Сохранить как .
Замок волшебника. Книга 2. Часть 2 Кирилл Коваль
        Земли Меча и Магии. Замок волшебника #4

        Коваль Кирилл

        4. З.М.и.М. Замок волшебника. Книга 2, часть 2

        День 32
        Отступление Оксаны
        Я устало откинула крышку капсулы и вылезла наружу, поводя плечами, разминая спину. Последние пара часов в игре оказались довольно насыщенными и держали в жутком напряжении, что даже реальное тело устало. Но как бы то ни было, оно того стоило: четыре уровня и у меня уже двадцать восьмой уровень! И пусть одно очко умений ушло на бесполезное для меня лидерство (выбирать альтернативу - горное дело, было и вовсе глупо), зато мои умения архитектора, знание растений и артефакторика поднялось на единичку. А значит, я успею до приемочной комиссии изменить флаги на переливающиеся радужным цветом на солнечном свете. Да и можно будет вырастить в парке аллею картадонисов, ранее мне не доступных, а это уже совсем другой вид! Но как же тяжело дались мне эти уровни! Этот Стас вызывает у меня и восхищение и возмущение: провернуть такое сражение, и победить, но оставить на меня свои войска, когда обещал, что я просто постою рядышком, чтобы получить опыт! Р-р-р!
        - Госпожа Оксана, у вас все в порядке? - тут же сунулась с вопросом Мария, мамина экономка, и по совместительству моя няня. То, что мне уже почти двадцать и няня мне не нужна уже лет десять, она никак не может понять.
        - Да, спасибо, все в порядке. Есть что поесть?
        - Есть посреди ночи - вредно! Могу предложить яблоко
        - Не-е. яблоко не хочу, хочу...
        - Не хочешь яблоко, значит, не хочешь есть. Тогда думаю надо тебе ложиться спать, и так ты столько времени провела в своем гробу. Третий час ночи!
        - А ты чего не спишь?
        - Да тут полчаса назад ваша маман вернулась, после этого ни кто не спит.
        - Тогда и правда на кухню идти не стоит, - соглашаюсь с экономкой и возвращаюсь в комнату. Там у меня где-то крекеры еще оставались...
        Маме очень легко доставались деньги, и она решительно брала от жизни все: клубная жизнь, любовники, которые для меня-то слишком молодые, и которые регулярно устраивали за нее разборки и вроде как случайно, всегда у нас перед домом. Хуже когда они, получив отворот от матери, начинали пытаться охмурить меня, обрабатывая по всем правилам съема, которые я ради общего развития изучила у наемного психолога еще в четырнадцать лет. Понятное дело, меня просто тошнило от их выворотов, но на мои попытки послать их, они только воодушевлялись и их знаки внимания начинали переходить границы. Приходилось, в таких случаях идти на крайние меры звонить дяде Косте, другу отца, работающему в полиции. Те же, кто интересовал меня - шарахались от некрупной, рыжеволосой девушки как от огня, наслушавшись, как моих кавалеров с разными статьями сажали на пару десятков дней в места не столь отдаленные. Для меня возможность выиграть этот конкурс, означало возможность устроиться, даже пускай на полставки, пока я учусь, дизайнером в серьезную фирму, что и объявила конкурс для молодых талантов. А там я могу смело, не переживая
за будущее, съехать от матери и начать самостоятельно. Жить, независимо от ее денег, которые она умудрилась в свое время удачно получить у отца для прокрутки в его аферах, а после того, как его посадили, и вовсе завладела ими полноценно.
        Налив себе газированного напитка и схватив пачку с крекерами, запрыгнула на кровать и, закутавшись в одеяло, вывела на головизор последние пару часов игры. Впервые, чтобы посмотреть свое сражение, а не полюбоваться на проделанную за день работу.
        Начало было скучным: мы с лестницами мчались по темноте, затем прелат зажигает светлячка над городом некроманта и воины вокруг меня потешно дергаясь, побежали с лестницами к стене. Когда я поднялась на стену, воины Стаса ее уже захватили и мы, как выразился этот вояка, 'накапливали боевой потенциал' для атаки города. Вот только спуститься со стены нам не удалось. На крышу дома вылезла на отвратительной ящерице болотная ведьма, герой болотного замка и бросила на нас в атаку тучу комаров, а почти сразу и рой змей с крылышками. Бой быстро перешел с дистанционного, в рукопашный и даже мне пришлось выхватывать жезл.
        Как оказалось, смотреть за своим сражением довольно интересно, я словно снова начала переживать происходящее. Вот я сбиваю комара ловким ударом жезла, вот стоящий рядом лучник танцующим движением разрубает сразу двух, что зашли ко мне сзади...
        - А-а! Уберите от меня эту мерзость! - совершенно неконтролируемо ору, пытаясь вытрясти из волос запутавшегося в них комара, решившего напасть на меня сверху. До жути противно, когда огромная пакость извивается у тебя в волосах, да еще тонким писком и визгом давит на нервы! К счастью, стоящий рядом лучник, не мешкая пронзил насекомое и принялся выпутывать его труп у меня из волос. Поблагодарить своего спасителя я не успела, убравший в ножны оружие, воин не успел его быстро достать его и проворная змейка извернувшись от руки, успела укусить его за щеку. Тварь тут же распалась на две половинки, разрубленная пополам, но воина это не спасло и, выронив меч, эльф начал заваливаться прямо со стены.
        Мысль, что он сейчас погибнет, словно придала мне сил, и я падаю на грязный, залитый кровью и слизью камень стены и успеваю схватить мужчину за безвольно вытянутую руку. Вот только это в фильмах, если хрупкая девушка хватает мужчин, она спокойно держит его на любой поверхности, тут меня сразу же потащило вслед за парализованным эльфом. Завизжав от страха, я пытаюсь зацепиться пальцами за швы между кладкой, но...
        В эту секунду надомной просвистел клинок, на мою и так уже изгвазданную прическу брызнуло чем-то теплым и мерзким, а на руку, которой я пыталась найти, за что зацепиться, наступила чья-то нога, с жесткой подошвой.
        - Успокойся и не дергайся, - раздался сверху хладнокровный голос Стаса, - открой интерфейс, активируй заклинание исцеления на эльфе.
        - Вытащи его! - ору на этого идиота, который вместо того, чтобы помочь, начал учить меня играть!
        - Попробую вытащить - скорее всего улечу сам. Взялась спасать, давай не ной.
        Мысленно проговорив все то, что хотелось сказать вслух, я открыла интерфейс и скастовала заклинание на висящего эльфа. Несколько долгих секунд ничего не происходило и только сапог, что удерживал меня от падения несколько раз дернулся, под аккомпанемент свиста его сабель, но все же заклинание подействовало и мужчина дернувшись обхватил меня за запястье.
        -Леди... вы не представляете как я счастлив получить....
        - Ты ....! Заткнулся и ... когда я тебя раскачаю! ... совсем, еще расшаркиваться взялся! - совершенно непроизвольно из каких-то глубин моей личности вырвалась нецензурная брань и я, раскачав эльфа, забросила его до верха, где он ловко зацепившись, отпустил мою руку, перехватился и, взмахнув своим телом, словно взлетел на стену. С мой руки тут же убрался сапог, и не успела я подняться, как Стас уже умчался на другой участок стены.
        - Леди, я хочу выразить свою...
        -Берегись! - ору этому придурку и указываю на еще парочку змей. И мне нравилась их изящная словесность?! Проскочила мысль, глядя как воин в последнюю секунду успевает отразить атаку, едва не пропустив еще один укус. Да тут надо вертеться как рыба какая-то на сковородке, а не вежливость изображать!
        Еще один укушенный эльф, но я была наготове и успела скастовать заклинание, сняв с него паралич. А вот со следующего не успела! Тупо откат не прошел. Обидно!
        -Ий-еху!- раздалось за спиной и над головой метров на пять ударило струей пламени, выжигая десяток комаров и тройку змеек. Дракон Стаса, зацепившись снаружи за стену и высунув только шею в упоении орал что-то типа: - йа огнеметко! Падхады по аднаму! А лучше плотнее собирайтесь, согласно купленных билетов! Тепла моей бездонной души хватит на всех!
        Не успела я отодвинуться подальше, от неадекватного дракона, как сбоку раздалось:
        - Лорд! Снизу! По стенам!
        Я, как и несколько других эльфов и людей выглянула вниз и остолбенела! Внизу, густой массой наползали сотни отвратительных на вид ящеров, похожих на варанов. Только с более зубастой пастью и более массивным телом. Я поискала глазами Стаса, ожидая команды к отступлению, и готова поклятся, на пару секунд он был в замешательстве. Но вместо приказа об отступлении, он бросил:
        - Оксана, командуй! Удержи стену!
        Он псих? Нет, он, что, серьёзно?
        - Стой, ты куда? Я не умею командовать! Я не знаю что делать!
        Но этот вояка уже взмыл в небо на своем драконе, оставив меня на растерзание этим рептилиям!
        В первую секунду я хотела дать команду отступать, пусть что хочет, говорит, но надо спасти тех, кто выжил, но в следующую, увидев, что все продолжают сражаться без паники, взяла себя в руки попробовала мыслить конструктивно. Боевых заклинаний у меня нет, покупала то я в основном заклинания для конкурса, деревья вырастить, сменить дизайн конструкций, цветочки.... О! а это идея!
        Решительно шагаю к краю и прицелившись выделяю на середине высоты стены метровую полосу длиной метров двенадцать. Которая, повинуясь моему заклинанию тут же покрылась густым ковром цветов 'Лазурные ушки'. Стоящие рядом люди, выглянув вниз, посмотреть на разрушительные результаты моей магии, ошарашено переглянулись и один непочтительно покрутил у виска пальцем. Ну-ну, поглядим, кто сошел с ума!
        Первые ящеры успели пройти половину полосы цветочных препятствий, прежде чем раздавленные, мясистые соцветия не смочили лапы и стену достаточным количеством маслянистого сока и ящеры заскользили вниз, увлекая поднимающихся следом собратьев. Я же дождавшись отката перебежала в сторону и повторила фокус с цветочной полосой. С другой стороны с грохотом сел самый симпатичный из трех драконов (между нами, они все уродливы, но у этого, хоть глаза умные)и свесив вниз шею, полыхнул пламенем вниз. Заставляя почти поднявшихся ящеров бросаться вниз, подальше от обжигающего огня.
        Мою цветочную полосу преодолели только треть из поднимающихся ящеров, которых лучники успевали отстреливать, между отбивания комаров и змеек, и вдохновленная я бросилась к башне, чтобы перекрыть участок, на который ящеры пошли в обход. Не успела я завершить заклинание, как дверь в башню распахнулась, и оттуда вывалился окровавленный пикинер и попробовал было закрыть за собой дверь, но сильным ударом был отброшен и следом из дверей повалили человеко-ящеры, основные воины болотного замка. Часть из них встретили стрелы мгновенно отреагировавших лучников, но часть, прикрываясь массивными щитами, бросились ко мне.
        Совершенно непроизвольно завизжав (стыдно, но сами бы эти оскаленные морды увидели бы), я помчалась по стене к эльфам, что стояли с луками и вместо того, чтобы стрелять, махали мне руками! Чего они хотят мне своими жестами сказать? Что враг догоняет? Оглядываюсь и по закону подлости тут же запинаюсь о горелую тушку комара.
        Отказ завершен и лихорадочно перевернувшись кастую под ноги ящеров Гибкую лозу, сплетая ноги преследователей. Нескольких из них тут же пронзили стрелы (вот раньше не могли начать стрелять, что ли?) часть прикрылась щитами и принялись рубить широкими наконечниками копий побеги растений под ногами. Один из людоящеров, увидев, что я пытаюсь уползти, не долго думая метнул в меня копье, но успела извернуться, как раз в этот момент спиной переползая через тело павшего пикинера, и копье вонзилось прямо меня между ног, пригвоздив мой плащ к телу воина. Совершенно забыв, что это игра, и я не могу умереть по настоящему, я забилась, в какой-то животной панике, то пытаясь выдернуть копье, то расстегнуть непослушными и разом потерявшими чувствительность пальцами застежку плаща...
        Надомной одним рывком приземлился дракон, с желтыми полосками на крыльях и приминая лапой одного из ящеров, как танк рванул вперед, сметая людоящеров с пути, чуть не наступив на меня задней лапой. Едва дракон дорвался до башни, как тут же коротким всполохом огня отогнал занявших за проемом оборону врагов и, засунув туда полбашки, выдал внутрь струю пламени. От раздавшихся криков я совершенно неконтролируемо зажала уши руками и зажмурилась, просидев так пока не потянуло тошнотворным запахом паленой кожи.
        Я отключила головизор и убрала посуду на пол, и несколько минут задумчиво смотрела в окно. Бой был страшным, и я никогда не участвовала в таких. А от тех, что участвовала, отходила потом несколько дней. Но почему-то сейчас у меня было чувство некой удовлетворенности. Я снова доказала себе, что я могу быть сильнее, чем мне приписывают. И еще я поняла, что мне нравиться в Стасе - он не играет. И его воины - для него такие же живые, как и я, как и он, а значит имеет смысл узнать его поближе.... О! уже пятый час! А я пообещала с утра зайти! Все. Спать, спать, спать....
        * * *
        Проспал я всего часа три, и, почувствовав рассвет, нехотя поднялся. Рядом, привалившись к стене, спала аватар Оксаны, сама девушка, наверное, видела пятый сон в своем реальном теле. Надо какое-то время не давать ей подолгу бывать в игре, итак часов десять провела вместе с перелетом на драконе. Уложив ее на свое место, чтобы по пробуждению не было дебафов, я вышел в коридор, а оттуда на балкончик. Почти весь город представлял собой комочки туманов: здания в течение суток будут перестраиваться, а до тех пор они не доступны, и только замок меняется практически мгновенно.
        На улице было достаточно оживленно, примерно треть армии бодрствовала, патрулируя улицы, осматривая закоулки, и сортируя трофеи. Активирую интерфейс и нахожу Гродо, полурослика, что выделил мне Бенжамин, как своего представителя по оформлению добычи. С удивлением обнаружил его бодрствующим и машущим руками на пяток пикинеров, притащивших ему перевернутый стол, в который накидали гору барахла, как в носилки. Определив его местонахождение, а также и место где происходил сбор добычи, направляюсь к нему.
        За мной следом увязался один из рыцарей, карауливший возле сердца замка, второй так и остался там стоять на посту.
        На большой площади, перед бывшими казармами наемников, ребята на скорую руку поставили несколько навесов, куда стаскивали всю добычу. Большая часть была мебель или инструмент, но полезные вещи тоже имелись. Два навеса с различной броней, один с грудой оружия, и пусть большая часть на переплавку, но это все равно давала мне большую экономию по руде. Отдельно стояла палатка, возле которой стояли трое рослых латников, со скучающим взглядом поглядывающих на бегающих вокруг пикинеров и пехотинцев. Возле этой палатки, у притащенного из замка стола и бегал полурослик, с красными, невыспавшимися глазами и делал записи то в один свиток, то в другой.
        - Гродо, отвлекись, - останавливаю деятельного полурослика, - дай глянуть, что уже есть?
        - Ой, милорд! - Тут же с возмущениями переключился на меня эконом, - да что ж вы побольше наших-то не взяли? Да как этим дуболомам доверять такую ответственную работу, как сбор добычи?
        - А на кого мне город было оставлять? На этих же дуболомов? - усмехнулся, мысленно смеясь от логики невысоклика: зачем на войну воинов, нужно больше специалистов для сбора добычи!
        - Ну, это да, город важнее, - не понял сарказма полурослик, быстро дописывая пару строк в свиток и подавая мне.
        Несколько минут в трофейном стуле я изучал списки добычи. Свитки с описанием мебели, отложил сразу, бегло просмотрел доспехи и оружие, выделив несколько комплектов для амуниции своим, а остальное выделил на переплавку. Потом подумал и написал резолюцию, подготовить пятьдесят комплектов для крысолюдов, благо они давали за рухлядь тройную цену. Просмотрел перечень ресурсов, которых до перепланировки города на складе было не малое количество, все же нежить могла работать круглые сутки и в большом количестве. Правда, это означало, что шахты в этом регионе истощены. Благодаря этим запасам и стала возможным перестройка города, но теперь на складе осталось не более десятка каждого вида ресурса, а кристаллов и вовсе не оказалось, слишком много их шло на эльфийские постройки и именно они оказались лимитом в перестройке строений. К слову сказать, ресурсов на перестройку, с учетом уже затраченного на существующие строения ушло столько, что я мог построить зданий в три раза больше того, что сейчас меняли свой вид, но я бы потратил на это месяц, а то и больше. А так, у меня будет готовая инфраструктура, пусть
и без населения. Завтра поставлю в очередь сад фей, потом эльфов, гильдию магов, магический источник и стоунхендж, для найма друидов. Они в этих краях нужны как воздух.
        Воздух, к слову, уже почти очистился, вонь, сопровождающая любой замок некроманта уже ощущалась едва-едва, но давления от вуали тьмы уже не было, а значит жизнь медленно, но верно возвращается в эти края.
        Список артефактов возглавлял кристалл 'Эманация Тьмы', более усиленная версия того, что шел с постройкой 'обелиск смерти'. Сам обелиск был демонтирован - аналогов ему нет в постройках эльфов, но вот кристалл, антрацитного цвета, размером с голову, являющийся артефактом, в демонтаж не попал и сейчас лежал отдельно от всего, покрытый струйками дыма.
        ~'Эманация Тьмы' усиливает эффекты магии смерти, увеличивает силу и радиус воздействия заклинаний поднимающих нежить на 25%. Помещенный на обелиск смерти, вытягивает жизнь из всего живого и усиливает нежить. Вызывает спонтанные поднятия нежити. С каждым уровнем замка радиус воздействия увеличивается. ~
        Насколько я знаю, из него можно сделать кристалл 'эманация жизни', но, как и где, не имею представления. чтобы артефакт не фонил, убираю его в сумку с артефактами, и возвращаюсь к списку. Значимых артефактов, кроме тех, что сняли с лича, не оказалось, за исключением 'мантии сосредоточения', артефакта усиливающем владельца по всем параметрам на пять единиц, но предназначенный только для высших эльфов. Явно не с рядового эльфа снял мантию лич, или посольство разграбил, либо....осененный догадкой, я отдал приказ своему охраннику привезти заключенных из тюрьмы, а сам пробежался среди списка обычных вещей. Несколько луков из симоринового дерева, эльфийские стрелы, пара комплектов брони эмиссаров вечного леса.... Похоже лич захватил селение высших эльфов, пустив его жителей на кадавров или нежить попроще. Это было очень обидно. Иметь рядом селение высших эльфов и не иметь возможности его присоединить к себе. Ну, может хоть пленник порадует? Не просто так лич оставил его, надеюсь, это окажется высокоуровневый правитель селения, что позволит после ряда квестов возродить его род....
        Хочешь рассмешить богов, расскажи о своих планах, пролетела шальная мысль, глядя на приведенных пленных.... Детей. Три человеческих мальчика, одна девочка, эльфийский подросток и тот самый, непонятный кентавр, оказавшийся всего лишь детенышем вемиков. Это кентавроподобные существа, из замка чернокнижника, с верхним туловищем гуманоида на широких плечах льва. Лицо и торс, что-то среднее между львом и человеком, мужчины имеют огромную гриву, как у льва, женщины почти не отличимые от человеческих волосы, только более жесткие. Ловкие и достаточно сильные, являются охотниками и легкой кавалерией своего замка.
        Вот тебе и высокоуровневый правитель....
        - Вы откуда? Как оказались у некроманта? - начал я диалог рассматривая детишек. От пристального взгляда старший мальчишка чуть шагнул вперед, средний тут же спрятался за ним, а младший шумно шмыгнул носом и почесал босой пяткой другую ногу.
        - Милорд, - тут же неумело изобразил поклон самый старший из человеческих детей, - Я Хельг, мы из деревни, что некромант проклятый уничтожил, раньше на севере, у гор жили.
        - Я Ренусантиэль.... Лорд, - сбивчиво представился эльфенок, оказавшийся представителем народа высших эльфов, - сын лорда Ранусантиэля. Мы жили на западе, в небольшом селении.
        - Я Рртанок! И я не склонюсь не перед кем! Можешь пытать меня, только я ничего не скажу! - наполовину прорычал, наполовину жалобно промяукал вемик
        Игнорируя последнее замечание, сначала обращаюсь к эльфенку.
        - Не знаешь, еще кто-то выжил?
        - Не уверен, но те, кто были в селении - все погибли. Я маленький был, меня некромант оставил расти, а то с меня материала мало....
        На этих словах парень хмыкнул, но взял в себя в руки, негоже показывать слабость в присутствии младших рас и продолжил.
        - Могли наши рейнджеры выжить, они находились вне селения
        - А чем ваше селение занималось? У вас там шахта или плодородные земли?
        - Там есть плодородные земли, у нас там были сады разбиты, но мы подданные Вечного леса, если вы об этом. У нас стояли вышки для гиппогрифов, и курьеры Великого князя останавливались у нас отдохнуть, а мы обеспечивали безопасность отдыха.
        А вот это уже было не очень хорошо. Ни когда не любил иметь по соседству сильных мира сего.
        - Давно было нападение на селение?
        - Недели две назад.
        - Насколько мне известно, вышки курьеров охраняются приличными войсками, как вышло, что у вас был маленький гарнизон?
        - У нас был не маленький - стандартный, включая золотого дракона. Это его останки вы вчера упокоевали у ворот. Некромант каким-то образом знал смену наших караулов, и напал прямо в момент, когда большая часть воинов находилась за воротами, а дракон отдыхал после облета. Два костяных отродья не дали ему взлететь, крыло гиппогрифов сбили личи прямо на взлете. Отец призвал феникса, но....
        Тут парень не выдержал и разрыдался, парой секунд спустя предпринял попытку собраться, но я уже стоял рядом, и приобняв одной рукой, прижал к себе. Мальчонка зарыдал еще горше, доверительно обхватывая меня за пояс. Осторожно, совершенно не привычным для себя движением, кладу свободную руку на голову и провожу по волосам, даже не представляя как вести себя дальше. Спасла меня пробегающая мимо магичка, из последнего набора, что некогда сражалась против Варны на арене, девушка отчаянно робея, подбежала к нам, выхватила у меня мальчонку и, прижав к себе повела его в сторону палаток, бросив напоследок то ли вопрос, то утверждение, что он мне сейчас уже больше не нужен. Я и не возражал, переключившись на человеческих пацанов.
        - Хельг, говоришь? А ваша деревня, чем занималась? Мог кто-нибудь выжить?
        - Не знаю, милорд. Купца не было в деревне, когда нежить пришла, Семена, охотника, шахтеры может, уцелели, но шахту нежить нашла, сами руду добывать стали. Так-что думаю и они сгинули.
        - Показать на карте, где ваша деревня была - сможешь?
        Парень тут же замотал головой.
        - Не учен грамоте, ваша милость. Проводить, да, смогу, а на карте - нет, не знаю как.
        - А далеко от сюда?
        - На телеге если сейчас выйдем, то к вечеру приедем.
        - А на драконе? Ты кстати, на драконе прокатиться не хочешь?
        Парень явно не горел желанием познакомиться с внушающим малоранговым существам безотчетный ужас, но и выглядеть бесполезным и испуганным в глазах младших тоже не мог. Поэтому после мучительных раздумий сглотнул и мелко кивнул головой
        - Вот и договорились. Кем стать хотите, когда вырастите? Крестьянами или воинами?
        - Если мы были воинами, - с нескрываемым мальчишечьим максимализмом выдал Хельг, - то нежить не захватила нашу деревню, не убила наших родных. Поэтому я хочу стать воином, самым лучшим, самым...
        -Вот и славно! Назначаю вас детьми полка, тренируетесь вместе с крестьянами, а там посмотрим, к чему у вас расположение будет. А ты, кем хочешь быть?
        Последний вопрос адресовался девочке, которая хоть и стояла с мальчиками, но при этом была как бы поодаль. В отличие от мальчиков, девочка выглядела довольно чистенькой, с аккуратной прической, и если я сначала списал это на игровую условность, то теперь я понял, что она явно обладала другим искином. Хельг тут же подтвердил мои мысли
        - Она не с нашей деревни, ее в другой камере держали, только позавчера привезли
        Девочка не стала дожидаться и, выступив вперед, представилась сама, исполнив полноценный книксен.
        - Я дочь Харелы, старосты Горбатого моста и Лорда Ципеша, самого великого вампира в окрестных землях.
        О как! Лорда! Дочка неписи и игрока. А вот это уже интересно. Статус пленницы я еще не менял, поэтому полез смотреть параметры не спрашивая разрешения.
        Увиденное заставило меня присвистнуть и тут было с чего:
        Миста (предварительные параметры).
        Ребенок (параметры имеют штраф до наступления совершеннолетия)
        Уровень: 1.
        Раса: полукровка людей и вампиров.
        Интеллект: 65 (доступно 7)
        Сила: 30. (доступно 3)
        Выносливость: 40. (доступно 4)
        Ловкость: 50. (доступно 5)
        Сила магии: 45(доступно 5)
        Устойчивость к откату: 30 (доступно 3)
        Ментальная выносливость: 40 (доступно 4)
        Умения: Магия смерти(недоступно), магия крови (недоступно), магия разума (недоступно), регенерация 1,
        Здоровье: 120, Запас маны: 40, Устойчивость к Магии: 4
        Книга Магии: нет.
        Доступны заклинания:
        недоступны
        Она уже сейчас сильнее любого крестьянина, а когда достигнет игрового совершеннолетия, и вовсе станет далеко не слабой ведьмой. Не слабого уровня должен быть вампир, который зачал ее. А не наш ли это знакомый, что удачно кинул своего союзника?
        - А твой отец это случайно мужчина с прямым лицом, тонким носом, короткой стрижкой, с чуть завивающимися черными волосами?
        - Да, это он, чтоб его солнце спалило!
        - Я думал, ты гордишься своим отцом?
        - Гордилась! Он живет рядом с нашей деревней... бывшей деревней, в маленьком замке. Постоянно приходил к моей маме, после того как ее муж пропал без вести, обещал, что пока он рядом, их деревню некромант не тронет. А тут пришли воины некроманта, сказали, что ему надо восполнять войско и забрали всех жителей. А он им помогал!
        - Но тебя-то оставили в живых.
        - Потому что я маленькая, брата и сестру пустили на создание кадавров, а они его дети! Ненавижу
        - Тогда тебя не затруднитпоказать, где его маленький замок?
        - С радостью! А вы потом меня не убьете?
        - А почему я должен тебя убить?
        - Мне мама говорила, что с моей силой нельзя показываться на глаза поклонникам Единого, а у вас их в армии очень много.
        - Не бойся. Пока ты применяешь свои силы на благо нашего государства, тебя ни кто не тронет. Но побеседовать с прелатом тебе придется. Я предупрежу его, чтобы он тебя не обижал
        - Я тоже полечу на драконе?
        - Нет, ты на пегасе
        - Жаль, лучше бы на драконе!
        - Ну, если найдешь тут одного мелкого дракончика и вкусно его накормишь, то возможно он согласиться тебя взять с собой
        - Я бы и сама чего-нибудь вкусного съела, - не замедлила намекнуть девочка, и ее тут же молчаливо поддержали и мальчишки, выжидающе уставившись на меня голодными глазами.
        - Приносите мне клятву и топайте во-он туда, там найдете навес, скажите, что я велел вас поставить на довольствие.
        - А можно, прежде чем нас поставят на чего-то там, нас накормят? - высунул голову из за плеча старшего брата средний мальчонка
        - Дурак, это оно и есть! - тут же буркнула на него Миста, отвешивая книксен, - позвольте идти?
        -Да, идите, вас найдут, когда приготовимся вылетать
        Дети, дружно произнеся слова клятвы, повали в сторону человеческих палаток, а я повернулся к последнему пленнику.
        - Ну и что мне с тобой делать?
        -Я не скажу, где наше селение! - без особой уверенности в голосе проговорил львенок, с тоской поглядывая на идущих завтракать человеческих ребят
        - А там, что кто-то живой остался?
        Детеныш подзавис немного от вопроса, но потом неуверенно ответил
        - Нет, я последний
        - Тогда смысл скрывать?
        - Мне мама говорила, если взяли в плен, ни когда не раскрывать врагам, где наше селение.
        - А я разве враг?
        - Ты не Вемик, ты не чернокнижник? Кем ты еще можешь быть?
        - А слышал такую поговорку, враг моего врага - мой друг? Я вот как раз такой вот друг
        - А-а....
        - Но если тебе проще, можешь пойти служить не мне, а моему помощнику, лорду Павликусу. Ему сразу после боя присягнули на верность минотавры наемники, а это, сам понимаешь, не мало стоит.
        - Он тоже эльф?
        -Нет, человек. Тот минотавр сказал, что в нем что-то от чернокнижников.
        - Ну, тогда, наверное, достойный человек, такому не стыдно присягнуть.
        - Вот и договорились. Тебе с минотаврами будет веселее. Да и мне проще. Так, а все-таки, где была ваша деревня и чем она славилась?
        Звереныш еще раз внимательно меня оглядел, выискивая подвох, но внешне он никак не проявился, а на большее его жизненного опыта не хватило.
        - Полдня скачки на северо-запад. Ну, или весь день на лошади. У нас там богатые поля, много оленей, кабанов и других вкусных животных.
        Спрашивал я о разорённых селениях не случайно: чтобы ограничить непомерный рост войск, создатели игры создали условные ограничения, способные контролировать численность армии. У гуманоидных армий это деньги, которых армия сжирает, на мой взгляд, необоснованно много, а для армий из животных - это плодородные земли, на которых можно строить поля и фермы. Можно конечно и без них, но КПД настолько низок, что такая ферма производила пищи лишь вдвое больше, чем требовалась на прокорм самим фермерам. Так что место, где была деревня вемиков, располагалась среди плодородных земель, что улучшало приток пищи для моей растущей армии. Ко всему прочему, даже разорённые деревни - имеют интерфейсную консоль, подключенную к замку, что позволит воссоздать на ее месте деревню, если владеешь той же книгой расы что и бывшая деревня. Отпустив парнишку, я продолжил изучать перечень артефактов, перейдя к новому листу, услужливо поданному полуросликом.
        Первые три строчки заставили меня радостно растянуться в улыбке: свиток массовой телепортации, свиток телепортации и свиток вызова феникса. Наверняка это остатки добычи с эльфийского поста, как и прочие свитки, которыми пользовался лич, так как мои высокородные сородичи по изготовлению и использованию свитков были в тройке ведущих держав. А уж вылететь из Леса, без десятка свитков - мало какой эльф решался, заполняя ими пробелы в имеющейся магии.
        Далее шли десяток свитков, менее ценные для меня, как владеющего этой магией, но, тем не менее, достаточно полезные для командиров человеческой части армии.
        Затем еще полчаса выделял позиции из списка с пометками выдачи воинам, магам, часть определил для Павла и Оксаны, так сказать на вырост. Сейчас глядя на мощь некроманта, я несказанно радовался везению с нагой и своему решению не тянуть с выступлением. Приди мы сюда через неделю, нас ждало войско в два раза больше, а если участь, что и с этим справились только благодаря преимуществу в высокоранговых войсках, которых быстро не восполнить... в общем нам реально повезло.
        Закончил с артефактами когда уже совсем рассвелои меня пригласили завтракать. В моем шатре накрыли небольшой, походный столик, где ко мне присоединились приглашённые через интерфейс Иоган, Ролана и Галбирет. Первые минут пять ели молча, так как ночка у всех руководителей была насыщенной и ни поесть, ни поспать, ни кому толком не удавалось, но потом понемногу начали обсуждать результаты боя.
        - Единый благоволит вам, милорд, - пригубив вина промолвил прелат, - и пусть минотавры еретики, не понимающие истинно...ых богов, но даже они вовремя поняли свои ошибки и решили искупить кровью. Выйдя они на нас, в то время как вы сражались на своих флангах...да на узких улочках, где преимущество в численности весьма сомнительно, они с легкостью могли остановить нас, учитывая, что боевых магов у нас было меньше всего, мы же больше с нежитью настраивались воевать.
        - Некромант знал, каким мы составом будем нападать, - вторил ему Галбирет, - и состав и направление атаки. Похоже, не всех призраков мы тогда обнаружили.
        - Даже жаль, что это был некромант, - согласился я. - Был бы рыцарем - попробовал бы взять живым и договориться. Талантливый организатор и полководец, несмотря на то, что нежить.
        - С ведьмой, что делать будете? - задал прелат волнующий его, похоже, всю ночь вопрос, - на арену или демонам? Уже скоро должен прийти их караван...
        Я невольно усмехнулся
        - Быстро же вы, святой отец сменили приоритеты. Еще недавно выбор был из сейчас сожжем или по приходу в город.
        - Ее сожжение спасет только ее душу, но за нее она сама в ответе, а вот несчастные, что томятся в плену у демонов, заслуживают спасения. Я общался с людьми, что вы вызволили из когтей демонов, и они все отзываются с нескрываемой благодарностью к вам. Они очень высоко оценили, что вы не остановились на спасении сородичей, но и обратили свое внимание и на их спасение.
        - Лорд у нас такой, покровительственно относиться к младшим расам, - довольный похвалой в адрес лорда, отметил Галбирет, - и надо отметить, они умеют быть благодарными и полезными. Признаюсь, Иоган, эти слова мне нелегко вымолвить, но я признаю, если бы не люди, а особенно вы, мы бы этот бой не выиграли.
        - Признаюсь, тогда и я, - полководец, - вернул откровенность прелат, - у нас до последнего ходили шепотки, что ваша раса хочет нас использовать только в качестве смазки для клинков, так, удерживать нежить, пока работают ваши маги и лучники. Но после сегодняшнего боя, когда друиды защищали всех, не выделяя кого-либо, а воины сражались в общих рядах, такие разговоры прекратились, словно их и не было.
        Тьфу ты! Я-то ломаю голову, что тут за расшаркивания, а это просто моя мораль чутка подросла, вот и дала такой эффект в сумме с суточным бафом на боевой дух и мораль, после громкой победы.
        - Ребята, рад, что вы так настроены, но мы собрались тут не за этим. Ролана, там три мальца, должны столоваться в ваших рядах, оформи их на обучение.
        - Так точно, милорд!
        - Галбирет, возьми Златокрылого, старшего из пацанов, и двух воинов на свое усмотрение. Слетаете, захватите шахту и место под деревню. Пацан покажет куда лететь. На обратном пути, залетите вот по этим координатам, тут вемики жили, если никого не окажется, то смело присоединяй, если они там выжили, то ничего не делай, будем думать, может, договоримся.
        - Будет исполнено, лорд.
        - Ролана, ты собирай людей, преимущественно конницу, Гал, ты к ним выдели рыцарей, всех, что не возьмешь. Поедешь захватывать форт, с вампирами. С тобой отправлю Павла и Оксану, пусть поучатся. Я бы с радостью с вами, но у меня там возле города один гном пока еще не проверенный бегает, хочу вернуться до того, как он поймет, что меня нет в городе. Главный вампир - бессмертный, и довольно высокого уровня, так что предпочтительнее договориться, но это я уже Павла предупрежу
        - Все сделаю в лучшем виде, милорд! - девушка явно гордилась находиться в нашей компании, но при этом не вполне понимала как себя вести, чем и объяснялась ее молчаливость и напряженность
        -Да и еще один момент. Иоган, у нас тут нашлась одна девочка.... Обычно вы бы ее сожгли но в данном случае я прошу ее направить к свету. Не важно, Единому или Богине, но она нам нужна и нужна без понижения в морали.
        В эту секунду раздался сигнал связи
        - Проснись и пой, сонная пташка! - раздалось приторно жизнерадостное, едва я нажал на прием вызова,- это я почтальон Степка, принес информацию про вашего мальчика
        - Что, специально не стал вчера вечером мне ее скидывать, в надежде разбудить и отомстить за испорченный вечер? Так разочарую, я уже часа три как не сплю
        - Ну, выдернуть из рук сонной милашки, тоже не плохо, - хохотнули на том конце провода
        - И тут мимо, замок захватил, пожинаю теперь минусы своего чина.
        - Ну, тогда я подниму тебе настроение: Павел Николаевич Скорников, студент второго курса мед университета. Не привлекался, не состоял, не является. Вообще чистая фигура, даже за поведение ни одного замечания. Личность характеризуется как положительная, ответственная и исполнительная. Робок, нерешителен, но если чего решил.... Ну в общем упертый. Файлик с его данными я тебе скинул, как и на Оксану. А вот с ней интереснее. Кстати, тут совершенно случайно наткнулся на Якута, говорили о тебе, он сильно ругался. Он в твой город собирается, хотел у меня координаты твои взять, навестить. Номер возьми его, звякни, ребята то твои, за тебя волнуются.
        - Ты не тяни, что там с девочкой? А номер давай, позвоню, как разгружусь тут.
        - С девочкой... слышал такую фамилию: Сташевский
        - Роман?
        - Он самый. Тот, что проворачивал систему откатов на госконтракты.
        - Это его....
        - Дочь, но не от брака. Ее мать - была его любовницей, лет двадцать назад. Официально, они с ним никак не связаны. Но живут мама с дочкой в неплохом особнячке, в неплохом районе и надо сказать неплохо так живут. Причем мама живет на широкую ногу и нигде не работает. А вот дочка,похоже, отца стыдиться и свою принадлежность к родству с ним не афиширует. Но девка - огонь! За время школы закончила заочно художественное училище, самостоятельно через интернет-обучение закончила курсы модельеров, сейчас учиться на третьем курсе института дизайна и моды. Жить по маминым стопам не собирается, хочет добиться успеха. Подала заявку на телевизионный конкурс лучшего фэнтезийного замка, сейчас в тройке лидеров, но говорят, что до начала конкурса недостающие голоса вполне успеет набрать.
        - Понял, благодарю. И Степ, прости, но еще двух пробить надо. Некий Авар, вот координаты его земель и Грор, в миру Николай, до этого был известен как Палач из Эрока, топовый игрок одной популярной пару лет назад игрушки
        - Ох-хо-хо, дела наши тяжкие! Вот хотел же тебе просто файлом все сбросить, нет же, решил про его ребят напомнить... Да сделаю, сделаю, не волнуйся. Надеюсь не особо срочно?
        - С Николаем - чем быстрее, тем лучше, причем с ним, пожалуй, полный фарш надо.
        - В чем-то подозреваешь?
        - Просто хочу его понять. Парень он не простой, а я не привык, когда не контролирую ситуацию.
        - Понял, сделаю, но день-два мне надо. Я сейчас домой возвращаюсь, в дороге буду. И это, Стас, у меня тоже просьба будет....
        - И чего замялся, говори.
        - Ты Русю помнишь? Который вечно у тебя в нарядах сидел.
        - Помню. Который прочитал бравого солдата Швейка и решил, что это его типаж. Если бы не твоя просьба, я бы его еще тогда на родину отправил
        - Да лучше бы отправил. Это сын маминой подруги, она за него просила. Живут в соседнем подъезде от моих родителей. Его пять лет назад в войне, которой не было, позвоночник перебило. Как выжил, никто не знает. Вроде починили, ходить начал, да как то поутру не смог встать, и так до сих пор и лежит. Возьми его к себе, а? ну не могу смотреть, как его мать мучается.
        - Кхм, я тут всего две проблемы вижу. Сознательный срыв, вроде как запрещен, это раз. Во-вторых, место его появления выбирается случайно и надо не менее двадцати раз создаться и удалиться, прежде чем окажется рядом. А координаты до падения завесы видно только при платном аккаунте. Пусть даже и при самом дешевом, но это несколько десятков раз...
        - Это все решим, главное, чтобы ты согласился взять над ним шефство и помог на первых порах. А насчет поведения - не волнуйся, он уже совсем не тот, что был в юности. Он, кстати, гордиться, что у тебя в отряде служил. Считает, что все, чему научился, он научился за время службы у тебя
        - Чему он у меня научился? Картошку чистить? Кроме нее, насколько я помню, я его ничему не подпускал, - рассмеялся от неожиданной лести, - смотри, в идеале закинуть его в радиусе трех территорий, допустимо - в пяти, если дальше, то только на переселение, я не потяну пока такого растяжения границ. Расу пусть берет или людей, светлых, или эльфов или гномов. А еще лучше, когда все подготовите, чтобы он на меня вышел
        - Принято! До связи, Стас
        - До связи.
        (персонаж свободный, кому интересно, можете по нему начать писать. На него будет завязан небольшой сюжет в третьей части, все остальное на усмотрение автора)
        Пока была включена телефонная линия, неписи спокойно беседовали между собой, отыгрывая глубокую задумчивость своего сюзерена. Но стоило отключиться, как внимание было мгновенно переключено на меня.
        - Милорд, прежде чем войска выступят, может, имеет смысл провести обряд повышения меня в верховные прелаты?
        - Согласен. Приготовьте все для торжественного проведения мероприятия, а я переговорю с нашими бессмертными и присоединюсь к вам
        Когда мои советники удалились, я, активировав связь, пригласил Пашу и Оксану, предварительно проверив их наличие в игре. Ну да, сегодня же выходной день, вот они с утра и зависают в игре.
        - Оксана, прошу пару дней побыть тут, организовать свое представительство, пару магазинов, если сможешь - ткацкую. также я направлю завтра сюда шесть семей полуросликов, для разбития полей и работы в замке, помоги им обустроиться. также поможешь Паше, с одним важным делом
        - Павел, такое дело, оставляю эту крепость на тебя, но чтобы мораль не падала, командовать тут будут Галбирет и Ролана, но они в курсе про то, что они помогают тебе. Позачищай территорию, исследуй, заодно расти в уровнях.
        - А что за важное дело?
        - Ребята, буду краток, времени у меня мало. Паша, ты с Оксаной и Роланой, выдвигаетесь захватить форт, в котором окопались вампиры. Во главе их - игрок. Уровень, если судить по стартовым значениям дочки игрока, примерно семьдесят - девяносто
        - Он что, спит с неписями?! - мгновенно вспыхнула Оксана, заливаясь румянцем, то ли от смущения, то ли от возмущения, - но это же то же самое как... ну... эта... ну как сам с собой!
        У-у, как все запущенно то.... И вообще, что-то количество девственников на одну палатку зашкаливает.
        - Не суди строго. А если человек сорвался? Что ему, всю жизнь, что ли без ласки прожить?
        - Ну, пусть ищет девушку игрока, ухаживает за ней и они вместе уединяются.
        Теперь главное не проболтаться, что и я сплю с неписями, а то чувствую, упаду в ее глазах....
        - Так, я сейчас не о нравственных устоях. Ваша задача договориться с ним о сдаче, выслушать его условия, если пойдет на контакт или зачистить там все, и найти место привязки вампира, если контакт не состоится.
        - Может вам с ним договориться? - неуверенно попытался перевести стрелки Павел, бросая осторожные взгляды на Оксану. Да сделай ты уже несколько скринов и любуйся ей без опаски, раз так понравилась, - у вас опыта больше, да и...
        - Нет, у меня там гость разгуливает по землям, у него там дел еще на полдня, не хочу его в городе одного оставлять, когда вернется. Вы справитесь. Если что, у Паши много маны, свяжется со мной через 'скайп' и через него поговорим с вампиром. Оксана, ты у нас маг жизни, имеешь благословение Богини, и к тому же можешь попытаться очаровать вампира, если придется брать в плен
        - На игроков, очарование не действует, тебе ли не знать
        - Не язви, язвы на языке вылезут. Игрока и не требуется брать под контроль, надо будет взять любого другого, чтобы узнать места привязки игрока, схроны, численность.
        - А нам солдат дадите?
        - С вами пойдет примерно половина армии, в том числе четыре рыцаря. Они способны полноценно противостоять старшему вампиру, не думаю, что их там будет больше четырех, а с остальными справятся рейнджеры и маги. Леху я заберу с собой, но на время вашего путешествия к вампирам, он побудет с вами, потом улетит ко мне, но драконы останутся. Феникс пока не вылечиться - будет в замке, потом сориентируемся. И Паша... выражаю благодарность. И за призраков в лагере и за правильные действия при сражении у ворот. Оксан, ты то хоть его уже отблагодарила? Как никак тебя бросался спасать.
        - Да чего там, просто я забыл, что она бессмертная....
        - Так это в десять раз ценнее, когда спасаешь не ради квеста, а из искренних побуждений. Ты Оксан, присмотрись, за этой скромной внешностью скрывается самый настоящий рыцарь!
        - Станислав... ну чего вы.... - почти прошептал вконец смущенный парнишка, но своего я добился, в глазах Оксаны загорелся интерес, с которым она новым взглядом принялась осматривать Пашу.
        - Так, ладно, идемте, поздравим прелата, думаю, во всем вы разберетесь, если что, я на связи.
        Я вышел первым, специально дав им остаться наедине. Чем смог - тем помог, не дурак - сообразит,как воспользоваться, нет - так и смысла нет девочку с идиотом сводить.
        Прелат успел собрать всех проснувшихся, выстроить перед телегой, которую украсили невесть откуда взявшимися парчовыми тканями и в присутствии своих аколитов, торжественно поднялся по сделанным из ящиков ступеням.
        Я также медленно, не нарушая торжественности, поднялся с другой стороны, и интерфейсно отдал приказ Лехе. Едва я подошел к преклонившему колено прелату, как за нашими спинами,с легким хрустом перьев приземлился архангел и расправил во все стороны крылья, создавая для нас фон, с со сверкающим, в лучах восходящего солнца, великаном. Дождавшись, пока утихнут охи толпы, я положил руку на плечо священника и с чувством произнес:
        - Сегодня знаменательный день! День, когда эти земли обновятся после власти некроманта, день, когда наши отношения обновились и окрепли, день, когда мой друг и верный соратник, обретет новый сан, волей Единого! И пусть его повышение символизирует повышение и новые возможности нашего единого государства!
        В эту секунду поставил я галочку 'активировать визуальный эффект при повышении уровня' и убрал галочку, 'отключить повышение ранга автоматически', не успев сообразить, что кроме прелата много воинов набрали уровни. Одновременно со вспышкой вокруг прелата среди толпы раздались еще с полсотни вспышек, повышая пехотинцев в пикинеров, а нескольких пикинеров в латников и полностью опустошая мой бар маны.
        Да, я только что поднял мораль, но потерял на доспехах, не использовав полулегальный баг с заменой вещей у гуманоидов. Но зато повысил свое отношение с людьми сразу на два очка, так что можно считать, что я их купил.
        Прелат практически не изменился, только лицо стало более благообразным, и он словно скинул лет пять-десять. Несколько секунд, священник прислушивался к ощущениям, а затем воздел руки над собой и активировал свою новую абилку 'Триумф Света', которая лучом света с небес осветила всех присутствующих и по идее, должна была снять все негативные эффекты, изгнать всех, кого можно изгнать, и нанести урон темным созданиям. Но сейчас это было выглядело просто как снизошедший свет, окутавший всех касанием тепла. Что тут сказать, прелат любит показуху, но думаю это можно простить, все мы имеем свои маленькие слабости.
        Задерживаться в захваченном замке я не стал, и уже через час, мы с Уром и Лехой залетели в деревню эльфов, быстро ее присоединили, закрыв квест, и рассказав кратко, о гибели лича, отправились к нашему блокпосту, возводимому на выходе из ущелья. Там тоже, пробыли не больше получаса и,осмотрев почти законченные трехметровые стены и двухметровый ров, а также две башни, вросшие в скалы по бокам, отправились домой.
        - Ур, забирай левее, давай не напрямую пойдем, а по дуге.
        - Хочешь разведать горы на западе?
        - Да и территорию западнее и севернее болот. А ты мы там как пролетели вдоль гор, так больше и не заглядывали в те места.
        - Как скажешь, босс! А ты не боишься оставлять замок на этого человека, Павла? Он не производит впечатление сильного лидера.
        - В тихом омуте, черти водятся....
        - О! ты знаешь где этот омут? Мы идем бить чертей? А помнишь как я толпу бесов...
        - Остынь, - улыбнулся я, - это присказка такая. Я в том смысле, что может как воин он не ахти, но голова у него соображает, а для руководителя это главнее всего. Да и потом, с ним осталась Оксана, влюбленный парень, чтобы понравиться своей девушке готов на сильные поступки.
        - Ему ничего не светит, - тут же категорично отрезал дракончик, - она эльфийка, а он человек. Да еще какой-то несуразный и нескладный.
        - Ну почему, может найдут общие интересы...
        - Я думал ты Оксану себе в жены собрался брать, она конечно глупая, но я то рядом, всегда если что подскажу, что ей делать.
        - Не-е, вот только жены малолетки мне не хватало. Да и вообще я как то с этим делом не тороплюсь
        - Ну да, если есть младшая жена, можно со старшей повременить, логика в этом имеется, - задумчиво пробубнил чешуйчатый, непонятную для меня фразу, - младшая надоест, тогда и новую можно будет завести, для разнообразия.
        - Ур, два вопроса: откуда такие познания, и что за младшая жена?
        - Нормальные познания! Я просто вчера Сиру утешал, она своих двух наездниц оплакивала. Потом выяснилось, что одну еще можно попытаться завтра воскресить, но одну уже никак. Она мне и рассказала про эльфийские семьи и обряды. Очень тебя ругала, что женился, а пир не устроил, жену не представил, внимание ей не уделяешь.
        - Погоди, тарахтелка, какая еще жена?
        - Ну как какая? Младшая!
        - Да откуда она у меня взялась?!
        - Так ты сам ее назначил. При мне.
        Что за глюк? Чего там у Сиры и Ура замкнуло, что они решили меня женить? На всякий случай открываю интерфейс, раздел семейное положение и офигевшим взглядом узнаю, что я уже несколько дней женат на Назминисе, которая является полноправной младшей женой! Да и вообще, откуда у меня взялись младшие и старшие жены?!
        - Она же тебя спросила, наложницей ее сделаешь, или младшей женой, ты ей ответил, что наложницей не будешь делать, остается что?
        - Так, допустим.... Но откуда у меня младшие жены взялись. Вроде такого закона не принимал.
        - Не знаю насчет закона, но Галбирету ты точно говорил, что сделаешь вторую жену из болотных, чтобы увеличить популяцию вашего вида. Так что может закон и издал
        Не-не-не. Если с женой понятно, раз был такой закон, то мои слова можно интерпретировать как согласие, система просто тут же подстроила под такой закон, но как объяснить, вообще наличие такого закона? Зарылся в архив и принялся перечитывать все скрытые сообщения о подписании и утверждении всех документов, что прошли через меня. И таки нашел, почти десятидневной давности, да еще и за моей подписью.
        'Бла-бла-бла.... В Связи с необходимость увеличения.... бла-бла-бла.... .....Всем первородным дозволяется иметь вторую жену из малых кланов, но в звании второй, младшей жены. Старшая жена обязательно должна быть из старшего рода.'
        В звании значит.... Так только Галбирет может сказать. Похоже, решил перестраховаться и для сохранения чистоты крови обязал через приказ в старшие жены возможность брать только лесных эльфов. И ведь написал и подсунул. А я, дурак и подписал. Хороший урок, ой хороший... надо читать документы, а не подписывать их ради получения опыта. Это еще хорошо, эльф решил свой народ подстраховать и сделал для них эдакую подушку безопасности, чтобы я не переженил их на болотных. А на его месте могли и казну на себя переписать, и замок.... Все, как бы противно не было, читаю все, что подписываю. А сколько я уже подписал неизвестных мне указов? Вот тебе и бюрократия - сказано же, отрицательное умение, а я расслабился. Не просто так ее особо не жалуют.
        - Командир, ты со мной? - раздался бурчащий голос дракона? - а то там какой-то объект...
        - Я с тобой! Задумался просто с женой делать. Что за объект? Где?
        - Впереди, среди скал, лесок видишь? Звери какие-то. А что обычно с женой делают?
        - Хочется, конечно, опошлить, но воздержусь. Живут с ней. Рули к этому лесочку, глянем, что тут еще за сюрпризы.
        - Тогда не понимаю проблемы? Ну и живи с ней?
        Вот как объяснить дракону, что жена, это не просто слова в загсе, это целый свод правил и обязанностей, а также целая глава ограничений, кои совершенно незнакомы холостому мужчине. Да и как то жену хотелось выбирать чувствами, а не решением программы подстроиться под игровой процесс, если уж совсем быть откровенным...
        - А-а, это всего - лишь кошки дранные, - разочарованно протянул дракончик, вытаскивая меня из раздумий.
        - Ну и такие среди них встречаются, но в целом ты не прав...
        - Я про рысей внизу, а ты про что?
        - Проехали...Что за рыси?
        - Да во-он, целая стая, облезлые какие-то.....
        Внизу, в небольшой долине, запертой между скал, произрастало несколько десятков деревьев и кустарников (надо заметить изрядно изгрызенных и измочаленных), среди которых заметив нас, бегало полтора десятка тощих, с облезлой шерстью рысей. Похоже, у них тут было логово, где они нарождались и где их можно было нанимать. Вот только после непонятного катаклизма, месяц назад, образовавшиеся в одночасье горы заперли логово на небольшом пяточке, среди непроходимых скал и хищным кошкам явно пришлось нелегко.
        - Вон на ту скалу, сможешь сесть? Она с площадкой и эти мохнатые до нас не доберутся.
        - Так давай с воздуха их пожжём? Зачем садиться?
        - Попробую договориться, существа близкие эльфам, мораль не просаживают, а если рейнджеров будет сопровождать такая киска, мне будет немного спокойнее...
        - Да, опыт с тобой не насобираешь, - с возмущением в голосе протянул дракончик, планируя на каменный уступ, на высоте метров пяти над основанием долины.
        Рыси, увидев вожделенную добычу так близко, казалось сошли с ума и принялись кидаться на скалу, и к слову сказать, будь они сыты и довольны, у них были все шансы до нас добраться.
        - Фу! В смысле, брысь! Замолкли все! - проорал я, спешившись и подойдя к краю.
        - Да они тебя не понимают, скорее всего. Примитивные животные, чего ты от них хочешь- ехидно вставил свои пять копеек чешуйчатый 'высший разум'
        - Ну патриарх то у них должен быть, с кем то о найме же надо договориться...
        - Рршаахх!
        Раздалось снизу и рыси одна за другой принялись успокаиваться и, отойдя на пару шагов от скалы, расположились на травку, уставившись голодными глазами на нас. Из-под сени раскидистого дерева (единственного не погрызенного), вышел здоровый кошак, с седыми полосами по бокам от морды. Он был также худ, но не такой облезлый, как прочие, да и уверенная походка выдавала из него лидера. Кот не дойдя до скалы метра три, на которой расположились мы с драконом, уселся и задрав голову, принялся пристально разглядывать нас, сузив зрачки до незаметной полоски
        - Я правитель этих мест, - начал первым я, - не буду тянуть ко... короче, не буду ходить вокруг да около, я хочу присоединить это логово и иметь возможность нанимать ваших бойцов.
        Кот продолжил молча на меня смотреть, не выдавая ни заинтересованности, ни того, что он меня понимает.
        - То, что у вас бедственное положение - мне прекрасно видно. Съеденная листва и ободранная кора, как после сотни кроликов, говорит крайне познавательно. Как у вас еще кроличьи уши не повылазили.... В общем, я могу решить это проблему. И мясо завезу, и в дальнейшем сделаю проход в нормальные земли.
        На последних словах главный кот встрепенулся, чем сильно меня порадовал (я уж было начал думать, что они меня не понимают и я просто зря сотрясаю воздух), склонил голову и довольно внятно, не скрывая волнения, произнес
        - А нормальные земли остались? Еще есть другие выжившие?
        Я сразу понял о чем он. Для небольшой общины рысей, свернувшееся игровое пространство показалось мировой катастрофой, в которой они выжили случайно.
        - Катаклизм зацепил только эти земли. У меня нормальные территории. Поля, селения, стада животных...
        - Я посылал сородичей, разведать местность, найти добычу.... Ни кто не вернулся... мы решили, что больше нет жизни.
        - Тут очень непроходимые горы. Скорее всего, твои ребята переоценили силы и сорвались в какую-нибудь пропасть. Или натолкнулись на более крупного хищника. Ты принимаешь мое предложение?
        - Спрашиваешь, словно у меня есть выбор, - нескрываемо проворчал вожак, поднимаясь с земли, - если решишь вопрос с питанием и созданием прохода на нормальные земли - мы присоединимся к тебе и лучшие бойцы пойдут служить к тебе.
        - С питанием проблему решу, - отклонил я всплывшую пиктограмму с предложением квеста, - а вот с туннелем - это не так быстро. Могу забрать часть бойцов, с помощью дракона, чтобы они не объедали вас. С его же помощью и могу таскать вам еду, пока строится туннель. Но бойцы мне нужны будут сразу.
        Кошак задумался, оглядел свое облезлое воинство и махнул лапой.
        - Дай нам еды и я согласен.
        Я тут же залез в свою сумку и вытащил мешочек с пирожками и булочками.
        - Продержаться до вечера хватит, а там прилетит дракон и принесет еду.
        - Лишь бы этот дракон сам был сытый и не принял нас за ужин, - немного подобревшим голосом промурлыкал кот, по праву вожака хватая пирожок и утаскивая его под дерево
        Мигнуло и тут же погасло сообщение о присоединении поселения и ко мне присоединились девять рысей. Остальные,похоже, являлись не нанимаемой охраной логова. также, зайдя в настройки, я узнал, что могу нанимать по три кошки в неделю, что вполне меня устраивало и то, что теперь мне недоступны союзы с волками, что конечно немного расстроило, но было ожидаемо.
        Последующий перелет прошел без приключений, и уже через два часа мы сели во дворе замка. Выскочившего нас встретить пикинера я немедленно озадачил организацией небольшого совещания и списком тех, кого я хочу видеть.
        Первым делом узнал, уточнив о местонахождении Грора, за которым на отдалении второй день летали две феи, я распорядился насчет обеда, в частности о наличии коньяка, так ему понравившегося. Надо было обсудить один важный момент и мне бы хотелось настроить разговор в нужное русло.
        Затем пригласил оставшегося в замке друида, и мы с ним продолжительное время просидели у карты, где я показал маршруты для полета его сокола. Я решил тщательно обследовать горы, между мной и бывшей территорией некроманта. Кроме логова рысей, там нашлись и энт и источник наяды. Возможно это не все находки, что могут скрывать аномальные горы. Между делом проверил, как там источник. Неделю назад, я отправил туда одного гнома, обычного каменщика и на сегодняшний день, трудолюбивый коротышка уже завершал площадку для гостей, закончив каскад искусственных водопадов, бассейн, несколько террас под цветы и деревья и небольшую, каменную беседку. Пожалуй, завтра можно будет отправить туда Гриню Старшую, и начинать высаживать там растения. Десять магов, с увеличенным запасом маны - это может и не много, но и терять такую возможность совсем не с руки. Более того, в дальнейшем тут поставим башню и казарму, а если повезет и таверну - так как если будем прокладывать через горы проход к Авару, то тут выходит аккурат середина пути, удобное место для контроля дороги.
        От наблюдения за работой гнома, меня отвлек шум, перерастающий в гам, а вскоре дверь приоткрылась, в нее заглянул Бенжамин.
        - Милорд, мы уже собрались, если вам будет угодно....
        - Да, заходите, я уже закончил.
        Не успел я договорить, дверь открылась и ко мне в кабинет ввалилась толпа полуросликов. С шумом и спорами они разобрали стулья, тем, кому не хватило, сбегали и принесли из приемной и наконец-то все расселись.
        Бенжамин, Корвин, торговец, спасенный из плена демонов, это были те, кого я знал. Остальных видел мельком, как одного из племянников казначея или торговцабывшего на приеме у Кирстена Краснобая, в Луговом.
        - Милорд, это Бандобрас Болджер, я взял его к себе помощником. Он некогда был купцом второй гильдии и имел свое дело, пока не попал в плен. Бандобрас прекрасно разбирается в торговле, и я хотел бы делегировать ему полномочия главного купца нашего каравана к Большому Озеру.
        Полурослик тут же склонил голову, стоило перевести на него взгляд. Да, торговое дело, как и логистика, и обозное ремесло у него было в наличии и было прокачено до третьего уровня. Да и сам он успел где-то взять один уровень и был уже тридцать четвертого.
        - Я тоже сторонник этого предложения, - негромко вставил слово Корвин, - мне так будет проще оставаться в тени и узнать побольше, чем, если я буду возглавлять караван
        - Не имею ничего против, - немного взвесив все за и против, произнес я, - остальные, как понимаю, тоже участники похода?
        - Верно, ваша милость. Тут все, кто понимает в торговле, перевозке товара или просто, по моему мнению, могут оказаться полезными в плавании.
        - Стоп! В каком плавании? Я еще не построил верфь.
        - Эмиль де Форсе, вместе с викингами, убедили меня приобрести небольшой бот. Вчера прямо чуть ли не в ногах валялись. Я взвесил все за и против, и принял решение купить его. Ему далеко по скорости до эльфийской ладьи, но водоизмещение у него поболи будет. Мы с вами планировали отправить четыре телеги, с товаром и одну с провиантом, и путешествие должно было длиться не меньше полутора недель. На кораблике, мы сможем отправить в два раза больше, а также ускорить путешествие до четырех - пяти дней. Это даст нам ощутимую прибыль и окупит расходы на корабль.
        - А Эмиль, тут каким боком?
        - Э-э.... Милорд, не мое дело распускать тут сплетни....
        - Да викинги проиграли ему в кости капитанство на первый рейс, - не преминул вставить менее политкорректный Корвин, - вот он хочет возглавить охрану торгового каравана...
        Да, вот она проблема НПСишных героев. Они себя считают самостоятельными, донельзя. Один решил, раз сидит без дела, сам себе придумать работу, другой, не дожидаясь меня, покупает бот. Третий вообще, составляет приказы, что мне потом приходиться жениться. И ведь вроде все в своих правах, скажи против - ведь не поймут, они же не для себя - для государства!
        - А что с командой? - уточняю я у Корвина, смирившись со свершившимся фактом.
        - Четыре викинга, с ними валькирия, они еще раньше привлекли к себе пять рыбаков, имеющих навыки ходить под парусом. Эмиль, нанял в таверне вчера отряд егерей, шесть человек, и просит у вас еще шесть мечников. Учитывая, что я и еще трое, здесь присутствующих владеют арбалетами, спасибо вашему тысяцкому, с корабля мы сможем дать отпор небольшой армии и сбежать от нее, если только на мель не станем.
        - Даже не знаю, ругать, за то, что меняете планы, не согласовав со мной или наградить, за реализацию более выгодного варианта. Ладно, оставлю все как есть. С вами отправится одна нимфа, в качестве мага жизни. Это конечно не полноценный маг, но накинуть лечение или регенерацию - вполне осилит. Да, также Эмилю дам несколько свитков и артефактов, так что без магической поддержки не останетесь. С товаром определились?
        - На девяносто процентов, милорд, - подал голос Бандобрас, - подготовлена пшеница, четыре воза, хотели пять, но приказали воз подготовить для гномов. также подготовили продукцию из Города водопадов. Ее подвезут к реке, сразу за болотами, там мы сделаем остановку и дозагрузимся. Несколько ящиков с гномьим инструментом - всегда пользовался спросом. А также несколько коробок с фруктами эльфийского сада. Это для вас они обычные яблоки и груши, а среди людей довольно высоко ценятся. Ну и по мелочи, если интересно, вот список.
        - Я примерно представляю список, мы уже его оговаривали на совещаниях. Что брать в первую очередь - надеюсь Бенжамин вас просветил?
        -Разумеется, ваша милость. Рабов, книги знаний, кристаллы, мифриловую руду, обычную руду, алхимические ингредиенты...
        - Довольно, я просто хотел удостовериться. Новая схема маршрута готова?
        - Мы не знаем наверняка, впадает наша река в то озеро, что вы обозначили в качестве цели, но маршрут по нашим землям и по тем, что у вас были карты - мы проложили. Рон, подай мне.
        Сидящий на принесенном стуле, за спиной купца полурослик не мешкая достал один из свернутых листов пергамента и вложил в протянутую руку. Купец развернул свиток и провел пухленьким пальцем по водным путям.
        - Вот тут и тут это известные земли, это та часть, что дал нам освобождённый от кочевников матрос. А этот фрагмент, мы купили у купца, что продал бот. Он неудачно расторговался у какого-то друида, попал сразу после грандиозной битвы, в которой принял участие даже гигантский титан, и товар не нашел покупателя. Народу просто было не до него. чтобы оплатить зарплату команде, пришлось все распродать подешевке... а у нас и вовсе, корабль стал обузой. Вот и продал так дешево.
        - Лорд, вы просили сообщить, когда в город вернется тан Грор, - перебил нас вошедший паж, - минуту назад он прошел ворота города.
        - Так, господа, я вижу, понимание насчет торговой миссии есть, обсудите, если остались вопросы, а мне надо провести важное дипломатическое совещание.
        Отступление Павла
        - ....И Паша... выражаю благодарность. И за призраков в лагере и за правильные действия при сражении у ворот. Оксан, ты то хоть его уже отблагодарила? Как никак тебя бросался спасать.
        Совершенно неожиданно пришла благодарность от Стаса, которая полностью меня добила, еще не отошедшего от осознания факта, что мне придется идти выносить девяностоуровневого вампира.
        - Да чего там, просто я забыл, что она бессмертная - совершенно не думая выдавил из себя я, бросая глаза на Оксану, не смеется ли? Поймал ее взгляд, и смутился уже еще больше.
        - Так это в десять раз ценнее, когда спасаешь не ради квеста, а из искренних побуждений. - не понимая, что делает только хуже, продолжал Стас, -ты Оксан, присмотрись, за этой скромной внешностью скрывается самый настоящий рыцарь!
        Какой там рыцарь, я с ней заговорить то не могу, а теперь, и вовсе за идиота меня считать будет, кинулся спасать бессмертную аватару, дон Кихот, недоделанный
        - Станислав... ну чего вы.... - пробую остановить этого идиота, сломавшего мне все надежды попытаться пообщаться с моей мечтой.... Он словно меня понял, быстро закруглился и уже вставая, добавил
        - Так, ладно, идемте, поздравим прелата, думаю, во всем вы разберетесь, если что, я на связи.
        И вышел, оставив нас одних. Я тоже поднялся и старательно, не смотря на девушку, двинулся следом. Сейчас увидеть, как она смеется надомной, будет слишком больно.
        - Паш, - раздалось совершенно неожиданно позади, - а ты правду забыл, что мы бессмертные в игре?
        Ну вот, началось. Ну, Стас, я тебе это припомню! Буду честен, пусть уж посмеется!
        - Да, просто все эти неписи вокруг гибли по настоящему, бой был долгий и я забылся совсем. И когда я увидел, что в тебя летит это заклинание, я не смог.... Не смог...ну это как-то само....
        - Что не смог? - раздался шёпот Оксаны у самого плеча
        - Допустить чтобы ты... - я медленно повернулся, и увидел ее глаза прямо перед собой
        - чтобы я что? - еще тише прошептала девушка, полностью приковывая меня этими глазищами, так, что у меня начали путаться мысли
        - Ты... ты.... Ты очень красивая! - кажется, я ляпнул это в слух. Ох, что я творю! Сейчас она меня обсмеет!
        Глаза расширились еще больше, хотя куда больше, зрачки немного потемнели, и прежде чем я понял, что это не ее лицо увеличивается, а приближается, моей щеки коснулись ее губы и она тихо прошептала прямо в ухо:
        - Спасибо, мой рыцарь!
        И стремительно убежала из шатра, оставив меня в подвисшем состоянии. В голове словно взорвался салют эмоций: часть меня ликовала, часть просто выла от счастья, а остатки разума бормотали в экстазе: она меня поцеловала! Меня поцеловала настоящая девушка! Пусть в игре, пусть ее аватара, но она сама этого захотела. Значит, я не безнадежен и могу нравиться девушкам! И Стас, спасибо тебе, ты просто нереально крутой мужик, если смог и такое спланировать!
        Эмоции пришли в порядок только после того, как мы выдвинулись в поход, и я, оставив аватару в обозной телеге, вышел из кокона, залез в контрастный душ. Утро задалось и теперь я был уверен, вампира мы просто раздавим, какой бы у него уровень не был. Состояние было такое, что я был готов сразиться даже с Андреем из нашей группы, каратистом разрядником, который уже успел склеить половину девчонок с нашего курса.
        чтобы сбить такое возбужденное состояние, я сел за латынь - она всегда меня успокаивала, слишком занудная наука, чтобы еще какие это эмоции поддерживать при работе с ней.
        Через два часа, я снова зашел в игру, убедившись, что рассчитал правильно и прошли половину пути, происшествий почти не было, за исключение небольшой стычки с несколькими десятками скелетов и зомби, которые для этой армии оказались на один зуб. Полюбовавшись спящей аватарой Оксаны, я снова залез на свою телегу и вышел из игры. Смысл тратить время на любование ландшафтов, если можно потратить время с большей пользой. Например, написать реферат... или найти реальное изображение Оксаны! Я же знаю, что она участвует в каком-то конкурсе на оформление замка, не думаю что много таких конкурсов и много среди участников Оксан!
        Всего пара минут потребовалось найти ее настоящее имя среди участников и еще минута, чтобы найти ее аккаунт в ВКонтакте, где было выложено несколько тысяч фоток. Она почти не меняла свою внешность, добавила разве что уши, длину волос и поменяла их цвет на более насыщенный. А так, все такая же, стройная, невысокая, рыженькая девушка, с покрытым веснушками курносым носиком и завораживающими глазами. Вот она конкурсе модельеров одежды, а вот на выставке макетов ландшафтного дизайна... признаюсь, я мало смотрел где она, с кем, что вокруг, я просто смотрел на нее в разных позах, ракурсах, в разной одежде и словно впитывал это все, влюбляясь в нее все больше и больше...
        Очнулся я спустя пару часов, завершив просмотр всех ее фоток, вплоть до десятилетнего возраста, где она была еще милым, лохматым совенком со скобками на зубах и лихорадочно кинулся к капсуле. Отряд уже несколько минут, как должен был прибыть на место.
        Пару минут я просто стоял и привыкал к контрасту. После просмотра фоток и грез, увиденное словно окатило ледяной водой: разрушенная и наполовину сожжённая деревня, заброшенные дома, покосившиеся двери, выбитые окна...
        В полукилометре возвышался форт - урезанная версия замка, с ограниченным функционалом и количеством построек. Бесполезный, надо признать объект. Читал я про него на форуме, одни проблемы, а пользы с гулькин нос. Его наличие означает, что у тебя на территории однозначно будет серьезный противник, штурм его - это не тоже, что захватывать обычную деревню неписей. А развивать самому - это вообще извращение. чтобы он выдавал юнитов в том же количестве, что и замок - надо плодильню улучшить пять раз, заплатив ту же стоимость, как за покупку. И то, выше пятого ранга юнитов там не построить...в общем дорогая и малополезная постройка, предназначенная только для того, чтобы делать там укрепленную стенами перевалочную базу.
        Эльфы быстро проверили дома, чтобы не получить сюрпризов в спину и мы дружно подошли к форту на расстояние выстрела. Эльфийки на пегасах несколько раз облетели над укреплениями, дали картинку, но противника в зоне видимости не оказалось. Стены были пусты, ни одного вампира в зоне видимости не наблюдалось. Можно было бы подумать, что форт брошен, но против этого факта выступали ворота, закрытые изнутри.
        - Что я пропустила? - раздался самый очаровательный голос на планете и я повернулся к вошедшей в игру Оксане.
        - ничего, только подошли. Сейчас проводим разведку. Вот, смотри, это я скриншот сделал, пока пегасы сверху летали.
        Берег небольшой речки рядом, бегущей на северо-запад, по правому берегу расположена деревушка из одной продольной и трех поперечных улочек, далее по ходу речки стоял форт, углом к деревне. Между ними расположился наш отряд. В форте было отстроено все пять построек, и,похоже, все были раскачены по максимуму. Особняк вампиров, загон рабов крови, яма упырей, кузня и гильдия магов первого уровня. Выше вроде в форте не построить.
        Следом за Оксаной подошел и Галбирет, один из немногих эльфов, использующих тяжелую броню и, надо заметить, выглядевший в ней крайне внушительно
        - Сэр, Леди, - обозначил поклон рыцарь, - отряд занял обозначенные Лордом позиции, прикажите начинать?
        - Ста....Горхэстиэль дал вам указания, как и что, делать?
        - Он дал указания, что делать и что не делать вблизи логова вампиров. Остальное по обстановке. Но я бы, с вашего позволения, с трех сторон ударил бы драконами, закрепил их на стенах и под их прикрытием принялся штурмовать ворота.
        - Все бы вам штурмовать, - раздался приятный баритон и прямо перед нами материализовался вампир, - нет бы прийти, обсудить сложившиеся вопросы в спокойной обстановке, за бокалом игристого. Да, простите, забыл про манеры - Лорд Ципеш!
        Галбирет мгновенно обнажил клинки и заслонил Оксану, а я вскинул руку, готовясь использовать молнию, на что вампир примиряюще вытянул ладони в нашу сторону
        - Этого не надо. Я хотел бы поговорить с вашим главой клана. Гором, если не ошибаюсь? Признаться, думал он один из вас, но молодой человек не тянет на эльфа, и понял, что мне не повезло встретиться с ним лично.
        - Вы знакомы с ним? - ошарашено уточнила Оксана.
        - Мы не знакомы лично, просто я его наблюдаю за вашей компашкой уже второй день. И, насколько я смог понять, он не плохой правитель. А уж то, как захватывался замок лича - произведено в лучших традициях игровых тактических приемов. Я хочу с ним переговорить. У вас есть с ним связь?
        Мы переглянулись с Оксаной. К такому развороту событий мы не были готовы. Может и правда, пусть Стас с ним общается, несмотря на его указания все разрулить самому?
        - Мы отойдем, нам надо посоветоваться, - с этими словами, позвав Оксану глазами, отвожу ее в сторону и шепотом спрашиваю:
        - Что скажешь?
        - Мне он не нравиться! - тут же возмущенно прошептала она, - он мало того, что спит с неписями, так он еще детей от них заводит, и их же отдает некроманту в качестве материала!
        - А ты откуда это знаешь, - опешил от ее эмоций я
        - Поговорила с его 'дочкой'. Она таких ужасов про него понарассказывала!
        - Но он готов идти на переговоры, а я, признаюсь, готовился к бою и не знаю что можно обещать, а что нет! Так что может дать ему номер и пусть они поговорят
        - Я не хочу, чтобы он был в нашей команде! Он нехороший человек!
        Нашей команде! С ее слов следует, что Она считает, что я в ее команде и что я не плохой человек!
        - Проблема не в том, хороший он или плохой. Проблема в том, что он вампир высокого уровня. Если оставить его без присмотра, он может всю нашу армию за месяц извести, убивая по несколько солдат за раз, умирая или убегая после каждой атаки. Я читал про такое.
        - Я скажу Стасу, что против.
        - Давай, я с ним свяжусь, и пусть он сам принимает решение.
        Набираю скайп и после нескольких секунд ожидания, я услышал:
        - Да, говори. Уже дошли?
        - Да, дошли. Тут такое дело.... вампир, говорит, что будет говорить только с лидером клана. Дать ему ваш номер?
        - Погоди! - и Стас замолчал почти на минуту, обдумывая услышанное или переключившись на нас, осматривая вампира
        - Я сейчас тебе перезвоню, ты включишь громкую связь, - наконец выдал указание Стас и отключился.
        Через еще одну минуту, в течение которой, мы уже успели подойти к вампиру, звонок раздался не у меня, а у Оксаны. Девушка тут же сориентировалась и включила громкую связь. Чувствую пять минут разговора и она и Стас полностью потратят всю ману.
        -Приветствую, Гор, если не ошибаюсь? Удивлен, что я тебя знаю?
        - Есть немного, учитывая, что твое лицо мне незнакомо - совершенно не своим голосом ответил Стас. Стальные нотки, полностью лишенные эмоций, как машина. С ним все в порядке?
        - Ну я немного пошпионил за твоей армией. Я в этом деле дока! Много про тебя нарыл. Даже знаю, почему ты не сразу напал на замок лича. Ты заказывал тактическую схему на захват и даже могу сказать у кого. Ты атаковал замок, по схеме, очень похожей на ту, что заказывал в России Жерамино, мой приятель.... ну это не важно. В общем, я понял, что клан вы не бедный и с головой дружите.
        - Ну чтож, поздравляю, ты и впрямь узнал обо мне очень много. Но ты же не похвастаться решил позвонить?
        - Нет, конечно, - не скрывая торжественного вида, медленно проговорил вампир, - Я предлагаю тебе заключить со мной союз. У меня восемьдесят третий уровень, я прокачивал себе персонажа как диверсанта: скрыт, маскировка, убийство из засады. Могу занять должность разведчика или диверсанта. А то и вовсе убийцы.
        - А в замен?
        - Форт остается за мной. Раз в две недели, ты передаешь мне одну эльфийку, уровень не важен, буду делать себе гаремник из остроухих птенцов. По сути они на тебя же будут работать. Ну и хуманов подкидывай, для питания, но это не сразу, пока рабов крови хватит, вы мне всех вампиров своей нагой вырезали. Ловко вы нас там в ущелье прижали. Думал утащу яйцо, ан нет, настигла...
        Оксана вспыхнула, глаза яростно заблестели и я понял, она сейчас сорвет переговоры. Шагаю к ней и быстро хватаю ее ладошки в свои
        -Он.... Он....
        - Тихо, все это потом. Не думаю, что Стас согласиться...
        И верно. Бесстрастный голос Стаса тут же подтвердил мои слова
        - Эльфиек и людей я не дам. есть отряд диверсантов, могу поставить к нему командиром. Вот тут тебе цены не будет....
        - Гор, Гор, Гор, ты не понял, я не прошу, я ставлю условие. Если бы я хотел командовать отрядом - я бы командовал замком. Я же просто хочу от игры получать удовольствие. Вкусно кушать, получать секс от пары дюжин покорных женщин... Игра должна позволять реализовывать то, чего не хватает в реальной жизни. А командовать дюжиной полудурков я и в реале задолбался.
        - А смысл, тогда мне от тебя, понижающего мораль и на которого у меня не будет надежды? Вдруг данное задание покажется тебе скучным?
        - Так, а у тебя выбора нет. Не примешь мои условия, я же тебе жизни не дам. Я могу в инвизе часами сидеть... юнитов, способных мне противостоять - у тебя не так много, свою нагу - ты мгновенно в деревню не отправишь. А я буду методично вырезать все деревни, города, шахты, обозы.... Да, несомненно, я буду умирать, но ты же знаешь, что я бессмертный.
        - Ты же понимаешь, что угрозами и шантажом - не самый лучший вариант вхождения в союз?
        - Ну а как еще тебя поставить на место и дать понять, что ты больше во мне заинтересован и что именно у тебя больше необходимости выполнять мои требования, нежили у меня.
        - личу ты тоже такой же вариант предложил? Как ты у неписи то на подхвате оказался?
        Вампир напрягся, лицо стало как гипсовая маска, хоть и продолжалось это всего несколько мгновений, но стало понятно, воспоминания о личе его знатно бесят
        - Парнишка, который его раскачивал, грамотно подошел к этому делу. да и вырезать нежить, в партизанской войне - это не то же, что вырезать деревни живых, тебе ли это не знать?
        Я на пару секунд отвлекся, переключившись на войска, и подтягивая к себе своих минотавров. Не понял, что происходит, но похоже Стас его выводит из себя. Пока указывал через интерфейс, куда кому занять позицию, Стас умудрился развести вампира на 'стриптиз', так называют игроки показал личной информации о своих статах.
        - Оксана, скринь и мне его направь... О!, благодарю!
        - Ребята, вы как, за или против такого союзника? - голос у Стаса внезапно стал таким же, каким и был, нотками веселости и басшабашности, - голосуем!
        - Я против! Нам не нужен такой союзник, который собирается делать гарем из несчастных девушек, еще и, обращая их в нежить! А еще он своих детей отдал некроманту в качестве материала!
        - Я тебя услышал. Паша?
        - Если Оксана против - то я и против. И будь что будет
        - Коль? Ты за или против? - приглушенно спросил Стас кого-то рядом. Там неразборчиво промычали и Стас продолжил, - ну что ж, у нас три против и один воздержался. Извини Цепиш, но тебе отказано. Я не люблю, когда меня загоняют в угол
        - Я был о тебе более высокого мнения, Эльф. Я почему то воспринял, как человека, просчитывающего все нюансы. А тут ты налажал, лузер. Убить их всех!
        Из травы взметнулись две тени и бросились на магов, из подземного хода принялись выпрыгивать упыри и вурдалаки, но секундой раньше, с лязгом стали, с небес упал Архангел Стаса и прогнал свой меч через все тело, вампира, начиная с головы. Такую рану даже вампир не переживет.
        Тут же перевожу руку на ближайшего вампира, разодравшего горло ближайшей магичке, и вгоняю в него молнию. Оксана, приглушенно матерясь, выхватила бутылочку с маной, чуть не выронив ее, принялась восстанавливать потерянную в ходе разговора ману.
        Надо заметить, убийство двух магичек, гнома и шестерых пикинеров, в первые пару секунд - это все, что успел отряд вампира. Служительница эльфийской богини, с небольшим опозданием кастанула на пару секунд сферу энергии, разошедшуюся во все стороны вокруг нее, и замедлившую нежить, прелат, находившийся в центре войск - свой светлячок, который тут же указал, туман, в котором скрывался третий вампир, друиды массированным ударом снесли большую часть упырей, а рыцари покромсали замедлившихся вампиров.
        Даже гнома, эльфов и одного пикинера удалось воскресить, чем свели все усилия Цепиша на нет. Вот только он же сейчас воскреснет....
        - Оксана, - раздался голос Стаса по громкой связи, видимо она отжала вызов, - быстро захвати деревню и нажми восстановить таверну! Я ее осмотрел, там с твоим архитектором минут на двадцать! Паша, помоги ей!
        Мы помчались обратно, в центр деревни, не совсем понимая, что задумал Стас и к чему такая срочность. Тем временем войска, видимо под его руководством, двинулись на захват форта. Драконы, как и предлагал Галбирет заняли стены, архангел перемахнул стену и открыл ворота, и армия эльфов принялись зачищать укрепление.
        - Что мы наделали!? Неожиданно пробормотала Оксана, - надо было проголосовать за вступление этого вампира! Вечно я сначала поддаюсь эмоциям, а потом думаю!
        - Ты о чем? Зачем нам этот неадекват?
        - Так теперь он нашим подданным покоя не даст, он же не просто запугивал, он может так сделать?
        - Я думаю Стас, знает, что делает!
        - Знает? А зачем он нас отправил строить таверну? В то время как вампир воскреснет...
        - Скорее всего, у него привязка в форте или рядом. Стас хочет его заспамит!
        - Что сделать? - от удивления Оксана даже остановилась
        - Бежим, вот дом старосты, накладывай на панель управления свое кольцо!
        - Ты объясни, а то я себя блондинкой ощущаю! - забегая в дом, бросила Оксана и в тот же момент серые здания на карте окрасились в зелёный, только перечеркнутые красным крестиком.
        - Если вампир умрет в течение часа пять раз на одном месте, то воскреснет не на месте привязки, а в ближайшей таверне!
        - Но что это нам даст?
        - А если и после этого погибнет в течение часа пять раз, в таверне ближайшего нейтрального города.
        - О! то есть вне наших земель!
        - Ну, только если на наших нет нейтрального города
        - А Токостук - это разве не нейтральный?
        Я похолодел
        - Проклятье! Стас наверное про него забыл.
        Пока Оксана колдует с ремонтом таверны, я набираю Стаса. Ответил он мне только через секунд тридцать, и то не сразу переключился на меня
        - ...Удерживай агро, дай мне и магам целиться спокойно. Насмерть они вас никого не убьют, вытянем! Говори!
        - Стас, ты забыл, что после таверны, вампир воскреснет в нейтральном городе. Ближайший - Токостук!
        - Очень надеюсь, что он нейтральный! В смысле ближайший нейтральный. Не выходи из строя! Идиот, бонусы строя потеряешь! На держи картинку. Рад что думаешь головой. Я хоть не владею городом, но влияние там имею. Хуже будет, если у нас на территории есть еще один нейтр...
        Связь резко прервалась. Похоже, у него там тоже не все так гладко и не по простой прихоти он повесил на нас эту заморочку с вампиром.
        Тренькнула почта и, щелкнув по пиктограмме, я открыл вложенный скриншот, с изображением куска улицы, таверны и выстраивающихся возле нее гвардейцев.
        - Что он сказал? - тут же накинулась с вопросами Оксана
        - Что все под контролем
        В этот момент, часть армии, ломанулись к нам, и принялись окружать таверну.
        - Похоже, скоро появиться тут
        - Паш, ты вот все знаешь.... А что с игроком будет, если в нейтральном городе убьют пять раз в течение часа?
        - Перекинет или в любую свою постройку, в суточном переходе от места первой смерти, в случае отсутствия, в ближайшие Дикие земли, не занятые игроком. Сделано специально, чтобы игроки, пользуясь своей бессмертностью, не противостояли армиям нападающих, или в одиночку не зачищали обороняющихся. Сколько еще таверне восстанавливаться?
        - Семь минут. Я уже упростила там все, что можно было.
        - После каждой смерти, время на воскрешение увеличивается, должны успеть.
        Мы успели с запасом. Только через пятнадцать минут, из таверны, с бешенной скоростью, в одних трусах, вылетел вампир, и попытался пробиться через ряды воинов. Но, архангел, зависший над крышей, не дал ему этого сделать и прямо с воздуха разрубил его на две половинки.
        - А если он выйдет из игры?И прождет этот час? - задала волнующий ее вопрос Оксана
        - Без разницы. Час отчитывается игровой, можно хоть на месяц выйти, но если игровой активности прошло меньше часа - то смерть все равно засчитывается. Около года назад ввели, потому что игроки часто пользовались этой уловкой. Тогда же запретили выходить из игры в охраняемой зоне, а то часто выходили из игры в торговой лавке, а ночью заходили, набирали, что могли унести и снова выходили из игры. Там много изменений сделали на тему выхода игроков.
        В этот момент, из заднего окна, вырвался туман, который стремительно начал просачиваться через ряды воинов.
        - Ой! Уйдет!
        Ряды раздались в стороны и тут же туман захлестнула струя пламени. Дракон выступил из-за дома и сжег вампира в его нематериальной форме. Вторая смерть.
        В течение следующего часа, вампир так и не появлялся, видать все же вышел из игры, и мы, прождав его, сходили и захватили форт, Оксана поколдовала с настройками и демонтировала все кроме кузни, затянув ее в дымку реконструкции. Пока она подготавливала демонтаж, я сходил в гильдию и выучил имеющиеся там заклинания магии смерти и тьмы и закинул на аукцион все заклинания магии крови и некромантии.
        Добыча порадовала - сорок тысяч золота, два десятка свитков с редкими проклинающими заклинаниями, три, почти полных, простейших комплекта сетов на мечников, десятка два редких артефактов разного значения и (уточнить у соавторов, кому что нужно)
        А на месте первой смерти вампира, мы и вовсе сорвали джек пот. Легендарный, полуторный меч-вампир, восстанавливающий владельцу очки жизни на пятнадцать процентов от нанесенного урона. Полный сет вампира, из девяти предметов, дающий возможность полной невидимости до нанесения урона или активации атакующего заклинания, и усиливающий по эффективности или продолжительности все вампирские умения, а также улучшающий умение вампира становиться туманом и в пределах этого тумана формировать себя в любом месте. Этакий телепорт в радиусе десяти метров. Мы только что взяли добычи на сумму в небольшую, не сильно старую, подержанную машину. Если Стас, даст мне в качестве доли, хотя бы десятую часть, это закроет все мои расходы, месяца на два-три!
        Вот только Оксана, взглянув на сброшенный ей скрин, со списком добычи и ее примерной стоимости, равнодушно бросила: 'неплохо' и как ни в чем не бывало продолжила перебирать обычные украшения, без магической начинки. Меня словно отрезвило. Для нее это небольшие деньги. Сразу посмотрел на ее наряд с другой стороны, и понял, что он стоит лишь вдвое меньше того, что я включил в список. Мои мечты споткнулись о финансовый порог и рухнули, не успев начать реализовываться. Бедный студент, богатой девочке - явно не интересен....
        Извинившись, я дал краткие пояснения Галбирету и вышел из игры. Слишком пресно стало находиться среди ликующих людей и довольных гномов...
        ***
        Грор в этот раз зашел через южные ворота, пройдя по мосту, причем пару раз останавливался, перегибался через перила, рассматривая опоры и подъемный механизм. Неужели не оставил идеи захватить замок? Хотя с той стороны ему атаковать - крайне глупо, скорее всего, рассматривает, насколько надежно в случае осады. А может, хочет передрать проект подъемного механизма? Все же три сотни у.е. стоит. Если у него есть определенные умения, вполне может получиться. Хотя не похоже, что он брал каллиграфию, архитектора и строителя...
        - Стол накрыт, лорд, - перебил мои мысли управляющий, - прикажете провести туда вашего гостя?
        - Да, будь добр, а я сейчас спущусь
        Доверяй, но проверяй, проскочила у меня мысль, и я быстро облачился в свой доспех, благо мне его уже успели почистить и подготовить.
        Грор вернулся подошел к замку без своих Воплощенных, с одним только Ларри. Несколько секунд поиска, пока он подходит, и я вижу уходящих каменных гигантов через восточные ворота в ту же сторону, откуда они пришли. Решил возвращаться без них?
        - День добрый! Чего вам там желают? Сухих пещер и хмельного пива?
        Николай довольно осклабился, прекрасно понимая, что я знаю, как приветствовать гномов, просто не упускаю возможности подшутить. Ну и сам тут же не остался в долгу
        - Угу! И тебе лютиков под ногами и яблочек над головой!
        - Удачно сходил?
        - А то ты будто не знаешь? Твои голозадые пигалицы, разве только в рот мне не лезли, при этом постоянно делая вид, что они тут случайно и просто цветочками любуются. Хотя за доспех я им благодарен.
        - Доспех? Я реально не следил за тобой, так, иногда посматривал, чтобы ты ничего по незнанию не сломал....
        - Угу, сломаешь тут у тебя! Про нагу уж мог бы и предупредить!
        - А-а, вон оно что... - не подумал, что он до туда доберется. Скорее всего увидел на на карте строящиеся укрепления, и решил заглянуть, посмотреть и попер через долину, напрямую. А ведь это, батенька, косвенно подтверждает твои слова о срыве, раз нага не стала с тобой общаться. Шутливо изображая поклон, произношу - да, моя вина, не подумал. Надеюсь бутылка конька загладит вину?
        - Две! - Тут же выпалил гном, украдкой стрельнув хитрыми глазами на своего спутника.
        - Вот блин, какие мы обидчивые! - усмехнулся я, сдвигаясь в сторону и показывая рукой на дверь, - прошу к столу, кушать подано.
        Ларри с нами не пошел, остался снаружи, и как я понял побежал обедать в таверну. Первые несколько минут мы оба набивали желудки, причем я, как и в прошлый раз, отослал слуг и отрезал кусок кабаньего окорока с тарелки Николая, и минут десять наслаждался вкусом нежного, печеного мяса. Николай же, несмотря на свои заверения насчет двух бутылок, пил мало, чем вызвал мое любопытство
        - Да дебаф оно имеет. Слабенький, но есть. А я тут хотел тебе предложить прогуляться. Если конечно ты не превратился еще в настоящего Лорда, безвылазно живущего в замке...
        - Не превратился. Нашел что-то интересное? Сразу говорю, на нагу не пойду, мы ей на один зуб, и то, только намазать.
        - Это да. Нага нереально крута. Но хоть не выходит. Какой-то квест?
        Несколько секунд я раздумывал, что можно рассказать, и решил, что особой тайны делать из наги смысла нет.
        - Ждет она игрока. Не сорвавшегося, - с намеком усмехаюсь и без перехода продолжаю, - что будет не знаю, но скорее всего пустит в пещеру с сокровищами, если выполнить ее задание.
        - Первый раз даже не понял, как убила, - немедля пожаловался гном, - ветку рукой отгибаю, переступая тропинку и только свист стали за спиной и бах, уже на точке привязки, в шести километрах, где последний раз на стоянке были. Хорошо, Воплощенные и Ларри отстали на несколько шагов, а потом ума хватило, тропинку не переступать. Вернулся, облутал свое тело, пошел один искать, кто меня так. Нашел на свою голову, но хоть рассмотреть успел. Третий раз уже на голый принцип пошел, уж больно интересный противник, с супер-элитой змеиной зарубаться приходилось, но это нечто ни в какие ворота не лезет, приемы вроде простые, но четыре клинка и дикие статы, только один парировал, второй со шлема на плечо слил, а оставшиеся два она мне прям снизу под панцирь загнала. В общем итог все равно один - на респ. Хорошо, твои переразведчики и недошпионы крылатые, не выдержав мук любопытства, подлетели узнать, чего я в трусах туда - сюда бегаю. Пока я с одной стороны долины отвлекал нагу, они мои вещи забрали. Правда, сучки мелкие, потом совсем оборзели и почти до самого города ехали на Воплощенных и ведь задолбались
сгонять...
        - Нага странная, скорее всего глюкнутая, - поделился своими умозаключениями и я, - отписался админам, но что-то в этот раз они медленнее обычного отвечают.
        - Да там, какой-то сбой был на днях, писали, что гильдию убийц покорежило, видать все на устранении.
        - Возможно, - и быстро меняю тему, - а ты что за дело то хотел предложить?
        -Ты сперва скажи, как у тебя с понятием в целом и конкретно 'правило нашедшего данж на чужой территории' - у тебя действует?
        О как! Моя разведка его проморгала? Данжи есть на любой территории, но не больше одного на замковые земли. Обычно туда имело смысл ходить не раньше третьей - четвертой недели, а в идеале и с уровнем не меньше пятидесяти, ну или в компании с бронированным, прокаченным гномом, как в моем случае.
        Учитывая, что по неписанным игровым правилам, нашедший гарантированно получал возможность туда отправиться, а также на десятую часть добычи сверх дележки, в том числе, даже если я туда бы пошел один. И это было обидно.
        - Действует. Без вопросов. Только все по жеребьевке, не по выбору, включая несгораемую десятину.
        - Да не вопрос, но только если классовый шмот извини. И вопрос есть важный, войска то у тебя нормальные есть? А то второй день никого не вижу, кроме сборной солянки из тридцати душ, да полсотни полуросликов, заигравшихся с арбалетами.
        - А что там? - хотя ответ я уже ожидал. Учитывая, что с воздуха за все время не увидели, а нашел гном, да еще и с первого раза - это подземелье, а то, что големов своих отослал - значило, что там или некромант или инквизитор - явно не хочет рисковать дорогими юнитами, уязвимых именно от этих врагов.
        - Старая гробница, судя по тому, что... э-э-э видел: Черепушки, Скелеты-Гвардейцы ну и прочей заразы хватает - подтвердил мою догадку Николай, - причем с магией и немаленького уровня. Самое мелкое, уровень тридцатый, и это у входа, а значит глубже не меньше.
        Черепушки на жаргоне это у нас Страж Покоя - летающие черепа с возможностью не хило приложить магией смерти, ранг 5-6 в зависимости прокачки. Гвардейцы тоже не сахар, ранг такой же, а вот принцип другой - не плохо прикрытые броней костяки с острыми железками в костлявых руках. Как и предполагал, некромантия вот он и увел своих каменных друзей домой, как есть полягут, пусть не сразу, но очень быстро. Гвардейцы ему не проблема, только в качестве смазки и пойдут, а вот Стражи быстро из них груды камней наделают.
        - Не хило.... Сейчас прикину, что можно взять
        - Учитывай, ко мне идут еще дюжина гномов, будут тут через минут тридцать.
        Ну хоть предупредил... молодец вообще, без разрешения, как у себя дома гоняет своих бородачей налево и направо.... Хотя чего я ворчу, признаюсь, дико хочу чтобы этот Николай оказался нормальным мужиком, один я все свои планы все равно не потяну, а самостоятельной помощи от своего детского сада - ждать бессмысленно. Надеюсь Степан не затянет с проверкой, а зная всю подноготную, я уже пойму, можно доверять этому реконструктору или нет.
        Армии у меня в городе, такой, чтобы пойти зачищать данж - не было. Но попробуем собрать из того что есть...
        - Ты как к оркам относишься?
        - Да мне особо не важно, кого рубить, а что?
        - Да с нами думал взять.
        - А, этих, в железе, по самые уши. Лучше не стоит. Ларри еще продвинутый стал, спокойно отнесется, да и к тебе он, особенно после плена и щедрости твоей... ну не важно. А вот с остальными сложнее. Я себе нетерпимость взял...
        - Зря. Совершенно бесполезное умение в этом мире. Ну да, теперь понятно, почему ты тоже толерантность ищешь. По сути тебе даже нужнее.
        - А что, кроме орков у тебя никого нет? Тебя, что, кто-то разбил?
        - Типун тебе в... межягодичное пространство! Это они у меня тут по окрестностям бегают и всех разбивают. Найдем кого взять. Есть один рыцарь, друид, два лучника, еще парочка магичек были, должны уже оклематься. Высшая, даже где-то тут завалялась....
        - Высшая? - немедленно искривилось с лицо гнома, - ты еще и с этими связался?
        - Скажем так, навязали, но от дареного коня, а в нашем случае - кобылки - отказываться не стоит.
        - И то верно, но это твои дела. А вот магов для щитов и хилов надо взять побольше.
        - Фей возьму. Куплю им книги магии и у нас будет четыре магички из магии жизни, обучу лечению и регенерации - и нас подлечат и нежить покалечат. правда я зарекся им покупать книги, до того, как нимфами станут.
        - Это все?
        - Дриада, энт, единорог, десятка два полуросликов, с арбалетами...
        - Энт сто процентов там не пройдет, с единорогом тоже проблемы на входе могут быть, а то я бы и сам рискнул заглянуть поглубже - место там маловато, судя по планировке там внутри коридоры метров по семь-восемь шириной и четыре в высоту, а вот дриада - это уже интересно. Уровень какой? Хоть на магическое дерево завязал?
        - Без нескольких уровней элита. На меллорне
        Наконец-то он снял с лица снисходительную улыбку и даже слегка присвистнул, поерзал в кресле.
        - Алхимия? - уже по-деловому спросил он, явно что-то прикидывая
        - Ману восстановить сможем.
        - А хиты? Одной магии может и не хватить, да и на моих магическое лечение 'с пятого на десятое' работать будет.
        - И это не проблема, по три флакона по две сотни хитов найду легко, если более то уже придется кусочек доли прирезать в мою сторону, алхимия тоже не копейки стоит.
        - Хм...- Николай завис, что подсчитывая в уме. Чем дольше общаюсь с ним, тем чаще замечаю, что любое более-менее важное решение он прокручивает в голове и только потом принимает решение. Обстоятельный, но тугодум, а может просто привычка, пока толком непонятно. Зато с клинком в руках действует без заминки - испробовано на собственной шкуре, ну 'а тот кто не без греха - пусть первый кинет в меня камень'. Посмотрим, может и сработаемся, очень хотелось бы верить.
        - Добро! Но алхимии бери поболее, чтобы хотя бы по шесть-семь флаконов на брата или мощней, но по хитам чтобы соответствовало. Два процента уступлю, из своей призовой доли. С дриадой и зельями - готов рискнуть. - Наконец выдал гном.
        Я смерил взглядом наглую, бородатую рожу, два процента... еще бы один процент сказал. Можно конечно поторговаться и все его бонусные проценты выторговать или пусть идет ищет другого поставщика, но чего уж там, союзник пусть и возможный не стоит этих копеек. Но галочку насчет его потребности в алхимии я себя обязательно поставлю.
        -Идет. - И мы ударили по рукам.
        Сборы не заняли много времени, хотя со сбором алхимии пришлось повозиться, собирая ее по бутылкам у всех владеющих магией жителей. Тимуэль, в целях повышения обороноспособности раздал все запасы, чтобы на случай нападения маги могли отработать гораздо дольше. Но как бы то ни было, через полчаса мы уже шагали по мосту, топая на юг, вслед за двенадцатью гномами. Судя по повадкам и снаряжению, Грор взял с собой дюжину Гвардейцев Каменного Трона - ветка гномов воинов заточенных под строевой бой причем уже элитного уровня. Наверняка уже крупного уровня были, когда к нему попали, за месяц так их с нуля не раскачать.
        Когда, в первую секунду, отряд гномов заметил нас, раздалось недовольное ворчание, особенно негативно были настроены на Урагана, впрочем, недовольство было быстро утихомиренное парой фраз Николая. Затем торопливая речь Ларри сбросила напряжение, гномы заулыбались, а один даже дернулся было стукнуть своего тана по плечу, но вовремя сдержался, и теперь вот гномы шли молча и только через каждые десять метров, то один, то другой оглядывались и заинтересованно на нас посматривали.
        Я тоже внимательно рассматривал, вновь прибывших, в первую очередь оценивая развитие экономики возможного партнера, хотя и полюбоваться было чем. Четырнадцать как один закованных в отличного качества латы ратников, явно ветераны или даже элита - на марше они двигались как единый механизм. К ним бы еще рунного мага и десяток арбалетчиков, и будет полноценный отряд, но я так понял сейчас под рукой у него были только бойцы первой линии, что явное упущение с его стороны.
        Вооружены все были, теми самыми полэксами - нечто среднее между копьем, молотом и топором, а также коротким и тяжелым то ли мечом, то ли кинжалом - все-таки гномы низкорослый народ, ну и небольшие, обшитые стальными полосами круглые щиты болтались за спиной - давая дополнительную защиту от стрелы из засады. Пунктик у него, что ли на эти 'полэксы'? Воплощенных он снабдил тем же инструментарием. Хотя тут может быть все несколько проще, ведь живым големом становится умерший гном и с практической стороны вопроса, если погиб воин уже обкатанный в битвах, эффективнее сделать Воплощенного из него, чем нанимать со стороны, тогда и часть опыта сохранится, хотя этот процесс и несколько дороже обычного найма. Тут главное не увлечься укладывая свои войска специально, надо будет понаблюдать за этим делом. Если замечу его в чем то подобном, то боюсь наши пути разойдутся как в море корабли.
        Своих же я скорее сравнивал, ибо и так знал все минусы и плюсы моего войска. На фоне пришлых - прямой, ударный эффект существенно проигрывал, зато взятые мной в поход обладали редкими и крайне полезными бонусами, а это стоит подчас дороже любой унификации. Одна дриада, породнившаяся с меллорном чего стоит дойди дело до драки, пожалуй она одна наведет столько шороху, что нежити мало не покажется.Тем более, что кроме нее я привел обещанного Рыцаря Ордена Тирриниэля, друида, двух лучников, двух магичек, и все же взял энта и единорога, а также вручил книги магии четырем феям. Заодно я решил прокачать Милистиэль, новую послушницу Богини. Девушка шла потупив голову и закутавшись в плащ, а от взглядов чужаков и вовсе порывалась закрыться с головой. Ну ничего, к завершению нашего маленького приключения, ее должно отпустить.
        Кроме эльфов и двух десятков бравых полуросликов, с довольно мощными арбалетами (видать самые лучшие пошли) во главе с лучащимся от счастья Тимуэлем, я захватил и небольшое психологическое оружие - трех гномов: кузнеца, закованного в экспериментальную броню, на основе готики и вооруженного молотом, молодого мастера рун, которому для повышения звания не хватало одного уровня, одетого в броню рунного мага и Бофура, освобожденного из плена крысолюдов инженера сорокового уровня. Официально я их присутствие я пояснил необходимостью кача, но по факту, я хотел, чтобы они снимали напряжение от 'нетерпимости', а заодно, разговорили кого из воинов Грора. Даже если они просто обсудят сорта пива - это все равно информация, благодаря которой, можно понять, сорта пива (а стало быть, в дальнейшем, места поставки), организация снабжения, насколько хорошо у него с поставками.... в общем информация, это такая вещь, которой много не бывает.
        Минут через пятнадцать, убедившись, что гномы успокоились, и инцидентов не будет, Николай немного подотстал, а я увидев это, спрыгнул с Урагана и ускорившись догнал его. Минуту просто шли молча, размышляя каждый о своем, но потом гном не выдержал.
        - Слушай, открой секрет, зачем тебе армия, по одному - два юнита каждого вида? Эффективность же низкая!
        - Не скажи. Все юниты имеют плюсы и минусы, а когда у тебя несколько видов - ты можешь плюсами одних, перекрыть минусы других.
        - Да мораль нивелирует все эти плюсы. Это надо к каждому подбегать, индивидуально уговаривать... то ли дело, отдал команду...
        - Отдал команду? Ты думаешь это в армии так просто? Думаешь там не надо подбегать, уговаривать? Есть, конечно, и такие командиры, вот только и солдаты у них дохнут как мухи. Правильный командир всегда должен знать что солдат есть, на чем спит и на что... э-э фантазирует!
        - Там где я служил, командир разве что любил нас фантазировать, - усмехнулся Николай и принялся объяснять свое понимание вещей. - Тут же как, я достаточно давно изучаю войну как явление, а уж этого добра сам понимаешь в нашей истории более чем достаточно. Какие то нации были более успешны в этом деле и соответственно кому то везло меньше. Ходили слухи, что ты неплохо повоевал в свое время, и я так понимаю что это не только слухи?
        -Считай полжизни в армии, ну и повоевать пришлось. Правда это не так война, где сидят в окопах и перестреливаются по полдня...
        -Тогда тебе будет легче понять мою мысль. Есть эффективные и в тоже простые решения для боя, а есть излишнее усложнение. История знала много примеров, как того так и другого. Мое мнение таково, что множество видов войск лишь излишне усложняют управление такой армией и в критический момент, можно совершить ошибку, которая будет стоить тебе победы.
        - Зато при таком подходе ты не на сто процентов используешь игровую механику и просто теряешь множество возможностей и не реализовываешь имеющийся ресурс искусственно ограничивая свои возможности.
        - Возможно, но Стас... или все таки Гор?
        - Да без разницы, хотя я уже вроде тут на совсем, так что Стас это скорее кусочек того мира, который лучше не показывать в присутствии подданных.
        - Окей Гор, так вот касательно твоих слов о 'механике', тут я пожалуй с тобой соглашусь, но лишь частично. Вот присмотрись к моим бойцам, что необычного видишь?
        Я еще раз внимательно прошелся взглядом, по войску соседа внимательно взвешивая как параметры, так амуницию. Гномы, как я и отмечал ранее не ниже ветеранов, тяжелое оружие нивелируют слабость в атаке, хотя как по мне спорное решение, да и броня совсем не стандартная, латы явно переделаны, но это логично я тоже при перевооружении своих войск отошел от излишней фентезийности в угоду эффективности. Повторный осмотр не выявил ничего сверх интересно, но вот когда я в голове прикинул стоимость такого комплекта, что то пошло не так. Цена такого обмундирования почти полторы тысячи золотых, а стандартная должна быть не более шести сотен. Так-так, оружие, латы, кольчуга. Кольчуга? Этот чокнутый реконструктор пользуясь огромной выносливостью гномов подотдел под латы целый хауберк - кольчуга с капюшоном, рукавами, перчатками и дополненная кольчужными чулками. Точно не помню, но в оригинале вроде только нашивали куски кольчужного плетения на стеганные куртки в местах сгибов, а он мало того что одел два слоя железной брони, так еще и кожей сочленения прикрыл - это конечно не современный войсковой экзоскелет, но
местами сильно его напоминает.
        -Хауберк?
        -Да. - Лицо Николая расплылось в улыбке. - Именно он, да не простого плетения, а из плоских колец. Такие наши предки, ещё на Руси, 'панцирями' назывались, лучше держит все виды повреждений ну и сидит чуть удобнее. Так что в целом я стобой согласен и может у меня нет такого игрового опыта как у тебя, из-за чего я не смогу 'выжать все сто' из тех же фей, зато тем что есть могу уверенно оперировать и четко оцениваю свои шансы.
        -Ну большая часть 'обычных' противников тебе действительно мало страшны, а как дела с 'необычными'?
        -Вот что ты за эльф Гор? Уел чего тут скрывать. С таким противником конечно всем тяжелее, приходится в этом вопросе полагаться на войска поддержки, но в целом я не жалуюсь. Да и с таким противником у любого проблемы будут или ты с драконами одной левой справляешься? - Последняя фразой гном явно пытался меня поддеть, намекая на мой нынешний отряд.
        -У меня проблемы? Нет. У меня для этого свои драконы есть.
        Гробница встретила нас не обещанными монстрами и прочими ужасами подземелий, а скорее даже наоборот, местные пейзажи располагали не к бою, а к приятному времяпрепровождению, где стоило бы организовать пикник. Опушка лиственного леса давала приятную тень, полянка с полевыми цветами и мелодичный перезвон небольшого ручья который скрывался за крутым берегом осыпи, ну и вид на горы тоже не подкачал.
        Грор же молча привел наш отряд на это великолепие, подошел к небольшому холму поросшему зеленой травкой и уверенно топнул ногой сказал.
        - Здесь, вход на глубине двух метрова, каменная плита метр на метр, под ней круглая камера входа, со стражами, диаметр c десяток метров, высота около восьми, может больше. Дальше коридор, ну и 'терра инкогнито'. Заметили если честно случайно, так что не печалься что делится придется. Мы когда с той стороны ручья, по дороге шли заметили выступ кладки на осыпи, решили проверить.- При этих словах веселая улыбка наползла на лицо Николая. - Работаем. Бори, на тебе с ребятами аккуратно снять зелень, и не всполошить стражу.
        Последнии слова команды Николай отдавал уже языке подгорного народа, но переводчик услужливо донес до меня их смысл. Гномы, выхватили вместо оружия короткие саперные лопатки висящие на поясах и не толпясь, взялись бережно снимать дерн .
        Мы же отошли обсудить, общую стратегию прохождения и тактику проникновения в гробницу. восьми-десяти метровый колодец входа в данж конечно не смертельно для большинства присутствующих, но травмы от падения которые впоследствии замедлят нас никому не нужны. Веревок мы с собой захватили, да вот только затаившиеся в низу нежить навряд ли даст нам спокойно по ним спустится, более вероятно, что как только сунемся, подвергаемся массированному обстрелу.
        Пока гномы работали, мы организовали небольшой походный совет неподалеку, чтобы своими голосами раньше времени не спугнуть притаившуюся в низу нежить.
        - Что ж может вывалить на них с пяток огненных зелий и спрыгнуть вниз, это конечно не панацея, но отпугнет охрану и определенно понизит их точность, - предложил Николай, - а если еще заправите меня зельями лечения помощнее, то я их возможно и в одного упокою.
        - Может магией попробуем?
        - Бессмысленно, отступают в глубь коридора и от туда расстреляют, у них маневр не ограничен в отличии от нас. Тут только штурм.
        -Расширить вход?
        -Там два метра монолитного камня, до вечера провозимся и работать под обстрелом придется и еще неизвестно какие силы нежить успеет подтянуть.
        - Тогда ни огненные зелья, ни магия не подойдут, сами себе дорогу перекроем, это ты в огонь может и зайдешь, а нам не с руки прожариваться. Второго захода у нас уже не будет, закидывать врагов трупами ни ты не я не буду, а если сам там в одиночку ляжешь, то без своих лат потом много не на воюешь. Поэтому идти придется втроем.
        -Тогда так, без зелий, но чем то отвлечь тварей надо я конечно 'толстый', но столько урона за раз меня махом на респ отправит.
        - Я плохо вижу сквозь толщу земной тверди, да еще оскверненной присутствием смерти, - певучим голосом протянула дриада, - но я могу заполнить на несколько секунд тоннель корнями, опутывая врага. Магией Стражей Покоя они быстро истлеют, но это даст вам время спуститься и занять позицию.
        - Рискованно, могут успеть вырваться раньше, чем мы сами через корни до них доберемся. Объятия леса знаешь?
        - Разумеется Ло...
        - Вот и хорошо, кастуешь на меня Грора и Тирриниэля, и спускаешь нас вниз, даешь им провести атаку и потом снимаешь защиту
        -Хм, может и сработать.
        - Парни, - повернулся я к полуросликам, - обвяжите единорога, и веревки к энту, он нам его и опустит и вас всех заодно десантирует.
        - Будет сделано.
        Пока мы решали вопрос проникновения в логово нежити, гномы успели аккуратно срезать растительный слой и добрались до входа в данж. Непримечательная плита метра на метр, как и было сказано, плотно прилегала к монолитному каменному куполу, который скорей всего полностью закрывал вход в гробницу, чтобы усложнить прохождение любителям халявы.
        Тот же тролль с его силой удара и регенерацией был бы просто неубиваем в коридоре, где от его удара невозможно уйти, а дальняя атака почти гарантированно захлебнулась в его восстановлении и плевать ему на криты. Выбили глаз, ну и ладно, новый вырастет. Но это все домыслы, ограничения же наложенные разработчиками вполне конкретно, порезали такое любителям халявы.
        Есть и более классические способы проникновения, собственно мы уже нашли один, а значит действуем.
        - Эстаниэль, начинай, - даю отмашку друиду, и киваю послушнице, ты тоже подключайся.
        На нас тут же принялись накастовывать бафы и даже феи не остались в стороне, а подлетев, посыпали нас своей пыльцой, увеличив скорость и броню на пять процентов. друид же накинул на нас каменную кожу, звериную ярость, навесил защиту от магии смерти. Послушница увеличила сопротивление магии смерти и хаоса, увеличила регенерацию, объем ХП. Пока маги продолжали нас усиливать, я вспомнив, достал из кармана три, похожих на финики, фрукта, единственных созревших на сегодняшний день и протянул один Николаю
        - Это что за эльфийская потрава, - больше по привычке проворчал гном, немного надкусывая плод и тут же закинув его в рот, пробурчал в своей манере, - о как! Дайте два!
        - Пока всего три созрело, - честно признался я, закидывая второй себе в рот и протягивая третий Тирриниэлю, отмечая, как бар со здоровьем увеличивается на десять процентов, а сила и выносливость на одно значение, - а ты чего, его с косточкой прожевал?
        - А там, что, косточка была? - В тон ответил гном, опустил забрало и оглядел подготовившихся воинов, - поехали?
        -Готовы? Мы втроем первыми, следом дриада, Ларри и Тим, затем маги и феи, гномы и полурослики помогите спуститься единорогу, и сами вместе с ним спускайтесь, энт вас всех опустит, главное цепляйтесь за веревки. Отчет пошел. Три, два...
        еще раз оглядываю всех и ...
        ....один...Понеслось! - Командую я.
        И понеслось! Гномы цепями закрепленными за кольцо в люке мощным рывком срывают прикипевший от времени люк и почти тут же мое зрение перекрывают ветки и корни 'Объятий леса' что окутывают меня в кокон и отрывает от земли.
        Сбоку до боли вжимается кованный локоть гнома, со спины вдавливает рыцаря, с силой прижимая между лопаток эфес его меча и нас эдакой корявой пробкой втискивает в узкий проем колодца. Несколько мгновений полета и глухой удар, подкосивший ноги. Приземление не сказать, что мягкое - от удара на секунду потерял координацию, но раскаченная ловкость позволила быстро сориентироваться. Рыцарь Ордена также успевает прийти в себя, а вот Николай со своей перекаченными силой и выносливостью, явно недостаточно вкладывался в ловкость и замирает на пару секунд, приходится подстраховать и скастовать на него 'Щит жизни', который тут же распадается, приняв на вторую волну пепельных копий от летающих черепушек.
        Успеваю оценить диспозицию, как и утверждали союзники мы оказались в обширной круглой камере, с северной стороны которой находилась квадратная арка коридора, охрана тоже была на месте: пятеро Гвардейцев с тяжелыми стальными палицами, а за их спинами крутилось восемь черепков, посверкивая холодной зеленью магических огней в пустых глазницах.
        Первый залп буквально за пару секунд до этого разрушил защиту 'Объятий леса', зато теперь все противники в откате и пользуясь этим ухожу за спину гнома, и выхватив лук, начинаю хладнокровно отстреливать противников, стараясь не отвлекаться на гвардейцев. Руны на доспехе Грора вспыхивают, поглощая еще часть урона и он наконец-то приходит в себя.
        Рыцарь Ордена тоже не растерялся успел преодолеть половину расстояния до противника, на ходу уклоняясь от шквалов атакующей магии.
        'Отмерзший' гном наконец все же решился присоединится к общему веселью. Николай явно задействовал какое то умение, его фигуру и клинок окутало слабый светящийся ореолом и он в длинном рывке сорвался с места, почти мгновенно преодолев расстояние в пять метров разделяющие его и противника, после чего одним ударом рассек Гвардейца от левого плеча до правого бедра вместе с поднятой в защите палицей, заставляя того осыпаться грудой костей и подрубает руку второму, сильно ослабляя и замедляя его удары. Хм.. интересно умение явно не из стандартных, скорее редкое, нечто среднее между 'Рывком' и 'Таранным ударом' надо будет потом поинтересоваться где взял.
        Пошла битва, я старался максимально использовать время отката и сокращал количество черепков, в то время как Грор и Тирриниэль вытанковывали оставшихся бойцов ближнего боя. На черепушку вполне хватает одной стрелы, аура святости исправно уничтожает саму суть нежити, вот только прицеливаться не дают, приходиться постоянно перемещаться. Рыцарь сперва пытается двигаться наравне с гномом, но отмечает его манеру сражения и оперативно меняет тактику: уходит ему за спину, и молниеносными движениями принимается проводить атаки из-за его спины, умудряясь подстраиваться под его атаки и уходы. Думаю для противника создалось впечатление, что эта пара стала одним четырехруким монстром, с тремя клинками.
        Неожиданно из дальней части коридора появляются три закутанные в савон фигуры личей. От пустых глазниц идет легкий шлейф и костяные наросты на голове однозначно намекают на что два из них почти перешагнули черту элиты, а третий без сомнения ей являлся.
        Данж обещает быть интересным, если только на входе собралась такая комиссия по встрече дорогих гостей. Попробовали бы мы сюда спускаться обычным порядком без крупных потерь не обошлось бы. Хотя проблема больше не силе и численности противника, сколько в неудобной для штурма позиции
        Слаженный удар пепельной волны от трио мертвых магов откидывает гнома и рыцаря, роняя с ног, снимает по половине хитов и навешивает по куче дебафов - на панели рыцаря я видел целую гроздь разных иконок. В то же время Гвардейцев окутал пепельный кокон, а свет в глазницах разгорелся ярче, после этого твари активнее заработали своими металлическими колотушками, заставив с трудом поднявщихся танков уйти в оборону, а ведь скоро пройдет откат у Стражей Покоя и последует новый удар магией. Проклятье! Эти твари обладают умением 'Конклав' - редкое умение позволяющее объединять магическую мощь, в основном доступное героям, такое им не должно быть доступно. Ладно позже разберемся, сейчас не до этого. Количество черепков уже сокращено на три штуки, но вместе с личами и их сил должно хватить, чтобы добить нас.
        Переключаюсь на личей, элита благоразумно прячется за спинами меньших товарищей и мне остаются только более слабые цели, в коих и выпуская по две стрелы не особо выцеливая место попадания и не мешкая перекатом ухожу с позиции. При приближении к личу стрелы ожидаемо ударяют в магическую защиту, вспыхнувшую и заметно поблекшую, но пробить сходу я даже не рассчитывал, а вот сместить агро на себя сейчас было просто необходимо.
        Нежить быстро просекла, что мой лук наносит им слишком серьезный урон и всей толпой переагрились на меня, даже Гвардейцы большей частью принялись оттеснять танков, пытаясь пропихнуть в мою сторону более легковесного эльфа.
        За спиной, в местах попадания заклинаний из костяных посохов личей, с противных хлябаньем часть пола и стены расползлись слизью, словно демонстрируя серьезность намерений и вынуждая меня маневрировать с удвоенной скоростью, уходя от выстрелов черепушек. Уход, рывок, выстрел, два кувырка и на втором сразу два призрачных сгустка черепков ударяют меня в бок и спину. почти двадцать процентов хитов в минус, короткий полет, удар об кладку стены, но мне нельзя останавливаться, еще три секунды, пока слетят дебафы с танков, через силу, в движении приходя в себя, совершаю еще один рывок и три копья мрака сорвавшихся с посохов мертвых магов проходят мимо. Время.
        До этого придавленные дебафами воины словно скинули пудовый груз и взорвались сериями ударов. Грор своим мечом врубился в строй Гвардейцев, как косой подрубил ноги одному из противников и ударом закованного в латы плеча роняет второго, Тирриниэль следуя за ним тенью, короткими ударами клинков дарит окончательную смерть порождения темной магии.
        Пользуясь тем, что внимание противника сместилось с меня в сторону танков выпускаю одну за другой три стрелы в крайнего из личей, две стрелы как и прежде вязнут в магическом щите, зато третья проходит сквозь истощившуюся магией стрел защиту и входит ровно в центр сгустка мрака клубящегося в грудной клетки мертвого мага, и пусть не убивает сразу, принимается за счет ауры святости наносить ему постоянный урон. Лич отступил чуть назад, прячась за спинами своих невредимых товарищей. Чувствую движения с боку, уход и меняю прицел, выпуская еще две стрелы по подкравшийся черепушке, ей бы хватило и одной, вторая была на случай, если уклониться.
        Позади, на послушных корнях, плавно опускается дриада и с ходу активирует подготовленное заклинание, 'Цветение жизни' заполняет затхлое подземелье ароматами свежескошенной травы и нагретых полуденным солнцем степного разнотравья. Тут же возросло сопротивление от магии смерти, уцелевшая нежить, мгновенно взвыла, от небольшого, но стабильного дота. Отлично, теперь даже если сумма всех бафов и не перекрыла бонусы дающие магии смерти в этом месте, то по крайней мере уравновесила, а значит подняла нашу сопротивляемость как прямому урону, так и дебафам.
        Как бы не было я не останавливаю обстрел, прикрываю собой дриаду и продолжаю сокращать количество черепушек по одной за заход и осыпать личей стрелами со 'святой' начинкой, вынуждая их тратить каст на восстановление защиты, в то время как Грор с Триниэлем избавившись от штрафов не сильно напрягаясь сносят оставшихся Гвардейцев и принимаются за оставшихся Стражей.
        Инициатива закономерно перешла в наши руки, осталось пережить последний удар личей и мы победили, но умиртвия и тут умудрились испортить нам весь праздник - они просто сбежали. Не все конечно, подстреленный мной так и остался лежать грудой костей в коридоре, а вот два других ушли. Как бы то ни было, но победой можно гордиться, в четвертых мы положили более чем превосходящие силы, а я даже сохранил свой главный козырь и потратился лишь на одно заклинание.
        Не смотря на все играющий в крови адреналин и азарт, я передаю командование за спуском отряда Триниэлю, лишь проконтролировав организацию дозоров, на случай если личи захотят ударить в спину и пошел к сидящему у стеночки Николаю, который вообще не заморачивался, видать эти двенадцать бойцов были давно сыгранной командой и все что можно было сказать, уже было сказано.
        Да, я себе такого позволить после боя не могу, ему намного проще в плане управления, коли использует однотипных юнитов. Мне же необходимо на настоящий момент много чего контролировать лично, пусть даже и через интерфейс. Нехватка толкового сержантского состава ощущается, и если общее руководство армией осуществляется мной с привлечением такого опытного командного состава, как Галбиэрт, отец Иоган, то без них отдельно могут функционировать разве, что эльфы, люди и гномы, нанимаемые мной по стандартной схеме, с помощью замковых построек. Про общее же руководство хотя бы малыми смешанными отрядами вообще речи не идет, в этом то и их минус. Но мне нужны многофункциональные боевые соединения, позволяющие быть независимыми отрядами, споосбными на любые виды операций. жаль, что эффект от этого в полной я почувствую только через месяц - два, а заморочки получаю уже сейчас.
        -Что все же решился по коньячку? - Решил я подколоть расслабившегося у стены Николая.
        -Да, нет. Зельями отпаиваюсь, как эта троица приложила думал конец нам, вовремя ты агро на себя взял, второго совместного залпа мы бы с твоим эльфом не пережили. А если первым отряды пошли 'как пить-дать' положили бы всех в этом мешке. Хотя в целом мне понравилось, люблю я это дело честное слово. Есть свой кайф в сражениях, чтобы вот так пройти по лезвию клинка балансируя на краю. Битва дает почувствовать себя живым.
        -В этом мы с тобой пожалуй похожи. К слову именно вот об такой тактике 'сюрпризов' я и говорил.
        -Ты про личей?
        -Ага, вовремя ввести в бой элемент неожиданности, не дать противнику время на оценку ситуации и перегруппировку. 'Удивить значит победить'.
        -Ха, а если так? 'В двух шеренгах сила, в трех полторы силы: передняя рвет, вторая валит, третья довершает'. Сила она и есть сила.
        -'Воевать не числом, а умением'. Зачем вести легионы туда, где справится небольшая слаженная команда?
        -'Ближайшая к действию цель лучше дальней'. Бесмысленно и глупо отрицать опыт прежних поколения и не зачем изобретать велосипед.
        -'Не надлежит мыслить, что слепая храбрость даёт над неприятелем победу. Но единственное, смешанное с оною - военное искусство'. А сам думать не пробовал?
        -'Тот уже не хитрый, о ком все говорят, что он хитёр'. И вообще ну тебя Гор, тут я тебя не переспорю, не те университеты заканчивал, зато на собственной шкуре знаю, что такое средневековая армия и как она воюют. Вот если сейчас скажешь, что мои гномы яйца выеденного не стоят, я тебя прям не пойму.
        -Нескажу. Просто советую смотреть чуть шире, тут не просто средневековье, тут магическое средневековье.
        -Так и я тебе про тоже, тут как минусы так и плюсы, ты делаешь надстройки, а я исправляю глупости. Будет ли новодел лучше старого проверенного, вот это вопрос? Не скажу какой путь эффективней, но с моей колокольни строй рвет все, хотя от парочки крылатых я бы пожалуй тоже не отказался.
        - Старое, проверенное годами - это конечно хорошо, но если ты на это проверенное, добавишь опыт современных войн, учтешь еще и особенности игрового мира... впрочем, наши уже подготовились, предлагаю разговор продолжить чуть позже, просто хочу заметить,ты похоже, сливаешь вместе понятия стратегии и тактики. Пойдем, лучше посмотрим, что там за лич был
        Лич, как не странно, оказался 'личихой' или правильно личуньей? или все же личухой? Ну в общем личем женского полу, к тому же сорок пятого уровня. Мне захотелось поцеловать свой лук - без него, мы бы тут могли пол отряда оставить. Все же не зря, килограмм нервов в техслоях оставил. И надо заметить, отоварена она была по полной: мантия, наручи, какая-то нелепая одежда из секс-шопа - все было не ниже редкого, пусть и с привязкой, кроме наручей, на некроманта, да еще и женского пола - редкий и не ходовой товар, женщина-некромант действительно редкость. Посох заслуживал чуть большего внимания, артефакт с вложенным в него заклинанием 'Копье Мрака' 3 круга - вещь дорогая, но распространенная и почти разряженное - всего семнадцать зарядов из ста. Наручи были на любой женский персонаж и давали усиление магии на пять единиц. Но более ценным было кольцо и брошь из ходового сета 'Средоточие магии'. Сет всего на шесть предметов, одевающийся на любого женского персонажа, в сумме давал увеличение магических параметров по двадцать единиц, но главное, за полный комплект он давал заклинание: призыв кутруба, на
уровне магии равном третьему кругу. Через трофейный лист, закидываю все к себе в сумку, надеясь что при разделе трофеев рандом распределит их мне. хотя, по сути, они так ко мне попадут - у гнома, магов и тем более магичек нет, так что поменяет на что-нибудь из того, что нужно ему, а попало ко мне.
        Десять минут и наш отряд построен и готов к движению. Семеро гномов надежно перегораживали коридор, ощетинившись пиками полэксов и готовые встретить 'в штыки' любого неприятеля. Жалко, что без щитов, тогда стена была бы действительно монолитной, но щиты эфективность полэксов снижают как бы не втрое. Под прикрытием их широких спин расположились полурослики с взведеными арбалетами, часть этой бравого отряда также выполняла функции разведки, а уже за ними, в центре, мы, лучники и маги и единорог. Замыкали нашу колонну оставшаяся пятерка гномов, полностью коридор они не перекрывали, но продержатся до подкрепления были способны в любом случаи.
        Мы уже видели как продуманно ведет себя местная нежить, поэтому не обольщались на счет невозможности удара в спину и такая лазейка была оставлена специально, дриада постоянно держала наготове еще одну волну 'Цветения жизни', сильного противника не убьет, но ошарашит точно.
        Мы переглянусь с Грором, оценивая готовность наших сил, после чего я кивнул, подтверждая, что у меня все готово.
        -Ай Казад! Айи киндз, сек пиз ис авто, га гуз булл ка! (Вперед гномы! Впереди кровь, смерть врагов и добыча, а после славный пир)
        -Барук Казад! - Громкое 'Топоры Гномов!' разнеслось по подземным коридорам гробницы. Вот и зачем? Позер. Боевого духа с этого копейки, а теперь о нашем присутствии знают все в этом муравейники, хотя ладно, личи наверное и так уже все приготовили к нашему визиту.
        Слитным движением гномы двинулись вперед, и мы синхронно двинулись следом. Буквально миновав порог колодца коридор пошел на спуск. Первые следы нежить нам попались буквально сразу, стоило спустится на двадцать метров, как из замурованной ниши по обеим сторонам, в середину нашего строя вывалилось два десятка скелетов-воин.
        Мы все же знали, что не на прогулке, но и на такую подставу в самом начале не рассчитывали. Хотя и встретили противника более чем достойно. Мои воины, довольно успешно сдержали неожиданную атаку на самую 'мягкую' часть нашего сборного войска, единорог просто перекрыл один фланг, рыцарь с лучниками другой, а всего секунд пять спустя спереди и сзади подтянулись бойцы Грора и костяки просто разваливались от молодецких ударов стальных молотов.
        Потерь не было, пара фей которые просто не успели взлететь к потолку, получили легкие раны которые тут же и залечили. Да одному из лучнику пропороли кисть левой руки, да так, что почти лишился половины пальцев, но регенерация наложенная дриадой уже минут через 10 минут восстановит поврежденные части тела. Между делом я оценил оружие гномов. Пусть оно лишает их части защиты, но, надо признать, именно в рукаха гномов, это эффективный и действительно очень мощный многофункциональный инструмент. Один удар молотка со всего маху по черепу, останавливался аж где- то в районе талии скелета-воина.
        Зато чуть приоткрылся антураж подземелья, если на входе высокоуровневая нечисть не блистала индивидуальность, не считая тройки личей, то эти скелеты своим видом буквально кричали, что нам мы пришли разграбить гробницу кочевников или их темнокожих сородичей.
        Спустя несколько минут, приведя себя в порядок мы выдвинулись дальше. Зная о сюрпризах мы чуть поменяли систему движения, сместив наиболее сильных бойцов ближнего боя из центра к стенам.
        Следующие 15 минут мы просто шли по коридорам не встречая сопротивления, что наводило на мысль о готовящейся ловушке. В целом примерно так и получилось разве, что мы не попались.
        Коридор заканчивался большим залом. Обширное помещения с мозаичными картинами на стенах и мраморным полом с красивым узором, было заполнено кучами мусора: разбитые глиняные горшки и амфоры чередовались с истлевшими кусками тканей и мехов. Теперь и меня краем зацепил боевой пыл Николая, когда воображение рисует, все то что здесь валяется в целом состоянии, начинаешь сам собой оценивать возможные суммы прибыли с такого похода. Одной стороной сознания я конечно понимал, что все это декорации, но видя остатки богатства тяжело не думать, о таких вещах как сундуки с нетленными золотыми монетами и кучки ювелирных украшений в перемешку с артефактами. Сосредоточится, одернул я сам себя.
        - Милорд, подождите, что-то мне тут не нравится. - Находившийся рядом Тостин требовательно дернул меня за руку, привлекая внимание.
        -Стой! - Остановил я готового скомандовать движение Николая. - Тостин, действуй.
        Полурослик, разве что не обнюхивая каждый сантиметр пространства, двинулся вперед какими-то хитрыми петлями, периодически совершая прыжки или же вообще прилипая к стенам и двигая по ним с помощью каких то приспособлений явно артефактного происхождения. Дойдя таким макаром до середины помещения он завис у одной из картин со сценой различного зверья и охотников бродящих по саванне, что в изобилии украшали стены. Едва косаясь ее кончикам пальцев он еще минуту исследовал это выцветшее полотно, после чего стал без всякой системы давить на разные участки стены.
        Громкий щелчок прозвучал набатом в создавшийся тишине, а через секунду с обеих сторон из стен выскочили ржавые пики, подобно зубам сомкнувшись на середине залы. Если бы сейчас мы были внутри, то все кто не обладал высокой прыгучестью или не умел летать, вынужден был бы остаться тут навсегда и еще некоторое время быть пищей для местной нежити.
        -Ндя... да тут руды мер на шесть. - Грор как всегда был в своем репертуаре, и что удивительно почти все присутствующие здесь гномы тем или иным способом его поддержали. Это он сейчас специально играет на публику или сам по себе такой? Ладно все потом.
        -Тостин?
        -Чисто, милорд. Механизм старый, должно намертво заклинить. - Сам полурослик в это время беззаботно стоял на одной из пик, зацепившись босой ногой за древко.
        -Работаем Казад. Не мелочимся, у нас всего день, на все про все. Ночных смен не будет, а нам еще тут все вычистить надо. - Гномы долго не тянули, тут же вооружились инструментом и стали активно извлекать пики из стен, где-то после манипуляций аккуратно вытаскивая их целиком, а местами просто отпилив наглухо заклинившие.
        -Тан, а с мозаикой и плиткой что делать?
        -Хм... Гор у тебя подводы поблизости есть? Мозаику яб оставил, старая, да выцвела уже вся, а вот плитку содрать можно, уж больно рисунок красивый, глядишь на аукционе какой-нибудь эстет возьмет?
        -Телеги организуем, главное время не терять, не хотелось бы из-за сотни другой монет тут полдня просидеть. - Поддел я напарника. А плитка может и сгодится, действительно белый мрамор с изумрудно зеленым узором смотрится весьма эстетично, ярковато на мой взгляд, но так я не художник, той же Оксане предложу, посмотрим, что скажет. Раскидав носком сапога валяющуюся рухлядь делаю скрин и отправляю его ей.
        -Полчаса на комнату! Охрану и разведку по коридору! - И работа закипела, естественно никто не собирался тащить весь этот груз с собой, поэтому плитка сдиралась и аккуратными полетами собиралась у стен, пики тут же упаковывалось в вязанки, а весь остальной хлам тщательно перетряхивался в поисках ценностей.
        -Тревога! Нежить!- Раздался возглас от одного из разведчиков нашего отряда.
        Ну ясно дело нежить, кто еще на нас может напасть в гробнице, проскочила мысль. Мы с Грором устремились вперед к дальнему концу коридора на ходу формируя ударный кулак нашего отряда. Разведка, как и защита периметра у меня была поставлена на уровне, что позволило не только не прозевать атаку нежити, но и успеть к ней подготовиться. Строй из дежуривших у дальнего коридора гномов уже сейчас пополнялся сливающимися в него работниками, а полурослики занимали позиции с взведенными арбалетами.
        Мы не успели пройти и десяти метров как наш заградотряд вступил в боевой контакт с противником. Орда разнообразной, но низкоранговой нечисти заполнила коридор и пыталась продавить наши позиции. Общая толпа костяков не поддерживая строя, а вот идущие чуть позади Гвардейцы были явно рассредоточены среди толпы чьей то умелой рукой. Нежить навалилась на наш передовой отряд буквально насаживались на ряд первых пик.
        Гномам сейчас удавалось лишь сдерживать натиск. Костяному войску было без разницы сколько стальных игл войдет между ребер, если бы у оружия не было перекрестия они бы и вовсе подошли вплотную. Рядовые скелеты не могли достать с такой дистанции, зато грамотно распределенные Гвардейцы были более массивны и через раз то одному то другому удавалось приложить металлической палицей по шлему Хирдмана. Правда особого эффекта это не приносило, Николай и тут приложил руку.
        Используя в качестве основы был взят большой бацинет, стальные пластины которого надежно закрывал горло и подбородок, а затем его серьезно модернизировали. Тот приобрел еще более коническую форму, глазные щели сузились до двух миллиметров, были добавлены дополнительные защитные пластины, ну и естественно толщина, на металл тут не поскупились. Подобная конструкция сидела не на шее владельца, а держалась на плечах, таким образом силу удара принимала на себя все тело и даже самые сокрушительный попадания оборачивались лишь небольшой контузией которую воин мог спокойно перенести не покидая строй.
        После переделки, пробить такой шлем или оглушить владельца становится действительно очень не простой задачей, единственным явным решением был акцентированный боковой удар, тогда весь спектр воздействия пойдет именно в голову. Штука получилась не бесспорная, но интересная. Лично я бы не рискнул так ограничивать зрение своих воинов, видно только перед собой, да и шею не повернуть.
        С другой стороны, может для строевого боя это и хорошая мера, но как по мне уж больно узкая специализация. Судя по тому, что я видел с переданной им карты, костяк его армии состоит из гномов, пару поселений на его территории так и остались нейтральными, большая часть его владений узкие пещеры - где нет места для маневра и фланговых ударов. строй перекроет любой туннель, и особо крутить головой нет необходимости.
        Есть что обдумать и как бы не сложились в дальнейшем наши взаимоотношения пару идей я у него позаимствую. Нельзя отворачиваться от подсказок которые могут принести пользу, в свое время даже такие империи как Персидская и Римская не брезговал брать у ассимилированных и завоеванных народ лучшее и внедрять у себя. Мне ли человеку двадцать первого века гнушаться подобного?
        В любом случаи это приносило свои плоды, горстка гномов закупорив коридор, успешно сдерживала врага, конечно долго такое противостояние бы не продлилось. Уже сейчас нежить полезла 'вторым этажом', просто перелезая висящих на остриях собратьях, так еще и Стражи крутившиеся у потолка периодически обстреливали героев. При этом никто не спешил бросать бесполезные в такой давки полэксы и перехватывать щиты и короткие клинки, видать понимали, знали что их задача удержать противника, пусть и в такой патовой ситуации.
        Перенапрягаться гномам не пришлось. Бежать то было всего тридцать-тридцать пять метров, я еще на ходу выхватил лук и успел сократить поголовье черепков и прочей нежити. Против низкоранговых костяков стрелы отрабатывали просто с ошеломительным эффектом, заставляя рассыпаться нежить в прах, стоило только стреле пролететь сквозь его костяк. Каждый выстрел выносил или черепушку или сразу около пяти обычных скелетов, могло и более, но даже эта мелочь имела немалый уровень. И только Гвардейцы, закованные в броню, имели некую защищенность, поэтому я не тратил на них время, предпочитая сокращать численную силу.
        Мои лучники и арбалетчики тоже старались не отставать, активно отстреливая замершего на месте врага. Арбалеты были мощным оружием в умелых руках, а при такой дистанции полурослики умудрялись легко вкладывать болт в череп очередного немертвого. Грор тоже попробовал использовать свои пилумы, но видно с меткостью у него были нелады, что не позволяло вести огонь не точнее чем по ростовой фигуре врага и брошенный им пилум, не причинив особого вреда ушел сквозь тела куда то дальше. После чего гном чертыхнулся и в дело пошло то самое 'Огненное зелье' или 'Кровь земли' как ее называли сами бородачи, это было чуть более эффективно.
        Литровая глиняная колба рванула где-то в задних рядах врага, взрыв был посредственный, так что даже обычные скелеты отделались незначительными повреждениями, но хоть дот от огня повесил на большую площадь.
        - Гардения, исцеляющий вете... - в эту секунду я представил масштабы, которые может охватить дриада и понял, что тогда на хрупкую девушку сагриться половина данжа, быстро меняю приказ, - отставить ветер! давай еще раз 'Цветение', и, по откату, на передний край гномов 'Щит Жизни'.
        Тут же удостоверяюсь, что девушки волшебницы внимательно наблюдают за гномами и кастуют исцеление, переключаюсь на фей.
        - Сейчас двух черепков собью, сразу вылетайте на гномов и посыпайте на них 'древесную кожу'!
        В тоже время гномам подоспело подкрепление которое тут же сформировали второй ряд обороны и вот они уже без проблем, использовали длину своего оружия, уничтожали лезущую через головы скелетов, даже закованному в сталь Гвардейцу хватало три-четыре удара в основание костяка, чтобы упасть и более не подниматься. Тем более хилы тоже не спали и периодически гномов все же окутывало то облако зеленоватой пыли, то просто бледно-голубое свечение, в зависимости кто успевал первым.
        Нежить заполнившая коридор пыталась прорваться в зал, где численное превосходство стало бы весомым преимуществом, но мы, пользуясь гибелью всех черепков, успешно сдерживали натиск и даже стали продавливать в обратную сторону, отвоевав три метра коридора. Все шло хорошо и мы со временем мы перемололи всю нежить, если бы не вмешались наши заклятые 'подруги'.
        - Друид, 'Щит Жизни', живо! - немедленно ору, стоящему в ожидании магу, напрочь забыв как его зовут. Тот не растерялся и через две секунды щит, тонкой дымкой перекрыл проход, замедляя лезущую через него нежить и полностью гася два 'Копья Мрака' нацеленных в дриаду.
        - Гардения, 'Щит Жизни', туда же! - В противостоянии друид- лич - в семи случаях из десяти - победит друид, но два лича, да еще и в разы выше по уровню - и вовсе не по зубам моем друиду, едва перешагнувшему двенадцатый уровень. А вот дриада, в которую вложено немало сил - вполне может один на один, блокировать старание от этой парочки, выставив надежную защиту. Пожалуй это одно из лучших приобретений за все то время, что я здесь, самому мне бы потребовалось не меньше пару месяцев упорной работы и изрядную долю удачи, чтобы повторить развитие феи в подобную дриаду. Довольно богатый выбор заклинаний и умения имела пришедшая с Галбиретом дриада. А завязка меллорн - увеличила ее магические силы в разы.
        Тем временем новый щит завесой перекрыл туннель и гномы притормозили свой натиск, не решаясь выходить за границы, а личи тем временем начали кастовать что-то совместное. Их конклав начинает меня напрягать, явно не простая троица, одни трофеи с одного из этой компашки чего стоят.
        Две стрелы в личей, но безрезультатно - слишком большая толпа маячит между нами, пока стрела пролетает сквозь костяки - успевает раза четыре поменять направление, рикошетя об кости, все же уровень у них, немногим меньше моего стрелам не хвататает мощности сломать кости. Грор что-то проорал своим, но я вникнуть в смысл не успел, волна чернильно-пепельной взвеси, вырвалась из рук личей, за доли секунды пролетела сквозь волну нежити, восстановила поврежденных, подняла более-менее целых и... преодолела завесу. Я готовился к худшему помня, как прошлый раз приложило гнома и рыцаря, но видать дуэт лича это все же не трио. Пепел, прошел сквозь войска, никого не повредив и ушел нам за спины, растворившись в стенах и полу. А защита осталась нетронутой! Так быть не должно! Спустя секунду, перебрав заклинания с подобным визуальным эффектом, я понял, что это было за заклинание.
        - Лучники, цель на сто восемьдесят! Феи, быстро к единорогу, 'Кожу' и 'Силу' на него! Гардения, удержи личей! Друид, призывай 'Стаю'! Тим, половину стрелков нам за спину! Грор, дай четырех гномов и сам давай сюда!
        - Стас, что там? - проорал Николай, стряхивая разрубленную грудную клетку с меча и немного отходя назад.
        - 'Кладбищенская песнь'!
        - Но за нами не осталось целой нежити, - тут же возразила служительница, к которой я целенаправленно сместился.
        В качестве ответа нетронутая мозаичная плита стен рухнула на пол, развалившись на мелкие обломки и оттуда вывалился здоровенный скелет носорога. Мгновение спустя, взорвался кусок противоположной стены, осыпая осколками щебня и на пол спрыгнул один из охотников верхом на костяном коне, блистая белизной черепа сквозь истлевший от времени тюрбан. И следом, сплошной канонадой из стен начали выпрыгивать десятки различных скелетов, как человеческие, так и собак, коней, буйволов, оленей...
        - Милистиэль, проси Богиню 'Милости', быстрее!
        - Не трать! - с опозданием выкрикнул Николай, уже развернувший четверых гномов и занимавшие позицию перед новой угрозой. К ним присоединился наш рыцарь и Тимуэль, вооруженный небольшим мечом и дагой. Десяток полуросликов за их спинами быстро взводили арбалеты.
        Подземелье озарил приятный, мягкий свет, стало видно мельчайшие детали, но при этом совершенно не слепило глаза. Все заботы и проблемы, словно ушли на второй план, ушла усталость, силы полностью восстановились, движения словно стали быстрее, оставляя за собой еле видный шлейф. Скелеты же напротив, немного, почти незаметно, но замедлились. 'Милость Жизни', божественный баф, который может раз в сутки накладывать моя послушница Богини: убирает любую тьму, увеличивает зоркость, убирает все магические дебафы, увеличивает скорость и заставляет нежить замедлиться и получать небольшой урон, пусть требует для активации высокого расположения Богини и действие всего пять минут, но оно того стоит.
        Делаю несколько молниеносных выстрелов, и понимаю, что стрелами я тут много не навоюю - хоть содержащаяся в стрелах святая магия гарантированно выносила почти любую нежить, костяков было слишком много и среди них были настоящие гиганты, которых так просто не упокоить.
        Нужно было срочно гасить мощь их атакующего натиска, иначе они нас просто придавят к спинам первого отряда и раздавят и нас и их. Глядя на то, как жидкий строй гномов пытаются сдержать натиск, отступая назад, отдаю команду вступить в бой резерву - единорогу.
        Николай мгновенно сориентировался, раздвинул ряды, пропуская лошадку по центру и отдавая команду прикрывать его с флангов. Понятно, что для единорога такой стиль боя, в строю, крайне неудобен, ему нужен разгон, чтобы полностью использовать все преимущества размера и веса, но в данном случае, он нам нужен был большей частью как волнолом, для удержания массы нежити. Волнолом! Неожиданно в голову стрельнула авантюрная идея, но для ее реализации мне требовался помощник. Тяжелый, умелый и склонный к авантюризму....
        - Коля, смотрел фильм 'Тигр и Журавль', японский, лет пять назад в кино шел?
        - Тебе больше поговорить не о чем, любитель кинематографа, блин?!- Срываясь на мат проорал гном, принимая на грудь копье всадника, со вставшей на дыбы лошади и ответным ударом превращая в труху кости ноги скелета и хребет лошади.
        - Фрагмент, где учителя ранили в ногу и он сдерживал врагов, стоя на месте, а его ученик, при помощи какой-то разновидности кусари-кама используя его в качестве волнолома, под его прикрытием выносил врагов.
        - Ты рехнулся, у тебя сил не хватит их сломать!
        - Я начинаю, прикрой!
        Не хотелось конечно светить читерные клинки, но в руки я их ему не дам, может засчитает за артефактные. А тянуть нельзя, как только фронт и тыл сведут вместе, нас лишат возможности маневра, а это смерть в течении пары минут.
        Активирую абилку 'эльфийская ловкость', набираю разбег за спинами полуросликов, дальше вдоль нашего строя и набрав нужную скорость огибаю их по стене, толчок и я в полете. Мечи оказываются в моих руках еще в воздухе, короткий замах и врезаюсь во фланг врага.
        Сабельные клинки прошли сквозь ближайшего скелета кабана - словно он был из дыма - не встретив ни какого сопротивления, следующий удар - разрушаю человеческий костяк, уклоняюсь от выпада рогов бизона, возвратным движением подрубаю ему одну ногу, и тут же выгнувшись, используя инерцию, отрубаю бошку вторым мечом. Сразу три воина с кривыми ятаганами переключаются на меня, вынуждая отступать.
        - За меня, живо! - раздается сбоку, я одним рывком перетекаю за спину Грора, вышедшего за мной. Он тут же встречает противников, одним широким ударом его двуручный меч перерубает позвоночник на севших на меня врагов. Я же уже ухожу дальше ему за спину и почти лоб в лоб встречаю изготовившего попробовать гнома на вкус костяк здорового секача, прыжок и пропуская под собой тушу, но еще в полете рублю одним клинком хребет твари, от чего та складывается на бегу. Падение, группируюсь, перекатываюсь к нашим, где меня в две руки поднимают на ноги, закидывают за спины, и встречают спаренным ударом полэксов мчавшегося за мной всадника. И вновь короткий разгон, прыжок, оттолкнутся от спины единорога, схватившегося со скелетом громоящера, попытка достать его с воздуха не удалась, тварь неожиданно сместилась чуть в сторону, а я сменить траекторию полета уже не мог. Зато после приземления я смог дотянуться подсечь лапу гадины, изрядно уменьшив ее прыть.
        Три шага и один верный удар саблями и выхожу за спину Николаю, ловлю направление его удара и устремляюсь прямо за его мечом, которым тот разрубает несколько костяков освобождая тем самым мне пространство для маневра. Широким скрестным ударом разваливаю трех скелетов и отсекаю нацеленные на меня рога, смещение, пропуская уже почти не опасного противника к гному и развивая успех наношу еще пяток ударов, давая этим несколько секунд передышки Николаю.
        Следующие пару минут, я просто танцевал среди костяков, не давая им собраться для слитного удара, регулярно уходя за Николая, чтобы снять с себя агро и наоборот, очистить агро с него, ударив с другого фланга. В бою из нас получилась прекрасная команда, мы как опытные бойцы мы интуитивно чувствовали дистанцию и друг друга, а разная тактика и стиль ведения боя отлично дополняли друг друга, может и есть более лучшие варианты, но это явно уже из области фантастики.
        Читерные клинки не встречали сопротивления, но я все же старался бить в незащищенные части тел или сочленения доспехов и суставы, в надежде что Николай примет мечи за легендарные артефакты и не будет вдаваться в подробности.
        Пляска давалась нелегко, приходилось все время смещаться и внимательно смотреть по сторонам, чтобы не потерять начальный импульс и не остаться одному посреди толпы врагов. Как бы не было тяжело, но мы делали нужное дело. Лишенные возможности ударить одним потоком, костяки так и не смогли сдвинуть строй гномов и полуросликов и уже на третьей минуте, неровный строй, с единорогом в центре, сдвинулся вперед.
        Через еще пару минут, я бессильно сполз по стенке, растратив все запасы выносливости, и принялся отдавать указания, не имея возможности принять участие в добивании оставшихся противников, что первыми нас атаковали. Личи, то ли не пробив защиту дриады, то ли решили не растрачивать ману - отступили.
        Надо признать, напарник из Николая вышел отличный. Если Степан не нароет на него ничего негативного, найду предлог, и на пару недель поселю его у себя. Имеет смысл поучиться у него владению двуручником, раз он в этом деле мастер одним слово. Такие навыки за пару лет не приобретаются, тут нужны десятки лет упорных тренировок и естественно талант. Хотя и слово 'талант' только звучит громко, во время своей военной карьеры я часто бывал свидетелем ситуаций, когда человек с идеальными данными брал и бросал карьеру, занятия, спорт. Воля вот ключ ко всему, или ты можешь скрепя зубы или нет. Я смог, я выжил там где никто не выжил и Николай добился своей цели - это нас и объединяет. Теперь даже и не уверен, кто бы из нас вышел победителем в той дуэли, я не использовал магию на арене, но и он не применял умения, а как я уже успел убедится у него тоже есть чем удивить. Да же читерские клинки в таком бою не панацея, да они полностью аннулируют преимущество его доспеха, но я точно знаю, что фехтовании нет такого понятия как 'блок' - есть 'парирование' и лезвие в лезвие работают только дилетанты, а он таким не
является. Если когда-нибудь мы дойдем до нужно уровня доверия, пожалуй я не откажусь повторить наш бой, только по настоящему со всеми способностями и умениями. Ну и на всякий случай, без зрителей.
        В любом случаи как напарник мне он нравится, хотя есть и минусы, стоило бы поднатаскать его в стратегии и взаимодействии между подразделениями, с тактикой, в целом у него все неплохо, пусть и линейно.
        Несмотря на мысли в голове я автоматически отслеживал состояния отряда и проводил оценку ситуация. Ранены оказались почти все, некоторые даже очень серьезно, убитым только один полурослик, маги не успели его вытащить, обе оказались в этот момент на откате. Друид закинул его в стазис, авось удастся воскресить, когда завтра прилетит Леха. В конечном итоге, проторчали более получаса, пока залечили все раны, восстановили магам ману, собрали трофеи.
        Из стоящего можно было выделить два полных комплекта ламеллярного доспеха тяжелого всадника кочевников и с десяток дешевеньких артефактов на небольшой плюс к параметрам, остальное на мой взгляд - откровенный хлам.
        В итоге из-за бойни устроенной личами нам пришлось еще почти полчаса дождаться окончание работ по разбору мраморной плитки, хотя и это время было использовано с пользой: полурослики собирали болты, предыдущая битва изрядно опустошила их запасы, лекари подлечили раненых, да и сами немного отдохнули.
        -Милорд. - Один из разведчиков Тимуэля стоял передо мной вместе со своим тысяцким. -Милорд, прошу прощения, но враг близко.
        Я уже собирался вскочить изготовившись к бою, когда Тим дал затрещину своему подчиненному.
        - Милорд, да не слушайте вы этого балбеса, он всегда так. То не доскажет чего-нибудь важного и каждое слово из него клещами вытягивать приходится, то такое ляпнет, что хоть стой хоть падай. Этот придурошный хотел сказать, что дальше по коридору за поворотом обнаружен новый враг, костяк, да причем большой как наш ангел, сюда не зайдет - не пролазит, но ярится нечисть.
        -Хорошо Тим, глянем. Через пять минут выдвигаемся!
        Все оказалась не так страшно, как смотрелось со стороны, костяк оказался стражем врат на второй уровень гробницы, по крайней мере лестница в конце зала, за его спиной именно об этом и говорила. Сколько еще уровней в этом подземельи? А черт его знает, но судя по нежити не меньше двух но и не больше пяти.
        Габариты этого создания конечно внушали, ростом метра четыре, видовую принадлежность твари сходу опознать не удалось: скорее всего смесь Гвардейца и Рыцаря смерти. Массивный, тяжелый, закованный в броню, но при этом огромный и четырехрукий.
        Пока я его рассматривал из коридора, стараясь не попадать на глаза нежити, Николай несколько раз перевел взгляд со своих бойцов и на костяка, задумчиво смерил взглядом единорога и с заметным средоточием на лице задумался на пару секунд.
        -Как бить будем? Никто из моих под ударами этого 'мамонта' долго не продержится.
        -Да вот тоже думаю. - Слегка покривил я душой, уже несколько планов битвы сформировался в моей голове, но видел, что он хочет что-то предложить, а я ведь хотел его 'поднатаскать', а значит не буду откладывать.
        - Стас, сколько разбег нужен единорогу, для таранного удара?
        - Двадцать пять метров минимум
        - Ага, это середина его зала, стало быть. Есть в арсенале, заклы, чтобы ошеломить его на секунду?
        - 'Песнь жизни', - ответила за меня дриада, с явной антипатией рассматривая гнома, ну он сам выбрал дорогу 'Палача', а она кроме плюсов несет и ряд существенных минусов с моралью, так что пусть привыкает. Гном завис, а я видя его недоумение, пояснил.
        - На одну секунду, все живое вокруг, в радиусе десяти метров получает баф, все раны затягиваются, усталость проходит. На эту же секунду - нежить словно замирают и немного получают урон. Весьма дорогое заклинание и очень полезное, правда только если противник - нежить. Что задумал?
        - Стрелами ты его будешь долго тыкать, броня добротная. Маги - не раз и не два сольют свой бар маны, и мы можем потерять все резервы и в дальнейшем маги станут бесполезны. Мы выстраиваемся плотным строем, выдавливаем его на середину, единорог разгоняется, дриада глушит костяка своей абилкой, роняем его, ну с упавшим мы сообразим что делать. Будь тут вся его свита - этот фокус не провернуть, но раз нежить затупила, почему бы этим не воспользоваться?
        -Ну затупила, не затупила спорный вопрос, если бы не Тостин, для выживших после пик той толпы вполне бы хватило. Но в целом, неплохой вариант, но есть нюансы. А как ты его абилки остановишь? Про простые атаки молчу верю, что и сам можешь парировать и бойцы твои что-то умеют.
        -Э-э-э
        -Без 'э-э-э', я с магами поддержу, но у него должен быть набор из полутора десятков абилок, так что не прохлаждайтесь там, не факт что все их сможем нейтрализовать.
        Я знал способ легче и не пришлось бы рисковать пехотой, но для реализации своего плана он привлек и юнитов эльфов, хотя привык к более линейным комбинациям. Надо дать возможность ему показать себя и дать понять, что комбинации только усиливают отряд, хоть и перегружают мозг командиру. Да и потом, мне не нужен еще один генерал, мне нужен помощник, которому я могу доверять как себе, а для того, чтобы понять, тот это человек или нет, лучше боя теста еще никто не придумал. Спину ему доверить можно, а армию?
        - Действуй, я страхую. Девочки, 'Силу' и 'Щит Жизни' на гномов. Эстаниэль, 'Мудрость земли' на дриаду. Все кто не в откате по моей команде магию жизни на скелета, убить не убьем, но умение сорвем точно. Тимуэль, ты по команде Грора, направляй единорога. Я и рыцарь - после выступления гномов расходимся по флангам, идем за колоннами, не агримся, страхуем на случай неожиданностей
        Рядом Николай вторил мне, раздавая указания гномам:
        - Казад, плотный строй. Дожидаемся, когда костяк отойдет подальше от входа, разгоняемся и оттесняем к центру. По моей команде, центр раздается в стороны. Щиты в руки. Атаковать не надо, главное не давать себя ударить, только защита.
        Начало прошло на ура: гномы перевооружились и построились. Боевой клич и толпа подгорных воителей ворвалась в зал, слитно топая сабатонами по каменному полу и принялись оттеснять костяк на середину зала. Шаг, другой... я и Тирриниэль, вышли из коридора и разошлись по сторонам, заходя с флангов.
        По сути, Николай сделал все верно, не хватило только реального боевого опыта - он забыл про разведку. Мы не знали, на что способен этот костяк, а он, как и любой игровой босс - имел несколько уникальных абилок. Забыл ли он про это или просто понадеялся на авось, я не знаю, но его план, чуть было не провалился.
        Гигант вдруг быстро отступил назад, обрадованные гномы тут же кинулись за ним, сокращая расстояние, а тот крутанулся вокруг своей оси раз, другой и если бы я не скомандовал магам залп, то он бы просто раскидал весь хирд, я эту абилку знаю, она и тролля может свалить с ног. Тут же интерфейсно отдаю команду и сам кастую целебный ветер, был риск сорвать агро, но Николай подстраховал и в отличии от своих бойцов себя в атаке не ограничивал.
        Не смотря на нашу атаку, сбившей активацию абилки, одного гнома твари все же удалось свалить с ног, и тут бы ему и пришел конец, но к моему изумлению Тирриниэль, стремительной тенью метнулся из-за колонны прямо на гнома, и в падении, используя силу инерции, откатывается вместе с ним, прямо из-под удара взбешенной нежити. Его самого уже тут же прикрывают два щита, принимая на себя удар полуторного клинка нежити и уже спустя секунд пять, строй гномов прикрывает собой лежачих несокрушимой стеной. Едва спали корни задор костяка угас, гномы вновь принялись теснить противника, выгрызая по паре метров в за двадцать ударов сердца и ежесекундно рискуя пропустить удар от двух огромных клинков и щитов босса, коими нежить принялась оборонятся от плотно насевших на него гномов.
        Сигнал Грора я пропустил - огибал колонну, зато прекрасно рассмотрел развязку ситуации. Строй слитно расходится в стороны, Николай вновь применяет свое умение 'таранный удар' и на секунду лишает босса возможности атаковать, в то же время четверо бойцов вновь вооружающихся своими молотками выдаю серии ударов по ногам костяка, дополнительно обездвиживания нежить, а нас всех покрывает желтоватый, солнечный свет, вылечивая все раны и заставляя опешить гиганта.
        В следующую секунду, единорог наносит свой удар передними копытами в грудь и роняет нежить, тот попытался отступить, но слаженные действия такого количество разумных не дали ему сохранить равновесие и взмахнув руками, тот с грохотом растягивается на полу.
        Встать ему уже просто не дали, отбросив ставшими ненужными щиты гномы просто вколотили гиганта в каменный пол зала. Точные удары в сочленения доспехов, чередовались с просто останавливающими 'куда придется'. Таким образом растягивая и кромсая гиганта они за две минуты превратили весьма серьезного противника в груду костей и плющеного металла.
        - Неплохо! - бросаю в сторону раскрасневшегося гнома, снявшего шлем и разглаживающего бороду.
        В эту секунду раздался сигнал внутренней игровой связи.
        - Коль, разбери лут, мне переговорить надо, - отжимая кнопку вызова, отвечаю Паше, - да, говори. Уже дошли?
        - Да, дошли. Тут такое дело.... вампир, говорит, что будет договариваться только с лидером клана. Дать ему ваш номер?
        - Погоди! - я переключаюсь на Галбирета и оказываюсь среди нашего войска, со стоящими чуть в стороне Пашей, Оксаной и мужчиной средних лет, с вампирской внешностью. Лицо его мне ни о чем не сказало.
        - Я сейчас тебе перезвоню, ты включишь громкую связь, - даю Паше указание и отключаюсь
        Сам тут же выпиваю бутылек с маной, показываю жестом Николаю, что разговор затягивается, рули все сам и отзваниваю Оксане. Паша как маг - более серьезный, так что лучше пусть у него мана останется целой. Я же, за счет своего навороченного према, мог позвонить и на громкой связи.
        - Приветствую, Гор, если не ошибаюсь? - Бархатным голосом начал вампир, как только убедился, что связь налажена, - удивлен, что я тебя знаю?
        - Есть немного, учитывая, что твое лицо мне незнакомо
        - Ну я немного пошпионил за твоей армией. Я в этом деле дока! Много про тебя нарыл. Даже знаю, почему ты не сразу напал на замок лича. Ты заказывал тактическую схему на захват, даже могу сказать у кого. Ты атаковал замок, по схеме, очень похожей на ту, что заказывал в России Жерамино, мой приятель.... ну это не важно. в общем, я понял, что клан вы не бедный и с головой дружите.
        - Ну что ж, поздравляю, ты и впрямь узнал обо мне очень много. Но ты же не похвастаться решил позвонить?
        - Нет, конечно. Я предлагаю тебя заключить со мной союз. У меня восемьдесят третий уровень, я прокачивал себе персонажа как диверсанта: скрыт, маскировка, убийство из засады. могу занять должность разведчика или диверсанта. а то и вовсе убийцы.
        - А в замен?
        - Форт остается за мной. раз в две недели, ты передаешь мне одну эльфийку, уровень не важен, буду делать себе гаремник из остроухих птенцов. По сути они на тебя же будут работать. Ну и хуманов подкидывай, для питания, но это не сразу, пока рабов крови хватит, вы мне всех вампиров своей нагой вырезали. Ловко вы нас там в ущелье прижали. Думал утащу яйцо, ан нет, настигла...
        - Эльфиек и людей я не дам. Есть отряд диверсантов, могу поставить к нему....
        - Гор, Гор, Гор, ты не понял, я не прошу, я ставлю условие. Если бы я хотел командовать отрядом - я бы командовал замком. Я же просто хочу от игры получать удовольствие. Вкусно кушать, получать секс от пары дюжин покорных женщин... Игра должна позволять реализовывать то, чего не хватает в реальной жизни. А командовать дюжиной полудурков я и в реале задолбался.
        - А смысл, тогда мне от тебя, понижающего мораль и на которого у меня не будет надежды? Вдруг данное задание покажется тебе скучным?
        - Так а у тебя выбора нет. Не примешь мои условия, я же тебе жизни не дам. Я могу в инвизе часами сидеть... юнитов, способных мне противостоять - у тебя не так много, свою нагу - ты мгновенно в деревню не отправишь. А я буду методично вырезать все деревни, города, шахты, обозы.... Да, несомненно, я буду умирать, но ты же знаешь, что я бессмертный.
        - Ты же понимаешь, что угрозами и шантажом - не самый лучший вариант вхождения в союз? - начал закипать я и быстро нашел Лехабиэля. Он уже почти долетел до армии, осталось буквально пара минут.
        - Ну а как еще тебя поставить на место и дать понять, что ты больше во мне заинтересован и что именно у тебя больше необходимости выполнять мои требования, нежели у меня.
        Угу, он меня еще и на место собрался ставить. Не-е, мужик, такой союзник мне не нужен. потянем еще минутку...
        - Личу ты тоже такой же вариант предложил? Как ты у неписи то на подхвате оказался?
        Лицо вампира на секунду перекосило, но он тут же взял себя в руки.
        - Парнишка, который его раскачивал, грамотно подошел к этому делу. Да и вырезать нежить, в партизанской войне - это не то же, что вырезать деревни живых, тебе ли это не знать?
        - То есть, он тебя вздрючил?
        - Мы, как цивилизованные люди, договорились о союзе, - уже не скрывая эмоций, прошипел вампир
        - И ты даже не попытался захватить замок, после удаления игрока, от неудачного квеста на короля?
        - Откуда...? Ты этого лича видел?
        - Видел. грохнул одним заклинанием. Так что, возможно ты врешь, насчет своего уровня.
        - Ты загоняешь! я восемьдесят третий уровень...
        - С твоих слов. Покажи девушке свои данные
        - Да пожалуйста! Съел? видишь, что до восемьдесят четвертого всего сорок тысяч осталось?
        - Оксана, скрин и мне его направь... О!, благодарю!
        Повелся. Как ребенок повелся. Он ведь открыл полную страницу, не скрывая ни какую информацию, демонстрируя и навыки и свои параметры, а главное, точку привязки.
        - Ребята, вы как, за или против такого союзника? - отвлекаю от нехороших мыслей Оксану, готовую броситься на вампира, со всей силой своей ненависти к потенциальному обидчику ее любимых эльфиек, - голосуем!
        - Я против! Нам не нужен такой союзник, который собирается делать гарем из несчастных девушек, еще и обращая их в нежить! А еще он своих детей отдал некроманту в качестве материала!
        - Я тебя услышал. Паша?
        - Если Оксана против - то я и против. И будь что будет!
        - Коль? Ты за или против? - спросил проходящего мимо гнома, заканчивающего разбирать доспехи с гигантского скелета.
        - Ты вообще о чем? С кем ты там?
        - Да не важно, это я так, тебя для массовки притянул, время потянуть - выделяю магистра, прелата и служительницу, быстро даю указания, затем на драконов, проговариваю их действия и переключился на связь, - Ну что ж, у нас три против и один воздержался. Извини Цепиш, но тебе отказано. Я не люблю, когда меня загоняют в угол
        - Я был о тебе более высокого мнения, Эльф. Я почему то воспринял, как человека, просчитывающего все нюансы. А тут ты налажал, лузер. Убить их всех!
        Тут же отдаю команду всем выделенным юнитам и Лехе и отключаю съедающую ману связь.
        У Цепиша, ожидаемо в инвизе сидело два вампира, которыми, опять же ожидаемо он кинулся вырезать магов, но туда уже бросились рыцари, которые перетянули вампиров на себя и дали магам отступить и перегруппироваться. Из замаскированного туннеля, пошли в атаку упыри на которых тут же переключились друиды.
        Леха, прямо с неба рухнув на вампира, надел его на меч как на шампур, мгновенно умертвив героя и тут же взмыл в небо, исполняя мои интерфейсные указания, бросаясь к форту.
        Драконы уже сели на стены, но врагов не было видно, пока из особняка не выскочил в одних трусах вампир. Цепиш попытался перемахнуть через стену, запрыгнув на нее через крышу кузни, но опасаясь дракона, не заметил упавшего на него со стороны солнца архангела, разрубившего его на две половинки. вторая смерть.
        Выпив бутылек с маной, и дождавшись, пока мана дойдет до приемлемого уровня, набираю снова Оксану, так как она, со своим архитектором, вполне может ускорить ремонт таверны и отдаю указание.
        - Оксана, быстро захвати деревню и нажми восстановить таверну! Я ее осмотрел, там с твоим архитектором минут на двадцать! Паша, помоги ей!
        Ребята помчались в деревню, а я, убедившись, что Леха открыл ворота, в ожидании возвращения вражеского героя и сейчас войска окружают особняк вампиров.
        - Стас, мы готовы выступать дальше, - выжидающе уставился на меня Николай, держа в руках шлем, готовясь его надеть, - ты закончил?
        - Практически да. Выдвигаемся, буду просто поглядывать, что и как там.
        Быстро раздав указания, и поглядывая одним глазом двинулся вслед за войсками, на ходу глотнув еще бутылек с маной, я переключился на Токостук и выделил секретаря.
        - Это Лорд. Сейчас передашь бургомистру, что в городской таверне появиться вампир, бессмертный. его нужно убить пять раз. Пусть выдвигает туда все войска, он очень сильный и опасный. То же самое сообщи в школу мечников, там должен быть паладин, Роб Гольстайн и виноделу Вацлаву, он сам сообразит, что делать. Вампир там будет примерно через двадцать минут, но может и дольше. Пока пять раз его не убьете, войска не распускать.
        Второй ярус подземелья встретил нас полутора десятками черепушек, висящих под потолком, среди сталагмитов. Пока они там - мишени из них - аховые, придется выманивать
        - Грор, строй своих, закрывайтесь щитами и двигайтесь вперед, все маги хилят вас. я иду следом и сношу этих летающих недоразумений
        - Один справишься? - усомнился гном, переводя взгляд со Стражей покоя на меня, - уровень у них...
        - Мне главное попасть. Если они сагрятся на вас, то я могу безбоязненно стрелять с дистанции до шестидесяти метров и меньше. Главное, чтобы стрела попала в них и застряла там, и они трупы
        - Лук - Легендарка?
        - Угу, - не стал вдаваться в подробности я, - выступаем!
        Над строем гномов пролетела фея, увеличивая своей пыльцой на пару процентов сопротивление магии, следом на них лег щит жизни дриады, а служительница накинула свое Благословение, дающее, в том числе и сопротивление к магии смерти, помножив все на это на природное сопротивление магии гномов на их бонус от строя.
        Дриада, удачно подгадав момент, выпустила корни прямо с потолка, удержав сразу треть черепушек, гномы, воинственными криками, переключили огонь остальных на себя, маги тут же принялись кидать исцеление на гномов, а я с друидом выстегивать наиболее ближайших черепушек. В этот момент раздался вызов скайпа и одновременно с этим, гномы зачем то ускорились, вырвавшись вперед.
        - Грор, стой! Удерживай агро, дай мне и магам целиться спокойно. Насмерть они вас не убьют, вытянем! - и увидев, что тот меня понял, ответил Павлу - Говори!
        - Стас, ты забыл, что после таверны, вампир воскреснет в нейтральном городе. Ближайший - Токостук!
        Тьфу ты, я то думал там что то серьезное, например вампир вырвался. Парень молодец, думает, но до чего не вовремя!
        - Очень надеюсь, что он ближайший нейтральный! - очередная стрела застряла сбоку черепа, не убивая его быстро, но заставляя, кружась, снизиться. Грор, сделав пару прыжков вперед, рубанул череп мечом и тут же словил шесть попадание от других стражей.
        - Грор не выходи из строя! Бонусы строя потеряешь! - и быстро тараторю Паше, отключаясь. - На держи картинку. Рад что думаешь головой. Я хоть не владею городом, но влияние там имею. Хуже будет, если у нас на территории есть еще один нейтральный город.
        Сам тут же кидаю регенерацию на Грора, и бегу к строю, на ходу делая скрин свернутого окна и кидаю его Паше.
        Гномы дружно двинувшись вперед, восстановили строй, Николай выжил, но было видно, помимо урона, словил дебафов и плохо соображал, что происходит. Вот эти его финты меня просто раздражают, ведь могли победить и так, но ему надо обязательно лично ввязаться в драку. Какой то детский и совсем не серьезный подход от взрослого человека. В первую очередь ты командир, а уже потом воин.
        - Эстаниэль, почисти его, Тим, сближайтесь, делайте залп и отбегайте на перезарядку!
        Через пару минут зал был зачищен, и подлечив раненых, двинулись дальше. Тостин немного задержался, отыскивая тайники, но у второго зала он нас догнал
        Немного подкорректировав тактику, мы также пустили гномов вперед, под их щитами укрыли полуросликов, рядом с ними пустили единорога, с его аурой. Я, с лучниками и друидом сместились к флангам, оставив магов и служительницу позади, на расстоянии, достаточном, чтобы достать исцеляющим заклинанием танков, но не словить агро
        Тактика оказалась выигрышной, шли практически не останавливаясь, и только один раз, я перетянул агро, и получил разок плюху от Стража Покой, чуть не уйдя на точку привязки, в начале данжа. После стал гораздо осторожнее и контролировал скорость стрельбы, дабы не сагрить нежить по новой.
        Периодически я посматривал, как дела с вампиром, но тот, умерев пару раз в таверне, похоже вышел из игры, не дожидаясь воскрешения.
        - Пять минут привал, там твой вор нашел ловушку, пять башенных арбалетов в стене, мои проломят стену, достанем...
        В этот момент кусок стены отъехал в сторону обнажая вход в небольшой грот, где стояли на опорах взведенные арбалеты.
        - Все бы вам воинам только и делать, что ломать, - добродушно проворчал, Бофур, один из взятых мной гномов, тот что инженер, - ежели с умом подойти, можно и дверь найти.
        Кроме арбалетов, в комнатушке стоял сундук, к которому мы алчно кинулись, но через минуту разочарованно отставили его в сторону. В сундуке было пару десятков комплектов парадной формы телохранителей хана, из замка кочевника, не имеющей никакого функционала, кроме декоративного. хотя может получиться продать торговцам...
        - Не заметил, очень много кочевой тематики? - завершая простукивать дно и закрывая сундук, повернулся ко мне Николай.
        - Есть такое дело... фрески, гобелены, одежда....
        - ...Доспехи на воинах, точнее на том, что от них осталось....
        - Гробница хана?
        - Судя по всему - да. К тому же хану - некроманта. А личи или личихи, то ли жены то ли наложницы, уж больно сильны и разгуливают по всем уровням свободно.
        - То еще сочетание! Года полтора назад, нанимали меня оборонять замок от такого. Взял он себе кочевника, с неграми, приплод большой, лошади много плоти дают. Он весь свой недельный набор под нож, кучу костяков, кадавров, и драконов со слонов.... да еще и замок передвижной. Плюс, еще и так нежить мог нанимать. В общем, к нанимателю, играющему месяцев пять, пришла толпа, тысяч под пять голов... бой шел четырнадцать часов!
        - И победили? - Неверяще посмотрел мне в глаза Николай
        - Победили. Пиррова победа конечно, у нас осталось под конец паладинов человек двенадцать, рыцарей чуть больше и прелатов не больше десяти. Более мелкие - все полегли. А тут, похоже такой же похоронен. утешает, что у него лимит прописан сценарием
        - Милорд, там дальше большой зал, с каменными сосульками, и в нем большой череп, в окружении обычных, - Перебил наш разговор подошедший полурослик, которого с напарником, перед этим высылали вперед на разведку.
        - Босс? - Переглянулись мы с гномом
        - Кто? Я? Не-не-не, я просто рядовой Тволли, - открестился от сомнительной чести полурослик, резво ретируюсь от непонятных лордов, с непонятными словами. Так назовешься не пойми кем, еще и без второго обеда останешься...
        Переключившись через интерфейс на разведчиков, которые внимательно отслеживали перемещения противника, я был весьма неприятно удивлен.
        -Да, Грор, интересное подземелье нам досталось, - делаю скрин и отсылаю гному.
        -Не хилая зверюшка, - прокомментировал тот - знаешь, что за зверь? Я таких не встречал.
        Босс второго уровня гробницы, действительно не был рядовым юнитом, с бонусами для сложности. Как и на первом уровне это оказалась смесь 'бульдога с носорогом'. Тело-череп Стража покоя, было не просто увеличено в десяток раз, но и имело одну большую глазницу, за место положенных двух. Череп циклопа, вот что было взято за основу для создания этой нежити. В целом это не должно стать проблемой, но по своему опыту могу уверенно сказать, что все необычное, если оказывается жизнеспособным и не разваливается само, то как правило несет и дополнительные плюсы. Стражи и сами по себе опасный противник, особенно для новичков, пусть и хрупки, но с помощью прокаченной магии смерти могут убить даже более мощного противника, просто вливая в него тонны урона. Босс же является подвидом Стража Покоя, только его сила должна на порядки превосходить обычных юнитов и опыт подсказывает мне, что на этом его необычность не заканчивалась.
        -Хм... соваться туда, пусть даже под бафами я бы не посоветовал даже если бы с нами в качестве танков были дендроиды, потери будут страшными, такая тварь при ее уровне выдаст минимум от тысячи до полутора тысяч урона за один удар, а это почти гарантированная смерть для любого бойца ниже 7-8 ранга.
        -Так что предлагаешь и что думаешь о наших костяных красавицах?
        Я задумался, можно было бы вновь попробовать раскрутить Николая на инициативу, но риск велик, что не справится, если мои подозрения подтвердятся, то я сам готов бы просто так не сунулся к этому летающему черепу размером с туловище крепкого человека.
        - О них я помню и готов встретить. С наскока эту тварь не взять, придется действовать по другому.- Я внимательно посмотрел на Николая, идея есть, но такая, что он может посчитать, что я планирую его слить, и судя о том, что я успел узнать о нем, товарищ крайне вспыльчивый. Попробую издалека, - с наскока мы его не возьмем, придется идти тайком, поведет нас Тостин как наиболее грамотный специалист в скрытности. Какая дистанция твоего 'тарана'?
        -Хм... десять метров. Но причем тут тайно и мой таран?
        -Значит тебя в твоих доспехах придется подвести хотя бы на метров пятьдесят к боссу, мне же для уверенного попадания придется пройти метров на 30-40. Здоровья у этой твари не много, а вот урон должен быть очень высокий. После того как я засажу ей в глаз стрелу, твоя задача прикрыть меня от атаки остальных стражей, после чего все вместе отступаем в коридор под прикрытие наших воинов. - Я внимательно следил за реакцией Грора, пытаясь понять понял ли он мой план, то что он не идиот я даже не сомневался, но вот мои последнии слова должны были проверить его на уровень доверия. - И давай на всякий случай точку привязки оставим здесь, а то если тварь прибьет не хотелось бы сидеть тут и ждать или топать со старта.
        От моего внимания не укрылась как буквально на доли секунды вокруг Николая начала проявлятся аура Палача, окутав его огненно-черным ореолом, при этом лицо гнома не изменилось, а вот движения выдавали его напряжение - рука скользнула на рукоять меча, а расслабленная пластика тела с сменилась на чуть более прямую и рубленую. Я же наоборот стоял с демонстративно распахнутыми руками в открытой позиции, всем видом демонстрируя, что это необходимость, а не мое желания заманить его в ловушку.
        Давай думай головой, ранимый ты мой, сам же должен понимать, что такими силами в плен я тебя взять не смогу, для такого умельца я бы подобрал совсем другой набор методов. С другой сторону Николая тоже можно понять, он сам признался, что в срыве, а значит уязвим, для него игровой плен может обернутся самым настоящим. А я все же предлагаю вариант, где по сути преднамеренно сливаю его, в то время, как остальное войско будет стоять в стороне. Есть над чем задуматься.
        В целом пленить игровой аватар достаточно легко, можно оглушить противника или связать его магией, игровые условности позволяют как одно так и другое. И даже администрация не станет вмешиваться, ведь все рамках игрового процесса, конечно есть законы реала 'о сорвавшемся' но и тут можно много что придумать, как затянуть судебный процесс, так и просто ограничить доступ сорвавшемуся игроку к интерфейсу запихнув его тех слои. И не надо думать, что я какой-нибудь злодей, просто я знаю и эту сторону игры, приходилось вытаскивать из подобных ситуаций таких несчастных. но Грор воин, может он туго придумывает новое, но с аналитикой готового, у него проблем не было
        -Хм... ну надо так надо. - Через секунду выдал он.
        Я лишь кивнул, тут не нужны слова, мы оба понимаем, что сейчас произошло. Я объяснил почему, он понял и доверился - и это нормально, мы 'одного поля ягода' и пусть даже союз и не получится, но уважать друг друга, пусть и в качестве противников мы будем всегда.
        Тостин незаметной тенью скользнул от края коридора за ближайший сталагмит и замер там выжидая реакции нежити. Та же не заметив полурослика все также продолжала хаотично патрулировать территорию зала.
        Моя очередь, подражать полурослику я не стал, все равно не получится, да и по другому я обучен. Короткий рывок и я оказался за тем же укрытием. Теперь самое сложное, Грор. Закованный в латы гном, это не тоже самое, что профессиональный вор и боевой, пусть и бывший офицер, каким бы он там мечником не был, нужных навыков у него не было. Самым простым выходом было бы избавить его от той полусотни килограмм металла в которую он был облачен, но тогда кто нас прикроет? По хитам он был на почетном втором месте, после единорога, а вот уровень бронированности и защиты от магии ему уступали все в нашей отряде. Можно было конечно сложить всю его броню мне в инвентарь, но тут сразу возникало две проблемы: во-первых в случае если нас заметят раньше времени, он не успеет облачиться и тогда будет только обузой, а не прикрытием, а во-вторых, тогда он точно решит, что это ловушка, направленная на захват его тушки и замка. Пусть уж так идет, второй раз я этот скрип мыслей по принятию судьбоносного решения не вынесу.
        Как и ожидалось, нам пришлось долго ждать перед тем как Тостит убедился, что не один из хаотично движущихся стражей сейчас не заметит фигуру гнома и дал отмашку нашему танку и тот спокойным шагом, стараясь не бряцать доспехом добрался до нашего укрытия. Это может затянутся на долго, с другой стороны нам и не надо тянуть его до самого босса, доведем до куда сможем, а там уже по ситуации.
        Короткий кивок от мастера-вора и он вновь меняет позиции, а я пытаюсь отслеживать его движения, чтобы не потерять его из виду. Тень замирает за очередным укрытие и уже моя очередь вновь молниеносным рывком сменить позицию. Долгие пятнадцать минут ожидания и Грор оказывается рядом.
        За час из-за медлительности гнома мы продвинулись всего на сорок метров. Пару раз я расслышал весьма нелицеприятные обороты от Тостина в адрес Николая, но ничего делать и предпринимать не стал, не то место и время, мастер и так работал на пределе, выбирая нужный момент, чтобы провести нашего танка еще на пару метров вперед. Потом, я конечно сделаю ему небольшое внушение, но сейчас ему и так нелегко, незачем повышать и так высокий градус напряжения.
        Когда до цели осталось семьдесят метров, мы чуть было не запороли дело: Грор медленным шагом менял позицию, а один из стражей неожиданно сменил траекторию движения и через секунду должен был обнаружить нашего танка. Я схватился за лук, а Тостин метнулся тенью вперед, в прыжке цепляясь артефактной перчаткой за сталагтит, нашел опору для ног и оттолкнувшись сорвал со спины плащ и накинув на летающий череп вместе с ним упал на пол зала. Узкий кинжал кинжал буквально смазался в руке вора, он раз за разом наносил уколы сквозь плащ по стражу, пытаясь пробить не подающие кость. И через пять безумно длинных секунд ему это удалось. малозаметная зеленая вспышка окончательно уничтожила артефактный плащ, а нежить под ним рассыпалась прахом.
        Потянулись секунды ожидания, заметил ли кто наши действия, реагирует ли кто на поднятый нами шум. Долгую минуту мы внимательно отслеживали каждое шевеление, пытаясь угадать будущую атаку. Вроде пронесло, тишина подземелья не была нарушена и никто не заметил нашего присутствия. Хотя у мастера явно прибавилось седых волос и нелюбовь к одному конкретному гному из-за потери дорого элемента экипировки.
        -Дальше я его не проведу. - Знаками показал Тостин.
        -Идем? - Также знаками объяснил я вору, указывая на нас двоих.
        -Ты идешь, один. - Показал тот, указывая на остатки артефактного плаща, который позволял полурослику так легко сливатся с тенями.
        Один так один. Осмотрелся из-за края сталагмита и короткий рывок вперед, прижался спиной, прислушиваться, все спокойно, дальше. Шаг за шагом я все ближе подбирался в к отметке в нужные мне для выстрела 30-40 метров. Миникарта все активней заполнилась появляющимися тут и там врагами на секунду мелькнувшими между сталактитами. Чем дальше тем сложнее, но мои умения и капелька удачи меня сегодня не подвели. Тридцать восемь метров, далековато для уверенного, прицельного выстрела в мишень размеров с двадцать сантиметров, но мне по силам.
        Еще раз оценив ситуацию и сделав глубокий вдох успокаивая стучащую в висках кровь и я выхожу на позицию. Правая рука выхватывает четыре стрелы зажимая между пальцами правой руки, тело выкидывает сторону, в то же время первая стрела ложится на лук и выстрел. Светящийся от магии снаряд уходит в цель, вторая, третья и четвертая идут следом. Первая и третья попадают в глазницу босса, вторая и четвертая ударяют в кость оставляя трещины, но после бесполезно отскакивают. Все время. Разворот и ухожу под защиту камня.
        Рев разъяренной нежити разрывает тишину зала и во все стороны летят пепельные сгустки стражей, не видя цели, они создавали хаос в каменном лабиринте. Пора и мне выбираться отсюда и лучше это сделать на своих двоих, чем появиться в подштанниках среди солдат. Смещаясь из стороны в сторону я рванул к коридору.
        Пять секунд и у меня хвосте повисло с пяток тварей, рывок и четыре из пяти пепельных зарядов уходит в сторону, а один прицельно ударяет мне в спину. Жить пока можно, но после еще одного такого попадания - сложно.
        Десять секунд и 'мой хвост' стал длиннее на полтора десятка монстров, и я уже почти был уверен, что сейчас улечу на перерождение, когда сбоку увидел размазанный силуэт Грора, который прикрыл мою спину своей, издав боевой клич, переключая врагов на себя. Тут же кастую на него регенерацию, уверен, она ему сейчас пригодиться.
        Последующие десять секунд стали настоящим адом. Вокруг все свистела от снарядов Стражей, но это было не так страшно, как то что происходило рядом с нами, буквально по пятам за нами шел босс. Как я и предсказывал тварь оказалась не так проста как хотелось. Из своего единственной глазницы она каждые пару секунд била какой то ослабленной версией 'Длани Смерти', массовое аое пятого круга магии, заклинание конечно было слабее и не имело такого размаха как если бы его применил раскаченный лич, но на наш небольшой отряд хватило бы и его. Кладка и просто камень попавший под удар нежити просто истаивал прахом.
        Я не боялся умереть, но вот если моя экипировка попадет под эту раздачу боюсь я многое потеряю из дорогих мне вещей. Легендарный лук может и переживет удар магии смерти, а вот все остальное просто станет пеплом.
        -Чертова тварь! - Ревел на бегу Николай все это время прикрывавший мне спину от увесистых ударов Стражей Покоя. Подловив момент, кидаю на него исцеление, не вижу сколько у него ХП, но уверен, что уже меньше половины.
        Но все плохое когда-нибудь заканчивается и становится или очень плохим или вполне терпимым. Как только мы заскочили в коридор и пробежали отметку, оба рухнули как подкошенные, а сверху нас засвистели болты и стрелы нашего отряда, подкрепленные магией друидов залп просто смел сгруппировавшихся во время преследования противников.
        Подскочить и уйти к стене, чтобы оставить пространство для следующего залпа. Лук уже наготове, до босса шестьдесят метров, но сейчас у меня не стоит цели сделать снайперский выстрел, а стражей и так достаточно проредили, чтобы прямо сейчас они представляли серьезную опасность.
        -Ветер! Щит и хил Грору! - Ору я, при этом выпускаю стрелу за стрелой в противника.
        -Залп! - Орет кто-то, предупреждая нас с Николаем и мы вновь на всякий случай падаем на грязный пол коридора, а сверху проносится ливень из дерева, стали и магии. Новый удар еще более уменьшает поголовье стражей, вспышки зеленого пламени которыми прогорали черепа при смерти на секунду застилают обзор, а когда видимость возвращается уже я ору благим матом.
        -Грор отходим!
        За спиной босса уже во всю мельтешат новая волна стражей, подкрепленная сотнями скелетов-воинов и что самое поганое вдалеке мелькнула уже известная нам парочка личей. Нас ждали, я не удивлен и меня даже радует, что мы своей неожиданной диверсией спутали врагу все карты. Их ловушка не сработала, а значит теперь задача сводится к простому выживанию, нам не надо хитрить и выдумывать нечто сложное, остановить нежить в коридоре и перемолоть в муку.
        -Грор! Давай пошевеливайся! - Гном задержался раскидывая колбы с запасами 'огненного зелья' которые он таскал на поясе.
        -Иду! Магию жизни не трать, нам еще с местным ханом биться, а на этих я управу найду!
        Я лишь улыбнулся на бегу. Ну посмотрим, что он там найдет, эти смеси я уже в действии видел и если он действительно преподнес мне сюрприз то я пожалуй даже обрадуюсь.
        До наших позиций мы добрались как раз перед следующим залпом, строй раскрылся поглотив нас и давая возможность отдышаться. Я поймал на себя не так много ударов и то просадил здоровье почти на половину, Николай же мог похвастаться лишь одной пятой от общего резерва. Поэтому последние минуты перед общей свалкой мы потратили на его восстановления, мне хватило пары заклинаний, а вот гному пришлось подряд выпить почти пять бутылок разной алхимии, так как магическое лечение проходило на него плохо да и в ослабленном состоянии.
        -Чем удивлять то собрался?
        -Увидишь, тебе понравится. Сейчас только личей поближе подпустим. - Загадочно улыбнулся Николай.
        - Ну удивляй, маэстро. - Вернул я ему такую же усмешку.
        В этот момент первые волна врага докатилось до наших рядов. Грохот сталкивающегося метала и сухой стук старых костей разнесся по коридору и если наши живые солдаты 'ухали' и 'ахали', то нежить шла в бой молча, лишь из ее задних рядов периодически слышался рев босса и более тонкие голоса стражей.
        Адреналин еще не схлынул и а я, убедившись, что все на своих местах, азартно вскинул лук, выпуская стрелы на автомате. Чем мне нравились Земли так это именно вот этой атмосферой, возможностью погрузиться без остатка, полностью реализовывая свой потенциал, останавливаемый лишь своей совестью. Здесь были города, живущие своей собственной жизнью, торговые посты с караванами, осады и штурмы, выбирай стезю - не хочу. А сейчас и НПС стали удивлять, ведя себя как живые, а многие такими и стали, на примере Иогана. Мир стал оживать и даже понимая головой, что все это вроде как не по настоящему, но сердцем я уже принял этот мир, в котором я стал своим.
        Именно сейчас в пылу боя, когда вокруг сражаются, становятся героями и умирают, я почувствовал себя действительно на своем месте. И даже то, что все получилось не так как я хотел, но я тут и я жив и здоров, а значит все только начинается.. Может даже женюсь и наделаю себе наследников, пусть пока брак, не секс, с НПС мне и кажется бредом, но срываются же не только такие отмороженные маньяки как мы с Николаем, есть же вполне хорошие девочки и мальчики как Оксана и Паша, может среди них найдется и моя половинка.
        -Эй! Гор! Ты чего залип? - Голос гномы вывел меня из дум, с пустым колчаном.
        -А? Да нет ничего, задумался просто. - Улыбнувшись этой бородатой харе, я даже на секунды представил его родным.- Удивлять то будешь?
        -А то! - Оторвавшись от стены гном пробрался к задним рядам нашего отряда, стянул латную рукавицу демонстрируя набор артефактных колец на правой руке. Из всего ряда выделялись только два: неброское Кольцо Лорда с гербом Николая и ярко горящее кольцо с опалом, которое он поднес ко рту и что-то прошептал в него. А через секунду по коридору прокатился смех с мягкими шипящими нотками и из кольца в вихре пламени появилась фигура ифрита.
        А вот это было действительно удивительно, ифрит-герой высокого уровня, это не так уж и редкость, но вот редкий класс Наложница Огня да еще из гарема одного из Владык Инферно уже совсем другая песня. Невысокая огненная дева, одетая на восточный манер, при каждом движении изящного тела позвякивали множество украшений, а в отливе красных глаз пылало пламя Ада.
        -Ты все таки передумал мой повелитель, а как же 'огненная сучка' и 'в гробу я видал таких помощников' мой милый господин? - С легким смехом изрекла Наложница Огня, при этом ее голос был до краев наполнен сарказмом и легко перекрывал шум битвы.
        -Танцуй стерва! А об остальном... потом договоримся! - Не знаю, но на секунду в гневной речи Николая я услышал совсем не гневные нотки, особенно во второй части. Ну что ж, каждому свое и не мне судить.
        -Как прикажешь мой повелитель, но если что не обессудь... и да я с нетерпением жду будущего наказания, ведь я обязательно провинюсь. - Вновь колокольчиками зазвенели украшения на смеющиеся девушке и огненный орел смазал ее черты. Дева ада, та в чьей крови текло само пламя начала свой прекрасный, но дикий и смертельный танец.
        Ифрит пламенем скользнул через наши ряды, оставляя ожоги и поджигая одежду стоящих рядом бойцов, одному из полуросликов даже пришлось срочно тушить вспыхнувшую шапку с мгновенно сожжённым пером. Пламенем растекаясь по коридору, огонь занял все его пространство, и в такт слабо различимой фигуре ифрита ожило. Огонь извивался, свивался в спирали и бил волнами по воле адской девы, ее движения были гибки и грациозны, она манила огненную стихию за собой и тут же движением изящной ножки отшвыривала пламя огненной волной. Дикая и не обузданная страсть сплеталась с безумием и жаждой разрушения, этот коктейль бил по ушам и отдавался горечью в сердце, вызывая желания поддаться и пойти с ней в пляс чтобы сгореть в пламенных объятьях красавицы. Смех адской бестии лишь подстегивал душу и тело, а глаза не веря смотрели на красоту неистовой танцовщицы.
        Магия Огня не лучшее оружие против костяков, но ни когда это делает одна из Наложниц Огня, скелеты одним за одним сгорали в адском пламени, а когда ифрита находила одну из оставленных Грором бутылок с огненным зельем, она своим танцем сплетала Огненный Цветок, которые через секунду разлетались раскаленными лепестками что резали кость не хуже чем нож масло. Это было красиво и безумно.
        Я с трудом, но смог побороть очарование ифрита, в то время как Николай так и стоял как завороженный наслаждаясь танцем огненной девы.
        -Где? - Задал я только один вопрос.
        -Где взял там более нет, сам был в шоке... и до сих пор. - Через некоторое время смог выдавить из себя гном. - Нет ты не подумай, я не из этих, но вот всю жизнь меня к таким тянуло, и не то что я любитель плеток или чего подобного, просто обожаю вот таких красивых, сильных и ушибленных на всю голову. Любовью я бы это не назвал, но страстью точно. И кстати ты в курсе что на тебя висит квест среди слуг Инферно?
        -Возможно, есть тому причины, но об этом позже поговорим. Как думаешь личи попались?
        -Хотелось бы верить. Ты все грамотно придумал, затянуть их сюда поглубже и накрыть было хорошей идеей. - Все также не открываясь от пляски своего ифрита протянул Николай.
        Про босса мы не переживали, примерные расчеты которые я накидал говорили, что ему хватило бы тех двух первых стрел, что я выпустил ему в глазницы, дот должен был прикончить нежить в течении полутора минут, Опасность была просто в сумасшедшем для такого уровня уроне - но по сути босс был обычной стеклянной пушкой. Да и я еще добавил, так что тот точно упокоен почти со 100% гарантией. Мелочь же развеяла пеплом Наложница Огня, а вот сунулись ли личи, время покажет.
        Разбор трофеев показал, что нет. Перебирая груду оплавленного оружия, мы не нашли ни одной вещи которая могла бы принадлежать мерзкой парочке, а значит твари вновь ушли из под удара сейчас придумывают новую пакость.
        На жертвенном алтаре, расположенном в конце зала, нашли приз этого уровня - уникальную алебарду, в принципе вещь ни мне ни Николаю на прямую не нужная, но у меня то было куда ее приспособить, у меня найдутся бойцы которых можно одарить таким оружие, так что я забрал ее себе на хранение, а там решим или возьму в качестве доли или уйдет на аукцион.
        -Тостин, Тирриниэль, что нашли? - Я отправил эту парочку прошерстить зал босса на предмет тайников и оставшихся врагов.
        -Все чисто Милорд, нашли пару тайников, но ничего серьезного, немного золота, одна мера ртути и две драгоценных камней.
        -Ушли? - Уточнил Грор.
        -Да, третий раз.
        -Надо гасить их, без вариантов. Если на финальном боссе в спину ударят, ляжем.
        -Да ну? Серьезно? - Я иронично поднял бровь. - Да сам понимаю, только мы тут ничего не знаем толком, а чтобы сделать работающую ловушку надо хотя бы иметь минимальный объем информации.
        -Ну так ты у нас голова, вот и думай. Мое дело простое - от плеча до жопы.
        - Тогда я вижу только два варианта. Нападают они во время атаки на босса, на этом и надо их ловить. Первый вариант - делим отряд, часть штурмует босса, часть встречает подружек. Вариант второй, имитируем нападение на босса, дожидаемся появление гарема, отступаем и перемалываем всех по мере поступления.
        Николай пару секунд смотрел в никуда, потом уточнил.
        - Плюсы и минусы обоих вариантов?
        - В первом случае, плюсы, то что каждый отряд независимо от другого, что дает простор для маневра, минусы, что если неправильно поделим - отряд может погибнуть, не успев справиться с задачей и тогда однозначно погибнет и второй отряд. Во-втором варианте, плюсы в том, что отряд - одно целое и мы можем оперативно реагировать на все маневры противника, минус - если что-то пойдет не так, например личи появятся поздно, когда мы задолбаемся имитировать и у нас во всю будет идти реальное сражение.
        - Как-то на сайте у тебя всегда были выложены более оптимистичные планы штурма...
        - Да легко. Дай мне план этих подземелий, инфо по биг-боссу, его ТТХ, состав группы поддержки, полный список своих возможностей и возможностей своих воинов....
        - Два варианта - так два варианта, так бы сразу и сказал. Какой наиболее оптимальный, в твоем понимании?
        - Пока никакой. Надо дойти до босса и посмотреть, что он из себя представляет. Девушку свою, горячую, как часто призвать можешь?
        - В любой момент, только проблем от нее обычно больше чем пользы. То спалит что важное и нужное к хренам, то просто ради шутки гадость какую учудит. На прошлой недели так вообще три двухсотлитровых бочонка пива испарила, знаешь чего мне стоило это замять?
        - То есть ты ее контролируешь лишь условно?
        -Ты забываешь, что она из другой фракции и мировоззрение демонов, особенно героев, во многом отличается от нашего. Скажем так я контролирую ее насколько это возможно, но оставляю некую долю личной свободы. "Хочешь кого-то сделать счастливым? Отбери у него все и возвращай по чуть-чуть".
        - Понял, слишком непредсказуемый фактор. Оставим на крайний случай, не хочу заиметь в критический момент из спасения проблему.
        -Ой не то слово, не то.
        Сборы много времени не заняли, большая часть трофеев сгорела, и собрав только металл, мы двинулись ниже.
        Стоило только спустится на третий этаж подземелий как начались неприятности, уже внизу лестницы нас ждал десяток Гвардейцев Смерти и штук семь Стражей Покоя. Костяные гиганты пытались задержать нас на лестнице, но были смяты в минуты, за прошедшее время мы уже наловчились давить их строем, единственное, что мне и Грору пришлось пустить в ход свои клинки, чтобы не рисковать бойцами. Костяки так и норовили ударить гномов спускающихся с лестницы в ноги, можно было решить вопрос магией, но ману придется поберечь для более серьезных противников.
        Разогнавшись и перепрыгнув через собственный строй воинов я нанес сдвоенный удар: одним клинком разрубил булаву гвардейца у самой рукояти, а вторым снес голову. Перекатом погасил инерцию прыжка и ударил в спину следующему. Грор тоже не отставал и уже через минуту мы смогли развернуть всех стражей спиной к строю, после чего гномы зайдя сзади просто сломали им ноги, а добить лежащих было уже делом техники. В это время стрелки упокоили летающие черепа.
        Все было хорошо, но пока мы уничтожали остатки вражеского отряда, к врагу подошло пополнение, пол сотни скелетов воинов и еще в половину меньше гвардейцев и стражей, а также около десятка скелетов различных животных. Самыми опасными оказались скелеты больших кошек, пусть и мимишность у них исчезла - прыгали они на удивление хорошо. Одна такая умудрилась проскочить гномов и атаковать полуросликов, я уже думал схватится за лук, но вовремя вмешался один из друидов приковав тут к месту корнями, после чего ее спокойно добили, но на всякий случай я приказал Таниэлю держатся поближе к магам, так сказать во избежание.
        В это раз нам пришлось повозится, ибо сейчас уже мы были атакующей стороной и пытались выдавить скелетов в коридор, так как там уже их количество не будет такой проблемой. Как бы не были защищены гномы Грора, но когда тебя бьют со всех сторон хоть один из ударов имеет все шансы найти лазейку в броне.
        В какой-то момент, поняв, что долго везение продолжаться не может и гномы могут в любой момент пропустить удар, и даже единственная жертва может привести к смятию слишком уж немногочисленного строя, я, отступив за спины строя, отдал команду дриаде, до этого так тщательно сберегавшей свои абилки.
        Девушка замерла, глаза остекленели, в них зажегся зеленоватый огонек, и уже спустя пару мгновений, все ее тело начало излучать легкое свечение. Тридцать секунд на активацию и прекратив наблюдать за магией, я выдернул предпоследний пучок стрел из инвентаря, закинул его в колчан и принялся выстёгивать подлетающих стражей.
        Пока друид и послушница уверенно принимали на защиту магические атаки, маги держали уровень здоровья гномов в желтой зоне, я был спокоен, но вот мана уже начинала вызывать беспокойство. Мы взяли все запасы, что успела наварить Ирайшша, после ухода армии, но для трех уровней данжа - это оказалось слишком мало, несмотря на то, что магию почти не использовали, сберегая ее как только можно.
        Одну за другой сношу трех черепушек, уже наловчился сбивать их с первого выстрела, все же алгоритм движения у них один и тот же, несложно за несколько часов запомнить. Четвертой стрелой упокаиваю всадника в тяжелой броне, но без шлема.
        Тр-р-р-крак! - раздалось сбоку и перед дриадой взросло корявое дерево, через секунду превратившееся в дендроида. Три минуты, отсчет пошел.
        - Грор! Уплотни центр! Единорог и дендроид, с флангов! Давите нежить, надо выдавить их в коридор.
        Дриада так и осталась стоять светящейся статуей, ей придется так стоять, пока действует выращенный ей древесный воин. Это далеко не энт, да и созданному из настоящего дерева этот выращенный кадавр уступает, но за счет своей прочности, массы и атаки вокруг себя - дендроид сейчас представлял собой грозного противника, так как, кроме черепушек, ему никто ничего серьезного не мог противопоставить. Тупо просто не смогут пробить и быстро понизить бар здоровья. С другой стороны два лучника и рыцарь прикрывали единорога, врезавшегося в толпу белоснежным тараном.
        - Грор, сейчас гномами - дружно, три шага назад!
        Тот на мгновение заколебался, все же с таким трудом дались им эти три шага, но отдал своим приказ и гномы дружно сдали назад. Нежить первых рядов тут же кинулась за ними, задние ряды подотстали, массив из скелетов стал не таким плотным и туда, повинуясь моей интерфейсной команде, вломился дендроид. Круговой урон тут же показал себя во всей красе, и пускай теперь нежить наносила ощутимый урон, это было уже не важно, таймер его присутствия все равно истечет раньше.
        - Сколько ему осталось? - перекрикивая шум битвы проорал Николай
        - Двадцать секунд!
        - Врезайся за ним, я прикрою!- Теперь он меня решил на доверие проверить?
        Но смысл в его плане есть, вот только за десять секунд до исчезновения дендроида, направляем его в гущу нежити, прямо в проем коридора, единорога ближе к стене, дабы дать возможность гномам взять разгон, сам же выхватив мечи, устремляюсь за дендроидом, помогая ему дойди проема.
        Восемь секунд. Подрубаю ноги лошади со всадником, ухожу от копья плечистого костяка, плавными восходящими движениями, разрубаю скелет буйвола, наседавшего на дендроида с фланга. Пять секунд. Позади с лязгом двинулись гномы, добив своих противников и просто вколачивая в пол оставшихся после меня и кадавра. Николай пристраивается справа от дендроида, я слева, и последние секунды мечи порхают на пределе моих возможностей, стремясь как можно больше вынести нежити, пока они все агрились на нашего танка, существующего последние... с тихим шелестом, дендроид рассыпался в труху. Нежить тут же переключилась на нас, но сзади тут же раздалось.
        - В сторону, милорд! Дальше мы сдюжим!
        Отступаю назад, в тут же закрывшийся проем в строе, я быстро осматриваю состояние наших сил и кастую целительный ветер. Гномы были ранены все, и большей частью хп находились между желтым и зеленым секторами. Бледные магички выпив по бутыльку с маной, ждали ее восстановления, готовясь кидать новые целебные заклы и в этот момент мне пришла в голову авантюрная идея.
        Делаю пару шагов, ближе к центру, и ору Николаю
        - Теперь продержимся?
        - Тут? Да тут то они нас не сдвинут, если что еще покрупнее не придет
        - Ну босс то вряд ли, а вот как насчет того, чтобы тут зачистить весь этаж?
        - Ты псих! Но мне это нравится! - Проорал гном, но, как мне показалось, в голосе прозвучало восхищение.
        - Угу. Проем узкий, сами себе мешать будут, а мы сможем бить в два яруса, вы и я со стрелками...
        - Только хэпэ, моим восстанови сначала...
        - Одно другому не мешает! - и повернулся к пришедшей в себя дриаде - Целебный ветер, чем больше площадь, тем лучше
        Гардения с сомнением в моей адекватности посмотрела на меня, но уже через три секунды, потребовавшихся на активацию, туннели заполнил голубоватый ветер, принявшийся разрушать недобитых скелетов.
        - Грор, ставь гномов в два ряда, так, чтобы четверо оказались в резерве. Дай им отдохнуть! Тостин, пройдись по залу, собери все целые стрелы, а то у меня всего штук сорок осталось. Гардения, по откату, по коридору травяные ножи, потом снова целебный ветер. Тим, используй кости и камни, отсыпай себе вот тут возвышенность, вам придется бить поверх голов гномов
        - Только чтоб в задницу мне стрелу не засадили, - в боевом азарте задорно проорал какой-то гном, на что тут же получил ответ от не лезущего в за словом в карман Тимуэля
        - А ты ей так призывно не верти, а то не только стрелы придется опасаться!
        - Опасульку свою сломать не боишься?! - Мгновенно завелся гном, напоминая о нетерпимости, не иначе как с дуру выбранную Николаем
        - Отставить разговоры, не засорять эфир, - поспешил прекратить перепалку я, переключаясь на лучников.
        - Собрать стрелы. Вмешиваться только тогда, когда это необходимо для спасения или по моей команде.
        Из туннеля начал наращивать шелест с потрескиванием, выдавая приближение нежити.
        - Походу понеслась - протянул Николай, вставая в строй.
        - Единорога по центру, за строем, он в качестве резерва и как источник ауры жизни. Какой - ни какой реген и ослабление нежити, - торопливо продолжил я, - друид и послушница - на вас магическая защита. Понеслась!
        Нежить вывалилась из темноты туннеля сплошной массой, вперемешку Гвардейцы, простые костяки, скелеты животных... два десятка каких-то умерших недомагов, попытавшихся закидать нас слабенькими ударами из школы Тьмы, с легкостью удержанные защитой послушницы и друида.
        Мощного удара у нежити не получилось - помешал эффект заклинания травяные ножи, устлавший режущей травой все пространство коридора. Помимо небольшого урона, трава немного замедляла противника, не давая в полной мере воспользоваться преимуществами толпы и продавить гномов с наскоку
        - Лорд? - вопросительно посмотрела на меня дриада, - ветер?
        - Рано. Пусть плотнее набьются
        - Девочки не успевают лечить гномов. Они уже устали и зелий осталось всего ничего
        - Минуту гномы простоят. Если совсем плохо станет - у меня есть 'Цветок в резерве'
        - Я тоже его изучила в Гильдии, при всем уважении, у меня он будет более...
        - И сольет половину твоего запаса маны, и откат создаст тебе на полторы минуты. нет, в твоем исполнении сейчас куда эффективнее целебный ветер и наших лечишь и врагов калечишь
        Гномы активировали восстановившуюся абилку строя, объединив свое здоровье, существенно снизив эффект от проходящих заклинаний. Я подловил момент и пустил стрелу в череп костяка горного гиганта, который согнувшись в три погибели продирался к нашему строю. Скелет гиганта удачно завалил центр прохода, придавив пару костяков поменьше и еще сильнее замедлил продвижение нежити. Теперь точно выстоим
        - Гворин, смени, - махнул рукой Николай, показывая на выхватившего оглушение гнома. Один из стоящих в резерве гномов тут же кинулся в строй, выдернув оттуда себе за спину сомлевшего собрата.
        - Гардения, пора!- даю отмашку дриаде, видя, что хп гномов просело больше половины.
        Новая порция ветра, заполнила зал и коридор, и хп пусть медленно, по поползло вверх. Нежить в коридоре, в ярости рванула к заклинательнице, наносящей им постоянный урон, но только уплотнились, позволяя попасть под действие заклинания большему числу.
        Какое-то время мы так и стояли: строй, каста ветра, отстрел магов...
        Дважды нам с Николаем пришлось выходить из строя, работая уже отработанной тактикой волнолома, один раз, когда к нам прорвался высший вампир, пришлось кастовать цветок Гиорна, отсекая остальную нежить, пока Николай, с моим рыцарем рубились с высокоуровневой нежитью.
        Николай походу просто тащился от сражений, чем сильнее был противник, тем больше оживал, ловя адреналиновый кайф, так свойственный реконструкторам. Похоже, он был рад, спихнуть на меня командование и хоть разок просто помахать своей рельсой, не думая о тылах. А я был как всегда на своем месте, наблюдая за всеми и направляю в куда надо заклинания, стрелы или резервы
        Минут через сорок, когда уже все были готовы упасть от напряжения, поток нежити закончился.
        - Чет я подустал, - честно признался я подошедшему гному, присаживаясь на камень и доставая флягу с водой
        - А я только разогрелся, - пыхтя как паравоз, просипел гном, стягивая с себя шлем, и выхватывая у меня из руку флягу, рухнул рядом на пол и присосался к горлышку, выливая остатки на раскрасневшуюся физиономию.
        - Заметно, - усмехнулся я, притворно маша перед собой ладонью, вроде как разгоняя воздух. Мне тут же сбоку в руки сунули фляжку - проходящий мимо лучник, видимо посчитал, что негоже лорду пить после какого-то грязного гнома и быстро поделился водой
        - Вампир из паладина - это жестоко, - наконец напившись пожаловался Николай, - был момент, когда думал, что не вывезу.
        - Я даже и не полез. Все ловил момент, стрелу в него вогнать
        - Он это просек сразу, все нас, с твоим остроухим рыцарем, между тобой и собой выставлял.
        - Я так понимаю, мы весь ярус зачистили, вроде больше никто не идет
        - Сейчас отдохнем и проверим. Опыта много набрал? Я уже все, оба уровня взял.
        - А я еще ночью два уровня взял, я тут за компанию...
        - Фью-у.... - присвистнул гном, - сказал бы, перенесли бы на завтра. Хотя конечно мне оно боком бы встало, но терять такую прорву опыта...
        - Ничего, переживу, - не говорить же, что опыт не потерялся, думаю я знатно прокачал Архангела, - да и потом, за прохождение данжа, все равно опыт дается сверх лимита, а там на дополнительный уровень должно набраться
        - Это да! Тоже на третий за сегодня уровень надеюсь. Последнее время медленно левелапы набираю. Идем, посмотрим, что там дальше?
        - Идем, вроде все уже оклемались.
        Как оказалось, интуиция меня не подвела: больше таких удобных узких коридорчиков не оказалось до самого финального зала. Идея встретить там всю нежить оказалась самой правильной, позволившей избежать потерь. Всего несколько раз нам пришлось доставать оружие, вынося в одном зале две оживших статуи, да в одном месте оказался багнутый гвардеец, упершийся в стену и пытавшийся пройти напрямую к месту, откуда полчаса назад дриада кастовала свой целебный ветер.
        Зал хана-некроманта или ныне лича, впечатлял роскошью и размерами, и если все остальное подземелье несло отпечаток времени, то эти хоромы выглядели как будто были построенным только вчера, что не удивительно, золото один из тех металлов которые не поддаются времени и тлену.
        Золотом было украшено буквально все в это весьма не маленьком зале, начиная от монет рассыпанных по полу, золоченым оружие висящие на стенах и заканчивая не высоким троном, на котором восседал сам лич, он же биг-босс всего подземелья.
        Невысокого роста костлявая фигура была также активно увешана драгоценными цацками, венчала это все небольшая корона с крупным камнем и в данный момент особо нелепо смотрелась старая побитая временем леопардовая шкура накинута через плечо.
        Как и бы бывает при дележки 'шкуры не убитого медведя' глаза сначала замечают внешнее великолепие уже позже обращают внимание на охрану все это добра. Хотя там тоже было на что посмотреть, шестерка четырехруких гвардейцев с золочеными саблями в каждой из костяных рук. Это были личные телохранители хана и каждый был равен элитному гвардейцу, распределившись таким образом они полностью перекрывали подход к трону, а вдоль всего зала местами даже вперемешку с золотом валялись кости различных разумных и животных.
        Приблизительная схема боя начала вырисовываться в моей голове. Телохранители - стража, это и так понятно, а вот сам босс скорей всего Скульптор Кости, об этом косвенно говорят мобы, что мы встречали по дороги сюда. Если на верхних уровнях это были обычные скелеты и недоделки, то ниже уже пошли действительно качественные враги, один череп циклопа на втором уровне чего стоит. Да и наличие такого количества костей на полу залы опять же косвенно об этом свидетельствует, он тут же будет создавать различную нежить пачками отправлять на нас.
        Будь у меня побольше бойцов ближнего боя пожалуй я бы принял такую картину боя, баферов и хилов у нас хватает, продержались бы, но их мало, а значит придется биться в окружении и тут самое разумное будет атаковать вдоль одной из стен это снизит количество противников если и не вдвое, то хотя бы на одну третью, что уже плюс, но опять же не стоит забывать, что костяки он может поднимать даже у нас под ногами или например возле хилов, а это вообще паскудство с его стороны будет. Хорошо, что мы зачистили весь уровень, а то бы тут такая толпа была, что не продохнуть.
        Еще раз осмотрев зал я стал перебирать возможные ухищрения которые должны будут облегчить нам бой со столь серьезных противником. Уронить ряд колонн на головы наступающей нежити, было бы прекрасно и я даже знаю как, но для этого придется приблизится к ним, то есть именно сейчас мы это сделать не сможем, но надо будет обязательно это провернуть. А подойти к личу вплотную очень бы хотелось
        - Приблизиться бы к нему, на три метра....
        - А что это даст?
        - Есть у меня одно специфическое умение. Вообще это благословение, уникальная штука, обычно ею неписи с Империи пользуются, но именно против лича страшнейшее оружие. Она наносит урон на десять процентов от его объема маны, сжигая ее ему. Для прочей нежити сам понимаешь - это пшик, но личу, с его огромным запасом - это если даже не кранты...
        - То ему кранты без маны, но действует только на три метра?
        - Это типа благословение, не боевое. Поэтому такой маленький радиус, его вообще в основном Неписи используют, но я вот заигрался с религией и перепало.
        - Не плохо так перепало, я тебе скажу.
        - Не завидуй, ты всего моего геморроя с этим квестом не видел. Если найти способ доставить меня к нему... Или хотя бы убрать охрану, увернуться от одного атакующего - я смогу.
        - Даже не знаю... есть закл и то хорошо. Но три метра, говоришь... Нет, ну а почему бы нет, так то его долго крошить, щит в рубит и стой просаживай его пока у него мана не кончинтся. Тут проблема тебя к нему довести...
        -Вот-вот и я про тоже. Ладно, выходим, идем плотным строем, ждем появления 'подружек' и переключаемся на них. Лича я на три минуту займу. но из магической поддержки у нас будет только друид.
        - Принято. выступаем?
        Да смотреть можно долго, а валить этого мертвяка все же придется. А глядишь, все же какой-никакой авторитет я заимел, он уже даже не стал уточнять, как я на три минуты отвлеку лича.
        -Готов?
        -Всегда. Поехали.
        -А давай.
        -Всем баф, ману не жалеем - последний бой на сегодня, гномы чтоб светились как новогодние елки. Милистиэль, кастуешь только общую защиту от смерти и будь готова призвать сильфиду. Гардения, как только появляются личи, сразу кастуешь на зал целебный ветер, затем на себя силу и принимаешь древесную ипостась
        Все кругом засветилось от вспышек накладываемое магии, в ход пошло все, что до этого держалось в резерве. Самые убойные и долго открывающиеся чары вперемешку с 'кожами', 'силами' и прочим на минуту скрыли от нас внешний мир.
        -Вперед!
        -Ту-ту! - Поддержал меня Грор, дергая рукой за воображаемый тросик от гудка поезда, обратным движением руки опуская забрало.
        И мы быстрым шагом вломились в зал тут же по диагонали смещаясь к левой стенке. Таким образом оставляя себе место для удара, ведь так повелось, что большинство разумных и не очень 'правши' и расположенная для справа стена будет мешать противнику нанести нормальный удар .
        Лич застывший на своем троне недолго терпел такое непотребство, мы еще не успели приблизится к выбранной позиции как он встал со своего трона и начал со всеми полагающимися спецэффектами творить свое черное колдунство. Количество света в зале значительно уменьшилось создавай вокруг некий густой и липкий сумрак насыщенный магией смерти, от чего у всех появился дебаф на 20% усиление повреждений от ударов магии этой школы - в целом это не страшно, мы и так в этом момент были весьма не слабо защищены от нее, хуже то что это волшеба давала баф нежити, которая уже начала подниматься по всему залу.
        Белые от времени костяки поднимались сквозь кучи разбросанных монет и позвякивая кое-как сидящими доспехами, бегом устремились к нам. Но понятное дело нам дали время проникнутся этой атмосферой. Сами эти скелеты-воины не были так опасны, сколько служили антуражем для начала битвы. Все самое сложное будет дальше, когда лич начнет плодить действительно сильных и опасных тварей, буквально собирая их у нас под ногами.
        - Строй, левый фланг к стене! единорога - на правый! Маги, прижаться к стене, следить за уровнем жизни! Друид - на тебе защита. Дриада, корнями по площади перед строем, как только враг навалиться на строй!
        Отслеживая перемещения врага, я раздавал команды, выжидая появления личей. лича-хана я не боялся, открытое и помещенное в угол окошко с описанием похожего данжа, ясно говорило, пока не снизить его уровень здоровья на четверть - он будет поднимать всякую мелочевку, с которой вполне справятся дриада и призванная в нужный момент сильфида
        Сильфида - это конечно не боевой юнит, это призываемый бафер и лекарь, действующий по площади, но так получилось, что магия жизни, губительно действует на нежить и я пару лет назад открыл для себя эффективность применения этого духа природы против нежити. а уж агрится нежить на нее - будь здоров.
        Если снизить здоровье лича более четверти, он начнет поднимать существ покруче, стоит дойти до половины - перейдет на воистину мощных созданий. вот тут и нужна будет связка дриада и Гном, которые будут его разбирать, пока мы все будем уничтожать поднимаемую нежить. а там глядишь, и я подберусь на три метра и обесточу, в смысле лишу лича маны, а то и вовсе убью своим благословением.
        С грохотом, которое усилило эхо зала, волна нежити из охраны и поднятого войска мертвых столкнулась с гномами, продавили их на пару шагов, но уже секунду спустя, гномы сориентировались, сгруппировались и остановили продвижение нежити.
        Дриада вопросительно посмотрела на меня, но получив отрицательное мотание головой, продолжила наблюдение на за боем. Служительница, вновь обращается к Богине и снова кастует песнь жизни, разгоняя часть эффекта от 'Тумана Смерти', добавляя освещение в зале, вызывая одобрительный рев со стороны полуросликов, которые вернули себе единичку боевого духа, просевшего от насланного личем дебафа.
        Друид наконец закончил свое заклинание и наша армия прибавилась на одну волчью стаю, призванную минут на пять.
        Минуты за три, мы сносим поднятую нежить, элитные стражи откатываются назад, давая нам возможность для отдыха или контратаки, но я ожидая подружек, пускаю за ними остатки волков, оставляя остальной отряд, на местах.
        Как я и ожидал, едва волки пересекли половину зала, запустился сюжетный момент и по левому флангу, часть стены отошла в сторону и оттуда выбежали два десятка рыцарей смерти, десятка три скелетов воинов пустынь, в характерной амуниции и две наших недомертвых подруги.
        - Милистиэль, призывай! Гардения, 'ветер' на зал, потом 'древесную ипостась'! Защищай сильфиду, не давай приблизится к ней, но и не рискуй.
        - Отряд! Марш бросок, до личух! Ходу-ходу! У нас всего минута, сильфида не боевой юнит!
        Лич - хан, принялся поднимать вторую волну нежити, такую же слабую, как и первую, так как урона мы ему не нанесли, но сильфида уже принялась кастовать свои заклинания, уловив мысленный приказ служительницы. Благословение урожая - тут же по всему залу вырастило на ладонь высотой, зеленую травку, и усложнило подъем нежити процентов на пять-семь. Ветер жизни, являющийся более мощной и эффективной копией целительного, заполнил зал и принялся сводить на нет урон по гномам и выкашивать слабо уровневую нежить. Массовая регенерация, брошенная на лича и его охрану - и вовсе сбила личу каст и заставила его атаковать заклинаниями, от которых сильфида принялась возводить защиту. Дриада, тем временем приняла свою древесную форму, в которой ей недоступна магия, но физические параметры становятся равными магическим, принялась короткими клинками, в которые превратились ее руки, наносить удары по атакующей сильфиду нежити. Урон у нее для этих ребят маленький, но хотя бы отвлечет внимание, а с ее ловкостью и временной броней - убить ее быстро не смогут.
        Убедившись, что правый фланг на какое то время занят, я переключаюсь на свой и выхватив лук, принимаюсь спамить личей, заставляя их отвлечься на создание защиты. сильно мешают рыцари смерти, гномы слабо эффективны против этих четырехруких гигантов и пока только корни друида, ограничивали маневренность гигантов.
        - Тим! всеми стрелками, слаженный залп в череп самого левого рыцаря!
        Тут же выделяю единорога, и прорисовав ему маршрут разгона, переключаюсь на лучников
        - Стреляйте по личам, заставляйте отвлекаться на защиту, не давайте им использовать магию.
        - Милистиэль, сколько еще отката?
        - Двадцать секунд, лорд!
        - По откату, усиливай гномов, но сперва единорога!
        в этот момент разогнавшийся единорог ударил по ближайшему к центру рыцарю, сбивая его с ног и принялся топтаться на нем. тут же отзываю его назад, для нового разгона, а на упавшего гиганта бросаются трое гномов и в течение пяти секунд разбирают его на составные части, и прежде чем нежить успевает напасть на них, уходят под защиту нашего жиденького строя
        - Милорд! - раздался голос Бофора за спиной, - готово, можете отступать
        Оставленный вместе с рунным магом инженер, подрубили две колонны и начертав на них руны неустойчивости, готовились их обрушить по моему сигналу.
        - Грор, слитным строем отступаем, как только единорог нанесет удар. Маги, уже начинайте отходить. Тим, залп и тоже отходите. лучники, обстрел личей не не прекращать!
        Я и сам не прекращал стрелять по личам, вынуждая их обновлять защиту, быстро разрушаемую моими стрелами, лишая возможности задавить нас разрушительной магией. Вот только стрел осталось не больше пары десятков....
        Далее события понеслись с дикой скоростью: единорог, ударивший и сбивший с ног сразу двух рыцарей, да еще и под ноги другой парочке, получив серьезную рану через круп, вновь ушел в сторону, не принимая ближнего боя, а гномы уже успели отбежать, пятясь шагов на десять и встать между подготовленными колоннами. Часть нежити, увы не вся, ринулись за ними, остальные не успели, задержанные упавшими гигантами. Бофор дал знак и рунный маг активировал руны, заставляя две колонны, крест накрест рухнуть на подбегающих мертвяков.
        -Ай Казад! - проревел Грор, не дожидаясь пока осядет стена пыли (Вперед гномы!)
        -Барук Казад! - раздался ответный рев и боевые коротышки ринулись в пылевое облако, задорно звеня клинками, добивая придавленную нежить
        - Лорд! - раздался с правого фланга голос дриады, полный отчаяния.
        Лич расправился с сильфидой и теперь дриада просто драпала, от преследующих ее стражей хана, пока сам босс принялся вновь поднимать нежить
        - На личей беги! там сейчас сформируем строй!
        Ухожу в сторону, чтобы пыль и атакующие гномы не мешали мне стрелять и выделив единорога, отправляю его на одного из личей, выделив в качестве цели второго
        - Тирриниэль, добивай тех, кого пропустят гномы! Грор, не сбавляй ходу, прорывайся до левого лича!
        В толпу сгрудившихся вокруг личей влетает последнее огненное зелье Николая, раскидывая нежить в сторону и тут же, раздвигая мощными боками вылетает с фланга единорог, накалывает на полуметровый рог одну из личих, и проскакав с ней до стены, на которую, мотнув головой, швыряет наложницу мертвого хана, и принимается наносить удары копытами, вколачивая ее в пол.
        Четверо гномов, во главе с Николаем, прорвались до последней наложницы или жены и принялись ее рубить. Первые удары защита погасила, но чудовищная сила Грора быстро свела на нет все очки защиты и уже третий его замах прорубив защиту вошел в грудь лича. И в тот же момент два топорища полэксов с двух сторон добавили личу урон и наконец, вторая жена хана пала замертво.
        - Не-ет! Шахризада, любовь моя! - раздалось по подземелью хриплое карканье, явно заготовленное по сюжету, - я отомщу.....
        И тут что-то произошло с личем: нежить замерла на полуфразе неподвижной статуей, уставившись в одну точку, не реагируя ни на что. Если бы сильфида не погибла на этот момент, на этом все бы и закончилось, а так просто не было никого рядом, чтобы направить и добить его. Нас разделяло метров шестьдесят, и надо было помочь вынести оставшуюся стражу, ударивших в не успевший сформироваться строй гномов.
        - Лич сломался! Добиваем нежить! - ору своим, чтобы ускорить.
        Уже не экономя ману, кастую 'цветок Гиорна' разом снимая со строя половину противников, переключившихся на нового противника, и пока длиться откат, посылаю сразу три стрелы в кольчужную брамицу одного из элитных гвардейцев. Стрелы, разумеется ее не пробивают, но я и не ставил это своей целью - зачарованные магией лука стрелы зацепились в кольчужных кольцах и принялись медленно но верно разрушать структуру нежити. Я уже успел вычислить, за время прохождения этих подземелий, что аура действовала примерно минуту, а потом еще в течении секунд двадцати ее эффект сходил на нет. Если и не убьет - то добьют гномы, проскочила мысль, глядя как гигант пытается дотянуться до спины, не догадываясь снять шлем, что впрочем, меня тоже бы устроило.
        Неожиданно все изменилось. Нежить резко отступила, грамотно перегруппировались и довольно эффективно пошла в атаку, практически прорубив центр и потерей одного Гвардейца - уничтожив Цветок
        А в следующую секунду в трех метрах от меня прошла волна тлена и на моих глаза два гнома и три полурослика рассыпались прахом. еще на двух гномах доспех поплыл в формах, покрылся ржавчиной, а стоящие за ними полурослики остались без оружия и большей части одежды, с гнойными ранами на груди и лице.
        Лич очнулся и полностью сменил тактику. Он больше не пытался поднимать нежить, как заложено его программой, он начал атаковать напрямую. Мозг привычно прокачал ситуацию, и я понял, что нам... ну в общем ничего хорошего не светило. Выход был один, но тут все зависело насколько меня поймет Николай
        - Милистиэль, 'Ярость жизни' на Грора! Коль, выноси лича, живо! Гардения, щит на отряд, живо!
        И я помчался в сторону, к противоположной стене, на ходу вскидывая лук. Восемь стрел, осталось всего восемь стрел...
        Лич ожидаемо, кинул волну праха на отряд, меня он пока в качестве агро не воспринимал, дриада почти удержала его удар, полностью опустошив свой бар, а друид такого размера щит уже не сделает. Пускаю одну стрелу за другой, они все вязнут в защите и только пятая впивается в плечо мага. Но в отличие от прочей нежити, этот спокойно вырвал стрелу, отбросил в сторону, и наконец, переключил внимание на меня.
        Активация абилки с ловкостью, активация 'Лесной дороги', на ходу глотаю единственный бутылек с зельем скорости, купленный еще несколько недель назад...позади приходит удар праха. Не замедляясь, сворачиваю в сторону лича и иду на сближение, по прямой, пока у него длиться откат. Успеваю сократить дистанцию до тридцати метров, прежде чем лич поднимает руку, готовясь пустить новое заклинание. Снова сворачиваю в сторону и между колоннами продолжаю бежать по кругу, старательно заходя во фланг, вынуждая лича отвернуться от нашего отряда. Николай, наконец, понимает мой план, и бросается по прямой в сторону лича, на ходу активируя свою абилку с тараном, для прорыва сквозь ряды нежити.
        Новый заряд праха летит с опережением, лич быстро учиться, но я успеваю заметить и, словно прыгун с шестом, выгибаюсь и перелетаю через заряд, испепелив свой плащ, который зацепило заклинание. Приземляюсь неудачно, ногой прямо в грудную клетку скелета, лежащего между колоннами и, теряя секунды, второй ногой ломаю кости, освобождаюсь и снова пытаюсь сократить расстояние до лича. Времени в этот раз мне меньше, преодолеваю только метров десять и снова приходиться сворачивать в сторону.
        Лич снова меня удивляет, он больше не использует емкие заклинания, переключаясь на точечную 'стрелу мага', что с его параметрами, практически пулемет, смертельный для меня. Выхватываю стрелу, и, подпрыгнув, чтобы уйти от смертоносного заклинания, пускаю ее в лича, заставляя его потратить время на восстановление защиты. Еще стрела, и последняя.... все вязнуть в защите, но я успеваю сократить расстояние до десяти метров. еще тридцать осталось преодолеть Николаю, бегущему напрямую, пользуясь тем, что я развернул лича к нему спиной. Понимаю, что для маневров мне времени не осталось, если гном дойдет до лича первым, он там и ляжет, бросаюсь под небольшим углом в сторону нежити.
        Мертвый хан, вскинул руку для нового заклинания, я прыгаю вперед, вытягиваясь в линию и надеясь успеть. Одновременно Грор издает боевой клич, на секунду сбивающий нежить с толку, давая мне приблизиться к личу...активация, благословение проходит... лич остается в живых, потеряв всю ману, но на лице впервые появляются живые эмоции, он явно что-то пытается сказать, в глазах появляется понимание. В эту секунду Николай взмывает в прыжке, лич резко, за гранью восприятия человеческого взгляда, поворачивается к нему, дергает рукой фиолетовый амулет на груди, видимо аккумулятор маны, и прямо в упор кастует заклинание в гнома. Благословение Богини 'Ярость Жизни' погасила половину эффекта, еще треть порезала сопротивляемость гнома, да и прочие бафы должны были ослабить заклинание процентов на пятнадцать. но оставшейся силы заклинания хватило, чтобы великолепный, и такой, казалось бы несокрушимый доспех гнома покрылся ржавчиной и начал рассыпаться. Но сверхчеловеческий замах гнома в прыжке это уже никак не остановило. Уж свое любимое 'от плеча до жопы' Николай знал на отлично. Располовиненные останки лича
рухнули на пол, а следом раздался грохот разваливающихся стражей гробницы. Мы победили.
        - ....! Тварь.....! Твою.....!.....!...чтоб тебя...!.....!- орал Грор, периодически то скидывая с себя элементы доспеха, то питая половинки хана, - ....!....!.... вашу, ....!
        Я же почувствовал себя настолько опустошенным, что просто подошел к ближайшей колонне и сполз возле нее. Минутой спустя, успокоившийся гном, рухнул рядом. Я молча залез в инвентарь, вынул взятую для этого случая бутылку коньяка и выдернув пробку, сделал пару глотков. Вкуса даже не почувствовал, но теплый комок пройдясь по организму, немного снял напряжение и я протянул бутылку Николаю. Тот сначала не понял, что такое маячит у него перед носом, но когда сообразил, выхватил из руки и десятком глотков вылакал за раз полбутылки, прежде чем вернул ее мне.
        - Этим за доспех не рассчитаешься, не надейся! - сварливо проворчал гном, приходя в себя и заинтересовано оглядываясь по сторонам.
        Я сделал еще пару глотков, распробовал букет (и правду великолепный, не зря он так ему понравился), сделал еще несколько глотков и отдал уже вставшему на ноги гному.
        - Пойдем, глянем, что с ранеными и погибшими, - машу головой в сторону суетящихся наших воинов, протягивая руку.
        - А я куда, - опять проворчал гном, поднимая меня на ноги и делая на ходу пару глотков, направляется в сторону отряда.
        Следующие полчаса помогали раненым, собирая ману по крупицам и излечивая их чудовищные язвы, потом оценивали потери и разбирали добычу. Таскать через все туннели ее не пришлось, за троном был затяжной подъем, который вел на террасу, выходящую на обрыв у реки и там по лестнице можно было выйти к лесу, в полукилометре от места, где мы вошли в подземелья. Понятное дело, что и лестница и терраса появились только после смерти лича и раньше тут прохода не было, но зато сейчас вытаскивать добычу было куда удобнее, нежели волочь ее через все подземелье. Мысленно передав Урагану место выхода из подземелий, куда он и повел подводы из ближайших деревень, вызванные еще после прохода первого уровня. А вывозить было что.
        Помимо декоративных элементов, старинных гобеленов, и парадной амуниции, мы насобирали паршивого металла на мер тридцать руды, более-менее терпимого оружия ( для людей пойдет, гномы явно такое в руки если и возьмут, то только чтобы закинуть на переплавку). Золота со стен и колонн получилось на сто двенадцать мер. Насчет золота, я предложил Николаю отдать его мне, до превращения в монеты, так как, благодаря моим умениям я получал их с меры с увеличением на десять процентов. Ему же потом возвращал его долю, с тремя процентами больше. Может он и попытался сторговаться на половину, но в этот момент мы нашли огромный ларь, с доспехами и оружием, редкого и элитного качества и ему стало не до жалких двух процентов
        Ламеллярный доспех гвардейца хана, элитка, сразу пришелся по вкусу гному, потерявшему свою броню, и поэтому Николай не дожидаясь дележки нацепил его на себя и, по моему, даже не собирался учитывать его при дележе. Глядя на него, я решил также не учитывать сет 'Средоточие магии'. Обыскав останки жен хана, мы собрали полный комплект, все шесть предметов. сет был класса редкий, а доспех элитный, так что я посчитал, что все ровно. Но для успокоения совести, решил подкинуть ему побольше муки и фруктов, когда будем формировать караван.
        Как ни странно, больше всего споров у нас возникло из-за трона лича. гном порывался его засчитать как золото и на переплавку, а я хотел поставить у себя в замке как трофей, так как он давал целую единицу к известности, которую Николай, как и большинство игроков, считали бесполезной характеристикой. Сошлись на том, что я за трон, дам ему десять тысяч монет, при условии, что золота на нем было на пять мер - сделка для него вышла более чем выгодная. Даже совесть насчет сета заткнулась.
        Но больше всех нас порадовал Тостин, снявший с верха одной из колонн ларец, с тремя янтарными горошинами.
        - Ну и как делить будем? - алчно осведомился гном, разогретый торговлей за трон.
        - Даже и не знаю я даже за всю твою половину добычу не поменял бы...
        - Аналогично, дураков нет. Что делать будем?
        Добыча была знатная, потерянное время, юниты сразу оказались потерянными не зря: у нас были сосуды с рандомными навыками. т.е. глотаешь одну такую и получаешь новый навык. по сути как книга у дракона. на аукционе иногда такие продавались, примерно по цене десяти тысяч у.е. за штуку.
        - Могу реалом за третью рассчитаться
        - Да и я, думаю, потяну ее стоимость
        - Давай выберем себе по одной сначала. Может, еще одну найдем, все ж не все посмотрели, тогда и делить проще будет
        Делить решили хитрым способом, исключающим подставу: горошины закинули в золотое блюдо, его поставили в золотой поднос и эту конструкцию водрузили на ящик. мой эльф отошел от нее метров на пять, и повернулся спиной, а гном Николая, подошел к ящику и принялся стучать кулаком по ящику, заставляя горошины скакать по блюду. в какой то - момент вылетела одна, а следом и вторая горошины
        - Первая Лорду, вторая Тану, - тут же поделил эльф и повернулся посмотреть на результат
        Мне досталась та, что была чуть светлее, Грору более темная, а с зеленоватым оттенком, так и осталась на блюде. я взял свою и повертев между пальцев - проглотил. когда всплыли сообщения, я понял, что можно нужно было соглашаться продать все горошины гному. Это оказались не навыки, а просто уникальные абилки, и мне досталась самая нелепая из всех, которые можно было представить - 'притвориться мертвым'. Будучи в сознании, иметь возможность слышать, ощущать, но активируй я это умение - отличить меня от мертвого - никто не в силах. Вот только зачем это правителю?
        Судя по ошарашенной физиономии гнома, с перекошенным ртом, ему досталось что-то аналогичное. Я махнул рукой на оставшуюся
        - Десять тысяч у.е.? в силе?
        Гном тут же перевел стрелки
        - Да, в силе, покупай, я сейчас тебе счет скажу...
        - А я то причем, ты же хотел купить...
        - Может на аукцион? Какой-нибудь лох купит как умение?
        - Как вариант. А тебе что попалось?
        - Хрень! - не стал открывать карты Николай
        - Та же фигня, - согласился я с ним
        Через час, завершив погрузку, я с Ураганом помчались в замок, а Николай с остатками отряда и вереницей груженых подвод, двинулись следом.
        Пока летели, я быстро прошелся по всем дозорным постам, посмотрел новые открытые разведчиками земли некогда принадлежавшие некроманту, убедился что пост охраны возле таверны не снят, отрядил одного дракона на поиск оленя, дав задание доставить его в логово рысей.
        Между тем, Оксана, получив под управление деревню людей, принялась перепроектировать ее под свой декоративный стиль, совершенно бесполезно растрачивая ресурсы. толку от сейчас переделанных строений? жители то появятся не сразу, смысл тратить ценные ресурсы на то, что сейчас не окупиться? пришлось выходить на связь, поясняя необходимость постройки сада фей и леса эльфов в форте в первую очередь, после чего я заберу управление себе. А между прочим, удобно иметь в команде 'Архитектора', 'Строителя' и...
        В этот момент мы приземлились и на меня накинулись разъяренные.... ну не совсем конечно разъяренные, это только в первую секунду показалось, после шести часов подземелий, но крайне возбужденные советники, министры и прочие работники канцелярии.
        - Лорд, подпишите!
        - Милорд, согласовать указ....
        - Лорд, вашу подпись!
        Отмахнувшись от всех, и назначив совещание через полчаса, я первым делом поднялся к себе, скинул грязные доспехи и бросился в ванну. Замок второго уровня был уже оборудован не миниатюрной помывочной, а полноценной термой, с огромной, ванной примерно метра три на три. И наконец то я смог ее опробовать.
        Пять минут блаженства, были нарушены тихим всплеском и открыв глаза, обнаружил рядом с собой незнакомую мордашку. Полуэльфийка, крупного, мускулистого телосложения, в мини купальнике, с мочалкой в одной руке и баночкой с мылом в другой, вопросительно смотрела на меня, ожидая указаний.
        Три секунды недоумения, прежде чем дошло, что это еще один юнит премаккаунта, так сказать банно-массажного направления, полученный с улучшением замка. Как тюлень, я перевалился на бортик и одобрительно кивнул девушке, мгновенно взявшейся за меня. Следующие минут пятнадцать меня мяли, тянули, терли, пару раз вынули душу и вставили обратно, после чего прополоскали и на совещание я шел полностью обновленным, похрустывая от чистоты, без каких либо признаков усталости, еще и с суточным бафом по единичке на выносливость и ловкость. Чувствую я теперь часто буду зависать в терме...
        - Лорд, я подготовил указ, о переселении пяти семей халфлингов, на территорию эльфийского поселения - неторопливо начал Бенжамин, как самый весомый министр, - еще шесть - будут готовы отправиться в новый замок послезавтра, вместе с отрядом из десяти арбалетчиков, направленных на усиление обороны замка. Если угодно, подпишите сразу.
        Пробежавшись глазами по тексту, и убедившись что это именно то, о чем говорилось, я подписываю три документа, которые секретарь тут же уносит. А Бенжамин передав через стоящего за ним полурослика новую пачку бумаги, продолжает
        - Это документы с полным перечнем товаров, что идет на продажу. Отправление корабля - завтра на рассвете. там же прописан маршрут, ориентировочная стоимость товаров, рекомендации по приобретению. Также прошу завизировать.
        А вот тут среди документов закралась подкладка, которую я раньше подмахнул бы не глядя.
        - Бенжамин, тут, похоже, ваш писарь описался, - протянул я, давая возможность сохранить лицо своему министру финансов, но и не давая испачкать свое, - вы просите назначить вашего племянника, на пост начальника торговых отношений, вместе с экспедицией. Вот только вы, наверное, имели ввиду на время путешествия, а не в связи с путешествием, как написал ваш менее опытный подчиненный.
        Надо отдать должное, удивление и возмущение полурослик разыграл на отлично.
        - Прошу прощения милорд, вроде и читал, но видать глаза замылились. Действительно досадная описка. Сейчас же все исправим.
        - Ну, ничего страшного. Поглядим, как он проведет торговую операцию, а то может и дадим ему эту должность.
        - Буду премного благодарен, ваша светлость, - облегченно выдохнул казначей, незаметным движением ослабляя ворот
        Я подписал оставшиеся бумаги, и вопросительно обвел глазами остальных.
        - Милорд, мы завершили строительство казармы для полуросликов, а также оформили въезд на торговую площадь - тут же подал голос советник по строительству, полурослик Томас, - торговая площадь готова к открытию. Вам осталось только утвердить вот эти документы...
        - Оставишь, подпишу после совещания, это не срочно. Бенжамин, определи со стоимостью аренды мест на торговой площади, завтра прошу бросить клич и созвать всех артистов, что найдете. Послезавтра предлагаю созвать ярмарку. Оповестите, что весь день торговля не облагается налогом, можно продавать что угодно.
        Бенжамин аж подпрыгнул в кресле
        - Но милорд, как не облагается?! Площадь предназначена на тридцать торговых мест, это полторы тысячи в день!
        - Про нее еще никто не знает. В первый день - если будет заполнена - то в лучшем случае - на четверть, на полную мощность она выйдет только через неделю. Зато если фермеры, увидят возможность продать свою продукцию с большей прибылью, они и сами испытают и другим расскажут про возможность продажи с крытых лотков. И полная загруженность возможна уже со второго дня
        - Что за неделю принесет на почти три тысячи больше и окупит бесплатный день уже через сутки! Браво, милорд! и как только такой вариант ускользнул от меня?
        Комплимент приятен, лесть засчитана, но я не подаю вида, продолжаю дальше
        - Что у нас с укреплениями возле змеиной долины?
        - Завершают, ваша милость. Еще день - два осталось, слишком мало там строителей работают, как и на выходе с гор. Там еще дня три завершать.
        - Терпите. Сейчас во втором замке отстроим друидов и через пять дней поставлю строительство гномьих построек. Строителей существенно прибавиться.
        - Милорд, сегодня к нам прибыл гонец, из Токостука, - попробовал расправить плечи Ярополк, попавший на совет, как наставник орков.... Э-э янычаров, - аккурат на моих подопечных попал. Паладин там гостит, просит вам передать, что помощи просить изволит.
        - Да, точно, 'Рыцарские дрязги' же еще... как то слишком все насыщенно стало... Да, передай гонцу, я завтра там буду. Заодно, может, успею с вампиром повидаться.
        - Не гоже с этой нечестью яшкаться, милорд, - прогудел витязь, которому тут же вторили остальные советники.
        - А как же его еще убить то? - делано удивился я, понимая, что надо поменьше рассуждать в слух
        - А-а, вы в этом смысле, - тут же расслабился воин, опять поджимая плечи, давая возможность ближайшим полуросликам сесть прямо.
        - Давайте основные вопросы, надо решить сегодня как можно больше, так как завтра с утра я улечу на весь день.
        Следующие часов пять мы просидели в обсуждениях и планировании, решая вопросы обустройства бывшего замка лича, восстановления деревень, оживления земель и возможности получения прибыли. В том числе много времени отдали на обсуждения товарооборота с земель Грора. Сам Николай пару раз пытался меня вызвонить, но я каждый раз убеждаясь, что ничего срочного и важного, просил подождать, и в конечном итоге он плюнул и уехал в сторону прохода в горах, ведущие на его земли.
        День 33
        ***
        Отступление Наталиэли, высшей эльфийки
        Опять меня вызвали к князю. И, похоже, опять ждут бесконечные нотации, часа на два. Как же они мне надоели? Неужели не могут привыкнуть, что я отличаюсь от прочих Высших Эльдаров? Давно бы уже смирились! О, нет, все даже хуже, чем я предполагала! Тут еще и советник по внешней безопасности... неужели узнали про зачистку логова разбойников, на территории Халифата? Среди моего отряда осведомитель советника? Вхожу и вежливо останавливаюсь в трех шагах от беседующих, согласно протокола.
        - Истаниэль, я тебя понял, и принимаю твое предложение, - закончил фразу князь и после чего повернулся ко мне, - Наталиэль, надеюсь, ты отдохнула после прошлого вылета?
        - Да я и не сильно устала. В любом случае мне за радость выполнить поручение на благо....
        - Вот и замечательно. У нас мало времени. Нашелся один наш агент, который сопровождал утерянный Артефакт. Как оказалось, его не захватили враги, две Всадницы смогли уйти от погони, и спрятали артефакт. К сожалению, они попали в плен и долгое время не имели возможности сообщить о себе.
        - Мне надо слетать за Артефактом?
        - Да, верно. Тебе надо отвезти бессмертному, выкупившему нашего агента, затребованную долю, что была ему обещана, за передачу важных сведений. также надо уговорить его выкупить нашего агента...
        -Уговорить выкупить? Он держит в плену нашу соотечественницу? Да проще взять десяток Златокрылых и просто выжечь все его владения!
        - Ты вечно торопишься, дитя. Бессмертный ее освободил, но она по примеру другого соотечественника поклялась в службе в течение какого-то времени. Мы не можем допустить, чтобы Артефакт все это время находился неизвестно где, без присмотра. Твоя задача, передать ему обещанное и уговорить его позволить агенту не отрабатывать. Можешь обещать все что угодно, в пределах разумного. Можешь предложить ему за нее даже одного Златокрылого.
        - Чего с ним так расшаркиваться? Немного угроз, немного золота и он согласиться на все что угодно!
        - Есть две причины так не делать, и если бы ты не спешила, я бы уже начал их объяснять. Во-первых, мне его охарактеризовали как крайне мудрого эльдара, несмотря на то, что он бессмертный, а это много значит, не стоит такого недооценивать. Во-вторых, нам очень важно сойтись с ним ближе, в идеале, вынудить его принять вассалитет Вечного Леса.
        - Какой-то артефакт, у этого бессмертного, что он нам так важен?
        - То, чем обладает намного важнее, чем какой либо артефакт. Предупреждаю твое предложение - отобрать это у него не получиться.
        Князь замолчал, посмотрел на младшего князя, слегка двинул бровью и продолжил
        - Твоя задача, сопроводить к нему десять гиппогрифов с молодыми всадниками...
        - Он запросил десять всадников?!
        - Да что же ты не можешь набраться терпения? Что же звезда светила на небе, когда родители зачинали тебя, что ты настолько нетерпелива?! Он запросил десять гиппогрифов. Всадники - это идея Истаниэля. Нам нужна постоянная информация, а ближайший аванпост - был разрушен нежитью неделю назад. также отвезешь ему Астаринэ.
        - Но вы же пообещали не наказывать ее? Она совершенно случайно... отвлеклась на меня и пересыпала драконам подкормки....
        - Наталиэль! Научись терпению! Богиня, дай и мне терпения, общаться с этой несносной девчонкой! После того как отмыли крыши, я не сержусь на Астаринэ, но будет лучше для нее же, если она пару лет поживет вне Леса. А вторым требованием бессмертного был драконий смотритель не ниже третьего ранга. А она сразу четвертного. Он должен будет оценить такую честь!
        -Это все, что он запросил?
        Вместо князя ответил советник по внешней безопасности
        - Нет. Он словно знал важность сообщения и назвал довольно высокую цену. По третьему пункту, мы так и не пришли с Его светлостью к единому решению
        - Он что, запросил наложницу? - проскочила у меня пугающая мысль, с пониманием, зачем понадобилась именно я
        - Что? Нет! Что ты. Он запросил книгу знаний. Либо расы - либо магии материи.
        С нескрываемым облегчением я выдохнула. С наших правителей вполне станется подложить высокорождённую и под человека, ради высших интересов. Между тем, советник снова попробовал продолжить, начатый до меня спор
        - Я все же настаиваю, дать ему книгу рас. Книга магии - перманентно усилит бессмертного, а вот расы наших сородичей, в случае если он будет вести себя против наших интересов, вполне могут присоединиться к нам, ослабив его в нужный момент. В то время, нам низшие расы не особо требуются, а вот магия материи - вполне может усилить одного из наших героев. Вот ту же Наталиэль.
        - Да, дитя, не забудь, веди себя как обычный гражданин Вечного Леса. Ни в коем случае не давай понять, что ты герой. Иноземцы не должны иметь представление о наших героях, их количестве и силе. Истаниэль выдаст тебе пояс личины, который с легкостью укроет тебя от умения бессмертных просматривать суть любого живого существа.
        - Значит, вы согласились с моими доводами, Ваша Светлость?
        - Да Истаниэль, я согласился. Ты говорил, он создал род из болотных? Вот дай ему книгу болотных. Это выполнит условия договора, но не особо усилит его, но при этом он будет очень рад, что может контролировать прирост подвластных ему младших братьев. Ты все поняла, дитя?
        - Да ваша светлость! Только...
        - Не будет от тебя неожиданностей, на которые так часто жалуются мои советники?
        - Нет, ваша светлость, только позвольте спросить, чем важен этот бессмертный?
        Когда князь ответил, я на секунду потеряла дар речи. Это было невозможно. То, что сказал князь - было невозможно, кому как не мне было это знать.
        ****
        Подняли меня не свет не заря. Хотя заря была.... Где-то на востоке тонкая полоска света едва осветила горизонт, давая возможность более-менее видеть покрытые сумраком улочки города, по которым мы двинулись к реке. Бенжамин и викинги все подготовили вчера, я сегодня нужен был только запротоколировать отбытие, ну и для торжественности, наверное.
        Бот - оказался небольшим, 'пузатым', одномачтовым судном, явно страдающим неповоротливостью, но зато отличался приличным водоизмещением. Я не специалист, но тонн сорок-шестьдесят думаю, он должен выдать. Вниз по течению, он должен выдать узлов четырнадцать, а вот вверх... возвращаться он будет явно втрое дольше. Весла, конечно, должны помочь, но их функция больше вспомогательная, чем всерьез на них можно полагаться против течения. На носу и корме, есть площадки под 'скорпионы', коих у меня пока не было, но думаю экипаж и охрана - не смогут отбиться разве что от дракона. Викинги привычно развешали щиты вдоль бортов, установили тулы под метательные копья, и сейчас готовились отчалить, ожидая последней команды.
        -Докладываю, милорд, судно готово отчалить, - отрапортовал Эмиль де Форсе, подбегая к нам. Навыков мореплавателя у него нет, но за счет умения лидера, знания рек и озер и желания доказать свою полезность, он явно намеревался по итогам путешествия стать если не начальником караванной охраны, то явно начальником охраны данного корабля.
        - Даю добро! И да прибудет с вами милость Богини! ... И прочих светлых богов!
        Глядя на отходящее судно, и редких провожающих, я открыл интерфейс и проверил завершение строительства. Я не случайно добавил прочих богов, пока я стоял и слушал рапорт, мне пришло системное сообщение, что моя заявка на создание пантеона трех богов одобрена и мне будет доступ к постройке, после выполнения квестовых условий, новое здание, макет которого я должен представить для утверждения. С нуля мне разрабатывать не требовалось, мне дали на выбор почти три десятка подходящих конструкций из которых нужно было выбрать одно и переделать его декорации. Пролистав планы всех зданий, пока шел в сторону ближайшей таверны полуросликов, я остановился на одном, подходящим как для приема большого количества разумных, так и прочностью и удобством использования его в качестве оборонительного сооружения. В таверне сделал заказ и в ожидание завтрака успел набросать свои пожелания Оксане, каким я хочу видеть храм. Сроку ей дал до вечера, не думаю, что там сложно, а то, что она умеет работать в графическом редакторе Земель, я не сомневался - половина ее города состоит из нетиповых сооружений, явно созданных в этом
же программе. Храм после обеда запущу на строительство по типовому варианту, а потом система должна будет обновить изменения и завершиться строительство уже с новым фасадом. А до обеда завершиться строительство малого святилища и количество служительниц будет доведено до нужного числа. Гномы и люди уже имели нужно число священников, так что я сегодня же запущу строительства храма и получу сглаживание морали между своими подданными. И тогда можно будет немного выдохнуть
        После завтрака, я назначил новое совещания, запланированное на основании полученной вчера информации по нашим финансам. Не стал уже вчера разбирать вопросы по реабилитации нашего бюджета
        Пока все собирались, я проверил посты на границе, проверил обстановку в захваченном городе, который уже совершенно не напоминал город нежити и пусть расстояние между редкими, оставшимися от преобразования постройками в некоторых случаях позволяло между ними застроить квартал, создание города не займет много времени. Уцелело много жилых домов, преобразовавшихся с эльфийские, таверна и кузня, казармы, также, эльфийские, в виду того, что архитектор Оксана имела только одну выбранную расу, все постройки пришлось делать эльфийские. Хотя будь моя воля я бы кузню и казармы сделал гномьи, таверну полуросликов. Развитый замок, с раскаченным заклинательным покоем, мощные стены и гильдия магов, сохраненная до четвертого уровня. Жаль, что маги в гильдии появляются только при ее строительстве с нуля, но учитывая ее астрономическую стоимость, лучше уж пожертвовать пятым уровнем и на эту стоимость переделать постройку, чем на демонтированные ресурсы отстроить только два уровня. А магов рано или поздно найду. На крайний случай из своих прокачаю до элиты и посажу. Был у меня вроде такой квест в копилке. Как никак
гильдейские маги могут обучать моих юнитов новым школам или повышать уровни имеющихся.
        - Милорд, можно начинать? - перебил мои размышления Бенжамин, усаживаясь рядом
        - Да, начинаем, - встрепенулся я, закрывая интерфейс, - мы вчера отложили финансовые вопросы. Бенжамин, освети, что у нас по налогам. Хотя нет, сперва напомни нам расходы.
        - Расходы у нас такие, что сродни небольшому государству, ваша милость. Только на содержание армии уходит чуть более ста двадцати трех тысяч в неделю. Строительные расходы заметно снизились, но все равно, на них тратиться без малого двадцать тысяч. Алхимическая мастерская, почти не приносит расходов, за счет части реализуемой продукции, но примерно на полторы тысячи она в минусе каждую неделю. Почти пять тысяч мне стоил сыскной отдел, вроде берут понемногу, но за неделю набежало.
        - А куда они столько? Вроде же Ородрет две тысячи просил?
        - Ородрет подкупает себе базу осведомителей, и если поначалу я не хотел давать ему финансы на столь сомнительное мероприятие, то должен признать, он меня довольно эффектно убедил, указав, кто из моего приближения ворует из казны деньги. Кстати, там внизу приказ, вам надо будет вписать наказание и поставить подпись. Буду признателен, если не будете рассматривать смертную казнь. Остин, конечно, подлец, но все он все же внучатый племянник моей двоюродной бабушки со стороны матери, да и крайне хорошо разбирается в финансах, очень грамотный специалист, в области работы с ценами и закупками...
        - Много украл?
        - Точно не знаю, но поймали его на краже пятисот монет, - честно признался в вине родственника Бенжамин, выжидающе высматривающий мое настроение.
        - Тогда наказание будет такое, раз он хорошо разбирается с финансами. Поедет он открывать представительство к гномам. Вот там пусть и занимается финансами. Ценными кадрами разбрасываться не с руки, но и держать при дворе того кто ворует - нам сейчас совершенно не выгодно. А там все цены линейные, совершить махинации при фиксированных ценах и объемах - надо постараться.
        Бенжамин заметно расслабился. То ли переживал за родственника, то ли и сам имел отношение к воровству казны. Эх, мне бы игрока - бухгалтера....
        А что откладывать в долгий ящик? Открываю форум, в разделе объявлений, нахожу страничку с вакансиями и отписываюсь, что требуется бухгалтер. Зарплата и координаты - после собеседования. Немного подумав, пишу что требуется также герой прокаченный в строителя и архитектора. Надо будет потом пошерстить сайты где предлагают аналогичные услуги в реале, чтобы понять, какую оплату им назначить. Явно же буду платить реалом.
        - Давайте вернемся к расходам, на что еще у нас уходят деньги?
        - Более систематических трат нет, остальные затраты были разовыми. Но за эту неделю они составили почти сто тысяч. Если точнее, то девяносто шесть тысяч триста. Сюда входят и покупка бота, и покупка оружия и снаряжения у торговцев... В этой статье очень сильно отличился Тимуэль, очень много уходит на его арбалеты и болты...
        -Так, с этим понятно, теперь по доходам, в первую очередь налоги. Мы про них вчера начали говорить...
        - Налоги сейчас выплачивают двадцать три населенных пункта, включая те, что расположены на землях Оксаниэль, захваченных недавно земель некроманта и ряда поселений на нейтральных территориях. Селение Разанрана существенно снизили свой налог, согласно вашей с ними договоренности. Они привлекли под ваш стяг семь селений, за счет чего снизили свой налог на семь процентов. На будущее, если будете заключать такие соглашения, советуйтесь со мной. Разанрана довольно сильно поднялись и в численности и в торговых делах и даже учитывая, что они большую часть налога не платят, доход с них составляет почти полтысячи.
        - Зато из старосты получился не плохой советник по сельскому хозяйству. Не думаю, что обложи я его налогами, он так ревностно помогал нам с повышением урожая.
        - Да милорд, он очень рьяно помогает и это действительно дает ощутимый результат. Но также он дает советы во всех селах освобождать плодородные земли занятые яблоками, для других культур. Он скоро станет монополистом по яблокам и яблочному сидру!
        - А вот это и правда, плохо. Монополист не облагаемый налогами! У нас возле Дальнего, есть плодородные земли. Прикажите так разбить сад. Пусть будет государственное урегулирование яблок и продукции на их основе. Сколько мы получаем налогами с населенных пунктов?
        - Шестнадцать тысяч, шестьсот тридцать золотых, милорд.
        - С налогов с торговли?
        - Тут сложно сказать, каждую неделю меняется. На этой ожидаем двадцать три тысячи с селений, лавок, магазинов и рынка. И почти столько же с торговцев, что торгуют на наших землях. И у торговцев налог на максимуме, если поднять его хоть на процент, мы может потерять поток торговцев через наши земли.
        - Не в коем случае нельзя этого допустить. А насколько мы сможем поднять налог с жителей?
        - Безболезненно для них и отношения к вам - на пару процентов. Но это увеличит прибыль разве что до семнадцати тысяч
        - Все равно увеличиваем. Копейки, но курочка по зернышку....
        - На этой неделе существенное усиление казны дали доходы с победоносной войны на западе и удачный поход в подземелья. С подземелий, к слову, все трофеи разобрали, поделили согласно жеребьевки. Благородный тан свою долю частично забрал, частично продал нам. Весьма выгодно продал, но.... Э-э... он очень не сдержан и совершенно не умеет торговаться. Мой племянник только сегодня начал видеть подбитым глазом, а зубы похоже друид будет лечить еще дня три.... Но зато он снизил цену, запрашиваемую таном на двадцать три процента
        Да уж... даже не знаю кого из пожалеть. Полурослик с заточкой в купца, решил отжать трофеи у гнома, прошедшего нелегкий данж, да еще потерявший уникальный доспех...
        - Дай парнишке премию в пару сотен. Пусть поправляется. Сколько сейчас у нас в казне?
        С учетом добычи в двух последних походах - двести сорок тысяч. Из них сто двадцать уйдет на содержание армии, и еще порядка шестидесяти - на закупку новой армии.
        - Да уж... армия - это очень дорогое дело. Со следующей недели, на всех трех замках начинаем улучшать рынки. Нам надо создание своих купеческих гильдий в наших городах. Нам очень повезло с некромантом и удачно нашелся данж, но со следующей недели оплата войска существенно превысит все наши доходы.
        - Токостук, ваша милость, - подал голос Местеро, маг разума, - это большой город, с крупными торговыми центрами, большим количеством жителей и торговым трактом возле него. Я общался с его жителями, что работают на стройках нашего города, и должен заметить, они все хотят присоединиться к нашему государству
        Ну да, там так поднято отношение с городом, что даже с собственными жителями вполовину меньше. Еще немного осталось, и я смогу присоединить город. По сути осталось построить главный храм Троих, и потом вручную построить аналогичный в Токостуке. И этих очков хватит, чтобы присоединить город. И поэтому я соглашаюсь с магом
        - Это верно. Город скоро перейдет под нашу руку. Максимум - дней десять, но если ничего непредвиденного не произойдет - то надеюсь уложимся в неделю. Бенжамин, просчитывали, сколько даст город?
        - Около пятидесяти тысяч, милорд, - дал ожидаемый ответ казначей. Город типовой, размер известен и стартовый доход тоже. Это если присоединять, если захватывать, то он был бы в районе двадцатки. - И я бы порекомендовал поставить гостиный двор между нашим городом и Токостуком. Поверьте, в первые же пару недель он себя окупит в полной мере.
        - Да, как только освобождаются строители укреплений на Змеиной долине, сразу перекину их на строительство таверны
        - Кстати, о таверне, - тут же подал голос, сидевший в углу за колонной Ородрет, - Лорд, вы планировали ставить теневую таверну. Я так понимаю, форт, у вас уже есть, стало быть, вам ничто не мешает ее поставить?
        - Да, но поставлю только после завершения строительства Леса Эльфов. также рабочими поставим там казармы и полигоны. Будет центр тренировки диверсантов. А ты что хотел?
        - Помимо эльфа - убийцы, там будет наниматься всякий сброд. У вас есть какие-то планы на них?
        - Честно признаться - нет. Разве что арестовывать сразу после найма и продавать демонам, в обмен на сородичей.
        - Боюсь не это не прибавит вам популярности среди людей. Какие бы они не были мерзавцы, но они пришли к вам наниматься. Но лично мне план нравиться - крайне изящное решение проблемы. Но я бы хотел попросить, прежде чем передавать их демонам, или даже раньше, чем арестуете, давать мне с ними пообщаться. Дело в том, что вы крайне стремительно начали расширять границы, и я не успеваю создавать себе кадровый запас. Чем нанимать разбойников и воров, и постоянно проверять их, лучше нанимать их же, но способами бессмертных, что гарантирует их верность хотя бы первые недели. А там я уже смогу их зацепить так, что им будет небезопасно предавать меня и уходить куда-то на сторону.
        - Хорошо, принято. В общем, я тебе и парочку убийц могу дать, думаю, ты найдешь применение их талантам незаметно проникать куда надо.
        - Буду премного благодарен, Лорд, вот уж точно лишними не будут. И последний вопрос, а когда вернется Иоган?
        - Дней через пять. А на что он тебе?
        - Весьма достойнейший представитель рода людей. Крайне приятно общаться с ним, весьма понимающий в щекотливых вопросах. Просто большая часть заговорщиков погибла при штурме некроманта, еще несколько, вместе со старостой взяты под стражу. Я хотел узнать у Иогана дальнейшую судьбу заключенных, так как он занимался этим заговором.
        - Сколько заключенных помимо старосты?
        - Пятеро, лорд.
        - Это сколько же их погибло при штурме?
        - Четырнадцать. Остальные, потеряв лидеров и поддержку товарищей отказались от своих преступных замыслов. За ними еще ведется наблюдение, но мое мнение - они уже не опасны.
        - Пятеро, значит....
        - Мое мнение - устроить показательную казнь. Это сразу лишит желание кого-либо еще устраивать заговоры
        - Нет, казни никогда, ничего не решают. Только усложняют. Получим только шестерых мучеников, имя которых станет знаменем. Поступим мудрее: их всех лишить должностей и привилегий, перевести в рабочих шахт и каменоломен. Пусть живут и видят, что людям под руководством эльфов не становится хуже. И при этом приносят пользу государству.
        - Тоже вариант, но будем всегда иметь угрозу бунта.
        - Вот и будешь давать задание новобранцам последить для тренировки за бывшим старостой. И нам спокойнее и тебе польза. Сейчас вопрос о другом, где взять еще денег?
        - Милорд, корабль, что отправили, на следующей неделе принесет порядка пятнадцати тысяч, - снова подключился казначей, - я понимаю, этого мало, но может у вас еще на примете будет замок врага? Пока это самая выгодная статья дохода
        - Замок, про который я знаю - это замок болотной ведьмы. Но его еще найти надо. Сира со своими девочками во всю летает в его поисках, но пока безрезультатно. Хотя уже нашли два места под селение и три нейтральные точки найма нежити. Вот бы их переделать под наши...
        - Милорд, есть еще одно временное улучшение финансирования. У нас сейчас находится представитель Гильдии Торговцев клана Кустарис. Они хотят открыть тут представительство и скупать продовольствие довольно в крупных объемах. Таких крупных, что столько еще не вырабатываем.
        - Пока звучит очень хорошо. Но почему не радостный тон и почему временное?
        - Сейчас к нам идут десятки мелких торговцев, и скупают все подряд, в том числе и продовольствие. Если они лишатся возможности покупать часть своего товара, то могут потерять стимул заезжать за оставшимся, дабы не терять время.
        - Если мы увеличим поля на двадцать процентов, мы сможем удовлетворить его потребности и оставить товар для прочих купцов?
        - Нет, милорд. Клан Кустарис желает выйти на поставки продовольствия, превышающие нынешний объем в три раза. Двадцать процентов - это капля в море.
        - Так о каком договоре идет речь, если мы все равно не сможем обеспечить его товаром?
        - Это мы предварительно обговорили. Они готовы брать все, что у нас есть, все излишки, при условии, что больше никому мы их не будем продавать. Похоже, где-то на юге появился скупщик, покупающий продовольствие в больших масштабах.
        Опять этот юг. Что там происходит такое, что туда уходят огромные караваны с продуктами. Только вчера читал отчет, как на юг, по Оксаниным землям прошел караван, не торгуясь отдавший восемь сотен монет, за проход, насчитывающий тридцать телег с зерном и ведший две сотни голов скота. Караванов раза в два меньше по размеру, проходило по два - три штуки в день, но не от кого не смогли добиться, кому они предназначались. Посреднику не выгодно, чтобы производитель сам мог выйти на покупателя. Ну да ничего, надеюсь Корвин все разузнает, в ближайшее время. Как бы не оказалось, что мы кормим армию, которая рано или поздно придет по нашу душу.
        - С торговой гильдией, решаем так: восемьдесят процентов излишек идут им. Остальное - в свободную продажу. Нравиться им или нет, все под контракт подводить не будем. Хотят - пусть ходят по торговцам, скупают у них. Заодно повысят спрос.
        - Они будут категорически не согласны с этим решением, - озадаченно протянул Бенжамин, - в их условиях конкретно было сказано....
        - Не важно, что было сказано в первоначальном варианте. Они дали свои пожелания, мы их подкорректировали под свои возможности. Терять торговцев, пусть и мелких, нам тоже не с руки. Это они сегодня мелкие, а завтра глядишь, кто-то из них свою гильдию откроет
        - Понял, милорд, сделаю все возможное, чтобы договориться.
        - И цену понижать не смей, лучше попробуй немного поднять. Раз такой спрос на продукты, надо и нам с этого попробовать навариться. Пополнить казну возможностями бессмертных, я смогу не раньше чем через три недели, нам надо выискивать все возможные варианты заработать. И еще. Вот прямо официальный указ издайте: все, кто предложит реальные возможности пополнить казну, получит единоразовую премию в размере десяти процентов от полученной, благодаря его идеи, прибыли.
        - О! это весьма щедрое предложение, милорд! Думаю, желающие будут.
        - Завтра запускаю строительства Храма, так что имеет смысл на послезавтра назначить торжественные мероприятия. Кинуть клич по селениям, пригласить кого только можно. Вернется часть армии, заодно и проведем торжественное шествие в честь ряда больших побед, заложим строительство стелы. Надо будет выставить побольше товара, особенно всякого барахла, из добычи, не пригодного для использования самими. Думаю тысяч десять - пятнадцать так сможем получить
        - Думаю да, не меньше, - подтвердил казначей, - я видел списки, что прислал Гродо, думаю пятнадцать тысяч из мебели, посуды, одежды и бижутерии мы сможем получить.
        - Что мы еще не затронули?
        - Всего два вопроса, ваша милость. Завтра приезжает ваша жена, которая оставалась в городе Семи Радуг. Она написала письмо, переданное через друидов, в котором говориться, раз некромант убит и опасность миновала, она может ехать на воссоединение семьи.
        Ну, рано или поздно, но встретиться с невольной супругой мне пришлось бы. Интересно, как она отнесется к моим горничным? Я то к ним уже как то успел привыкнуть...
        - Понял, встретим, а второй вопрос?
        - Прибыла комиссия от торговцев по поводу пропажи каравана Абусмала. Его караван вышел из нашего города, но в новой пункт назначения так и не прибыл. Сейчас комиссары ждут вашего разрешения начать опрос жителей, с целью выяснить хоть какие-то подробности. Учитывая, что у нас по городу ходит множество бывших его рабов, они могут нарыть...
        - Что они могут нарыть? Что кто-то анонимно перепродал мне захваченных у Абусмала рабов?
        - Милорд, при всем моем уважении, ссориться с третьей по влиятельности торговой гильдией нам сейчас совсем не с руки. Все же Абусмал был купцом пусть и не самой высшей ступени, но Гильдии тщательно следят за неприкосновенностью своих членов. Если хоть тень подозрения падет на нас...
        - Пригласи их ко мне, через час. И подыщи мне писаря, который не будет болтать лишнего. И начальник сыска, тоже мне понадобиться. С купцами воюют не оружием, а бумажками, так их через этак...
        Распустив всех членов совета, я остался один и, не медля полез на форум. Гильдия работорговцев, шла на третьем месте по богатству и влиянию, после гильдии артефакторов и торговцев ресурсами. Ссориться с такой - было опасно, можно перекрыть поток караванов через свои земли и лишиться приличного источника доходов. Если бы не демоны, я бы сейчас очень сильно завесил от этой гильдии, сбывая им своих пленников. Но продавать им пленников совершенно не выгодно, демоны, благодаря крайне удачному контракту, давали мне куда более высокоуровневых пленников за более низкую цену. А вот на предмет покупки пленников у них, имело смысл поговорить, раз уж тут есть их представители.
        Двадцать минут на форуме, и я знал ориентировочные цены на их товар, имена глав Гильдии, и примерные случаи как они ведут расследование в подобных случаях. При базовом значении отношений с гильдией, пленников они скупали за полцены от их стоимости, а вот продавали в три раза дороже. Чем выше отношения, тем выгоднее курс. Учитывая, что эльф стоит семьсот монет, мне покупка сородичей первого уровня обойдется в две тысячи сто монет, в то время как у демонов - хоть первого, хоть двадцатого - он стоил одну серу. Дорого для первого уровня, но копейки для ветерана и выше. Или вообще обмен на одного разумного. Но гильдия могла усилить приток населения, и поэтому ссориться с ними не стоило.
        Когда я отключился от форума, рядом сидел Ородрет, невозмутимо писавший что-то в большом свитке. Заметив, что я снова вменяем, он отложил писчие принадлежности и выжидающе уставился на меня.
        - Ородред, была ситуация, когда отдал нелицеприятный приказ...
        - Прошу прощения, что перебиваю, лорд, но я так понимаю, что речь идет о работорговце?
        - Да все верно, ты уже в курсе?
        - То, что приехали с его гильдии? Да, я догадался. Я предполагал, что могут возникнуть проблемы, с его устранением.
        - Есть варианты, как исправить ситуацию?
        - Надо найти нескольких человек, которые вам верны, научить их что говорить и выставить их, словно это они по своей инициативе разграбили купца. Они дают признание, потом принимают яд, вроде как оставался сообщник и передал с воли...
        Угу, решение в стиле эльфов. Что-то в этом роде я от него и ожидал. Попробуем мой вариант.
        - Оставим на крайний случай. Я же хочу провернуть несколько иное решение.
        - Весь во внимании, лорд.
        - Я там еще просил писаря позвать.
        - Я взял на себя смелость оставить его за дверью. При всем моем почтении к полуросликам, секреты хранить они не умеют.
        - Нам надо будет заполнить документы.
        - Будет проще, если в сначала обрисуете план, а писаря пригласим уже для деталей. В крайнем случае, я могу написать любой документ.
        - Эльфийский почерк слишком опознаваем
        - А кто сказал, что я буду писать по эльфийски?
        Сыщик подвинул писчие принадлежности, взял чистый листок и быстрыми росчерками набросал четверостишие, причем первую строчку он написал рубленными строками гномьего языка, вторую на эльфийском, третью на темноэльфийском, а четвертую на орочьем.
        - Я могу подделать любой почерк. Нас учат распознавать документы, а как лучше научиться понимать, чем не научиться самому?
        Да, с таким талантом возможно писарь и не понадобиться.
        - Хорошо, тогда попробуем. Мне надо, чтобы ты подготовил допросные листы. От Лохматого... то есть Лютого, и его парочки сообщников. Как будто мы их взяли, и прежде чем убить, допросили. В них укажешь, кого они грабили, в том числе и то,что они ограбили купца, а весь его товар перепродали. Кому - мы не интересовались, так как информация о Абусмале прошла в общей массе. То, что сейчас часть его товара расхаживает по городу - для нас новость, до этого взаимосвязь не проводили.
        - А если потребуют вернуть рабов?
        - Ну, пусть докажут, что это их рабы. Документы там покажут
        - С них станется показать...
        - Я это документы лично сжег, так что если и покажут - это будет липа. Да и потом, нам главное указать, что виновный есть, доказательства, пусть и косвенные имеются, наказание они получили.
        - Понял, сделаю.
        - Я сейчас приглашу гильдийцев, пообедаем, побеседуем, ты за это время подготовь листы, составь дело, наверное, надо будет туда включить еще несколько отчетов о походе, расходах....
        - Лорд, обижаете. Составлять алиби, это по сути тоже самое - что его опровергать. Просто обратный набор действий. Все сделаю как надо.
        - Хорошо, тогда иди, не стоит, чтобы тебя гильдейцы видели до нашей беседы
        Трое представителей гильдии явились в течение десяти минут, и расселись на указанные места, словно обедать в присутствии лордов для них привычное дело. Такие вещи нарабатываются годами, а стало быть шишки пожаловали не маленькие.
        - Сэр Лейстар, магистр гильдии третьей степени, - представился первый, высокий и худощавый мужчина, с волевым лицом, подтверждая мои мысли о важности гостей - и мои спутники: Монтан де Имьер, магистр гильдии четвертой степени и Каснир де Сюрьенмагистр гильдии четвертой степени.
        Монтан оказался пухлым мужчиной среднего роста, с маленькими, бегающими глазками, а Каснир полукровкой, полуросликов с темными эльфами. Полукровка сидел с совершенно невозмутимым лицом, уставившись в одну точку, не выражая ни каких эмоций.
        - Лорд, вы уже,наверное, в курсе, что мы тут по неприятному делу, провести дознание по пропаже нашего коллеги, - напрямую, минуя дипломатические выверты зашел Лейстар, явно демонстрируя свое пренебрежение к моему титулу, на фоне значимости его гильдии.
        - Ну, дознание вам проводить никто не даст, без моего согласия, а чтобы вам его получить, вам нужно будет мне доказать его необходимость, - немного осадил нагловатого гильдийца
        - Вы что же, будете нам препятствовать? - изумился пухлый Монтан, останавливая бег своих глазок на мне, - вы готовы рискнуть и пойти против гильдии?
        - Что вы, ни в коем случае. Против гильдии я не намерен идти. А вот вы находитесь на грани того, чтобы пойти против правил своей же собственной гильдии.
        - Я бы попросил от вас больше вежливости! Вы сейчас не в том положении, вам бы не помешало побольше подобострастия и уважения в голосе! - тут же завелся пухлик, отыгрывая роль плохого полицейского.
        - С чего это вдруг? Я что, вассал гильдии?
        - Вы убили и ограбили нашего коллегу! Вы даже не представляете, какие штрафы мы можем наложить на вас!
        - И у вас,несомненно, есть доказательства моей причастности к исчезновению вашего коллеги?
        - Нет, но это и так понятно, кто кроме бессмертного осмелиться напасть на гильдию!
        По моему Лестар пнул его под столом, так резко осекся побагровевший от гнева Монтан, резко схватившей бокал и сделал вид, что пауза вызвана его жаждой.
        - Я правильно понимаю, ко мне пришла гильдия, официально обвинила меня в исчезновении представителя их гильдии, не проведя никаких действий по поиску следов и причастных лиц, не имея доказательств, угрожая Лорду, обвиняя его в грабежах, и намекая на его бандитское происхождение?
        Гильдейцы разом поскучнели. Не зря я пошерстил материалы про их гильдию, их правила и уставы. Жаль, что они про них помнили и пытались взять меня на понт находясь на грани, но не переступая. Можно было бы нехилый куш урвать в виде штрафа. А сейчас должен снять маски наш серокожий коротышка, если я не ошибаюсь, конечно. Не ошибся.
        - Нет, что вы! - мягким, бархатным голосом впервые за все время заговорил полукровка и плавно повернул на меня свою голову, по-птичьи склонив ее набок, - мои коллеги немного погорячились. Длительное путешествие, полное опасностей и лишений, отвратительная еда, насекомые... кто угодно забудет о правилах приличия. Прошу простить их и заверяю, у нас даже тени сомнений нет в вашей непричастности, и, стало быть у нас даже мысли не возникло, что могут возникнуть причины, по которым вы не дадите нам право опросить жителей вашего несомненное прекрасного и благочестивого города и узнать судьбу нашего несчастного собрата.
        - Я думаю, приди вы ко мне и сразу сообщи суть вопроса, не начиная с обвинений и высокомерия, я разумеется, оказал бы вам помощь...
        - О, поверьте, как только подтвердиться ваша невиновность, мы тут же со всем почтением извинимся перед вами. Но сейчас нам надо выполнить пусть и неприятную, но обязательную процедуру.
        Я сделал вид что задумался. С ними неплохой отряд из магов, минотавров и латников, но я уверен, справиться с ним, без особых потерь я смогу, но это будет полумера, на поиски отправить целая экспедиция, а скрыть такой бой уже не удастся. Потянув несколько секунд, я сделал вид, что придумал решение, по сути всего лишь следуя заранее подготовленному сценарию.
        - Хорошо, вы можете провести расследование. Но при одном условии: с вами будут постоянно находиться мой начальник сыскной службы.
        - О! Впервые нам ставят условием то, что я бы и сам с радостью попросил. Помощь столь сведущего человека существенно ускорит нашу работу. Когда мы можем к ней приступить?
        - Да хоть прямо сейчас, - я повернулся к двери и прокричал, - пригласите Ородреда!
        И уже повернувшись к гильдийцам, показав рукой на стол, добавил.
        - А мы пока можем немного подкрепиться, думаю пара минут у нас есть.
        Работорговцы с легким кивком приступили к трапезе, я же больше наблюдал за ними, чем ел. Полукровка был явно не торговцем, скорее всего это коллега Ородреда, произведенный в магистратуру для облегчения доступа к сильным мира сего. Пухлый - Монтан, это скорее всего именно что торговец, в то время пропавший похоже его компаньон, уж бурно он реагирует. А вот Лейстар - что-то непонятное. Одна приставка сэр уже сбивает с толку. Рыцари не жалуют заниматься и просто торговлей, а уж работорговлей... а как же раздутое чувство чести и благородства? Темная лошадка, с ним надо быть осторожнее. Манера поведения, как будто не с лордом, а с крестьянином разговаривает... Да и это рубиновое кольцо на пальце: миниатюрный детектор лжи, к счастью работающий только на неписей.
        - Лорд, а у вас случаем девушек с вашим типом ушек нет на продажу? - расслабленно растянулся по креслу минут через десять усиленной работы челюстями и после пятого бокала вина Монтан.
        Я был готов к подобному вопросу и отреагировал спокойно, не как с их коллегой
        - Увы, я в таком положении, что напротив, готов их скупать у вас, причем в любом количестве.
        - Ну про любые количества я бы не стал, - тут же отреагировал работорговец, расплываясь в улыбке, - мы можем поставить такие количества, что ваша экономика не сможет и год оправиться после разовой поставки с нашей стороны.
        - Да, не подумал, - делано повинился я, - но думаю эльфов десять в неделю я потяну.
        - А-а, мелкая розница...- тут же потерял интерес толстяк, хватаясь за кубок, - скажу кому из купцов, пусть организуют поставку. А на продажу есть товар?
        - Увы. Сейчас была война с некромантом, какие там пленные?
        - Ну да, ну да, война с некромантом - это сплошные убытки, - понимающе согласился работорговец, - и товар не получить и свою живую силу теряешь. Стараемся с некромантами не связываться, товара после войн не продают, они расточительно его перерабатывают в своих солдат..
        . - Лорд, Ородред прибыл, - раздалось от двери
        - Пусть войдет.
        Сыщик вошел, как ни в чем не бывало, сделал пару шагов, словно только тогда заметил что я не один, приостановился и вежливым поклоном поприветствовал гостей.
        - Лорд?
        - Ородред, я тебя хочу приставить к нашим гостям, что ты помог им разобраться с исчезновением их коллеги. Ты знаешь город, знаешь жителей - будешь их гидом. А заодно и проверишь, чтобы все было по закону.
        Полукровка тут же вмешался
        - Ну что вы, все будет по закону, без доказательств никого не тронем
        - Ну, тогда не смею вас задерживать, вам предстоит серьезная работа по поиску вашего Абусмала
        Я бровью привлек внимание эльфа и почесал одной рукой пальцы другой, давая понять, что стоит обратить внимание на кольца
        В этот момент сыщик нахмурил брови, словно пытаясь что-то вспомнить.
        - Прошу прощения, лорд, вы сказали Абусмал? Я не ослышался?
        - Да, его зовут Абусмал, - тут же вскричал, перебивая меня Монтан де Имьер, - ты что-то знаешь?!
        - Буквально вчера это имя где-то проходило в бумагах, - продолжал играть свою роль Ородред, - Да, точно!
        - Ну, не тяни! Где, где ты слышал про него?!
        - Лорд, не будет с мой стороны наглостью, попросить вас силой бессмертных, передать указание моему подчиненному, находящемуся в сторожке, принести третью... и на всякий случай четвертую папку на второй полке сверху. Я могу сходить и сам, но если дело срочное...
        - Не вопрос, сейчас вызову. А то джентльмены и впрямь заждались.
        Интерфейс, переключение на одного из штатных работников сыщика, отдача указания и я снова наблюдаю за своими 'гостями'. Серокожему полукровке присутствие высшего эльфа явно испортило аппетит и он старательно, и как можно незаметнее принялся изучать своего коллегу. К слову Ородред делал это не скрываясь, внимательно изучая присутствующих, вынуждая Монтана прятать глазки, а Лейстара наоборот, с вызовом смотреть на него.
        - И все же вы может, скажете, что в этой папке? - не выдержал толстячок, наконец, останавливая взгляд на сыщике. - Что за любовь к интригам?
        - О, право слово, ни каких интриг, - тут же с готовностью ответил эльф, - просто я могу ошибиться, и внушить вам ошибочную надежду. Наберитесь терпения, я думаю, мой подчиненный с минуту на минуту будет тут.
        Лейстар и Каснир переглянулись и, скорее всего, обменялись какими-то сигналами, после чего полукровка потянулся, встал из-за стола и подошел к окну. Я мгновенно открыл окно интерфейса и переключился на конюха, работающего во дворе.
        - У вас очень красивый город. Простой, но не без своеобразного изящества. А уж в плане обороны - вне всяких похвал. Думаю, если атаковать его, то только с десятикратным перевесом, не меньше. Но один минус, если атаковать его изнутри, то все преимущества теряются и победа будет за теми, кто лучше подготовлен, снаряжен и обучен.
        В этот момент охрана, прибывшая вместе с гильдийцами, до этого рассредоточенная по двору, в тенечке, принялись не спеша, не привлекая особого внимания, собираться в кучу. Похоже Лейстар решил, что мы с Ородредом решили их прикончить и концы в воду. Надеюсь все же до стычки дело не дойдет, несмотря на сидящих на верхнем этаже орков и в ближайшей казарме трех десятков полуросликов арбалетчиков. Чтобы победить отряд, прибывший в качестве охраны, мне придется положить две трети всех воинов оставшихся в городе.
        К счастью, когда наемники уже почти сформировали боевой порядок, а мои воины на стенах уже держали арбалеты наготове, примчался мужик, что был освобожден вместе с высшим эльфом и был некогда вором. Он, то ли не рискуя ошибиться, то ли не желая в случае ошибки бегать несколько раз, взял все папки с полки и с огромной стопкой, влетел к нам зал, где не притормаживая, с ходу вывалил все нам на стол.
        Ородред, невозмутимо, словно так и было задумано (хотя кто его разберет, может так и было велено подчиненному), вытащил красную папку, неторопливо развязал тесемки и нарочительно медленно послюнявил палец, начал листать страницы
        - Да он издевается! - не выдержал Лейстар и уже было поднял руку, намереваясь подать сигнал, стоящему у окна полукровке, как сыщик негромко произнес.
        - Вот он! Точно, тут я его и видел.
        - Что там? - тут же взметнулся Монтан, огибая стол и выхватывая папку из рук эльфа. Несколько секунд он читал молча, потом горестно застонал и рухнул на ближайший стул.
        - Что там? - нетерпеливо одернул его начальник, опуская руку
        - Он погиб! - горестно ответил Монтан, вновь поднимая папку.
        - Да это и ежу был понятно, куда бы он с товаром бы мог бесследно деться. Читай, как это произошло.
        - Сейчас, ...
        - С вашего позволения, я бы посоветовал по порядку... вот, первая запись, отчет сержанта Болбора, начальника отряда, направлявшегося в Крепость Дальнюю:
        '... Затем ко мне подошел купец Абусмал и потребовал, чтобы я зачистил окрестности стоянки и уничтожил виденных уже третий раз непонятных личностей. На мои попытки сослаться на инструкции, он начал угрожать, что я не отрабатываю выданных мне в начале пути десяти золотых, что он мне выдал в качестве премии, за более заинтересованное охранение его особы. В конце пути обещал еще три десятка. В конце концов, он убедил меня и я, оставив его караван, с его охраной, заниматься лагерем и попросив приготовить ужин и на моих ребят, отправился к тому месту, где мы видели оборванцев последний раз. Через минут десять мы наткнулись на небольшую засаду, где нас обстреляли из двух луков и закидали камнями и палками. Мы бросились в погоню, и, пробегав почти час, все же догнали и убили оборванцев, в количестве шести человек и двух полуросликов. Вернувшись в лагерь, обнаружили, что он пуст, никого нет, в том числе и наших припасов и пони. Была высказана версия, что это купец нас обманул и украл все наши вещи, после чего сбежал. Преследовать мы их не имели возможности ввиду усталости воинов. Следов боя обнаружено не
было.'
        Монтан на пару секунд задумался, соображая, мог ли его друг так поступить, и, судя по небольшому кивку, решил, что данный поступок вполне в духе Абусмала, перевернул на второй лист.
        - Вот вторая запись.... Это не то, не то... а вот про Абусмала, похоже какой то святоша писал: '... Милостью Единого, Лютый наконец заговорил и поведал нам, как они грабили Купца Каритоша, Купца Абусмала, Купца Бряхобрюха, старосту Остина... а в последствии всех купцов и охрану умертвили, а товар весь продали. Вещи все продали крысолюдам на восток, продукты и прочих пленников на юг, уж больно там этот товар хорошо берут, а оружие и железо продали местному лорду, через своего человека на рынке. Остатки золота, в размере пяти тысяч зарыты за хижиной, остатки украшений, в сундуке, в хижине, у лежанки Лютого, что впоследствии подтвердилось.... бла-бла-бла, чем заслужил легкую смерть, через удушение удавкой, но попытался бежать и был убит Наездницей Сиралиэль....'. тут еще есть объяснительная от эльфийки, но я не знаю эльфийского.
        - Увы, господа, но, похоже ваш друг пал от руки разбойников, - насколько можно печальнее произнес я, наблюдая за реакцией гильдийцев. Монтан, сидел и смотрел в одну точку, он, похоже не сомневался. Полукровка, отошел от окна и просмотрел сначала только что прочитанные записи, затем прочитал объяснительную Сиры и принялся изучать другие папки, сравнивая почерк и стиль записей. Я, было, заволновался, но поймал успокаивающий взгляд Ородреда, расслабился и переключился на последнего участника
        Сэр Лейстар задумчиво смотрел на Каснира, ожидая от него разоблачения, и не дождавшись повернулся ко мне и полувопросительно, полуутвердительно произнес
        - Нам надо переговорить с тем священником, с этой наездницей и тем стражником. Прямо сейчас
        - Стражника сейчас приведут, а Сиралиэль и Иоган в настоящий момент далеко и забегая вперед, скажу, что их нет задолго до вашего появления, то есть я не специально их отослал.
        - Давайте сейчас стражника, а потом мы готовы подождать остальных свидетелей. Столько дней, сколько потребуется, вы же не откажете в гостеприимстве?
        Последнюю фразу он сказал с таким нажимом, что было понятно, что без боя он не уйдет.
        Стражник оказался на месте и пока за ним бегали (специально не стал вызывать через интерфейс, чтобы потянуть время) я, извинившись, и оставив Ородреда присмотреть за 'гостями' вышел дать указания насчет размещения гостей и через интерфейс связался с прелатом и Сирой и быстро ввел их в курс дела. Прелат врубился мгновенно, а вот Сире пришлось объяснять все подробно и разжёвывая - все же она вояка и умениями интриг была обделена. Я ее попросил говорить всю правду, за исключением небольшой вставки, что нас было больше чем двое и беседы велись чуть дольше, чем было фактически.
        Сержантом оказался полурослик из милиции, уже почти ветеран, всего трех уровней не хватает и, оглядев присутствующих, сильно оробел. Мы его ни о чем не предупреждали, и он рассказывал только правду, которая полностью соответствовала рапорту, как оказалось и вправду им написанному, по прибытии в город вчера вечером.
        - А почему ты написал рапорт только вчера? - не унимался с вопросами Лейстар, устроивший настоящий допрос несчастному полурослику.
        - Дык, я же говорю, в дороге не удобно писать, а в Дальнем у нас работы много было. Как приехал, так все рапорты и написал
        - А сколько ты рапортов написал?
        - Дык - осемь штук, как положено.
        - Положено писать восемь рапортов, - удивился гильдиец (да и я, что тут скрывать)
        - Никак нет, положено на каждое сражение писать или серьезную утерю казенного имущества. Особенно за утерю. Иначе казначей лютует
        - И ты приехал и сразу бросился писать отчеты?
        - Никак нет. Сперва воинов разместил, на довольствие поставил, затем к жинке сходил, она рядом с казармой работает, в таверне, вы сходите кстати, ой и знатные пироги делает... ну жинку то обнял, затем покушал слегка, потом через час пришел в канцелярию и принялся писать отчеты. Вот про то как купец у меня пони и фураж увел, пока мы за подставными грабителями бегали, затем, стало быть, как мы на отряд троглодитов наткнулись, потом как с пауками сражались....
        На все это полукровка, сидевший с папками за столом покивал головой, из-за чего Лейстар немедленно остановил поток слов полурослика.
        - Достаточно. А почему вы уверены, что купец сам ушел? Не могли его убить и увести тела на фургонах? У него же их штуки три или четыре было?
        - У него три, и еще одна наша была, в ней припас для крепости ехал. И казна, для жалования. А почему уверен... дык следов боя не одного не было, а с купцом охраны было человек семь, ну никак незаметно столько не убить. Как есть убежали.
        Правду знал только я и воры, с которыми мы провернули это дело. Абусмалу было сказано, что с ним едут стражники для крепости и везут они казну с золотом. Далее, вор, что 'случайно' узнал это, предложил Абусмалу план, при котором он отвлекает стражу, а купец должен увести фургон с золотом. Золота там конечно не было, был большой тяжелый сундук, закрытый на гномий замок (аккуратно вскрытый ворами и оставленный в том же лодочном сарае, куда они свели всех захваченных рабов). Абусмал, польстившийся на золото, сам оставил охрану и ушел подальше, где его и взяли поджидавшие воры. Которые еще и под это дело избавились от конкурентов, вроде взяв их для непыльной работы заманить в засаду охрану. Понятное дело, что стражник говорил только правду. О чем и подтверждал перстень на пальце Лейстара, горя ровным цветом, не мигая.
        Кстати о перстне, он же работает только в личном присутствии...
        - Господа, я думаю, не стоит больше отвлекать доблестного сержанта, вроде тут все ясно. Я придумал, как нам устроить разговор с прелатом и наездницей.
        Лейстар вопросительно изогнул бровь, выражая заинтересованность.
        Я же, активировал интерфейс, вышел на Пашу, убедился что он в игре, попросил его отыскать прелата. Через пять минут, двусторонняя связь была налажена. Вот только пока Паша искал Иогана я успел скинуть ему скрины липовых протоколов, с просьбой визуализировать их и дать прочитать Иогану и Сире. Скрестив пальцы, я повернул окно изображения и приготовился к шоу
        Иоган с первых же слов дал понять, что авторитет Лейстара - для него ничто и только Единый может ему что-то указывать, и лишь после моей просьбы он рассказал, 'что сказал Лютый при допросе', по сути процитировав в вольном пересказе только что прочитанный рапорт, добавив от себя подробности пыток огнем, которые пришлось применить, для того, чтобы развязать язык разбойнику. Пухлый гильдиец так впечатлился, что с зеленым лицом убежал в коридор и до конца беседы так и не вернулся.
        - А вы уверены, что речь шла именно о нашем Абусмале?
        - Молодой человек, вы издеваетесь? Ну конечно, разбойник так и сказал, мы ограбили Абусмала, купца из гильдии, друга Лейстара, имеющего домик там то, любовницу такую то и счет в банке под номером таким то! Вы серьезно считаете, что в такие моменты разбойникам до подобных мелочей. Он сказал, купца Абусмала, у которого взяли четыре фуры, с рабами, фуражом и тканями. В городе есть мой допросный лист, попросите Ородреда, он вам даст его прочитать. Там все подробно написано.
        Лейстар обреченно посмотрел на меня, на неактивное кольцо и уже без прежнего гонора, попросил, именно попросил
        - А можно еще вашу эльфийку услышать?
        - Паша, а Сиралиэль там рядом?
        - Да, подлетела несколько минут, раздался голос некроманта, откуда-то со стороны. Только у меня мана кончается, вы, пожалуйста, покороче.
        Окно с изображением дернулось, слегка повернулось и в кадре появилась Сира, во всем снаряжении. Лейстар, невольно вздохнул и облизал губы, заворожено разглядывая идеальные черты женщины.
        - Я рада приветствовать столь высоких гостей моего лорда, прибывших издалека, ради поисков своего собрата. Несомненно, их дело очень важно, пусть и наполнено скорби, и я скорблю вместе с вами. Чем я могу помочь в вашем нелегком труде?
        В первую секунду я не понял, что за ахинею она несет, но в следующую секунду до меня дошло - переводчик. Она произнесла длинную и излишне напыщенную речь, которую мой упроститель перевел так коряво. Паша сказал, что у него мало времени, и Сира решила его сократить его еще больше - перейдя на возвышенный эльфийский. Врать она не умеет, и решила не рисковать, и поэтому просто решила использовать типичное женское оружие - забалтывание.
        - Э-э, мэм, не будет ли вам угодно перейти на Общий?
        - Боюсь, ваши звуки, не совсем понятны для моих ушей, - с готовностью перевел мой встроенный переводчик
        - Она говорит, что не понимает, - тут же сориентировался полукровка
        - Не понимает общего? - тут же возмутился Лейстар, - а что, такие эльфы существуют?! Почему вы ее не обучите?
        - Я ценю ее за иные качества, нежели знания языков. Она отличный командир, а все ее подчиненные - эльфы. Смысл забивать ее очаровательную головку ненужными для нее знаниями?
        - Ладно, Каснир, переводи. Вы присутствовали при допросе разбойника Лютого? Вы его убили?
        - О! это было неспокойное время. Тогда в нашем государстве было очень небезопасно. Разбойники и опасные создания в изобилии гуляли среди сводов наших лесов неся смерть и опустошения среди верных вассалов нашего лорда. Мы огнем и мечем несли спокойствие для наших граждан и данного разбойника не миновала чаша наказания. Наступил день, когда с моей помощью его шайка была взята и уничтожена. Сей преступный элемент был пойман и после краткой беседы был мной вычеркнут из царствия живых
        - Она сказала, что да, она присутствовала, и да, она его уничтожила после допроса.
        - Каснир, ты что-то недоговариваешь, она сказала в дюжину раз больше!
        - Уверяю, мессир, она сказала только это, остальное словестные обороты
        - Да? Я вообще думал, она какую-то песню петь начала, а она сказала всего два раза да?!
        - Издержки языка бессмертных. Поэтому люди и не могут выучить язык эльфов в совершенстве - не хватает продолжительности жизни
        - Тьфу! Ладно, спроси, она уверена, что речь шла именно о нашем Абусмале?
        - О! нет ни малейших сомнений, что за тьмой ночи наступает заря восходящего солнца, как нет сомнений, что вода не побежит в гору. Данный человек отличался несносным характером, возмущающим все мое естество, своими совершенно вопиющими желаниями, в угоду свой похоти. Он крайне возмутил меня и тем самым остался в моей памяти. Только памятуя о том, что купцы нашего государства, по велению лорда неприкосновенны и защищаются законом, я смогла сдержать свою ярость и не удалить путем усекновения его половые признаки, после тех слов, что смутили мою нежную душу и привели в ярость. В моей памяти точно остались украшения, что были на шее этого мерзавца, а именно их, мы нашли в сундуке, в хижине разбойника.
        - Что она опять пропела? Опять пару слов?
        - Она сказала, что Абусмал ее домогался, что она ему даже хотела отрезать яйца. Из-за этого она точно рассмотрела и запомнила его цепь и уверена, что именно ее видела ее среди найденных украшений в хижине.
        - Кто о чем, а бабы о цацках...а спроси ее...
        В эту секунду кран потух и исчез
        - Все, у Паши мана кончилась. Это я то на источнике сижу, а он теперь не скоро ее восстановит.
        - Да мы уже все поняли, - с досадой протянул гильдиец, наливая себе полный бокал вина и двумя глотками опустошая его. - Этот идиот, решил утащить казенное золото, нанял отребья, что они отвлекли стражу, да без серьезной охраны сам нарвался на разбойников. Только время зря потратили...
        - Мессир, я бы не был так категоричен. Я подозреваю.... - начал было полукровка, но был немедленно прерван.
        - Подозреваешь? Час назад ты был уверен! Есть что-то более вещественное кроме подозрений?
        - Нет, но их...
        - Нет. А у них есть. И бумаги, и показания свидетелей, под камнем правды...
        - Но два свидетеля из трех не проверялись камнем, они находились за пределами его воздействия.
        Лейстар понизил голос, так что я со своим эльфийским слухом едва разобрал.
        - Да я сам уверен, что тут все нечисто. Но если он подаст жалобу, а он подаст, в наших законах он разбирается, мы ему еще и штрафные отвалим. Допрошенный сержант точно говорил правду, так что я считаю, Абусмал украл золото, это в его стиле, гадить там где ест, лорд его нагнал и наказал. И грамотно замел следы. Лучше побольше контрактов тут набрать, город перспективный, да и торговый путь, как я посмотрю отсюда на юг налаживается, не с руки сейчас нам с лордом ссориться, раз уж с наскоку не взяли. Думаю, он еще не понял, важность его месторасположения, можно рассчитывать на небольшую цену для представительства
        - Мессир, не тут. У эльфов чрезвычайно острый слух. И я считаю, что наказать надо, хотя бы для острастки других.
        - Чтобы он объявил, что мы нарушаем собственные законы? Не думаю, что он будет кричать на каждом углу, как он обманул гильдию. Все, Каснир, твоя работа закончена.
        - Но....
        - Никаких 'но'! - и уже в полный голос, мне, - Лорд, а не откажите в личной беседе? Теперь, когда мы решили все недопонимания между нами, позвольте в качестве извинения преподнести вам подарок и обсудить с вами возможность размещения в вашем городе представительства гильдии.
        Вот это было круто. Реально круто. Не просто гильдейца, для заказов и координации, а сразу целое представительство. Будь это любая другая гильдия, я бы уже мысленно орал от радости и подписывал все бумажки, что мне бы подсовывали, боясь спугнуть удачу. А вот на что мне работорговцы - ума не приложу. Мораль могут просадить так.... Не говоря об отношение с другими светлыми расами. Отказать? Судя по услышанным отрывкам разговора с полукровкой - гильдия почуяла прибыль, да такую, что готовы прекратить расследования на стадии ознакомления с документами. А это значит, что отказ воспримут крайне болезненно. Попробовать их ограничить?
        Пока я задумался, Каснир успел выйти из зала и привезти 'подарок': эбонитовая, грациозная женская фигурка в полупрозрачных шароварах и такой же накидке. Эротично покачивая бедрами, что при ее осиной талии смотрелось просто умопомрачительно, женщина приблизилась к нам, с вызовом рассматривая меня и Лейстара.
        - Очаровательное дитя пустыни, - прокомментировал работорговец, с нескрываемым восхищением рассматривая свой товар, - ничуть не хуже эльфиек, так что вы не разочаруетесь. А вот ошейничек снимать не рекомендую. Женщина превосходно владеет магией вызова своего тотема, а у нее это нумерийский лев.
        Семидесятый уровень, элита, машинально посмотрел параметры рабыни. Ошейник лишал ее магии и снижал все ее параметры до одной десятой.
        - Это наша плата за беспокойство и случайные оскорбления, вызванные нашей поспешностью и аванс за открытие представительства в вашем замечательном городе. Если мы придем к взаимному соглашению, она ваша.
        - Видите ли, - осторожно начал я, отводя глаза от застывшей через стол чернокожей красавицы, - наличие представительства в нашем городе, вызовет ряд сложностей.
        - Нет таких сложностей, которые нельзя было решить деньгами, - уверенно отбрил меня работорговец, - назовите вашу цену
        - Это сложности иного толка. Могут начаться недовольства среди народа, разногласия с соседями...
        - Ну и что? За полученные деньги вы наймете отряды наемников и погасите все их недовольства в зародыше. Да еще и воспользуетесь преимуществами представительства: сразу продадите недовольных нам, без посредников, по хорошей цене.
        Угу, вот с такой политикой многие начинающие игроки и вынуждены были идти на рерол, оставаясь только с кучей голодных, раздетых наемников, потому-что все крестьяне и ремесленники были или убиты в погашениях конфликтов или проданы как подстрекатели...
        - Да и потом, - продолжал убеждать Лейстар, - у представительства имеется неплохой отряд охранения, который может присоединиться к защитникам, на случай нападения, за отдельную плату, разумеется.
        - Сэр Лейстар, - принял, наконец, решение я, - я же правильно понимаю, вам нужно представительство не столько ради моего города, сколько ради проходящего по моим землям тракта, ведущего на юг?
        - Ну предположим, - осторожно ответил работорговец, непонимающе всматриваясь в глаза
        - Мой город не специализируется на рабах, а стало быть, существенной прибыли не даст. Но иметь на обжитых землях представительство, где караваны могут отдохнуть, пополнить запасы, подлечить товар - вам надо.
        Лейстар после некоторой паузы кивнул головой, побуждая меня продолжить
        - У меня есть крепость, вокруг которой застраивается селение, должное вскоре стать городом, - покривил немного душой я, надеясь что именно представительство гильдии и сделает из деревушки город, - эта крепость располагается на самом тракте, да еще и на границе с крысолюдами - у которых всегда полно интересного для вас товара. Я предлагаю вам поставить представительство именно там.
        Лестар думал долго. Уточнять про крепость не стал, явно знал о ней и теперь взвешивал плюсы и минусы. Наконец он принял решение.
        - Мне удобнее в городе, но и вариант с крепостью экономически выгоден. Мое предложение: представительство в крепости, и мой торговый агент в городе. Скажем у него будет тут торговая лавка.
        - Идет, - с облегчением согласился, понимая, что одна лавка в городе влияния мораль не окажет.
        - Хорошо, осталось договориться о цене.
        - И условиях, в рамках законодательства моего государства, - твердо добавил я.
        Лейстар вопросительно поднял бровь, недоуменно уставившись на меня.
        - По моим законам - эльфов рабов - быть не должно. Поэтому любой торговец, везущий эльфов должен задекларировать товар и дать мне возможность выкупить данных эльфов по закупочным расценкам гильдии
        - Ты хотел сказать по продажным расценкам? - иронично переспросил работорговец
        - Нет, именно по закупочным. Я же не покупаю раба, а выкупаю соплеменника. Но хотя да, торговец оберегал его, кормил.... Думаю процентов десять имеет смысл добавить
        - Вы верно шутите? - начал торг Лейстар и мы минут на двадцать погрязли в споры, срываясь на крики и битье кулаками по столу.
        В конечном итоге, к закупочным расценкам прибавилось тридцать процентов, за каждого проданного эльфа торговец получал послабление в два процента к стоимости оплаты за проход через мои земли, а я лишился 'подарка', так как подарком была не сама девушка, а скидка на ее и покупку, а так как надо было доплатить четверть ее стоимости, в размере десяти тысяч, платить я отказался. Не вижу смысла платить за одного, пусть и элитного воина стоимость парочки драконов. Также для личных купцов Лейстара, на проход моих земель действовала пятидесятипроцентная скидка на целый месяц.
        Еще в течение получаса, в присутствии казначея, писарей, мы занесли наши соглашения на бумагу, определили место расположения строений гильдии, порядок выкупа эльфов и возможности покупки по сниженным ценам гномов и полуросликов. А когда все было оформлено, стало понятно, чем была вызвана такая спешка и небрежность в следственных действиях. У Лейстара, на границах стоял шеститысячный караван рабов и этот паскуда, просто хотел провести их нахрапом, бесплатно, в качестве контрибуции за Абусмала. Когда не получилось сделать это быстро, необходимость расследовать более тщательно у него отпала, так как со временем он терял и деньги.
        Как оказалось, не он платит мне, за проход, а я ему! Пятидесятипроцентная скидка и двадцать пять эльфов из предложенных тридцати, что он предложил мне выкупить у него, согласно нашего договору, полностью перекрыли его платеж, вынуждая меня раскошелиться почти на пятьдесят тысяч. С одной стороны хорошо, разом увеличил численность эльфов на тридцать единиц, и пускай там воинов всего треть, но это все же шансы на увеличение естественного прироста, но с другой - растранжиривание и так скудного бюджета.
        - Лорд, вы просили напомнить, о встречи с паладином, - неслышно подошел ко мне секретарь и положил передо мной два документа о разрешении торговать на рынке двум торговцам из селений.
        Подписав разрешения и извинившись перед довольным Лейтсаром, я вышел из зала и, зайдя к себе, по быстрому облачился в амуницию и мысленно позвала Урагана.
        Я решил не брать с собой никаких отрядов, данный пункт квеста был расписан и рассмотрен со всех ракурсов и кроме своего присутствия особой поддержки не требовал. А на случай неожиданностей, думаю, мне и Урагана хватит, не справиться, так улететь. Хотя надо заметить, заматерел питомец уже заметно. Пусть и уровни берет раза в три реже меня, как никак седьмой ранг, но уже подходит к третьему грейду. Наверное, еще неделя и уже станет ветераном и получит ряд новых абилок, повысит интеллект и выйдет из ребяческого возраста. Полноценный дракон относиться к десятому рангу, хотя на форумах, из-за его стоимости его требуют относить к одиннадцатому рангу, которого официально не существует, но к которому давно уже все геймеры причисляли архангелов, титанов, и драконов.
        Паладин ждал меня со своим отрядом у ворот и сходу начал о своих проблемах.
        - Мне вас охарактеризовали как чело... э-э как очень достойного правителя. К тому же, честного и верного своему слову. В общем, мне о вас дали столь лестные отзывы, что я решил нарушить собственные принципы. Я не привык просить о помощи, волей Единого, я не обижен не силой, ни влиянием, но в данном случае, мне требуется пройти по вашим землям с военным, вооруженным отрядом, и мне потребуется ваше присутствие, дабы не вызывать сложностей в общении с вашими поданными и быть судьей, в моем деле.
        - Да я как бы еще и не дал вам разрешения, следовать вооруженным и довольно внушительным отрядом по подконтрольным мне территориям, - поддержал я развитие сюжета, причем надо заметить - самого распространенного, что плохо. Это сюжет уже был рассмотрен до дыр и использованы все возможные комбинации решения, для его прохождения. Была надежда, что выпадет редкий вариант, где я смогу использовать что-то новое. Эх, надо было оставить стяг себе...
        - Да, да простит меня Единый, за мою поспешность. Я, сэр Гольстайн, паладин церкви Единого, прошу вас разрешить продолжить поиски моего брата и похищенной им моей невесты, а также присоединиться ко мне в поисках и помочь в моем не легком деле.
        Задания пока не нарисовались, как и награда, так как это был еще не само задание, а только подготовка к нему, но я уже настроился на провал и не решил не терять время.
        - Я помогу вам, сэр. Единый, благоволит мне, и не дело отказать в помощи его верному слуге. У вас есть примерные места для поиска?
        - Да, мои братья несколько дней расспрашивали местных жителей и выяснили, что моего братца видели всего в трех местах. Одно я уже проверил, осталось всего два. Предлагаю начать с ближайшего, для этого нам надо будет проехать через ваше селение...
        - Вы просто скажите место, я довольно хорошо знаю свои владения и смогу сориентироваться, где это находиться
        - Пещеры в холмах, недалеко от небольшой речушки, которая впадает в большую реку
        - Знаю, где это, - соврал я, не давая паладину продолжить. Неважно где это, первая точка - неверная, брата там не будет, будет толпа всякой агрессивной мелочи, победив которую я подниму отношение с паладином сразу на пять единиц. Учитывая, что я знал, что квест мне не пройти, отношения данного персонажа для меня особой роли не играли, а крохи опыта - не стояли пары - тройки часов затраченного времени.
        - Там стоят лагерем мои люди, и будь там кто еще, меня бы уже давно оповестили, - продолжил врать я, вынуждая паладина проскочить данный пункт квеста, - а что за второе место?
        - Милорд, вы уверены, что его там нет? Может все же стоит проверить? - попробовал вернутся на привычный ему алгоритм сэр Гольстайн.
        - Ручаюсь честью Админов, сэр. Прошу сразу выдвинуться на последнее место. Но если хотите, отдам приказ своим людям прочесать те края еще раз, и пока мы проверяем третью точку, они проверят вторую.
        Рыцарь явно колебался, но и логически обоснованных доводов поступить, как планировал найти не смог.
        - Хорошо, милорд, нам надо выйти на берег большой реки, где с другого берега начинаются бескрайние болота. Там неподалеку находиться хутор половинчиков, которые выращивают репу, морковь и свеклу.
        - Знаю такой хутор, уже недели полторы как они вошли в состав моего государства, и даже оформили кредит у меня в банке, чтобы поставить лавку у меня в городе. Выдвигаемся, не теряем время, путь не близкий.
        Паладин попробовал было начать со мной разговор, но с первых же слов, я понял, что уже слышал его речь, когда просматривал видео с прохождением и поэтому извинившись, и сославшись, что нужно контролировать местность, взмыл в небо и дав указания Урагану крутиться возле отряда, полез на форум. Полез я не туда, где опытные игроки выкладывали свои прохождения и рекомендации, а туда, где прочие нубы пороли всякую чушь, выкладывая свои наблюдения и домыслы. Вдруг найду за что зацепиться. Час спустя, понял, не найду.
        Домыслов было много, но не один не проходил проверку элементарной логикой. В основном все сводились к тому, что автор поста сделал все правильно, а криворукие программисты сделали нерешаемый квест. Разработчики же упорно доказывали, что решение есть, просто все слишком зациклены на прямом решении задачи. Все бы ничего, но сами персонажа не давали уйти в сторону от прямого решения, возвращая все попытки сменить диалог в русло своего квеста. Я закрыл окна интерфейса и сверху оглядел отряд святого воина. Даже состав идентичный гайдам: помимо паладина, три рыцаря, три прелата, десяток латников, пять аколитов, шесть егерей и фургон с припасами, с возницей - арбалетчиком. Тоскливо. Признаюсь, я надеялся, что к этому моменту я найду решение для этого квеста, но как-то неделька задалась насыщенная, даже и не вспомнил. Ну, ничего, сейчас десяток выносливости для своих рыцарей получу и завершаем цепочку заданий
        Неожиданно сработал скрипт, предупреждающий, о том, что на мои войска напали. Учитывая, что он после настройки почти ни на что не реагировал, следовало только дварианта: вампир или новое вторжение. К счастью это оказался вампир, который предпринял попытку прорваться из таверны. Две попытки он провел по настоящему, а в последнюю просто вышел на улицу, давая дракону убить себя. Судя по всему, он должен сейчас появиться в Токостуке, если ближе не окажется другого нейтрального города.
        - Командир, впереди хутор полуросликов, о котором вы говорили с блестючей консервой.
        - С кем, кем? - невольно заулыбался я, не ожидавший услышать что-то подобное от своего питомца
        - Да большие драконы всех людей в доспехах называют консервами, а это еще блестит... - не капли не смутился драконыш, слегка корректируя свой путь, для прямого полета сразу на хутор
        - Ну да, сходство есть, ты только при них это не говори...
        Сели у въезда к селению и разглядывая, как селянки расхватывая бегающих детей и уводя их по домам, принялись дожидаться паладина.
        Через минуту показался и сам воин, приближающийся по дороге. Прикинув, что ему еще ехать минуты две, я спешился, незаметно потянулся и чуть было не подскочил, выхватывая клинки от быстро приближающегося небольшого объекта сбоку. Объект оказался обычным детским мячом, из кожи и плотно набитым соломой, выроненным спасаемым заботливой мамашей из рук ребенка. Медленно поднимаю напугавший меня предмет, и бросаю его в наблюдающего за мной дракона. К моему удивлению, тот прекрасно понял, что это и ловко отбил его мордой в мою сторону. Как ни странно, но набитый травой мяч не плохо пружинил и я даже перекидывал его с коленки на коленку, вспоминая дворовые финты.
        - Прошу прощения, за то, что отвлекаю, - сбил меня с ритма подъехавший Г..., - не соблаговолите ли предупредить жителей, что нам надо осмотреть селение и попытаться найти моего брата или хотя бы выяснить куда он делся?
        Я кинул мяч довольному Урагану, который тут же принялся пытаться повторить мои финты, с поправкой на нос и хвост и направился вместе с паладином в сторону самого большого дома из пяти. Но едва мы прошли более половины пути, разделявших нас от строения, как от туда вышел нарядно одетый полурослик и с ним пару десятков разносортных человек, во главе с крупного телосложения рыцарем, в вороненных доспехах.
        - Нет нужды, беспокоить этих достойных представителей своего народа, - приятным баритоном начал рыцарь, останавливая нас открытой ладонью, - мы здесь и мой неугомонный братец нашел меня.
        - Неужели ты думал, что ты скроешься от меня, глупый выродок своего папаши! - проревел паладин, выхватывая меч. Надо заметить, чуть ли не первый раз слышал такие речи, от обычно убийственно корректных паладинов.
        - Я может и глупый, но мой папаша хоть научил меня манерам, в присутствии высокопоставленных лиц, - на секунду мне показалось, что паладин смутился, - Лорд, прошу прощения, что вам приходиться стать свидетелем некрасивой семейной разборки, я сэр Торброн, глава вольного отряда охотников на демонов
        - Лорд Горхостиэль, - вернул кивок головой рыцарю, понимая, что я пока что тут зритель, до тех пор, пока не получу задание о продолжение квеста. Учитывая, что продолжения квеста мне не видать, я решил поддержать паладина, так как он должен дать небольшое улучшение отношений и с церковью. А стало быть распинаться перед черным рыцарем не было смысла.
        - Где леди Констанция, ты, отродье Инферно?! - не выдержал неторопливых расшаркиваний паладин, взмахивая мечом и делая несколько шагов в его сторону.
        - Я как раз направлялся ее вызволять, дорогой братец, - спокойно, не хватая оружия, проговорил рыцарь, - убери меч, если ты убьешь меня, ты погубишь и нашу дорогую Констанцию!
        - Ты мало того, что украл ее у меня, но и не смог сберечь?! Да какой ты после этого рыцарь?! Где она? Что с ней?
        - Ее обманом похитил местный барон, живущей в усадьбе неподалеку. Должен признать, ты тут как раз вовремя, моих людей мало для штурма его частокола, а с твоими их будет само - то
        - Ты верно обезумел? Клянусь, как только я убью тебя, и твои люди присягнут мне, я отправлюсь и спасу ее, но о том, чтобы передать тебе людей - не может быть и речи!
        - Убьешь меня? Ты прекрасно знаешь, я лучше тебя сражаюсь на мечах, а в конной сшибке я участвовать не буду - мой верный Бурый пал в той схватке, где у меня похитили мою Констанцию.
        - Я готов схватиться с тобой на мечах, Единый знает, что я прав, он не оставит меня!
        - При всем моем уважении, я отказываюсь присягать этому нечестивцу, в случае его победы. Я давал клятву вам, милорд, что буду вам опорой и поддержкой в любом бою и не собираюсь и сейчас стоять и смотреть как вы рискуете, не имея нашей поддержки - выдвинулся один из рыцарей паладина, и его тут же поддержали дружным хором остальные. С другой стороны тут же раздались подобные возгласы.
        Рыцаря сопровождали примерно такие же по ценовому значению воины, примерно той же численности. Три рыцаря, три инквизитора, два элитных имперских убийцы, десяток арбалетчиков, три аколита, десяток пикинеров и один егерь. Силы равны, а стало быть пришло мое время
        - Милорд, прошу вас! Наши силы равны и мы с детства знаем друг-друга! Мы потеряем все войска, пытаясь одолеть другого, и не сможем спасти мою ненаглядную Констанцию! Прошу, поддержите меня, это позволит победить Гольстайна и тогда уцелевшие будут вынуждены присоединиться ко мне.
        - Милорд, мне характеризовали вас как крайне честного и правильного правителя, мы вместе с вами проделали весь этот путь, бились плечом к плечу..... э-э, могли биться плечом к плечу, будь на нашем пути какая опасность, на пути следования... в общем мы уже не чужие друг-другу! Поддержите меня, и вместе мы восстановим справедливость!
        - Милорд, поддержите меня и вы получите мой клинок к вашим услугам! И сможете забыть о назойливых представителях инферно, в ваших краях!
        - Милорд, поддержите меня и мой клинок, как и клинки моих братьев по вере будут всегда готовы покинуть ножны по вашей команде!
        ~ Доступно новое задание V: Рыцарские дрязги
        Поддержите сэра Гольстайна и победите противника
        Награда:
        +1 к известности,
        Вам будет доступна уникальная постройка: Фактория Ордена Очищающего Солнца, позволяющая нанимать каждую неделю отряд со случайным набором юнитов стоимостью 2000 монет. Герой Гольстайн и его отряд перейдут под ваше командование. Опыт + 15000, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к выносливости,
        Штраф: отношение с Орденом Очищающего Солнца снизиться на 10
        Данное задание отменяет линейку квестов с Сэром Торброном
        Принять: да/нет? ~
        ~ доступно новое задание V: Рыцарские дрязги
        Поддержите сэра Торброна и победите противника
        Награда:
        +1 к известности,
        Вам будет доступна уникальная постройка: Башня охотников за демонами, позволяющая нанимать каждую неделю отряд со случайным набором юнитов стоимостью 2000 монет. Торброн и его отряд перейдут под ваше командование
        Опыт 15000, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к выносливости,
        Штраф: отношение с Гильдией Вольных Охотников на демонов снизиться на 10
        Данное задание отменяет линейку квестов с сэром Гольстайном
        Принять: да/нет? ~
        Я уже было нажал поддержать паладина, как вдруг меня словно током ударило. А с чего я решил, что можно решать их судьбы, исходя из сценария и полезности их с точки зрения игры? Я тут живу и мне отвечать в дальнейшем за все мои решения. Если уж принимать нелицеприятные, но уж по велению сердца и разума, с пониманием всех деталей.
        - Сэры, я понимаю ваше негодование, но и вы поймите меня. Я не знаю вас, я не знаю вашей подноготной, я не знаю, что движет вами. Чтобы принять решение, которое определить вашу судьбу, я бы все же хотел понять, почему два брата хотят убить друг-друга. Сэр Гольстайн, будьте так любезны, расскажите вашу версию того, в чем виновен ваш брат и почему он заслуживает смерти.
        - Я не заслуживаю, это он....
        - Сэр Торброн, я даю слово, как только подойдет ваша очередь, я заслушаю вас с не меньшей тщательностью и приму решение только выслушав и поняв и вашу позицию. А сейчас я прошу набраться терпения и дать мне возможность выслушать вашего брата.
        - Благодарю вас, милорд. Моя мать рано овдовела, и мой будущий отец взял ее с ребенком от первого брака своей женой. Вскоре появился и я. Так получилось, что Торброн, будучи старшим, постигал все науки вперед меня, в чем не уставал мне демонстрировать. Мы с детства с ним сражались за все, что он только он видел у меня. Отец часто делал мне подарки, кои не делал своему пасынку, а Торброн из зависти забирал все что мог, а что не мог - ломал. Будучи старшими, мы с ним влюбились в одну и ту же девушку, леди Констанцию, дочь нашего соседа. Брат тогда уже ходил с отрядом нашего соседа, охотниками на демонов, а я был при монастыре, постигал воинское искусство. Вскоре девушка начала принимать мои знаки внимания и мы с ней обручились. Дело шло к свадьбе, но тут в орден приехали высшие иерархи и они выделили меня из общей массы и возвели в ранг паладина. По законам ордена я был вынужден принять обет безбрачия, но это малая цена за такую честь! Свою невесту я попросил принять постриг и уйти в монахини, ибо так было справедливо для нашей любви и она это прекрасно понимала и всецело поддерживала.
        Воин немного помолчал, собираясь с мыслями и продолжил.
        - И тут из похода вернулся этот... уже главой отряда, с верховным демоном в клетке. Пользуясь тем, что я проходил тренировки в ордене, и не мог быть рядом с Констанцией, он совратил несчастную девушку с ее верного и богоугодного пути, обманом вынудил ее расторгнуть нашу помолвку и выкрал ее! Спустя три недели, когда я получил возможность покинуть стены ордена, я отправился вслед за ним, чтобы покарать предателя!
        - Я услышал тебя. Теперь твоя версия произошедшего, Торборн
        - Я не буду рассказывать о несчастливом детстве и то, как дразнил меня подарками отца слабый мальчишка, не умеющий не за меч держаться, ни луком владеть. Отец отчаялся сделать из него воина и отдал в орден, в надежде, что из него хоть священник получится. Но там каким-то образом из него смогли сделать мужчину... Мы с Констанцией всегда любили друг друга, но он был наследником и наши отцы решили, что они должны пожениться. Я принял это, от чистого сердца пожелав им счастья, надеясь, что она со временем полюбит его, и они смогут создать нормальную семью. Чтобы не видеть ее вместе с ним и ничего не испортить, я постоянно уходил в походы, где добился больших успехов и стал предводителем команды по уничтожению нечисти. Лорд, вы должны понять мое возмущение, когда я, вернувшись, узнаю, что его произвели в паладины и на него пал обет безбрачия, согласно правилам этого ордена, этот недостойный рода своего, вместо того, чтобы отдать мне невесту, решает сослать ее в монастырь! Молодую, красивую, полную сил девушку, в монастырь, чтобы она не досталась никому, раз не досталась ему
        - Ничего подобного! Она сама согласилась, чтобы быть со мной рядом и она не хотела видеть других мужчин, кроме меня!
        - Она не хотела снова стать разменной монетой своего отца, решившего женить ее на другом соседе, с пузом до колен, и таким же кошельком, способным вытащить из задницы свои владения, в которую затащило его неуемное желание играть в кости! И когда я предложил сбежать, она не колебалась ни секунды!
        - Если ты ее так любишь, тогда почему ты жив, а она в плену? Ты бросил ее!
        - Я оставил ее в безопасном, как мне казалось месте, а сам отправился в поисках священника, что обручит нас! Я не мог знать, что дворянин может так низко пасть!
        - А что ты хотел, ты сам поступил как вор, украв девушку. Вору - ворья участь!
        Черный рыцарь немедленно схватился за меч, успев выдернуть из ножен наполовину, прежде чем я примиряюще стал между ними.
        - Полегче, горячие... э-э железные парни, - я,кажется, нащупал решение и мне не терпелось его срочно реализовать, - у нас сейчас девушка томиться в плену, давайте отложим выяснение кто виноват и в чем и спасем ее. Я так понимаю, вам не хватает людей и нужно объединить отряды, но ни кто не захочет давать командование другому. Так почему бы мне не возглавить сборный отряд? А когда освободим девушку, она сама выберет, кто ей по душе? Ведь корень проблемы в девушке? До этого, вы хоть и не любили друг друга, но жили же, как то в мире?
        Оба рыцаря зависли на пару секунд, выдавая не очень сильные искины, не успевающие оперативно отреагировать на изменения ключевых условий и уже было обрадовался, но...
        - Я бы и рад милорд, - обломал меня Торброн, - но в его присутствии она может испугаться, он может надавить на совесть или она просто запутается в своих мыслях и желаниях. Я за то, чтобы решить все здесь и сейчас. Мы долго с этим тянули
        - Вот тут я с ним соглашусь, здесь и сейчас. Она должна видеть, кто по настоящему о ней заботиться и готов прийти на выручку и это должен быть я!
        Угу, а потом вы друг-другу порубите и выживший начнет причитать, что он убил брата, родную кровь, он больше не может быть рыцарем, он не достоин невесты и какого хрена я его не остановил. Затем он соглашается служить мне, и квест прерывается. Они упорно ведут все диалоги к схватке, что все делают не так? Насколько я помню, игроки перебрали все возможные комбинации. И помогали, и воскрешали, и убивали обоих, и насильно утаскивали одного драконами.... В последнем случае квест стопорился, пока схватка не повторялась, и только тогда снова обрывался. Они упорно хотят убить один другого, хотя и повод то пустяшный. Я огляделся по сторонам, словно надеялся увидеть решение, но кроме торчащих из окон голов, и Урагана, беззаботно подбрасывающего мордой мяч, я никого, способного подсказать решение, я не увидел.
        - Ребята, вы понимаете, что убьете родного человека? Родную кровь, человека, с которым выросли!? - попробовал я надавить на семейные узы, - неужели потом не будете жалеть?
        - Жалеть о его гибели? После того как он отравлял мне все детство? С чего вдруг?
        - А что печального в смерти эгоиста, помешанного только на блеске своих доспехов и восхвалении его подвигов? К тому же большей частью им же и выдуманных.
        Дружно ответили паладин и охотник, держа кисти рук на эфесах мечей.
        - Милорд, скажите на чьей стороне выступите вы и давайте покончим с этим!
        Полчаса назад, я был готов быстро с этим покончить, но сейчас, стоя среди нескольких десятков человек, ни в чем не повинных, в раздорах их предводителей, я не мог заставить себя начать бойню. Ну, должен же быть выход! Земли именно тем и славятся, что для любой задачи существует множество решений. Аналогов их информационному ядру нет нигде в мире, ни одна стратегия не смогла за последние пять лет приблизиться к землям по нелинейности решений и вариантов тактических возможностей. А в данном случае, даже не ИИ, а люди формировали квест, и стало быть и я и другие игроки просто что-то упускаем.
        - Милорд, скажите, за кого вы и мы начнем! - нетерпеливо прорычал паладин, опуская забрало. Его люди начали медленно расходиться в стороны. То же самое начали делать и люди охотника.
        В эту секунду, между ними с глухим шлепком упал мяч, неудачно подброшенный Ураганом и перелетевшим меня, чтобы покатиться прямо между двумя... командами! Решение родилось в голове моментально.
        - Сэры, у меня другое предложение. Я не приму ничьей стороны. Я буду судьей.
        - Тогда отойдите в сторону, чтобы случайно не пострадали, -немедленно отозвался паладин, выхватывая клинок.
        - Это еще не все. Я не вижу смысла всем участвовать. Пусть это будет турнир, в котором будет одиннадцать иг... участников.
        - Не вижу в этом смысла, Милорд, остальные также не пожелают подчиняться, победителю...
        - А это мы сейчас отдельно и обговорим. Предлагаю, проигравший, на один год, признает победителя лучшим, и обязан один раз за год, присоединиться к его походу. При этом и сам подчиняется указаниям победителя и дает такое указание своим людям.
        - А-а...
        - Я предлагаю необычный турнир. Турнир, в котором рискуют жизнью - доступны любому, а вот готовы вы рискнуть своей честью? Или испугаетесь и как обычные смерды будете решать дело в обычной драке?
        - Милорд, я ничего не боюсь, и моя честь такова, что ничто не может запятнать!
        - Милорд, я чувствую подвох, - более сдержанно отозвался старший брат
        - Никакого подвоха. Сражение будет не за жизнь - за честь.
        С эти словами я подошел к мячу и присев поднял его. Оглядевшись по сторонам, я высмотрел стоящего в отдалении старосту и приглашающе махнул ему рукой.
        - Вот ваше оружие на данный турнир, - крутанул я мяч на пальце, поворачиваясь к рыцарям, - оружие способное доказать, не то, кто из вас хорош в схватке на мечах, а то, насколько вы хороши в тактике, стратегии, умении командовать и ставить нужных людей на нужное место. Ведь у вас сейчас был вопрос о том, кто достойнее возглавить спасение Констанции? Вопрос о о том, кто достоин возглавить людей? Так как вы собирались доказывать это порубив друг друга в бою? Я предлагаю вам показать мне, кто из вас лучший лидер и действительно способен грамотно вести людей в бой!
        - Милорд...?
        - Все просто. Две команды по одиннадцать человек. Два человека на воротах, остальные на поле. Задача, забить мяч в ворота противника. Мяч нельзя касаться руками, только пиная ногами, головой или грудью. Только вратарь может взять его в руки. Бить противника специально нельзя. Что вам еще надо знать...
        - Да это не турнир, это какая то игра для простолюдинов! - немедля вспылил паладин
        - Простолюдинов? Вот такие как ты и руководят нашей сборной, считая, что ничего сложного в футболе нет. А это игра, где мало быть в хорошей форме, тут очень важно уметь работать командой, уметь учитывать все сильные и слабые стороны противника и собственной команды. Нужно быстро ориентироваться в изменениях и выбирать правильную для любой ситуации тактику...
        - Я отказываюсь! Это слишком низко для....
        - Я же сказал, игра не для трусов, риск идет не на жизнь, а на честь. Не каждый решиться, так что я тебя понимаю. Хотя твой брат не забоялся, и,похоже, готов сразиться.
        Это был блеф. Чистой воды блеф. Охотник на демонов тоже был готов послать идею с футболом подальше, но после моих слов заткнулся, не рискуя опровергнуть мои слова, о том, что он более достойный. Паладина передернуло, лицо его скривилось от ярости, с которой он внимательно осмотрел меня, брата, и наконец, выдал, то, на что я его подвел.
        - Я! НИЧЕГО! НЕ БОЮСЬ! Я готов с ним сразиться на чем угодно, хоть на мечах, хоть на копьях, хоть на этом бесами проклятом мяче!
        - Вот и замечательно, - я повернул голову к подошедшему с опаской старосте, - любезный, вот пятьсот монет, за вытоптанное поле. Вон то, слева, подойдет. И распорядитесь, поставить по две стойки, с жердью по верху, в полтора моих роста высотой и шириной....вот как от меня и до того лучника с желтым пером на шляпе.
        - Как будет угодно вашей милости! - взвесив кошель с монетами в руке, расплылся в улыбке полурослик, - отобедать перед турниром не желаете?
        - Я думаю после. Сперва надо понять, кто из этих двух высокопоставленных бара...ронов лучший. Не будем тянуть, начнем по-быстренькому.
        'По-быстренькому' не получилось: сначала долго пришлось разжевывать, казалось такие простые правила, потом заставлять их снимать броню, потом много времени ушло на то, чтобы заставить оставить оружие. После еще минут двадцать на то, чтобы убедить, что броню надо снимать всю и вообще все оружие оставить у друзей, ставших болельщиками. Потом еще пять минут, на то, чтобы извлечь теперь уже все оружие и убедить что оно не нужно. Потом останавливать начало игры и идти забирать у вратаря 'Темной' команды арбалет, которым он принялся отпугивать нападающих на ворота 'Светлой', слишком он буквально понял 'оберегать ворота'. Под конец я получил дебаф - 'хрипота' и на час потерял возможность издавать громкие звуки, чем вызвал целый восторг у дракона. Он, пользуясь, тем, что никто не слышал моих возражений, объявил, что он судья и арбитр в одном лице принялся летать над полем и орать во все горло... в смысле комментировать матч так, как он это понял, изредка реагируя на мои мысленные мат... советы.
        - Команда 'Светлых', под предводительством паладина, завладев мячом, прорывает оборону, и мчатся к воротам! Паладин передает пас рыцарю, удар! Нет, это пас егерю подкра... бежавшему почти к самым воротам! Удар! Арбалетчик на воротах бросается к мечу.... Удар, еще удар, еще! Да, таких побоев вратарь мог избежать, не забери лорд у него арбалет. Но, несмотря на продолжающееся избиение, мяч прижатый к груди воин не выпустил. Что? Я их разнять должен? Э! разошлись! Слышите? Да что за....
        Не долго думая дракон дал струей пламени рядом с дерущимися и через пару минут, когда смогли затушить траву, матч продолжился со штрафной.
        - Штрафной доверили бить вот тому бугаю, что до этого с двуручным топором был. Да он с доброго минотавра будет. Надеюсь у всех из команды 'Светлых', ставших перед воротами, есть потомство, если бугай промажет по воротам....
        К слову не промазал, и счет был открыт.
        А между тем Ураган изгалялся:
        - Рыцарь команды светлых дает пас... а нет, не дает, его перекрыли, бежит с мячом, еще пробует дать пас, опять не выходит, уворачивается от самого капитана команды темных, и наконец, пасует! Пас, конечно, хорош, вот только поле еще метров десять назад кончилось,... может сказать ему, а то он и дальше за мячом побежал?
        - Инквизитор 'Темных' проводит мяч мимо одного соперника, обводит второго, третьего, кружит по полю во все стороны, ловко обходя всех участников, словно на раскаленных землях Инферно, среди бесов.... Сбивает с ног защитника, открытые ворота, удар! Го-о-ол! Командир, что? Это его ворота? А что есть, какая-то разница куда бить? Ну, тогда счет один - один!
        - Мячом завладел сам капитан команды 'Светлых'. Надо сказать, в поддоспешных доспехах, он выглядит не так внушительно и хоть командир и сказал, что за трико сойдет, выглядит он крайне смешно. Но это не мешает ему тараном пробиться через защитников соперников, пустить по левому и правому флангам по рыцарю.... Пас одному, длинный пас другому... еще один пас, мяч снова у паладина, он выходит на ворота.... Удар! Вратарь в прыжке ловит мяч, но сила удара такова, что его вместе с мячом забивает в ворота! Го-о-л! Счет два-один!
        - 'Темные' взяли за основу своего прорыва построение свиньей,капитан команды и его рыцари клином бегут впереди, а за нами не отставая ни на шаг с мечом бежит недавно проштрафившийся инквизитор. Мяч у его ног как приклеенный, надо будет потом спросить к командира, не владеют ли какой магией инквизиторы, уж очень у него ловко выходит.... Отряд прорывает защиту команды Светлых, те пытаются остановить их уже по жёсткому.... Но пока рыцари дерутся, инквизитор обходит их и загоняет мяч в ворота, на этот раз, для разнообразия в ворота противника! Го-о-ол! Счет два -два!
        - Следующий мяч будет решающим, только что командир подсказал, что счет до трех очков, все же у нас дружеский матч, а не плей офф, знать бы, что это еще такое....
        - Два довольных капитана команд, сверкая свежими синяками и ссадинами, бросились сражаться за мяч, раскидывая своих и чужих. Похоже, решающий гол они хотят забить самостоятельно. Вратари обеих команды испуганно жмутся поближе к вкопанным столбам, не рискуя ловить мяч от паладина или демоноборца. Мечом завладел паладин, не рискуя бежать поближе, он наносит великолепный удар через середину поля.... Мяч летит как пушечное ядро, с диким свистом, пролетает все поле, проходит над воротами метрах в десяти, пролетает еще метров пятьдесят и, пробив соломенную крышу жилого дома, ломает там какую-то балку и обрушает кровлю. Хорошо еще все жители у нас возле поля, пострадавших нет. Хотя хозяин дома рвет на себе волосы и сам себя вопрошает, зачем уговорил тещу пойти посмотреть футбол. Даже сто золотых, предложенным ему командиром не смогли его утешить...
        - Мяч откопали, подлатали, как могли, и игра продолжается! Мячом завладел прелат 'Светлых', его прикрывает рыцари, давая пройти к воротам, но через них прорывается капитан 'Темных' ему ставят подножку, но в падении он достает до мяча, удар! Ох! Е! Вот это удар! Из меня вышибло дух, и я чуть не рухнул на землю, чудом выровняв свое положение у самой земли! Да ему осадные орудия не нужны, он и сам может стены мячом крушить. Сейчас, поди, чешуя на брюхе из-за него потускнеет. Вот за это ему надо штрафной назначить!
        - Командир убедил меня, что штрафной надо не 'Темным', а 'Светлым', виноват то тот, кто подножку ставил, это оказывается в футболе нельзя!
        - 'Светлые' привычно уже встали в стенку, против них выходит сам капитан команды, сэр Тордрон или брон.... Ну в общем капитан команды 'Темных'. Он отходит подальше, разбег... удар! Мяч уходит с диким свистом в сторону леса, егерь на воротах не то, что не попытался его поймать - он напротив еще упал, прикрыв голову руками и под звуки ломающихся веток в лесу, могу смело прокричать: Го-о-ол! Победила команда 'Темных'!
        Пока обе команды выстраивались возле меня, я успел наконец исцелить свой голос, перепробовав за время игры несколько исцеляющих заклинаний.
        - Сэр Торброн, поздравляю. В течение года вы считаетесь сильнейшим братом и сэр Гольстайн не может оспорить этого, до следующего матча. Вы имеете право один раз за год, призвать под свои знамена своего брата и он не может вам отказать. Сэр Гольстайн, вы достойно сражались и я уверен, за год вы сможете потренироваться так, что следующий матч будет за вами. Надеюсь теперь никаких разногласий нет?
        Оба рыцаря переглянулись, потом старший вздохнул и виновато произнес.
        - Нет, милорд. Спасибо что помогли выпустить пар, не поубивав друг друга. Теперь я понимаю, как мы глупо смотрелись и хоть я иногда и готов убить своего несносного братца, все же я бы жалел, если бы так сделал.
        В том ему, стараясь все же добавить хладнокровия в голос, вторил и младший
        - Милорд, пусть я не согласен с условиями, но слово дано, и я признаю победителем своего брата. Раз Единый решил даровать победу ему, то так тому и быть. Я помогу ему отбить невесту. И может, я еще раскаюсь в своих словах, но я рад, что дело не дошло до убийства.
        - Милорд, я могу рассчитывать на вашу помощь в спасении Констанции?
        Замигала целая россыпь пиктограмм, не пропадая, давая понять, что данные варианты не заложены мной в скрипты.
        ~ Вы выполнили задание V: 'Рыцарские дрязги'-вариативное выполнение
        +1 к известности,
        Вам доступна уникальная постройка: Башня охотников за демонами, позволяющая нанимать каждую неделю отряд со случайным набором юнитов стоимостью 2000 монет. Торброн и его отряд перейдут под ваше командование.
        Опыт 15000, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к выносливости,
        Отношение с Гильдией Вольных Охотников на демонов повышено на 5.Текущее значение: 5,
        Отношение с Гильдией Всеочищающего Солнца повышено на 1. Текущее значение: 1~
        ~ Выполнено скрытое задание - заставить обоих рыцарей завершить дрязги миром. Награда: 15000 опыта, повышения отношения с фракцией Империя Грифона на 1, умение 'Воодушевление'. ~
        ~ Получено достижение! 'Первопроходец I' вы первым выполнили задание, запущенное в игру более года назад, но не прошедшее до вас ни одним игроком. Известность +1, шанс на получение уникального квеста +5%,шанс обнаружения скрытых простых локаций или получения простых и редких квестов от НПС персонажей для Вас и Ваших союзников повышен на 10%. Для получения 'Первопроходец II' необходимо дважды выполнить задачу на 'Первопроходец I' ~
        ~ Вы повысили отношение с фракцией Империя Грифона на 1, текущее значение: 7~
        И тут же, без перехода, пользуясь открытым окном фильтрующей программы - новая простыня сообщений.
        ~ Вы получили задание VI: 'Дама сердца'- Помогите Торброну спасти Констанцию.
        Сэр Торброн должен выжить.
        Леди Констанция должна выжить.
        Награда: опыт 25000, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к ловкости, Дипломатия при переговорах с женскими персонажами +1
        Штраф: -1 к известности, отношение с фракцией Империя Грифона -5, отношения с фракцией Гильдия'Вольных Охотников на демонов' - 10, общение с женскими персонажами затрудненно на 10%
        Дополнительное задание: вы должны произвести штурм укреплений вероломного правителя теми силами, что располагаете на настоящий момент под личным управлением.
        Награда: опыт 20000, мораль с расой людей +1
        Принять: да/нет? ~
        Ко всему прочему еще и на новый уровень хватило...
        - Сэры, я так понимаю, нам надо спасать девушку из беды? Сэр Торброн, где расположен барон, что похитил ее?
        - Рад что вы с нами, - немедленно отозвался демоноборец, - нам надо на юго запад, от Токостука, примерно полдня пути. Там где тракт подходит к болотам. И милорд, позвольте предложить вам свой меч и жизнь, не знаю, как закончится для меня эта битва, но успеть посражаться под стягом столько благородного и мудрого правителя как вы высокая честь!
        - Я бы с удовольствием присоединился к вам, милорд, но обеты моего ордена...
        Ты мог легко нарушить и присоединиться ко мне, победи в турнире ты, мысленно продолжил фразу паладина, усмехнувшись. В слух, разумеется, сказал другое.
        - Сэр Гольстайн, для меня честь, что нам предстоит вместе сражаться за спасение дамы. Сэр Торброн, я с радостью принимаю ваше предложение и с большим удовольствием зачисляю вас ряды моих сподвижников.
        Оба рыцаря обозначили поклон и Торброн, посчитав, что все церемонии закончены, нетерпеливо спросил.
        - Когда мы выдвигаемся на встречу с вероломным бароном?
        Я посмотрел на часы.
        - Уже дело идет к вечеру. Предлагаю вам выдвигаться в путь, и в часе езды от владений барона разбить лагерь. А я утром прилечу к вам и мы с новыми силами произведем штурм вражеских укреплений.
        Между тем, полурослики уже успели вытащить столы, лавки, и вовсю таскали снедь, планируя организовать как минимум небольшой пир. Похоже, поле стоило намного меньше пяти сотен, что я заплатил старосте, или он надеется получить что-то от рыцарей. Тем не менее, произнеся первый тост за единение рыцарей, я оставил их и направился в город. Душа просто пела и рвалась в пляс, я снова смог сделать то, что до меня не удавалось никому. Футбол! Программисты просто извращенцы, если придумали такое. Правда, уже в полете, детально разбирая свои слова и реакцию рыцарей, я понял, что дело было не в футболе. Дело было в том, что я блефуя, уверил одного брата, что другой уже согласен, так как он не трус. Дело было в том, что нужно было одного, взять на слабо, за счет убеждения второго. А я, как и все игроки, пытался убеждать их, вместо того, чтобы сыграть на рыцарстве, и страхе показаться хоть в чем то хуже другого рыцаря...
        - Командир, в Токостук залетать будем?
        Я встрепенулся, поняв что задумавшись, начал было подремывать.
        - Да, давай узнаем, что там с вампиром. Появился в городе или нет.
        Город встретил нас пустыми улицами, закрытыми ставнями и огромной толпой стражи вокруг таверны. Большинство конечно для высокоуровневого героя были на один зуб, но десяток элитных гвардейцев и десяток девяностоуровневых воров могли остановить кровососа и на десяток уровней повыше. Возле черного входа площадка была залита кровью, у дальней стены, напротив лежало с десяток тел - похоже, вампир воскреснув, попробовал прорваться, но неожиданно для себя столкнулся с засадой. Я бы на его месте, вышел из игры после пятой смерти в старой таверне и несколько дней не заходил, сбивая с толку возможную засаду. Через несколько дней, кто угодно бы решил, что он воскрес где-то еще и снял охранение, но вампир, похоже, вариант того, что в нейтральном городе его будут ждать - не рассматривал.
        - Милорд! Как я рад, что вы прилетели! - тут же кинулся ко мне капитан стражи, - я сначала не поверил, что у нас в городе может оказаться такое чудовище, и поэтому не был убедителен, когда ставил охрану, за что и поплатился своими людьми.
        - Вы убили его?
        - Увы, все произошло слишком быстро. Он вышел, набросился на наших людей, убил часть, на шум побежал я и еще несколько элитных гвардейцев. Он быстро понял, что не прорвется и вернулся в здание. Напасть на вампира в ограниченном пространстве таверны - я дураков не найду.
        - Давай сожжем таверну? - тут же внес предложение дракон, воинственно попыхивая огоньком сквозь зубы
        - Горхостиэль, это ты там? - раздалось из глубины таверны
        - Нет, призрак отца Гамлета! - раздраженно рявкнул я, аккуратно выглядывая из-за угла.
        - Да? Вот всегда считал, что Шекспир чего-то недоговаривает! А дело то все в том, что отец Гамлета был ушастым эльфом! Поговорим?
        - Да говори, кто тебе запрещает то?
        - Давай рассмотрим варианты нашего сотрудничества еще раз! Ну недооценил я тебя! Думал ты обычный пацан, просто продвинутый, а ты не хило соображаешь.
        Я на пару секунд отключил свой переводчик, что послушать родной язык вампира
        - Dimentichiamo i malintesi e cerchiamo di essere d'accordo fin dall'inizio
        Итальянец, значит. А вы ребята импульсивные, нервные... что ты там вообще сказал то?
        -Что? Не расслышал?
        - Говорю, давай забудем недоразумения и попробуем договориться с самого начала.
        -Ты это серьезно? После того, как ты убил моих людей?
        - Ты, между прочим, убил моих соратников. А парочка из них были со мной больше трех месяцев! И ничего, я же тебя готов простить!
        - Ты ими напал, вообще-то. Причем крайне тупо и нелепо. Как-то не тянет на профессионала - диверсанта.
        - Да я и не готовился к бою то! Они просто должны были придать веса моим словам, когда обсуждали мирные переговоры. Я же не думал, что ты с ходу откажешь, думал, ты проникнешься проблемами, что я могу доставить, и мы с тобой торговаться будем!
        - Мог бы и не командовать тогда атаку. Сейчас что предлагаешь?
        - Да меня твой тон взбесил. Думал, успею магов твоих вырезать и уйти с вампирами, оставив упырей прикрывать отход. Драконы то далеко находились. Не увидел, когда среди войск Архангел появился, вот это моя ошибка была. Давай уже без понтов обсудим? Ты возвращаешь мою снарягу, мой форт, я для тебя выполняю задачи разведки, диверсий, но на вольной основе. Материал для птенцов - сам найду, с тебя эльфиек не надо!
        - Нет парень, мне надо, чтобы я мог полностью положиться на союзников. Ты для этой роли слишком импульсивный.
        - Ну, ты же понимаешь, что куда бы меня ни забросило, я всегда могу вернуться. Координаты моего форта у меня навсегда остались. Ну, выкинет в дикие земли, ну потрачу я месяц, на дорогу обратно, а потом все равно же тебе покоя не видать! Давай, думай! Ты от меня максимум на месяц избавишься! А судя по твоему размаху, ты тут надолго и одним месяцем не ограничишься.
        - Предлагаю другой вариант. Ты сейчас пять раз умираешь, воскрешаешься на Диких землях. Отписываешься, я создаю именной лот, на аукционе, где выставляю твои вещи, по цене стоимости содержания лота, плюс аукционный тариф. И ты про меня забываешь. Ну или жду тебя через месяц, если тебе доставляет удовольствие продираться через заселенные территории, наполненные участками с неснятыми завесами, агрессивными монстрами.
        - В смысле, я должен еще за свой комплект платить?!
        - А там написано, что он твой?
        - Да ты его с моего трупа снял!
        - Так в тот момент он и перестал быть твоим. Я могу его на аукцион выставить - сам понимаешь, сколько заработаю. А так я только тебе издержки на аукцион выставляю
        - Да пошел ты! Я вернусь и ты, сука, пожалеешь, что не пошел мне навстречу!
        С этими словами, вампир выпрыгнул на улицу, одним прыжком преодолел расстояние до стражников и принялся их рвать на части, пока подоспевшие гвардейцы не порубили кровососа на части, потеряв двоих из десятка.
        - Не передумал еще?! - Раздалось из таверны, спустя несколько минут, в течение которых я кидал регенерацию на выживших воинов
        - Вот это я и имел ввиду, когда говорил, что ты слишком ненадежный и импульсивный.
        - Интересно, что быстрее кончится: твои элитные гвардейцы, или мои жизни? А то может мне и месяц на дорогу тратить не придется?
        С этими словами Цепишь разбив стекло, выпрыгнул через окно, с другой стороны от меня и принялся там творить свое кровавое безумство. В какой-то момент он выхватил из рук разорванного им стражника меч, и стало сразу понятно, что владеть он им умеет не в пример продуктивнее чем когтями. Пока я добежал, он успел порвать порядка двадцати с лишним стражников и трех элитных гвардейцев. Вполне возможно, убил бы еще, но при виде меня, он рванулся в мою сторону, обуреваемый жаждой мести и пропустил удар алебарды по ногам. Упавшего вампира, перекатившегося и почти успевшего встать на ноги, зарубили алебардами подбежавшие остальные гвардейцы.
        - У нас не так много времени! - начал отдавать команды я, оглядывая уцелевших воинов. Увидев знакомого горбуна, в окружение нескольких воров, махнул им рукой
        - Вы, быстро в переулок, блокируйте черный ход. Гвардейцы, поделились пополам, разделили стражу. Часть тут, часть со стороны главного хода. Ур, ты тут, я встану со стороны главного входа.
        Между делом открываю интерфейс, и высматриваю ближайших воинов. Ближе всего Торброн, но они пешком не успеют. Возле долины змей, одна наездница, час лету - тоже особого толку нет, но на всякий случай отдаю команду вылететь. У вампира еще три попытки, за две он практически ополовинил воинов города, в том числе уничтожил пятерых гвардейцев сотого уровня. И это в одних трусах! При всех его недостатках характера, то, что итальяшка крут - я не могу не признать.
        Следующую попытку прорыва, вампир предпринял через заднюю дверь, налетев на воров. Эти, как раз привыкшие к скоротечным схваткам, отделались всего семью убитыми, прежде чем использовавший личную абилку Тоби, не вынырнул из тени, где до этого оставался незамеченным и не свернул шею вампиру, почти оторвав голову.
        - Осталось две попытки! - пытаюсь воодушевить защитников и вспомнив о новом умении, активирую недавно полученную абилку 'Воодушевление'.
        Умение разом восстановило часть потраченной выносливости, подняло боевой дух, мораль, а также позволило нескольким раненым воинам встать в строй, так как на время раны перестали их беспокоить.
        Следующей атакой Цепиш выскочил на дракона, причем не сколько принялся убивать воинов, старательно избегая дракона, прикрываясь стражниками, сколько вырывать у них из рук оружие (иногда и с руками) и расшвыривать его во все стороны. Пока я с гвардейцами обегал здание, он успел уничтожить почти всех стражников, и уже примерялся напасть на Урагана, но сначала молния с кольца, а потом и лоза под ногами, заставили пропустить вампира удар хвостом, а после попасть в эпицентр пламени, от души выпущенное драконом.
        Примерно рассчитав, сколько у нас времени, я привычно начал раскидывать регенерацию, выбирая воинов по тяжести ранений. За пару минут, до воскрешения вампира, найдя взглядом капитана гвардейцев, с тремя выжившими элитниками, командую им
        - Собирай всех тут, а я с драконом, вдвоем у парадного входа.
        - Милорд, - прогудел сквозь шлем гвардеец, - он выше вас по уровню, почти в полтора раза! Вы не совладаете с ним!
        - С помощью Богини - совладаю! - отрезаю я , и махнув Урагану, чтобы следовал за мной, пошел в сторону парадного входа, одевая кольцо со святой магией
        - Еще одну сделку, последнюю на сегодня! - раздалось с таверны, наигранно веселым тоном
        - Ну? - стал многословничать я, готовясь или отражать атаку, или бежать на другую сторону здания
        - Поединок! Ты и я! Ты же мечи носишь не для красоты? Или забоишься?
        - Поединок? А зачем он мне? Ты в ловушке, сейчас тебя еще разок убьем и все!
        - Предположим я могу сейчас выйти из игры, и тебе тут придется держать неизвестно, сколько времени, целую армию, ослабляя себя на других участках и платя им ни за что огромное жалование!
        Я промолчал, понимая, что такой вариант не исключён
        - Бой до смерти! - продолжал вампир, - Побеждаешь ты - я обещаю, что не вернусь. Побеждаю я, ты мне даешь спокойно покинуть твои земли, отдав мои вещи. Ты видишь, я в обоих случаях оставлю тебя, не буду трогать! Тебе оба варианта выгодны! Соглашайся!
        Что-то мне подсказывало, что он врет. Но был еще один плюс: если он сейчас выйдет и его убить, то не придется тут караулить неизвестно сколько времени.
        - Я принимаю вызов. Условия стандартные?
        - Нет. Только мечи! И врожденная магия, без амулетов!
        Не очень для меня выгодно, но деваться некуда.
        - Принимаю! Тогда может вообще, просто мечи, и без абилок?
        - Ха! Давай! Только тогда или мне доспехи, или ты свои снимай.
        - Да не вопрос, только ты тогда мне тридцать уровней или у себя снимай!
        - Ну ладно, я тебя и в доспехе уделаю, просто давал тебе шанс сохранить честь!
        - Даешь слово, что все названные условия будут соблюдены?
        - Да клянусь в этом своей кровью, если тебе так будет легче! И пусть Кровавый будет свидетелем нашей схватки
        После этой пафосной реплики, вампир вышел из таверны, с полуторным мечом в руках. Вот зачем он вырывал оружие и раскидывал его по сторонам - он под это дело закинул в таверну клинок, а то и не один. Откажись я от поединка, он бы сейчас прорывался с мечом, и не факт что остатки стражи смогли бы его остановить.
        - Ну, как хочешь умереть? Отрубание головы? Удар в сердце? Просто разрубить на две половинки?
        - От старости! - прошипел я и сделал вид, что атакую.
        Вампир повелся и тут же перешел в верхнюю стойку, готовясь встретить рубящим ударом. Мгновенно меняю траекторию и перехожу ему в правый бок, вынуждая отступать и прикрываться клинком. Но он не прикрылся, а отступил, именно что не прикрылся, а просто отмахнулся! Выверенные движения в атаке и такой нелепый отход? Скрипты? Весь его секрет - скрипты?
        Осененный догадкой, я провел еще одну атаку, потом ушел от трех серий атак вампира, в которых я получил подтверждение. Парню было далеко до Николая, а его я почти выиграл. Пользуясь скриптами - вполне реально справиться с неписью или игроком не владеющим клинком и скриптами, но ....
        В этот момент вампир провел идеальную серию, стремительно перемещаясь по площади, вынуждая меня несколько раз отступать перед выпадами. Уникальные скрипты? Где-то получил уникальные умения? По ловкости он меня превосходил, как и по прочим параметрам, но переключение между скриптами, хоть и занимало доли секунды, сводило на нет его преимущества. А раз так, пора и мне переходить в атаку.
        Отступить раз, два, переключение между скриптами - атака! Вампир успевает дернуться назад, но предплечье я успел ему порезать.
        Цепиш, отступил еще на пару шагов, выставив меч, но решив, что это была случайность, возобновил атаку. Я снова ушел от двух атак и снова поймал его на переключении, рубанув по груди одним клинком, по левой руке - вторым.
        Вампир на секунду опешил, и я почти было дотянулся до него еще одним ударом, как он неожиданно ускорился, и с лёгкостью уклонился, а после провел такую стремительную атаку, что я не успел уклониться и пропустил три удара, два из которых пришлись на доспех, а последний подрубил мне руку, заставляя выронить меч из правой.
        - Договорились же без абилок! - прорычал я, старательно, но почти безуспешно разрывая дистанцию
        - Да я тебе до этого просто поддавался, - пыхтя соврал Цепиш, - а теперь начал в полную силу!
        - ...шь! - вырвалось у меня нецензурное обвинение во лжи.
        - Да чтоб кровь водицей стала! - не скрывая иронии, дурашливо пропел вампир, делая рывок в мою сторону, намереваясь разрубить мечом и закончить схватку.
        И тут же поплатился за свою несдержанность в следующую секунду. Движения вампира замедлились, кожа покрылась синюшной бледностью и начала покрываться ожогами.
        - За что, Влады... - прохрипел вампир и распался пеплом.
        Я наконец-то смог остановиться, облегченно расслабляясь и убирая меч в ножны.
        - Командир, ты, что с ним сделал?
        - Он сам. То ли сделал чего, то ли сказал, что Кровавого Предтеча оскорбило. До клятв Еде, Предтечу дел нет, скорее всего Кровавому не понравилось, что кто-то легкомысленно относиться к источнику его силы - крови. Вон и проучил его. Надеюсь еще дебафов наложит, чтобы ему только на рерол идти. Давай полечим кого сможем и домой, что-то насыщенный денек, для выходного получился....
        ***
        Отступление Павла
        Не успел я войти в игру, как на меня набросилась россыпь каких-то сообщений
        ~ВНИМАНИЕ: системное сообщение о достижении.
        Игрок, скрывший свое имя, прошел квест, являющийся непроходимым более года с его введения. 'Рыцарские дрязги', пятое задание пройдено. Вероятность выпадения стартового квеста снижается на 12,75%~
        И тут же следовало уже лично мне
        ~Влияние достижений союзника:
        ~Первопроходец: шанс обнаружения скрытых простых локаций или получения простых и редких квестов от НПС персонажей для вас повышен на 10%.
        Рыцари под вашим командованием получают + 11 к силе, +11 к выносливости и +1 к ловкости. Мораль с расой люди повышена на 1.~
        Повышения эффективности рыцарей меня нисколько не волновало, а вот возможность получить дополнительный квест порадовала. А вообще Стас похоже ведет там у себя насыщенную жизнь: сегодня выполнил непроходимое задание, о котором даже я наслышан, вчера прошел данж, на максимальной сложности, в результате все его подданные и союзники получили сопротивление к магии смерти на два процента и эффективности заклинаний против созданий смерти на один. А мы тут прозябаем, открывая территорию и захватывая все стратегические точки. Хуже всего, что еще с утра, улетела Оксана, не дав возможности попрощаться, пока я был на парах.
        Еще сообщения об эффекте от каких то общих достижениях.... Если окажется, что это Оксана что-то... Я? А я то когда успел? Но секундой позже до меня дошло, мои эффекты на армию демона и его союзников закончились, и система пересчитала мне результат. Но прошло две с половиной недели, из которых полторы мне ничего не капало! Почему только сейчас система решила меня поощрить? Разве что солдаты демона не поняли, что еда тоже отравлена и готовили из заражённых припасов? Прошедшая термическую обработку пища ослабляла источник чумы, неся им дебафы, но не смерть? Помимо сообщения о двух уровнях, шла длинная простыня сообщений о достижениях.
        ~ От длительного воздействия на разумных, ваши навыки владения магией Тьмы улучшились, эффект от заклинаний смерти повышен на 5%, эффект от заклинаний на основе ядов и болезней усилен и увеличен по продолжительности на 10% ~
        ~ Получено достижение! 'Мастер болезни I'. Все заклинания на основе болезней эффективнее на 2%. Шанс, что болезнь превратиться в моровое поветрие - 0,1%. Для получения 'Мастер болезни II' необходимо уничтожить при помощи болезней 200 разумных.
        ~ Получено достижение! 'Мастер болезни II'. Все заклинания на основе болезней эффективнее на 4%. Шанс, что болезнь превратиться в моровое поветрие - 0,3%. Для получения 'Мастер болезни III' необходимо уничтожить при помощи болезней 500 разумных.
        ....
        ~ Получено достижение! 'Мастер болезни IX'. Все заклинания на основе болезней эффективнее на 20%. Шанс, что болезнь превратиться в моровое поветрие - 1,5%. Союзники имеют шанс в 10% получить полный иммунитет к болезни, переболев ею и сумев выжить. Для получения 'Мастер болезни X' необходимо уничтожить при помощи болезней 5000 разумных. ~
        ~ Получено достижение! 'Массовый Отравитель'. Вы настолько изучили пути распространения болезни, что способны противостоять ей как самостоятельно, так и оберегать союзников. Отныне у вас 90% иммунитет от болезней, а ваши союзники получают 25% сопротивление болезням из раздела магии тьмы. Данное достижение не улучшается.
        ~ Получено достижение! 'Адепт Тьмы'. Вам удалось познать Тьму и с ее помощью одним заклинанием убить свыше 1000 разумных. Эффективность магии Тьмы возрастает на 10%. Защита от магии Тьмы возрастает на 5% ~
        ~ Получено достижение! 'Мастер Тьмы'. Вам удалось познать Тьму и с ее помощью одним заклинанием убить свыше 2000 разумных. Эффективность магии Тьмы возрастает на 17,5%. Защита от магии Тьмы возрастает на 10% ~
        ......
        ~ Получено достижение! 'Гроссмейстер Тьмы'. Вам удалось познать Тьму и с ее помощью одним заклинанием убить свыше 4000 разумных. Эффективность магии Тьмы возрастает на 25%. Защита от магии Тьмы возрастает на 20%. Защита союзников от магии тьмы увеличивается на 5% ~
        ~ Получено достижение!....
        Я ошарашено закрыл интерфейс и просто опустился на землю. Восемнадцать достижений, из них семь распространялись на союзников. А одно и вовсе было уникальным:
        ~ Получено достижение! 'Легенда'. Вы получили разом более 15 достижений. Ваш рекорд: 17, предыдущий рекорд - 16. Вы получаете уникальное заклинание вашего класса: 'Дыхание Тьмы'. Вы получаете легендарную Ауру: 'Дух Легенды'. Вы получаете умение: 'Легендарный союзник' ~
        Я только что поднял стоимость своего персонажа до стоимости своего венца. Даже не знаю, что из них будет дороже. Можно смело выставлять персонажа на аукцион и выставлять стартовую стоимость в тысяч шестьдесят....
        Треньк-треньк! Раздался сигнал входящего звонка игровой связи. Стас...
        - Ты там чего, Бога завалил?! - раздалось с того конца, не успел я отжать прием.
        -Нет, просто за войско демонов наконец насчитали, - начал было объяснять я, как был перебит.
        - Паха, ты крут! На сколько ты войско то укоротил?
        - На четыре тысячи, семьсот двадцать три разумных, сколько петов - не указали, за них кроме опыта ничего не дали.
        - Да, теперь есть чем Оксану удивить!
        - Не уверен... боюсь мне ее удивлять нечем.
        - С чего это? Что за упадническое настроение у нашего героя?
        - Стас, ты знаешь, что она из богатой семьи? А...
        - Вот откуда ветер дует. Поверь, богатство не критерий выбора ее избранника. Ей нравятся интересные люди, честные и верные.
        Честные и верные... блин, а я собрался продавать персонажа. О чем я думал? Неизвестно кто купит, и пусть не факт, что испортит игру Стасу, но к гадалке не ходи, он будет рядом с Оксаной и шансов сойтись с ней поближе у него будет побольше, чем у меня, раз он сможет найти шестьдесят тысяч на покупку виртуального персонажа. Один раз Стас помог, может попросить его посодействовать еще раз?
        - Стас, слушай, тут такое дело.... Не мог бы ты мне немного помочь...
        - Я как джин, могу выполнить три твоих желания, раз ты так сегодня отличился - хохотнул на том конце провода клан лидер, - но запомни, убить, воскресить кого, или влюбить в тебя девушку я не могу. Хотя насчет первого могут быть варианты...
        - Ты не знаешь, с какого она города?
        - Столица нашей необъятной. Это было первое желание.
        - О! Так мне туда всего сорок минут аэрокаром. Жаль что дорого...
        - Та-ак, минутку... - протянул Стас и замолк секунд на двадцать, - двести восемьдесят три.... Округляем до трехсот... Да, тебе как ценному кадру, приносящему пользу всему государству только за свое присутствие в нем полагается заработная плата. Триста у.е. в мирное время, в военное - пересчитаем. Плюс там тебе с вампирских шмоток упасть должно чуть больше тысячи упасть. Так что второе желание выполнено. Будет... в скором времени. Третье будешь тратить сразу?
        Была не была!
        - Стас, подскажи, что мне делать и как себя вести, чтобы понравиться Оксане?
        На той стороне сначала усмехнулись, потом вздохнули, и спустя пару длинных секунд, посерьёзневший 'джин', принялся выполнять последнее желание.
        - Паш, понимаешь, не существует какого-то алгоритма, позволяющего сразу очаровать девушку, влюбить так, чтобы с первого взгляда и 'жили они долго и счастливо'. Любая девушка это целый мир, который надо познавать и добиваться всю жизнь. Нет прописанного универсального приема, чтобы заставить любую девушку думать о тебе, заставляя ее сердечко биться вразнобой. Для одной девушки ты должен быть романтичным, читать стихи, посвящать поэмы, другой надо, чтобы ты мог с ней отправиться в экстремальное путешествие на горных велосипедах, третьей надо чтобы ты ее свозил в экзотические страны. Просто будь собой, поверь, у тебя для этого все есть: ум, честность, а некоторая наивность и робость тоже всегда производили милое впечатление на юных барышень.
        Поддержал...
        - Стас, понимаешь, я просто чувствую себя неуверенно и не могу начать с ней разговор, я не знаю о чем начать...
        - Просто ничего не придумывай. Будь собой, не строй героя, не пытайся изображать кого-то, подражая героям комиксов, или чем вы сейчас забиваете себе мозги? Ладно, не вздыхай, я понял, что ты не то хотел услышать. Просто хотел донести, что ты и сам можешь справиться. Записывай, помогу уж, на первый раз. Вот это ее адрес, это ее телефон. Подъедешь к дому, потом наберешь ее. Скажешь, что проездом в городе, решил познакомиться в живую. Купи букет цветов.... Нет, отставить, никаких букетов, купи полевых цветов, на вокзале их часто бабушки продают. Она в цветах дока, букетом не удивишь, а вот полевые сойдут за само собранные, девчонки от этого млеют. Пригласи погулять. Парк, набережная. Кратко расскажи причину, по которой приехал, например привез пирожков бабушке, от матери, потом дай поговорить о себе. Не встревай рассказами о себе, дай рассказать о ее достижениях, поддакивай, восторгайся успехами, негодуй от нехороших и подлых действий подруг. Где-то часа через полтора поток ее слов закончится, пригласи ее на что-то романтичное, но без излишеств: подойдет катание на пароходе или полет на дирижабле над
старинной частью города. Попроси ее рассказать о городе, о той части что будете проплывать или пролетать. Затем своди в кафе. Никаких ресторанов, дорогих кафе или модных заведений. Лучше всего подойдет молодежная кафе или кофейня, поверь, ей это будет интереснее. Затем неплохо составить свой маршрут так, чтобы путь прошел возле городской оранжереи. Я давно не был в столице, не помню, как она называется, но найдешь в интернете. Захочет пойти - соглашайся, главное поддерживай ее восторг, когда она будет тебе все там рассказывать, ну а там провожай домой... Ну и главный штрих, он обязательный. Когда будете прощаться, встань поближе к ней, так чтобы глаза в глаза были, после слов прощанья, поцелуй ее, потом медленно отстранись и сделай пару шагов назад, развернись и шагай в сторону такси не оборачиваясь. Все желание считаю выполненным, джин снова свободен!
        На этом Стас оборвал связь, оставив меня в подвешенном состоянии. Только что сотрясал воздух, что нет алгоритмов и тут же на ура расписал мне подробный, чуть ли не поминутный план дня, способный привести... к поцелую. Если это выгорит, я ему... я... блин, как же стыдно то, а я не посоветовавшись, хотел персонажа продать! Вот я бы его подставил! Я ему потом подарю свой венец, не в деньгах счастье, сам заработаю!
        ***
        Спасти удалось порядка двенадцати стражников и двух элитных гвардейцев, еще троих закинул в стазис, остальные были разорваны так, что ни о каком воскрешении и речи не могло быть. Но тем не менее, не появись мы тут с Ураганом, все могло бы оказаться хуже. Все же при всей несдержанности, высокоуровневый вампир оказался серьезным противником из десятка стоуровневых гвардейцев осталось в живых только пятеро и то, два были на грани. Боюсь представить, каких он мог натворить дел, не убей его архангел одним удачным ударом и не останься он без своего сетового шмота, который усиливал и ускорял его раза в два с половиной. Но как же обидно было терять профессиональных воинов... не успел присоединить Токостук, а уже потерял две трети его вооруженных сил, на которые так рассчитывал. Оставшиеся пять элитников (и три в стазисе) и двадцать один выживший стражник, конечно могли содержать город в порядке, но на внешние операции на них уже рассчитывать будет бесполезно. И хотя город может выставить около двухсот ополченцев, не самых маленьких уровней, это все равно не то, чем регулярные войска.
        Кстати, надо выставить шмот вампира на аукцион. Меч разве что оставлю. Он без ограничений на класс, полуторник... авось загоню его одному гному, любителю длинных клинков. Меч - вампирик, с его то дамагом - сделает его если не неубиваемым, то приближенным к этому - однозначно. Так что и спешить с этой продажей не стоит, пока свою лояльность не докажет. Странно он себя ведет себя. Уже бы дал понять, со мной он или сам по себе, а что-то ходит, присматривается. Пожав на прощание капитану гвардейцев руку, запрыгиваю на Урагана и мысленно командую возвращаться домой
        В этот момент засветилась иконка сигналки входа в игру союзника и тут же на меня высыпала гроздь иконок помельче, об увеличении характеристик.
        ~ВНИМАНИЕ: системное сообщение о достижении:
        У нас новая Легенда. Игрок получил более 15 боевых достижений за раз! ~
        ~ Влияние достижений союзника:
        ~ Вы получаете шанс в 10% получить полный иммунитет к болезни, переболев ею и сумев выжить~
        ~ Вы получаете 25% сопротивление болезням из раздела магии тьмы. ~
        ~ Защита от магии тьмы увеличивается на 5% ~
        ~ Ваша сила магии увеличилась на 2, остальные магические характеристики на 3 ~
        ~ Заклинания магии тьмы эффективнее на 3% ~
        ~ Сопротивление магии смерти +7% ~
        ~ В ваших рядах, игрок, получивший достижение: 'Легенда'. Ваш союз получил 500 очков к мировому рейтингу. Теперь вы на 62540 месте.
        ~ На вас оказывает влияние умение: 'Легендарный союзник': разница в морали нивелируется между существами с разными мировоззрениями на 1. Боевой дух увеличен на 10. Производство всех работ ускорено и улучшено на 1%, юниты более лояльны к повышению налогов. Получение опыта увеличено на 1%, атака увеличена...~
        Я тихо крякнул и еще раз перечитал список эффектов. Легенду я не получал ни разу. Их всего... семнадцать человек в игре. А я его прогнать хотел. А если учесть, что эффект от 'Легенды' под прямым руководством в разы сильнее, там у него аура есть, то похоже Пашу буду таскать во все мало-мальски серьезные бои.... Что он там совершил то такого? Набираю номер.
        - Ты там чего, Бога завалил?! - неожиданно настроение, подпорченное от потерь в городе, начало улучшаться, вызывая настроение шутить.
        - Кто Бога завалил, - тут же влез в разговор Ураганчик, почему-то минуя ограничение на вмешательство в беседу между бессмертными. Я мысленно на него пшикнул, и переключился вниманием на Пашу
        -Нет, просто за войско демонов наконец насчитали, - как то вяло и растерянно начал некромант, но я не стал дожидаться его исповеди, поняв, с первых слов, что за изобилие на него упало. Решил сразу удовлетворить любопытство, узнав, насколько он разрушителен оказался для войск демона.
        Цифра в почти пять тысяч реально удивила, в два раза больше, чем я мог себе вообразить. Парень реально далеко пойдет, надо, наверное, за него браться да начинать тренировать в универсального бойца. Надо с ним поговорить на эту тему, только надо сначала направить его мысли в нужное русло, задать обоснования подобным урокам
        - Да, теперь есть чем Оксану удивить!
        - Не уверен... боюсь мне ее удивлять нечем.
        Что за...? Вчера же вроде у них все хорошо было...
        - С чего это? Что за упадническое настроение у нашего героя?
        - Стас, ты знаешь, что она из богатой семьи? А...
        Тьфу ты... рано я его похвалил...что за дуратская неуверенность в себе? Что молодёжь так париться насчет внешности и финансов? И то и другое - дело наживное - главное мозги! А у него с этим вроде все в порядке. Пытаюсь ему это донести, но в ответ получаю неожиданную просьбу.
        - Стас, слушай, тут такое дело.... Не мог бы ты мне немного помочь...
        Ладно, похоже тренировки отложим на пару дней. Пока он свои гормоны в порядок не приведет, смысла от него чего-то добиваться - нет. Ладно, чего уж там, поможем немного, заслужил. Подсказываю, что живет она всего в четырехстах километрах от него, что можно и общественным транспортом по летучке добраться, не больше часа езды. А вот с финансами, он заставил меня повозиться с расчетами, высчитывая эффект от его новых возможностей и округляя его в большую сторону. Смело добавляю туда десять процентов от минимальной стоимости продаваемой части вампирского снаряжение и тут же получаю третье желание
        - Стас, подскажи, что мне делать и как себя вести, чтобы понравиться Оксане?
        Сначала чуть было не засмеялся, от банальности вопроса, но быстро осекся, еще не так поймет, обидится и вздохнув, попробовал объяснить ему прописные истины. Но через минуту понял, что духовный наставник из меня никакой, а вот аналитик по составлению плана операции по успешному ее завершению.... В общем, я просто расписал, чтобы делал я сам на его месте, захоти я очаровать Оксану, основываясь на моих знаниях о целе... э-э.... о девушке.
        Довольный Павел отключился, а я, вдохновленный новыми бонусами, принялся, просматривать доступные для меня достижения, чтобы повысить выживаемость своих войск. Между делом полез на форум, просмотрел последние сообщения, заметил несколько тем, созданных для меня и Паши, с примерно одинаковым содержанием:
        'Игрок, прошедший пятый уровень рыцарских дрязг, отпишись! За прохождение платим сто у.е.!'
        'Вы клан жмотов! Платим тысячу!'
        'Игрок, берем тебя в клан, без клановых поборов, единовременная выплата - 1500 у.е.'
        Максимальная стоимость уже дошла до шести тысяч, и похожу дебаты были только в разгаре. Паша тоже оказался популярен, даже меня переплюнул его покупали уже за четыре с половиной сотни в месяц и разовой премией в тысячу за вступление, и торг продолжался. Как бы не убежал куда, не так много у меня союзников, которым можно доверять, не опасаясь подлых ударов в спину.
        Найдя пару достижений, условия для которых близки для выполнения, я перекинул текст к себе в блокнот, и пользуясь тем, что лететь еще минут пятнадцать, полез во флудилку, в раздел финансы. В основном конечно полный бред пишут, но иногда проскакивают и интересные темы. Вот как например некий Aztecorum выложил предложение дополнительного заработка, идеально подходящий под мои возможности:
        '...открыть городские бани, что снизит вероятность возникновения болезней, повысит удовлетворенность населения, создаст дополнительное место, где приезжие купцы смогут оставлять свои денежные средства'
        А у меня и куртизанка где то была, можно ее туда пристроить, все дополнительный доход будет давать, а то в официантка из нее никакая, из второго заведения ее уже выставили
        Или вот еще один комментарий от этого же автора:
        ' ...Можно искусственно повысить криминальную активность на дорогах, завести 'своих' разбойников, и выдавать для прохождения свою стражу, за отдельную плату...'
        Идея неплоха, можно даже показательные бои с разбойниками устраивать, в качестве представления, чтобы купец видел, что не за просто так деньги платит, но проблема в том, что часто так не поделаешь, земли потеряют привлекательность, для купцов. Но отрядик такой заведу, через подставных лиц, мало ли кого Гильдия через мои земли повезет, а продавать не захотят или я купить не смогу. Где-нибудь на границе их размещу, заодно и буфером будут от непрошенных гостей.
        Очень интересный вариант предложил игрок с ником sozidatel, он предложил брать в аренду артефакты, увеличивающие выход сельхозпродукции или шахт, а то и вовсе налогов. Я правда готов пойти дальше и купить эти артефакты, надо кинуть клич на форуме аукциона. Есть расы, которые не ведут добычу ресурсов или не занимаются выращиванием растений, или игрок редко заходит в игру, а у них имеется такой артефакт, который не используется, а мог бы приносить доход. Кому игровым золотом, кому реалом, но такая практика существовала. Аукцион дает возможность выдачи артефакта в аренду, при условии покрытии его стоимости в трехкратном размере, в случае невозможности возврата. Не теряя времени, размещаю тему в соответствующем разделе и продолжаю пролистывать форум дальше.
        Некий комрад под ником Earl Grey выложил целый список, на чем можно заработать в игре, будучи лордом: тут были и дорожные налоги за содержание дорог и мостовые поборы, вход в город/село... что-то из этого у меня применялось, но стоит это дело пересмотреть, раз тут такая движуха гильдийцев через мои земли пошли. да и под это дело дороги построить, каменные, мосты навести...
        Между делом включил фильтр и сделал запрос. на тему заработка при помощи гильдии работорговцев и потока мусора увидел сообщение, прямо для меня написанное: некий ДроуРабинович, получил похожие со мной условия обмена с демонами. Только у него условия чуть похуже, он менял две любые души на одну из списка, под заказ гильдии работорговцев и перепродавал им. Можно гномов Грору так немного подкинуть, с небольшой накруткой, ценных пленников для Гильдии вытащить и перепродать. Ведь реально мои условия договора с демоном позволяют мне это сделать.
        Надо переговорить с Грором, готов он у меня покупать гномов из НПС государств, ведь он то их сможет и дальше менять, получая бонусы для своего клана
        Еще понравилось предложение Юры, который рассматривал вариант изготовления украшений и артефактов из ценных и магических пород древесины, а у меня сад с такими породами медленно, но верно продолжал разрастаться, с повышением навыков у Грини старшей. Можно попробовать понемногу освоить и этот источник дохода.
        От вариантов, с продажей драконьего помета, я отмахнулся не раздумывая, возможно это и даст доход, но однозначно подорвет авторитет, ну его нафиг!
        Еще понравились экономические предложения, применительные для эльфов от форумчанина с ником Erlan:
        '...Эльфам, что повезло оказаться с торговыми путями, крайне выгодно наладить выход эльфийских галет. Занимают мало места, а калорий в них с избытком. Их изготовление требует особых ингредиентов и кулинар нужен прокаченный. Но если наладить массовый выпуск галет, все затраты окупятся с лихвой...'.
        и почти там, от него еще один пост, привлекший внимание простотой и эффективностью
        '... нужен бумажный комбинат. Если наладить выпуск доступной бумаги, можно организовать газету. Так сказать четвертая власть. Через газету можно управлять народом, информация поданная правдиво, но с нужными акцентами и освещенная с выгодной позиций основной массой проглатывается незаметно. Поднимать мораль населения публикацией материала про победы, научно-технический прогресс, ожидаемые ярмарки, пропагандировать нужных богов. Вообщем все как в нашей реальной жизни, включи новости на тв и узнай в какой прекрасной стране ты живешь и какие идиоты обитают за океаном...'
        Учитывая, что автор следующего поста, предлагал выпускать бумагу из тростника, а болот, как и болотных эльфов у меня с избытком - с этим может что-то и получиться. во всяком случае бумага довольно цениться, а особая бумага, для магических свитков, которую только и могут делать маги, эльфы и темные сородичи и вовсе идет по весу золота.
        Уже собираясь закрыть форум, увидел длинный пост от уже ранее встречавшегося по тексту Aztecorum'а и зацепился глазами. Много мне подходило, но отдельные моменты я также скопировал себе в блокнот.
        Тут и варианты использования камня прозрения не в военных целях, а в качестве улучшения породы домашнего скота, для повышения удоев и мяса. Затем следует строительство коптилен вместе с колбасно-сырными цехами, что позволит увеличить продолжительность хранения и возможности вывозить продукцию на экспорт. Также отдельно заслужило мое внимание предложение о дополнительном налоге на алкоголь (что частично решало мою проблему с яблочным монополистом). Даже обидно стало, что сам до этого не додумался, когда прочитал, что энтов-погонщиков можно использовать на расчистке полей от деревьев, прокладку дорог через леса.
        Ну и напоследок, была запись про то что я знал, но слишком затянул, наращивая боевую мощь: школы и институты для повышения количества навыков и умения среди мирного населения и возможности использовать ряд воинов в сельскохозяйственных целях.
        -Командир, если что, мы прилетели! - раздался язвительный голос драконыша и я закрыв интерфейс, обнаружил, что мы уже сидим у главного входа во дворец.
        - Шустро ты, - хвалю питомца, на что тот немедленно возопил.
        - Я то шустро, а ты вот что-то тележишься! Давай слазь быстрее! Мне еще на арену бежать надо!
        - На арену? А там то что забыл?
        - Меня оборотень сражаться учит!
        - Оборотень? Он же против любого диалога был.
        - А я ему рассказал, что его демонам могут продать, если тренировать не будет. Он сразу и пересмотрел свои взгляды на байкот боев. А я ему еще баранину таскаю, так он со мной не только дерется, но и объясняет, как того гнома... как с шустрыми и сильными соперниками сражаться.
        - Ты прям дипломат, - удивленно похвалил я питомца, проверяя свой лимит опыта на сегодня. Нет, вампир и квест дали оба возможных уровня, сегодня на арену идти смысла не было, лучше схожу к наставнику рыцарей, посражаюсь с мечником, тоже надо подтянуть умение противостоять двуручникам. Да и надо глянуть, что там выпало то хоть за уровни. Магия жизни порадовала, она поднялась до второго уровня, а умение Известный принесло навык ' Боевая Слава', влияющие на войска противника с низким боевым духом вынуждая их испугаться и побежать. также снижает дань и плату при подкупе слабых нейтральных отрядов. заодно увеличил себе силу магии и выносливость.
        - Ладно, шуруй, тренируйся. Я перекушу, и тоже пойду мечом помашу.
        После сытного ужина махать мечом не захотелось и решил просто прогуляться по городу. Посетил кузню, в которой как раз приступили к ковке доспеха для единорога, дал парочку советов, но народу было в кузне много, места мало и поэтому я отправился дальше. Уже почти неделю в кузне была налажена круглосуточная работа, для полноценного использования наковальни, щипцов и малого молота. На большее я пока не разорился, но как только продам шмот вампира, обязательно куплю самый крутой молот.
        На улице, возле вулкана фениксов, остановился чтобы понаблюдать за каким-то пройдохой, в ярко-желтой рубашке. Ловкач лихо втюхивал жаренные колбаски, с его слов поджаренные на огне феникса, из-за чего по его утверждению, съевший их изгонял тьму из себя и увеличивал продолжительность жизни. Понаблюдав за ним, я через интерфейс вызвал стражу из полуросликов и через несколько минут полюбовался как мошенника увели под руки вместе с его тележкой. Эдак он скоро пепел будет продавать, под легендой помета фениксов, обладающего повышенной урожайностью. а мне потом просевшую мораль разгребай.
        Обратно я двинулся через парк, в который превратился лес эльфов, сад фей и роща вокруг стоунхенджа. существенно он разросся еще под влиянием Грини Старшей, которая засаживала его саженцами и семенами магических растений, привезенными мной из техслоев.
        - Лорд, я рада засвидетельствовать вам свое почтение, - раздался низкий голос с боку и из раздвинувшихся по команде изящной ручки кустов, выступила дриада, та, что была подарена крысолюдами.
        - И я рад приветствовать тебя, - поворачиваюсь и осматриваю женщину. Она, к счастью, не была ранее привязана к магическому дереву, и поэтому ей вполне подошла молоденькое персиковое дерево, усиливающее дриаду, так как имело магический эффект. До Гардении ей конечно было далеко, но и и так она была внушительным усилением армии в качестве бафера в человеческой ипостаси и милишника в рукопашной.
        - Вы спасли мне жизнь, дали возможность слияния с более сильным древом - для меня честь предложить вам свою помощь, - тщательно подбирая слова произнесла женщина, приближаясь. - У вас очень красивый сад, я как проснулось утром, так весь день не могу им налюбоваться.
        - Да у меня и город не плох, - улыбнулся я, понимая, что настоящий эльф от такой похвалы должны был зардеться от гордости.
        - Верю. Но я пока боюсь отходить от нового дерева, да и в ауре мэллорна мне спокойнее.
        - Можешь оставаться сколько тебе потребуется. Благо сейчас времена спокойные. Зовут то тебя как?
        - Прошу прощения! Я так обрадовалась, увидев столь любимого всеми правителя так близко от себя, что от волнения забыла про приличия. Я Альстромерия, дриада тридцать шестого уровня. Я у волшебницы, у которой жила раньше, развивалась как целитель и могу заверить, я лучшая в своем деле. Могу лечить как живорожденных, так и энтов. также владею умением энтов, призвать дендроида из любого дерева.
        - Астромерия, очень рад познакомиться. я думаю ты станешь полезным членом нашей большой команды. Гляди-ка, как мэллорн вымахал! Еще недавно вот таким высадил.
        - Его связь с той, что избрала его своим фамильяром сильна, и она, похоже, не маленького уровня, вот оно и растет так быстро.
        О! Буду знать, что высокоуровневая дриада может ускорить рост своего фамильяра. Кстати, раз деревцо так подросло, что стало на уровне третьего этажа, можно и цветочных дракончиков высаживать. Отдаю указание через интерфейс одному из стражников замка принести гнездо, а Тори Младшему принести лестницу и веревку.
        Но не успел я взять гнездо и поставить ногу на первую ступеньку, как внутри гнезда что-то зашуршало и через входное отверстие вылетела маленькая пикси
        - Нет, это уже не в какие рамки не лезет! - немедленно зазвенела тонким голосочком недовольная девчушка, оглядевшись, - мало то, что моего человека отправили к бесу на кулички, так еще и мой дом куда-то уволокли!
        - Ты там хоть с яйцами ничего сделала, - обеспокоено заглянул я внутрь улья. Фея обиделась.
        - Ну что я, дура что-ли? Это же маленькие детеныши, как их можно обидеть? А вы же их хотите на дерево поставить? Вам помочь? Я же сильная!
        - Да я справлюсь, лучше лети наверх, поищи местечко получше. А вы двое, лестницу держите
        Пока я поднимался на высоту окна второго этажа, в крону дерева, пикси успела облететь все ветки и дождавшись меня, уверенно ткнула стык ствола и двух веток.
        - Тут! Самое удобное место! Я же вообще мастер по узнаванию хороших мест!
        - Это я сразу понял, когда увидел, что ты улей дракончиков себе выбрала в качестве дома.
        - А когда они вылупятся? А мне с ними можно будет играть? А кто сильнее ты или Павел? А можно я выберу себе любимца? А вам больше нравятся зелененькие или синенькие?
        - Розовенькие! - все время пока приспосабливал улей, стараясь закрепить покрепче, неугомонная девчонка летала кругами и закидывала меня вопросами и не особо дожидаясь ответа.
        - Лучше залезь вовнутрь, проверь, не повредил я никого?
        Пикси немедленно приняла серьезный вид и нырнула в улей, немного там пожужжала и успокоенная вынырнула обратно.
        - Ты конечно большой, но на удивление аккуратный, ни одного не повредил. А ты....
        - Теперь надо следить, чтобы их птицы не потревожили. Сможешь до завтра их поохранять?
        - Я? Да конечно же! Я же вообще мастер что-то охранять! Ты думаешь кто Пашу охранял, пока он к тебе шел? А ты вот его взял и отправил куда-то. А я между прочим скучаю! Он очень интересно рассказывал про учебу на некроманата. Правда он его как то по другому называл, но я не помню как. Вроде на 'ха', но не ругательное.
        - Тогда слетай на склад, посмотри там для себя нужные вещи, там было среди трофеев на пикси что-то, и возвращайся охранять. Заодно будешь первая, кто завтра утром встретит их и покажет окрестности.
        - Да, это я запросто! Я же...
        Не слушая соскучившеюся по общению пикси, еще и боявшеюся оказаться в чужом городе ненужной, я спустился и отпустив Тоби и стражника, направился в замок. Но планам побездельничать пришел конец, едва я только о них подумал.
        - Лорд, а мы вас ждем, специально не стали вас беспокоить, пока вы гуляли, приводили мысли в порядок...
        На входе меня ждал Бенжамин и еще с десяток советников, вооруженные кипами бумаг и свитков. несколько секунд смотрю на них, потом машу рукой.
        - Пойдемте, заодно озвучу кой-какие планы на ближайшие будущее.
        Первым попросил слова Бенжамин, подвигая ко мне листок с таблицей
        - Это список эльфов, что выкупили сегодня у Гильдии Работорговцев. Должен признать, возможность покупать по закупочной цене, пусть и с тремя десятками процентов сверху, позволяет существенно усилить наше государство. Ловкий ход заставить этих спекулянтов продавать не с обычной надбавкой в двести пятьдесят процентов и выше, а за столь низкую, в тридцать. Я хотел попросить, эльфов под номером семь и двадцать один, передать в мое ведомство.
        Бегло просмотрев список, я просмотрел обозначенные позиции. Под седьмым номером шел караванщик восемнадцатого уровня, а под двадцать первым - кассир гостиницы. Похоже раньше он служил игроку, с повышенным уровнем бюрократа, если и такие должности у него были в игре. Хотя может и у меня будут, не разу таверну до гостиницы не развивал.
        Не теряя время, просматриваю остальных. Шесть лучников Ясеня, от третьего, до пятнадцатого уровня, два мечника Дуба шестого и девятого, маг всего один, зато двадцатого уровня и рода Рябины, славящегося своими магами Жизни в области защиты от темных видов магии, два копейщика Кипариса, оба двенадцатого уровня. Напоследок из воинов шел мужчина из рода Лиственницы, аж тридцатого уровня, с умением капитана. Это один из трех младших Родов эльфов, что могут эффективно сражаться в рукопашную, в строю, в тяжелом снаряжении. С умением капитана - из него выйдет неплохой командир передового отряда.
        Подумав, сразу отписываюсь на полях, напротив строк с именами и умениями. Кипарисов пишу пока отрядить в дворцовую стражу, построю военную академию, переобучу их на тренеров, будут учить пикинеров. Мага надо отправить в бывший замок некроманта, запустить там квест и сделать его магом пустой на настоящий момент гильдии. Да и надо Оксану попросить, чтобы она моим городам названия напридумывала. Лучников всех, кроме одной девушки к Аю, а девушку к Сире. Мечников в диверсионный отряд, а там посмотрим, может и в рыцари определим. Остальные эльфы были мирных профессий и весьма нужные для меня: ткачи, ювелир, садовник, полеводы. Даже кулинар оказался, и часа не прошло как вспоминал. Теперь только осталось построить пекарню, только как на нее найти время, ума не представляю.
        Оставшийся вечер я потратил на подписание документов и планирование реализации тех идей, что я успел прочитать на форуме. финансовое состояние надо было срочно поднимать на новый уровень, со дня на день придет караван от демонов и население снова увеличится. Освобожденным воинам не надо платить только первую неделю, но снаряжать надо сразу же.

        День 34
        Утро началось с завтрака в постель - горничные решили побаловать. Вот только едва я успел поесть и решил было переключить внимание на стоящих по краям девушек, как в дверь постучали и ко мне заглянул один из стражников - эльфов. Еще один бонус премиум аккаунта за повышение уровня замка. Всего бонус давал четыре стражника двадцать пятого уровня, банщицу, она же массажистка и сомелье. Что делать с последним по списку - я не представлял, но надеюсь, что когда-нибудь у меня будут гости, перед которыми можно будет понтанутся правильной подачей коллекционных вин.
        - Лорд, просили доложить, - глухо отрапортовал из под шлема эльф, вытягиваясь по стойке смирно и прижимая правый кулак к груди, - вчера поздно вечером в таверну к людям заселился псеглавец, с отрядом сородичей. Сегодня с утра просит принять его, говорит, что хотел переговорить до того, как надо будет ехать на работу. Врет наверное, ни на какую работу он еще не успел устроиться, из таверны как приехал, не выходил, ни с кем не общался. Утром как вышел, так прямиком в замок пошел. Прогнать?
        - Нет, проводи его в малый зал, я сейчас подойду.
        Вот и игрок ко мне пожаловал. Псеглавец, я так понимаю, это у нас ануб, существо из замка зверолюдей, что родственное замку чернокнижника. Выбрать можно его или минотавра - они взаимоотменяемые юниты в замке. Минотавр более массивный и сильный, ануб более ловкий и более заточен в уникальные абилки. Судя по всему, человек взрослый, раз на работу опаздывает.
        Быстро одевшись и снарядившись, а также позвав обоих инструкторов из ордена, велев им стоять неподалеку от сердца замка, я спустился в малый зал, на ходу осматривая окрестности. хотя будь с ним большая армия или просто представительный отряд, меня бы подняли и посреди ночи.
        Псиглавец стоял у окна, разглядывая сад, но стоило зайти, мужчина немедленно оглянулся и сделал пару шагов в мою сторону. Правила игры запрещают брать расы сильно отличающиеся от людей, и анубы были не исключение. Передомной был полукровка, человек с анубом. Почти человеческое, разве что вытянутое в районе челюсти лицо, украшали уши овчарки, вместо волос, грива шерсти, в том числе из этой же шерсти была бородка с бакенбардами. Более длинные конечности, нежели у человека, позволяли ему развивать большую скорость и силу атаки, что делало этих существ опасными противниками, но сейчас ануб был лишь в коротких штанах и свободной рубахе, без каких либо признаков оружия.
        - Стас? - к моему удивлению сходу назвал мужчина меня по имени, - не удивляйтесь, я от Ивана. Почти месяц до вас добирался. Иван сказал, что хорошему человеку не помешает помощь опытного воина. Надеюсь его рекомендации хватит, чтобы не устраивать мне мозгосворачиваемых проверок?
        - Пароль принят, добро пожаловать в мой город. А куда сам Иван пропал? Я ему писал уже раз десять...
        - У него там ЧП на работе. Сорвался какой-то сотрудник, а с ним еще и договор был недооформлен, что ли. В общем у них там проверки, рабочие капсулы заблокированы, они там все под подпиской о невыезде и несрыве. Иван где-то изолирован, как и с десяток сотрудников - говорят, там в капсуле была диверсия.
        - О как! Не знал, надо навести справки, может ему помощь требуется.
        - Если есть возможность помоги, а то я то простой тренер. Алик зовут, кстати. А перса Аларий. Ты, как я понял Горхэстиэль.
        - Какими силами располагаешь? - спрашиваю прямо в лоб, чтобы понимать, насколько он полезен.
        - В город пришел с тремя анубами, все супер элитные ребята. За городом стоят еще тридцать один ануб, с тридцатого, по сотый уровень и одна ламия, супер элита. Вообще я шел я к тебе с серьезным отрядом, вполне мог существенно помочь, да нарвался на какой-то альянс, из демонов, кочевников и темных эльфов. На юге у тебя в недельном переходе армия бегает, захватывает все города что есть в округе. У меня была армия почти в тысячу воинов, удалось уйти только небольшому отряду и то, потому что мою тушку тащили и оберегали. Я, как ты понял, офф был. Я мало играю, сразу предупреждаю. Семья, двое детей, работа, сам понимаешь. Ничего что на ты перешел?
        - Даже проще. Армию сам видел?
        - Когда улепетывали. Сначала встречные местные рассказывали, те что выжили, потом, когда уже нас разбили, отбивался от кочевников, оценил их уровень. Их авангард решил, что раз нас всего сотня осталась, то могут не дожидаясь подмоги с нами расправиться тремя сотнями. Герой решил мелочевку на нас качнуть, под прикрытием полусотни топов.
        - Качнули?- усмехнулся я, подходя к столику и наливая два бокала вина.
        - Если бы топов было на пару десятков меньше, может и без потерь обошлось. Герой то ли читер, то ли вкинулся баснословно. никакое оружие его не брало. Так то я и трое моих ближников - стоим небольшой армии, покромсали мы тогда их всех, но много времени потратили на неуязвимого для нас героя, их топы больше половины моих людей и завалили. А герой еще и сбежать умудрился. Учитывая, что он сражался со мной почти на равных, уровень у него где-то сто десятый - сто двадцатый.
        - А ты какого?!
        - Сто двадцать второй. Я уже года три в игре, но играю по чуть-чуть последний год
        - Не слабо. Акцент на что делал?
        - Поначалу ни на что, потом получил уникальный класс: 'Воин Дуата' ну и понятное дело начал качаться в этом направлении. Если не знаешь, это суточные абилки ануба с выниманием и вставлением души, становится с откатом в час, появляются абилки с призыванием душ умерших, выкидыванием противника в царство мертвых на несколько секунд и т. п.
        - Не сталкивался, но читал. Остальная армия противника вас преследовали?
        - Нет, но мы на всякий случай ушли подальше на восток, прежде чем идти сюда. Но они в недельном переходе. Очень близко. И армия просто колоссальная даже для Земель. По данным моего генерала - армия кочевника насчитывает около пяти тысяч всадников, почти тысячи темных ушанов, ой прости, не хотел обидеть...
        - Странно слышать что-то про уши, от обладателя таких лопухов, - ухмыльнулся я
        - Да привычки называть... не суть. почти тысяча темных эльфов и демонов под десятку. Причем большая часть армии ветераны и элитка. Новички и бывалые - примерно треть. Я бы на твоем месте уже бы начал волноваться.
        Разговор прервал звонок вызова и подросковый голос, пытающийся придать голосу солидности быстро протараторил.
        - Bonjour, vendez-vous le livre de course de demon?
        Отжимаю вызов и прошу повторить фразу, включая переводчик, одновременно показываю Алику оттопыренный большой палец и мизинец у уха.
        - Привет, это вы продаете книгу расы демона?
        - Приветствую, да, я. Только не продаю, а меняю.
        - У меня есть одна книга материи, я хотел предложить поменяться на нее. Это справедливо, так как у дракона они обе стоят по одной книге знаний.
        - Это если брать только одну книгу расы. А вы, раз играете, уже одну взяли и вторая раса стоила бы вам две книги, если родственная или три, если чуждая. Так что если на книги магии - то только на две.
        - Логично, но я же должен был попробовать. Нет, второй у меня нет и в клановом хранилище тоже ни одной - их распределяют сразу же. Даже в очередь записываются. И так одну удалось с трудом отжать.
        Он, наверное, хотел сказать закрысить. Все с вами ясно, товарищ француз. Попробуем по другому.
        - А книги рас в хранилище есть?
        - Были, но эльфов там не было.
        - А какие есть?
        - Не знаю, да и толку от этих знаний? Мне их никто не даст
        - А ты скажи, будто книга магии, что есть у тебя, не твоя, а тебе дали для обмена на книгу расы. Так и поменяемся.
        После небольшой паузы, видимо соображая, что я предложил, на той стороне вздохнули и произнесли
        - Надо попробовать, может получится. Я перезвоню.
        Звонок прервался. Я перевел глаза на ануба, одновременно кивая головой, мол, я снова в студии.
        - Про эту армию я в курсе, правда думал они гораздо дальше.
        - Как я понял, они идут с юго-юго-востока, как саранча, подминая под себя все, что встречают на своем пути. Может и пройдут мимо, но я бы на это сильно не надеялся. Такая огромная армия требует еды и финансов, и прокормить ее можно только постоянно захватывая города.
        - На юг постоянно идут караваны с продовольствием. Так это выходит им?
        - Нет, караваны я видел и гораздо южнее. Хотя какая то часть наверняка идет этой армаде, но я видел огромные караваны идущие на юг, задолго до встречи с этим союзом. Продовольствие, рабы, много рабов, и редкие ресурсы. Кто-то на юге творит империю, судя по всему.
        - С этим понятно. буду признателен, если найдешь время и запишешь все что помнишь про эту армию и особенно про стычку с кочевниками.
        - Только вечером, мне сейчас идти студентов тренировать. а видео боя с кочевником могу и скинуть. Я как за сотый уровень перешел, начал видео боев писать, за некоторые иногда удается копеечку заработать. с зарплатой тренера - это далеко не лишнее
        - А ты тренер по чему? И как с Иваном связан? да и раз речь зашла о деньгах, в чем планируешь помогать и какую зарплату хотел?
        - Как то я зарплате я и не думал. Не обижайся, но через неделю твоему государству придет конец, тебе не остановить такое войско. Иван сказал, что месяц назад у тебя завеса даже не пала. Сколько у тебя войск? Сто? Двести? Да даже пятьсот! У меня была тысяча, из них половина ветераны и элита. Конечно, будь я в игре, противник не раз пожалел о своем нападении, но и так у нас размен был один к одному, а это никак не сказалось на боеспособности того альянса, что скоро будет тут.
        - Уйдешь?
        - Нет. Иван не будет просить за плохого человека. Помогу чем смогу, с теми войсками, что у меня остались, сотни три - четыре я вполне способен уничтожить. Авось это чем то, да и поможет.
        - Ты не сказал, откуда знаешь Ивана.
        - Я тренер в спортивном клубе. Преподаю кэндзюцу. Заработок небольшой, зато сам на себя.
        - Это что-то типа кэндо?
        - Да, именно что типа. В отличие от кэндо, кэндзюцу учит не рассусоливать с высшими материями, а именно учит сражаться, грамотно владеть оружием и правильно применять умения в бою. Иван приходил ко мне заниматься года три назад. С полгода ходил, наверное. Вот как раз для игр и хотел потренироваться. Тогда меня на Земли и подсадил своими рассказами. А полгода назад, мою жену устроил к себе в Корпорацию, и старшую дочку на стажировку. Там глядишь и она благодаря ему работу найдет. Тяжко нынче работу найти, из-за этого и клиентов в клубе мало.
        - А у аватары есть навыки тренера? Юнитов можешь обучать? - с затаенной надеждой спросил, прикидывая, насколько может поднять навык владения мечом герой, владеющий оружием в реале, и имеющий нужные умения, для передачи умений юнитам.
        - Обижаешь, - прямо таки самодовольно улыбнулся ануб, демонстрируя увеличенные, по сравнению с человеком, клыки, - не просто навыки, гораздо лучше.
        ~ Персонаж Аларий Анубисович запрашивает права на вассалитет.
        Вам будет доступно информация по его персонажу, открытая им карта, преимущества от достижений, а также получаете доступ к его хранилищу, постройкам и юнитам.
        Принять: да/нет?
        Нажимаю принять и глядя на россыпь бонусов от достижений понимаю причину самодовольства.
        ~Влияние достижений союзника:
        Сила +3
        ловкость +1
        выносливость +2
        сила магии +1
        сопротивление откату +3
        ментальная выносливость +1
        иммунитет к магии хаоса +6%
        иммунитет к магии материи +2%
        иммунитет к магии жизни + 7%
        иммунитет к магии смерти +1%
        получение опыта всех юнитов увеличено на 0,7%
        получение опыта анубов увеличено на 12%
        мораль +1
        атака всех юнитов увеличена на 1%
        защита всех юнитов увеличена на 1%
        ....~
        и еще строчек двадцать менее значимых достижений, в промышленной и добывающих сферах. Усиление было крайне значимое, ведь оно распространялось на всех юнитов государства и игроки, имеющие подобные достижения крайне ценились в кланах. Не важно какой Алик тренер и боец, но одно только его присутствие стоило того, чтобы платить ему клановскую зарплату
        ~ В ваших рядах, игрок, получивший достижение: 'Именитый'. Ваш союз получил 50 очков к мировому рейтингу. Теперь вы на 61832 месте.
        - За меня сын иногда заходит, начитается в интернете и специально достижения зарабатывает, - как-то даже несколько виновато произнес мужчина, - войска я трогать ему не разрешаю, вот он моим аватарой и бегает....
        - Триста у.е. в месяц для начала пойдет? - глядя в глаза задаю вопрос, ознакомившись с полученными бонусами, а также умениями героя.
        - Триста? За что? Стас, брось, какие деньги, я же просто помочь хорошему человеку. Я же говорю, на меня надежды нет, я сейчас очень мало играю.
        - Алик, твои достижения топовый клан может оценить и выше. Просто за то, что ты будешь в нем числиться. В игре не так много игроков, у которых есть достижения, повышающие статы у всех союзников, включая юнитов. Так что не скромничай, сам говорил, деньги тебе нужны.
        - Слышал я конечно про игроков, что зарабатывают в играх, но то, что стану одним из них... одно дело ролики, которые еще и не я выкладываю, а сынишка.
        - Это разве заработок? Тут некоторые умудряются по две - три тысячи в месяц зарабатывать только на добыче артефактов и ресурсов. Не в этой, конечно, игрушке, тут выводной курс золота слишком низок, выгоднее через аукцион выводить, продавая артефакты, но там от трех до десяти процентов уходит корпорации, от каждой сделки.
        - Ты, как я посмотрю, в этом разбираешься?
        - Так не первый год в этом бизнесе.
        - То-то и смотрю деньгами соришь. Мне пора, мне еще надо людей своих разместить, пустишь ведь в город? И еще, ты скажи, в какое время играешь? Чтобы скоординировать наши входы, и обеспечить больше онлайн времени в игре.
        - Людей размещай в таверне, в деревне за мостом. Пусть все друг к другу привыкнут. А насчет времени.... Да я постоянно онлайн, так сказать, на пээмжэ тут
        - Фьюу! Вот оно что! Тогда да, тогда моя помощь и правда не будут тут лишней. Буду в семь вечера, подготовь десяток воинов, для тренировки, займусь повышением их подготовки по части ближнего боя.
        - Договорились. Удачного рабочего дня.
        Алик стремительно убежал, видать и вправду уже сильно опаздывал и я, чтобы помочь ему, интерфейсно отдал указания подготовить комнаты для его отряда, который стал для меня виден, едва он присоединился к моему... клану? Вот так и не заметил, как обзавелся кланом. Правда это не полноценный клан, пока что все игроки находятся у меня в подчинении, партнерских отношений у меня нет... да и наверное не буду их создавать. Я не играю, я тут живу, и если я делаю ошибку, это моя ошибка и я за нее отвечаю, но терять время на голосование, согласование и прочую лабуду... этого хватило в реальной жизни.
        А с Этим Аликом, похоже, повезло. Взрослый мужик, серьезный, без гнили. Вообще если быть честным, не назови он Ивана, я решил бы, что это идеальный шпион, но его реакция на деньги.... Ему и правда было неловко получать деньги ни за что, в его понимании. Шпион просто бы согласился, понимая, что через месяц ему этих денег все равно не видать, а тут реакция была именно человека, который планирует закрепиться тут надолго. На всякий случай тщательно изучаю его карту, существенно приоткрывшую южные просторы, в том числе, и то самое озеро, куда шел мой кораблик. Нет, края у карты все ровные, нет закрытых областей, которые можно вычислить слишком ровным краем тумана войны. Похоже, он долго жил в долине, откуда делал вылазки, и союзничал с каким-то рыцарем. Потом все отдал рыцарю и отправился в путь по одной траектории, периодически меняя маршрут в зависимости от рельефа.
        Но понятное дело закину его на проверку к Степе. А заодно его надо спросить насчет Грора.
        На звонок Степан ответил быстро, но судя по шуму на заднем фоне он находился в пути.
        - Приветствую, Стас! Хочешь еще кого-то проверить?
        - Угадал шалунишка...
        - А чего тут угадывать, ты же только за этим можешь позвонить... нет бы спросить, как дела у тебя дружище, чем занимаешься, что нового?
        - Так я с этого и хотел начать...
        - Ой, да будет тебе. Ладно, шутки в сторону. По части Николая, информация следующая: ... хотя там много, я тебе потом подробный отчет скину на почту. Кого там тебе надо пробить?
        - На почту кидаю файл. Некий Алик, тренер. Куда-то едешь?
        - Да, к руководству вызвали, чувствую мало вазелина взял. Хрень какая то твориться, вчера в городе пять тел сорвавшихся похитили из больницы для коматозников. Все подростки. Походу чэпэ объявят, по любому маньяк. Даже нас на усиление копам кидают. Но ты не волнуйся, сделаю, может даже сегодня, край завтра, не думаю что тренер в секретном разделе будет лежать.
        - Буду очень признателен. Я там тебе уже сколько должен то?
        - Ой, да, да как обычно, сколько переведешь, столько переведешь, никогда об этом не парился.
        - Тогда жди до конца месяца, сейчас туго с наличкой.
        - Точно, ты же сорвался! Откуда деньги берешь?
        - Да есть заначка, но использовать смогу не раньше чем через пару-тройку недель.
        - Не страшно.
        - Еще момент. Парень, Иван Коротько. Работник Корпорации, что владеет Землями. У него какие-то проблемы, можешь узнать, что можно. Он должен был выйти на связь и пропал.
        - Ох-хо-хо, - притворно завздыхал Степан, - ты мне сложность работы по нарастающей увеличиваешь?
        - Думаешь, он в секретном разделе лежит? - подтрунил друга.
        - Не-е, вряд ли. Но совесть же у тебя иногда попинывать надо, а то и вовсе на шею сядешь. Сделаю, Стас, сделаю. Мы уже приехали, пошел я получать нагоняй, что у нас под носом маньяки бегают, а мы мышей не ловим....
        Связь прервалась. Совесть от пинка дернулась, попыталась заикнуться о беспокойстве людей, занятых работой, но мысли об ударе в спину сняли с нее розовые очки, и она успокоено вновь погрузилась в спячку.
        - Милорд, вы просили подготовить комнату для вашей жены, - отвлек мои мысли полурослик, работающий при дворе, - все готово, изволите осмотреть?
        - Я верю, что там все отлично. Что делать с этой женой - ума не приложу.
        - Милорд...
        - Отставить, это был риторический вопрос! Давай, иди, мне еще поработать надо.
        Пользуясь затишьем, поднялся в кабинет и засел за документы, освобождая себе время вечером. Подписал несколько документов на строительство лавки, затем изучил и утвердил документацию, на строительство таверны на тракте к Токостуку от города и по пути от крепости Дальней. Затем, учитывая освобождающихся рабочих, запроектировал строительство дорог, с примерными схемами и порядком присоединения населенных пунктов к дорожной схеме, а затем, дополнительно еще налогом на пользование этими дорогами. Цену сделал символическую, за каждый сектор по одной монете с пешего, по две с конного и три с повозки. То есть человек пройдя мои земли с севера на юг потратит всего три монеты, за мои стартовые земли и за две буферные зоны. Вроде и мало, но если учесть, какие караваны водят работорговцы.... лишь бы их не отпугнуло нововведение.
        Кстати, заметил одну интересную вещь, теперь, когда я стал тщательно изучать документы, опыта за их подписания я стал получать несколько больше. А об этом нигде не говорилось. Похоже я открыл фичу.
        - Милорд, кочевники и ваша младшая жена прибыли.
        - Твою ж за ногу! Заводи.., в смысле пригласи в малый зал, сейчас спущусь.
        Что делать с этой младшей женой, я совершенно не представлял, но сильно решил не забивать голову, в надежде что война план подскажет. На крайней случай отправлю ее в степь, с важным поручением. например следить за увеличением поголовья овец.
        Интерфейс подсказал, что прибыла она не одна, а с караваном из пяти фургонов, двумя десятками лошадей с еще десятью всадниками. Девушка ловко, словно не была двое суток в седле, спрыгнула с лошади, и, спружинив ногами, направилась в сторону входа, восторженно крутя во все стороны головой. Следом за ней направились еще двое воинов, обозначая статус девушки.
        Вздохнув, поправляю на себе одежду и спускаюсь в малый зал.
        Мне удалось успеть первым и даже пройти к своему креслу, прежде чем за спиной раздались осторожные шаги. Медленно поворачиваюсь и встречаюсь с настороженным взглядом черных глаз. Оба мужчины похоже остались в коридоре.
        - Приветствую, Назминиса, проходи, не смущайся. Голодная?
        - Здравствуйте мой повелитель! Я несказанно рада, что наконец смогла прибыть к вам. Мы всем стойбищем очень переживали и ловили любую крупицу новостей, чтобы узнать о ходе ваших сражений со злобным некромантом. Наши мужчины рвались вам помогать, но я никого не отпустила, понимая, что негоже оставлять границы без охраны.
        - И я рад, что с тобой ничего не произошло в пути, - осторожно произношу я, подходя к заметно напрягшейся и замолчавшей девушке.
        Невысокая, едва достающая макушкой мне до плеча, девушка умудрялась стоять с таким величием, что разница в росте терялась. Она не отпустила... Угу, а ничего что кочевниками править остался другой вождь? Не думаю, что ее удастся сослать в степь, с ее то характером. В этот момент двери приоткрылись, в зал забежали несколько полуросликов с кухни и в течение нескольких секунд накрыли на стол, разлили вино по серебряным кубкам и так же поспешно выскочили за дверь.
        - Присаживайся, - показал в сторону кресла рукой, отодвигая его от стола. Усадив девушку, я уселся напротив и взялся за бокал.
        - Ну, за твой приезд? - попытался я разбавить возникшую тишину
        - И за воссоединение мужа и жены, - неожиданно волнующимся голосом произнесла девушка, хватаясь за свой кубок
        Покривя душой я кивнул и пригубил вино. девушка так и осталась сидеть с кубком, внимательно наблюдая за мной. Потом поставила его и тихо произнесла, опустив глаза в стол
        - Мой Повелитель, я знаю, что вы не планировали меня брать в жены, и знаю, что вы просто из благородства не стали позорить меня и взяли в младшие жены. Признаюсь, я не смогу быть накрашенной куклой у трона и постельной игрушкой, во мне кровь вождей из древних родов, но сделать так, чтобы вы не жалели о своем решении я смогу. Дайте просто возможность находиться рядом и вы сможете в этом убедиться.
        Она трусила. Отчаянно и волнительно, но всячески пыталась показать, что владеет ситуацией. Мне не нужна жена, но и отвергнуть девушку я тоже не мог. Просто не знал как изменить игровую ситуацию, не обидев ее и не испортив ей жизнь.
        - Назми...Нази, можно я так тебя буду называть? Нази, тоже буду честным, я не планировал нашу женитьбу, но раз она произошла, давай оба извлечем из нее пользу. Хотя признаться, быть женой правителя нелегкая судьба.
        - Для изнеженных городских барышень может и нелегкая, но девушку из степи трудностями не напугаешь. Только укажи своих врагов и, клянусь, они станут и мои врагами, что их совершенно не порадует!
        - Угу, за меня еще девушки проблемы не решали, - прервал я эмоциональную речь Назминисы, - послушай, мне надо привыкнуть, что я женат, да и ты меня совершенно не знаешь. Предлагаю нам пока просто пообщаться, узнать друг друга поближе, а там уже разберемся, что к чему.
        - Да вроде и так все понятно. Повелитель, я знаю, что у тебя будет старшая жена, которая должна родить тебе наследника и я не претендую на эту должность. Но во всем остальном - можешь рассчитывать на меня.
        Девушка выразительно посмотрела на меня, сверкая черным бриллиантом глаз, словно намекая на свои возможности, но стоило мне выпрямиться в кресле, она тут же настороженно напряглась.
        - Нази, предлагаю сейчас перекусить, потом я покажу тебе город и твои покои. А затем мне надо будет улететь, у меня еще есть дела.
        - Как прикажешь, мой повелитель.
        - И я не приказываю тебе, а предлагаю. И прекрати называть меня повелитель.
        - Как пожелаешь, мой муж
        Да, с повелителем звучало проще. Блин, почему я не могу с ней общаться нормально? Вот не могу расслабиться в ее присутствии и все тут.
        - Мой муж, я привезла дань от нашего селения. Две повозки овечьей шерсти и одну повозку выделанного войлока. А так же два десятка крепких и объезженных лошадей для вашей армии. Нам далеко ехать со степей и мы решили платить дань не каждую неделю, а через одну, чтобы не ослаблять наше кочевье.
        - Правильное решение. Скоро через болота будет сделана полноценная гать, можно будет пройти все болото всего часов за пять.
        - Было бы отлично. Кстати, кочевье разрослось. Кортеш захватил еще одно кочевье и еще одно ему присоединилось. У нас теперь немногим больше пятидесяти всадников и увеличились отары почти в два раза.
        - Хорошая новость. надо будет наладить производство войлока у нас в городе, эльфийский получается довольно легким, но при этом неплохо амортизирует. Будут неплохие поддоспешники.
        - У нас есть один мастер, он умеет делать доспехи из войлока. Правда не больше трех в неделю, но они отменного качества!
        - Их оставим для кочевников. еще надо будет вам отправить побольше пластин, гномьей ковки для обшивки войлочного доспеха.
        - Было бы неплохо, Мастер и это может сделать, но сократит выпуск доспеха до двух в неделю.
        - Не страшно, кочевникам сейчас нет необходимости участвовать в боях, в случае опасности всегда смогут уйти. Их задача выявить врага на подходе и предупредить меня, чтобы я успел перекинуть армию.
        - Мы начали торговать с кентаврами, там есть рядом большое племя, воинов тридцать. Сначала чуть было не устроили сражение, но их вождь, кстати, очень высокого уровня, посчитал, что наши силы равны и мы просто истребим друг друга. Я рассказала ему про тебя, и он загорелся желанием с тобой познакомиться. Так что, как только соберешься в степь, запланируй и с ними встречу, вдруг захотят присоединиться к тебе. Одно кочевье - хорошо, а вместе с кентаврами - лучше.
        - Непременно. Кентавр в степи, в гномьей броне, с эльфийским луком, да на полуросличьих харчах - такая сила, что заставит считаться армию и раза в три больше по численности.
        - А если их фланги прикроют легкие всадники, а с тыла будет наготове отряд тяжелой конницы, для бокового удара....
        Мы оба посмотрели друг на друга и одновременно улыбнулись. А общение то налаживается, есть точки для соприкосновения.
        - Ты обещал показать город, - тряхнув черной гривой, склонила голову девушка, отодвигая приборы.
        - Да, пойдем, прогуляемся...
        Быстро снарядившись и вооружившись, так как после прогулки планировал сразу полететь доделывать квест, мы вышли в сад. Между делом, я включился на Торброна и сообщил, что задерживаюсь.
        - Как тут прекрасно, - невольно повышая свой рейтинг у Грини, завопила Нази, едва мы прошли сад фей и зашли в зону магических деревьев, привезенных из техслоев. Большая часть еще только начинали расти, посаженные буквально на днях, после получения Гриней повышения грейда. Больше половины привезенных растений так и стояли на складе в виде семян или саженцев, так как для работы с ними требовался куда больший уровень, но даже то что росло, уже позволяло существенно бафнуть армию, а два растения, из уже посаженных, я и вовсе не нашел в списке введенных в игру. А ведь там есть и элитные деревья. Как бы опять за читы не наехали...
        - Это да, я сам люблю тут гулять, особенно вечером, когда жара спадает.
        - Да тут никакая жара не страшна, столько скамеечек и все в тени! Столько тени, в степи нет столько тени, а аромат! Чем это пахнет?
        - Цветы фей. В районе обеда они особенно пахучи и дают много нектара, на который так падки эти несносные создания.
        - А почему несносные, я видела фей, ты оставлял нам несколько, когда уходил захватывать город, они нас лечили.
        - Это они просто были заняты делом. когда они бездельничают и голова у них ничем не забита, они начинают творить глупости.
        Неожиданно нас прервал нарастающий звук роящегося улья, секундой спустя на нас вылетел рой... цветных дракончиков, с пикси во главе.
        - Поворот! Заходим на бреющий! Перед нами сад фей! Самый вкусный нектар тут! - самозабвенно орала маленькая фея, изображая сурового, умудренного жизнью сержанта, взмывая вверх, - тут сады с магическими плодами! Их есть нельзя, только если садовница разрешит! Она тут самая главная! Ой! А вот этот вот длинный, он еще главнее!
        Эскадрилья дракончиков повинуясь взмаху руки своей командирши послушно замерли на уровне моего лица, выжидающе всматриваясь в глаза.
        - Лорд, - изображая одну нимфу, выпрямилась по стойке смирно пикси и козырнула рукой, - исполняю ваше приказание, ознакамливаю подведомственный мне состав с вверенной территорией!
        - Ты где таких слов то нахваталась?
        - Лилия научила!
        - Я так и думал. Ну и как проходит знакомство?
        - Показываю где можно обедать.
        - Обедать надо не только тут, но и за стенами. Вокруг много полей и садов, надо бы там количество вредных насекомых сократить, да пчелкам с опылением помочь. А королева то где?
        - В гнезде. Мы ей все принесем.
        - Понял, продолжай облет, а мы пока навестим королеву.
        Быт цветочных дракончиков был построен по принципу пчелиного улья: одна матка, которая каждую неделю заводит себе фаворита и каждую неделю сносит по двадцать яиц, плюс одно яйцо за каждый грейд, кроме последнего, а после сто двадцать пятого уровня по три яйца за каждые двадцать пять уровней. Из яиц вылупляются дракончики, преимущественно мужского пола. самочки пока жива королева - стерильны, в случае ее смерти самая опытная из них занимает ее место, в течении суток меняя свою форму. Но чтобы основать новый улей, нужна новая королева, яйцо которой текущая королева сносит раз в год. Живут дракончики на мэллорне, не в улье, прячась на ночевку среди густой листвы магического дерева. улей же обычно разрастается до размеров легкового автомобиля, висящего вертикально и там живет королева, новорожденные и яйца. Также там расположено хранилище, где цветочные дракончики хранят продукты, мед и сокровища. Сокровища, преимущественно, блестящее барахло, но по одной золотой монете все дракончики, каждый день, приносят за себя стабильно. Несмотря на то, что дракончики всеядны и довольно неплохо уничтожают
насекомых, мед, это было то лакомство, которое дракончики обожали больше всего и благодаря ему ими и можно было управлять, направляя их энергию в нужное русло.
        - Это мэллорн? - восхищенно спросила Низи, едва мы вышли к улью дракончиков. - Я столько слышала о них, но в живую вижу первый раз. Он и правда магический?
        - Да. Он увеличивает магические способности эльфов, а также ускоряет восстановление маны. Ну и нежить с демонами в городе теряют силы.
        Услышав наши голоса, из улья вылетела крупная, почти в три раза больше остальных дракончиков золотая дракона и сделав круг, опустилась на ветку на уровне груди.
        - Я рада приветствовать правителя этих земель, что столь благородно выкупил нас из плена демонов и дал возможность основать нашу колонию в этом чудесном лесу, - тонким голосом пропищала дракошка, складывая крылья поудобнее, - я Астралания, королева этого маленького дворца.
        - И рад, что получил столько полезных подданных, - кивнул головой я, - а откуда ты знаешь про демонов?
        - Я слышу все, что происходит вокруг меня, когда нахожусь в яйце. Было очень страшно и обидно осознавать себя всего лишь ингредиентом в магии демонов и тем больше была моя радость, когда я услышала, что меня забирает эльф. Чем я могу служить вам?
        - Мне надо, чтобы ваши подданные как можно интенсивнее уничтожали насекомых на полях и садах, облетали большую площадь за стенами, ну и не трогали плоды в магическом саду.
        - Сделаем. Нас пока мало, но через две недели, я принесу еще двадцать подданных, и обещаю каждую неделю увеличивать численность. Скоро мы охватим все поля и у вас будет хорошая разведка. А можно вопрос?
        -Да, конечно.
        - А эта мелкая фея, что сопровождала нас сегодня в час покидая материнской скорлупы, правда наш охранник и наставник?
        Я рассмеялся. Вот же несносная девчонка.
        - Нет, охраницей она была пока вы сидели в яйцах, оберегала от птиц. Если мешает, могу ее отправить помогать в другое место.
        - Нет, не мешает. Я хотела попросить вас направить ее помогать мне, в постройке дворца, так как ее конечности и магия больше приспособлены для строительства. Да и с малышами она управляется.
        - С радостью. Хоть к делу ее пристрою, а то уже собирался ее к Паше отправлять.
        - Про Пашу она нам уже все уши прозвенела. По-моему, она в него влюблена.
        - Астралания, нам надо идти, есть какие то вопросы или пожелания?
        - Только одно: мне бы меру дерева и драгоценных камней, и тогда я смогу улучшить свой дворец гораздо быстрее и смогу создать условия для рождения сразу улучшенных драконов, которые быстрее и могут больше приносить продовольствия.
        - Будут ресурсы. На следующей неделе и будут.
        - Благодарю! А я пока займусь обучением своих подданных.
        Стоило отойти пару шагов, как молчавшая все это время кочевница восхищенно воскликнула.
        - Как же у тебя тут интересно! мне очень нравится тут у тебя. Можно будет пожить тут подольше?
        - А ты куда-то собираешься?
        - Не хотелось бы вызвать гнев твоей главной жены, а для этого лучше реже попадаться ей на глаза
        - Да у меня пока ее и нет. так что можешь пока и тут пожить. Пойдем город покажу.
        Город тоже произвел впечатление, но серьезно зависла она на рынке, разросшемуся за счет торговых рядов и порядка тридцати небольших лавочек, и занявшему целый квартал. Рынок был довольно оживленный и насыщенный как товаром, так и лицами его продающими. Встретить можно было кого угодно, начиная от полуросликов, с фруктами и овощами или болотных эльфов с товарами из змеиной кожи, до представителей Халифата, торгующими драгоценностями и специями. Поймав загипнотизированный обилием чудес взгляд новоявленной жены, я молча отсыпал ей тысячу монет, махнул рукой ближайшему стражнику- полурослику и пошел на выход. Хорошо если она часа через два отсюда вылезет, а мне столько времени терять нельзя.
        ~ВНИМАНИЕ: системное сообщение.
        Через минуту начнется строительство храма пантеона трех богов. Ваша основная религия будет заменена на пантеон следующих Богов, со следующими именами в вашем государстве: Пресветлая, Единый и Мастер. Текущая религия Пресветлой будет недоступна. Мораль существ поклоняющихся выбывающему Богу снижается на 5, Мораль существ поклоняющихся новым богам - повышается на 5. Отношения с существами поклоняющихся выбывающему Богу снижается на 20, отношения существ поклоняющихся новым богам - повышается на 10. Данное сооружение относиться к категории Уникальных и является заманчивой добычей для всех фракций. Если вы хотите отменить постройку и преобразование - нажмите 'отмена'. До начала строительства осталось 20 секунд~
        Ну что ж, началось. Завтра мораль трех рас улучшиться на единицу, повыситься отношение людей ко мне и можно будет не бояться бунта. Даже можно будет немного расслабиться. Можно было бы, если не новости, что принес мне Ануб.
        Между делом включаю видео, что он мне перекинул и погружаюсь события недельной давности
        ***
        - Аларий, повелитель! Как я рад, что вы проснулись!
        - Что?! Что происходит?! Мы разбиты?
        - Армия демонов, при поддержке темных эльфов напали на нас. Армия разбита, но они задержали врага, пока мы уходили с вашим телом. А сейчас за нами гонятся кочевники, с того же альянса.
        - Повелитель! Генерал! Они уже тут!
        Волна кочевников нахлынула внезапно, выныривая из высокой травы и кустов и сходу начиная разряжать свои луки
        - Все, немедленно в атаку! - орет Аларий, сам выхватывая длинный, слегка изогнутый клинок и устремляясь в сторону противника.
        Кочевник наверное планировал выбить стрелами кого сможет и отступить, а затем ударить еще где-нибудь, но не учел скорость передвижение анубов и фелинов. Десятка два кочевников полегли даже не успев сменить лук, так быстро Алик разорвал дистанцию, и вскоре завязалась схватка.
        Три сотни всадников, против сотни анубов, фелинов и ламий закружились в водовороте криков, мелькания стали и ржания перепуганных и раненных лошадей. через минуту, до героя кочевника дошло, что в такой толкучке кони только мешают и численное преимущество совершенно не помогает...
        ***
        Я машинально начал анализировать, выделяя знакомые действия кочевника.
        ..., отвел часть назад, и начинает кружить, пытаясь выхватить стрелами доступных противников. Прямо как по гайду Роберта Брайни. А вот пытается вывести из боя частями легких всадников. Узнаю гайд Терешко. Ох ты, мелочь, а приятно, моя косая атака конницы, года два назад написал... Кочевник похоже изучает все мало-мальские гайды и довольно успешно использует их. По сути он мог даже выиграть, да вот только увидев, что часть воинов вывести не удалось, сам со своими элитниками кинулся в бой. Не нашлось подходящего гайда по ситуации, а самостоятельно рассчитать последствия не смог.
        А вот следующий момент меня напряг. В кочевника несколько раз прилетели стрелы фелинов и топорики анубов, но ни один удар не достиг цели. Да и доспех на нем был знаком - копия того, что лежал у меня складе. Читерский доспех. Похоже нашелся бывший хозяин талантливого хана.
        Закрыв видео я задумался. Уровни кочевников были от ветерана и выше, выучка была неплохой, умение оперировать гайдами предводитель тоже показал неплохую, но вот то, что он совершенно не умеет ориентироваться в боевой обстановки, в ситуациях, которые не прописаны - было совершенно очевидно. По сути это их и погубило. Он мог победить даже до того последнего момента, когда он лично пошел в бой, пусть и потеряв большую часть, но с момента, как он вязался лично - бой был обречен и численное преимущество роли уже не играло. анубы были по рангу выше кочевников, и рукопашный бой у них шел на порядок выше чем у степного народа.
        - Я готов, летим? - перебил меня Ураганчик, выныривая из какой то улочки.
        - А ты тут чего делаешь?
        - Тебя ищу! Ты же мне вчера сам сказал, что летим освобождать блудную девку.
        - Я разве так сказал?!
        - Нет, так ее Тим назвал, когда я рассказал ему наши вчерашние приключения.
        - Надо Тиму кой-чего укоротить... Не вздумай ее так назвать где либо еще. И прекращай вертется, дай залезу
        - А что именно ты Тиму собрался укорачивать?
        - Вообще язык, но судя уже по третьему ребенку полукровке людей и полуросликов, что я вижу за сегодня, одним языком не ограничусь.
        - А при чем тут ребенки?
        - Ты вроде лететь собирался?
        Отыскав по карте отряд Торброна, я направил Урагана по прямой. Лететь пришлось еще дальше от Токостука на юг, в земли, что еще не были исследованы и я преследовал еще одну цель: разведку. Чем больше я открою карту, тем проще понимать, откуда и чего ждать. Да и мест силы я слишком мало нашел, для таких оживленных окрестностей.
        За время полета я успел поболтать с Ураганом, выяснив, как проходят у него тренировки с оборотнем, почитал форум, узнав, что мне уже готовы заплатить три тысячи триста у.е. за информацию по квесту. А Пашу уже позвали в два топовых клана, один девяностого места, а другой с шестьдесят второго. Как бы не переманили. Хотя пока Оксана со мной, Паша однозначно не уйдет, а Оксана точно раньше проведения своего конкурса никуда не денется. Подумав, я решил пока ничего не отвечать. если пройду остальные задания, а то всю цепочку, цена за информацию существенно повыситься.
        - Командир, прямо по курсу населенный пункт! - отрапортовал Ураган, замедляя ход, - будем захватывать?
        - Сделай пару кругов, осмотримся, - закрывая форум, ответил питомцу, начиная оглядывать окрестности.
        Подомной открылся небольшой сад и десяток огромных, явно выращенных и измененных с помощью магии ясеней, на которых стояло три здания. Небольшая деревушка, точнее даже хутор лесных эльфов. по идее, она должна была быть на моей стартовой территории, а не в буферных землях, но странный рандом, почему-то накидал мне человеческих деревень, вместо эльфийских. Надеюсь тут то проблем не будет?
        - Садись у самого крупного дерева, - отдаю указание дракончику, проверяя ремешки шлема и доспеха.
        - Думаешь будут сопротивляться? - с нескрываемой надеждой, кровожадно спросил Ураган, выпуская струйки дыма из ноздрей
        - Нет, но лучше перебдеть...
        - Чем набдеть!
        - Что сделать?!
        - А как правильно?
        - Садись давай, морфолог самоучка и держи ушки на макушке!
        - Командир, не посчитай меня занудой, но я не могу сместить уши на макушку... они жестко зафиксированы у меня по сторонам черепа и у них отсутствуют мышцы, позволяющие...
        - Просто будь готов к неожиданностям!
        - Ха! Да готовность к бою, мое второе имя!
        Не удивился бы, если сейчас по закону жанра вылетела сеть и мы опутанные шваркнулись с высоты, но как ни странно, сели мы тихо мирно и атаковать нас никто не стал. Пару минут была тишина, но потом из кустов и с деревьев начали показываться эльфы. Сначала осторожно, но постепенно, не видя агрессии с нашей стороны, местные жители осмелели и принялись выходить из укрытий
        - Il'er (приветствую, (эль-кое)) - решил почтить знанием языка местных жителей
        - 'Quel re! Mae govannen! (Добрый день! Рад встрече!) - раздалось слева и обойдя кусты с красными ягодами, ко мне вышел пожилой эльф, с седой головой.
        - Я лорд этих земель...
        - ...Горхэстиэль. Лорд, мы наслышаны о вас и знаем о вас. Более того, мы планировали, в начале следующей неделе выдвинуть к вам делегацию, для обсуждения условий присоединения нашего селения к вам.
        - Так просто? - Возмутился Ураганчик, притопнув от обиды лапой.
        - Слава твоего господина идет впереди него. Захоти присоединить он нас силой, мы ничего ему не противопоставим, - неожиданно снизошел до ответа дракону вождь селения, после чего переведя взгляд на меня, - но при этом ни от кого не слышали хульного слова из тех жителей, что присоединились к вашему величеству.
        - Я еще не величество, но в целом вы правы, все жители довольны.
        - Лорд, я не мало пожил и немало повидал на своем веку и научился видеть то, что не видят другие. Если у бессмертного выполнены почти все условия и имеется корона, недолго осталось до того момента, как он станет полноправным признанным правителем.
        - А вы достаточно неплохо осведомлены, для отдаленного хутора.
        - Лорд, я не глава этого селения, я тут всего пару недель. Я с отрядом жил гораздо южнее, мстили понемногу союзу бессмертных, что разгромили наш альянс. но несколько недель назад, с юга пришли огромные полчища демонов и уничтоживший нас союз почил в анналах истории. Мы, решили не рисковать и постарались уйти от этой орды и нашли приют тут, на севере, на этом хуторе, где и получили возможность отдохнуть и залечить раны. ну и заодно пособирали сведений. Глава рода сейчас в беде, он и несколько его и моих воинов, оказались заперты завалом в пещерах, к западу отсюда и мы хотели попросить вас помочь гномами для его освобождения. После чего это поселение присоединиться к вам. Думаю налог в десять процентов и по одному лучнику в неделю, включая четырех не занятых на работах лучников сразу. Я же или уйду из ваших земель или же, если вы посчитаете мои таланты полезными для себя - присоединюсь к вам, вместе со со своим отрядом.
        - А почему вы должны уйти? Вы вообще кто?
        - Я лорд Теуш. Точнее то, что из него получилось.
        Теуш? Что-то знакомое... в эту секунду измененная срывом память выдала слова Галбирета: 'Через некоторое время наш лорд объединился в союз с еще двумя лесными лордами: лордом Теушем из рода Ясеня и леди Афродита_из_пены из рода Березы'. Твою ж за ногу!
        - Ты иг... Ты бессмертный?!
        - Увы, нет. Та бессмертная сущность ушла из меня, после колоссального разгрома нашей объединенной армии, оставив только воспоминания нелепых действий в течение года.
        Аватара игрока! Вот оно в чем дело. Игрок удалился, но ясельный период давно закончен, персонаж игрока уже прописан в мир и его подхватил искусственный интеллект. И все игровые действия игрока оказались воспоминанием нового лорда, которые и кажутся нелепыми, с точки зрения образа прописанного эльфа! Ну и что мне с ним делать?!
        - Что ты помнишь?
        - Из того, что было со мной, до того момента как пелена глупости спала с меня? Все, но как сон. Все было словно я долгое время спал и проснулся только после того как была проиграна битва. Ты можешь посмотреть, что я из себя представляю.
        Волшебник Теуш из рода Ясеня.
        Уровень: 97.
        Раса: эльф, Пол: Мужской.
        Интеллект: 80.
        Сила: 37 + 12
        Выносливость: 26 +18
        Ловкость: 109 + 14
        Сила магии: 77 +21
        Устойчивость к откату:51 +14
        Ментальная выносливость: 52 +15
        Навыки: Магия жизни 5 (все мастера магии 5), магия материи 7 ( все мастера магии 5), Магия разума 3 (все мастера магии 3) Лидерство 3, Военачальник, Командир, Оружейник, Бронник, Удача, Логистика, Атака, Защита, Дипломатия, Восполнение маны, Нахождение пути, Мастер- стрелок, .....
        Умения: Стрелок 10, Меткость 10, Точный выстрел 10 Маскировка 10, Следопыт 10, Разбитие Лагеря, Скрытое передвижение 10, Верховая Езда 3, ......
        Здоровье: 1512, Запас маны: 670, Устойчивость к Магии: 180
        Книга Магии: есть.
        Доступно заклинание: 230 заклинаний
        Книга расы: есть
        Эльфы старшего рода - Ясеня, Эльфы малого рода - Кипарисы
        - Серьезно. Признаюсь, такой герой мне просто позарез нужен
        - Со мной еще восемь эльфов, из них двое фантомы, остальные тени. Два друида, оба высших. Два единорога, оба элита. и три мага. один владыка стихий и два высших. Это остатки моей элитной части армии.
        - И ты готов передать их под мою руку?
        - В том числе я и сам готов перейти под твою руку. У тебя служат несколько моих воинов, которых я хорошо знаю и вижу, что они рады служить вам. Но если вы не нуждаетесь в моих услугах...
        - Нуждаюсь. Ты даже не представляешь, как ты вовремя. Оплата стандартная, дам наместничество под первым же захваченным замком. Так же после соответствующего обучения готов поставить над стрелками.
        - Да я вроде как умею, - было возмутился эльф, но был остановлен взмахом руки.
        - Поверь, у меня нет ни малейшего намерения сомневаться в твоих умениях, просто мои гораздо глубже и обширнее. Я хотел обучать уже старшего из братьев, но он не герой и новые умения постигает крайне медленно
        - Как только освободим старосту этого хутора, я присягну тебе, - уверенно ответил Теуш, склоняя голову, - но прошу не медлить, они уже два дня находятся под землей, а мы завал разобрали едва ли на четверть.
        - Трех гномов я уже отправил, больше пока не могу, но эти недалеко, часов за пять доберуться.
        - А вы не будете руководить работами?
        - А зачем? Тут есть ты, смысл два героя на один завал?
        - Тоже верно.
        - Теуш, мне сейчас надо лететь, дела не ждут, но очень рад, что повстречал тебя и этот хутор.
        ~ Доступно новое задание: Пропавший староста
        Найдите причину исчезновения старосты хутора Рябиновая Гроздь
        Награда:
        +1000 опыта, отношение хутора Рябиновая Гроздь +1
        Принять: да/нет? ~
        ~Задание отменено~
        ~ Доступно новое задание: Староста под завалом
        Помогите освободить старосту хутора Рябиновая Гроздь из-под завала, до тех пор, пока он и его спутники не погибли
        Награда:
        +5000 опыта, отношение хутора Рябиновая Гроздь +1, хутор Рябиновая Гроздь присоединиться к вам.
        Дополнительная награда: за каждого выжившего спутника старосты вы получаете +1000 опыта
        Штраф за невыполнение: отношение хутора Рябиновая Гроздь -3, присоединение хутора на этой неделе будет недоступно.
        Принять: да/нет? ~
        Принимаю и дав указания через интерфейс гномам, работающим на долине Змей, мы с Ураганом продолжили путь к рыцарям. Не дав возможности Дракончику поразглагольствовать, я принялся анализировать ситуацию. Сразу два сильных героя готовы присоединиться ко мне в один день. Везение? Случайность? Первый был мне обещан еще месяц назад, тут вроде подвоха нет, но наткнутся на второго.... Однозначно дам поработать с этим Теушем Ородреду... да и Галбирету имеет смысл. Только не с Теушем, а с воинами, пусть поищет подтверждение рассказа героя, или опровержение. Но признаюсь, сейчас я рад любым силам, что могут увеличить вероятность благополучного исхода встречи с ордой демонов. Есть шанс, что они пройдут мимо, но я в это не верил, слишком сильно мне везло последнее время, чтобы еще и с этим подфартило. Черезчур они близко, чтобы мы с ними уже разминулись. Мне бы еще месяца два спокойной жизни и эта армия бы растаяла в выращенных в округ лесах. Но сейчас придется торговаться, убеждать в своей полезности и пытаться выторговать для себя по максимуму независимости. Может смогу убедить демона принять меня в союз,
все же достижения у меня неплохие, и демону будет выгодно получить их для своих воинов. Но для начала все же попробую направить их в другую сторону. Для первого варианта мне надо пройти Дрязги, чтобы улучшить достижения, а для второго варианта мне нужна была разведка
        - Сира, - включаю интерфейс и обращаюсь к генералу ВВС, - я забираю наездниц с Дальнего и границы с крысами, перевожу всех на юг, мне там позарез нужны глаза.
        Дождавшись подтверждающего кивка, я отключаюсь от нее, но не закрывая интерфейса тут же включаюсь на наездниц, на двух у Дальнего и четверых у границы земель Оксаны и крысолюдов, и отдаю девушкам распоряжения, проверить определенные участки на юге степи. Так же нахожу на карте кочевников и меняю направление движения кочевья на север от Оксаниного города, оставляя только разъезды разведчиков.
        - Командир, внизу показался лагерь рыцарей, мне снижаться или ты еще подумать хочешь?
        - Снижайся. Основное уже сделал.
        - Основное сделал я: долетел! Ты вообще-то просто сидел и думал, а всю работу делал я!
        - Какую работу? - усмехнулся я, наблюдая, как воины рыцарей быстро сворачивают лагерь, пока их командиры посматривают на планирующего над их головами дракона. Поймав взгляд Охотника на демонов, я махнул ему рукой, мол, выдвигаемся и прекратил спуск.
        - Вообще-то я крыльями махал, а ты сидел просто и всего лишь думал.
        - Хорошо, если ты сейчас лучше меня найдешь решение, то обещаю, весь следующий день я хожу пешком.
        - Ха! Да легко! Нет такой проблемы, которую дракон не смог бы...
        - Надо придумать, как имеющимися у нас силами справиться с десятком тысяч элитных демонов и вполовину меньшего количества кочевников...
        - ... Э-э, но лучше всего драконы умеют махать крыльями, так что располагай мной и думай сколько угодно! Я ведь не ослышался, ты сказал десять тысяч?! Как ты думаешь, нас тот гном, что скачет как кузнечик, возьмет к себе жить?
        - Там еще тысяча темных эльфов, гном просто будет следующим.
        - Тогда надо перекинуть все войска в земли, что мы захватили у некроманта! Та большая змеюка не пропустит их!
        - Поверь, такую армию 'змеюка' не остановит. Другое дело уйти и завалить проход, в надежде что враги его не найдут. но город жалко, только сил и ресурсов в него вложили.
        - Командир, я не сомневаюсь в твоих силах, и мне тоже жалко город, но мне кажется, что имеющимися у нас войсками, мы не справимся...
        - Понятное дело, что не справимся. Нужна разведка, без полноценных данных, сложно принять правильное решение.
        - Так надо лететь на разведку, девок на пегасах отправлять....
        - А я по твоему, чем занимался, пока летели?
        - А-а, да? - Смутился питомец, и тут же сменил тему, - а вон, не цель нашего путешествия? Кстати, может ну его, это задание? Займемся разведкой?
        - Вроде то, давай по большому радиусу облетим, осмотрим и карту нарисуем. Выполнение этого задания даст усиление рыцарей, на случай войны и глобальное достижение в качестве дополнительного аргумента на случай переговоров. Про приз, за полное прохождение я и вовсе молчу. Учитывая, что я первый, у кого все шансы его пройти, думаю призом будет что-то легендарное.
        - У нас есть три дракона, двое из них же повысили свой грейд. и еще одного успеем нанять. Четыре дракона - это уже сила, неужели демоны их не испугаются?
        - У них тоже есть и летающие и огромные существа. Плюс демон не обделен магией. Хуже, что там еще еще и осквернитель.
        - А чем он хуже?
        - Продвинутый класс. Редко выбирают, так как в начале довольно сложно развивать юнитов. Они более слабые, по сравнению с классическими воинами замка демона, зато после мутируют в более универсальные боевые единицы. В том числе появляются вороны инферно, летающие твари, способные втроем справиться с грифоном, а десятка два могут завалить и дракона. Утешает одно, они боевые единицы узконаправленного значения, эффективны против воздушных целей. Из минусов, могут развиться в чумных ворон и вот это уже задница. Да и обычные дьяволы могут бликануть до низколетящего дракона, которому надо пройтись на бреющем со струей напалма. Все, отснял позицию противника, давай к нашим рыцарям рули.
        Оба рыцаря встретили меня сдержанно, но было заметно, что Торброн смотрит на меня с надеждой, а вот его братец с полным безразличием. Ну да, он то не за невесту собрался сражаться, а просто исполняя задачу проигрыша.
        - Доброго дня, благородные рыцари, - поприветствовал я баронов, превращая несколько скринов, сделанных с дракона, в бумажный вид, при помощи технического заклинания и раскладывая их на великодушно расправленном крыле Урагана. Укрепление представляло собой треугольник, вершиной одного угла стоял донжон, а два других венчали небольшие башенки, между которых располагались укрепленные ворота, с укреплениями по верху. Защитники заметили приближающийся вооруженный отряд и было заметно как над воротами устанавливали огромный котел и разводили огонь.
        - Милорд! Милорд! - прогудели две консервы, склоняя головы, - мы готовы к штурму!
        - Где вы готовы? Стены высотой три с половиной метра, две башенки по углам, и укрепленный барбакан. около двадцати лучников, почти дюжина арбалетчиков, восемь боевых лошадей, и столько же, как я полагаю рыцарей. и мечников почти два десятка насчитал.
        - С нами Единый, с его помощью мы заставим врага...
        - На Бога надейся, но и сам ручками двигай. Сейчас паладин с отрядом, начинают в открытую , перед воротами строить укрепления, словно мы настраиваемся на длительную осаду. Охотник со своими, наглядно снимают брони, берут топоры и идут рубить деревья на таран и лестницы.
        - При всем уважение, милорд, лучше ударить сейчас, пока они не успели подготовиться, пока не прогрета вода, не все успели облачиться в броню...
        - Ты на стену как полезешь?
        - Так зачем на стену? Вынесем ворота, Я призову Единого и он дарует мне мощь...
        - И мы все толпой побежим в одни ворота, уплотняясь, для того, чтобы слитным ударом прорваться во внутрь? И тем самым давая возможность стрелкам наделать из нас подушек для булавок?
        - А зачем снимать доспехи? - обеспокоенно пробасил один из рыцарей Торброна
        - Чтобы враг вас в расчет не брал. Вот тут есть овражек, снимите доспехи возле него. Потом все идете рубить лес, а один из вас потихоньку ползком принесет доспехи и вы вооружитесь. При этом враг будет думать, что половина отряда еще не готова к бою и у нас будут шансы ударить с другого фланга неожиданно.
        - Неожиданно не получиться - проявил тактическое мышление паладин, - с верха донжона лучники заметят нас с любой стороны.
        - Лучников я беру на себя. Им будет не до любования окрестностями. Ваша задача ударить в ворота, Охотники ударят с правого фланга, я очищу донжон и обеспечу вам прикрытие со стратегической высоты.
        В этот момент на стене заиграла труба и поднявшийся в полный рост мужчина принялся неистово махать флагом.
        - На переговоры зовут, что ли? - задумчиво пробормотал Торброн, останавливая воинов начавших расстегивать ремешки на панцирях.
        - Похоже на то. Ур, пойдем сходим.
        - Ура, движуха!
        Движуха ему... А мне ломай голову, чтобы не натворить глупостей и не завалить прохождение квеста. Хотя по сути, квест не сложный, просто пятое задание надо было решать зная психологию горделивых рыцарей, а не пытаться решить проблему сталью, как навязывалось сюжетом.
        В этот момент на стене, к которой мы подошли, появился закованный в броню рыцарь, средних лет с пижонской бородкой, а-ля эспаньолка.
        - Приветствую благородного лорда, - тут же прокричал со стены рыцарь, свешиваясь по пояс, - меня зовут барон Пьер де Мальсьер, и эти земли принадлежат мне по праву предков. Чем я прогневал могущественного лорда, что пришел с войной на эти земли?!
        Вот так, я тут первый раз, а меня знают как могущественного лорда. Мелочь, а приятно. Хотя это скорее всего действие умения 'Известный', помноженное на бонусы от артефактов и громких побед.., ну тем проще вести переговоры.
        - Ты у моего вассала украл невесту. Чем не повод наведаться в гости с вооруженным отрядом?
        - Милорд! уверяю вас, у меня нет ни одной украденной девицы! Клянусь вам в этом своею честью!
        - У меня другая информация, и у меня нет оснований не доверять источнику.
        - Если вопрос только в девушке, я готов запустить вас и вы можете все осмотреть! Не вижу причины хвататься за оружие без причины.
        - То есть вы хотите сказать, девушка у вас по своей воле и вы ее не похищали?
        Блин, как то все легко слишком легко. Чую подвох.
        - Да нет же! У меня тут вообще ни каких новых девиц нету! Стайни, ты тут всем заведуешь, подтверди! Стайни, ты что делаешь? Стайни-и-и!
        Рыцарь дернулся и исчез за стеной, и сверху раздался скрежет металла и зазвенели клинки. Сюжет стал ясен, но он явно не предусматривал дракона.
        - Ур, закинь меня на верх! - проорал я, кидаясь бегом к стене.
        Сзади захлопал крыльями Ураган, поднимая ветер, прошелся надомной, в последнюю секунду подхватил меня лапами за плечи и за несколько тяжелых взмахов поднял на высоту стены. Там несколько рыцарей, в более дорогих доспехах отбивались от всех остальных защитников крепости. Прямо подомной, умирал владелец замка, с пробитой спиной. А вот тут врешь, не уйдешь! Буду я тут еще решать вопросы с пустым замком, если сейчас все ключевые фигуры умрут, а девушки в замке и правду не окажется. Регенерация на рыцаря, которая должна замедлить его кровотечение, затем отпускаю лапу дракона и приземляюсь на стену. выхватываю клинки и, наплевав на законы рыцарской чести, благо снизу союзникам меня не видно, рублю одного за другим двух мечников, наседавших на рыцаря в золоченых доспехах, отбивавшегося помимо этих двух, еще и от оруженосца с другой стороны. Рыцарь тут же переключился на оставшегося противника, а я поспешил к умирающему. Бутылек со сберегаемым на крайней случай эликсиром здоровья (не путать с зельем) вливается в горло барона, краем глаза замечаю движение, уклоняюсь от ударившей в доски настила стрелы и
подхватываю валяющийся неподалеку щит. Приняв на него еще пару стрел, и вычислив стрелявших, я укрываю щитом приходящего в себя рыцаря, бросаюсь вдоль стены, туда, где два рыцаря отбивались от толпы воинов, пытающихся подняться на стену. Мимо просвистели еще пару стрел, но попасть в бегущего эльфа с донжона - та еще задача и поэтому я хоть и удерживал стрелков на грани внимания, особо на них решил не заморачивался ближайшие секунды.
        - Ур, надо открыть ворота, помоги мне! - Не дожидаясь отклика, пробегаю мимо рыцарей и активировав абилку лесной дороги, прыгаю прямо на головы поднимающихся по лестнице воинов. В два прыжка по плечам и я приземляюсь за спинами противников, парой ударов выношу двух последних мечников и со всех ног бегу к воротам. Рядом с барбаканом с шумом приземляется Ур, сбивая с ног и ломая хребет арбалетчику, пытавшемуся по быстрому перезарядить арбалет.
        - Сними засов! - отдаю команду дракону, а сам бросаюсь к вороту, поднимающему решетку.
        Вот только моим планам не суждено было сбыться - моей силы просто не хватило, чтобы крутануть ворот! А тут еще и лучники с донжона, увидев, что я локализовал свою позицию перевели беглый огонь на меня! Кольцо с молнией и громкий разряд минусует одного стрелка и заставляет испуганно спрятаться его соратников. Оглядываюсь на Ура, и убедившись, что засов снят, отдаю ему новый приказ.
        -Ур! Крути ворот!
        - Может я лучше слетаю на башню и всех там выжгу? - воинственно начал было питомец, чем вызвал у меня вспышку гнева.
        - Ур! Ворот!!!
        Гребанный отрицательный навык у донатных персонажей! И так каждая секунда на счету, а он еще заставляет их в пустую тратить! Сейчас рыцарей сомнут числом и бой перерастет в штурм стен, где преимущество более высокоранговых воинов будет сведено на нет, под градом стрел, камней и бревен. Сзади заскрипела лебедка, поднимая за воротами кованную решетку, а я принялся отбивать стрелы мечами, не рискуя ответить, боясь, пропустить. Решетка поднялась на метр, как ворота распахнулись, и с той стороны пригнувшись принялись забегать наши воины. Ура тут же оттеснили от ворота, слишком медленно крутил он его, из-за неприспособленного для подобной работы строения лап, и вроде уже можно было считать ситуацию переломной в нашу пользу, как двумя вспышками, возле донжона появились два архангела.
        - ...ъ! -выругавшись и одним движением убрав клинки, я кинулся на спину дракона, на ходу открывая интерфейс. Прелат в команде паладина уже сориентировался и призвал своего архангела, а стало быть на мне был второй.
        - Твой правый! - ору взмывшему над стеной нашему Архангелу, показывая для доходчивости рукой на более мелкого собрата крылатого, а сам выхватывая лук, кричу дракону.
        - Ур, проходи над левым, агрим его!
        - Командир, нам не справиться с ним! - с возмущенными нотками в голосе завопил питомец, но тем не менее беспрекословно выполняя приказ. - Он сильнее! Чего мы Леху не взяли?!
        - Зато мы быстрее! - в ответ кричу я, выпуская стрелы в архангела, которые тот с показной легкостью отбил своим гигантским мечом и совершенно не обращая внимания на нас, спикировал к стене, где одним ударом разрубил поперек туловища рыцаря, что успешно отражал атаки от трех латников.
        В свою очередь уворачиваюсь от несколько стрел, прилетевших в верхушки донжона, подлавливаю момент и отправляю туда одну стрелу. Вроде попал, но не уверен, зато стрелы с башни полетели вразнобой и уклоняться стало проще. Архангел, прекрасно понял, что нас ему не догнать, решил не терять время и убрав еще парочку рыцарей, бросился на помощь своему сородичу.
        - Не агриться! - озвучил очевидное драконыш, глядя как архангел с легкостью, между атаками отбивает очередную стрелу, и принимает на меч стрелу мага, - может огнем его?
        - Он этого и ждет, - отмахнулся от заманчивой идеи я, понимая, что это точно сагрит крылатого, но вот для огненной атаки Уру придется замедлиться и архангел с легкостью достанет нас клинком. Быстро рисую в через панель управления юнитами замысловатую линию в воздухе, проходящую неподалеку от ангелов и уходящую за донжон, - лети вот так и не поворачивайся ко мне!
        - Почему? - Тут же завернул голову Ураган, выходя на новый курс.
        - Твою-ж за ногу! - рычу я, вынуждая дракона втянув шею в плечи отвернуться от меня и старательно набирать скорость, - потому что тебе надо пройти с максимальной сосредоточенностью в опасной близости от архангелов, чуть-чуть отвлечешься и все!
        - Да понял, понял...
        Понял, да не то. Мне нужно было чтобы Ур не оборачивался вовсе не из-за опасности что-либо пропустить, а из-за опасности потерять крылатого друга. Убираю оружие, и забросив руку за спину, хватаю плащ, подтягиваю его и наматываю его на левую руку, которую опускаю к луке седла так, чтобы он образовал непроницаемую завесу по левой стороне. Ур как раз вышел на нужную позицию, между сражающимися архангелами и стеной, на которую прорвались наши воины. Кидаю на него ловкость, и интерфейсно открываю суму героя, так же интерфейсно открываю вложенную в техслоях трофейную суму и вынимаю оттуда 'Нож Ааршага'. Помимо достоинств и недостатков легендарного оружия, его наличие в руках вызывает немедленную агрессию всех светлых рас, чем я сейчас и собирался воспользоваться.
        К сожалению план удалось перевыполнить на триста процентов. Мы пролетели за спиной союзного архангела, второй архангел был к нам боком и увидеть кинжал должен был только один вражеский архангел, которого я и выбрал в качестве жертвы агрессии. Вот только при виде кинжала, архангел издал трубный рев, вынуждающий обоих архангелов, в том числе и союзного, потерявшего в схватке нагрудник и по сути уже обреченного, оглянуться на меня и ринулся в атаку. В небо взмыли все трое, забыв про то, что они только что сражались против друг-друга!
        - Командир, ты чего там сделал!? - завопил Ураган, увеличивая насколько возможно скорость и пытаясь оторваться от воспламенивших мечи крылатых великанов.
        - Показал, что у нас длиннее!- быстро убираю нож на место
        - А что длиннее то?! - недоуменно воскликнул дракон, уворачиваясь от стрелы
        - ....ъ! Крылья, что же еще! Выходи на маршрут! Надо пройти над башней!
        - Я бы предпочел отлететь от неё подальше! Три разъярённых своей неполноценностью архангела, под прикрытием стрелков меня сильно нервируют!
        - Архангела я магией не свалю, а вот лучников...
        Я оценил свой резерв и кинул на Ура сперва силу, а по откату, 'Цветок Георна' прямо на площадку на донжоне, посреди отряда стрелков.
        - Все, теперь жми на полную, уводим пернатых подальше! - проорал я, пытаясь перекричать встречный поток воздуха, предварительно убедившись, что не один архангел не остановился спасти лучников. Слишком высока степень ярости от вида проклятого предмета, слишком высока ненависть к обладателю, чтобы отвлечься от святой обязанности искоренят любое проявление зла.
        - Командир, они расходятся в стороны! Возможности маневра сильно ограничены!
        - А ты куда-то маневрировать собрался?
        - Нет, просто я быстрее, но они то выносливее, рано или поздно...
        - Им еще минута сорок осталось.
        - Точно! Просто привык, что Леха то не исчезает. Это хорошо, что ангелы из луков не стреляют!
        - А это идея! Надо будет Леху научить стрелять, или хотя бы дротики под него сделать.
        - Да с его силой можно просто камни научить метать!
        Следующие полторы минуты прошли в скоростном полете, в течение которого ни чего интересного не произошло, а по их исходу, одним за одним в ослепительно белых вспышках пропали архангелы и я получил уведомление, что бой закончен. Опыта я почти не получил, да и не участвовал особо, но зато мы увели основную ударную силу противника, обезвредив двух архангелов, при этом не потеряв ни одной боевой единицы на этих гигантах.
        - Напомни мне ни чего при Лехе не говорить, про длину крыльев, - на обратном пути, пропыхтел Ураган, - не знал, что для них это такая больная тема.
        Первые несколько минут, мы даже не пытались разобраться в ситуации, а как можно быстрее лечили раненых. Удалось спасти всех рыцарей, кроме тех, что были убиты архангелами, но выжившие были настолько изранены, что мы со священниками только и успевали метаться между ними, поддерживая жизнь регенерациями, пока остальные стягивали с них доспехи и пережимали раны. В конечном итоге, получилось что из приведенных мной воинов ни кто не погиб, а из приезжих с бароном рыцарей погибли только трое и еще два оруженосца. Подозреваю, что квест был рассчитан на осаду и штурм укреплений, и надо полагать, что приведи я больше армию, и защитников было бы больше. А так их было ровно столько, чтобы уравнять наши шансы, дать возможности игроку проявить свой тактический гений - то есть примерно треть от приведенного отряда. Вот только дракона и сумасшедшего хозяина квестоделы не предусмотрели.
        Защитников уничтожили не всех, пять латников, оруженосец и три арбалетчика сдались в плен, как только их предводитель пал.
        Барона я нашел стоящим на коленях у тела здорового рыцаря, с разрубленным топором панцирем, явно Торброн поработал, у него такой топорик.
        - Я даже не знаю, что на него нашло, - виновато и жалобно протянул де Мальсьер, поворачиваясь ко мне лицом, - он конечно всегда был непослушным мальчуганом, но удара в спину я от него не ожидал.
        - Это ваш...э-э... сын?
        - Да. Бастард, поэтому и увезенный в эту глушь с Империи, от греха подальше. Император дал моим предкам это маленькое баронство еще до Третьей Войны Грифонов, но у меня большие имения и в самой империи, так что я не могу управлять еще и этими землями. А со Стайни вроде как двух зайцев одной стрелой. И сына пристроил, и увел от наследников подальше, чтобы не было ссор из-за наследства, и в тоже время и земли не бесхозные, все моя кровинушка ими управляет.
        - Вот только ваша кровинушка захотела из вас кровь выпустить.
        - Не ожидал я от него. Вот ну ни как не ожидал. Мальчик был конечно своенравным, часто по этому поводу сорились, но удара в спину...
        Барон вновь замолчал, опустив голову. В этот момент, из донжона раздались голоса, перешедшие в крики и оттуда с перекошенными физиономиями высыпали несколько воинов паладина.
        - Что там еще, - проворчал, только что подошедший к нам Гольстайн, баюкая левую руку.
        - Пойдем посмотрим, - взмахом руки подзывая Урагана, направляюсь вместе с паладином к огромной башне. Следом поднялся на ноги пожилой барон и двинулся за нами.
        - Милорд, там.... Там....- с вытаращенными глазами встретил нас латник, тыкая рукой куда-то в сторону и вниз.
        -Что там? - насторожено выхватывая меч спросил паладин, заходя вовнутрь. Я вытащив клинки двинулся следом.
        - Инферно, ваша милость!
        Пройдя небольшой зал, играющий роль тамбура, мы вышли в приемный зал, с длинным столом и креслом во главе. Слева, возле валяющегося гобелена чернел проем потайного хода, уводящий в низ, возле которого лежал человек в черных одеждах, с разрубленным черепом.
        - Он туда сбежать хотел, в последний миг догнали, - сбивчиво пояснил латник. Если бы успел закрыть - ни по чем бы тайник не нашли.
        Мы подошли и заглянули в проем. Обычная лестница, ведущая в подвал, причем внизу явно горел какой то свет. Мотнув головой, приглашая рыцарей за собой, я, осторожно посматривая по ноги и вперед, спустился вниз.
        Увиденная картина заставила меня сначала присвистнуть от обилия декораций, а после заматериться. Большой, где-то в пару сотен квадратов зал, с несколькими колоннами по центру, был заполнен нарисованными пентаграммами, от маленьких, до огромной, по центру, где вершинами лучей являлись колонны. По стенам висели гобелены с изображением оргий при участии суккубов и инкубов, вдоль стен ужасая разнообразием стояли пыточные инструменты. В дальнем углу бардовым пятном стояла огромная кровать, на которой можно смело разместить роту солдат и ни кому не будет тесно. Но материться меня заставило не это: на четырех из семи колонн были прикованы с завернутыми за спину руками обнаженные девушки.
        - Капище Линилии, - раздался позади незнакомый голос и с лестницы на свет вышли два прелата, - вот оно что. То-то я себя последние пару месяцев чувствую как в тумане.
        - Отец Люмус, - вежливо поприветствовал кивком седого прелата барон, - что тут...
        - Пьер, прости, я подвел тебя! Я проглядел эту мерзость прямо под своим носом! Я почти не помню последние месяцы! Нас чем-то одурманили, хоть это и не оправдывает старого слепца...
        - Это вы на нас призвали архангелов? - бесцеремонно вмешался я в самобичевание старого священника.
        - Да, но, клянусь, я не понимал что я творю! Я бы ни когда не поднял руку против своего старого друга...
        - Что это за капище?
        - Алтарь для получения душ во имя демонической богини Линилии. Людей попроще запытывают до смерти, затем через обряды передают их измученные и ослабленные души этой демонессе. А людей благородных кровей, владеющих магией, помещают в пентаграмму, и покровительница суккуб лично медленно вытягивает из них жизненную энергию, а после смерти их душа сама затягивается напрямую к богине, усиливая ее. Ересь конечно, но поговаривают, что она стремиться собрать столько душ, сколько хватит для захвата верховной власти в демоническом пантеоне.
        - Ну эта ересь ко всем демоническим богам применима. Они все этой идей озабочены. Вы лучше скажите, в пентаграмму зайти можно, чтобы девушек освободить, или надо сначала надо какой обряд провести?
        - Можно, - уверенно проговорил второй прелат, - да и пентаграмму мы сейчас разрушим.
        Я отступил в сторону пропуская подошедших рыцарей. Увидевший девушек Торброн вскрикнул и едва не расталкивая нас помчался к своей невесте. Я коснувшись рукой двух сопровождавших его рыцарей, привлекая внимания и указал на остальных девушек. Бронированные машины разрушения боязливо переглянулись и через каждые три шага творя знак Единого двинулись в сторону колонн.
        - Констанция, любовь моя, ты жива? Хвала Единому! - эхом разбежался зычный бас по зале и у меня немедля высыпала россыпь пиктограмм.
        Пока рыцари освобождали девушек и выносили их наверх, я быстро пробежался по сообщениям.
        ~ Вы выполнили задание VI: 'Дама сердца'
        Награда: опыт 25000, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к ловкости, Дипломатия при переговорах с женскими персонажами +1
        Вы выполнили дополнительное задание:
        Награда: опыт 20000, мораль с расой людей +1~
        ~Выполнено скрытое задание: 'барон Пьер де Мальсьер должен выжить'
        Награда: Поместье достается вам и еженедельно доступны для найма три мечника и три лучника. Вы повысили отношение с фракцией Империя Грифона на 1, текущее значение: 8 ~
        ~Выполнено скрытое задание: 'Все четыре благородные девушки должны выжить'
        Награда: Вы имеете возможность нанять до трех спасенных благородных девушек для своей свиты, с последующей возможностью заключения дипломатических браков с вашими союзниками. Доступ к дополнительному заданию в следующей части цепочки заданий.~
        ~ Выполнено скрытое задание: 'оставить в живых не менее пяти юнитов, зачарованных демонами, с последующим снятием чар или убийством старшего жреца'.
        Награда: опыт 5000, мораль с расой людей +1. Доступ к дополнительному заданию в следующей части цепочки заданий.~
        ~ Получено достижение! 'Тайными тропами'. Вы выполнили три и более скрытых задания за раз. Награда за выполненные скрытые задания для Вас и Ваших союзников повышен на 10%. Данное достижение не повышается' ~
        ~ Получено достижение! 'На шаг впереди I'. Вы выполнили задание из цепочки заданий, запущенное в игру более года назад, с отрывом в 2 задания. Получаемый опыт для Вас и Ваших союзников повышен на 1%,
        Для получения 'На шаг впереди II' необходимо иметь отрыв в 3 и более задания ~
        ~ Вы получили уровень! Ментальная выносливость +1! Выберите 'Мастер магии жизни III' или 'Монетчик II' ~
        Угу, как всегда. Или магию жизни улучшить, или выход монет с золотой руды повысить. Даже и не знаю что выбрать, надо все...
        Свернув окно выбора, быстрым шагом я обошел зал, посмотрел как священники уничтожают пентаграммы, осмотрел зал на наличие существенных призов, но кроме арсенала приспособлений для пыток и огромной кровати ничего не обнаружил. Или разработчики посчитали что это можно считать серьезной наградой?
        Выйдя наверх и оставив священников продолжать работу по очистке оскверненного подвала, вдохнув свежего воздуха, я направился в соседнюю с приемной залой комнату, откуда доносились всхлипывания и басовитое гудение возбужденных рыцарей.
        Спасенных девушек уже успели привести в чувства, замотать в какую-то ткань (скорее всего это были шторы) и сейчас рыцари, скрепя зубами, слушали злоключения бывших пленниц. Заметив меня, рыцари непроизвольно выпрямились, а девушки попытались плотнее замотаться в окутывающие их ткани.
        - Сэр, я не знаю, как благодарить вас, сэр! - с волнением в голосе обратился ко мне сэр Торброн, не выпуская впрочем руки своей невесты, - Да будет благословлен тот день, когда я встретил вас и решил перейти под вашу руку.
        - Так стало быть, это вы, наш герой, которому мы обязаны нашим освобождением? - мелодичным, звонким голосом, произнесла девушка, которую держал охотник на демонов. При этом девушка приподнимаясь попыталась сделать книксен, но из-за намотанных штор, это вышло несколько неуклюже, что ее нисколько не смутило, - Леди Констанция.
        Следом ее попытку оказать уважение повторили остальные девушки, перед этим при помощи все тех же штор постарались навести порядок на заплаканных мордашках.
        - Леди Маргарета!
        - Леди Рейнильда!
        - Леди Оливия!
        Я изобразил легкий поклон головой и ответно представился:
        - Лорд Горхэстиэль, правитель окрестных земель! - Леди, я сожалею о перенесенных вами лишениях, заверяю, что вам будет оказана необходимая помощь для того, чтобы привести себя в форму.
        Девушки как-то странно переглянулись, Констанция посильнее сжала ладонь своего жениха и тихонько произнесла:
        - Лорд, дело в том, что Стайни был всего лишь орудием в руках злобной твари. Здесь где-то неподалеку находится капище Линилии, в котором обитает суккуба - первожрица. Как я поняла, Стайни набрел на это капище, где и попал под чары этой демоницы, после чего и стал всего лишь марионеткой. По ее повелению, он взял в заместители одного из жрецов и с его помощью создал в подвале ....это!
        Девушка сбилась, лицо исказила гримаса ужаса, а ее саму передернуло. Пока она собиралась с мыслями, леди Оливия взяла инициативу в свои руки.
        - Тело этого жреца лежало на пороге тайного прохода. Но само зло вы не истребили. Нужно изгнать демонессу, пока она не поймала в свои сети еще кого-нибудь.
        - Я уничтожу ее! - Яростно взревел Торброн, ударяя кулаком по своему бедру.
        - Нет! - пискнула Констанция, хватаясь за него обеими руками, - Она слишком могущественна, она зачарует тебя и ты просто станешь очередной марионеткой.
        - Вот уж кому-кому, а мне это не грозит! Я уже который год охочусь на этих тварей, и все их уловки давно мне известны.
        - Как и на меня порождение хаоса не сможет оказать влияния, - подал голос доселе молчавший сэр Голдстайн, - сила Всевышнего защищает меня.
        - Я прошел две кампании от начала и до конца, и в обеих мы демонов загоняли в инферно так, что они десятилетиями не высовывались оттуда, - тихо, но с угрозой в голосе произнес сэр Пьер. - Уж одну демонессу я как-нибудь переживу, да и за свою кровь поквитаться надо.
        - Милорд, вы начали нам помогать, и клянусь Единым, ваша помощь оказала решающую роль в спасении Констанции. Помогите довести дело до конца, не бросайте на полпути! Нас всего трое, кто может противится чарам демоницы и Ваша помощь может оказаться просто бесценной!
        - Торброн, брат мой, я думаю нам не придется уговаривать милорда. Сразить демона - деяние достойное любого рыцаря, думаю Лорд с радостью примет участие в в нашем святом походе!
        Не успел я ответить, как и Констанция присоединилась к просьбам о помощи.
        - Милорд, прошу прощения, что вмешиваюсь, но если вы примете участие в походе, могу ли я вас попросить уничтожить фиалы, что найдете у жрицы? Мы долго пробыли в ее дьявольском круге, и она успела украсть частицы наших душ. Если вы сможете уничтожить их, наши силы вернутся к нам и вы обретете не просто верных вам флейлин, но и магов света и жизни! Мы все четверо ими являлись, пока жрица Линилии не украла наши магические умения вместе с нашими силами.
        - Милорд, - подключился в программу выдачи квеста и только что подошедший прелат, - если вы все же решитесь идти против оскверняющий наш мир демоницы, то прошу не изгоняйте ее, а уничтожьте. Мы не знаем как долго она тут находилась и сколько капищ создала. И пока она жива, где бы она не находилась, капища исправно будут давать силу ее покровительнице. Но с ее смертью - капища потеряют силу. Поверьте, за такое деяние - нам будет чем вознаградить Вас!
        Все замолчали, давая собраться мне с мыслями, но завершил обозначение условий квеста барон де Мальсьер
        - Ну же, милорд, скажите, вы с нами? Клянусь, я не пожалею семейной реликвии, чело... воину сразившему эту паскуду, заставившую сына идти против отца и старых друзей друг на друга!
        И наконец-то выскочило сообщение о выдачи последнего квеста:
        ~ Вы получили задание VII: 'Подвиг достойный рыцаря' - Изгоните жрицу - суккубу в инферно.
        Сэр Торброн должен выжить.
        Награда: Уникальный артефакт (рандомно), опыт 50 000, ВСЕ воины под вашим подчинением, получают + 1 ко всем физическим параметрам, +1 к дипломатии со священниками Единого.
        Штраф: -1 к известности, отношение с фракцией Империя Грифона -20, -10 к отношению всех поклонников Единого.
        Дополнительное задание: уничтожить фиал с частицами души девушек.
        Награда: опыт 10000, увеличение параметров нанятых девушек благородных кровей и обретение ими магических умений.
        Дополнительное задание: уничтожить жрицу - суккубу и разрушить алтарь
        Награда: опыт 3000, уникальное умение.
        Принять: да/нет? ~
        Итак, нам предстояло вчетвером сразиться с первожрицей и ее окружением, без поддержки воинов и священников. Хотя не надо скидывать со счетов Урагана, он не просто рыцарская лошадка, вполне может составить конкуренцию любому рыцарю.
        - Без вариантов, сэры рыцари! Ни каким демонам на нашей земле! Уничтожим гадину и вернем девушкам их потерю!
        С выполнением последнего квеста я решил не затягивать и отдал указание немедленно готовиться к выходу. Мне еще разведку организовывать чтобы понять намеренья армии демонов, то движутся в моем направлении.

        Короткий сбор
        Проезд до скал

        На главное капище мы вышли как то неожиданно. Проезжая мимо очередной расщелины, мы наткнулись на двух гвардейцев инферно, охраняющих вход в небольшой грот, в котором, по центру, светилась пентаграмма призыва из инферно. Сразу за ней стояли три суккубы: первожрица в пурпурном плаще и две демоницы попроще. Вдоль стен стояли несколько гвардейцев инферно, десятка два чертей, чуть меньше гончих и два кошмара. В результате, не мы не успели перегруппироваться, ни враги подготовится к нападению
        - К бою воины света! - проорал Пьер и сжав копье, направил коня на ближайшего кошмара.
        Ну да, он не мой вассал, вот и может позволить вольности. А браться замешкались, ожидая от меня команды
        - Гольд, выноси второго кошмара! Тор, ты сдержи псов! Ур, как только спешусь, жги чертей, как тех бесов!
        - Принято, командир! Ох зажжем мы на этой вечеринке! Девочки, подтанцуйте!
        Девочки и 'подтанцевали' пока я спрыгивал с дракона, и в несколько прыжков поднялся на валуны у входа, суккубы успели активировать портал и вздев руки над головой, принялись выводить ими замысловатые знаки.
        Гольдстайн своего кошмара уничтожил с одного удара, но копье осталось в теле и сейчас паладин выхватил полуторник и принялся давя грудью коня рубить гвардейцев.
        Пьеру так не повезло, его копье сломалось о кости единорога мутанта и крита не получилось. Выхватить меч он не успел, как раненный кошмар поддел своим рогом его жеребца и опрокинул их обоих на землю.
        Торброн, пользуясь тем, что его конь приучен сражаться с демонами, крутился между гончими, раздавая удары двуручником и сбивая конем псов на землю, не давая приблизиться к нему на расстояние укуса
        Ураган обогнул охотника на демонов и пустил струю пламени над упавшим бароном, отпугивая от него попытавшихся резко накинутся чертей.
        Первым делом я попытался прервать обряд призыва, но портал уже работал и мои стрелы, пущенные в суккуб ушли в портал, не долетая до демониц. Хотя, судя по полученному через минуту опыту - не безрезультатно. Переключаю огонь по прочим демонам, в частности по гвардейцам, которые уже все включились в бой и принялись теснить благородных рыцарей. Стрела прямо в глаз и гигант с ревом сдает в сторону, ослепленной от освященной магией лука боли. Не ожидавшие от соплеменника такого маневра, два его соседа сбиваются с шага, отвлекаются на попытку отойти от безумного движения подранка, и одного из них тут поражает прямым выпадом охотник. Они с братом как машины смерти, крутятся, вертятся на конях, и рубят, рубят. Удары не смертельные, но частые, сбивающие атаку и наносящие постоянный урон. Я успел подстрелить уже трех гвардейцев и двух псов, как Пьер наконец то смог подняться и отойти под прикрытие воинов. Но в этот момент жрица закончила свою магию, портал засветился ярким светом и во вспышке в центре пентаграммы появился дьявол и два пещерных демона
        Нам кранты, успела проскочить мысль, но инстинкты не согласились.
        - Все назад, покинуть ущелье! - ору я а сам лихорадочно меняю кольца со святой магии на магию материи. Рыцари дисциплинированно принялись отступать, но барон продолжил рубиться, под прикрытием увлеченного Урагана!
        - Назад, идиоты!
        - Милорд, отступайте, я свое пожил, я задержу их!
        - Командир, да мы их завалим!
        - Вашу за ногу, метеоритный дождь! - ору им, активируя запуск заклинания.
        Но первой среагировала жрица, а не мои упрямцы.
        - Черти! Выпить у эльфа ману, живо!
        Те тут же бросились на сближение, игнорируя прочую опасность, чем воспользовался Ураган, принявший безнаказанно рвать их на части, но с полдюжины проскочили, пользуясь зачатками крыльев и с ходу активировали свои абилки.
        Но я успел, на последних крохах магии я успел сформировать заклинание и узкая расщелина превратилась в филиал ада. Раскалённые глыбы обрушились на стенки ущелья откалывая огромные куски скальной породы создавая обвалы. Отдав мысленный приказ Уру я рванул прочь от скал, и за мной устремились всадники и дракон, подхвативший барона в передние лапы. Отбежав метров на пятьдесят, мы остановились, переглянулись, не веря что все уцелели.
        - Милорд, не сочтите за критику, но вы всегда столь разрушительные заклинания используете вблизи от себя?
        - Да, - тут сдал восхищенный драконыш, - правда круто получилось? Мой командир самый обесбашенный и крутой командир из всех....
        Вот только договорить сомнительные комплименты драконышу не дали. Рядом с ним бликнув, появился разогнавшийся дьявол и обхватив дракона руками сбил его с ног и они покатились по земле. Демон выглядел неважно, вместо крыльев - огрызки, левого рога, как и глаза нет, вся левая сторона морды - сплошная кровавая каша. Не успел я наложить стрелу, как позади раздался грохот обвалившихся камней и в паладина прилетела 'стрела инферно'. Впрочем, не нанеся ему особого урона. Из завала вылезла жрица, находившаяся в момент обвала в гроте и судя по всему она была просто в ярости
        - Тор, помоги Урагану! Гольд, прорывайся к жрице! Пьер, прикрываясь паладином двигай к жрице!
        Сам я накинув стрелу на тетиву попробовал было выцелить дьявола, схватившегося с драконом, но в момент когда я уже был готов стрелять, Ур расправил под собой крылья и оттолкнувшись ими от земли перевернулся и навалился своей массой на демона. Поняв, что только теряю время, переключаюсь на жрицу. Она как раз сползла с завала и каставала какое- то заклинание. Сам не понял как, но я промазал. И вторая стрела прошла в стороне и третья. А четвертую я пустить уже не успел, меня накрыло божественное заклинание суккубы.
        Мир вдруг стал ярче, краски насыщеннее, а демонесса - очаровательной, просто притягивающей взгляд девушкой, ради которой можно и луну и звезды... и этих вот в консервах перебить...
        Старик разделял со мной взгляды, потому как тут же ударил в спину паладина. Жаль только, что другой в черных доспехах успел его предупредить и удар, должны разрубить рыцаря, только нанес широкую, но не смертельную для данного воина рану. Значит надо уничтожить этого, в черных доспехах! Благо что дракон на нашей стороне и уже отпустил полудохлого дьявола, по какой-то дурости напавшего на дракона без оружия. Я еще раз посмотрел на прекраснейшую, чтобы получить ее одобрение, и поймав ее возбуждающий, до жара в паху, взгляд, принялся пускать стрелы.
        Увы, воин не дал его подстрелить, ловко обивая стрелы мечом, он укрылся за драконом, который кинулся было его схватить пастью, но воин использовал на нем какую-то абилку и дракон тут же стал для меня врагом!
        - Дракон, за мной, отойди, я сейчас спасу твоего хозяина, но надо отойти!
        Проорал воин, и я понял, что он может убежать. Кидаюсь за ним и тут же попадаю под еще одну абилку охотника на демонов.
        Мир вдруг окрасился в багровые тона, меня стала переполнять сила, я стал быстрее, выносливее. Ярость и адреналин огнем прошлись по моим жилам и я попытался рвануть одежду на себя, мешавшую выпустить эту ярость! Ремни? Что за ремни на мне? Мечи? О мечи! Это же возможность рубить, яростно рубить, просто в фарш! А-агрх! Да кто на меня? Дракон?, А, нет, он далеко. Дева? Еще дальше. Этот представляющий жалкое зрелище гигант? Ха, да он мне на один зуб! Сейчас докажу! А дальше багровая пелена закрыла обзор и я словно потерял возможность мыслить.
        Когда я начал осмысленно соображать, я понял что нахожусь на изрубленных останках дьявола, куски которого были разбросаны в радиусе трех метров. Похоже я не дал ему подняться, напав со стороны отсутствующего глаза. Против читерных клинков дьявол не смог ни чего противопоставить.
        - Командир, я тебя боюсь, - с нескрываемыми нотками уважения, - пробасил рядом дракон, - он долго еще таким будет?
        - Нет, уже должно закончиться. - ответил ему голос Торброна.
        Я поднялся с колен, и несмотря на то что меня мутило и голова была словно свинцом залита, смог сделать несколько шагов.
        - Командир, ты бы мечи убрал, а то мало ли вдруг опять на тебя найдет...
        - Не найдет, действие заклинания закончилось, идем поможем Голди
        - Чем ты меня? - просипел я полностью сорванным голосом.
        - Демоница накрыла нас всех пологом очарования, но у брата на него иммунитет, а я слишком сильно люблю Констанцию, чтобы на меня оно сработало. На дракона тоже слабо подействовало и я сбил его воодушевлением. А на вас пришлось кидать 'берсерка' заклинание полностью снимает все положительные и отрицательные чары, утраивает физические параметры, но весь смысл существования сводится к уничтожению всего живого в радиусе двадцати метров, не разделяя на врагов и друзей. Действует всего одну минуту, но потом еще десять минут все параметры снижены, так что потерпите, еще девять минут будут неприятные ощущения.
        - Понял. Помоги брату. Пьер его не убил? - в голове всплыли картины последних мгновений сознания.
        - Нет, он призвал благословение Единого и уничтожил все чары инферно вокруг себя. Вон они гоняют демонесу
        С трудом повернув голову, я увидел, как вооруженная жезлом и стилетом суккуба старательно уходила от атаки паладина, прикрываясь более медленным бароном.
        - Хорошо. Помогите им, я сейчас.
        Почти тридцать секунд ушло на то, чтобы я вспомнил, какое заклинание может мне помочь, найти его в книге заклинаний и применить на себя. 'Полное восстановление' направленно конечно на исцеление физических травм, но и оно так же выводит токсины, яды и косвенно нейтрализует дебафы. Не панацея, но мозги немного зашевелись и развалиной я быть перестал.
        Между тем, демоницу прижали к обвалу и она была жива только за счет того, что успела скастовать стену огня. Суккуба что-то говорила, но воины только грызались.
        'Командир, я восстановил пламя. Мне жечь эту грудастую?'
        'Погоди, вдруг на ней какой полезный артфакт будет. Сейчас лук найду и подойду'.
        Лук нашелся там, где меня накрыло заклинание и подобрав его я как пингвин, переваливаясь с одного бока на другой подошел к воинам. Пламени оставалось гореть секунд тридцать, так что можно и послушать, что говорит первожрица.
        - Эльф! Ну хоть ты может адекватный? А? дайте уйти в инферно! Вы же знаете, нам сюда попасть очень сложно, возможность иной раз предоставляется раз в жизни! Если я уйду, ни кому больше вреда причинить не смогу!
        - А отплатить за уже нанесенный? - хриплю ей в ответ
        - Могу и отплатить! - мгновенно отозвалась демоницы, призывно отставляя бедро. Учитывая, что на ней кроме плаща и пояса с тряпочкой впереди ни чего не было, это выглядело довольно сексуально. Но отклика во мне не нашло, слишком я был перегружен усталостью и откатом от берсерка. На что суккуба мгновенно среагировала.
        - Могу подарить артефакт, такой, что не у каждого короля есть. Могу информацию важную, тебя касающуюся.
        - Информацию, о том, что один высший демон за мою шкуру награду назначил? Это мне и так известно.
        - А известно ли тебе, кто идет на твои земли?
        - Можно подумать - тебе известно?
        - О да! Я знаю его! Лично знаю, он призывал меня один раз!
        - Ну и что? Убивал демонов и этого убью, - больше для того чтобы распалить демонесу продолжал я, надеясь что она скажет больше.
        - Ты его?! Ушастый, ты что себе позволяешь?! Он сильнее тебя во много раз! Это единственный бессмертный, которого уважают и боятся даже истинные инферналы! Его коварство такого, что даже высшие демоны порабощены им и прислуживают, словно обычные бесы! У тебя нет ни малейшего шанса выстоять перед ним! Его армия сильна и опытна, настолько, что ему хватит сотни воинов, чтобы уничтожить всех живущих на твоих землях! Но я могу замолвить за тебя словечко и он обойдет твои земли!
        - Угу, высшие демоны у него как собачки на поводке, а суккубу он послушает...
        - Я не просто суккуба, я первожрица далеко не самой слабой богини! У меня есть влияние на него!
        - Не верю. Ну вот просто не верю.
        - Тогда артефакт? А? Золото? - залебезила демоница, видя что защищающее ее пламя спадает
        - Что-то у тебя ни чего из этого не заметно, - опять врешь
        - Браслет Саль аль Халы! Я знаю где он находиться и могу тебе сказать, где ты сможешь его взять!
        Часть уникального сета. Да, ставки поднялись высоко. Вот только я теперь знаю, что он находиться где-то в моих краях и рано или поздно я его найду. А с демоницей надо решать. Вот только уточню один момент, пока она расположена на диалог.
        - Фиалы, с душами где?
        Демоница молча отстегнула пояс, и призывно извернувшись, сняла его с себя, вместе с тряпицей, прикрывающей ее прелести. Паладин смущенно отвел глаза, барон облизал пересохшие губы, и охотник сплюнул и пробормотал что-то явно нецензурное. Я же заметил на поясе несколько накладных кармашков, и явно не пустых.
        - Валим ее! - уверенно сказал я, пуская стрелу. В этот момент пламя спало и воины разом шагнули в поднимая клинки.
        Как ни странно, но я снова промазал! С пяти метров!
        - Она под маревом! Стрелой ее не взять! - проорал опытный охотник, бросаясь в бок, его брат тут же откатился на другой фланг, а втроем с бароном и драконом пошли прямо на жрицу.
        - Ты пожалеешь! - прошипела демоница и скастовала на меня что-то явно нехорошее из магии инферно. Проверять что это такое и как моя тушка на это отреагирует я не стал, и быстро бросился на землю, пропуская оранжево красный сгусток над собой. Ураган не долго думая ответил потоком пламени, забыв похоже, что я просил не сжигать артефакты. Но демоница просто закрылась магическим щитом и пламя ее не коснулось. Не успело опасть пламя, она уже накрылась другим щитом, похожим на стену из небольших кристаллов, который с легкостью удержал атаки братьев, да еще и отбросил их назад. От мощного замаха Пьера она просто увернулась, бликанув на два метра в сторону, за спину паладина. Причем жрица не просто ушла от удара, она целенаправленно оказалось позади воина света. Рану нанесенную Пьером он уже заживил, но вот разрубленный доспех... жрица не мешкая пырнула паладина в открытый бок и воин словно замер, и от него явственно потянулись белесые нити уходящие в клинок. Вот только долго выкачивать жизненные силы мы не дали и удар хвостом отбросил суккубу мне под ноги. Ловкости, чтобы пронзить ее мечами мне не
хватило, но пользуясь тем, что она оказалась в досягаемости...
        Благословение жрица перенесла гораздо живее лича: лицо перекосило от ярости, маша перед собой стилетом и рыча от злости суккуба кинулась на меня, но у нее больше не было возможности кастовать щиты и бликовать. Даже абилки и те потребляют понемногу маны, которой у нее больше не было. Жрица успела заметить замах паладина, уйти от него, увернутся от охотника, повернувшись ко мне спиной, но дальше я упускать свой шанс не стал и нанес удар, должный трубить ей голову. Но даже спиной жрица успела понять опасность и даже успела присесть немного, и в результате клинок прошелся по центру головы, рассекая ее пополам.
        - Одолели, с Божьей помощью, - выдохнул паладин, призывая на себя 'лечащий свет' и устало опускаясь на валун, - братец, глянь, чего у меня там дырка не зарастает?
        - Клинок проклятый, походу. Сейчас, погоди малость.- охотник свистом позвал своего коня и принялся рыться в седельных сумках. Через несколько секунд протянул паладину бутылочку.
        - Глотай, только залпом, та еще гадость.
        - ...!....!.... твою ....! - совершенно не по паладиньи заматерился святой воин, пытаясь откашляться, - чет мне только хуже стает!
        - Ну разумеется, это же ведьмачье зелье, оно токсичное, до одури. Но проклятья только так выводит, а от ядов ты можешь и сам излечиться.
        Смерив сводного брата уничтожающим взглядом, паладин встал и снова призвал лечащее благословение. Судя по расслабившемуся лицу, теперь оно подействовало.
        - Хорошо, что Вам удалось спасти барона, милорд, - между тем присев рядом с телом суккубы, проговорил охотник, - если бы его с нами не было, нам бы не хватило сил справиться с демоницей без потерь. Как пить дать половина бы тут полегла. Уж больно хитрая и ловкая тварь. А ее артефакты чего стоят.
        - Дай ка взгляну, что там у нее, - присел я рядом, дождавшись исчезновения последних дебафов, - клинок говоришь, проклят?
        - Да, лучше рукой не касаться, а за рукоять и в перчатке брать не советую.
        ~'Стилет Линилии' класс артефакта - божественный
        Урон 50-120 проклинающий. Вызывает кровотечение. Скорость заживления и эффект от лечащих заклинаний снижены на 95%
        Пока находиться в теле противника, - парализует жертву.
        При попадание в тело противника, вытягивает по 1% жизненной силы и маны в секунду и передает владельцу. Увеличивает привлекательность противоположного пола на 5. Эффекты действуют на всех существ, в том числе и божественных.
        Внимание! Предмет проклят! При первом взятии в рук - клинок привязывается к владельцу и пользоваться каким либо иным оружием - невозможно. Наличие предмета в руках - вызывает немедленную агрессию у всех светлых существ и понижение репутации на минус 100. Увеличивает эффект заклинаний магии инферно на 10% и уменьшает эффект святой магии на 50%. Отношение богини демонического пантеона Линилии + 5~
        Офигеть не встать. Та еще игрушка. Вот только охотник прав, такое брать в руки нельзя. Но стоить она на аукционе должна.... Если подгадать под какую-нибудь демоническую войнушку то можно и миллиона догнать. Оружие способное убить бога, блин, вот про него ни кто не должен узнать иначе мне конец. Хотя если учесть что ко мне идет армия демонов, мне и так ни чего хорошего не светит, но вполне возможно, можно будет использовать клинок в качестве разменной монеты. Так, а что тут нас еще есть?
        ~'Мантия иллюзии' дает постоянный эффект марева, пока одета вероятность попадания дистанционной атакой снижена на 80%. Только для женских персонажей~
        ~' Пояс активного пространства'
        Дает пять кармашков, в которые можно поместить любой предмет, больший по размеру кармана не более чем в 10 раз. Свойства предмета распространяются на владельца, как если бы он держал их в руке. Только для предметов, дающих эффект находясь в руках. Только для женских персонажей~
        Вот за последний артефакт стало обидно. Я себе такой сам хочу! Что там в кармашках, то кстати?
        Фиал жизни. Пока находиться в руках, сила магии +1, увеличивает магию жизни, школу..... на +1
        Фиал жизни. Пока находиться в руках, сила магии +1, увеличивает магию жизни, школу..... на +1
        Фиал света. Пока находиться в руках, сила магии +1,, увеличивает магию света , школу..... на +1
        Фиал света. Пока находиться в руках, сила магии +1, увеличивает магию света, школу..... на +1
        Фиал хаоса. Пока находиться в руках, сила магии +1, увеличивает магию хаоса, школу..... на +1
        Ага, вот почему на них квест дали. Пять раз подумаешь, а стоит ли такой разбивать. Что лучше, получить четверых слабеньких магинь или иметь постоянно усиление магии под рукой? Но учитывая, что квест рыцарский, прочь меркантильность и сомнения.
        Уверенной рукой разбиваю четыре фиала из пяти (пятый похоже с душой какого-то демона, на него квеста не было, пусть пользу приносит), заворачиваю проклятый клинок в холщовую тряпицу из-под булочек, которые тут же раздаю воинам, не выкидывать же? Укладываю артефакты в сумку и отдаю команду выдвигаться обратно.
        В последнюю секунду оглядываюсь на завал и повернувшись к барону, обращаюсь с просьбой.
        - Сэр, когда вернемся в вашу усадьбу, прошу вас отправить сюда людей с прелатом, разгрести завал и посмотреть на наличие полезных или опасных вещей. Я там успел разглядеть золотые чаши, сундук какой-то...
        - Разумеется, милорд, разумеется! Все сделаем, не сомневайтесь.
        - Хорошо. Двадцать процентов добычи ваша
        Назад добрались быстро, так как шли напрямую, не рыская в поисках капища и не прошло и часа, как мы вошли в ворота усадьбы.
        Встречало нас все население усадьбы во дворе, включая отряды обоих рыцарей.
        - Живы! Жив! - радостно прокричала Констанция и наплевав на приличия кинулась на грудь Торброну.
        - Ха! Да с такой командой можно и Инферно штурмовать, не то что там какую-то свиристелку рогатую, - довольно прогудел охотник, аккуратно обнимая невесту
        - Милорд, вы помогли мне отомстить за сына, которого сгубила демоница. Усадьба мне особо то и не нужна, я ради него держал, слишком она далеко от империи Грифона. А я уже стар, не накатаюсь. Владейте ей. А от меня лично, за спасение мое и возможность отомстить, примите этот стяг. Его вручил моему предку лично император и с тех пор он передавался у нас из поколения в поколения. Теперь я считаю, что вы более достойны для этой реликвии.
        ~ 'Императорский стяг'
        Размещенный над главным замком, стяг дает возможность герою получать по 1% от всего опыта получаемого всеми юнитами подчиненными герою. Начисление суммируется и разово производиться в 00:01 следующих суток.
        Опыт 50 000, ВСЕ воины под вашим подчинением, получают + 1 ко всем физическим параметрам, +1 к дипломатии со священниками Единого. ~
        - Благодарю вас, милорд, - тут же подключилась Констанция, - Торброн рассказал, что вы ни капли не сомневались и вернули потерянные нами способности. Вы очень благородны. Отныне вам служат не просто четыре флейлины, но и маги в нашем лице. Поверьте, мы еще сможем доказать, что ваше благородство - всегда может принести большую пользу, чем просто потакание сиюминутным порывам
        ~Награда: опыт 10000, увеличение параметров нанятых девушек благородных кровей и обретение ими магических умений.~
        - Милорд, - обратился ко мне прелат, - уничтожить жрицу - было правильным решением. Рад что вы не подались на ее уговоры. По заслуге и награда. Отныне вы всегда можете задать вопрос и получить правдивый ответ.
        С этими словами прелат надорвал держащий в руках древний свиток и меня на доли секунды накрыл поток света.
        ~ Награда: опыт 3000, Получено уникальное умение: 'Правда Света' активировав данное умение вы можете раз в сутки задать вопрос и получите на него прямой и правдивый ответ. ~
        ~ Выполнено скрытое задание: 'выполнить не менее 5 скрытых и дополнительных заданий в ходе прохождения цепочки заданий 'Рыцарские дрязги'.
        Награда: опыт 5000, мораль с расой людей +1. Удача у всех воинов под вашим личным командованием +1.~
        ~ Получено достижение! 'Первопроходец II' вы первым выполнили ряд заданий, запущенных в игру более года назад, но не прошедшее до вас ни одним игроком. Известность +1, шанс на получение уникального квеста +10%, шанс обнаружения скрытых редких локаций или получения редких квестов от НПС персонажей для Вас и Ваших союзников повышен на 15%, а уникальных на 1%. Для получения 'Первопроходец III' необходимо дважды выполнить задачу на 'Первопроходец II' ~
        ~ Получено достижение! 'На шаг впереди II'. Вы выполнили задание из цепочки заданий, запущенное в игру более года назад, с отрывом в 3 задания. Получаемый опыт для Вас и Ваших союзников повышен на 3%,
        Для получения 'На шаг впереди III' необходимо иметь отрыв в 5 и более заданий ~
        ~ Вы получили уровень! Сила магии +1! Выберите 'мастера магии жизни - повеление телом II' или 'Логистика II' ~
        ~Внимание! Ваша известность достигла уровня V. Вам доступные новые уникальные постройки: гильдия наемников II уровня, торговая компания, большой каменный тракт, большой каменный мост, собственная статуя из мрамора.~
        Последняя награда изрядно повеселила. Вот прям мечтал о собственной статуи из мрамора. Хотя гильдия наемников второго уровня - это реально круто. В частности в моих условиях. Дело в том, что в ней могу нанимать игроков, выбравших вариант игры 'Мерценари'. Данные игроки имеют очень ограниченный строительный функционал, но более гибкую мораль и быстрый набор опыта для воинов. И новая гильдия дает возможность телепортировать их ко мне в замок, на время найма. В то время, как обычная гильдия дает доступ к телепортации только НПС наемников.
        Поменьжевавшись с выбором между магией логистикой, я все же пришел к решению, что при наличие друидов мне сильно углубляться в магию жизни нет смысла, а вот увеличить скорость передвижения всех моих юнитов на семь с половиной процентов и довести общее значение до семнадцати с половиной - все имеет смысл. А если учесть эффект от расового умения... Если не удастся договориться с демоном - одним из вариантов развития событий - партизанская война и тут скорость будет одним из решающих факторов.
        А вот флаг - это прям исполнение мечты. Конечно 1% опыта это немного, но если это увеличить на бесконечность.... Я смогу заниматься государством, не отвлекаясь на кач, а опыт будет хоть малыми дозами но регулярно поступать, развивая меня. Отвлечься на квест, в предверьях глобального вторжения - того стоило.
        Отказавшись от ужина в честь нашей победы, я быстро дал указания Торброну насчет занятия им данного поместья и накопления сил, и мы с Уром вылетели обратно. Уже вечерело и мне еще надо было провести не одно совещание.

        * * *
        Отступление Оксаны
        Просто день сюрпризов какой-то. Стоило войти в игру, как на меня навалилась целая россыпь кнопочек, нажимая на которые, я узнала, что ребята за мое отсутствие неплохо поработали. Стас выполнил какой-то замудренный квест и получил бонусы влияющие на союзников. Следом отличился Паша, он вообще все мои и моих подчиненных эффекты от умений увеличил на один процент. Там чуть-чуть, тут чуть-чуть, а в итоге садовники лучше работают, швеи быстрее шьют. Красота. Потом еще Стас нам какого-то чупокабру в клан принял, тот вообще монстр, все параметры поднял, как у меня, так и у моих подчиненных. Но Паша отличился, серьезно отличился, я прям не ожидала.
        Я еще раз в голове прокрутила сегодняшний день и в животе приятно заныло. Неужели те самые бабочки, про которые я наслушалась от одногруппниц?
        Он каким то образом узнал мое настоящее имя, адрес, приехал из другого города, еще по дороге варварски надергал настоящих, полевых цветов. То, что конечно не сумел из них сложить нормальный букет, это минус, но то что он сам их достал, а не купил в магазине через дорогу - дорогого стоит. Про бабушку его лепет конечно не прокатил, он это и сам понял, но быстро исправился и признался что тут ради меня.
        Зато когда он немного освоился, а я сбегала домой и поставила цветы в воду, мы с ним так чудесно погуляли! Катались на катере по Москве реке, фотографировались с пиратами, потом прокатились над дирижабле. Я устроила ему настоящую экскурсию, оказывается ему все так было интересно! Я даже говорить устала, рассказывая про места города, которые мы пролетали. Потом посидели в моей любимой кофейне, у Ботанического сада, где я проходила практику. А когда он узнал об этом, то сразу захотел посмотреть, над какими растениями я работала. Правда ему это быстро наскучило, хоть он и старательно скрывал это, но зато выяснилось, что он знает латынь! Он все названия растений спокойно читал по латыни! Вы еще кого-то знаете, кто может читать на латыни? Даже на мою преподавательницу, которую там встретили, это произвело впечатление. А еще я оценила, что он тратил свои последние деньги, но не отказал мне ни в чем. Я могла спокойно платить за себя сама, для меня это небольшие суммы, но я видела, что это бы обидело его. Обычно парни знакомились со мной из-за денег, в надежде пожить за мой счет, а тут он словно
специально не давал показать, что как-то финансово отличается. Мы расстались уже поздно вечером, и то лишь потому, что ему надо было успеть на последнюю междугороднюю летучку. Но вот последний его поступок...
        Я снова зажмурилась и вспомнила тот робкий в начале, но такой смелый и неумелый поцелуй в конце. То что это был у него первый поцелуй - это оказалось для меня так трогательно и волнительно, что даже сейчас, когда я вспоминаю об этом у меня словно в душе что-то поет и словно рвется наружу. Походу я влюбилась....

        День 35
        Утром я позволил себе поспать на пару часов побольше, наверстывая то, что совещания шли до часу ночи, в ходе которых, было принято решение вылет с разведкой перенести на послезавтра, а завтра, в смысле уже сегодня, решить вопросы с новым храмом и улучшением экономики.
        На этой неделе мне хватит денег, чтобы выплатить полную зарплату всем своим воинам и обеспечить найм всех новоприбывших. Но после этого недели две я не смогу ни кого нанимать, потому что всех доходов будет едва-едва хватать только на то, чтобы содержать имеющуюся армию. Хотя возможно через неделю у меня не останется ни какой армии...
        Вспомнив о вечернем решении перед сном, я залез на форум и закрытой для двух участников теме отписался:
        'Привет Консерве от Желудя. Там на восходе от тебя сильно пованивает демонами, кочевниками и дроу. Так сильно, что даже Белые скалы от этой вони могут обрушиться. Если есть возможность, позатыкай щели, или попроси гостей, если еще не разъехались, они вроде спецы по этой части.'
        Как не странно, в этот раз ответ ждать несколько дней не пришлось. Пока я проверял темы, на которые стояли закладки, пришел ответ.
        ' В курсе. Прошли мимо'
        Я тут же написал в ответ:
        'Куда идут, сколько их?'
        'Идут чуть восточнее от тебя' - неожиданно последовал подробный ответ, - 'на территорию сокланов основные силы не зашли, но разведка из прихлебателей попыталась пробежаться'.
        'Если что, отбиться сможете?'
        Ответа не было долго, очень долго, но все же пришел
        'Нет. Но если придут ко мне, мне помогут Гости'
        Понятно. Он говорил, что у него там представители церкви находятся, если демон нападет и затронет их интересы, то на что-на что, а на свитки массовой телепортации святоши жадничать не станут. Вот только паладин после этого независимым феодалом станет только формально.
        Неожиданно пришло еще одно сообщение. Крайне неожиданное сообщение.
        'Помощь нужна'?
        ***
        Отступление Наталиэль Ближайший воздушный портал оказался почти в сутках полета

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к