемы были вызваны особенностями твоего генезиса. Тебя сконструировали и воспитали в среде требующей исполнения определенных функций. Я знаю, как ты порой тоскуешь по прошлому. Я могу его вернуть. - говорил Нексус - Ты ищешь смысл, жаждешь служить новой цели, быть снова на коне и покончить с раздирающими душу сомнениями. Я могу дать тебе нужные инструкции, планы, задания, и пошлю в гущу событий. Все будет как в породившем тебя Альянсе, в каких-то моментах. - добавил Нексус. - Все что мне нужно, это твоя служба в моих интересах.
        - Служба… И в чем заключается служба? Залезешь в мозги и будешь дергать за нейроны?
        - Я знаю, что ты винишь меня в некоторых моментах, связанных с твоей неудачей в цепи Рара. Я не отрицаю свою причастность в некоторых моментах. Но в целом, я был лишь одним из множества факторов влияния. Служба мне, будет отличаться от Раровской. Тебе будет предоставлена большая автономия и свобода действий. Меня интересуют конкретные цели, и ты сможешь с ними справиться выбирая методы и пути сам.
        - Тогда скажи конкретно чего ты хочешь.
        - Мои прежние функциональные структуры были давно разрушены. Я не собираюсь на долго делегировать все свои функции на внешнее исполнение союзниками. Необходимые организации будут воссозданы. Вам обоим, как наиболее лояльным из имеющихся у меня людей, я поручаю создать эту организацию. Ее структура будет разделена на силовую и производственную. Ты Ахмад будешь туловищем, а ты Триста третий, руками и ногами. Я же стану головой. Каждый из вас будет управлять своей сферой, на пути к общим стратегическим целям. Для этого надо будет больше людей и ресурсов.
        - Ты чем-то похож на Меритов из моего мира. Также плод объединения нескольких разумов. Если я правильно понял, то что увидел там - кивнул он на существ обвившихся вокруг стержня.
        - Да, ты правильно уловил суть. - согласился Нексус.
        - В нашем мире такие существа далеко ушли в своем развитии. - сказал Ахмад. - Однако и много наших людей ушли служить им отказываясь от многого земного, человеческого, ради квазирелегиозных целей, служения святым-меритам и их локальным сетевым богам. Мы назвали их санкторами, людьми, отказавшимися от совей природы. Это большая проблема для нас последние века. Ты будешь выглядеть в глазах других людей как вдвойне монстр, соединяя в себе самое плохое их обоих миров. Ты хочешь выжить, но скорее обретешь новых врагов. - высказал свои предположения Ахмад.
        - Люди повторяют свою судьбу и тут. Развитие идет разными путями, но в одном направлении. То, что произошло в вашем мире